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Sociologa histrica

Sociologa histrica: La sociologa histrica es una etiqueta intelectual de


definicin difcil e imprecisa. Como suele suceder con todos los movimientos
acadmicos, bajo ella se agrupan a autores muy diferentes procedentes
incluso de diversas disciplinas, perspectivas epistemolgicas y
metodolgicas muy distintas y en ocasiones hasta opuestas. Como tambin
suele suceder en estos casos, algunos autores no se muestran de acuerdo
en ser incluidos en este rtulo, otros lo aceptan e incluso lo abanderan,
mientras que un tercer grupo podra encontrarse perfectamente incluido en
el mismo pero no suelen ser nunca nombrados como parte del movimiento,
caso de Richard Sennett. Finalmente, tampoco est muy claro si se trata de
una "disciplina", un "movimiento", una "corriente", una "sensibilidad", etc.
La llamada sociologa histrica es, en realidad, parte de un proyecto ms
amplio de confluencia de las diferentes ciencias sociales. Parte de una
doble necesidad. Por un lado, la incapacidad de las ciencias sociales, y en
especial de la sociologa (por cuanto es la que ms empeo ha puesto en
intentarlo), de explicar satisfactoriamente el cambio y los procesos sociales.
Por otra, la dificultad de los historiadores de entender los procesos
histricos sin recurrir a conceptos procedentes de las restantes ciencias
sociales. En este sentido, se trata de un acercamiento entre las
aportaciones de diferentes disciplinas que se ha realizado desde diferentes
contextos acadmicos y geogrficos. Tres principalmente.
La primera, es la sociologa histrica propiamente dicha, que procede
fundamentalmente del campo de la sociologa y es principalmente
estadounidense. Habitualmente se entiende que el movimiento surgi de
dos obras. Por una parte, el socilogo israel Samuel Eisenstadt y su magna
"Los Sistemas Polticos de los Imperios" en la que a partir de un esquema
estructural-funcionalista comparaba y analizaba el auge y cada de
diferentes imperios. Por otro lado tenemos "Los Orgenes Sociales de la
Dictadura y la Democracia" de Barrington Moore, en la que comparaba tres
grandes revoluciones, argumentando que el papel del campesinado haba
resultado fundamental en el que las grandes revoluciones diesen lugar a
sistemas democrticos o totalitarios.
A partir de estas dos obras fundacionales se produjo un importante
movimiento que ha sido muy fecundo, en especial entre los aos 70 y los
90. Entre los socilogos histricos ms destacados podemos citar a Charles
Tilly, preocupado fundamentalmente de la formacin del estado moderno y
de las formas de accin colectiva y conflicto poltico (entre sus obras ms
clebres se encuentran "Coercin, Capital y los Estados Europeos 9901992 AD", "Las Revoluciones Europeas 1492-1992", "From Movilization to

Revolution" y "Grandes Estructuras, Procesos Largos, Comparaciones


Enormes" en el que expone su proyecto intelectual); Theda Skocpol, alumna
de Moore y a la que se suele considerar la portavoz del movimiento (su obra
ms destacada es "Los Estados y las Revoluciones Sociales"); Michael
Mann, que desde una perspectiva weberiana realiza un amplio muestreo de
situaciones histricas en busca de una definicin satisfactoria de poder en
su monumental "Las Fuentes del Poder Social"; e Immanuel Wallerstein,
conocido por su teora de los Sistemas-Mundo que elabor sobre todo en
los tres volmenes de "El Moderno Sistema-Mundo". Como resumen amplio
de lo que es y pretende la sociologa histrica se suelen citar las obras de
Phillip Abrams "Historical Sociology" y de Dennis Smith "The Rise of
Historical Sociology".
El segundo gran contexto intelectual de acercamiento entre la historia y las
ciencias sociales es el de la historia marxista britnica, agrupada sobre todo
en torno a la revista Past and Present. La cabeza visible de este movimiento
es Eric Hobsbawn, probablemente el historiador ms influyente del mundo,
conocido por sus monografas sobre la clase obrera, las distintas formas de
rebelin primitiva, los orgenes de la revolucin industrial o las llamadas
"Eras" que en cuatro volmenes sintetizaba la historia de los siglos XIX y
XX. Otros miembros de esta corriente son E.P. Thompson ("La Formacin
de la Clase Obrera en Inglaterra"), Perry Anderson ("El Estado Absolutista",
"Transiciones desde el Feudalismo al Capitalismo"), Benedict Anderson
("Comunidades Imaginadas") o Christopher Hill.
El tercer contexto, al que sin embargo no suele citarse, nos remite a
Francia. All se han producido dos grandes influencias del pensamiento
histrico. Por un lado la denominada Escuela de los Annales (Lucien
Fevbre, Fernand Braudel, Maurice Bloch, etc.), que en torno a la
revista Annales Historie, Sciencies Sociales -probablemente la revista de
historia ms importante del mundo- refundieron el proyecto de la historia,
oponiendo al positivismo alemn y a la historia poltica de los grandes
hombres y los grandes acontecimientos la historia de los grandes ciclos
econmicos y sociales y la de la vida cotidiana de las sociedades. La otra
gran influencia es la de Foucault y sus
metodologasgenealgica y arqueolgica, en la que se rastrean las alianzas
entre el saber y el poder en la configuracin del presente. Fue Jacques Le
Goff el primero en tratar de sintetizar ambas influencias, aunque sin duda
quien ms xito ha mostrado en este proyecto ha sido Robert Castel, cuya
monumental monografa "La Metamorfosis de la Cuestin Social" est
unnimemente considerada uno de los ltimos grandes clsicos de las
ciencias sociales. No obstante, ambas corrientes disfrutan de gran influencia
en Francia, y su influencia puede escudriarse en otros ttulos importantes

aparecidos en los ltimos aos, como "El Nuevo Espritu del Capitalismo" de
Luc Boltanski y Eve Chiapello.
Estos tres proyectos intelectuales tienen en comn una misma ambicin: la
confluencia de las ciencias sociales a partir de la atencin a los grandes
procesos histricos. Desde la sociologa, se parte de la insuficiencia de los
modelos tericos que la disciplina habra elaborado para explicar el cambio
social desde el siglo XIX. El acercamiento a los cambios sociales se ha
dado bien desde modelos dicotmicos (del tipo lo que hay ahora-lo que
haba antes, por ejemplo solidaridad mecnica-solidaridad orgnica,
comunidad-asociacin, sociedades militares-sociedades industriales,
sociedad industrial-sociedad postinduistrial, etc.) bien desde modelos
de desarrollo lineal de la historia (la idea de progreso continuo pasando
necesariamente por una serie de estadios cada uno superior al que le
antecede, como los de Comte, Marx o Rostow), que han fallado claramente
a la hora de explicar el cambio social. Los primeros adems se acercan a la
sociedad de un modo esttico, conciben grandes modelos sociales
contrapuestos, pero no el cmo se ha pasado de unos a otros, ni sus
posibles interrelaciones o permanencias, algo que muchos tericos actuales
siguen haciendo al hablar del paso de la "modernidad industrial" a la
"modernidad postindustrial" (o postmoderna, de consumo, etc.).
No en vano en ocasiones se ha considerado a la sociologa histrica como
heredera de Weber, frente al estructuralismo ms esttico que vendra de
Durkheim. Esta afirmacin es discutible, pero s llama nuestra atencin
sobre la importancia que socilogos clsicos como Tocqueville, Weber,
Marx, Simmel, Elas o Foucault concedieron a la historia como forma de
comprensin de la sociedad presente. Con mayor o menor fortuna, tambin
dependiente de la calidad de los datos de los que disponan, todos ellos se
esforzaron por recurrir al pasado como estrategia de investigacin,
entendiendo as que los fenmenos sociales no son tanto "hechos" como
"procesos". En ese sentido, la sociologa histrica es un retorno a, y
profundizacin de esta estrategia.
As, la sociologa histrica, al contrario que las estrategias de modelos
dicotmicos o de desarrollo lineal, ha preferidorecurrir de forma profunda y
sistemtica a la historia para explicar los grandes procesos sociales. A tal
fin, la sociologa histrica ha puesto en juego tres estrategias de
investigacin. Una el anlisis, por el cual se comienza con la elaboracin de
un modelo terico que posteriormente se pondr en juego a partir del
material emprico (Eisenstadt, Wallerstein). Otra la narracin, es decir, la
exposicin argumentada y concatenada de un determinado periodo histrico
a partir del que deducir implicaciones tericas (Mann, Wolf). Finalmente est
la comparacin de grandes procesos o acontecimientos histricos, de los

cuales inducir, a partir de sus similitudes y diferencias, modelos explicativos


(Moore, Tilly, Skocpol). En realidad, las tres estn presentes en toda obra de
sociologa histrica, pero unos autores dan ms peso a unas estrategias y
otros a otras.
Precisamente a la sociologa histrica se le ha criticado el no saber
ensamblar correctamente estas tres estrategias en una metodologa
diferente y superadora, ya que por s solas son insuficientes. Por ejemplo, la
comparacin corre el riesgo de recaer en un acercamiento esttico a los
fenmenos si no se acompaa de narracin, y de comparar fenmenos
diferentes si no se justifica adecuadamente la seleccin de los casos a
comparar. La narracin puede caer en un relato trivial sin teora, y de no
poder generalizarse sin una adecuada comparacin con otros procesos
similares. La teora corre el riesgo de sobreinterpretar los datos de las
narraciones y comparaciones, o de seleccionar solo aquellos que sirvan
para confirmarla. En suma, los tres elementos se necesitan unos a otros,
pero a la vez articularlos resulta muy complejo. Esta es la paradoja
constitutiva de la sociologa histrica, pero tambin acta como estimulante
de su produccin, como ha sealado Ramn Ramos.
Otras crticas que se han realizado a la sociologa histrica ataen a
su determinismo estructuralista, es decir, a olvidar la agencia humana en
favor de grandes explicaciones estructurales, o en trminos histricos poner
la history(gran historia) por encima de las stories (vivencias de los agentes
particulares). Esto es cierto segn que autores, pero no invalida el proyecto
en su conjunto. Tambin se ha criticado a la sociologa histrica el carecer
de datos empricos suficientes como para contrastar generalizaciones tan
amplias y ambiciosas como las que a menudo se pretenden. Esto ha sido
respondido por parte de los autores afines al movimiento, escudndose en
que, como toda investigacin cientfica, se emplean los mejores datos
disponibles para la mxima explicacin viable. Adems, las fuentes de datos
histricos han venido amplindose paulatinamente con el descubrimiento de
yacimientos a los que anteriormente no se tena acceso (caso de los
archivos de pases que pasan de regmenes autoritarios a otros ms
democrticos) o en los que anteriormente no se haba reparado (como los
registros de nacimientos y defunciones de las parroquias para la demografa
histrica).
Independientemente de las crticas que se puedan verter contra la
sociologa histrica, y de si stas son legtimas o no, su legado es
indiscutible. Muy pocas estrategias de investigacin han resultado tan
fructferas en las ltimas dcadas, y su aportacin a la comprensin de
procesos como la revolucin y el conflicto poltico, la accin colectiva y los
movimientos sociales, la formacin del Estado-Nacin y de las clases

sociales, la transicin del feudalismo al capitalismo, las formas de


proteccin social, etc. ha sido inmensa. No parece posible hoy hablar de
procesos sociales sin recurrir a esta particular forma de hacer ciencias
sociales.
En lo que se refiere a nuestro trabajo cotidiano, podemos aprender de la
sociologa histrica la importancia de la dimensin diacrnica de los objetos
de estudio, es decir, la necesidad de acercarnos a lo social no como un
objeto esttico, sino como un fenmeno en proceso, con una trayectoria
anterior que le ha conducido a su configuracin presente. Esto es
importante tenerlo en cuenta no slo en el anlisis o interpretacin de los
datos, sino en las fases previas como el diseo del estudio o la seleccin de
herramientas metodolgicas.