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Akutagawa Ryuunosuke

Rynosuke Akutagawa nasceu no distrito Kybashi de Tquio, a terceira criana e nico filho
de Toshiz Niihara e Fuku Niihara (nascida Akutagawa). Ele recebeu o nome de
"Rynosuke" ("Filho Drago") porque supostamente ele nasceu noAno do Drago, no ms do
Drago, no Dia do Drago, e na Hora do Drago. Sua me enlouqueceu logo aps seu
nascimento, e ele foi adotado e criado por seu tio materno, Akutagawa Dsh, de quem
ele recebeu o nome de famlia Akutagawa. Ele mostrou interesse por literatura
chinesa clssica desde a mais tenra idade, bem como pelos trabalhos de Mori gai e Natsume
Sseki, ambos populares durante sua infncia.
Ele entrou na Primeira Escola Superior em 1910, tornando-se colega de Kan Kikuchi, Kume
Masao, Yamamoto Yz e Tsuchiya Bunmei, todos os quais futuramente tornar-se-iam autores
famosos. Ele comeou a escrever ao entrar na Universidade Imperial de Tquio em 1913, onde
estudou literatura inglesa.
Quando ainda estudante ele props casamento uma amiga de infncia, Yayoi Yoshida,
mas sua famlia dotiva no aprovou a unio. Em 1916 ele contraiu npcias com Fumi
Tsukamoto, com quem casou em 1918. Tiveram trs filhos: Hiroshi Akutagawa (1920-1981) foi
um ator famoso, Takashi Akutagawa (1922-1945) foi morto quando um recruta estudante
na Birmnia, e Yasushi Akutagawa (1925-1989) um compositor famoso.
Aps sua graduao ele ensinou por um curto perodo na Escola de Engenharia Naval
em Yokosuka, Kanagawa como um instrutor de lngua inglesa, antes de decidir dedicar-se
exclusivamente escrita.

Em 1914, Akutagawa e seu amigos da escola reviveram o jornal literrio Shinshich ("Novas
Correntes de Pensamento"), publicando tradues de William Butler Yeats eAnatole France junto
com seus prprios trabalhos.
Akutagawa publicou seu primeiro conto Rashmon no ano seguinte na revista
literria Teikoku Bungaku ("Literatura Imperial"), quando ainda um estudante. A histria,
baseada num conto do sculo XII, com um profundo drama psicolgico, foi em grande
parte descartado pelo mundo literrio, com exceo do famoso autor Natsume Sseki.
Encorajado por este apoio, Akutagawa considerou-se a partir de ento discpulo de Sseki,
e comeou a visitar o autor nas suas reunies do seu crculo literrio que ocorria toda
quinta-feira. Foi tambm nesta poca que ele comeou a escrever haiku sob o haigo (nome
literrio) Gaki.
Estas reunies o levaram a escrever Hana ("O Nariz", 1916), que foi publicado no
Shinshicho, e novamente louvado por Sseki. Akutagawa seguiu com uma srie de contos

ambientados no Japo do perodo Heian, perodo Edo e incio do perodo Meiji, e baseavam-se nos
temas da feiura do egosmo e do valor da arte. Estas histrias reinterpretavam trabalhos
clssicos e incidentes modernos de um ponto de vista moderno.
Exemplos destas histrias incluem: Gesaku zanmai ("Uma Vida Devotada a Gesaku", 1917)
e Kareno-sh ("Colheita de um Campo Definhado", 1918), Jigoku hen ("Tela do Inferno",
1918); Hoknin no shi ("A Morte de um Cristo", 1918) e Butkai ("O Baile", 1920).
Akutagawa foi um forte oponente do naturalismo, que havia dominado a fico japonesa no
incio do sculo XX. Ele continuou a inspirar-se em contos antigos, dando-lhes uma
interpretao complexa moderna, mas, entretanto, o sucesso de histrias
como Mikan ("Mexirica", 1919) e Aki ("Outono", 1920) o levaram a escrever cada vez mais
utilizando uma ambientao moderna.
Em 1921, no auge de sua popularidade, Akutagawa interrompeu sua carreira literria para
passar quatro meses na China, como reporter para o Mainichi Shinbun deOsaka. Esta viagem
foi estressante e ele sofreu de vrias doenas, das quais sua sade nunca recuperar-se-ia.
Logo aps o seu retorno ele publicaria seu conto mais famoso, Yabu no naka (Dentro de um
Bosque, 1922).
A fase final da carreira literria de Akutagawa foi marcada pela deteriorao de sua sade
fsica e mental. Uma boa parte do seu trabalho desta poca claramente autobiogrfico,
partes mesmo tomadas diretamente de seus dirios. Seus trabalhos durante este perodo,
especialmente o Daidji Shinsuke no hansei ("A Juventude de Daidji Shinsuke", 1925) e
o Tenkibo ("Registro de Morte", 1926) so introspectivas e refletem sua depresso e
crescente impacincia com o deterioramento de seu estado mental.
Apesar de sua condio enfraquecida ele travou um debate espirituoso com o famoso
autor Jun'ichir Tanizaki. Akutagawa atacou Tanizaki sugerindo que o lirismo era mais
importante que a estrutura numa histria.
Os ltimos trabalhos de Akutagawa: Kappa (1927), uma stira baseada numa criatura
do folclore japons, Haguruma ("Roda Dentada", 1927), uma histria de terror baseada numa
mente sensvel que perde gradualmente o senso de realidade, Aru ah no issh ("A Vida
de um Idiota"), e o Bungeiteki na, amari ni bungeiteki na ("Literrio, Literrio Demais",
1927) revelam muito sobre o seu etado psicolgico final.
No fim de sua vida Akutagawa comeou a sofrer de alucinaes visuais e nervosismo
devido ao medo de que ele houvesse herdado a loucura de sua me. Ele tentou
o suicdio em 1927, junto com um amigo de sua esposa, mas a tentativa no teve sucesso.
Por fim ele suicidou-se tomando uma overdose de Veronal, que lhe foi dado por Saito
Mokichi a 24 de julho desse mesmo ano. Suas ltimas palavras no seu testamento diziam
que ele sentiu uma "vaga ansiedade" (Bon'yaritoshita fuan?). Contava
com apenas 35 anos de idade.
Akutagawa no escreveu nenhum livro extenso, concentrando-se nos contos dos quais ele
escreveu mais de 150 durante sua curta vida. Akira Kurosawa dirigiu o filme Rashmon (1950)
baseado nas histrias de Akutagawa; a maior parte da ao no filme era na realidade uma
adaptao do conto Dentro de um Bosque.

Em 1935, o grande amigo de Akutagawa, Kan Kikuchi, estabeleceu o prmio literrio de


mais prestgio do Japo, o Prmio Akutagawa, em sua honra. O prmio conferido
anualmente a escritores iniciantes de potencial.

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