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Boaventura de Sousa Santos


Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias*

Introduo

O presente captulo sumaria a reflexo terica e epistemolgica a que me conduziu um projecto


de investigao com o ttulo A reinveno da emancipao social por mim recentemente
dirigido. Este projecto propos-se estudar as alternativas globalizao neoliberal e ao
capitalismo global produzidas pelos movimentos sociais e pelas organizaes no
governamentais na sua luta contra a excluso e a discriminao em diferentes domnios sociais e
em diferentes pases. O principal objectivo do projecto foi determinar em que medida a
globalizao alternativa est a ser produzida a partir de baixo e quais so as suas possibilidades e
limites. Escolhi seis pases, cinco dos quais semiperifricos, em diferentes continentes. A minha
hiptese de trabalho foi que os conflitos entre a globalizao neoliberal hegemnica e a
globalizao contra-hegemnica so mais intensos nestes pases. Para confirmar esta hiptese,
seleccionei tambm um dos pases mais pobres do mundo: Moambique. Os seis pases
escolhidos, para alm de Moambique como pas perifrico, eram a frica do Sul, o Brasil, a
Colmbia, a ndia e Portugal. Nestes pases, identificaram-se iniciativas, movimentos,
experincias, em cinco reas temticas em que mais claramente se condensam os conflitos
Norte/Sul: democracia participativa; sistemas de produo alternativos e economia solidria;
multiculturalismo, direitos colectivos, pluralismo jurdico e cidadania cultural; alternativas aos
direitos de propriedade intelectual e biodiversidade capitalistas; novo internacionalismo operrio.
Como parte do projecto, e com a inteno de identificar outros discursos ou narrativas sobre o

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mundo, realizaram-se extensas entrevistas com activistas ou dirigentes dos movimentos ou
iniciativas sociais analisados.1 O projecto levou a uma profunda reflexo epistemolgica de que
resultou o presente captulo.
So os seguintes os factores e circunstncias que mais contriburam para essa reflexo. Em
primeiro lugar, tratou-se de um projecto conduzido fora dos centros hegemnicos de produo da
cincia social, com o objectivo de criar uma comunidade cientfica internacional independente
desses centros. Em segundo lugar, o projecto implicou o cruzamento no apenas de diferentes
tradies tericas e metodolgicas das cincias sociais, mas tambm de diferentes culturas e
formas de interaco entre a cultura e o conhecimento, bem como entre o conhecimento
cientfico e o conhecimento no-cientfico. Em terceiro lugar, o projecto debruou-se sobre lutas,
iniciativas, movimentos alternativos, muitos dos quais locais, muitas vezes em lugares remotos
do mundo e, assim, talvez fceis de desacreditar como irrelevantes, ou demasiado frgeis ou
localizados para oferecer uma alternativa credvel ao capitalismo.
Os factores e circunstncias acima descritos levaram-me a trs concluses. Em primeiro lugar, a
experincia social em todo o mundo muito mais ampla e variada do que o que a tradio
cientfica ou filosfica ocidental conhece e considera importante. Em segundo lugar, esta riqueza
social est a ser desperdiada. deste desperdcio que se nutrem as ideias que proclamam que
no h alternativa, que a histria chegou ao fim e outras semelhantes. Em terceiro lugar, para
combater o desperdcio da experincia, para tornar visveis as iniciativas e os movimentos
alternativos e para lhes dar credibilidade, de pouco serve recorrer cincia social tal como a
conhecemos. No fim de contas, essa cincia responsvel por esconder ou desacreditar as
alternativas. Para combater o desperdcio da experincia social, no basta propor um outro tipo
de cincia social. Mais do que isso, necessrio propor um modelo diferente de racionalidade.

As minhas incurses pela teoria literria devem muito ao dilogo com Maria Irene Ramalho. Estou igualmente
grato a Paula Meneses, minha assistente de investigao, pela eficincia do seu trabalho. Agradeo tambm a Joo
Arriscado Nunes, Allen Hunter e Csar Rodrguez.
1
O projecto pode ser consultado em www.ces.fe.uc.pt/emancipa. Os resultados principais da investigao sero
publicados em sete volumes. Esto j publicados os trs primeiros: Santos, 2002a; 2002b e 2003. Est prevista a sua
publicao no Mxico (Fondo de Cultura Econmica), na Inglaterra (Verso) e na Itlia (Citta' Aperta Edizioni).

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Sem uma crtica do modelo de racionalidade ocidental dominante pelo menos durante os ltimos
duzentos anos, todas as propostas apresentadas pela nova anlise social, por mais alternativas
que se julguem, tendero a reproduzir o mesmo efeito de ocultao e descrdito.
Neste captulo, procedo a uma crtica deste modelo de racionalidade a que, seguindo Leibniz,
chamo razo indolente e proponho os prolegmenos de um outro modelo, que designo como
razo cosmopolita.2 Procuro fundar trs procedimentos sociolgicos nesta razo cosmopolita: a
sociologia das ausncias, a sociologia das emergncias e o trabalho de traduo.
Os pontos de partida so trs. Em primeiro lugar, a compreenso do mundo excede em muito a
compreenso ocidental do mundo. Em segundo lugar, a compreenso do mundo e a forma como
ela cria e legitima o poder social tem muito que ver com concepes do tempo e da
temporalidade. Em terceiro lugar, a caracterstica mais fundamental da concepo ocidental de
racionalidade o facto de, por um lado, contrair o presente e, por outro, expandir o futuro. A
contraco do presente, ocasionada por uma peculiar concepo de totalidade, transformou o
presente num instante fugidio, entrincheirado entre o passado e o futuro. Do mesmo modo, a
concepo linear do tempo e a planificao da histria permitiram expandir o futuro
indefinidamente. Quanto mais amplo o futuro, mais radiosas so as expectativas confrontadas
com as experincias do presente. Nos anos 40, Ernst Bloch (1995: 313) interrogava-se, perplexo:
se vivemos apenas no presente, por que razo ele to fugaz? a mesma perplexidade que est
subjacente minha reflexo neste captulo.
Proponho uma racionalidade cosmopolita que, nesta fase de transio, ter de seguir a trajectria
inversa: expandir o presente e contrair o futuro. S assim ser possvel criar o espao-tempo
necessrio para conhecer e valorizar a inesgotvel experincia social que est em curso no
mundo de hoje. Por outras palavras, s assim ser possvel evitar o gigantesco desperdcio da
experincia de que sofremos hoje em dia. Para expandir o presente, proponho uma sociologia das

A designao de Leibniz tem-me servido para situar o trabalho de reflexo terica e epistemolgica que tenho
vindo a fazer nos ltimos anos. O ttulo do livro em que dou conta dessa reflexo testemunho disso mesmo: A
crtica da razo indolente. Contra o desperdcio da experincia (Santos, 2000). No presente captulo, proponho-me
dar mais um passo nessa reflexo.

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ausncias; para contrair o futuro, uma sociologia das emergncias. Dado que vivemos, como
mostram Prigogine (1997) e Wallerstein (1999), numa situao de bifurcao, a imensa
diversidade de experincias sociais revelada por estes processos no pode ser explicada
adequadamente por uma teoria geral. Em vez de uma teoria geral, proponho o trabalho de
traduo, um procedimento capaz de criar uma inteligibilidade mtua entre experincias
possveis e disponveis sem destruir a sua identidade.
A indolncia da razo criticada neste ensaio ocorre em quatro formas diferentes: a razo
impotente, aquela que no se exerce porque pensa que nada pode fazer contra uma necessidade
concebida como exterior a ela prpria; a razo arrogante, que no sente necessidade de
exercer-se porque se imagina incondicionalmente livre e, por conseguinte, livre da necessidade
de demonstrar a sua prpria liberdade; a razo metonmica, que se reivindica como a nica forma
de racionalidade e, por conseguinte, no se aplica a descobrir outros tipos de racionalidade ou, se
o faz, f-lo apenas para as tornar em matria-prima;3 e a razo prolptica, que no se aplica a
pensar o futuro, porque julga que sabe tudo a respeito dele e o concebe como uma superao
linear, automtica e infinita do presente.4
A razo indolente subjaz, nas suas vrias formas, ao conhecimento hegemnico, tanto filosfico
como cientfico, produzido no Ocidente nos ltimos duzentos anos. A consolidao do Estado
liberal na Europa e na Amrica do Norte, as revolues industriais e o desenvolvimento
capitalista, o colonialismo e o imperialismo constituram o contexto scio-poltico em que a
razo indolente se desenvolveu. As excepes parciais, o romantismo e o marxismo, no foram
nem suficientemente fortes nem suficientemente diferentes para poderem ser uma alternativa
razo indolente. Por isso, a razo indolente criou o quadro para os grandes debates filosficos e
epistemolgicos dos dois ltimos sculos e, de facto, presidiu a eles. Por exemplo, a razo
impotente e a razo arrogante formataram o debate entre determinismo e livre arbtrio e, mais
tarde, o debate entre realismo e construtivismo e o debate entre estruturalismo e existencialismo.
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Uso o conceito de metonmia, uma figura do discurso aparentada com a sindoque, para significar a parte pelo
todo.

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No surpreende que estes debates tenham sido intelectualmente indolentes. Por sua vez, a razo
metonmica apropriou-se de debates antigos, como o debate entre o holismo e o atomismo, e
constituiu outros, como, por exemplo, o Methodenstreit entre as cincias nomotticas e as
cincias idiogrficas, entre a explicao e a compreenso. Nos anos 60 do sculo XX, presidiu ao
debate sobre as duas culturas lanadas por C. P. Snow (1959; 1964). Neste debate, a razo
metonmica ainda se considerava a si prpria como uma totalidade, se bem que j no to
monoltica. O debate aprofundou-se nos anos 1980 e 90 com a epistemologia feminista, os
estudos culturais e os estudos sociais da cincia. Ao analisarem a heterogeneidade das prticas e
das narrativas da cincia, as novas epistemologias pulverizaram ainda mais essa totalidade e
transformaram as duas culturas numa pluralidade pouco estvel de culturas. Mas a razo
metonmica continuou a presidir aos debates mesmo quando se introduziu neles o tema do
multiculturalismo e a cincia passou a ver-se como multicultural. Os outros saberes, no
cientficos nem filosficos, e, sobretudo, os saberes no ocidentais, continuaram at hoje em
grande medida fora do debate.
No que respeita razo prolptica, a planificao da histria por ela formulada dominou os
debates sobre o idealismo e o materialismo dialcticos, sobre o historicismo e o pragmatismo. A
partir da dcada de 80, foi contestada sobretudo com as teorias da complexidade e as teorias do
caos. A razo prolptica, que assentava na ideia linear de progresso, viu-se ento confrontada
com as ideias de entropia e catstrofe, embora do confronto no tenha resultado at agora
nenhuma alternativa.
O debate gerado pelas duas culturas e pelas vrias terceiras culturas que emergiram dele as
cincias sociais (Lepenies, 1988) ou a popularizao da cincia (Brockman, 1995)5 no
afectou o domnio da razo indolente sob qualquer das suas quatro formas: razo impotente
(determinismo, realismo), razo arrogante (livre arbtrio, construtivismo), razo metonmica (a
parte tomada pelo todo) e razo prolptica (o domnio do futuro sob a forma do planeamento da
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Uso o conceito de prolepse, uma tcnica narrativa frequente, para significar o conhecimento do futuro no presente.

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histria e do domnio da natureza). Por isso no houve nenhuma reestruturao do
conhecimento. Nem podia haver, em minha opinio, porque a indolncia da razo manifesta-se,
entre outras formas, no modo como resiste mudana das rotinas, e como transforma interesses
hegemnicos em conhecimentos verdadeiros. Da minha perspectiva, para haver mudanas
profundas na estruturao dos conhecimentos necessrio comear por mudar a razo que
preside tanto aos conhecimentos como estruturao deles. Em suma, preciso desafiar a razo
indolente.
Neste captulo, confronto-me com a razo indolente sob duas das suas formas, a razo
metonmica e a razo prolptica.6 As duas outras formas so aparentemente mais antigas e tm
suscitado muito mais debate (o debate sobre o determinismo ou livre arbtrio; o debate sobre
realismo ou construtivismo). Em minha opinio, porm, as duas primeiras so verdadeiramente
as formas fundacionais e por isso que, no tendo elas sido questionadas, os debates referidos se
tm revelado indecidveis.

1. A crtica da razo metonmica

A razo metonmica obcecada pela ideia da totalidade sob a forma da ordem. No h


compreenso nem aco que no seja referida a um todo e o todo tem absoluta primazia sobre
cada uma das partes que o compem. Por isso, h apenas uma lgica que governa tanto o
comportamento do todo como o de cada uma das suas partes. H, pois, uma homogeneidade
entre o todo e as partes e estas no tm existncia fora da relao com a totalidade. As possveis
variaes do movimento das partes no afectam o todo e so vistas como particularidades. A
forma mais acabada de totalidade para a razo metonmica a dicotomia, porque combina, do
modo mais elegante, a simetria com a hierarquia. A simetria entre as partes sempre uma
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Sobre a necessidade de a nova configurao dos saberes ir para alm das duas culturas, cf. Nunes, 1998/99. Ver
tambm o Captulo 1 deste livro.

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relao horizontal que oculta uma relao vertical. Isto assim porque, ao contrrio do que
proclamado pela razo metonmica, o todo menos e no mais do que o conjunto das partes. Na
verdade, o todo uma das partes transformada em termo de referncia para as demais. por isso
que todas as dicotomias sufragadas pela razo metonmica contm uma hierarquia: cultura
cientfica/cultura literria; conhecimento cientfico/conhecimento tradicional; homem/mulher;
cultura/natureza;

civilizado/primitivo;

capital/trabalho;

branco/negro;

Norte/Sul;

Ocidente/Oriente; e assim por diante.


Tudo isto hoje por de mais conhecido, pelo que irei centrar-me nas consequncias.7 So as
seguintes as duas consequncias principais. Em primeiro lugar, como no existe nada fora da
totalidade que seja ou merea ser inteligvel, a razo metonmica afirma-se uma razo exaustiva,
exclusiva e completa, muito embora seja apenas uma das lgicas de racionalidade que existem
no mundo e seja apenas dominante nos estratos do mundo abrangidos pela modernidade
ocidental. A razo metonmica no capaz de aceitar que a compreenso do mundo muito mais
do que a compreenso ocidental do mundo. Em segundo lugar, para a razo metonmica
nenhuma das partes pode ser pensada fora da relao com a totalidade. O Norte no inteligvel
fora da relao com o Sul, tal como o conhecimento tradicional no inteligvel sem a relao
com o conhecimento cientfico ou a mulher sem o homem. Assim, no admissvel que qualquer
das partes tenha vida prpria para alm da que lhe conferida pela relao dicotmica e muito
menos que possa, alm de parte, ser outra totalidade. Por isso, a compreenso do mundo que a
razo metonmica promove no apenas parcial, internamente muito selectiva. A modernidade

Para uma primeira crtica da razo indolente, cf. a minha busca de um novo senso comum (Santos, 1995; 2000).
No Ocidente, a crtica tanto da razo metonmica como da razo prolptica tem uma longa tradio. Para me
restringir era moderna, ela pode fazer-se remontar ao romantismo e surge, de diferentes formas, em Kierkegaard,
Nietzsche, na fenomenologia, no existencialismo e no pragmatismo. A indolncia dos debates est em que eles, em
geral, no pem em questo a descontextualizao da razo como alguma coisa separada da realidade e acima dela.
por isso que, a meu ver, a crtica mais eloquente vem daqueles para quem as razes metonmica e prolptica no
so simplesmente um artefacto intelectual ou um jogo, mas a ideologia subjacente a um brutal sistema de
dominao, o sistema colonial. Gandhi (1929/1932, 1938, 1951, 1960, 1972) e Mart (1963) so as duas vozes mais
salientes. No contexto colonial, a razo indolente subjaz quilo a que Quijano, Dussel, Mignolo e Lander chamam a
colonialidade do poder, uma forma de poder que no terminou com o fim do colonialismo, mas continuou a
dominar nas sociedades ps-coloniais (Quijano, 2000; Lander, 2000; Mignolo, 2000; Dussel, 2001).
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ocidental, dominada pela razo metonmica, no s tem uma compreenso limitada do mundo,
como tem uma compreenso limitada de si prpria.
Antes de me debruar sobre os procedimentos que sustentam a compreenso e policiam os seus
limites, necessrio explicar como uma racionalidade to limitada veio a ter tamanha primazia
nos ltimos duzentos anos. A razo metonmica , juntamente com a razo prolptica, a resposta
do Ocidente apostado na transformao capitalista do mundo, sua marginalidade cultural e
filosfica em relao ao Oriente. Como Karl Jaspers e outros mostraram, o Ocidente constituiuse como parte trnsfuga de uma matriz fundadora o Oriente (Jaspers, 1951, 1976; Marramao,
1995: 160).8 Esta matriz fundadora verdadeiramente totalizante porque abrange uma
multiplicidade de mundos (terrenos e extraterrenos) e uma multiplicidade de tempos (passados,
presentes, futuros, cclicos, lineares, simultneos). Como tal, no tem de reivindicar a totalidade,
nem de subordinar a si as partes que a constituem. uma matriz anti-dicotmica porque no tem
de controlar nem policiar limites. Pelo contrrio, o Ocidente, consciente da sua excentricidade
relativamente a essa matriz, recupera dela apenas o que pode favorecer a expanso do
capitalismo. Assim, a multiplicidade de mundos reduzida ao mundo terreno e a multiplicidade
de tempos reduzida ao tempo linear.
Dois processos presidem a tal reduo. A reduo da multiplicidade dos mundos ao mundo
terreno realizada atravs do processo de secularizao e de laicizao, analisado por Weber
(1958; 1963; 1968), Koselleck (1985) e Marramao (1995), entre muitos outros. A reduo da
multiplicidade dos tempos ao tempo linear obtida pelos conceitos que vieram substituir a ideia
sotrica que ligava a multiplicidade dos mundos, nomeadamente o conceito de progresso e o
conceito de revoluo em que veio a fundar-se a razo prolptica. Esta concepo truncada da
totalidade oriental, precisamente porque truncada, tem de se afirmar autoritariamente como
totalidade e impor homogeneidade s partes que a compem. Foi com ela que o Ocidente se
8

Jaspers considera o perodo entre 800 e 200 a.C. como um perodo axial, que lanou os fundamentos que
permitem humanidade subsistir ainda hoje (1951: 98). Neste perodo, a maioria dos extraordinrios
acontecimentos que deram forma humanidade tal como a conhecemos ocorreu no Oriente na China, ndia,

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apropriou produtivamente do mundo e transformou o Oriente num centro improdutivo e
estagnado. E foi tambm com ela que Weber contraps seduo improdutiva do Oriente o
desencanto do mundo ocidental.
Como nota Giacomo Marramao (1995: 160), a supremacia do Ocidente, criada a partir das
margens, nunca se transformou culturalmente numa centralidade alternativa ao Oriente. Por essa
razo, a fora da razo metonmica ocidental excedeu sempre a fora do seu fundamento. uma
fora minada por uma fraqueza que, no entanto, , paradoxalmente, a razo da sua fora no
mundo. Esta dialctica entre fora e fraqueza vem a traduzir-se no desenvolvimento paralelo de
duas pulses contraditrias, o Wille zur Macht, de Hobbes a Nietzsche, Carl Schmitt e ao
nazismo/fascismo e o Wille zur Ohnmacht, de Rousseau a Kelsen e democracia e ao primado
do direito. Mas em qualquer destas pulses est presente a totalidade que, por truncada, tem de
ignorar o que no cabe nela e impor a sua primazia sobre as partes que, para no fugirem ao seu
controlo, tm de ser homogeneizadas como partes. Porque uma razo insegura dos seus
fundamentos, a razo metonmica no se insere no mundo pela via da argumentao e da
retrica. No d razes de si, impe-se pela eficcia da sua imposio. E essa eficcia manifestase pela dupla via do pensamento produtivo e do pensamento legislativo; em vez da razoabilidade
dos argumentos e do consenso que eles tornam possvel, a produtividade e a coero legtima.
Fundada na razo metonmica, a transformao do mundo no pode ser acompanhada por uma
adequada compreenso do mundo. Essa inadequao significou violncia, destruio e
silenciamento para todos quantos fora do Ocidente foram sujeitos razo metonmica; e
significou alienao, malaise e uneasiness no Ocidente. Esse desconforto foi bem sentido por
Walter Benjamin ao mostrar o paradoxo que ento passou a dominar e domina hoje ainda
mais a vida no Ocidente: o facto de a riqueza dos acontecimentos se traduzir em pobreza da

Prsia, Palestina. O Ocidente representado pela Grcia e, como sabemos hoje, a antiguidade grega deve muito s
suas razes africanas e orientais (Bernal, 1987). Ver tambm Schluchter, 1979.

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nossa experincia e no em riqueza.9 Este paradoxo veio coexistir com um outro: o facto de a
vertigem das mudanas se transmutar frequentemente numa sensao de estagnao.
Comea hoje a ser evidente que a razo metonmica diminuiu ou subtraiu o mundo tanto quanto
o expandiu ou adicionou de acordo com as suas prprias regras. Reside aqui a crise da ideia de
progresso e, com ela, a crise da ideia de totalidade que a funda. A verso abreviada do mundo foi
tornada possvel por uma concepo do tempo presente que o reduz a um instante fugaz entre o
que j no o que ainda no . Com isto, o que considerado contemporneo uma parte
extremamente reduzida do simultneo. O olhar que v uma pessoa cultivar a terra com uma
enxada no consegue ver nela seno o campons pr-moderno. A isso mesmo se refere
Koselleck quando fala da no contemporaneidade do contemporneo (1985) sem, no entanto,
problematizar que nessa assimetria se esconde uma hierarquia, a superioridade de quem
estabelece o tempo que determina a contemporaneidade. A contraco do presente esconde,
assim, a maior parte da riqueza inesgotvel das experincias sociais no mundo. Benjamin
identificou o problema mas no as suas causas. A pobreza da experincia no expresso de
uma carncia, mas antes a expresso de uma arrogncia, a arrogncia de no se querer ver e
muito menos valorizar a experincia que nos cerca, apenas porque est fora da razo com que a
podemos identificar e valorizar.
A crtica da razo metonmica , pois, uma condio necessria para recuperar a experincia
desperdiada. O que est em causa a ampliao do mundo atravs da ampliao do presente. S
atravs de um novo espao-tempo ser possvel identificar e valorizar a riqueza inesgotvel do
mundo e do presente. Simplesmente, esse novo espao-tempo pressupe uma outra razo. At
agora, a aspirao da dilatao do presente tem sido formulada apenas pelos criadores literrios.

Benjamin pensava que a Primeira Guerra Mundial tinha privado o mundo das relaes sociais atravs das quais as
geraes anteriores transmitiam o seu saber s seguintes (1972: 214). Depois da guerra, segundo ele, emergira um
mundo novo dominado pelo desenvolvimento da tecnologia, um mundo em que mesmo a educao e o
conhecimento tinham deixado de se traduzir em experincia. Tinha, assim, emergido uma nova pobreza, um dfice
de experincia no meio de uma transformao desenfreada, uma nova forma de barbrie (1972: 215). A concluso
do ensaio inicia-se, assim, com as seguintes palavras: Tornmo-nos pobres. Fomos abandonando um pedao da
herana da humanidade aps outro, tivemos muitas vezes de o depositar na casa de penhores por um centsimo do
seu valor, para receber em troca as moedas sem prstimo da actualidade (1972: 219).

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Um exemplo entre muitos a parbola de Franz Kafka (1983) sobre a precariedade do homem
moderno comprimido entre dois fortes adversrios, o passado e o futuro.10
A dilatao do presente aqui proposta assenta em dois procedimentos que questionam a razo
metonmica nos seus fundamentos. O primeiro consiste na proliferao das totalidades. No se
trata de ampliar a totalidade proposta pela razo metonmica, mas de faz-la coexistir com outras
totalidades. O segundo consiste em mostrar que qualquer totalidade feita de heterogeneidade e
que as partes que a compem tm uma vida prpria fora dela. Ou seja, a sua pertena a uma dada
totalidade sempre precria, quer porque as partes, alm do estatuto de partes, tm sempre, pelo
menos em latncia, o estatuto de totalidade, quer porque as partes emigram de uma totalidade
para outra. O que proponho um procedimento renegado pela razo metonmica: pensar os
termos das dicotomias fora das articulaes e relaes de poder que os unem, como primeiro
passo para os libertar dessas relaes, e para revelar outras relaes alternativas que tm estado
ofuscadas pelas dicotomias hegemnicas. Pensar o Sul como se no houvesse Norte, pensar a
mulher como se no houvesse o homem, pensar o escravo como se no houvesse senhor. O
pressuposto deste procedimento que a razo metonmica, ao arrastar estas entidades para dentro
das dicotomias, no o fez com pleno xito, j que fora destas ficaram componentes ou
fragmentos no socializados pela ordem da totalidade. Esses componentes ou fragmentos tm
vagueado fora dessa totalidade como meteoritos perdidos no espao da ordem e insusceptveis de
serem percebidos e controlados por ela.
Na fase de transio em que nos encontramos, em que a razo metonmica, apesar de muito
desacreditada, ainda dominante, a ampliao do mundo e a dilatao do presente tm de
comear por um procedimento que designo por sociologia das ausncias. Trata-se de uma
investigao que visa demonstrar que o que no existe , na verdade, activamente produzido
10

Ele tem dois adversrios. O primeiro empurra-o de trs, a partir da origem. O segundo impede-o de seguir para
diante. Ele luta com ambos. Na verdade, o primeiro apoia-o na luta contra o segundo, porque quer empurr-lo para a
frente, e, da mesma forma, o segundo apoia-o na luta contra o primeiro, j que quer for-lo a retroceder. Mas isto
s em teoria assim. que no so apenas os dois adversrios que ali esto, tambm ele est ali, e quem que
verdadeiramente conhece as suas intenes? De todo o modo, o seu sonho poder, num momento de desateno
mas para isso precisa uma noite to escura como nunca houve nenhuma , saltar para fora da linha de combate e,

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como no existente, isto , como uma alternativa no-credvel ao que existe. O seu objecto
emprico considerado impossvel luz das cincias sociais convencionais, pelo que a sua
simples formulao representa j uma ruptura com elas. O objectivo da sociologia das ausncias
transformar objectos impossveis em possveis e com base neles transformar as ausncias em
presenas. F-lo centrando-se nos fragmentos da experincia social no socializados pela
totalidade metonmica. O que que existe no Sul que escapa dicotomia Norte/Sul? O que que
existe na medicina tradicional que escapa dicotomia medicina moderna/medicina tradicional?
O que que existe na mulher que independente da sua relao com o homem? possvel ver o
que subalterno sem olhar relao de subalternidade?
No h uma maneira nica ou unvoca de no existir, porque so vrios as lgicas e os processos
atravs dos quais a razo metonmica produz a no-existncia do que no cabe na sua totalidade
e no seu tempo linear. H produo de no-existncia sempre que uma dada entidade
desqualificada e tornada invisvel, ininteligvel ou descartvel de um modo irreversvel. O que
une as diferentes lgicas de produo de no-existncia serem todas elas manifestaes da
mesma monocultura racional. Distingo cinco lgicas ou modos de produo da no-existncia.
A primeira lgica deriva da monocultura do saber e do rigor do saber. o modo de produo de
no-existncia mais poderoso. Consiste na transformao da cincia moderna e da alta cultura
em critrios nicos de verdade e de qualidade esttica, respectivamente. A cumplicidade que une
as duas culturas reside no facto de ambas se arrogarem ser, cada uma no seu campo, cnones
exclusivos de produo de conhecimento ou de criao artstica. Tudo o que o cnone no
legitima ou reconhece declarado inexistente. A no-existncia assume aqui a forma de
ignorncia ou de incultura.
A segunda lgica assenta na monocultura do tempo linear, a ideia de que a histria tem sentido e
direco nicos e conhecidos. Esse sentido e essa direco tm sido formulados de diversas
formas nos ltimos duzentos anos: progresso, revoluo, modernizao, desenvolvimento,
por causa da sua experincia de luta, ser promovido a juiz dos seus adversrios que se batem um contra o outro
(Kafka, 1983: 222).

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crescimento, globalizao. Comum a todas estas formulaes a ideia de que o tempo linear e
que na frente do tempo seguem os pases centrais do sistema mundial e, com eles, os
conhecimentos, as instituies e as formas de sociabilidade que neles dominam. Esta lgica
produz no-existncia declarando atrasado tudo o que, segundo a norma temporal, assimtrico
em relao ao que declarado avanado. nos termos desta lgica que a modernidade ocidental
produz a no-contemporaneidade do contemporneo, a ideia de que a simultaneidade esconde as
assimetrias dos tempos histricos que nela convergem. O encontro entre o campons africano e o
funcionrio do Banco Mundial em trabalho de campo ilustra esta condio. Neste caso, a noexistncia assume a forma da residualizao que, por sua vez, tem, ao longo dos ltimos
duzentos anos, adoptado vrias designaes, a primeira das quais foi o primitivo, seguindo-se
outras como o tradicional, o pr-moderno, o simples, o obsoleto, o subdesenvolvido.
A terceira lgica a lgica da classificao social, que assenta na monocultura da naturalizao
das diferenas. Consiste na distribuio das populaes por categorias que naturalizam
hierarquias. A classificao racial e a classificao sexual so as mais salientes manifestaes
desta lgica. Ao contrrio do que sucede com a relao capital/trabalho, a classificao social
assenta em atributos que negam a intencionalidade da hierarquia social. A relao de dominao
a consequncia e no a causa dessa hierarquia e pode ser mesmo considerada como uma
obrigao de quem classificado como superior (por exemplo, o fardo do homem branco em
sua misso civilizadora). Embora as duas formas de classificao (raa e sexo) sejam decisivas
para que a relao capital/trabalho se estabilize e se difunda globalmente, a classificao racial
foi a mais profundamente reconstruda pelo capitalismo, como tm mostrado, entre outros,
Wallerstein e Balibar (1991) e, de uma maneira mais incisiva, Quijano (2000), Mignolo (2000) e
Dussel (2001). De acordo com esta lgica, a no-existncia produzida sob a forma de
inferioridade insupervel porque natural. Quem inferior, porque insuperavelmente inferior,
no pode ser uma alternativa credvel a quem superior.

14
A quarta lgica da produo da inexistncia a lgica da escala dominante. Nos termos desta
lgica, a escala adoptada como primordial determina a irrelevncia de todas as outras possveis
escalas. Na modernidade ocidental, a escala dominante aparece sob duas formas principais: o
universal e o global. O universalismo a escala das entidades ou realidades que vigoram
independentemente de contextos especficos. Tm, por isso, precedncia sobre todas as outras
realidades que dependem de contextos e que por essa razo so consideradas particulares ou
vernculas. A globalizao a escala que nos ltimos vinte anos adquiriu uma importncia sem
precedentes nos mais diversos campos sociais. Trata-se da escala que privilegia as entidades ou
realidades que alargam o seu mbito a todo o globo e que, ao faz-lo, adquirem a prerrogativa de
designar entidades ou realidades rivais como locais.11 No mbito desta lgica, a no-existncia
produzida sob a forma do particular e do local. As entidades ou realidades definidas como
particulares ou locais esto aprisionadas em escalas que as incapacitam de serem alternativas
credveis ao que existe de modo universal ou global.
Finalmente, a quinta lgica de no-existncia a lgica produtivista e assenta na monocultura
dos critrios de produtividade capitalista. Nos termos desta lgica, o crescimento econmico
um objectivo racional inquestionvel e, como tal, inquestionvel o critrio de produtividade
que mais bem serve esse objectivo. Esse critrio aplica-se tanto natureza como ao trabalho
humano. A natureza produtiva a natureza maximamente frtil num dado ciclo de produo,
enquanto o trabalho produtivo o trabalho que maximiza a gerao de lucros igualmente num
dado ciclo de produo. Segundo esta lgica, a no-existncia produzida sobre a forma do
improdutivo que, aplicada natureza, esterilidade e, aplicada ao trabalho, preguia ou
desqualificao profissional.
So, assim, cinco as principais formas sociais de no-existncia produzidas ou legitimadas pela
razo metonmica: o ignorante, o residual, o inferior, o local e o improdutivo. Trata-se de formas
sociais de inexistncia porque as realidades que elas conformam esto apenas presentes como
obstculos em relao s realidades que contam como importantes, sejam elas realidades
11

Sobre os modos de produo da globalizao, ver Santos, 2001c: 56-57.

15
cientficas, avanadas, superiores, globais ou produtivas. So, pois, partes desqualificadas de
totalidades homogneas que, como tal, apenas confirmam o que existe e tal como existe. So o
que existe sob formas irreversivelmente desqualificadas de existir.
A produo social destas ausncias resulta na subtraco do mundo e na contraco do presente
e, portanto, no desperdcio da experincia. A sociologia das ausncias visa identificar o mbito
dessa subtraco e dessa contraco de modo a que as experincias produzidas como ausentes
sejam libertadas dessas relaes de produo e, por essa via, se tornem presentes. Tornar-se
presentes significa serem consideradas alternativas s experincias hegemnicas, a sua
credibilidade poder ser discutida e argumentada e as suas relaes com as experincias
hegemnicas poderem ser objecto de disputa poltica.12 A sociologia das ausncias visa, assim,
criar uma carncia e transformar a falta da experincia social em desperdcio da experincia
social. Com isso, cria as condies para ampliar o campo das experincias credveis neste mundo
e neste tempo e, por essa razo, contribui para ampliar o mundo e dilatar o presente. A ampliao
do mundo ocorre no s porque aumenta o campo das experincias credveis existentes, como
tambm porque, com elas, aumentam as possibilidades de experimentao social no futuro. A
dilatao do presente ocorre pela expanso do que considerado contemporneo, pelo
achatamento do tempo presente de modo a que, tendencialmente, todas as experincias e prticas
que ocorrem simultaneamente possam ser consideradas contemporneas, ainda que cada uma
sua maneira.
Como proceder sociologia das ausncias? A sociologia das ausncias parte de duas indagaes.
A primeira respeita s razes por que uma concepo to estranha e to excludente de totalidade
obteve to grande primazia nos ltimos duzentos anos. A segunda indagao visa identificar os
modos de confrontar e superar essa concepo de totalidade e a razo metonmica que a sustenta.
A primeira indagao, mais convencional, tem sido abordada por vrias vertentes da sociologia
12

A sociologia das ausncias no pretende acabar com as categorias de ignorante, residual, inferior, local ou
improdutivo. Pretende apenas que elas deixem de ser atribudas em funo de um s critrio que no admite ser
questionado por qualquer outro critrio alternativo. Este monoplio no resultado de um trabalho de razoabilidade

16
crtica, dos estudos sociais e culturais da cincia, da crtica feminista, da desconstruo, dos
estudos ps-coloniais, etc.13 Neste texto, concentro-me na segunda indagao, a menos
percorrida at agora.
A superao das totalidades homogneas e excludentes e da razo metonmica que as sustenta
obtm-se pondo em questo cada uma das lgicas ou modos de produo de ausncia acima
referidos. Como a razo metonmica formou as cincias sociais convencionais, a sociologia das
ausncias necessariamente transgressiva. Neste sentido, ela prpria uma alternativa
epistemolgica partida descredibilizada. O inconformismo com esse descrdito e a luta pela
credibilidade tornam possvel que a sociologia das ausncias no permanea uma sociologia
ausente.
A ecologia de saberes. A primeira lgica, a lgica da monocultura do saber e do rigor cientficos,
tem de ser questionada pela identificao de outros saberes e de outros critrios de rigor que
operam credivelmente em contextos e prticas sociais declarados no-existentes pela razo
metonmica. Essa credibilidade contextual deve ser considerada suficiente para que o saber em
causa tenha legitimidade para participar de debates epistemolgicos com outros saberes,
nomeadamente com o saber cientfico. A ideia central da sociologia das ausncias neste domnio
que no h ignorncia em geral nem saber em geral. Toda a ignorncia ignorante de um certo
saber e todo o saber a superao de uma ignorncia particular (Santos, 1995: 25). Deste
princpio de incompletude de todos os saberes decorre a possibilidade de dilogo e de disputa
epistemolgica entre os diferentes saberes. O que cada saber contribui para esse dilogo o
modo como orienta uma dada prtica na superao de uma certa ignorncia. O confronto e o
dilogo entre os saberes um confronto e dilogo entre diferentes processos atravs dos quais
prticas diferentemente ignorantes se transformam em prticas diferentemente sbias.
Neste domnio, a sociologia das ausncias visa substituir a monocultura do saber cientfico por
uma ecologia de saberes. Esta ecologia de saberes permite no s superar a monocultura do saber
argumentativa. antes o resultado de uma imposio que se no justifica seno pela supremacia de quem tem poder
para a fazer.

17
cientfico, como a ideia de que os saberes no cientficos so alternativos ao saber cientfico. A
ideia de alternativa pressupe a ideia de normalidade e esta, a ideia de norma, pelo que, sem
mais especificaes, a designao de algo como alternativo tem uma conotao latente de
subalternidade. Se tomarmos como exemplo a biomedicina e a medicina tradicional em frica,
no faz sentido considerar esta ltima, de longe prevalecente, como alternativa primeira. O
importante identificar os contextos e as prticas em que cada uma opera e o modo como
concebem sade e doena e como superam a ignorncia (sob a forma de doena no
diagnosticada) em saber aplicado (sob a forma de cura).
A ecologia das temporalidades. A segunda lgica, a lgica da monocultura do tempo linear, deve
ser confrontada com a ideia de que o tempo linear uma entre muitas concepes do tempo e de
que, se tomarmos o mundo como nossa unidade de anlise, no sequer a concepo mais
praticada. O domnio do tempo linear no resulta da sua primazia enquanto concepo temporal,
mas da primazia da modernidade ocidental que o adoptou como seu. Foi a concepo adoptada
pela modernidade ocidental a partir da secularizao da escatologia judaico-crist, mas nunca
eliminou, nem mesmo no Ocidente, outras concepes como o tempo circular, a doutrina do
eterno retorno e outras concepes que no se deixam captar adequadamente nem pela imagem
de linha nem pela imagem de crculo.
A necessidade de tomar em conta estas diferentes concepes de tempo deriva do facto,
salientado por Koselleck (1985) e por Marramao (1995), de que as sociedades entendem o poder
a partir das concepes de temporalidade que nelas circulam. As relaes de dominao mais
resistentes so as que assentam nas hierarquias entre temporalidades e essas continuam hoje a ser
constitutivas do sistema mundial. So essas hierarquias que reduzem tanta experincia social
condio de resduo. As experincias so consideradas residuais porque so contemporneas de
maneiras que a temporalidade dominante, o tempo linear, no capaz de reconhecer.
Neste domnio, a sociologia das ausncias visa libertar as prticas sociais do seu estatuto de
resduo, restituindo-lhes a sua temporalidade prpria e, assim, a possibilidade de
13

A esta primeira indagao dediquei vrios trabalhos (cf. Santos, 1987; 1989; 2000).

18
desenvolvimento autnomo. Uma vez libertada do tempo linear e entregue sua temporalidade
prpria, a actividade do campons africano ou asitico deixa de ser residual para ser
contempornea da actividade do agricultor hi-tech dos EUA ou do executivo do Banco Mundial.
Do mesmo modo, a presena ou relevncia dos antepassados em diferentes culturas deixa de ser
uma manifestao anacrnica de primitivismo religioso ou de magia para se tornar uma outra
forma de viver a contemporaneidade.
Ao libertar as realidades alternativas do estatuto de resduo, a sociologia das ausncias substitui a
monocultura do tempo linear pela ecologia das temporalidades, a ideia de que as sociedades so
constitudas por vrias temporalidades e de que a desqualificao, supresso ou ininteligibilidade
de muitas prticas resulta de se pautarem por temporalidades que extravasam do cnone
temporal da modernidade ocidental capitalista. Uma vez recuperadas e conhecidas essas
temporalidades, as prticas e as sociabilidades que se pautam por elas tornam-se inteligveis e
objectos credveis de argumentao e de disputa poltica. A dilatao do presente ocorre, neste
caso, pela relativizao do tempo linear e pela valorizao das outras temporalidades que com
ele se articulam ou com ele conflituam.
A ecologia dos reconhecimentos. A terceira lgica da produo de ausncias a lgica da
classificao social. Embora em todas as lgicas de produo de ausncia a desqualificao das
prticas v de par com a desqualificao dos agentes, nesta lgica que a desqualificao incide
prioritariamente sobre os agentes, e s derivadamente sobre a experincia social (prticas e
saberes) de que eles so protagonistas. A colonialidade do poder capitalista moderno e ocidental,
a que se referem Quijano (2000), Mignolo (2000) e Dussel (2001), consiste em identificar
diferena com desigualdade, ao mesmo tempo que se arroga o privilgio de determinar quem
igual e quem diferente. A sociologia das ausncias confronta-se com a colonialidade,
procurando uma nova articulao entre o princpio da igualdade e o princpio da diferena e
abrindo espao para a possibilidade de diferenas iguais uma ecologia de diferenas feita de
reconhecimentos recprocos. F-lo submetendo a hierarquia etnografia crtica (Santos, 2001b).

19
Isto consiste na desconstruo tanto da diferena (em que medida a diferena um produto da
hierarquia?) como da hierarquia (em que medida a hierarquia um produto da diferena?). As
diferenas que subsistem quando desaparece a hierarquia tornam-se uma denncia poderosa das
diferenas que a hierarquia exige para no desaparecer.
A ecologia das trans-escalas. A quarta lgica, a lgica da escala global, confrontada pela
sociologia das ausncias atravs da recuperao do que no local no efeito da globalizao
hegemnica. Exige, por um lado, que o local seja conceptualmente desglobalizado a fim de
identificar o que nele no foi integrado na globalizao hegemnica. O que foi integrado o que
designo por globalismo localizado, ou seja, o impacto especfico da globalizao hegemnica no
local (Santos, 1998b; 2000). Ao desglobalizar o local relativamente globalizao hegemnica,
a sociologia das ausncias explora tambm a possibilidade de uma globalizao contrahegemnica. Em suma, a desglobalizao do local e a sua eventual reglobalizao
contra-hegemnica ampliam a diversidade das prticas sociais ao oferecer alternativas ao
globalismo localizado. A sociologia das ausncias exige neste domnio o exerccio da
imaginao cartogrfica, quer para ver em cada escala de representao no s o que ela mostra
mas tambm o que ela oculta, quer para lidar com mapas cognitivos que operam
simultaneamente com diferentes escalas, nomeadamente para detectar as articulaes
locais/globais (Santos, 1995: 456-473; Santos, 2001a).
A ecologia de produtividade. Finalmente, no domnio da quinta lgica, a lgica produtivista, a
sociologia das ausncias consiste na recuperao e valorizao dos sistemas alternativos de
produo, das organizaes econmicas populares, das cooperativas operrias, das empresas
autogeridas, da economia solidria, etc., que a ortodoxia produtivista capitalista ocultou ou
descredibilizou. Este talvez o domnio mais controverso da sociologia das ausncias, uma vez
que pe directamente em questo o paradigma do desenvolvimento e do crescimento econmico
infinito e a lgica da primazia dos objectivos de acumulao sobre os objectivos de distribuio
que sustentam o capitalismo global. , no entanto, hoje evidente que este paradigma e esta lgica

20
nunca dispensaram outras formas de produo e apenas as desqualificaram para as manter na
relao de subalternidade. A sociologia das ausncias visa reconstruir o que so essas formas
para alm da relao de subalternidade.
Em cada um dos cinco domnios, o objectivo da sociologia das ausncias revelar a diversidade
e multiplicidade das prticas sociais e credibilizar esse conjunto por contraposio
credibilidade exclusivista das prticas hegemnicas. A ideia de multiplicidade e de relaes no
destrutivas entre os agentes que a compem dada pelo conceito de ecologia: ecologia de
saberes, ecologia de temporalidades, ecologia de reconhecimentos e ecologia de produes e
distribuies sociais. Comum a todas estas ecologias a ideia de que a realidade no pode ser
reduzida ao que existe. Trata-se de uma verso ampla de realismo, que inclui as realidades
ausentes por via do silenciamento, da supresso e da marginalizao, isto , as realidades que so
activamente produzidas como no existentes.
Em concluso, o exerccio da sociologia das ausncias contra-factual e tem lugar atravs de
uma confrontao com o senso comum cientfico tradicional. Para ser levado a cabo, exige
imaginao sociolgica. Distingo dois tipos de imaginao: a imaginao epistemolgica e a
imaginao democrtica. A imaginao epistemolgica permite diversificar os saberes, as
perspectivas e as escalas de identificao, anlise e avaliao das prticas. A imaginao
democrtica permite o reconhecimento de diferentes prticas e actores sociais. Tanto a
imaginao epistemolgica como a imaginao democrtica tm uma dimenso desconstrutiva e
uma dimenso reconstrutiva. A desconstruo assume cinco formas, correspondentes crtica
das cinco lgicas da razo metonmica, ou seja, despensar, desresidualizar, desracializar,
deslocalizar e desproduzir. A reconstruo constituda pelas cinco ecologias acima referidas.

2. A crtica da razo prolptica

21
A razo prolptica a face da razo indolente quando concebe o futuro a partir da monocultura
do tempo linear. Esta monocultura do tempo linear, ao mesmo tempo que contraiu o presente,
como vimos atrs ao analisar a razo metonmica, dilatou enormemente o futuro. Porque a
histria tem o sentido e a direco que lhe so conferidos pelo progresso, e o progresso no tem
limites, o futuro infinito. Mas porque o futuro est projectado numa direco irreversvel ele ,
como bem identifica Benjamim, um tempo homogneo e vazio (Benjamin, 1969: 261, 264). O
futuro , assim, infinitamente abundante e infinitamente igual, um futuro que, como salienta
Marramao (1995: 126), s existe para se tornar passado. Um futuro assim concebido no tem de
ser pensado, e nisto que se fundamenta a indolncia da razo prolptica.
Enquanto a crtica da razo metonmica tem por objectivo dilatar o presente, a crtica da razo
prolptica tem por objectivo contrair o futuro. Contrair o futuro significa torn-lo escasso e,
como tal, objecto de cuidado. O futuro no tem outro sentido nem outra direco seno os que
resultam desse cuidado. Contrair o futuro consiste em eliminar ou, pelo menos, atenuar a
discrepncia entre a concepo do futuro da sociedade e a concepo do futuro dos indivduos.
Ao contrrio do futuro da sociedade, o futuro dos indivduos est limitado pela durao da sua
vida ou das vidas em que pode reincarnar, nas culturas que aceitam a metempsicose. Em
qualquer dos casos, o carcter limitado do futuro e o facto de ele depender da gesto e cuidado
dos indivduos faz com que, em vez de estar condenado a ser passado, ele se transforme num
factor de ampliao do presente. Ou seja, a contraco do futuro contribui para a dilatao do
presente.
Enquanto a dilatao do presente obtida atravs da sociologia das ausncias, a contraco do
futuro obtida atravs da sociologia das emergncias. A sociologia das emergncias consiste em
substituir o vazio do futuro segundo o tempo linear (um vazio que tanto tudo como nada) por
um futuro de possibilidades plurais e concretas, simultaneamente utpicas e realistas, que se vo
construindo no presente atravs das actividades de cuidado.

22
O conceito que preside sociologia das emergncias o conceito de Ainda-No (Noch Nicht)
proposto por Ernst Bloch (1995). Bloch insurge-se contra o facto de a filosofia ocidental ter sido
dominada pelos conceitos de Tudo (Alles) e Nada (Nichts), nos quais tudo parece estar contido
como latncia, mas donde nada novo pode surgir. Da que a filosofia ocidental seja um
pensamento esttico. Para Bloch, o possvel o mais incerto, o mais ignorado conceito da
filosofia ocidental (1995: 241). E, no entanto, s o possvel permite revelar a totalidade
inesgotvel do mundo. Bloch introduz, assim, dois novos conceitos, o No (Nicht) e o AindaNo (Noch Nicht). O No a falta de algo e a expresso da vontade de superar essa falta. por
isso que o No se distingue do Nada (1995: 306). Dizer no dizer sim a algo diferente. O
Ainda-No a categoria mais complexa, porque exprime o que existe apenas como tendncia,
um movimento latente no processo de se manifestar. O Ainda-No o modo como o futuro se
inscreve no presente e o dilata. No um futuro indeterminado nem infinito. uma
possibilidade e uma capacidade concretas que nem existem no vcuo, nem esto completamente
determinadas. De facto, elas redeterminam activamente tudo aquilo em que tocam e por isso
questionam as determinaes que existem num dado momento. Subjectivamente, o Ainda-No
a conscincia antecipatria, uma conscincia que, apesar de ser to importante na vida das
pessoas, foi, por exemplo, totalmente negligenciada por Freud (Bloch, 1995: 286-315).
Objectivamente, o Ainda-No , por um lado, capacidade (potncia) e, por outro, possibilidade
(potencialidade). Esta possibilidade tem uma componente de escurido que reside na origem
dessa possibilidade no momento vivido, que nunca inteiramente visvel para si prprio, e tem
tambm uma componente de incerteza que resulta de uma dupla carncia: o conhecimento
apenas parcial das condies que podem concretizar a possibilidade; o facto de essas condies
s existirem parcialmente. Para Bloch (1995: 241), fundamental distinguir entre estas duas
carncias, dado que so autnomas: possvel ter um conhecimento pouco parcial de condies
s muito parcialmente existentes e vice-versa.

23
O Ainda-No inscreve no presente uma possibilidade incerta, mas nunca neutra; pode ser a
possibilidade da utopia ou da salvao (Heil) ou a possibilidade do desastre ou perdio
(Unheil). Esta incerteza faz com que toda a mudana tenha um elemento de acaso, de perigo.
esta incerteza que, em meu entender, ao mesmo tempo que dilata o presente, contrai o futuro,
tornando-o escasso e objecto de cuidado. Em cada momento, h um horizonte limitado de
possibilidades e por isso importante no desperdiar a oportunidade nica de uma
transformao especfica que o presente oferece: carpe diem. Fiel ao marxismo que, alis,
interpretou de modo muito criativo, Bloch entende que a sucesso dos horizontes conduz ou
tende a conduzir para um estado final. Penso, contudo, que no concordar com Bloch a este
respeito no coisa de monta. A nfase de Bloch est na crtica da concepo mecnica da
matria, por um lado, e na afirmao da nossa capacidade para pensar e agir produtivamente
sobre o mundo, por outro. Das trs categorias modais da existncia a realidade, a necessidade,
a possibilidade (Bloch, 1995: 244, 245) , a razo indolente centrou-se nas duas primeiras e
descurou totalmente a terceira. Para Bloch, Hegel o grande responsvel pelo descurar filosfico
do possvel. Para Hegel, o possvel ou no existe ou no diferente do que existe porque est
contido no real e, por isso, em qualquer dos casos, no merece ser pensado. A realidade e a
necessidade no precisam da possibilidade para dar conta do presente ou do futuro. A cincia
moderna foi o veculo privilegiado desta concepo e, por isso, Bloch convida-nos a centrarmonos na categoria modal mais negligenciada pela cincia moderna, a possibilidade. Ser humano
ter muito diante de si (Bloch, 1995: 246).
A possibilidade o movimento do mundo. Os momentos dessa possibilidade so a carncia
(manifestao de algo que falta), a tendncia (processo e sentido) e a latncia (o que est na
frente desse processo). A carncia o domnio do No, a tendncia o domnio do Ainda-No e
a latncia domnio do Nada e do Tudo, dado que esta latncia tanto pode redundar em
frustrao como em esperana.

24
A sociologia das emergncias a investigao das alternativas que cabem no horizonte das
possibilidades concretas. Enquanto a sociologia das ausncias amplia o presente, juntando ao
real existente o que dele foi subtrado pela razo metonmica, a sociologia das emergncias
amplia o presente, juntando ao real amplo as possibilidades e expectativas futuras que ele
comporta. Neste ltimo caso, a ampliao do presente implica a contraco do futuro, na medida
em que o Ainda-No, longe de ser um futuro vazio e infinito, um futuro concreto, sempre
incerto e sempre em perigo. Como diz Bloch, junto de cada esperana est um caixo espera
(1995: 311). Cuidar do futuro imperativo porque impossvel blindar a esperana contra a
frustrao, o advento contra o niilismo, a redeno contra o desastre, em suma, porque
impossvel a esperana sem a eventualidade do caixo.
A sociologia das emergncias consiste em proceder a uma ampliao simblica dos saberes,
prticas e agentes de modo a identificar neles as tendncias de futuro (o Ainda-No) sobre as
quais possvel actuar para maximizar a probabilidade de esperana em relao probabilidade
da frustrao. Tal ampliao simblica , no fundo, uma forma de imaginao sociolgica que
visa um duplo objectivo: por um lado, conhecer melhor as condies de possibilidade da
esperana; por outro, definir princpios de aco que promovam a realizao dessas condies.
A sociologia das emergncias actua tanto sobre as possibilidades (potencialidade) como sobre as
capacidades (potncia). O Ainda-No tem sentido (enquanto possibilidade), mas no tem
direco, j que tanto pode terminar em esperana como em desastre. Por isso, a sociologia das
emergncias substitui a ideia de determinao pela ideia axiolgica do cuidado. A axiologia do
progresso , assim, substituda pela axiologia do cuidado. Enquanto na sociologia das ausncias
a axiologia do cuidado exercida em relao s alternativas disponveis, na sociologia das
emergncias exercida em relao s alternativas possveis. Esta dimenso tica faz com que
nem a sociologia das ausncias nem a sociologia das emergncias sejam sociologias
convencionais. H, no entanto, uma outra razo para a sua no convencionalidade: a sua
objectividade est dependente da qualidade da sua dimenso subjectiva. O elemento subjectivo

25
da sociologia das ausncias a conscincia cosmopolita e o inconformismo ante o desperdcio da
experincia. O elemento subjectivo da sociologia das emergncias a conscincia antecipatria e
o inconformismo ante uma carncia cuja satisfao est no horizonte de possibilidades. Como
diz Bloch, os conceitos fundamentais no so acessveis sem uma teoria das emoes (1995:
306). O No, o Nada e o Tudo iluminam emoes bsicas como fome ou carncia, desespero ou
aniquilao, confiana ou resgate. De uma forma ou de outra, estas emoes esto presentes no
inconformismo que move tanto a sociologia das ausncias, como a sociologia das emergncias.
Enquanto a sociologia das ausncias se move no campo das experincias sociais, a sociologia
das emergncias move-se no campo das expectativas sociais. A discrepncia entre experincias e
expectativas constitutiva da modernidade ocidental. Atravs do conceito de progresso, a razo
prolptica polarizou esta discrepncia de tal modo que fez desaparecer toda a relao efectiva
entre as experincias e as expectativas: por mais miserveis que possam ser as experincias
presentes, isso no impede a iluso de expectativas radiosas. A sociologia das emergncias
mantm esta discrepncia, mas pensa-a independentemente da ideia do progresso, vendo-a antes
como concreta e moderada. Enquanto a razo prolptica ampliou enormemente as expectativas e
com isso reduziu o campo das experincias e, portanto, contraiu o presente, a sociologia das
emergncias busca uma relao mais equilibrada entre experincia e expectativa, o que, nas
actuais circunstncias, implica dilatar o presente e encurtar o futuro. No se trata de minimizar as
expectativas, trata-se antes de radicalizar as expectativas assentes em possibilidades e
capacidades reais, aqui e agora.
As expectativas modernas eram grandiosas em abstracto, falsamente infinitas e universais.
Justificaram, assim, e continuam a justificar, a morte a destruio e o desastre em nome de uma
redeno vindoura. Contra este niilismo, que to vazio como o triunfalismo das foras
hegemnicas, a sociologia das emergncias prope uma nova semntica das expectativas. As
expectativas legitimadas pela sociologia das emergncias so contextuais porque medidas por
possibilidades e capacidades concretas e radicais, e porque, no mbito dessas possibilidades e

26
capacidades, reivindicam uma realizao forte que as defenda da frustrao. So essas
expectativas que apontam para os novos caminhos da emancipao social, ou melhor, das
emancipaes sociais.
Como veremos adiante, ao dilatarem o presente e contrarem o futuro, a sociologia das ausncias
e a sociologia das emergncias, cada uma sua maneira, contribuem para desacelerar o presente,
dando-lhe um contedo mais denso e substantivo do que o instante fugaz entre o passado e o
futuro a que a razo prolptica o condenou. Em vez de estado final, propem uma vigilncia
tica constante sobre o desenrolar das possibilidades, servida por emoes bsicas como o
espanto negativo que suscita a ansiedade e o espanto positivo que alimenta a esperana.
A amplificao simblica operada pela sociologia das emergncias visa analisar numa dada
prtica, experincia ou forma de saber o que nela existe apenas como tendncia ou possibilidade
futura. Ela age tanto sobre as possibilidades como sobre as capacidades. Identifica sinais, pistas
ou traos de possibilidades futuros em tudo o que existe. Tambm aqui se trata de investigar uma
ausncia, mas enquanto na sociologia das ausncias o que activamente produzido como no
existente est disponvel aqui e agora, ainda que silenciado, marginalizado ou desqualificado, na
sociologia das emergncias a ausncia de uma possibilidade futura ainda por identificar e uma
capacidade ainda no plenamente formada para a levar a cabo. Para combater a negligncia a que
tm sido votadas as dimenses da sociedade enquanto sinais ou pistas, a sociologia das
emergncias d a estas uma ateno excessiva. nesse excesso de ateno que reside a
amplificao simblica. Trata-se de uma investigao prospectiva que opera atravs de dois
procedimentos: tornar menos parcial o nosso conhecimento das condies do possvel; tornar
menos parciais as condies do possvel. O primeiro procedimento visa conhecer melhor o que
nas realidades investigadas faz delas pistas ou sinais; o segundo visa fortalecer essas pistas ou
sinais. Tal como o conhecimento que subjaz sociologia das ausncias, trata-se de um
conhecimento argumentativo que, em vez de demonstrar, convence, que, em vez de se querer

27
racional, se quer razovel. um conhecimento que avana na medida em que identifica
credivelmente saberes emergentes, ou prticas emergentes.

3. O campo da sociologia das ausncias e da sociologia das emergncias

Enquanto a sociologia das ausncias expande o domnio das experincias sociais j disponveis,
a sociologia das emergncias expande o domnio das experincias sociais possveis. As duas
sociologias esto estreitamente associadas, visto que quanto mais experincias estiverem hoje
disponveis no mundo mais experincias so possveis no futuro. Quanto mais ampla for a
realidade credvel, mais vasto o campo dos sinais ou pistas credveis e dos futuros possveis e
concretos. Quanto maior for a multiplicidade e diversidade das experincias disponveis e
possveis (conhecimentos e agentes), maior ser a expanso do presente e a contraco do futuro.
Na sociologia das ausncias, essa multiplicao e diversificao ocorre pela via da ecologia dos
saberes, dos tempos, das diferenas, das escalas e das produes, ao passo que a sociologia das
emergncias as revela por via da amplificao simblica das pistas ou sinais. Os campos sociais
mais importantes onde a multiplicidade e diversidade mais provavelmente se revelaro so os
seguintes.
Experincias de conhecimentos. Trata-se de conflitos e dilogos possveis entre diferentes
formas de conhecimento. As experincias mais ricas neste domnio ocorrem na biodiversidade
(entre a biotecnologia e os conhecimentos indgenas ou tradicionais), na medicina (entre
medicina moderna e medicina tradicional), na justia (entre jurisdies indgenas ou autoridades
tradicionais e jurisdies modernas, nacionais), na agricultura (entre a agricultura industrial e a
agricultura camponesa ou sustentvel), nos estudos de impacto ambiental e tecnolgico (entre o
conhecimento tcnico e os conhecimentos leigos, entre peritos e cidados comuns).14

14

A literatura sobre todos estes tpicos imensa. Veja-se, por exemplo, Brush e Stablinsky, 1996; Balick et al.,
1996; Shiva, 1997; Visvanathan, 1997. Brush, 1999; Escobar, 1999; Posey, 1999. No projecto A reinveno da
emancipao social, acima mencionado, podem ler-se vrios estudos de caso sobre conflitos e dilogos possveis
entre saberes em todas estas reas (ver os temas do multiculturalismo e cidadania cultural e biodiversidade,

28
Experincias de desenvolvimento, trabalho e produo. Trata-se de dilogos e conflitos
possveis entre formas e modos de produo diferentes. Nas margens ou nos subterrneos das
formas e modos dominantes o modo de produo capitalista e o modelo de desenvolvimento
como crescimento infinito existem, como disponveis ou como possveis, formas e modos de
economia

solidria,

alternativa,

do

desenvolvimento

alternativo

alternativas

ao

desenvolvimento: formas de produo eco-feministas ou gandhianas (swadeshi); organizaes


econmicas populares (cooperativas, mutualidades, empresas autogeridas, associaes de microcrdito);15 formas de redistribuio social assentes na cidadania e no na produtividade;16
experincias de comrcio justo contrapostas ao comrcio livre;17 lutas pelos parmetros de
trabalho (labor standards);18 o movimento anti-sweatshop19 e o novo internacionalismo
operrio.20
Experincias de reconhecimento. Trata-se de dilogos e conflitos possveis entre sistemas de
classificao social. Nas margens ou nos subterrneos dos sistemas dominantes natureza
capitalista, racismo, sexismo e xenofobia existem como disponveis ou possveis experincias
de

natureza

anticapitalista

ecologia

anticapitalista,

multiculturalismo

progressista,

constitucionalismo multicultural, discriminao positiva sob a forma de direitos colectivos e


cidadania ps-nacional e cultural.21
Experincias de democracia. Trata-se de dilogos e conflitos possveis entre o modelo
hegemnico de democracia (democracia representativa liberal) e a democracia participativa.22
Exemplos salientes so o oramento participativo da cidade de Porto Alegre, hoje tambm em
conhecimentos rivais e direitos de propriedade intelectual). Estes estudos podem ler-se tambm em Santos 2003a e
2003b.
15
Sobre as organizaes econmicas populares e os sistemas alternativos de produo, vejam-se os estudos de caso
includos no projecto de investigao A reinveno da emancipao social. Estes estudos podem ler-se tambm
em Santos, 2002b.
16
Sobre o rendimento mnimo garantido, ver, nomeadamente, Van Parijis (1992) and Purdy (1994).
17
Cf., nomeadamente, Blowfield, 1999; Renard, 1999; Simpson e Rapone, 2000.
18
Cf. Compa e Diamond, 1996; Trubek et al., 2000.
19
Cf., nomeadamente, Ross, 1997; Schoenberger, 2000; Bonacich e Appelbaum, 2000.
20
Cf. o tema do novo internacionalismo operrio no projecto de investigao A reinveno da emancipao
social. Estes estudos podem ler-se tambm em Santos, 2002e.
21
Sobre a poltica de reconhecimento, cf. a nota 7.
22
No projecto A reinveno da emancipao social pode ler-se um conjunto de estudos de caso sobre a
democracia participativa. Estes estudos podem ler-se tambm em Santos, 2002a.

29
vigor, sob diferentes formas, em muitas outras cidades brasileiras e latino-americanas;23 os
panchayats eleitos em Kerala ou Bengala Ocidental, na ndia, e as formas de planeamento
participativo e descentralizado a que tm dado azo;24 formas de deliberao comunitria nas
comunidades indgenas, ou rurais em geral, sobretudo na Amrica Latina e na frica;25 a
participao cidad nas decises sobre impactos cientficos ou tecnolgicos.26
Experincias de comunicao e de informao. Trata-se de dilogos e conflitos possveis,
derivados da revoluo das tecnologias de comunicao e de informao, entre os fluxos globais
de informao e os meios de comunicao social globais, por um lado, e, por outro, as redes de
comunicao independente transnacionais e os media independentes alternativos.27

4. Das ausncias e das emergncias ao trabalho da traduo

A multiplicao e diversificao das experincias disponveis e possveis levantam dois


problemas complexos: o problema da extrema fragmentao ou atomizao do real e o problema,
derivado do primeiro, da impossibilidade de conferir sentido transformao social. Estes
problemas foram resolvidos, como vimos, pela razo metonmica e pela razo prolptica atravs
do conceito de totalidade e da concepo de que a histria tem um sentido e uma direco. Estas
solues, como tambm vimos, conduziram a um excessivo desperdcio da experincia e esto,
por isso, hoje desacreditadas. O descrdito das solues no acarreta consigo descrdito dos
problemas e por isso h que dar resposta a estes ltimos. certo que, para certas correntes, que
designo por ps-modernismo celebratrio (Santos, 1998b), so os problemas em si que esto
desacreditados. Para estas correntes, a fragmentao e a atomizao sociais no so um
problema, so antes uma soluo, e o prprio conceito de sociedade susceptvel de fornecer o

23

Cf. Fedozzi, 1997; Santos, 1998a; Abers, 1998; Baiocchi, 2001, Baierle, 2001.
Cf. Heller, 2000; Desai, 2001.
25
Cf. Stavenhagen, 1996; Mamdani, 1996; Van Cott, 1996, 2000; Gentili, 1998.
26
See Gonalves, 2000; Fischer, 2000; Jamison, 2001; Callon et al., 2001.
27
Cf. Ryan, 1991; Bagdikian, 1992; Hamelink, 1994; Herman e McChesney, 1997; McChesney et al., 1998;
McChesney, 1999; Shaw, 2001.
24

30
cimento capaz de dar coerncia a essa fragmentao de pouca utilidade. Por outro lado,
segundo as mesmas correntes, a transformao social no tem nem sentido nem direco, uma
vez que ou ocorre caoticamente ou que o que se transforma no a sociedade, mas o nosso
discurso sobre ela.
Penso que estas posies esto mais vinculadas razo metonmica e razo prolptica do que
imaginam, uma vez que partilham com elas a ideia de que fornecem respostas universais a
questes universais. Do ponto de vista da razo cosmopolita que aqui proponho, a tarefa diante
de ns no tanto a de identificar novas totalidades, ou de adoptar outros sentidos para a
transformao social, como de propor novas formas de pensar essas totalidades e de conceber
esses sentidos.
Trata-se de uma tarefa que contm duas tarefas autnomas mas intrinsecamente ligadas. A
primeira consiste em responder seguinte questo. Se o mundo uma totalidade inesgotvel,
cabem nele muitas totalidades, todas necessariamente parciais, o que significa que todas as
totalidades podem ser vistas como partes e todas as partes como totalidades. Isto significa que os
termos de uma qualquer dicotomia tm uma vida (pelo menos) para alm da vida dicotmica. Do
ponto de vista desta concepo do mundo, faz pouco sentido tentar captar este por uma grande
teoria, uma teoria geral, porque esta pressupe sempre a monocultura de uma dada totalidade e a
homogeneidade das suas partes. A pergunta , pois, qual a alternativa grande teoria?
A segunda tarefa consiste em responder seguinte questo. Se o sentido e muito menos a
direco da transformao social no esto pr-definidos, se, por outras palavras, no sabemos
ao certo se um mundo melhor possvel, o que nos legitima e motiva a agir como se
soubssemos? E se estamos legitimados e motivados, como definir esse mundo melhor e como
lutar por ele? Por outras palavras, qual o sentido das lutas pela emancipao social?
Comeo por responder primeira pergunta. Em minha opinio, a alternativa teoria geral o
trabalho da traduo. A traduo o procedimento que permite criar inteligibilidade recproca
entre as experincias do mundo, tanto as disponveis como as possveis, reveladas pela

31
sociologia das ausncias e a sociologia das emergncias. Trata-se de um procedimento que no
atribui a nenhum conjunto de experincias nem o estatuto de totalidade exclusiva nem o estatuto
de parte homognea. As experincias do mundo so vistas em momentos diferentes do trabalho
de traduo como totalidades ou partes e como realidades que se no esgotam nessas totalidades
ou partes. Por exemplo, ver o subalterno tanto dentro como fora da relao de subalternidade.
Como afirma Banuri, o que mais negativamente afectou o Sul a partir do incio do colonialismo
foi ter de concentrar as suas energias na adaptao e resistncia s imposies do Norte.28 Com a
mesma preocupao, Serequeberham (1991: 22) identifica os dois desafios hoje propostos
filosofia africana. O primeiro, um desafio desconstrutivo, consiste em identificar os resduos
eurocntricos herdados do colonialismo e presentes nos mais diversos sectores da vida colectiva,
da educao poltica, do direito s culturas. O segundo desafio, um desafio reconstrutivo,
consiste em revitalizar as possibilidades histrico-culturais da herana africana interrompida pelo
colonialismo e pelo neocolonialismo. O trabalho de traduo procura captar estes dois
momentos: a relao hegemnica entre as experincias e o que nestas est para alm dessa
relao. neste duplo movimento que as experincias sociais, reveladas pela sociologia das
ausncias e pela sociologia das emergncias, se oferecem a relaes de inteligibilidade recproca
que no redundem na canibalizao de umas por outras.
O trabalho de traduo incide tanto sobre os saberes como sobre as prticas (e os seus agentes).
A traduo entre saberes assume a forma de uma hermenutica diatpica. Consiste no trabalho
de interpretao entre duas ou mais culturas com vista a identificar preocupaes isomrficas
entre elas e as diferentes respostas que fornecem para elas. Tenho vindo a propor um exerccio
de hermenutica diatpica a propsito da preocupao isomrfica com a dignidade humana entre
o conceito ocidental de direitos humanos, o conceito islmico de umma e o conceito hindu de

28

Banuri argumenta que o desenvolvimento do Sul se processou de modo desfavorvel, no por causa de mau
aconselhamento ou de uma inteno malvola dos conselheiros, e tambm no por no ser tida em considerao a
sabedoria neo-clssica, mas sim porque o projecto forou continuamente o povo indgena a afastar as suas energias
da busca positiva de uma transformao social definida por si prprio para o objectivo negativo de resistir ao
domnio cultural, poltico e econmico do Ocidente (nfase no original) (Banuri 1990: 66).

32
dharma (Santos 1995: 340).29 Dois outros exerccios de hermenutica diatpica me parecem
importantes. O primeiro incide sobre a preocupao com a vida produtiva nas concepes de
desenvolvimento capitalistas e na concepo do swadeshi proposta por Gandhi.30 As concepes
de desenvolvimento capitalista tm sido reproduzidas pela cincia econmica convencional e
pela razo metonmica e a razo prolptica que lhe subjazem. Essas concepes assentam na
ideia de crescimento infinito obtido atravs da sujeio progressiva das prticas e saberes
lgica mercantil. Por sua vez, o swadeshi assenta na ideia de sustentabilidade e de reciprocidade
que Gandhi definiu em 1916 do seguinte modo:
Swadeshi aquele esprito em ns que nos restringe ao uso e servio do que nos cerca
directamente, com excluso do que est mais distante. Assim, no que toca religio, para
satisfazer os requisitos da definio eu devo limitar-me minha religio ancestral. Se lhe
encontrar imperfeies, devo servi-la expurgando-a dos seus defeitos. No domnio da poltica,
eu devo fazer uso das instituies indgenas e servi-las resgatando-as dos seus defeitos
patentes. No da economia, devo usar apenas coisas produzidas pelos meus vizinhos directos e
servir essas indstrias tornando-as mais eficientes e completas naquilo em que possam
revelar-se em falta (Gandhi, 1941: 4-5).
O segundo exerccio de hermenutica diatpica que considero importante centra-se na
preocupao com a sabedoria e com o possibilitar de vises do mundo. Tem lugar entre a
filosofia ocidental e o conceito africano de sagacidade filosfica. Este uma contribuio
inovadora da filosofia africana proposta por Odera Oruka (1990; 1998), entre outros.31 Assenta
numa reflexo crtica sobre o mundo protagonizada pelos que Odera Oruka designa por sages,
sejam eles poetas, mdicos tradicionais contadores de histrias, msicos ou autoridades
tradicionais. Segundo Odera Oruka, a filosofia da sageza
consiste nos pensamentos expressos por homens e mulheres de sabedoria numa comunidade
determinada e um modo de pensar e de explicar o mundo que oscila entre a sabedoria
popular (mximas correntes na comunidade, aforismos e verdades gerais do senso comum) e
a sabedoria didctica, uma sabedoria explanada e um pensamento racional de determinados
indivduos dentro de uma comunidade. Enquanto a sabedoria popular frequentemente
conformista, a sabedoria didctica , por vezes, crtica relativamente ao quadro colectivo e
sabedoria popular. Os pensamentos podem exprimir-se atravs da escrita ou como ditos e
29

Sobre o conceito de umma, cf., nomeadamente, Faruki, 1979; An-Na'im, 1995, 2000; Hassan, 1996; sobre o
conceito hindu dharma, cf. Gandhi, 1929/32; Zaehner, 1982.
30
Cf. Gandhi, 1941, 1967. Sobre o swadeshi, cf. tambm, entre outros, Bipinchandra, 1954; Nandy, 1987; Krishna,
1994.
31
Sobre a filosofia da sageza, cf. tambm Oseghare, 1992; Presbey, 1997.

33
argumentaes associados a certos indivduos. Na frica tradicional, muito do que poderia
considerar-se filosofia da sageza no est escrito, por razes que devem presentemente ser
bvias para todos. Algumas destas pessoas talvez tenham sido influenciadas em parte pela
inevitvel cultura moral e tecnolgica do ocidente, todavia, a sua aparncia exterior e a sua
forma cultural de estar permanecem basicamente as da frica rural tradicional. Exceptuando
um punhado deles, a maioria analfabeta ou semi-analfabeta (Oruka, 1990: 28).
A hermenutica diatpica parte da ideia de que todas as culturas so incompletas e, portanto,
podem ser enriquecidas pelo dilogo e pelo confronto com outras culturas. Admitir a relatividade
das culturas no implica adoptar sem mais o relativismo como atitude filosfica. Implica, sim,
conceber o universalismo como uma particularidade ocidental cuja supremacia como ideia no
reside em si mesma, mas antes na supremacia dos interesses que a sustentam. A crtica do
universalismo decorre da crtica da possibilidade da teoria geral. A hermenutica diatpica
pressupe, pelo contrrio, o que designo por universalismo negativo, a ideia da impossibilidade
da completude cultural. No perodo de transio que atravessamos, ainda dominado pela razo
metonmica e pela razo prolptica, a melhor formulao para o universalismo negativo talvez
seja design-lo como uma teoria geral residual: uma teoria geral sobre a impossibilidade de uma
teoria geral.
A ideia e sensao da carncia e da incompletude criam a motivao para o trabalho de traduo,
a qual, para frutificar, tem de ser o cruzamento de motivaes convergentes originadas em
diferentes culturas. O socilogo indiano Shiv Vishvanathan formulou de uma maneira incisiva a
noo de carncia e a motivao que eu aqui designo como motivao para o trabalho de
traduo: o meu problema como ir buscar o melhor que tem a civilizao indiana e, ao mesmo
tempo, manter viva a minha imaginao moderna e democrtica (Vishvanathan, 2000: 12). Se,
imaginariamente, um exerccio de hermenutica diatpica fosse conduzido entre Vishvanathan e
um cientista europeu ou norte-americano possvel imaginar que a motivao para o dilogo,
por parte deste ltimo, fosse formulada assim: como posso manter vivo em mim o melhor da
cultura ocidental moderna e democrtica e, ao mesmo tempo, reconhecer o valor da diversidade

34
do mundo que ela designou autoritariamente como no-civilizado, ignorante, residual, inferior ou
improdutivo?.
O trabalho de traduo tanto pode ocorrer entre saberes hegemnicos e saberes no-hegemnicos
como pode ocorrer entre diferentes saberes no-hegemnicos. A importncia deste ltimo
trabalho de traduo reside em que s atravs da inteligibilidade recproca e consequente
possibilidade de agregao entre saberes no-hegemnicos possvel construir a
contra-hegemonia.
O segundo tipo de trabalho de traduo tem lugar entre prticas sociais e seus agentes.
evidente que todas as prticas sociais envolvem conhecimentos e, nesse sentido, so tambm
prticas de saber. Quando incide sobre as prticas, contudo, o trabalho de traduo visa criar
inteligibilidade recproca entre formas de organizao e entre objectivos de aco. Por outras
palavras, neste caso, o trabalho de traduo incide sobre os saberes enquanto saberes aplicados,
transformados em prticas e materialidades. O trabalho de traduo entre a biomedicina moderna
e a medicina tradicional ilustra bem o modo como a traduo deve incidir simultaneamente sobre
os saberes e sobre as prticas em que eles se traduzem. Os dois tipos de trabalho de traduo
distinguem-se, no fundo, pela perspectiva que os informa. A especificidade do trabalho de
traduo entre prticas e seus agentes torna-se mais evidente nas situaes em que os saberes que
informam diferentes prticas so menos distintos do que as prticas em si mesmas. , sobretudo,
o que acontece quando as prticas ocorrem no interior do mesmo universo cultural, como quando
se tenta traduzir as formas de organizao e os objectivos de aco de dois movimentos sociais,
por exemplo, o movimento feminista e o movimento operrio num pas europeu ou norteamericano.
A importncia do trabalho de traduo entre prticas decorre de uma dupla circunstncia. Por um
lado, a sociologia das ausncias e a sociologia das emergncias permitem aumentar
enormemente o stock disponvel e o stock possvel de experincias sociais. Por outro lado, como
no h um princpio nico de transformao social, no possvel determinar em abstracto

35
articulaes e hierarquias entre as diferentes experincias sociais e as suas concepes de
transformao social. S atravs da inteligibilidade recproca das prticas possvel avali-las e
definir possveis alianas entre elas. Tal como sucede com o trabalho de traduo de saberes, o
trabalho de traduo das prticas particularmente importante entre prticas no-hegemnicas,
uma vez que a inteligibilidade entre elas uma condio da sua articulao recproca. Esta , por
sua vez, uma condio da converso das prticas no-hegemnicas em prticas contrahegemnicas. O potencial anti-sistmico ou contra-hegemnico de qualquer movimento social
reside na sua capacidade de articulao com outros movimentos, com as suas formas de
organizao e os seus objectivos. Para que essa articulao seja possvel, necessrio que os
movimentos sejam reciprocamente inteligveis.
O trabalho de traduo visa esclarecer o que une e o que separa os diferentes movimentos e as
diferentes prticas, de modo a determinar as possibilidades e os limites da articulao ou
agregao entre eles. Dado que no h uma prtica social ou um sujeito colectivo privilegiado
em abstracto para conferir sentido e direco histria, o trabalho de traduo decisivo para
definir, em concreto, em cada momento e contexto histrico, quais as constelaes de prticas
com maior potencial contra-hegemnico. Para dar um exemplo recente, em Maro de 2001, no
Mxico, o movimento indgena zapatista foi uma prtica contra-hegemnica privilegiada e foi-o
tanto mais quanto soube realizar trabalho de traduo entre os seus objectivos e prticas e os
objectivos e prticas de outros movimentos sociais mexicanos, do movimento cvico e do
movimento operrio autnomo ao movimento feminista. Desse trabalho de traduo resultou,
por exemplo, que o comandante zapatista escolhido para se dirigir ao Congresso mexicano tenha
sido a comandante Esther. Os zapatistas pretenderam com essa escolha significar a articulao
entre o movimento indgena e o movimento de libertao das mulheres e, por essa via,
aprofundar o potencial contra-hegemnico de ambos.
O trabalho de traduo tornou-se, em tempos recentes, ainda mais importante, medida que se
foi configurando um novo movimento contra-hegemnico ou anti-sistmico. Este movimento,

36
erradamente designado como movimento anti-globalizao, tem vindo a propor uma
globalizao alternativa globalizao neoliberal a partir de redes transnacionais de movimentos
locais. Tendo chamado ateno dos media em Novembro de 1999 em Seattle, adquiriu a sua
primeira forma organizativa global no Frum Social Mundial, realizado em Porto Alegre em
Janeiro de 2001.32 O movimento da globalizao contra-hegemnica revela a cada vez maior
visibilidade e diversidade das prticas sociais que, nos mais diversos cantos do globo, resistem
globalizao neoliberal. Ele uma constelao de movimentos muito diversificados. Trata-se,
por um lado, de movimentos e organizaes locais, no s muito diversos nas suas prticas e
objectivos, como, alm disso, ancorados em diferentes culturas. Trata-se, por outro, de
organizaes transnacionais, umas originrias do Sul, outras do Norte, igualmente muito diversas
entre si. A articulao e agregao entre estes diferentes movimentos e organizaes e a criao
de redes transfronteirias exigem um gigantesco esforo de traduo. O que h de comum entre o
oramento participativo, hoje em prtica em muitas cidades latino-americanas, e o planeamento
democrtico participativo dos panchayats em Kerala e Bengala Ocidental na ndia? O que
podem aprender um com o outro? Em que tipos de actividades globais contra-hegemnicas
podem cooperar? As mesmas perguntas podem fazer-se a respeito do movimento pacifista e do
movimento anarquista, ou do movimento indgena e do movimento gay, do movimento zapatista,
da organizao ATTAC,33 do Movimento dos Sem Terra no Brasil e do movimento do rio
Narmada, na ndia, e assim por diante.
So estas as questes a que o trabalho de traduo pretende responder. Trata-se de um trabalho
muito complexo, no s pelo nmero e diversidade de movimentos e organizaes envolvidos,
como, sobretudo, pelo facto de uns e outras estarem ancorados em culturas e saberes muito
diversos. Ou seja, este um campo onde o trabalho de traduo incide simultaneamente sobre os
saberes e as culturas, por um lado, e sobre as prticas e os agentes, por outro. Alm disso, esse
trabalho tem de identificar o que os une e o que os separa. Os pontos em comum representam a
32

Sobre a globalizao contra-hegemnica existe uma bibliografia crescente. Cf., entre outros: Santos, 1995: 250377; Keck e Sikkink, 1998; Evans, 1999; Brecher et al., 2000, Cohen e Rai, 2000.

37
possibilidade de uma agregao ou combinao a partir de baixo, a nica alternativa possvel a
uma agregao a partir de cima imposta por uma grande teoria ou por um actor social
privilegiado.

5. Condies e procedimentos da traduo

O trabalho de traduo complementar da sociologia das ausncias e da sociologia das


emergncias. Se estas ltimas aumentam enormemente o nmero e diversidade das experincias
disponveis e possveis, o trabalho de traduo visa criar inteligibilidade, coerncia e articulao
num mundo enriquecido por uma tal multiplicidade e diversidade. A traduo no se reduz aos
componentes tcnicos que obviamente tem, uma vez que estes componentes e o modo como so
aplicados ao longo do processo de traduo tm de ser objecto de deliberao democrtica. A
traduo , simultaneamente, um trabalho intelectual e um trabalho poltico. E tambm um
trabalho emocional porque pressupe o inconformismo perante uma carncia decorrente do
carcter incompleto ou deficiente de um dado conhecimento ou de uma dada prtica. Por estas
razes, claro que as cincias sociais convencionais so de pouca utilidade para o trabalho de
traduo. Para alm disso, o fechamento disciplinar significou o fechamento da inteligibilidade
da realidade investigada e esse fechamento foi responsvel pela reduo da realidade s
realidades hegemnicas ou cannicas. Por exemplo, analisar ou avaliar o swadeshi a partir da
economia convencional seria torn-lo ininteligvel, portanto intraduzvel, uma vez que se
perderia em tal anlise e avaliao as dimenses religiosa e poltica que o swadeshi tem e que
esto bem patentes na citao de Gandhi acima feita. Tal como sucede com a sociologia das
ausncias e a sociologia das emergncias, o trabalho de traduo um trabalho transgressivo
que, como o poeta nos ensinou, vai fazendo seu caminho caminhando.
J referi que o trabalho de traduo assenta num pressuposto sobre o qual deve ser criado
consenso transcultural: a teoria geral da impossibilidade de uma teoria geral. Sem este
33

Acrnimo de Association pour la Taxation des Transactions Financires pour lAide aux Citoyens.

38
universalismo negativo, a traduo um trabalho colonial, por mais ps-colonial que se afirme.
Uma vez garantido esse pressuposto, as condies e procedimentos do trabalho de traduo
podem ser elucidados a partir das respostas s seguintes questes: o que traduzir? Entre qu?
Quem traduz? Quando traduzir? Traduzir com que objectivos?
O que traduzir? O conceito fulcral na resposta a esta questo o conceito de zona de contacto.34
Zonas de contacto so campos sociais onde diferentes mundos-da-vida normativos, prticas e
conhecimentos se encontram, chocam e interagem. As duas zonas de contacto constitutivas da
modernidade ocidental so a zona epistemolgica, onde se confrontaram a cincia moderna e o
saber ordinrio, e a zona colonial, onde se defrontaram o colonizador e o colonizado. So duas
zonas caracterizadas pela extrema disparidade entre as realidades em contacto e pela extrema
desigualdade das relaes de poder entre elas.
a partir destas duas zonas e por contraposio com elas que se devem construir as zonas de
contacto reclamadas pela razo cosmopolita. A zona de contacto cosmopolita parte do princpio
de que cabe a cada saber ou prtica decidir o que posto em contacto com quem. As zonas de
contacto so sempre selectivas, porque os saberes e as prticas excedem o que de uns e outras
posto em contacto. O que posto em contacto no necessariamente o que mais relevante ou
central. Pelo contrrio, as zonas de contacto so zonas de fronteira, terras-de-ningum onde as
periferias ou margens dos saberes e das prticas so, em geral, as primeiras a emergir. S o
aprofundamento do trabalho de traduo permite ir trazendo para a zona de contacto os aspectos
que cada saber ou cada prtica consideram mais centrais ou relevantes.
Nas zonas de contacto multiculturais, cabe a cada prtica cultural decidir os aspectos que devem
ser seleccionados para confronto multicultural. Em cada cultura h aspectos considerados

34

O conceito de zona de contacto foi usado por diferentes autores em sentidos diferentes. Por exemplo, Mary Louise
Pratt define as zonas de contacto como espaos sociais em que culturas distintas se encontram, chocam entre si e se
envolvem umas com as outras, muitas vezes em relaes de dominao e subordinao altamente assimtricas tais
como o colonialismo, a escravatura ou as suas sequelas que sobrevivem hoje pelo mundo fora (1992: 4). Nesta
formulao, as zonas de contacto parecem implicar encontros entre totalidades culturais. No tem que ser este o
caso. A zona de contacto pode envolver diferenas culturais seleccionadas e parciais, as diferenas que, num
espao-tempo determinado, se encontram em concorrncia para dar sentido a uma determinada linha de aco. Alm
disso, como argumento neste trabalho, as trocas desiguais vo hoje muito alm do colonialismo e das suas sequelas,
embora o colonialismo continue a desempenhar um papel muito mais importante do que est disposto a admitir.

39
demasiado centrais para poderem ser postos em risco pelo confronto que a zona de contacto pode
representar ou aspectos que se considera serem inerentemente intraduzveis noutra cultura. Estas
decises fazem parte da prpria dinmica do trabalho de traduo e esto sujeitas a reviso
medida que o trabalho avana. Se o trabalho de traduo avanar, de esperar que mais e mais
aspectos sejam trazidos zona de contacto, o que, por sua vez, contribuir para novos avanos
da traduo. Em muitos pases da Amrica Latina, sobretudo naqueles em que est consagrado o
constitucionalismo multicultural, os povos indgenas tm vindo a travar uma luta no sentido de
controlarem a deciso sobre o que dos seus saberes e das suas prticas deve ser objecto do
trabalho de traduo para saberes e prticas da sociedad mayor.
A questo do que traduzvel no se limita ao critrio de selectividade que cada prtica ou saber
decide adoptar na zona de contacto. Para alm da selectividade activa, h o que poderamos
designar a selectividade passiva. Esta consiste naquilo que numa dada cultura se tornou
impronuncivel devido opresso extrema de que foi vtima durante longos perodos. Trata-se
de ausncias profundas, de vazios sem possibilidade de preenchimento, vazios que do forma
identidade imperscrutvel dos saberes e prticas em questo. No caso de ausncias de longa
durao, provvel que nem a sociologia das ausncias as possa tornar presentes. Os silncios
que produzem so demasiado insondveis para serem objecto de trabalho de traduo.
O problema de o que traduzir suscita ainda uma outra questo, que sobretudo importante em
zonas de contacto entre universos culturais. As culturas s so monolticas quando vistas de fora
ou de longe. Quando vistas de dentro ou de perto fcil ver que so constitudas por vrias e por
vezes conflituais verses da mesma cultura. No exemplo que referi de um possvel dilogo
multicultural sobre concepes de dignidade humana, fcil ver que na cultura ocidental no
existe apenas uma concepo de direitos humanos. Poderemos distinguir pelo menos duas: uma,
de origem liberal, que privilegia os direitos cvicos e polticos em relao aos direitos
econmicos e sociais, e outra, de origem marxista ou socialista, que privilegia os direitos sociais
e econmicos como condio necessria para todos os demais. Do mesmo modo, no Islo,

40
possvel distinguir vrias concepes de umma, umas mais inclusivas, reconduzveis ao perodo
em que o profeta viveu em Meca, e outras, menos inclusivas, desenvolvidas a partir da
construo do Estado islmico em Medina. E, semelhantemente, so muitas as concepes de
dharma no hindusmo.
As verses mais inclusivas, aquelas que contm um crculo mais amplo de reciprocidade, so as
que geram as zonas de contacto mais promissoras, as mais adequadas para aprofundar o trabalho
de traduo e a hermenutica diatpica.
Entre qu traduzir? A seleco dos saberes e prticas entre os quais se realiza o trabalho de
traduo sempre resultado de uma convergncia ou conjugao de sensaes de experincias
de carncia, de inconformismo, e da motivao para as superar de uma forma especfica. Pode
surgir como reaco a uma zona de contacto colonial ou imperial. Por exemplo, a biodiversidade
hoje uma zona de contacto imperial entre o conhecimento biotecnolgico e o conhecimento dos
xamanes, mdicos tradicionais ou curandeiros em comunidades indgenas ou rurais da Amrica
Latina, frica, sia e mesmo da Europa. Os movimentos indgenas e os movimentos sociais
transnacionais seus aliados tm vindo a contestar essa zona de contacto e os poderes que a
constituem e a lutar pela construo de outras zonas de contacto no imperiais onde as relaes
entre os diferentes saberes e prticas seja mais horizontal. Esta luta deu traduo entre saberes
biomdicos e saberes mdicos tradicionais uma acuidade que no tinha antes. Para dar um
exemplo de um campo social totalmente distinto, o movimento operrio, confrontado com uma
crise sem precedentes, tem vindo a abrir-se a zonas de contacto com outros movimentos sociais,
nomeadamente com movimentos cvicos, feministas, ecolgicos e de imigrantes. Nessa zona de
contacto, tem vindo a ser realizado um trabalho de traduo entre as prticas, reivindicaes e
aspiraes operrias e os objectivos de cidadania, de proteco do meio ambiente e de antidiscriminao contra mulheres, minorias tnicas ou imigrantes. Tais tradues tm vindo a
transformar lentamente o movimento operrio e os outros movimentos sociais ao mesmo tempo
que tm tornado possveis constelaes de lutas que h uns anos seriam impensveis.

41
Quando traduzir? Tambm aqui a zona de contacto cosmopolita tem de ser o resultado de uma
conjugao de tempos, ritmos e oportunidades. Sem tal conjugao, a zona de contacto torna-se
imperial e o trabalho de traduo torna-se uma forma de canibalizao. Nas duas ltimas
dcadas, a modernidade ocidental descobriu as possibilidades e as virtudes do multiculturalismo.
Habituada rotina da sua hegemonia, pressups que, estando a cultura ocidental disposta a
dialogar com as culturas que antes oprimira, estas ltimas estariam naturalmente prontas e
disponveis para esse dilogo e, de facto, ansiosas por ele. Este pressuposto tem redundado em
novas formas de imperialismo cultural, mesmo quando assume a forma de multiculturalismo ( o
que designo por multiculturalismo reaccionrio).
No domnio das zonas de contacto multiculturais, h ainda a considerar as diferentes
temporalidades que nelas intervm. Como afirmei acima, um dos procedimentos da sociologia
das ausncias consiste em contrapor lgica da monocultura do tempo linear uma constelao
pluralista de tempos e duraes de modo a libertar as prticas e os saberes que nunca se
pautaram pelo tempo linear do seu estatuto residual. O objectivo , tanto quanto possvel,
converter em contemporaneidade a simultaneidade que a zona de contacto proporciona. Isto no
significa que a contemporaneidade anule a histria. Esta considerao importante, sobretudo
nas zonas de contacto entre saberes e prticas em que as relaes de poder, por serem
extremamente desiguais, conduziram produo macia de ausncias. que, nestas situaes,
uma vez tornados presentes um dado saber ou uma dada prtica antes ausentes, h o perigo de se
pensar que a histria desse saber ou dessa prtica comea com a sua presena na zona de
contacto. Este perigo tem estado presente em muitos dilogos multiculturais, sobretudo naqueles
em que tm intervindo os povos indgenas depois das polticas de reconhecimento que se
desenvolveram um pouco por toda a parte a partir da dcada de oitenta. A zona de contacto tem
de ser vigiada para que a simultaneidade do contacto no signifique o colapso da histria.
Quem traduz? Os saberes e as prticas s existem na medida em que so usados ou exercidos por
grupos sociais. Por isso, o trabalho de traduo sempre realizado entre representantes desses

42
grupos sociais. O trabalho de traduo, como trabalho argumentativo, exige capacidade
intelectual. Os intelectuais cosmopolitas tero de ter um perfil semelhante ao do sbio filosfico
identificado por Odera Oruka na busca da sagacidade africana. Trata-se de intelectuais
fortemente enraizados nas prticas e saberes que representam, tendo de uns e de outras uma
compreenso profunda e crtica. Esta dimenso crtica, que Oruka designa por sabedoria
didctica, funda a carncia, o sentimento de incompletude e a motivao para buscar noutros
saberes ou noutras prticas as respostas que no se encontram dentro dos limites de um dado
saber ou de uma dada prtica. Os tradutores de culturas devem ser intelectuais cosmopolitas.
Podem encontrar-se tanto entre os dirigentes de movimentos sociais como entre os activistas das
bases. No futuro prximo, a deciso sobre quem traduz ir, provavelmente, tornar-se uma das
mais decisivas deliberaes democrticas na construo da globalizao contra-hegemnica.
Como traduzir? O trabalho de traduo , basicamente, um trabalho argumentativo, assente na
emoo cosmopolita de partilhar o mundo com quem no partilha o nosso saber ou a nossa
experincia. As dificuldades do trabalho de traduo so mltiplas. A primeira dificuldade diz
respeito s premissas da argumentao. Toda a argumentao assenta em postulados, axiomas,
regras, ideias que no so objecto de argumentao porque so aceites como evidentes por todos
os que participam no crculo argumentativo. Designam-se, em geral, por topoi ou lugares
comuns e constituem o consenso bsico que torna possvel o dissenso argumentativo.35 O
trabalho de traduo no dispe partida de topoi, porque os topoi que esto disponveis so os
que so prprios de um dado saber ou de uma dada cultura e, como tal, no so aceites como
evidentes por outro saber ou outra cultura. Por outras palavras, os topoi que cada saber ou prtica
traz para a zona de contacto deixam de ser premissas da argumentao e transformam-se em
argumentos. medida que o trabalho de traduo avana, vai construindo os topoi que so
adequados zona de contacto e situao de traduo. um trabalho exigente, sem seguros

35

Sobre os topoi e a retrica em geral, cf. Santos, 1995: 7-55.

43
contra riscos e sempre beira de colapsar. A capacidade de construir topoi uma das marcas
mais distintivas da qualidade do intelectual ou sage cosmopolita.
A segunda dificuldade diz respeito lngua em que a argumentao conduzida. pouco vulgar
que os saberes e as prticas em presena nas zonas de contacto tenham uma lngua comum ou
dominem do mesmo modo a lngua comum. Acresce que, quando a zona de contacto
cosmopolita multicultural, uma das lnguas em presena frequentemente a que dominou a
zona de contacto imperial ou colonial. A substituio desta por uma zona de contacto
cosmopolita pode, assim, ser boicotada pelo uso da lngua anteriormente dominante. No se trata
apenas de os diferentes participantes no discurso argumentativo poderem ter um domnio
desigual dessa lngua. Trata-se outrossim do facto de a lngua em questo ser responsvel pela
prpria impronunciabilidade de algumas aspiraes centrais dos saberes e prticas que foram
oprimidos na zona colonial.
A terceira dificuldade reside nos silncios. No se trata do impronuncivel, mas dos diferentes
ritmos com que os diferentes saberes e prticas sociais articulam as palavras com os silncios e
da diferente eloquncia (ou significado) que atribuda ao silncio por parte das diferentes
culturas. A gesto do silncio e a traduo do silncio so das tarefas mais exigentes do trabalho
de traduo.

6. Concluso: para qu traduzir?

Esta ltima pergunta compreende todas as outras. Faz sentido, por conseguinte, responder-lhe na
forma de concluso da argumentao expendida neste trabalho. Muito sucintamente, essa
argumentao consiste em que a sociologia das ausncias e a sociologia das emergncias,
juntamente com o trabalho de traduo, permitem-nos desenvolver uma alternativa razo
indolente, na forma daquilo a que chamo razo cosmopolita. Esta alternativa baseia-se na ideia
base de que a justia social global no possvel sem uma justia cognitiva global.

44
O trabalho de traduo o procedimento que nos resta para dar sentido ao mundo depois de ele
ter perdido o sentido e a direco automticos que a modernidade ocidental pretendeu
conferir-lhes ao planificar a histria, a sociedade e a natureza. A resposta pergunta para qu
traduzir? responde segunda questo que deixei acima formulada: se no sabemos que um
mundo melhor possvel, o que nos legitima ou motiva a agir como se soubssemos? A
necessidade da traduo reside em que os problemas que o paradigma da modernidade ocidental
procurou solucionar continuam por resolver e a sua resoluo parece mesmo cada vez mais
urgente. No dispomos, no entanto, das solues que esse paradigma props, e essa, alis, a
razo da crise profunda em que ele se encontra. Por outras palavras, na fase de transio em que
nos encontramos, confrontamo-nos com problemas modernos para os quais no temos solues
modernas.
O trabalho de traduo feito com base na sociologia das ausncias e na sociologia das
emergncias um trabalho de imaginao epistemolgica e de imaginao democrtica com o
objectivo de construir novas e plurais concepes de emancipao social sobre as runas da
emancipao social automtica do projecto moderno. No h nenhuma garantia de que um
mundo melhor seja possvel e muito menos de que todos os que no desistiram de lutar por ele o
concebam do mesmo modo. A oscilao entre banalidade e horror, que tanto angustiou Adorno e
Horkheimer, transformou-se hoje na banalidade do horror. A possibilidade do desastre comea
hoje a ser evidente .
A situao de bifurcao de que falam Prigogine e Wallerstein a situao estrutural em que
ocorre o trabalho de traduo. O objectivo do trabalho de traduo criar constelaes de
saberes e de prticas suficientemente fortes para fornecer alternativas credveis ao que hoje se
designa por globalizao neoliberal e que no mais do que um novo passo do capitalismo
global, no sentido de sujeitar a totalidade inesgotvel do mundo lgica mercantil. Sabemos que
nunca conseguir atingir integralmente esse objectivo e essa talvez a nica certeza que
retiramos do colapso do projecto da modernidade. Isso, no entanto, nada nos diz sobre se um

45
mundo melhor possvel e que perfil ter. Da que a razo cosmopolita prefira imaginar o
mundo melhor a partir do presente. Por isso prope a dilatao do presente e a contraco do
futuro. Aumentando o campo das experincias, possvel avaliar melhor as alternativas que so
hoje possveis e disponveis. Esta diversificao das experincias visa recriar a tenso entre
experincias e expectativas, mas de tal modo que umas e outras aconteam no presente. O novo
inconformismo o que resulta da verificao de que hoje e no amanh seria possvel viver num
mundo muito melhor. Afinal, como se interroga Bloch, referido acima, se s vivemos o presente,
no se compreende que seja to passageiro.
As expectativas so as possibilidades de reinventar a nossa experincia, confrontando as
experincias hegemnicas, que nos so impostas, com a imensa variedade das experincias cuja
ausncia produzida activamente pela razo metonmica ou cuja emergncia reprimida pela
razo prolptica. A possibilidade de um futuro melhor no est, assim, num futuro distante, mas
na reinveno do presente, ampliado pela sociologia das ausncias e pela sociologia das
emergncias e tornado coerente pelo trabalho de traduo.
O trabalho de traduo permite criar sentidos e direces precrios, mas concretos, de curto
alcance, mas radicais nos seus objectivos, incertos, mas partilhados. O objectivo da traduo
entre saberes criar justia cognitiva a partir da imaginao epistemolgica. O objectivo da
traduo entre prticas e seus agentes criar as condies para uma justia social global a partir
da imaginao democrtica.
O trabalho de traduo cria as condies para emancipaes sociais concretas de grupos sociais
concretos num presente cuja injustia legitimada com base num macio desperdcio de
experincia. O trabalho de traduo, assente na sociologia das ausncias e na sociologia das
emergncias, apenas permite revelar ou denunciar a dimenso desse desperdcio. O tipo de
transformao social que a partir dele pode construir-se exige que as constelaes de sentido
criadas pelo trabalho de traduo se transformem em prticas transformadoras.

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