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RESUMO

RESENHA DO LIVRO OS BESTIALIZADOS: O RIO DE JANEIRO E A


REPBLICA QUE NO FOI, DE JOS MURILO DE CARVALHO

Resenha do livro de Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados: o Rio de Janeiro e a


Repblica que no foi, um clssico da historiografia brasileira no que se refere ao estudo da
prtica da cidadania no incio da Repblica. O autor analisa o imaginrio poltico do povo e
sua prtica poltica nesse perodo.

Palavras-chave: Cidadania. Repblica. Imaginrio poltico. Prtica poltica.

ABSTRACT

REVIEW OF BOOK "THE BESTIALIZED: THE RIO DE JANEIRO AND THE


REPUBLIC THAT WAS NOT", OF JOS MURILO DE CARVALHO

Book review of Jos Murilo de Carvalho, The bestialized: the Rio de Janeiro and the
Republic that was not, a classic of Brazilian historiography with regard to the study of the
practice of citizenship in the beginning of the Republic. The author analyzes the political
imaginary of the people and its political practice in that period.

Key-words: Citizenship. Republic. Political imaginary. Political practice.

CARVALHO, Jos Murilo de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi.
So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
Kellen Arajo Sousa1

O livro Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi, de Jos Murilo


de Carvalho, um clssico da historiografia brasileira no que se refere ao estudo da prtica de
cidadania entre o povo brasileiro no incio da Repblica. Utilizando-se de inmeras fontes,
que vo desde revistas e jornais da poca a documentos oficiais, desde artigos e teses a livros
conceituados, o autor constri seu trabalho de maneira singular.
O trabalho dividido em cinco captulos, alm da concluso, notas, caderno de fotos e
bibliografia no final. So ao todo 196 pginas muito bem utilizadas, e que vale a pena serem
lidas.
Na introduo da obra o autor, como bom historiador que , nos informa o recorte
espao-temporal de seu estudo: a cidade do Rio de Janeiro no perodo de transio do Imprio
para a Repblica at o governo de Rodrigues Alves. tambm na introduo que ele lana o
questionamento que buscar responder no decorrer do livro: por que o povo era considerado
bestializado? Qual a razo de sua apatia poltica? Num primeiro momento, ao ler-se o ttulo
da obra, pensa-se at que o autor tratar da passividade do povo brasileiro, de sua inrcia
poltica. Mas seu objetivo outro: tentar entender que povo era este, qual seu imaginrio
poltico e qual era sua prtica poltica.
O primeiro captulo O Rio de Janeiro e a Repblica traz uma descrio das
mudanas econmicas, sociais, polticas e culturais por que passou o Rio de Janeiro na
transio entre os regimes monrquico e republicano, e as consequncias delas advindas para
a populao. Tambm enfatiza o impacto do novo regime no que se refere expectativa de
maior participao poltica do povo. Mas tais esperanas foram logo tradas. O governo tratou
de calar a populao. Era preciso estabilidade poltica, a qual no seria possvel se o negro, o
pobre, o estrangeiro, o operrio tivessem voz. A grande maioria da populao foi excluda do
processo eleitoral, mas o povo encontrou outros meios de insero no sistema e participao
poltica, embora no fossem nada formais. Este ponto ser mais bem tratado nos captulos
seguintes.
No captulo II Repblica e cidadanias o autor trata das diversas concepes de
cidadania nascidas no incio da Repblica. Vrios setores da populao foram despertados
1

Graduanda do curso de Bacharelado e Licenciatura em Histria, pela Universidade Federal de Roraima.

pela expectativa de expanso dos direitos polticos, como abordou Carvalho no captulo
anterior. Por sua vez, as diferentes ideologias e as prprias condies sociais dessa populao
diversificada, influenciaram a formao de mltiplos conceitos de cidadania.
Dentre essas concepes, Carvalho cita a dos conservadores ou o setor vitorioso da
elite civil, que apoiavam o conceito liberal de cidadania (liberdade de pensamento, de
reunio, de profisso, de propriedade etc.), mas ao mesmo tempo impedia a democratizao
com as inmeras barreiras ao direito ao voto pela grande maioria da populao. O autor
destaca que houve at um retrocesso nos direitos polticos e sociais. A noo positivista de
cidadania apoiava a ampliao dos direitos civis e sociais, mas no inclua os direitos
polticos. O anarquismo repudiava qualquer tipo de autoridade e tinha averso aos partidos
polticos e eleies. A luta deveria ser direta, atravs de greves, boicotagem, manifestaes
pblicas. J os socialistas acreditavam na organizao partidria, porm seus partidos no
duraram muito.
Porm, como essas concepes eram muitas vezes abafadas pela elite governante, a
reao dos excludos foi a estadania, ou seja, a participao, no atravs da organizao dos
interesses, mas a partir da mquina governamental, ou em contato direto com ela (p. 65).
O terceiro captulo Cidados inativos: a absteno eleitoral dividido em trs
momentos. Primeiramente, o autor apresenta testemunhos da poca sobre o comportamento
poltico brasileiro, que era visto por estrangeiros e at por propagandistas da Repblica como
aptico e sem expresso. Entretanto Carvalho nos adverte a examinar tais testemunhos com
cuidado e no tom-los como retratos da realidade, pois como vimos no captulo anterior,
eram vrias as concepes de cidadania. O autor critica as afirmaes acima, considerando-as
exageradas, uma vez que havia intensa participao popular desde a Independncia, e com a
Repblica, as manifestaes, as greves, as passeatas, os quebra-quebras se tornaram cada vez
mais frequentes. Os testemunhos dos contemporneos eram baseados em percepo
europeizada do cidado: bem-educado, militante organizado. No encontraram este tipo no
Rio, ou melhor, o cidado carioca no se enquadrava nos conceitos que os observadores
tinham em vista.
Na segunda parte do mesmo captulo, o autor utiliza como referncias censos da poca
para analisar a populao fluminense, cuja composio, segundo seus estudos, em grande
parte de trabalhadores informais e de imigrantes. Carvalho aponta que tais caractersticas
dificultavam a cidadania poltica no Rio. No primeiro caso, porque era difcil para esse setor
popular (trabalhadores mal qualificados) compreenderem os mecanismos que regiam a

sociedade. No segundo caso, porque a grande presena de estrangeiros tambm reduzia o


envolvimento organizado na vida poltica da cidade.
Carvalho, no terceiro momento deste captulo, busca compreender a participao do
povo atravs dos canais oficiais, como o voto. O autor nos mostra que o eleitorado era
bastante limitado. Apenas 20% da populao do Rio podiam votar, e, dentre estes, poucos
exerciam esse direito. O autor esclarece, que alm da excluso legal do processo eleitoral
havia a auto-excluso, cuja deciso era tomada por boa parte dos votantes, por saberem das
fraudes eleitorais e do perigo de votar. Podemos entender isso como um meio de resistncia a
esse sistema corrupto.
Como a participao eleitoral era uma farsa e no lhe valia muita coisa, o povo buscou
outras maneiras de se fazer ouvir. O captulo IV Cidados ativos: a Revolta da Vacina
aborda exatamente essa questo. Primeiramente, o autor nos apresenta o contexto social do
Rio antes da Revolta, tratando das obras pblicas de reforma urbana e saneamento na cidade,
como tambm da luta pela implantao da vacina obrigatria contra a varola, liderada por
Oswaldo Cruz. Vrios setores da sociedade iniciam ento a Revolta da Vacina, que descrita
pelo autor dia aps dia. Tal revolta foi fragmentada, reflexo da sociedade tambm
fragmentada da poca, que no tinha a tradio de organizao e luta como havia entre o
operariado europeu, consequncia tambm das caractersticas dos trabalhadores do Rio.
Porm, quando o povo entendia que o governo havia passado dos limites, seja no
campo material (criao ou aumento dos impostos) ou no campo da moral (invaso de
privacidade, desrespeito honra da famlia, valores ameaados), o povo reagia. A Revolta da
Vacina foi um exemplo claro disso, um movimento popular de xito baseado na defesa do
direito dos cidados de no serem arbitrariamente tratados pelo governo (p. 139).
No captulo V Bestializados ou bilontras? o autor procura explicar o
comportamento poltico do Rio de Janeiro. De um lado, percebia-se um comportamento
participativo na religio, na assistncia mtua e nas grandes festas, em que a populao
parecia reconhecer-se como comunidade. Porm, de outro, havia a indiferena pela
participao na poltica e ausncia de viso do governo como responsabilidade coletiva.
Uma forte razo para isso, segundo o autor, era o peso das tradies escravista e
colonial que viciaram a relao dos cidados e o governo. O Estado aparece como algo a que
se recorre, como algo necessrio e til, mas que permanece fora do controle, externo ao
cidado (p. 146). At porque a elite utilizou de vrios mecanismos para alienar esse povo,
para este permanecer quieto e passivo.

Porm, o autor nos mostra que essa atitude da populao era tambm uma forma de
resistncia. A populao logo descobriu que o novo regime no havia trazido avanos a
liberdade e a participao. Ento, perante tal Estado, a cidade reagia seja pela oposio, seja
pela apatia, seja pela composio (p. 155). Os casos de apatia e oposio foram abordados
nos captulos III e IV. Os de composio referiam-se a exatamente a estadania, a aproximao
do Estado, para reclamarem e conseguirem direitos que acreditavam serem da alada do
governo, como segurana, limpeza pblica, transporte, arruamento. Todas eram maneiras de o
povo atuar, reivindicar, reclamar, j que sabiam que no havia outros caminhos oficiais de
participao. A Repblica no era para valer. O discurso bonito do Estado no condizia com a
realidade. Quem percebia isso no era bestializado. Bestializado era quem levasse a poltica
a srio, era o que se prestasse a manipulao (...) Quem apenas assistia, como fazia o povo o
Rio por ocasio das grandes transformaes realizadas a sua revelia, estava longe de ser
bestializado. Era bilontra [gozador, espertalho]. (p. 160).
Em sua concluso o autor explica que como no aconteceu uma Repblica real, ou
seja, o governo nunca foi uma coisa pblica, a cidade no teve cidados, nesse sentido. Estes
se relacionavam com o Estado da maneira que conseguiam. Como a cidade foi impedida de
ser Repblica, foram formadas vrias repblicas, onde os cidados foram construindo a sua
identidade coletiva.
Por tudo isso apresentado at aqui, vemos o trabalho excepcional do historiador Jos
Murilo de Carvalho, sobre o povo brasileiro e sua prtica poltica.
No decorrer da leitura nos surpreendemos com a sua anlise, que se mostra muito bem
estruturada. A maneira pela qual ele constri seus argumentos, no nos deixa perdidos na
leitura. Os captulos so sempre construdos de forma a darem suporte ao seguinte, de modo
que o leitor consegue acompanhar sua linha de raciocnio. Ao final do livro, o autor conclui
retomando todas as ideias anteriores, e solidifica ainda mais a nossa compreenso.
Jos Murilo de Carvalho no se mostra apenas como um bom escritor, mas tambm
como um exmio pesquisador. As dez pginas de citao de fontes e referncias bibliogrficas
ao final do livro, j nos d uma boa impresso do trabalho. Jornais, revistas, almanaques,
documentos oficiais, livros cientficos e literrios, artigos e teses foram utilizados pelo autor
para construir esse trabalho. Porm, no s pela quantidade, mas tambm pela qualidade e
inteligncia que ele apresenta no uso dessas fontes, podemos perceber a confiabilidade de sua
obra.