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AULA

Formao econmica
do Brasil colonial

Meta da aula

objetivos

Apresentar a dinmica da empresa colonial agrcola


no Brasil nos sculos XVI e XVII, destacando a
economia canavieira no Nordeste como modelo de
atividade tpica.

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Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:

Descrever o contexto econmico em que


ocorreu a expanso comercial europia nos
sculos XV e XVI.

Caracterizar a ocupao portuguesa do Brasil


nos sculos XVI e XVII.

Identificar as principais caractersticas da


economia canavieira no Nordeste brasileiro.

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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

INTRODUO

O estudo da formao econmica do Brasil muito importante para um


curso de graduao em Administrao, porque permite o conhecimento
da estrutura econmica e dos negcios que sustentaram o pas em sua

ATIVIDADES

etapa inicial de desenvolvimento. Ao analisar o contexto econmico e os

PRIMRIAS

negcios mais rentveis em cada perodo histrico, voc, estudante de

Ao estudar os efeitos
do progresso tcnico
sobre o desenvolvimento
econmico, o
economista Colin Clark
identificou trs tipos de
atividades: as primrias
(agricultura); as
secundrias (indstria)
e as tercirias (servios).
Pases muito dependentes
das atividades primrias,
isto , dos seus recursos
naturais, so menos
desenvolvidos do que
aqueles que se sustentam
mais nas atividades
secundrias e tercirias.

Administrao, desenvolve a habilidade de identificar as relaes entre o


ambiente econmico, a presena apoio , em maior ou menor grau do
governo, o desenvolvimento tecnolgico e o mercado de trabalho.
Na disciplina Formao Econmica do Brasil (FEB), voc estudar o perodo
que vai da chegada dos portugueses Colnia at o incio dos anos 1960,
quando a economia brasileira deixou de estar sustentada nas
PRIMRIAS,

ATIVIDADES

tornando-se uma economia industrial. Voc analisar a dinmica

atual na disciplina Economia Brasileira Contempornea.


No por acaso, o nome desta disciplina
homnimo de uma das principais obras de
CELSO FURTADO, o mais importante economista
brasileiro do sculo XX. Em 1959, foi publicada

EMPRESA
(COLONIAL)
AGRCOLA

Modelo econmico de
colonizao adotado
por pases europeus
nos sculos XV e
XVI. Consistia em
transformar a colnia
em produtora de
especiarias, que no
podiam ser obtidas na
Europa, principalmente
devido ao clima:
acar, cacau, canela,
por exemplo. Segundo
este modelo, toda a
produo colonial estava
destinada metrpole,
que a comprava a baixos
preos e a revendia na
Europa, acumulando os
lucros desta transao.

a primeira edio de Formao Econmica do


Brasil, livro considerado uma das mais influentes
interpretaes da histria do Brasil, analisando
desde a ocupao da Colnia, no sculo XVI,
at a relao entre a crise da economia cafeeira
e as origens da indstria, na primeira metade do
sculo XX.
Nesta primeira aula, voc ver, antes de tudo, que
a ocupao econmica da Amrica foi uma das
conseqncias da expanso comercial da Europa.
Vamos tratar um pouco deste tema, com nfase
colonizao portuguesa e ao Brasil. Voc iniciar
uma viagem pela histria econmica da maior
colnia portuguesa, identificando como a EMPRESA
AGRCOLA,

implantada pelos colonos portugueses

no Nordeste, foi importante para a expanso


mercantilista europia nos sculos XVI e XVII e
quais suas conseqncias para o desenvolvimento
da economia colonial em nosso pas.

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(1920-2004)
Nascido na Paraba,
o economista Celso
Furtado influenciou
mais de uma gerao
de economistas
preocupados com
o desenvolvimento
econmico na
Amrica Latina, no
Brasil e na estagnada
Regio Nordeste. Sua
influncia manifestase por meio de sua
vasta produo
bibliogrfica
e no exerccio
de importantes
cargos pblicos,
aliando a teoria
prtica em prol do
desenvolvimento
econmico com
justia social.

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A empresa colonial agrcola, iniciada com a introduo da


monocultura do acar no Nordeste pelos portugueses, foi uma
experincia de grande sucesso e nica durante o sculo XVI. Para
que voc possa entend-la, vamos situar o contexto em que ela se
desenvolve.
A expanso comercial europia, iniciada em fins da Idade
Mdia, rompeu com o isolamento econmico tpico do
FEUDAL.

PERODO

O mar Mediterrneo tornou-se a mais importante rota de

comrcio, beneficiando, principalmente, as cidades italianas, dentre


elas Gnova e Veneza. Dado o elevado custo de transporte e de risco
do empreendimento comercial, apenas a comercializao de produtos
de grande valor de mercado com pouco volume e peso, como as
especiarias orientais (pimenta-do-reino e canela, por exemplo) era
economicamente vivel.

Feudalismo hoje

Em junho de 2004, a Estao


Cincia, da Universidade de So Paulo
(USP), reabriu a exposio O Castelo Medieval
e o Feudalismo, disponvel em:
http://www.eciencia.usp.br/Exposicao/feudalismo/.
Leia, na apresentao da exposio, o texto do Prof.
Hilrio Franco Junior, do Departamento de Histria
da Universidade de So Paulo (USP). Ele afirma que
alguns tipos de relao social caractersticos
do feudalismo, como o favorecimento
de amigos em detrimento da lei,
perduram at hoje.

PERODO

FEUDAL/

AULA

COMO SURGIU A EMPRESA COLONIAL AGRCOLA?

FEUDALISMO

Chamamos feudalismo
ou sistema feudal o
modo com que a vida
em sociedade estava
organizada na Europa
durante a Idade Mdia.
Esta organizao variou
muito segundo a poca
e o local. Em linhas
gerais, podemos dizer
que a sociedade feudal
tinha como bases o
poder descentralizado, a
economia agropastoril e
o trabalho dos servos.
Em termos de
organizao social,
havia trs estamentos:
clero, nobreza e servos.
As relaes entre
estes grupos eram
extremamente desiguais.
Clero e nobreza ditavam
as regras sociais e
econmicas, bastante
desfavorveis para
os servos. A Igreja
Catlica controlava
as idias religiosas da
poca e os reis ainda
no eram figuras fortes,
seu poder era muito
descentralizado.
Saiba mais sobre o
feudalismo em http://
www.saberhistoria.hpg.ig
.com.br/feudalismo1.htm

Veneza
Gnova
Constantinopla
Espanha
Portugal

Jerusalm

Figura 1.1: Voc pode verificar que a tomada de Constantinopla dificultou o acesso ao Oriente pelo Mediterrneo,
levando busca por rotas alternativas, o que favoreceu os povos ibricos em sua rota atravs do oceano Atlntico.
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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

A tomada de Constantinopla (atualmente Istambul, Turquia) pelos


turcos, em 1453, dificultou a manuteno da rota comercial que ligava
as cidades mediterrneas s fontes de especiarias. Os turcos passaram
a controlar o comrcio na regio, impedindo o acesso de portugueses e
espanhis, desestruturando o comrcio de longa distncia e estimulandoos a descobrir novas rotas comerciais. Iniciou-se, assim, uma nova etapa
da histria mundial: 1453 considerado o ano que marca o fim do
feudalismo (396-1453) e o incio da era moderna (1453-1789).

PORTUGAL ENTRA EM CENA


Desde meados do sculo XV, os portugueses j vinham explorando
a rota do Atlntico, estabelecendo-se em algumas localidades da costa
africana, onde cultivavam a cana-de-acar. Seu objetivo, porm, era
alcanar os fornecedores de especiarias localizados nas ndias utilizando
a rota do oceano Atlntico. Para isso, aprimoraram a tecnologia de
construo de navios, o que lhes permitiu vencer a travessia daquele que
era chamado mar Tenebroso, que ganhou este nome por ser muito mais
difcil de navegar do que as guas calmas do Mediterrneo. Essa conquista
ocorreu durante o sculo XV, auge do imprio martimo portugus que
marcou profundamente a cultura do pas, como exemplifica o poema
Mar Portuguez, do poeta Fernando Pessoa (1888-1935).

Voc deve estar se


perguntando por que Portugal
foi o primeiro pas a desenvolver a
tecnologia naval necessria para grandes
navegaes. O primeiro motivo est relacionado
atividade econmica: a necessidade de pesca para
alimentar a populao. A organizao do grupo de
estudos chamado Escola de Sagres integrando
cientistas e navegadores de diversos credos e
formaes foi, segundo os historiadores,
outra razo para o pioneirismo
portugus.

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AULA

Para saber mais sobre a


tecnologia desenvolvida para as
grandes navegaes, veja os itens: Razes
do Pioneirismo e Os Instrumentos dos Pilotos,
em http://novaescola.abril.uol.com.br/ed/118_dez98/
html/multi.htm.
Agora, se voc quiser saber as diferenas entre
caravelas, galeras e naus, viaje at http:
//educaterra.terra.com.br/voltaire/500br/
br_descoberta9.htm.

Atividade 1
Navegando com Fernando Pessoa
O poeta portugus Fernando Pessoa imortalizou a faanha de seus conterrneos na
conquista dos mares em poemas como este:
Mar Portuguez
mar salgado, quanto do teu sal
So lgrimas de Portugal!
Por te cruzarmos, quantas mes choraram,
Quantos filhos em vo resaram!
Quantas noivas ficaram por casar
Para que fosses nosso, mar!
Valeu a pena? Tudo vale a pena
Se a alma no pequena.
Quem quere passar alm do Bojador
Tem que passar alm da dor.
Deus ao mar o perigo e o abysmo deu,
Mas nelle que espelhou o cu.
Identifique duas passagens em que o poeta indica a dificuldade do empreendimento
martimo portugus. Relacione-as com as circunstncias da poca que levaram os
portugueses a enfrentarem o desafio da navegao a mar aberto.
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________

Resposta Comentada
Versos como Quanto do seu sal so lgrimas de Portugal ou Quem quer
passar alm do Bojador tem que passar alm da dor sugerem a dificuldade
do empreendimento pela dor que causou. Essa dificuldade seria justificada pela
perspectiva dos ganhos comerciais que o descobrimento de novas rotas mercantis
poderia proporcionar aos controladores da nova rota comercial para as ndias.
Na verdade, se voc prestar ateno, ver que, em quase todos os versos,
revela-se a dificuldade desse empreendimento portugus.

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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

A OCUPAO PORTUGUESA NA COLNIA


G RRAANNDDEESS
N AAVVEEGGAAEESS
Este
Este oo nome
nome consagrado
consagrado
pela
pela historiografi
historiografiaa para
para
referir-se
referir-se expanso
expanso
martima
martima ocorrida
ocorrida nos
nos
sculos
sculos XV
XV ee XVI
XVI que
que
ampliou
ampliou as
as rotas
rotas comerciais,
comerciais,
unindo
unindo aa Europa
Europa frica
frica
ee sia.
sia. As
As Grandes
Grandes
Navegaes
Navegaes tiveram
tiveram por
por
maior
maior conseqncia
conseqncia aa
ocupao
ocupao do
do continente
continente
americano,
americano, ento
ento chamado
chamado
Novo
Novo Mundo.
Mundo.

O descobrimento do Brasil foi uma etapa da conquista do


oceano Atlntico, fazendo parte do grande movimento expansivo
deflagrado pelas

GRANDES NAVEGAES.

A partir do sculo XV, o

Mediterrneo perdeu a centralidade no comrcio mundial, que se


deslocou para o Atlntico.

M EERRCCAANNTTIILLIISSM
MO
O
Poltica
Poltica econmica
econmica de
de
carter
carter protecionista,
protecionista, oo
mercantilismo
mercantilismo se
se desenvolveu
desenvolveu
na
na Europa
Europa ao
ao longo
longo dos
dos
sculos
sculos XVI,
XVI, XVII
XVII ee XVIII.
XVIII.
Sua
Sua base
base oo acmulo
acmulo de
de
capital
capital representado,
representado,
naquele
naquele perodo,
perodo, por
por
metais
metais preciosos
preciosos (ouro
(ouro ee
prata,
prata, principalmente),
principalmente),
protecionismo
protecionismo alfandegrio
alfandegrio
ee balana
balana de
de comrcio
comrcio
favorvel.
favorvel. Com
Com oo
absolutismo,
absolutismo, formava
formava os
os
alicerces
alicerces do
do Antigo
Antigo Regime.
Regime.
Segundo
Segundo oo pensamento
pensamento que
que
vigorava
vigorava quela
quela poca,
poca, os
os
governos
governos precisavam
precisavam crescer,
crescer,
expandir-se,
expandir-se, ir
ir alm
alm das
das
fronteiras
fronteiras nacionais.
nacionais. Para
Para
isto,
isto, era
era preciso
preciso acumular
acumular
recursos.
recursos. Como
Como os
os pases
pases
europeus
europeus no
no dispunham
dispunham
de
de ouro
ouro ee prata,
prata, planejaram
planejaram
conquistar
conquistar outros
outros territrios
territrios
para
para obt-los,
obt-los, as
as colnias.
colnias.
L,
L, poderiam
poderiam tambm
tambm
manter
manter sua
sua balana
balana
comercial
comercial favorvel,
favorvel,
forando
forando oo monoplio
monoplio ee
mantendo
mantendo taxas
taxas elevadas
elevadas de
de
comrcio
comrcio para
para suas
suas colnias.
colnias.
Foi
Foi oo que
que aconteceu
aconteceu com
com
Portugal,
Portugal, Espanha,
Espanha, Frana
Frana
ee Inglaterra,
Inglaterra, entre
entre outros
outros
pases.
pases.

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Figura 1.2: O Monumento aos Descobrimentos foi construdo beira do


rio Tejo, em Lisboa, em 1960, como homenagem a D. Henrique, patrono
das navegaes. Segundo os historiadores, desse lugar saiu, em maro de
1500, a esquadra comandada por Cabral que chegaria ao Brasil em 22 de
abril do mesmo ano.

Portugal era, a essa poca, uma monarquia absolutista.


Era um dos vrios estados absolutistas europeus que surgiram
como a estrutura poltica que a burguesia que ascendia no
cenrio econmico encontrou para garantir o apoio oficial
a seus interesses comerciais. Esses interesses caracterizaram o
MERCANTILISMO,

garantindo os lucros do comrcio por meio de um

modelo de comrcio exterior protecionista.

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AULA

Estados
absolutistas
Ao final da Idade Mdia, o crescimento
da populao, o desenvolvimento do
comrcio e das cidades, assim como a ausncia dos
senhores feudais ento nas Cruzadas provocaram
o enfraquecimento do poder local e o fortalecimento do
poder dos reis.
Os estados absolutistas foram a nova organizao poltica a partir
do sculo XV. Alicerados no poder do rei e da Igreja, tiveram como
caractersticas a centralizao do poder, o crescimento do nacionalismo
e a unificao territorial.
A burguesia comercial foi uma importante aliada neste processo, apoiando
poltica e financeiramente os monarcas. Em troca, estes criaram um sistema
administrativo mais organizado, unificando moedas e impostos, o que
proporcionou, burguesia, facilidades no comrcio.

Burguesia

Classe social que surgiu, na Europa, com o renascimento comercial e das cidades
ao fim do perodo feudal. Os que mais tarde foram chamados burgueses
mdicos, artesos, comerciantes, entre outros viviam em aglomerados
volta dos castelos medievais, os burgos.
Segundo os historiadores, ao longo de toda a sua histria, a burguesia
esteve associada ao poder. Aliada aos reis das naes que comeavam a
formar-se no sculo XV, ajudou a diminuir a influncia do clero e da
nobreza na sociedade. Financiou, entre outras realizaes, as grandes
navegaes do sculo XVI e as atividades artsticas do sculo XVII
(Renascimento).
A burguesia passou a dominar a vida social, poltica e
econmica aps a Revoluo Francesa, no sculo
XVIII, ocasio em que viu atendido seu principal
interesse de classe: a garantia dos direitos
de propriedade, fundamento de uma
sociedade capitalista.

Um
Umdos
doscompositores
compositoresmais
maispolmicos
polmicosda
dadcada
dcadade
de1980
1980no
noBrasil,
Brasil,Cazuza
Cazuzatrata
tratado
do
tema
temaem
emsua
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"Burguesia".Entre
Entreoutras
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afirmaes,
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houver
houverburguesia
burguesiano
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poesia.EEvoc,
voc,ooque
queacha?
acha?

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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

A consolidao de Portugal como Estado Nacional moderno


ocorreu no sculo XVI. O governo absolutista lusitano financiou as
grandes navegaes, conquistando novos territrios e submetendo-os
PPAACCTTOO
CCOOLLOONNIIAALL
Conjunto
Conjunto de
de
relaes
relaes econmicas
econmicas
ee polticas
polticas que
que
subordinavam
subordinavam aa
colnia
colnia metrpole.
metrpole.
No
No plano
plano poltico,
poltico,
aa dominao
dominao era
era
exercida
exercida por
por meio
meio
da
da presena
presena de
de
autoridades
autoridades civis
civis
nomeadas
nomeadas pela
pela
metrpole
metrpole ee cujo
cujo
desempenho
desempenho era
era
assegurado
assegurado pela
pela
ocupao
ocupao militar.
militar. No
No
campo
campo econmico,
econmico,
oo Pacto
Pacto Colonial
Colonial
signifi
significava
cava uma
uma srie
srie
de
de obrigaes
obrigaes de
de
compra
compra ee venda
venda da
da
colnia
colnia para
para com
com
aa metrpole,
metrpole, sendo
sendo
os
os mecanismos
mecanismos
desse
desse comrcio
comrcio
controlados
controlados de
de
forma
forma monopolista
monopolista
pelas
pelas companhias
companhias de
de
comrcio.
comrcio.
Paulo
Paulo Sandroni
Sandroni
Novssimo
Novssimo
Dicionrio
Dicionrio de
de
Economia.
Economia.

ao PACTO COLONIAL.
A ocupao do Brasil no perodo colonial (1500 a 1822)
est intimamente ligada expanso comercial e colonial europia.
Inicialmente, esta era uma disputa que envolvia os pases ibricos.
Segundo Celso Furtado (1971), a luta entre Espanha e Portugal pelas
terras americanas foi muito difcil em funo da quantidade de terras
a defender.
A Espanha encontrou ouro e prata em suas colnias, o que lhe
permitiu financiar a defesa contra possveis invases estrangeiras. Seu
sistema de defesa estendia-se da Flrida embocadura do rio da Prata.
Mesmo com a abundncia dos recursos de que dispunha, a Espanha
no conseguiu evitar que seus inimigos invadissem as Antilhas e o norte
do continente sul-americano, onde ingleses, franceses e holandeses
estabeleceram-se, fundando as Guianas Inglesa e Francesa e o Suriname
(ex-Guiana Holandesa).

Figura 1.3: No Museu do Ouro, em Bogot (Colmbia), podemos observar


como os povos indgenas que habitavam a Amrica espanhola trabalhavam
a riqueza mineral ali existente.

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AULA

A diviso do
continente americano

Espanhis e portugueses disputaram


as terras do novo continente americano. Essa
disputa foi mediada pelo papa que, quela poca,
tinha autoridade equivalente da Organizao das Naes
Unidas (ONU) para dirimir conflitos internacionais.
O resultado dessa negociao foi a assinatura do tratado de
Tordesilhas (1494). Com esse documento, convencionou-se que
as terras a oeste do meridiano que corta o Brasil desde o Par at
Santa Catarina ficavam sob o domnio espanhol. J os portugueses
ficavam com as terras situadas a leste dessa linha imaginria.
Assinado seis anos antes da chegada de Pedro lvares Cabral ao
Brasil, parecia que o tratado tinha beneficiado os espanhis,
quanto s terras americanas. Estes imaginavam estar
cedendo apenas oceano aos portugueses. Entretanto,
o fato de os portugueses terem assinado o
tratado pode ser considerado um indicador
de que eles j deviam ter indcios da
existncia do Brasil.

Figura 1.4: O Tratado de Tordesilhas dividia, com uma linha vertical, o Novo Mundo entre
Espanha ( esquerda da linha) e Portugal ( direita). Repare que a parte reservada para
Portugal era muito menor do que a rea destinada Espanha. Ser que os portugueses
teriam aceito essa diviso totalmente desigual sem reclamar ou sem saber que havia outras
terras alm das conhecidas pelos espanhis? O mapa esquerda um planisfrio de 1545,
disponvel no site da Biblioteca Nacional de Lisboa. Repare que a linha do tratado passava
bem no meio do que hoje o territrio brasileiro. Compare as figuras. No mapa direita,
constam algumas cidades que ainda no existiam. No se assuste, isto s para voc ter
uma noo de por onde passava a linha do tratado.
Fonte da figura esquerda: http://bnd.bn.pt/ed/viagens/brasil/iconografia/antecedentes/
tratado_tordesilhas/index.html
Fonte da figura direita: http://pt.wikipedia.org/wiki/Tratado_de_Tordesilhas

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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

Quer ler o tratado de


Tordesilhas na ntegra? Ele est
disponvel no site da Biblioteca Nacional de
Lisboa: http://bnd.bn.pt/ed/viagens/brasil/obras/
tratado_tordesilhas/index.html. Vale a pena dar uma
olhada. Repare a linguagem utilizada e como
forte a presena de referncias religiosas,
marca da poca em que foi

Por no encontrar metais preciosos em seus novos domnios,


Portugal enfrentou mais dificuldades para defender seu territrio
americano, o Brasil. Como no tinha recursos suficientes, precisou
implantar uma atividade muito lucrativa para financiar a defesa da
prpria colnia, alm de permitir a transferncia de lucros mercantis
para a metrpole. Assim, introduziu o cultivo de um produto tropical, a
cana-de-acar, que j vinha explorando em ilhas do Atlntico Sul e era
um produto que contava com um mercado em expanso na Europa.
O elemento que assegurou a lucratividade do empreendimento foi
o monoplio comercial, determinado pela metrpole.
Analisando o sistema de explorao colonial na etapa da expanso
comercial europia, o historiador Fernando Novais (1990), argumenta que:
o monoplio do comrcio das colnias pela Metrpole define o
sistema colonial porque atravs dele que as colnias preenchem a
sua funo histrica, isto , respondem aos estmulos que lhes deram
origem, que foram a sua razo de ser, enfim, que lhes do sentido.

CARACTERSTICAS DA COLONIZAO PORTUGUESA NO


BRASIL
A empresa colonial agrcola introduzida na colnia no se reduzia
a extrair riquezas naturais para revenda nos mercados europeus. Era um
empreendimento muito mais complexo, que envolvia o desenvolvimento
de uma atividade agrcola que seria explorada segundo critrios que
proporcionassem o mximo de lucratividade possvel aos portugueses.

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O historiador Fernando Novais (1990) destaca as principais

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diferenas entre a instalao da empresa colonial agrcola no Nordeste


brasileiro e as tradicionais feitorias, entrepostos comerciais que
funcionavam como pontos de apoio dos comerciantes metropolitanos
ao longo das costas africana e asitica, onde eles recolhiam os produtos
nativos da regio para serem revendidos na Europa. Em suas palavras:
A atividade colonizadora dos povos europeus na poca moderna,
inaugurada com a ocupao e utilizao das ilhas atlnticas, e logo
desenvolvida em larga escala com o povoamento e valorizao
econmica da Amrica, distingue-se da empresa de explorao
comercial que desde o sculo XV j vinham realizando os
portugueses nos numerosos entrepostos do litoral atlntico-africano
e no mundo indiano. Efetivamente, a empresa colonial mais
complexa, envolvendo povoamento europeu, organizao de uma
economia complementar voltada para o mercado metropolitano.
Em outras palavras, pode-se dizer que nos entrepostos africanos
e asiticos a atividade econmica dos europeus (pelo menos
nesta primeira fase) se circunscreve nos limites da circulao de
mercadorias: a colonizao promover a interveno direta dos
empresrios europeus no mbito da produo (p. 47).

O sentido da colonizao era cultivar produtos tropicais de forma


lucrativa para o comrcio europeu, de modo a no competir com as
culturas de clima temperado existentes na Europa. Os produtos seriam
tropicais porque a produo colonial deveria ser complementar, e nunca
competitiva, produo europia.

O sentido da colonizao
Deve-se ao historiador Caio Prado Junior a
noo de sentido da colonizao. Em sua obra Formao
do Brasil Contemporneo: colnia (1969), cuja primeira edio
data de 1942, ele defende a tese de que a estrutura da economia
colonial, baseada em trs elementos principais o latifndio,
a monocultura e o trabalho escravo , foi pensada com
um nico sentido: fornecer gneros tropicais
ao comrcio europeu.

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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

A lucratividade da empresa colonial agrcola estava assentada


em trs elementos principais, que asseguravam os baixos custos de
produo:
o latifndio: necessrio para permitir o crescimento extensivo da
produo, uma vez que a atividade no se expandia com base no
aumento da produtividade, mas sim no uso extensivo de terra.
A grande propriedade era, alm disso, importante para atrair
colonos portugueses, que viam a colnia como uma possibilidade
de enriquecimento, mas no como local para se estabelecer
definitivamente, como nas colnias de povoamento;
a monocultura: como a empresa colonial agrcola visava
lucratividade comercial, era mais interessante para o
colonizador mobilizar recursos para o produto a ser exportado
do que diversificar a produo considerando o mercado interno
(praticamente inexistente, dada a baixa circulao de dinheiro
na economia colonial, como voc vai ver mais adiante no
boxe explicativo sobre economia de subsistncia x economia
mercantil);
o trabalho escravo: a dificuldade de acesso mo-de-obra barata
diante da necessidade de conter custos de produo levou
introduo da escravido na colnia, ainda que estivesse em vias de
desaparecimento na Europa. O recurso escravido decorria de:
a) inexistncia de excedentes populacionais em Portugal;
b) insuficincia de trabalhadores indgenas;
c) ambiente desfavorvel na Colnia, fazendo com que os
salrios necessrios para atrair trabalhadores europeus
fossem elevados demais, o que comprometeria a lucratividade
do empreendimento;
d) uma experincia lucrativa do trfico de escravos oriundos das
colnias africanas, o que levou utilizao dessa espcie de
mo-de-obra como relao bsica de produo na empresa
colonial agrcola.

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AULA

A existncia da
escravido caracteriza a
colonizao do Brasil como feudal?
O uso de trabalho escravo na economia
colonial agrcola no pode ser interpretado como
uma manifestao da existncia de relaes feudais de
produo. O Brasil nunca foi feudal, ainda que sua ocupao
estivesse associada empresa colonial agrcola, sustentada no
trabalho escravo. O sentido da colonizao foi proporcionar lucros
mercantis aos comerciantes metropolitanos, favorecendo o acmulo
de capitais na Europa e a afirmao da burguesia. A utilizao do
trabalho escravo tinha a finalidade de baratear os custos de produo,
o que permitia burguesia comercial ampliar seus lucros mercantis.

O conceito de produtividade
e o uso extensivo de recursos
O crescimento da produo pode ocorrer em decorrncia de dois
fatores: aumento da produtividade, pelo uso mais eficiente dos
recursos ou aumento extensivo dos recursos, isto , utilizao de
mais trabalhadores, mais capital ou mais terras. Esse foi o caso
do Brasil. A empresa colonial agrcola contava com terras
abundantes, o que lhe permitia aumentar a produo
pela simples incorporao de territrios, em
vez de tornar mais eficiente o uso dos
recursos.

ECONOMIA CANAVIEIRA: ELEMENTO-CHAVE NO SUCESSO


DA EMPRESA COLONIAL AGRCOLA
O sucesso da empresa colonial agrcola implantada no Nordeste
no sculo XVI est relacionado introduo da cultura da cana-deacar, especiaria cultivada em clima tropical que contava com grande
mercado consumidor na Europa. A cultura da cana foi o maior xito
experimentado pela economia colonial agrcola. Ela permitiu associar
a experincia portuguesa do cultivo da cana nas ilhas do Atlntico Sul
utilizao da mo-de-obra escrava nas colnias africanas, e ao uso de
terras frteis da costa do Nordeste para produo de uma cultura tropical
que desfrutava de crescente mercado consumidor na Europa.
Um elemento fundamental que explica esse sucesso foi a implantao de uma rota comercial entre as colnias da Coroa portuguesa,
criando uma interdependncia entre dois negcios: a explorao de
produtos primrios na colnia brasileira voltados para o mercado
externo, e a exportao de escravos pelas colnias africanas.

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Formao Econmica do Brasil | Formao econmica do Brasil colonial

Em uma poca (sculos XVI e XVII) em que a navegao dependia


do regime de ventos e correntes martimas, um fato fundamental a
considerar que, em funo das correntes martimas, era mais fcil a
comunicao entre o Nordeste brasileiro e a costa africana, do que entre
estas regies e outras partes dos respectivos continentes. Tal proximidade
estimulou um novo fluxo comercial entre as colnias portuguesas.
Ampliavam-se, assim, as receitas resultantes dos tributos cobrados pela
Coroa, somando-se os tributos cobrados de duas de suas colnias: a
venda de escravos africanos e a venda do acar brasileiro. Alm disso,
os colonos do Brasil tinham de se sujeitar metrpole por causa do
suprimento de mo-de-obra, dado o controle exercido pelo reino sobre
o comrcio de escravos nas colnias africanas.

Figura 1.5: O fluxo de navios entre o


Nordeste brasileiro e as colnias portuguesas na frica foi favorecido pelos
ventos e pelas correntes martimas. Por
esta razo, era mais fcil a comunicao entre estas duas regies do que
dentro dos prprios continentes.
A proximidade entre Brasil e frica,
apesar do Oceano Atlntico, ainda
hoje est presente no imaginrio
popular, como atesta uma recente
propaganda da cerveja Nova Schin,
na qual um homem sedento entra em
um bar africano, pede uma cerveja e o
balconista lhe diz que o produto est
em falta, mas que ele pode encontrar
a cerveja em um bar logo ali em
frente (no Brasil). O homem, ento,
entra no mar e nada em direo ao
bar brasileiro.

A partir da metade do sculo XVI, a produo de acar passou


a ser cada vez mais um empreendimento conjunto entre portugueses
e holandeses. Estes recolhiam o produto em Lisboa, refinavam-no e o
distribuam por toda a Europa. Participavam tambm do financiamento
da atividade, que dependia da mobilizao de capital para implantar o
engenho de acar e adquirir os escravos (FURTADO, 1971). Os gastos
operacionais, entretanto, eram bem modestos, j que as fazendas de
cana-de-acar eram praticamente auto-suficientes.
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AULA

Atividade 2
2
3
Cana-de-acar no Nordeste: um negcio rentvel?
Descreva o modo de produo de acar no Nordeste do Brasil, considerando:
1. a comercializao do produto (mercado interno ou externo?);
2. a lucratividade do negcio, tendo em vista os custos de produo e os ganhos
obtidos;
3. o tipo de terreno (frtil ou no) e de que tamanho (grandes ou pequenas extenses
de terra);
4. a mo-de-obra utilizada.
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Resposta Comentada
Produzir acar no Nordeste do Brasil era, de fato, uma atividade lucrativa para
os donos de terras na nova colnia. Em primeiro lugar, porque os custos de
produo eram baixos: em grandes parcelas de terra, cultivava-se cana utilizando
mo-de-obra escrava para o plantio e a colheita, alm de gado como fora motriz
dos engenhos. O solo era frtil, no precisando de cuidados especiais, e o clima
tropical , favorvel.
Em segundo lugar, os lucros eram altos, j que a produo estava voltada para o
mercado externo, onde o acar era uma especiaria, alcanando preos elevados.
Da provinha o lucro. Para a metrpole, ainda era vantajoso pela possibilidade de
articular os interesses da Coroa portuguesa ao tornar interdependentes a cultura
do acar no Nordeste brasileiro e o abastecimento de mo-de-obra escrava
das colnias africanas.

A parceria com os holandeses terminou com a anexao de


Portugal pela Espanha (1580-1640). Lutando contra a Espanha, que
no reconhecia sua independncia, a Holanda resistiu perda do negcio
do acar e invadiu o Brasil em 1630, estabelecendo-se no Nordeste. A
expulso dos holandeses, em 1654, trouxe conseqncias econmicas
graves e duradouras, j que, com os conhecimentos adquiridos na
cultura da cana, eles estabeleceram um empreendimento concorrente
nas Antilhas, acabando com o monoplio na oferta do produto pelos
colonos do Nordeste brasileiro.

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Voc sabia que as primeiras


moedas do Brasil foram cunhadas
pelos holandeses, quando ocuparam o Nordeste?
A economia da colnia, ento, era mais
pautada por trocas do que por metal
circulante.

Atividade 3

Conseqncias econmicas da expulso dos holandeses


O economista Celso Furtado afirmou que as conseqncias econmicas da expulso
dos holandeses do Nordeste brasileiro, em 1654, foram muito mais duradouras do que
as conseqncias da vitria militar. Em sua opinio, quais as razes que o levaram a
sustentar essa afirmativa?
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Resposta Comentada
As conseqncias econmicas seriam mais duradouras, porque a expulso dos
holandeses resultou na implantao de outra rea agroexportadora de cana-deacar nas Antilhas, o que quebrou o monoplio do acar nordestino. A quebra do
monoplio destruir um dos pilares sobre os quais estava sustentada a economia
colonial agrcola no Nordeste do Brasil.

A partir de meados do sculo XVII, com o declnio do preo


da cana no mercado externo devido ao aumento da oferta, com a
produo antilhana , a economia canavieira deixou de ser lucrativa.
Os baixos custos operacionais permitiram apenas manter o negcio,
mas no ampli-lo.
A crise da economia canavieira no foi superada. At que a
minerao substitusse a cultura de cana-de-acar como principal
fonte de renda de exportaes, no sculo XVIII, a Colnia enfrentou
uma crise provocada pela queda dos preos da cana, enfraquecendo a
economia da metrpole.
Essa incapacidade de superao da crise da economia canavieira
esteve relacionada forma como circulava a renda gerada pela atividade
canavieira. A lucratividade do negcio estava na comercializao, e no
na produo da cana. O comrcio (e o transporte) da cana era controlado
por comerciantes portugueses, associados aos holandeses, os maiores
beneficirios da economia canavieira.
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Nesse negcio, a renda interna ficava extremamente concentrada

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nas mos dos grandes proprietrios fundirios. Esses proprietrios


mantinham uma produo alimentar de subsistncia, adquirindo
apenas animais e madeira no mercado interno. Tratava-se, assim,
de uma atividade em que prevalecia a pouca circulao de dinheiro
o que lhe conferia alto grau de resistncia a crises. Assim, mesmo
enfrentando declnio dos preos internacionais da cana, o produto seguia
sendo cultivado, pois os gastos monetrios para manter em operao o
engenho eram modestos (animais e madeira).

Economia de
subsistncia
x
economia mercantil
Economia de subsistncia, como o prprio nome
sugere, aquela produzida para autoconsumo, em que o
produtor no se distingue do consumidor, sendo desnecessrio
o uso de dinheiro. Economia mercantil, ao contrrio, aquela em
que o produto direcionado ao mercado; a conseqente separao
entre produtores e consumidores torna necessria a intermediao
monetria.
Uma famlia de pequenos proprietrios de terra pode produzir verduras
para sua alimentao, mas essa cultura ser de pequenas propores, j que
voltada apenas para o consumo da famlia. No estar sujeita, portanto, a
crises econmicas, porque no haver produo excedente para ser vendida
em mercado.
A economia colonial caracterizou-se pela baixa circulao interna de dinheiro,
j que a empresa que produzia a monocultura para exportao era autosuficiente, produzia quase todos os bens necessrios para sua operao,
demandando apenas madeira e animais no mercado interno. Portanto, os
colonos que no fossem latifundirios agroexportadores, mas simples
criadores de gado, por exemplo, recebiam uma parte muito pequena
da renda que circulava na Colnia, resultante das compras internas
animais e madeira).
A maior parte da renda ficava concentrada nas mos dos
colonos latifundirios (os senhores de engenho), o que
permitia que eles consumissem produtos de luxo
importados. Esta diviso no favorecia a
circulao de moeda, nem tampouco a
produo mercantil.

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Ainda assim, a economia colonial mergulhou em uma crise da


qual s saiu quando houve a descoberta de ouro e diamante, no sculo
XVIII, na regio correspondente ao atual Estado de Minas Gerais. Do
mesmo modo que a economia canavieira, tampouco a mineradora
logrou gerar condies para o surgimento de uma atividade sustentvel.
O mesmo ocorreu com outros produtos, como o algodo e a borracha,
que conheceram o auge dinamizados pela renda das exportaes. Na sua
decadncia, o desenvolvimento da regio onde eles se situavam retrocedia,
declinando o grau de monetizao (de circulao de dinheiro), resultando
em transferncia de recursos para a economia de subsistncia, de baixa
produtividade.
A percepo desse padro, que perdurou durante todo o perodo
colonial, levou os historiadores a identificar o desenvolvimento da
economia colonial como uma sucesso de ciclos.
A noo de ciclos de produtos coloniais tem carter apenas
descritivo; entretanto, tem o mrito de sugerir que, esgotada a
potencialidade de um produto colonial, retoma-se o processo de
desenvolvimento praticamente do mesmo ponto de partida. A estrutura
socioeconmica permaneceu a mesma, baseada no latifndio, na
monocultura e no trabalho escravo. Essa foi a natureza da economia
colonial, incapaz de suscitar a sua superao e o advento de outra
estrutura econmica internamente mais dinmica.

CONCLUSO
Voc iniciou o estudo da histria econmica do Brasil desde a
chegada dos portugueses, no sculo XVI. Inicialmente, voc acompanhou
o empreendimento da economia canavieira, que se tornou o paradigma
da empresa colonial agrcola instalada na colnia pelos portugueses. Nas
duas prximas aulas, continuaremos analisando a economia colonial no
perodo que se estende at 1822.

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AULA

Decidindo novos rumos para o seu reino

Atividade Final
3

Europa, sculos XV e XVI. Imagine que voc um monarca e que precisa decidir sobre
os rumos do seu reino. Notcias de outras terras chegam at voc. Surgem novas naes:
Portugal, Espanha, Frana, Inglaterra... Unificadas, elas criam exrcitos, defendem seus
territrios e buscam expandir-se. Voc sabe, porm, que organizar uma expanso
territorial desse porte no to simples quanto possa parecer.
Est lanado o desafio. De acordo com as idias da sua poca, os estados nacionais
deveriam se expandir, levando a salvao e a maneira europia de viver a outras
partes do mundo.
Que tipo de investimento voc considera necessrio para:
1. manter o seu Estado-Nao e defend-lo de invasores;
2. enviar exploradores de seu pas para a busca e a conquista de novas terras;
3. ocupar e colonizar os territrios conquistados;
4. proteger a nova terra da invaso por estrangeiros;
5. possibilitar o crescimento da colnia e fazer dela um negcio lucrativo.
Neste momento, lembre-se de levar em conta o mercantilismo, poltica econmica de
sua poca.
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Resposta Comentada
Como um bom soberano, dotado de direito divino, primeiramente voc deve ter pedido
ajuda a Deus para orient-lo neste trabalho. Em segundo lugar, ao avaliar a situao em
sua poca, voc deve ter pensado nos pontos a seguir:
1. com o surgimento dos estados nacionais, era preciso organizar e defender sua nao
(criao de exrcitos). Uma ideologia que unisse os estamentos (veja o boxe sobre
feudalismo) ao redor de uma s figura ou personalidade, como a do rei, tambm ajudaria
bastante;
2. com a casa arrumada, voc j pode pensar em expandir os seus domnios. Para
isso, voc vai precisar de caravelas que possam enfrentar o mar Tenebroso sem afundar.
Instrumentos de navegao tambm sero teis, e aperfeio-los uma medida prudente,
j que o mar, bravio e misterioso, no estava para peixe. Navegadores bem preparados
so fundamentais, e a idia de uma escola de navegao pode ser interessante;
3. feito tudo isto, rumo expanso! As colnias, territrios desconhecidos e ainda sem dono,
principalmente em outras regies do mundo, so ideais para expandir seus domnios;
4, 5. l, voc poderia encontrar produtos para explorar como os metais preciosos ou
desenvolver monoculturas para exportao. No caso do Brasil, o que os portugueses
buscaram, em primeiro lugar, foi ouro e prata. Por no terem encontrado esse tipo
de riqueza, estabeleceram, no territrio conquistado, a empresa colonial agrcola. So
exemplos dessa explorao o pau-brasil (da mata nativa), e a cana-de-acar (monocultura
desenvolvida pelos colonos portugueses), em um primeiro momento. O Pacto Colonial
garantiria os lucros para a metrpole.
Para desenvolver as atividades agrcolas que vo trazer dividendos para a metrpole,
necessrio morar no territrio, o que resolve em parte o problema de proteger as terras
conquistadas. Fortificaes em locais estratgicos tambm so fundamentais. Os fortes
construdos pelos portugueses em vrias partes do pas so, atualmente, atraes tursticas.
Para todas estas realizaes, era necessrio dispor de capital. Que poltica voc iria adotar
para acumular o capital necessrio?
O mercantilismo, apoio econmico do regime absolutista, deve ter sido a resposta
que voc encontrou para a pergunta anterior. Por meio de acumulao de capitais,
protecionismo alfandegrio e a busca por uma balana de comrcio favorvel em um
primeiro momento, e pela procura de metais preciosos principalmente ouro e prata
em uma segunda etapa, era possvel conseguir os recursos necessrios para expandir
sua nao. A burguesia desempenharia um papel fundamental, fornecendo o apoio
financeiro para sua empreitada.

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1
AULA

RESUMO

A ocupao do Brasil colonial foi uma das conseqncias da expanso


martima portuguesa. O sentido da colonizao brasileira foi produzir
especiarias e produtos tropicais (como a cana-de-acar) para comercializao
na Europa.
Os principais elementos da formao econmica colonial so o latifndio,
a monocultura e o trabalho escravo. Alicerada nesses trs pilares, surgiu,
no Nordeste brasileiro, a economia canavieira, que teve seu auge entre os
sculos XVI e XVII. Esse modelo econmico entrou em crise aps a invaso
holandesa, que terminou em 1654. Expulsos do Nordeste, os holandeses
utilizaram, em suas colnias nas Antilhas, os conhecimentos que haviam
adquirido na produo de acar, provocando a quebra do monoplio
brasileiro na oferta do acar no mercado mundial.

INFORMAES SOBRE AS PRXIMAS AULAS


Nas aulas seguintes, voc vai conhecer os setores e as regies da economia
colonial em que as atividades predominantes foram voltadas para o incipiente
mercado interno, com pouca importncia em termos de participao na
gerao de renda quando comparados economia canavieira, porm
resultaram muito importantes na ocupao do interior da Colnia.
Voc vai ver tambm que o enfraquecimento econmico causado pela
crise na economia aucareira levou a Coroa portuguesa a assinar acordos
com a Inglaterra, com conseqncias negativas duradouras para Portugal
e tambm para a Colnia brasileira.
Na terceira e ltima aula deste bloco, discutiremos as razes da crise da
economia colonial, bem como a incapacidade da metrpole de sustentar o
modelo de desenvolvimento vigente.

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INFORMAES COMPLEMENTARES
Voc pode ainda ampliar seus conhecimentos sobre o perodo colonial lendo
obras importantes, como Casa grande e senzala, de Gilberto Freyre. Uma
importante fonte adicional de consulta sobre a economia colonial pode ser
encontrada no Dicionrio do Brasil Colonial, organizado pelo historiador
Ronaldo Vainfas e publicado pela Editora Objetiva.
Alm disso, voc poder consultar os sites de Histria do Brasil disponveis
na internet, bastando para isso acessar um site de busca (Google ou Cad),
digitar o nome da pessoa ou do evento a ser pesquisado para que, em
segundos, voc receba indicaes sobre onde a informao est disponvel.
Uma boa sugesto a entrevista do historiador Fernando Novais (lembra-se
dele? Lemos um trecho de um de seus livros nesta aula) ao jornal Folha de
S.Paulo em http://www1.uol.com.br/fol/brasil500/entre_16.htm

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