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Ladislau Dowbor

A FORMAO
DO CAPITALISMO
DEPENDENTE
NO BRASIL
EDITORA BRASILIENSE

ndice
Introduo ................................................................................ 9
Captulo I
Elementos de crtica................................................................. 13
Captulo II
Um esboo de mtodo................................................................ 27
Captulo III
Fase Portuguesa: A dependncia colonial................................. 45
Captulo IV
Fase Inglesa: A dependncia neocolonial................................... 63
Captulo V
Interiorizao da relao de dependncia: Transio pare a fase
americana e multinacional ......................................................... 107
Concluso .................................................................................. 189
Anexo I
Relao de produo no campo: Alguns exemplos ................... 193

Anexo II
Dados estatsticos........................................................................ 199
Bibliografia ................................................................................ 207

Nota para a
Edio Brasileira
O Brasil hoje responsvel por um quarto da produo industrial do Terceiro Mundo, mas
consegue, simultaneamente, apresentar uma das organizaes sociais mais injustas do mundo e figura
em bom lugar em todos os exemplos de misria em pases subdesenvolvidos. Enquanto durava o
milagre, a misria de uns e prosperidade de outros eram apresentadas como "inevitveis": hoje, com o
estancamento do milagre e o aprofundamento da crise, torna-se cada vez mais visvel que a prpria
polarizao constitui um fator de bloqueio do nosso desenvolvimento.
Em outros termos, torna-se mais claro que no basta equipar o subdesenvolvimento para
venc-lo, que o subdesenvolvimento moderno ainda subdesenvolvimento. e que as razes do
problema so bastante mais profundas.
O Brasil no nem s a prosperidade mostrada por uns, nem s a misria apontada por outros.
, antes de tudo, uma forma particular de articulao de pobreza e misria, no contexto mundial de
formao do subdesenvolvimento.
Esta articulao e as suas longas razes so hoje cada vez mais compreensveis, na seqncia
da recente exploso de pesquisa dos economistas e historiadores do Terceiro Mundo sobre as origens
do subdesenvolvimento.
Este amplo e recente acervo terico aqui utilizado para tentar reinterpretar, de maneira
simples e didtica, o processo da formao e deformao das nossas estruturas econmicas e sociais.
Escrito na Polnia, durante os anos de exlio, este livro foi publicado em Lisboa, em Paris e
em Varsvia antes de poder chegar ao leitor brasileiro.
Tratando-se de um trabalho geral, no foram feitas modificaes significativas entre as
edies. O leitor atento problemtica da evoluo da estruturas scio-econmicas do Brasil
encontrar lacunas bibliogrficas que hoje me parecem evidentes, mas que no pude preencher no
exterior.
So Paulo, fevereiro de 1982
Ladislau Dowbor

Introduo
O desenvolvimento econmico, reconhecemo-lo cada vez mais, no um problema tcnico, mas sobretudo poltico: Rodolfo Stavenhagen, Les
Classes sociales dans les socits agraires, Paris, Anthropos, 1 969, p. 21.

Tal como qualquer profissional, o economista tambm um homem poltico. A imagem de


um tcnico que prope sem tomar partido e deixa a deciso ao poltico no passe de uma fico: que
economista deixa de ter em considerao os objetivos polticos e as relaes de fora ao fazer um
projeto? Como todo profissional, o economista deve assumir a dimenso poltica da sua atividade.

As principais medidas econmicas indispensveis ao desenvolvimento do Brasil so


conhecidas: trata-se, antes de tudo, de reconverter a indstria, a fim de servir s necessidades do povo
e no s dos grupos internacionais, e de reconverter a agricultura, para que a terra alimente a
populao que a habita. Num pas onde a agricultura produz para exportar antes de satisfazer as
necessidades bsicas da populao que permanece na misria e onde a indstria produz para o
consumo de luxo antes de produzir o necessrio, no h grandes mistrios quanto s medidas
econmicas fundamentais necessrias pare vencer o subdesenvolvimento.
O verdadeiro problema reside na sua aplicao: a reconverso da agricultura exige a ruptura da
estrutura de poder no campo e na cidade e implica, por conseguinte, uma revoluo agrria. A
reconverso da indstria exige que esta seja submetida autoridade do povo, o que no vivel sem a
nacionalizao das unidades estratgicas e dos estabelecimentos financeiros.
Ambas exigem o movimento de foras sociais capazes de levar as reformas em frente e
interessadas em faz-lo.
A dificuldade no reside, pois, na "descoberta" de uma poltica econmica apropriada, mas na
sua aplicao. No se trata de encontrar o caminho, trata-se de abri-lo. Noutros termos, a busca de
solues econmicas leva o economista ao problema poltico, ao problema do poder e das classes que
o controlam.
Assim, tentamos modestamente acrescentar a atividade de militante atividade cientfica, em
vez de fechar discretamente os olhos sobre a realidade e enveredar pela cincia "pura". Com efeito,
no basta encontrar tcnicas econmicas, preciso lutar por estruturas que permitam a sua aplicao.
Quantos projetos de alfabetizao, de nacionalizaes, de reformas agrrias dormem na paz das
gavetas, porque os privilegiados, no poder, recusam-se a p-los em prtica...
O trabalho que segue no "econmico" no sentido estrito do termo, pois para alm da crtica
de um sistema econmico investiga as suas bases de apoio e os seus pontos fracos. Para
compreend-lo, claro, mas tambm para contribuir a p-lo em questo.
No nos parece anticientfico enunciar to abertamente as nossas posies. Ao contrrio, a
definio clara das opinies polticas do autor parece-nos a melhor maneira de garantir a objetividade
cientfica do trabalho. Basta-nos como prova a imensa mistificao que impregna as anlises do
subdesenvolvimento efetuadas por "cientistas" americanos e outros, pretensamente apolticos.
A problemtica que constituiu o nosso ponto de partida a seguinte: por que a modernizao
das estruturais e a industrializao do Brasil no levaram ruptura das estruturas do
subdesenvolvimento? Neste sentido, situvamo-nos na linha das pesquisas atualmente realizadas na
Amrica Latina. Um trabalho coletivo que rene contribuies importantes para a anlise da situao
na Amrica Latina Amrique Latine, crise et dpendance situa o essencial destas preocupaes:
"A maioria dos diagnsticos formulados sobre a evoluo do desenvolvimento latino-americano, bem
como as polticas postas em prtica por estes pases, tinham como denominador comum uma mesma
esperana: estas caractersticas 'subdesenvolvidas' tenderiam a ser ultrapassadas medida que se
fossem acumulando as transformaes introduzidas nestas naes pelo processo de 'industrializao'.
"Se o considerarmos do ponto de vista estatstico e se o medirmos a partir dos indicadores
econmicos convencionais, o esforo de industrializao realizado pela Amrica Latina durante os
ltimos trinta anos apresenta-se sob uma luz muito favorvel. No s houve uma importante
diversificao do sistema produtivo, mas ainda, exceo de perodos relativamente curtos, o ritmo
de crescimento industrial atingiu taxas altamente significativas.
"Apesar destes fatos, a maior parte dos pases latino-americanos entra na dcada de 1970
apresentando caractersticas estruturais bastante diferentes das que se poderiam esperar do papel que
devia desempenhar a industrializao. Admitia-se como seguro que a apario de novas formas de
produo tenderia a difundir os benefcios do progresso tcnico, provocando a integrao econmica
destas sociedades e eliminando o que era descrito como o seu carter 'dualista'. No entanto, o que
vemos em toda a Amrica Latina so novos e graves desequilbrios internos (setoriais, espaciais e
sociais). Pensava-se tambm que a diversificao dos sistemas rgidos de estratificao social e a
apario de 'setores mdios', sempre como resultado das transformaes econmicas, teriam por
efeito constituir um apoio ao estabelecimento de formas 'democrticas' de governo. No entanto, o que

vemos um novo surto de governos autocrticos e militaristas. Julgava-se enfim que a


industrializao levaria formao de uma 'burguesia nacional' com vocao hegemnica,
interessada em romper as bases agrolatifundirias da dominao oligrquica e em promover a
emancipao destas naes das relaes de subordinao que as ligava aos pases de alto
desenvolvimento capitalista. Porm, o que vemos so novas e mais graves modalidades de
dependncia internacional e um acordo perfeito entre as diferentes faces das classes dominantes, no
que concerne ao projeto de desenvolvimento. Em suma, o sucesso industrial no mudou
fundamentalmente a qualidade da vida social e poltica na Amrica Latina".1
A industrializao relativamente mais avanada no Brasil tende a mostrar alguns destes
problemas j mais maduros, favorecendo a sua anlise e permitindo descobrir elementos de resposta
questo central: quais so os efeitos da industrializao e da ruptura do esquema clssico da fase de
supremacia do modelo primrio-exportador sobre o desenvolvimento?2
a problemtica que nos lanou no estudo da formao das estruturas econmicas do Brasil.
Querendo compreender a dinmica atual, a importncia da herana dos perodos precedentes e a
multiplicidade das interpretaes divergentes foraram-nos a concentrar sobre as estruturas em
formao durante os sculos precedentes.
Depois de criticarmos, num primeiro captulo, a transposio de teorias do desenvolvimento aplicadas com
poucas modificaes realidade profundamente diferente dos pases subdesenvolvidos, passamos no segundo captulo a
delinear uma abordagem terica que rompa com as transposies e permita compreender efetivamente a dinmica do
desenvolvimento brasileiro. Neste sentido, privilegiamos uma constante que constitui, a nosso ver, um fio condutor pare a
anlise da formao das estruturas atuais: economia extrovertida e complementar, o Brasil jamais pde criar estruturas
econmicas orientadas em funo das necessidades internas, integradas e coerentes, e na anlise destas relaes de
dependncia relativamente a economias mais potentes que deve buscar-se a chave do subdesenvolvimento atual. Os
captulos que seguem constituem uma anlise da evoluo destas relaes de dependncia e dos efeitos estruturais sobre a
economia brasileira: no captulo III, analisamos a fase portuguesa, que durou at o incio do sculo XIX; no captulo IV
analisamos a dependncia relativamente Inglaterra; no captulo V, enfim, abordamos a transio pare a fase atual,
caracterizada pela dominao dos Estados Unidos e das multinacionais.

As linhas que seguem tm em parte o carter de um ensaio terico e podero parecer


ambiciosas. Na realidade, preciso levar em conta que a anlise do desenvolvimento na Amrica
Latina e no Brasil se manteve durante longo tempo no quadro das teorias do desenvolvimento da
Europa industrializada, transpostas com poucas modificaes para uma realidade cuja dinmica
profundamente diferente. A falncia destes esquemas de anlise levou recentemente formao de
uma escola terica que busca, no quadro do marxismo mas sem transposies mecnicas, o conjunto
de conceitos que permitam explicar efetivamente esta realidade.
A busca de novas formas de abordar o problema e de novos conceitos oferece evidentemente
bem menos solidez do que a simples "aplicao" de esquemas rodados. Pensamos, no entanto, que
estes problemas devem ser abordados, com todas as fraquezas que isto implica, mas sem perder de
vista o seu carter hipottico. A longo prazo, parece-nos que um certo "flutuamento terico",
inevitvel durante esta fase de transio na pesquisa latino-americana sobre o desenvolvimento,
levar a anlises mais teis para as foras progressistas do que a repetio de esquemas ultrapassados.

Captulo 1
1

Luciano Martins (dir.), Amrique Latine, crise et dpendance, Paris, Anthropos, 1972, pp. 8 e 9.
A importncia deste debate no se limita Amrica Latina: numa excelente critica ao "relatrio Pearson da ONU,
Samir Amin interroga-se sobre "o sentido das transformaes que exige o desenvolvimento: a) as condies e os limites
do capitalismo agrrio; b) a dinmica e os limites da industrializao extrovertida fundada no capital estrangeiro"
(Samir Amin, Dveloppement et transformations structurelles, "Revue Tiers Monde, 1972, 111, pp. 467-490).
2

Elementos de Crtica
O Todo e a Parte: Uma Totalidade com Dominante
Um dos princpios fundamentais da dialtica no se considerar a histria como a
acumulao de fenmenos isolados, mas como um todo em que os diversos elementos se
condicionam reciprocamente. Este princpio particularmente importante no estudo do
subdesenvolvimento. Com efeito, nos pases capitalistas dominantes a atividade era
fundamentalmente autocentrada e autodinmica e o aspecto externo da acumulao aparecia como
um elemento essencial mas complementar, no sentido de contribuir para uma dinmica preexistente,
mais do que criar uma dinmica nova. Nas economias dependentes, pelo contrrio, a atividade
externa do capitalismo dominante constitua a dinmica principal em funo da qual estas economias
dependentes se desenvolviam. Na formulao correta de S. Amin, "as formas de integrao
internacional condicionam o ritmo e a orientao do desenvolvimento''.3
Torna-se claro, pois, que hoje impossvel compreender o subdesenvolvimento, e, em
conseqncia, a lute de classes nos pases subdesenvolvidos, se no se tome como ponto de partida
uma totalidade: a economia capitalista mundial. No atravs da justaposio, realizada por tantos
marxistas dogmticos, de regies geogrficas com modos de produo diferentes em que
freqentemente regies e modos de produo se recobriam comodamente , mas mostrando como
se articulam as dinmicas regionais com as diversas instancias e modos de produo na totalidade.
"A realidade concreta que o conjunto", escreve Benetti ao criticar a justaposio
no-dialtica das partes tpicas da abordagem dualista, "no pode ser explicada por anlises parciais
de partes distintas: a determinao das partes em si mtodo logicamente errneo. Porque o conjunto
um ser radicalmente distinto da soma das partes que, atravs da sua presena nelas, modifica a sua
natureza e os seus contributos recprocos. O conjunto uma totalidade (...) ao entrarem em relao
umas com as outras, as partes entram em relao com a totalidade. Mais precisamente, cada uma
delas mediada pelo todo nas suas relaes com as outras. E por isso que s a determinao das
partes no todo permite empreender o seu lugar e a sua funo".4
Por outras palavras, a anlise marxista no admite que a realidade seja artificialmente
selecionada: a) as diferentes instancias, ou seja, o econmico, o poltico, o ideolgico, constituem
fenmenos organicamente ligados entre si e no podem ser analisados separadamente como
conjuntos completos; b) o desenvolvimento do capitalismo na Europa, o colonialismo, a revoluo
industrial, o neocolonialismo, o imperialismo, o subdesenvolvimento, constituem fenmenos
histricos ligados entre si, cujas "relaes recprocas" e "desenvolvimento" devem ser
compreendidos; c) o conjunto das regies atingidas por uma dinmica deve ser considerado, sendo a
justaposio espacial metodologicamente to errnea quanto o seccionamento das instncias ou dos
perodos histricos.
Se as partes somente se compreendem atravs de um todo, que a totalidade que elas
constituem, porque as partes so elas mesmas diferenciadas e ligadas por relaes dialticas. A
totalidade contraditria. "A dialtica, no sentido prprio da palavra, escreve Lnin, " o estudo das
contradies na prpria essncia das coisas".
Ao estudar o desenvolvimento do capitalismo europeu, e em particular o da Inglaterra, Marx
"capta" a contradio que se forma entre dois plos: por um lado, a burguesia, que sob o efeito do
movimento da concentrao e da centralizao progressiva tende a restringir-se, ao mesmo tempo que
se torna mais rica; por outro lado, ao proletariado industrial junta-se a classe mdia proletarizada.
"Trata-se da expropriao de alguns usurpadores pela massa", escreve Marx ao concluir o livro I de O
3

S. Amin, Laccumulation lchelle mondiale, Paris, Anthropos, 1970, p. 561.


Carlo Benetti, L'accumulation dans les pays capitalistes sous-dvelopps, Paris, Anthropos, 1974, pp. 113-115. Veja-se
em particular a segunda parte: "Question de methode''.
4

Capital. A formao destas classes no se compreende seno atravs da dinmica de acumulao


capitalista e seria absurdo tentar definir cada uma separadamente.
O problema corretamente resumido por Pierre Salama, que toma j por quadro de anlise a
economia capitalista internacional: "A realidade internacional no procede por somas de atividades
econmicas internacionais; existe um processo produtivo mundial do qual as economias mundiais so
componentes. Estruturado e hierarquizado, o sistema produtivo mundial essencialmente o produto
da acumulao mundial do capital. Mais precisamente, a acumulao mundial do capital a fora
motora do desenvolvimento deste sistema produtivo.... O processo de acumulao do capital em
escala mundial impregna a evoluo dos dois plos e realiza dois tipos de desenvolvimento: um que
respeita s economias do centro, outro que respeita s economias perifricas ou subdesenvolvidas. A
expanso industrial difere em cada um dos plos ou partes da economia mundial. A compreenso dos
mecanismos do desenvolvimento em cada um deles s pode ser total se entendermos a acumulao
como um todo complexo e totalizante".5
Desenvolvimento e subdesenvolvimento constituem pois os plos de um mesmo processo, a
acumulao capitalista mundial, mas neste processo as relaes entre os plos no so equilibradas:
"A estrutura desta totalidade uma estrutura com dominante. Ela reproduz os caracteres principais da
estrutura dominante. Em conseqncia, as estruturas sociais dos pases da periferia resultam
essencialmente do contato que estas economias tiveram com os pases do centro que as dominam".6
Ora, pases do centro e da periferia constituem formaes sociais em que a atividade econmica organizada
segundo modos de produo concretos. "A especificidade da relao de dominncia", escreve Beneffi, "exprime a
particularidade histrica da conexo das partes numa dada sociedade. assim porque o sistema confere totalidade o seu
prprio estatuto. J que numa economia capitalista subdesenvolvida o sistema produtivo dominante capitalista, a
economia no seu conjunto tem uma natureza capitalista... Os outros modos de produo so-lhe subordinados, o que
implica ao mesmo tempo a incluso dos seus caracteres no todo transformado por este sistema produtivo dominante e a
modificao das suas condies de funcionamento e de desenvolvimento pelo movimento do sistema produtivo
dominante".7
A dinmica do plo dominante "impregna" pois o conjunto da economia capitalista dependente e nela se
manifestar sob a forma de dinmica principal.

Esta abordagem, por geral que seja, abre caminho para a anlise mais precisa da articulao
dos modos de produo, ao mesmo tempo que coloca o problema da definio correta das relaes
entre a dinmica externa e a dinmica interna da economia subdesenvolvida.

Das Trocas Internacionais


s Relaes Mundiais de Produo
A anlise das relaes de produo a este nvel coloca problemas considerveis, se bem que se
possam constatar progressos na medida em que a questo foi no conjunto corretamente situada.
De um modo geral, O Capital, de Marx, tem por objeto de anlise o capitalismo de
concorrncia e por campo de anlise o Estado-Nao. Neste quadro, a propagao do crescimento
realizava-se com certa naturalidade, na medida em que numa economia de livre concorrncia agiam
mecanismos de equilbrio econmico e a ausncia de fronteiras permitia a livre circulao dos bens e
fatores.
Ora, na medida em que abordamos o capitalismo monopolista e a economia mundial,
devemos inevitavelmente integrar o espao na anlise. Com efeito, a existncia de fronteiras,
coloniais ou nacionais, e a existncia de monoplios (mesmo de monoplios coloniais ainda na poca
do capitalismo concorrencial) permitiram a constituio de polarizaes regionais profundas, atravs
da diviso internacional ou internacional do trabalho.8
5

Pierre Salama, Le procs de sous-dveloppement, Paris, Maspro, 1972, pp. 8 e 9.


Ibid., p 9.
7
Carlo Benetti, op. cit., p. 124.
6

De maneira geral, o espao intervm pouco na obra de Marx, que supe que os preos, os lucros e os salrios tendem a
igualizar-se. A passagem economia internacional e ao capitalismo monopolista leva constituio de vrias barreiras a
estes mecanismos equilibradores, e assistimos constituio de dinmicas regionais, contraditrias e interdependentes,

Assim, enquanto que para a Inglaterra do sculo XIX se podia captar o essencial das
contradies atravs da anlise da polarizao de classes dentro da prpria nao, na economia
subdesenvolvida constatamos uma interpenetrao de contradies de classe internas e externas que
tornam a anlise do problema particularmente rdua, ou, pelo menos, a colocam num outro quadro.
A complexidade das relaes mundiais de produo na fase imperialista do capitalismo foi
particularmente patente nas anlises da lute de classes nos pases subdesenvolvidos. Assim, Pierre
Moussa, e em parte A. Emmanuel, ao tomarem conscincia da expresso espacial da polarizao
entre pases subdesenvolvidos e pases desenvolvidos, foram levados a valorizar a contradio entre
as naes em relao s contradies entre as classes.
O debate conhecido, vamos apenas referir as posies pare clarificar o raciocnio ulterior.
Yves Lacoste refute a simplificao desta inverso terica em P. Moussa, na medida em que "implica
a existncia entre pases de relaes de produo que existem no seio de uma sociedade". "Trata-se",
diz-nos Lacoste, "de uma falsificao do marxismo, pois leva-nos a considerar a populao de cada
Estado como um todo, tornando-a de fato uma sociedade sem classes. Ora, os pases
subdesenvolvidos no so apenas habitados por explorados: contam com potentssimos
exploradores".9
Encontramos um raciocnio anlogo na crtica de Bettelheim a Emmanuel: "Sabe-se que esta
negao da linha de demarcao de classes se acompanha muito geralmente de uma tendncia que
leva a substituir esta linha de demarcao por outra. Assim, apesar das suas posies radicais, A.
Emmanuel encontra-se freqentemente, quer o queira ou no, ao lado dos especialistas do
'subdesenvolvimento', para quem a 'grande diviso do mundo de hoje' a que separa os 'pases
proletrios' dos 'pases abastados'; ou, como se tem dito, de forma menos brutal, os pases 'pobres' dos
que o so 'menos' ".10
Pouco nos importa aqui que a posio de Moussa seja simplista, como simplista a posio
que Bettelheim atribui a Emmanuel. O essencial que fica na ordem do dia o fato de no bastar a
anlise de classes ao nvel do pas, sem que seja considerada a realidade internacional em que estas
classes se inserem. Com efeito, tal como no se pode negar que os pases subdesenvolvidos possuem
burguesias potentes e muito ricas, tampouco se pode negar hoje que a diferena entre o proletariado
do Nordeste brasileiro e o de So Paulo ou de Detroit qualitativa.
No se trata de encontrar um meio termo. A anlise de classes continua evidentemente
fundamental, mas no se pode ignorar que o capitalismo, no seu estdio imperialista, ou seja,
monopolista e mundial, afeta de forma contraditria as classes de regies diferentes e que as
dinmicas, recortando-se, exigem uma abordagem mais diversificada. Em particular, trata-se de dar
anlise de classes o mesmo quadro que o das suas determinaes histricas, buscando as relaes de
produo mundiais.
Na medida em que a anlise marxista procedia por pases, realizando um corte especial e
histrico de realidades submetidas a uma dinmica comum, se bem que contraditria, a anlise das
relaes mundiais de produo tornava-se a priori impossvel e a teoria econmica internacional
continuou sendo, compreensvel, uma teoria das trocas internacionais. Isto refletiu-se num
empobrecimento do conceito do "imperialismo".
"A anlise marxista", escreve Palloix, "sempre se referiu, ao que parece, de maneira
sistemtica ao conceito de capital em relao nao. O conceito de capital sempre foi pensado
referindo-se a uma propriedade formal, ela mesma nacional: capital U. S., capital britnico, francs,
alemo, etc. Logo que o capital atravessava as fronteiras, era analisado sob o ngulo da exportao de
capital (Marx, Lnin), sem que esta escape ao capital nacional do qual era oriundo. certo que a
que necessrio levar em considerao. Veja-se a este propsito a excelente anlise de A. Emmanuel, Expos sur
l'change ingal, cole Pratique des Hautes tudes, em "Problmes de planification, Dezembro, 1962, n. 2.
9
Yves Lacoste, Gographie du sous-dveloppement, Paris, P.U.F., 1965, p. 14, referindo-se ao Nations proltaires de P.
Moussa.
10

Charles Bettelheim, prefcio a A. Emmanuel, L'change Ingal, Paris, Maspro, 1972, p. 18.

maioria dos marxistas continua a raciocinar sobre capital nacional e exportao de capital quando
quer explicar o imperialismo".11
Ora, logo que rompemos com o dualismo ao nvel internacional e abordamos a economia
capitalista mundial como sendo a realidade ltima na qual se articulam partes contraditrias, podemos
ultrapassar tambm o seccionamento artificial da realidade em instncias e regies isoladas.
Explica-se assim que o imperialismo no tenha sido analisado no conjunto das suas manifestaes
como estdio do capitalismo , mas reduzido aos seus aspectos econmicos (monopolizao e
expanso internacional do capitalismo dominante) ou militares. Explica-se tambm que a teoria do
imperialismo aparea como explicao dos mecanismos expansionistas do capitalismo dominante,
sem ter sido complementada pela anlise dos efeitos em termos de estruturas econmicas, modos
de produo e relaes de produo nas economias dependentes.
A ruptura da justaposio do interno e do externo, do ponto de vista do pas subdesenvolvido,
permite pois abordar efetivamente o que as "trocas internacionais" implicam do ponto de vista das
relaes de produo.
Mais do que em Lnin, podemos apoiar-nos aqui em Bukrin, que soube compreender que a
economia mundial constitua um dado especfico do capitalismo, e no uma extenso da economia
nacional num setor determinado da sua economia. O fato de considerar a economia capitalista
mundial como uma entidade distinta das suas componentes permite a Bukrin passar, para alm do
intercmbio entre naes, s relaes de produo que o sustentam.
"Podemos definir a economia mundial", escreve Bukrin, "como um sistema de relaes de
produo e de relaes de troca correspondentes englobando a totalidade do mundo. A economia
mundial contm todos os fenmenos econmicos que se apiam, em definitivo, nas relaes de
pessoas dentro do processo de produo. De maneira geral, todo o processo da vida econmica
mundial dos nossos dias consiste em produzir mais-valia e reparti-la entre os diversos grupos da
burguesia, na base de uma reproduo sempre crescente das relaes entre duas classes: o
proletariado mundial e a burguesia mundial".12
Trata-se no conjunto ainda de uma intuio mais do que de um desenvolvimento cientfico e
sentimos em Bukrin a generalizao excessiva. Mas o essencial da abordagem indiscutivelmente
vlido: a economia capitalista mundial tomada como "realidade fundamental" e a anlise das trocas
internacionais ultrapassada pare atingir as relaes de produo. a abordagem que Palloix retoma:
"O fundo do problema uma articulao das formaes sociais na economia mundial, no
imperialismo mundial. necessrio localizar, em cada formao social, o que lhe confere um nvel
especfico no plano da articulao escala mundial, criando de um lado formaes imperialistas e do
outro formaes sociais dominadas e exploradas. Trata-se de enfrentar as relaes mundiais de
produo".13
Em resumo: relativamente a O Capital, de Marx, passamos do quadro de anlise constitudo
pela nao para o quadro do capitalismo mundial, e do capitalismo concorrencial ao capitalismo
monopolista; relativamente aos clssicos da anlise do imperialismo, devemos ultrapassar o
intercmbio entre naes e a justaposio dualista imperialismo-economias agredidas para partir da
totalidade e abordar as relaes de produo mundiais. Samir Amin resumiu bem o problema: trata-se
de estudar a acumulao capitalista escala mundial.
em torno da noo de dependncia que uma gerao de marxistas latino-americanos
realizou recentemente uma ruptura com as transposies mecnicas e, ultrapassando a dicotomia
contradies internascontradies externas, buscam a compreenso da gnese do
subdesenvolvimento latino-americano na relao dialtica entre economias subdesenvolvidas e
economias desenvolvidas, ao nvel das diferentes instncias econmica, poltica, ideolgica.

11

12

Christian Palloix, L'conomie capitaliste mondiale, vol. 11, Paris, Maspro, 1971, p 14.

Bukrin apia-se aqui em Marx: "Logo que de uma maneira ou outra os homens trabalham uns para os outros, o
trabalho adquire uma forma scia (O Capital).
13
Christian Palloix, op. cit., p. 11.

"Para permitir a passagem da anlise econmica ou da interpretao sociolgica usuais a uma


interpretao global do desenvolvimento, necessrio estudar desde o incio as conexes entre o
sistema econmico e a organizao social e poltica das sociedades dependentes, no apenas nestas e
entre elas, mas tambm em relao aos pases desenvolvidos, pois a especificidade histrica da
situao do subdesenvolvimento nasce precisamente da relao entre sociedades perifricas e
centrais".14

Modos de Produo e Impasses Tericos


A questo das modalidades da insero do Brasil no sistema capitalista uma questo aberta.
Atesta-o a prpria diversidade das respostas encontradas.
Assim, o longo perodo colonial e o incio do neocolonialismo, que constituem o essencial da
histria do Brasil, recebeu interpretaes totalmente contraditrias: a tese do feudalismo, defendida
por Alberto Passos Guimares, entre outros, encontra slidos argumentos empricos, mas tem
dificuldades pare explicar os aspectos escravistas e capitalistas do sistema; a tese do modo de
produo escravista (Nelson Werneck Sodr, por exemplo), qual Ciro Flammarion Cardoso objeta
com razo "que no se pode confundir o sistema econmico da antigidade com o do Brasil colonial,
pois a escravido dos dois casos no corresponde em absoluto ao mesmo nvel de desenvolvimento
das foras produtivas"; a tese capitalista, em torno da qual encontramos os melhores historiadores da
economia brasileira (Caio Prado Jr., Roberto Simonsen, Celso Furtado), mas que tem evidentemente
dificuldades em digerir uma srie de elementos estranhos ao capitalismo, pelo menos ao capitalismo
sob a forma europia ou americana.15 Esta "riqueza" de interpretaes tem vrias fortes: por um lado,
os diversos ciclos de produo (o ciclo do acar, os diversos ciclos do gado, o ciclo do ouro, o do
caf, os diversos ciclos industriais) deram lugar, em perodos diversos e em regies diferentes, a uma
variedade de nveis de desenvolvimento das foras produtivas, de relaes de produo e de
propriedade que se recortam e coexistem em parte at hoje.
Por outro lado, a ao simultnea de determinaes internas e externas nas opes
econmicas, resultado do carter dependente da economia brasileira, fez com que no seja possvel
dar conta da organizao econmica e do(s) modo(s) de produo sem referir-se a determinaes
simultaneamente internas e externas. Deste carter extrovertido da economia decorre por sua vez uma
interpenetrao de elementos prprios de modos de produo historicamente diferentes, em
particular a sobreposio de elementos de relaes de produo conhecidos na fase europia
pr-capitalista e de uma circulao capitalista que no difere da que se conhece nas economias
dominantes.
Enfim, entra tambm em jogo a variedade das determinaes na superestrutura, cuja
importncia no deve ser subestimada na formao dos modos de produo, e que comporta um
amlgama de influncias indgenas, portuguesas, africanas, inglesas, americanas e de vagas
sucessivas de imigrao.
O resultado que, segundo se enfoca com maior ateno o norte ou o sul do pas, a economia
da exportao ou a que se orienta para consumo popular, a produo ou a circulao, os aspectos de
infra-estrutura ou de superestrutura, tender-se- a concluir por um ou outro modo de produo.
Na falta de uma teoria capaz de encontrar as caractersticas globais que constituem a
especificidade da nossa histria, e que do conta do conjunto, a anlise chegou a uma srie de
impasses tericos.
14

Fernando Henrique Cardoso e Enzo Faletto, Dependncia e Desenvolvimento na Amrica Latina: Ensaio de
Interpretao sociolgica, Rio de Janeiro, Zahar 1970. Esta obra constitui, na trilha das anlises de A. G. Frank, uma
importante viragem terica nas anlises marxistas recentes na Amrica Latina.
15
Ciro Flammarion Santana Cardoso, Observations sur le dossier prparatoire la discussion sur le mode de production
fodal, Paris, Centre d'tudes et de Recherche Marxistes, Ed. Sociales, 1971, pp. 66 a 69. O prprio Ciro Cardoso "no
considera o sistema colonial brasileiro como escravatura (no sentido do modo de produo de certas regies, alis
limitadas, do mundo antigo), nem feudal, e menos ainda capitalista: tem um rosto muito definido e particalar".

Um primeiro destes impasses pode ser caracterizado pela teoria dualista.


Na medida em que a essncia do problema reside justamente na caracterizao das relaes
entre o antigo e o novo, entre o "pr-capitalista" e o capitalista, entre estes elementos aparentemente
contraditrios que coexistem de maneira estvel na economia brasileira, o corte desta economia em
dois, permitindo explicar a parte moderna por uma extenso dos mecanismos capitalistas e a parte
"arcaica" pela "tradio", constitui uma soluo de facilidade, um compromisso terico que nos deixa
com o problema todo pela frente.
Jacques Lambert, que desenvolveu a anlise dualista mais conseqente no Brasil, toma por
ponto de partida "o abismo que separa a civilizao urbana da civilizao rural, o pas novo do pas
velho".
"Os brasileiros so divididos em duas sociedades diferentes pelos nveis e pelos modos de
vida... No correr do longo isolamento colonial (!) formou-se uma cultura brasileira arcaica que
carrega ainda a marca do sculo XVI e das suas rotinas e que apresenta, enquanto persiste o
isolamento, tanta estabilidade quanto as culturas indgenas da sia ou do Oriente Mdio... Em
oposio a esta cultura arcaica essencialmente rural... o fluxo de imigrantes europeus, retirados dos
seus meios de origem, trazendo tcnicas e modos de vida novos, o desenvolvimento de novas formas
de agricultura, a criao de uma grande indstria, o desenvolvimento dos transportes, uniram
populaes numerosas numa vasta sociedade em constante evoluo: o Brasil do sul um pas novo...
Em contato em todo o lugar, os dois Brasis to diferentes so unidos pelo mesmo sentimento nacional
e por muitos valores comuns: no formam duas civilizaes diferentes, mas duas pocas de uma
mesma civilizao; no so estrangeiros, mas sculos os separam".16 14
O elemento que domina a anlise evidentemente o isolamento das partes, separadas por um
"abismo", por "sculos". Referindo-se ao "isolamento colonial" Lambert escreve que o colonialismo
semeou no pas colnias regionais totalmente isoladas. Ora, se o isolamento entre as unidades ou
regies produtoras verdadeiro no plano nacional, o contato direto entre elas que fraco: em
compensao, recebem impulses comuns da metrpole, qual esto ligadas.
O produtor de cacau que limpou o "stio" pode estar isolado do mundo no que concerne s
unidades de produo vizinhas. Isto no o impede de adequar o seu comportamento econmico s
mnimas flutuaes das cotaes nos mercados internacionais, exatamente como outros produtores
"isolados".
A economia aparece pois como dual na medida em que examinamos o pas isoladamente ou
regies isoladamente. To logo retomamos a totalidade que constitui a sua lgica, o desenvolvimento
do capitalismo ao nvel mundial, percebemos que os laos entre as diferentes partes da economia so
patentes, mas duplamente encobertos, na medida em que passam pelo exterior e sob a forma de
mecanismos financeiros que nem sempre so aparentes.
A teoria dualista constata pois um fato, as diferenas profundas que existem no interior da
sociedade subdesenvolvida, mas no o explica. Ora, no se trata de negar a profundidade das
diferenas, mas de negar o corte, o "isolamento" entre as partes diferentes. A dualidade interna o
fruto da dinmica de acumulao capitalista e o dualismo como teoria no errado do ponto de vista
estatstico, mas estril na medida em que efetua um corte entre as duas partes em vez de demonstrar
o processo histrico que preside sua diferenciao. O ponto de partida correto para a busca de uma
teoria do desenvolvimento a constatao lapidar de Stavenhagen: "uma no saberia subsistir sem a
outra".17
Outro impasse terico constitudo pelo que chamaramos abordagem pluralista, por analogia
com a teoria dualista. Com efeito, os erros bsicos da abordagem dualista, consistindo no isolamento
artificial de formas de organizao econmica inseparveis donde o isolamento entre as causas e
os efeitos da totalidade analisada encontram-se na concepo pluralista que predominou durante
muito tempo entre os marxistas brasileiros.
Segundo esta concepo, a sociedade brasileira compreende duas contradies fundamentais,
que exigem soluo radical na atual etapa histrica do seu desenvolvimento. A primeira a
16
17

Jacques Lambert, Le Brsil, structure sociale et institutions politiques, Paris, A. Colin, 1953, pp. 64 e 65.
Rodolfo Stavenhagen, Les classes sociales dans les socits agraires, pp. 54-55.

contradio entre as foras produtivas em crescimento e o monoplio da terra, que se exprime


essencialmente como contradio entre os latifundirios e as massas camponesas. A contradio
antagnica entre o proletariado e a burguesia, inerente ao capitalismo, tambm uma contradio
fundamental da sociedade brasileira. Mas esta contradio no exige soluo radical e completa na
etapa atual da revoluo, j que na situao atual do pas no h condies para transformaes
socialistas imediatas. Na sua etapa atual, a revoluo brasileira antiimperialista e antifeudal,
nacional e democrtica.
Se j no estamos no nvel da teoria dualista, que ope o "Norte" ao "Sul", a justaposio de
modos de produo basicamente muito prxima, do ponto de vista metodolgico, da justaposio de
regies: o elemento essencial, a articulao do conjunto, permanece inexplicado.18
O universo da luta de classes constitui, segundo esta interpretao, uma justaposio de
contradies: o proletariado em contradio com a burguesia nacional, contradio que dever
tornar-se revolucionria apenas depois de uma revoluo democrtica burguesa; o campesinato em
contradio com a classe dos grandes proprietrios; e o imperialismo, inimigo externo presente na
nao atravs dos "agentes internos", em contradio com a "nao".
O erro fundamental consiste aqui ainda no isolamento artificial das partes: reencontramos o
dualismo simultaneamente no plano interno e externo.
J vimos o dualismo interno: as duas contradies que aqui aparecem justapostas
(proletariado-burguesia, por um lado, e campesinato-latifndio feudal, por outro) pertencem na
realidade a uma dinmica s, no constituindo dois mundos estanques, mas formas diferentes da
acumulao capitalista. Veremos extensamente nos captulos seguintes como estas formas se
complementam.
Mas fixemos ainda, no que concerne ao dualismo interno, outro impasse: uma forma de fazer a
ponte entre as duas contradies, de ligar os dois modos de produo, nesta concepo pluralista, a
transio. Tratar-se-ia de um mundo pr-capitalista no qual o capitalismo penetra gradualmente,
reduzindo a rea do modo de produo feudal at se tornar dominante por meio de uma revoluo
democrtica burguesa, que poria o poder nas mos de uma burguesia nacional. A fase da "transio"
explica, por conseguinte, a coexistncia do capitalismo e do feudalismo.
Ora, o problema principal, do ponto de vista das relaes entre os modos de produo no
Brasil, que se trata justamente de uma articulao estvel entre os elementos pr-capitalistas e
capitalistas: a transio no explica de maneira alguma a coexistncia deste conjunto durante mais de
quatro sculos e as razes que fazem com que esta combinao heterclita se mantenha esto
justamente por demonstrar.
Esta preocupao em redefinir a transio em funo da situao particularmente estvel das
relaes entre modos de produo no capitalismo dependente levou a uma variedade bem mais
rica da teoria da transio, que busca as formas de articulao de modos de produo. Partindo da
excelente anlise de Pierre-Philippe Rey, Charles Bettelheim tenta uma distino entre tipos de
articulao:
"Pergunto-me no entanto se... no seramos levados a distinguir entre dois tipos de articulao
entre modos de produo diferentes: uma que seria 'estvel', ou seja, que seria suscetvel de
reproduzir-se como tal (talvez atravs dos 'ciclos' histricos) porque as classes dominantes destes
modos de produo no tm interesses antagnicos e porque a reproduo de um pode ser a condio
da reproduo do outro (ou dos outros); e uma outra articulao, que seria 'instvel', o que deveria

18

Na realidade, a diviso regional efetuada pelos "dualistas " e a diviso em "modos de produo" que analisamos
coincidem geralmente. Laclau nota bem esta simplificao: "Logo que se introduz um tal dualismo na anlise marxista,
as conseqncias so que o feudalismo representa o setor conservador num plo da estrutura social, enquanto o
capitalismo representa o setor dinmico noutro (Ernesto Laclau, "Feudalismo e Capitalismo na Amrica Latina", New
Left Review). de se notar que, para alm disto, a anlise de Laclau permanece tradicional.

conduzir dominao de um dos modos de produo sobre os outros, logo transformao ou


eliminao do ou dos modos de produo dominados. o processo que seria o de uma transio".19
Nesta variedade, subsistem dois problemas: primeiro, falar em articulao no lugar de
transio d-nos sem dvida uma apreciao mais correta, j que as relaes entre os modos de
produo so relativamente mais estveis. Mas a substituio de conceitos no explica o problema
abre apenas, e j muito, uma nova perspectiva de anlise; segundo, o conceito-chave ser o de
"dominncia" de um modo de produo sobre outro. O conceito rico, mas perigoso: com efeito, o
problema no deve ser considerado resolvido, mas deslocado; "trata-se agora de demonstrar por que o
modo de produo dominante reproduz os outros modos de produo. Noutros termos, por que a
"dominncia" no se torna "exclusividade".
Quanto ao dualismo externo, aparece no fato de a contradio principal, na concepo
pluralista, ser a que ope a "nao" ao "imperialismo" e aos seus "agentes internos". O
"curto-circuito" terico operado aparece claramente na frmula "agentes internos".
Seno vejamos:
a) O imperialismo no impede hoje uma constatao de fato a industrializao, d-lhe
apenas formas determinadas; , pois, sob a iniciativa da burguesia imperialista que se d a
industrializao, sendo a burguesia nacional arrastada no movimento. A burguesia e os "agentes
internos" estando confundidos, como colocar as duas contradies? Os "agentes internos" produzindo
hoje no Brasil mais de um milho de carros por ano e empregando alguns milhes de trabalhadores, o
problema dificilmente pode ser resolvido pela forma "agentes internos" e por uma contradio com a
"nao".
b) As economias dominantes continuam a ter grande necessidade de matrias-prmas e
consideram do seu interesse e do interesse das suas empresas instaladas no Brasil manter a
estrutura agrria existente: o desenvolvimento da indstria exigindo a reproduo da orientao da
produo agrcola, o que tem implicaes diretas sobre a reproduo das relaes de produo no
campo como separar as contradies e como poder o campons lutar contra os "senhores feudais"
sem lutar contra a burguesia industrial que os mantm? E como poder lutar contra os dois, sem lutar
contra o imperialismo?
A srie de contradies enumeradas na teoria pluralista compreende todos os elementos, mas
no forma uma totalidade: enumera os componentes, mas no explica a dinmica das suas relaes.
No satisfatrio o recurso aos "agentes internos" para explicar a presena eminentemente interna da
dinmica imperialista e "transio" para explicar a coexistncia durante sculos de modos de
produo que deveriam excluir-se.
A abordagem permanece estril quando se trata de demonstrar o essencial: a articulao do
conjunto num processo histrico.20

Captulo II
Um Esboo de Mtodo
19

Charles Bettelbeim, Remarques theriques propos de larticulation des modes de production' de


Pierre-Philippe Rey, Problmes de Planification, nO 14, Paris, Sorbonne, s. d., p. 175.
20

"A teoria dialtica combate... o empirismo, para o qual a contradio no mais que um fato, no uma lei do ser, e
que a reduz diferena constatvel pela observao, simetria, justaposio dos distintos. O pluralismo, forma
refinada do empirismo confunde o imediato e o mediato, despreza as conexes explicativas; negando a contradio,
nega qualquer espcie de teoria unitria e chega a um misticismo de boa qualidade " (Henri Lefebvre e Norbert
Guterman, "Lnine, Cahiers sur la Dialectique, Paris, Gallimard, 1967, p. 40).

O abuso flagrante dos conceitos "feudalismo" e "pr-capitalismo" para definir certas


economias ou certos setores das economias subdesenvolvidas explica a voga de vrias simplificaes:
o caso em particular de teses de Roberto Simonsen, autor de uma das melhores histrias econmicas
do Brasil, que considera o Brasil como sendo capitalista desde o inicio da sue formao e em todos os
seus aspectos, apoiando- se no simples fato de que a motivao bsica da atividade econmica era o
lucro.
Hoje as anlises mais interessantes voltam-se para as razes que permitiram a coexistncia de
relaes de produo pr-capitalistas e capitalistas ao longo dos sculos, apesar da modernizao da
economia, e para as razes que perpetuaram as relaes coloniais e a dependncia, apesar da
soberania "oficial".
Parece que os progressos tericos constatados resultam justamente da aproximao destes dois
nveis de anlise. Trata-se, pois, ultrapassando a dicotomia contradies internas (de classe) e
contradies externas (nao contra imperialismo), de juntar a anlise da dependncia
"ajustamento estrutural pelo qual certas formaes nacionais se submetem a outras",21 para retomar a
frmula de Samir Amin e a anlise das contradies de classe, tomando naturalmente por base a
anlise do modo de produo.
O problema central , evidentemente, a explicao dos mecanismos que permitem, num
quadro capitalista, a imbricao de relaes de produo aparentemente pr-capitalistas e de relaes
de circulao indiscutivelmente capitalistas, sem que o processo de reproduo alargada do capital se
veja perturbado.
Devemos, pois, antes de tudo, definir claramente as fases da reproduo do capital, e para isto
partimos do livro II de O Capital de Marx e dos esquemas de reproduo.
"No processo de reproduo do capital social, Marx engloba 'tanto o processo de produo
imediato como as duas fases do processo de circulao propriamente dito, ou seja, o ciclo completo
que, na qualidade de processo peridico que se repete sem cessar em intervalos determinados,
constitui a rotao do capital'. A reproduo do capital social pois constituda pela reproduo das
trs fases do processo cclico do capital".22
a) Primeira fase da circulao do capital: A M.
O capitalista, dispondo de um capital-dinheiro, procura investi-lo produtivamente e, para
faz-lo, converte este capital-dinheiro em fora de trabalho e meios de produo (capital produtivo).
Desdobrando M, podemos escrever esta fase como segue:

V
AM
C
A proporo C/V na despesa do capitalista determinar a composio orgnica do capital. O
capital constante, C, pode ele mesmo ser subdividido em capital circulante e capital fixo, segundo seja
parcialmente ou totalmente consumido num ciclo dado de reproduo. Podemos, pois, escrever esta
fase como segue:
V
AM
21

Samir Amin, Le dveloppement ingal, Paris, Ed. de Minuit, 1973, p. 12.


Apoiamo-nos aqui na excelente apresentao da reproduo do capital segundo K. Marx feita por J. Nagels em La
reproduction du capital selon K. Marx (Boisguillebert, Quesnay, Leontiev), Bruxelas, 1970.
22

Cf + Cc

Cf + Cc

onde: A = Capital-dinheiro
V = Capital varivel

Cf = Capital fixo
Cc = Capital circulante

b) Segunda fase: ... p ..., fase de produo do capital.


O capital-dinheiro tendo sido transformado em fora de trabalho, em meios de produo, a
combinao destes no processo de produo permite obter uma quantidade de mercadorias M'. O
valor destas mercadorias igual depreciao do capital fixo (poro do capital fixo cujo valor se
incorpora no produto), mais o valor do capital circulante, mais o valor da fora de trabalho
incorporada no produto, e, enfim, a mais-valia:
M = C+ V + S
c) Terceira fase: M' A', fase de circulao do capital.
O capitalista dispe agora de um capital sob a forma de mercadoria, de um capital-mercadoria
que deve converter em capital-dinheiro pare poder reinvestir em meios de produo e em fora de
trabalho, a fim de continuar a reproduo do capital, bem como para assegurar o seu prprio
consumo. Deve, pois, realizar a mercadoria, comercializ-la.
O ciclo completo, compreendendo as duas fases de circulao e a fase de produo, toma pois
o aspecto seguinte:
A M ...p... M - A'
Os trs ciclos, v-se bem, so igualmente necessrios ao processo de reproduo do capital.
No entanto, o acento que se d circulao ou produo modifica profundamente a interpretao
histrica de certos fenmenos, donde o debate importante que se instaurou a este respeito.

Das Relaes de Foras s Relaes de Produo


Na base da situao atual de dependncia, devemos situar uma certa vantagem inicial da
Europa do sculo XVI, cujo capitalismo nascente se via travado no seu desenvolvimento pelas
estruturas feudais e buscava no comrcio longnquo a possibilidade de aumentar os seus lucros.
Apesar de, como o nota Bairoch, a decalagem em termos de riqueza no fosse muito grande na poca, e em todo
o caso bem menor que hoje, o fato que os comerciantes com os seus produtos e os "conquistadores" com os seus canhes
representavam pare as civilizaes do "ultramar" uma fora irresistvel, e sabemos que civilizaes dotadas de um alto
nvel de organizao foram completamente desorganizadas ou reorientadas pelo avano dos mercadores e dos piratas
europeus.

Esta vantagem inicial foi gradualmente transformada numa hegemonia total, pelo conjunto de
mtodos que acompanharam a acumulao primitiva do capitalismo. As redes comerciais foram
desviadas, as estruturas de produo reorientadas. Sendo o enfraquecimento das economias do
ultramar conseqncia da pilhagem e do comrcio longnquo efetuados para enriquecer a metrpole
e, o que mais importante, para fortalecer o setor dinmico dentro da metrpole constitudo pelas
atividades capitalistas, o reforo destas era proporcional submisso crescente daquelas.

Ora, medida que as conquistas se multiplicavam e que os "entrepostos" de comrcio se


estabeleciam nos quatro cantos do mundo, comeava a tecer-se a teia da diviso internacional do
trabalho e das relaes mundiais de produo.23
Com efeito, a presena do capitalismo mercantil, apesar da sua fraca importncia na poca,
provocava um desequilbrio na produo local dos pases do ultramar, favorecendo o aparecimento de
atividades econmicas e de grupos dominantes ligados s necessidades dos mercados europeus.
medida que estas se desenvolviam, a produo para o exterior tornava-se comparativamente mais
vantajosa nestes pases e, independentemente das relaes de dominao militar que se estabeleciam,
formava-se o "pano de fundo" da dependncia econmica dessas regies, por meio da diviso
internacional do trabalho.
Diviso esta que, baseada numa dominao inicial do capitalismo em pleno florescimento,
no era uma especializao regional para o maior bem comum, como o queria Ricardo, mas
significava, ao contrrio, a subordinao da produo na periferia s necessidades da acumulao no
centro.24

Formao de um Sistema Bipolar


Assim, uma srie de regies, antes de desenvolverem o seu prprio capitalismo ou de
comearem a pr em questo os prprios sistemas pr-capitalistas, eram gradualmente submetidas
dinmica do capitalismo do centro, que se manifestava na periferia sob a forma comercial e, medida
que este comrcio se desenvolvia, sob a forma de diviso do trabalho, visto que os novos mercados
estimulavam a produo para exportao, provocando gradua1mente uma reconverso da economia
local. As economias da periferia comeavam a organizar a sua prpria produo em funo do
capitalismo europeu, que aparecia sob a sua forma mercantil: tratava-se de uma extenso da
circulao e no do processo de produo do centro para a periferia. Mais precisamente, tratava-se,
em geral, da troca de mercadoria elaborada por produtos coloniais e, mais tarde, de matrias-primas.
indiscutvel que esta ligao prematura com o capitalismo europeu reforou as classes dirigentes
locais e cristalizou relaes de produo existentes, ao mesmo tempo que mudava a sua orientao.
Vendo no monoplio do contato entre o capitalismo europeu e as estruturas locais de produo o
melhor meio de fortalecer-se, as classes dominantes locais tornaram-se intermedirias deste
intercmbio. Participavam do excedente produzido sob diversas formas, mas submetiam-se de
maneira crescente dinmica do capitalismo do centro.25
23

A compreenso da importncia das relaes de produo mundiais, j na fase do capitalismo comercial, conheceu um
avano com recentes trabalhos de histria econmica, em particular de Marian Malowist, Immanuel Wallerstein e
outros.

24

Este elemento de dominao encontra-se evidentemente ausente na anlise das vantagens comparadas de Ricardo a
partir desta dominao, certas economias impunham s outras um tipo determinado de especializao segundo as suas
prprias necessidades; se em termos de troca (valor do produto) a vantagem podia ser dividida, o efeito sobre a estrutura
de cada plo era profundamente diferente. Era bem a periferia que se submetia dinmica do centro, e no o inverso, e
enquanto o centro reforava uma produo em que as economias de escala e os custos decrescentes jogavam em cheio,
permitindo-lhe desenvolver uma economia integrada e reforada pelos seus laos externos, a periferia especializava-se
em produes pouco dinmicas por natureza e multiplicava setores desintegrados entre si, cuja nica lgica era a
complementaridade relativamente s necessidades do centro.
25
A participao das classes dirigentes perifricas na formao deste sistema freqentemente subestimada, dando-se
maior relevo "agresso" militar e comercial do capitalismo. Ora, o prprio carter pr-capitalista destas classes na
falta de um capitalismo local assegurava a sua extroverso, ou seja, o seu enquadramento pelo capitalismo do centro.
Se a dinmica capitalista reforou e cristalizou as relaes de produo na periferia, constata-se que os efeitos
fundamentais foram os mesmos nas terras onde o capitalismo constituiu a sua produo complementar em terreno
virgem: o caso do Brasil ou do Sul dos Estados Unidos, onde instaurou relaes de produo anlogas. Barbara e
Stanley Stein constatam um mecanismo anlogo na Espanha e em Portugal. A este propsito ver em particular os
excelentes estudos de Marian Malowist.

Dominncia, na Periferia, das Esferas


de Circulao do Centro
medida que o capitalismo europeu, desvinculado dos laos feudais que o entravavam,
penetrava na fase industrial, o esquema de reproduo do capital conhecia uma transformao
profunda. Assim, das duas fases de circulao e fase de produo que constituem o processo de
reproduo do capital e da sua acumulao, a acumulao comercial, e com isto as fases de
circulao, passava a pesar relativamente menos no perodo do capitalismo mercantilista, enquanto a
fase de produo ... p ... se tornava o elemento determinante do sistema.
Sendo que o ciclo do capital s completo atravs da sucesso das trs fases, no se trata de
"privilegiar" uma ou outra, mas de compreender que, na inverso citada e na medida em que
progrediam as foras produtivas, era a produo que passava a determinar em ltima instncia a
composio e o volume da circulao, e no inversamente. Esta predominncia da produo no
impedia, evidentemente, que as formas de circulao continuassem a condicionar por sua vez o
processo de produo.
Ao contrrio, nas economias perifricas constatamos a dominncia inversa: so as
necessidades de circulao capitalista, que se manifestam na periferia sob a forma de comrcio
longnquo, que determinam cada vez mais as atividades econmicas locais. As fases de circulao
tornam-se determinantes, em ltima instncia, da composio ou do volume de produo ou de
pilhagem local.
Ora, se recolocarmos estas diferenas relativas da fase de produo e das fases da circulao
no centro e na periferia, constatamos que a produo capitalista na periferia essencialmente determinada pela procura no centro, enquanto no centro, por um lado, a circulao se v em ltima
instncia submetida s necessidades da produo; por outro lado, o aspecto exterior desta circulao
nitidamente complementar, sendo a circulao no seu conjunto determinada essencialmente do
interior.26
Assim, a dinmica principal na periferia era constituda por uma dinmica secundria do
centro o comrcio exterior do centro, cuja funo era ali complementar, que se tornava o
elemento principal da estruturao das economias perifricas, atravs da dominncia da circulao.

Extroverso da Economia
Capitalista Dependente
Caracterizamos a dominncia das determinaes capitalistas externas sobre as determinaes
internas como constituindo a extroverso econmica de economia dependente.
evidente que a dominncia das atividades extrovertidas constitui simultaneamente uma
causa e um efeito da diviso internacional capitalista do trabalho; esta, sendo efetuada sob o signo das
necessidades de acumulao no centro, no se tratava de um ajustamento recproco, mas da
submisso de um s necessidades do outro. medida que a diviso progredia, a acumulao no
centro aumentava, a produo e as necessidades encontravam-se aumentadas e as economias
26

Compreende-se, pois, que os efeitos deste processo sejam inversos: enquanto na periferia o comrcio longnquo,
reforando as elites locais, cristalizava o sistema pr-capitalista existente e no contribua para desenvolver o mercado
local, obrigando os produtores locais a produzir em funo do "mercado longnquo ", no centro este comrcio reforava
o artesanato e o comrcio capitalista, lanando as bases da ruptura do sistema feudal e abrindo cada vez mais as
possibilidades de produo em funo do mercado interno.
Temos, pois, duas "regies": o "centro", capitalista dominante determinado pela produo e introvertido (as
atividades determinadas pela circulao externa sendo relativamente secundrias e complementares da dinmica
interna); a "periferia ", em que o capitalismo dependente determinado pelas esferas de circulao e extrovertido, a
circulao na periferia vendo-se assim determinada em ltima instncia pela produo no centro.

perifricas reforavam a sua "especializao". Constituindo o capitalismo do centro o elemento motor


do conjunto, a periferia especializava-se em funo destas necessidades.
Poderia objetar-se que nos referimos a mecanismos capitalistas em pases onde o capitalismo
ainda dava os primeiros passos. Voltaremos a este problema mais adiante. Constatemos, por
enquanto, que se as relaes de produo continuavam a ser em geral pr-capitalistas, o fator que
determinava o que seria produzido e para quem, ou seja, a utilizao destas relaes de produo, era
a circulao capitalista, no interna, mas a extenso da circulao capitalista do centro. Assim, as
relaes de produo pr-capitalistas eram submetidas dinmica das esferas de circulao
capitalista, secundrias no centro, mas principais na economia perifrica.27
Vemos pois que, apesar das relaes de produo pr-capitalistas dominantes, a atividade para
exportao, determinada pela circulao capitalista, podia constituir-se e tornar-se dominante e
determinar as prprias relaes de produo.
Temos um exemplo nas plantaes de uva na Arglia, pas onde a religio tornava o consumo
de vinho quase nulo. Esta produo v-se indiscutivelmente determinada pelas necessidades do
centro, sem a constituir uma dinmica essencial, enquanto que na Arglia esta produo se torna
dominante, cobre as melhores terras e determina a estrutura do poder. Aos que objetariam que
elementos polticos e de fora, mais do que mecanismos econmicos, intervieram neste processo
histrico, baste lembrar o caso do caf brasileiro, em que uma produo base de relaes
pr-capitalistas destinada quase totalmente exportao e se encontra determinada pelas
necessidades de acumulao no centro. A estrutura econmica local foi reorganizada em funo desta
circulao capitalista e os grupos ligados a esta produo mantiveram a hegemonia do poder at 1930.
No entanto, o Brasil era um pas independente e soberano.

As Funes de Produo e de Realizao


de Fora de Trabalho
O carter extrovertido da produo (dominncia do setor exportador sobre a produo para
consumo interno, dominncia das esferas da circulao capitalista do centro sobre a produo na
periferia) reflete-se numa forma particular de realizao.
Nas economias capitalistas dominantes, a realizao fez-se decerto em grande parte graas
exportao. Mas no se trata de um mecanismo fundamental para as economias dominantes:
assegurava antes de tudo a aquisio de matrias-primas a melhor preo e Lnin mostra bem que o
comrcio exterior permanece uma troca no sendo o problema da realizao resolvido, mas
deslocado e, no caso que consideramos, esta troca resultava numa capacidade de produo maior,
logo, num problema de realizao maior.
No entanto, nas economias perifricas, sendo a produo para o exterior dominante, segue-se
que o essencial da realizao do produto (M' A') no se fazia no interior, mas no exterior da regio
produtora.
Da decorre um fato de grande importncia para o estudo das relaes de produo: o ciclo de
reproduo alargada do capital fechando-se no exterior (do pas ou da regio produtora), a fora do
trabalho participa apenas marginalmente na realizao do seu prprio produto.
Noutros termos, o equilbrio entre a produo de bens e o seu consumo realizava-se atravs de
uma explorao muito elevada, ou seja, a mais-valia tomava importncia relativamente major.28
27

Foi na medida em que puderam inverter esta principalidadeas atividades determinadas pelo processo de produo
interna no Norte impondo-se s atividades capitalistas (mas com relaes de produo pr-capitalistas) no Sul
determinadas pela circulao capitalista do centro que os Estados Unidos conseguiram estabelecer a dominncia das
esferas de produo e de relaes de produo capitalistas. A ruptura dos laos de comrcio com o capitalismo
dominante (a Inglaterra) e a supresso de relaes pr-capitalistas constituem pois, paradoxalmente o mesmo
movimento. Note-se, no entanto, que certos elementos pr-capitalistas do Sul foram reproduzidos, a partir da dominao
do Norte industrial, no quadro de uma polarizao interna.
28
O consumo de luxo, se bem que muito importante, no basta para explicar o fenmeno; necessrio acrescentar a
transferncia de mais-valia para os capitalistas do centro.

O problema deve ser bem compreendido: no se trata de uma situao de subconsumo. No


seu Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia e em Para Caracterizar o Romantismo Econmico,
Lnin refuta a concepo segundo a qual a exportao constituiria uma soluo ao subconsumo local.
Com efeito, a exportao supe a prazo uma importao, e em termos globais o problema de
realizao permanece inteiro.29
Trata-se do fato de que a fora de trabalho ocupada na produo do acar, do cacau, do
tabaco, do caf e isto refere-se tambm em parte, conforme veremos, aos bens industriais no
consumidora destes bens, ou s o de maneira acessria. Assim, enquanto a identidade fundamental
entre a produo e o consumo se mantm, a realizao da quase totalidade da produo dominante
efetua-se por intermdio da mais-valia: a) os bens "coloniais" produzidos sero trocados por produtos
manufaturados da metrpole bens de luxo, mquinas ou escravos, ou seja, bens de consumo
capitalista; b) estes bens coloniais sero trocados por produtos da metrpole que no refletem, em
nvel igual de produtividade, um input igual de trabalho, originando uma transferncia importante de
mais-valia para o centro (mais-valia diferencial, dir Emmanuel, pois baseada na diferena de
remunerao da mo-de-obra do centro e da periferia, sendo esta mais-valia transformada em
acumulao do capital nas economias dominantes).
Vemos bem aqui as necessidades de acumulao no centro determinando superexplorao e
relaes de produo pr-capitalistas na periferia. O dado essencial destas relaes de produo que
a fora de trabalho (servil, escravo, assalariado, pouco importa aqui), que no capitalismo dominante
exerce uma dupla funo, na fase de produo (... p ...) e na fase de realizao (M' A') dentro do
processo de reproduo do capital , ter apenas a primeira funo no capitalismo perifrico, na
medida precisa em que o capitalismo perifrico determinado pelas esferas de circulao no centro.30
Explica-se ento a manuteno de um dado estvel: a incrvel misria do proletariado rural,
quaisquer que sejam as relaes de produo existentes, nos setores extrovertidos e, por repercusso,
noutros setores, se bem que em menor grau.
O escravo no Nordeste e o operrio assalariado das plantaes de So Paulo, o trabalhador
agrcola dos sculos XVII ou XX permanecem no fim de contas no mesmo nvel econmico, e
veremos as relaes pr-capitalistas mudar de forma da escravido ao "barraco" e ao "cambo"
sem que se encontre o desenvolvimento "autocentrado" caracterstico das economias capitalistas
dominantes, em que a proletarizao do campons, se bem que signficando um empobrecimento
relativo, aumentava o mercado capitalista.31
Aqui o ciclo de reproduo capitalista fecha-se no exterior. Assim, a misria e as
caractersticas "arcaicas" da agricultura so determinadas no por um atraso do capitalismo, mas pelo
carter particular do capitalismo perifrico.

O Carter Dominante da Circulao


29

Ver em particular o captulo Vl de Para Caracterizar o Romantismo Econmico. No entanto, a crtica de Lnin aborda
o problema em termos demasiado globais. Com efeito, numa fase em que a Inglaterra exporta bens de consumo e importa
bens de produo, o produto encontra-se realizado, pois os bens importados constituem capital produtivo, ou bens de
luxo, ambos de consumo da classe de capitalistas. Neste sentido, o ciclo de reproduo encontra-se reequilibrado,
atravs, precisamente, da exportao. Isto possvel porque, em termos da classe que consome, no h equivalncia
entre o bem exportado e o bem importado, mesmo que haja uma equivalncia em termos de valor. evidente que a
superexplorao na Inglaterra do sculo XIX era possvel na medida em que a realizao do produto se fazia em grande
parte fora da esfera de consumo do trabalhador. As cadeias que prendiam as crianas s maquinas de tecer na Inglaterra
da revoluo industrial so na realidade bem parecidas, no seu fundamento econmico, com a sujeio extra-econmica
que mantm o trabalhador miservel preso fazenda de exportao do Nordeste.
30
A este propsito ver os excelentes trabalhos de R. M. Marini, em particular Dialtica da Dependncia, Coimbra, 1976,
e Sous-dveloppement et rvolution en Amerique Latine, pp. 106 e seguintes. A propsito desta ruptura das funes do
proletariado, ver tambm Jamil, O Caminho da Vanguarda, So Paulo, 1969.
31
No seu Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia, Lnin mostra bem o que tem de progressista, do ponto de vista
capitalista, o empobrecimento relativo que resulta da proletarizao do campons: os seus rendimentos reduzidos
entraro no circuito capitalista, levando a um aumento absoluto do mercado. Ora, no Brasil, na medida em que a
produo no corresponde ao perfil de consumo da fora de trabalho e isto verdadeiro para a produo colonial e
tambm em parte para os produtos industriais de hoje , o ciclo rompe-se e vai se fechar somente no exterior.

Referimo-nos vrias vezes ao "carter dominante" da circulao sem explicar suficientemente


o sentido que lhe demos. evidente que a priori absurdo "preferir uma fase ou outra da reproduo
do capital, na medida em que todas so igualmente indispensveis pare "fechar" o ciclo.
Com efeito, e este ser um dos nossos pontos de partida, a questo no de se privilegiar ou
no a circulao ou a produo. O modo de produo capitalista no pode perpetuar-se na ausncia de
qualquer uma delas. Logo, todo o debate sobre a importncia relativa de uma ou outra constitui um
esquecimento do carter necessrio na reproduo do capital da sucesso permanente das fases
capital-dinheiro, capital-produtivo e capital-mercadoria.
No entanto, na medida em que, como vimos, a extenso parcial das esferas de circulao
capitalista do centro que constitui o elemento determinante da economia na periferia, foroso
constatar que esta circulao determina a produo e torna-se por conseguinte o elemento motor de
certa forma do processo de reproduo do capital, analisado desta vez do ponto de vista da economia
dependente.
Isto vem por sua vez deslocar o debate sobre a importncia relativa dada circulao ou s
relaes de produo dentro do modo de produo. evidente que, na medida em que se privilegiam
as relaes decorrentes da circulao, -se levado rapidamente concluso de que se trata de um
modo de produo capitalista. igualmente compreensvel que um maior destaque dado s relaes
decorrentes do prprio processo de produo leva a concluir pelo carter feudal dos setores
retardatrios.
Ora, na raiz das incompreenses relativas ao debate sobre a importncia da circulao ou da
produo, est o fato de que se deixa de lado o debate sobre o sentido geral das relaes de circulao
e de produo e das foras produtivas, como modo de produo. Aqui, o essencial que esta
totalidade englobando todos os elementos obedece a uma dinmica capitalista.
Isto tornado claro, podemos ento passar a discutir a dominncia da circulao ou da produo
como elemento motor dentro do modo de produo capitalista determinado. E justamente na
medida em que a dominncia da circulao se faz sob a gide da circulao externa, atravs da diviso
internacional do trabalho, que teremos uma forma particular do modo de produo capitalista, aqui
dependente, ou, no caso de dominncia de produo, de um modo de produo capitalista dominante.
em funo das flutuaes da bolsa de Londres que o plantador do Nordeste organizar a sua
plantao, decidir buscar mais ou menos mo-de-obra, estender ou no as suas culturas, comprar
mais ou menos bens.
Para realizar estas tarefas determinadas no seu conjunto pelas necessidades da reproduo
capitalista, far apelo a uma mo-de-obra ligada sua empresa agromercantil por laos de
escravatura, de corvia, de assalariamento no-livre (o operrio endivida-se em perpetuidade na
propriedade em que obrigado a fazer as suas compras e, na realidade, no livre, se bem que
assalariado sistema conhecido sob o nome de "barraco"), noutras palavras: por relaes de
produo pr-capitalistas.32
O carter das relaes de produo duplamente determinado pela dinmica da esfera de
circulao do centro; imediatamente, pelo fato de que fazendo-se a realizao do produto na esfera da
circulao capitalista do centro, a fora de trabalho no participa como consumidora e castrada de
uma das suas funes; mediatamente, porque, para fazer a mo-de-obra trabalhar na misria para a
exportao, num pas onde a terra abunda, o capitalismo deve recorrer fora e ao monoplio da
terra, medidas complementares destinadas a impedir que o trabalhador se estabelea por conta
prpria. Este fenmeno aconteceu freqentemente, apesar de tudo, com a constituio de
"quilombos" (zonas onde se instalam escravos fugitivos para produzir para si) ou, fenmeno
essencialmente idntico deste ponto de vista, a fuga para terras desocupadas pare praticar a
agricultura sobre queimadas agricultura de subsistncia depois do fim da escravido e at hoje,
ou ainda o fenmeno de culturas selvagens atuais, as "posses".
32

Na falta de definio melhor, qualificamos estas relaes de produo como "pr-capitalistas ": como qualificar
relaes de produo pr-capitalistas determinadas por (e no em contradio com ) um modo de produo capitalista?

Assim reencontramos fenmenos durante longo tempo considerados como pr-capitalistas, ou


seja, como pertencentes a um modo de produo pr-capitalista, mas determinados pela dinmica do
capitalismo dominante.
O debate, enquanto colocado em termos de escolha, sem que se demonstre a possibilidade de
o modo de produo capitalista utilizar relaes de produo que foram conhecidas na Europa durante
fases pr-capitalistas, no pode desembocar seno num dilogo de surdos.
Com efeito, que critrio escolher pare determinar o modo de produo existente? Se
privilegiarmos a motivao dos empresrios, o lucro, como o fez Roberto Simonsen, chegaremos
indiscutivelmente concluso de que se trata de um modo de produo capitalista, mesmo nas zonas
mais atrasadas da agricultura do Nordeste; ao contrrio, se considerarmos as relaes de produo, em
particular as relaes de explorao, chegaremos concluso de um modo de produo
pr-capitalista, feudal, escravista ou "de transio" para o capitalismo mesmo nas plantaes
modernas do Sul.
Na realidade, parece que, na medida em que na periferia domina o capitalismo extrovertido e
monopolista (que constitui, no fim de contas, o que C. Furtado chama "empresa agroindustrial"), o
modo de produo na periferia deve ser analisado como um modo de produo: modo de produo
capitalista dependente.33
Capitalista porque indiscutvel que, se bem que as relaes de produo sejam prximas do
que na Europa era descrito como relaes de produo pr-capitalistas (servido ou escravatura), o
conjunto desta dinmica relaes de produo inclusive orientado pelas necessidades da
acumulao no centro, atravs da dominncia das esferas de circulao no processo de reproduo do
capitalismo dependente.
Dependente porque da dominncia da dinmica da acumulao no centro decorre esta forma
particular do capitalismo que permite, pelo fato da extroverso, que este modo de produo aparea
utilizando relaes de produo pr-capitalistas.
Notemos, enfim, que neste debate no se devem colocar os dados relativos circulao
(capitalista, extrovertida) e s relaes de produo (pr-capitalistas, lembremos que a escravido foi
abolida no Brasil h menos de noventa anos e que deu lugar a outras relaes que podem ser
qualificadas de pr-capitalistas) no mesmo plano, do ponto de vista poltico. O fato da existncia de
relaes de produo pr-capitalistas constitui, sem dvida, um dado importante para a compreenso
da ttica da luta de classes; por outro lado, a dominncia da circulao capitalista extrovertida
essencial para se compreender a evoluo histrica do Brasil, a formao das suas grandes opes
econmicas e classes sociais e as prprias relaes de produo, desembocando em concluses
essenciais relativamente estratgia da luta de classes, em particular do carter revolucionrio no
sentido socialista das massas camponesas.
Referimo-nos acima a um modo de produo. O problema desemboca na articulao de
elementos capitalistas e pr-capitalistas na reproduo do capital.
J vimos o impasse a que chega a anlise da articulao dos elementos capitalistas e
pr-capitalistas atravs do conceito de "transio". Este permite explicar a existncia de elementos
pertencentes a modos de produo sobrepostos, um representando o "passado" e outro o "futuro".
Tal perspectiva falsa: com efeito, o que caracteriza os pases subdesenvolvidos no um
atraso da manifestao da transio do modo de produo feudal ou escravista para o modo de
produo capitalista, mas justamente a coexistncia durvel, que se estende por vrios sculos, destes
elementos. A prpria durao desta transio indica tratar-se, no caso, de um "compromisso" terico.
Pierre-Philippe Rey toma corretamente como ponto de partida a perenidade desta articulao,
mas refere-se articulao de modos de produo diferentes.
33

A busca da definio de um modo de produo especfico para dar conta da realidade diferente do subdesenvolvimento
capitalista encontra-se em uma srie de autores: Ben Haddou Boulghssoul refere-se ao "modo de produo capitalista
perifrico "; Tomaz Amadeu Vasconi a um "modo de produo capitalista dependente"; Wanderley Guilherme a um
"modo de produo subdesenvolvido". Tratando-se, no entanto, de um modo de produo capitalista, a definio da sua
especificidade coloca uma srie de problemas, que esto no centro, justamente, da teoria da "dependncia ".

"De qualquer maneira, em 1949 o capitalismo tinha estabelecido havia j uns bons anos a sua
dominao nas colnias, mas o desenvolvimento no deixava por isso de ser extremamente lento;
constatava-se igualmente que em todas as colnias dos pases capitalistas as estruturas sociais
correspondentes aos modos de produo pr-capitalistas no haviam de modo algum desaparecido, e
tinham-se mesmo em geral reforado. O que mais, estes modos de produo pr-capitalistas
continuavam eles prprios a jogar um papel muito importante e mesmo absolutamente determinante
para a sobrevivncia das populaes".34
As condies concretas dos pases subdesenvolvidos so, pois, caracterizadas pelo "tipo de
articulao" que neles se realiza entre o capitalismo dominante e os outros modos de produo.35
Trata-se, pois, de "uma formao social capitalista onde o capitalismo o modo de produo
dominante, onde os outros modos de produo se reproduzem 'sobre a base' do modo capitalista, no
quadro do prprio processo de reproduo capitalista".36
Se a concepo de articulao de modos de produo sobre a base de um modo de produo
dominante nos parece constituir um enorme progresso relativamente s "justaposies" dualistas ou
pluralistas, comporta no entanto ainda uma grande impreciso: o modo de produo capitalista por
certo dominante, mas como qualificar os "outros modos de produo"? Kostas Vergopoulos nota bem
que "o campons no pode reivindicar uma organizao do conjunto da sociedade na base do modelo
'pr-capitalista'... por conseguinte no pode ser considerado como portador de um outro modo de
produo''.37
Charles Bettelheim aponta com maior preciso o problema: "Pergunto-me, com efeito... se os
'modos de produo' dominados conservam o estatuto de 'modo de produo', pois a sua prpria
instncia 'dominante' no pode mais funcionar como tal. Noutros termos, o que pode ser 'pensado' de
modo abstrato (num isolamento ideal) como um 'modo de produo' deixa de ser tal na combinao
em que certos modos de produo so dominados".38
Excelente "preocupao" esta de Bettelheim. Com efeito, ou nos encontramos ainda na fase
de penetrao do "modo de produo dominante", e neste caso estamos simplesmente numa
concepo mais elstica da transio; ou, ento, os elementos pr-capitalistas pertencem ao modo de
produo capitalista, "sobre a base" do qual so reproduzidos, e no h como fugir ao problema: h
que demonstrar como estes elementos pr-capitalistas se integram nas diversas fases de reproduo
do capital, sem constituir os entraves que vieram constituir na Europa da revoluo burguesa. E, neste
caso, de pouco interesse qualificar estes modos de produo pr-capitalistas como modos de
produo, j que constituem um elemento estvel da acumulao do capital no modo de produo
capitalista.
Assim, a nossa preocupao foi ir alm de conceitos extremamente elsticos e difceis de
delimitar a "articulao", a "dominncia" do modo de produo capitalista, a reproduo dos
modos de produo pr-capitalistas "sobre a base" do modo de produo pr-capitalista e tentar,
partindo de uma distino das diferentes fases de reproduo do capital (A M ... p... M' A'), no
decorrer das grandes etapas da economia brasileira (etapa colonial, neocolonial e transio para a fase
atual), compreender como os elementos pr-capitalistas encontram o seu lugar na reproduo do
capital e como a contradio aparente que resulta de coexistncia de elementos capitalistas e
pr-capitalistas foi sendo sucessivamente resolvida.
Tal a perspectiva que nos pareceu mais produtiva. Com efeito, estes desenvolvimentos
tericos so recentes e no justificam tomadas de posio categricas. No entanto, pareceu-nos que
na falta de ligar a sua anlise do carter dominante da circulao e da articulao dos modos de
34

Pierre-Philippe Rey, Les alliances de classe: sur larticulation des modes de production, Paris, Maspro, 1973, p. 13.
(18) Charles Bettelheim, "Remargues thoriques", Problmes de planification, n 14, 1970, pp. 184-185.
35
Ibid., p. 17.
36
Ibid., p. 158.
37
Kostas Vergopoulos, "Capitalisme difforme ", in: S. Amin e Kostas Vergopoulos, La question paysanne et le
capitalisme, Paris, Anthropos-ldep., 1974, p. 255.
38
Charles Bettelheim, "Remargues thoriques", Problmes de planification, n 14, 1970, pp. 184-185.

produo a uma teoria de realizao, Rey no consegue caracterizar uma forma especfica do modo
de produo capitalista e, ao manter a concepo de "luta de modos de produo", no consegue
desligar-se efetivamente de uma concepo "lata" da transio.
Parece-nos que se trata de um modo de produo que se articula com relaes de produo
diferentes das do capitalismo dominante, enquanto impe as suas prprias relaes de circulao,
para constituir um dado especfico, um modo de produo capitalista dependente. Com efeito, no h
luta de modos de produo diferentes pela hegemonia sobre o processo de produo global: qual
seria, por exemplo, a perspectiva das classes ditas feudais, que produzem acar, caf e outros
produtos de exportao, seno a de se ligar mais firmemente ao capitalismo internacional?

A Reproduo das Relaes de Produo:


Deslocamento das Bases Tcnicas
da Dependncia
Se Vergopoulos refuta com razo a concepo de Rey de "luta" entre modos de produo
dentro de uma formao social com "dominncia" capitalista, a descrio que d das relaes entre os
diversos elementos continua sendo uma relao de exterioridade: "O capital no visa necessariamente
a extenso do modo de produo capitalista, mas sobretudo a interceptao da renda e do lucro
agrcolas em proveito do modo de produo capitalista. O combate que Rey constata no visa tanto a
mudana das estruturas produtivas, segundo o modo de produo capitalista, como a submisso das
estruturas existentes ao "bombeamento" do modo de produo capitalista... no h verdadeiro
combate entre dois modos de produo, mas sim luta entre elementos divergentes para a recuperao
do produto e do trabalho agrcola".39
O termo "bombeamento" (pompage) pode induzir em erro: no se trata de uma estrutura
externa que "bombeia" as economias subdesenvolvidas ou as "suga" (perspectiva dualista), mas de
um processo de reproduo do capital no quadro do capitalismo dependente.40
Assim, pode-se perfeitamente dar conta das relaes de produo longamente qualificadas
como pr-capitalistas, no quadro do capitalismo dependente, cujas opes fundamentais so
determinadas pela circulao do centro. Com efeito, do ponto de vista do capitalismo dominante, no
se trata apenas de "recuperar o produto", mas sim de assegurar a sua reproduo crescente, e por
conseguinte a reproduo das prprias relaes de produo.
Sobre o pano de fundo constitudo pelo desenvolvimento das foras produtivas, tanto nas
economias capitalistas dominantes como nas economias capitalistas dependentes assiste-se, pois, a
um gradual deslocamento das formas desta relao enquanto o fundo, a dependncia econmica de
umas em relao s outras, permanece.
Este deslocamento das formas de dependncia encontra-se bem caracterizado por A.
Emmanuel pare o caso da ndia, relativamente produo local de tecidos de algodo, considerada
um golpe mortal dado dominao inglesa. Na realidade, esta passava simplesmente para outro nvel:
do intercmbio de algodo indiano contra tecidos de algodo ingleses, passava-se a uma fase em que
a ndia produz os seus prprios tecidos, enquanto a Inglaterra produz e lhe fornece casimira fina; mais
tarde, a ndia viria a produzir tambm estes, mas a Inglaterra j lhe fornecia mquinas de fiao e
tecelagem, e assim por diante.41
Sem entrar no pormenor da simplificao evidente de certos condicionamentos do
desenvolvimento indiano, interessa-nos aqui fixar o enfoque geral, que consiste em buscar sob a
transformao tcnica das formas externas de dependncia a permanncia do elemento essencial, da
39

Kostas Vergopoulos, op. cit., p 256.


Notemos que a explorao estrangeira, o "bombeamento", o aspecto sempre mais acentuado nos estudos sobre as
relaes entre o mundo pobre e o mundo rico. Deixaremos aqui de lado este aspecto, para nos concentrarmos sobre as
relaes de produo e a estrutura econmica que imposta para tornar esta explorao possvel, e cujos efeitos
negativos so, no nosso parecer, incomparavelmente mais graves do que a prpria explorao
41
Arghiri Emmanuel, "Expos sur l'change ingal", Problmes de Planification, n 2, Paris, Sorbonne, 1962.
40

prpria dependncia e da extroverso econmica que se segue -impedindo o desenvolvimento


autocentrado que nos parece rico para a compreenso da dinmica do desenvolvimento brasileiro.

Relao das Determinaes Internas


e Externas
Seria errneo interpretar a dominncia das determinaes externas sobre o processo de
produo capitalista dependente no Brasil como uma determinao unilateral, levando
simplificao corrente que faz do Brasil um "produto" ou um "reflexo" do capitalismo europeu e,
mais tarde, do imperialismo americano.
A compreenso deve ser buscada na evoluo histrica do Brasil e das contradies entre as
exigncias presentes das economias dominantes e na realidade social herdada das exigncias
precedentes. Assim, as firmas multinacionais, hoje no poder, poderiam ter interesse em dispor de um
mercado interno mais vasto, mas herdam a misria que o capitalismo contribuiu para criar no decorrer
dos sculos passados ao financiar o desenvolvimento industrial que hoje torna a existncia destas
multinacionais possvel.
Constituda em funo de necessidades sucessivas do desenvolvimento do capitalismo nas
economias dominantes, a economia brasileira revela uma sobreposio de setores econmicos
parcialmente incoerentes; mas a passagem de uma fase a outra exige que seja assumido todo este
passado, como dado estrutural objetivo.
Da mesma forma, as atividades econmicas sucessivas deram lugar a classes dominantes
brasileiras que, por deverem a sua posio orientao do Brasil em funo das necessidades do
capitalismo do centro, no deixam por isto de ver os seus interesses ameaados em cada nova fase e
de utilizar todo o seu poder para guardar a sua posio, acontecendo que apenas a prpria extroverso
econmica no era posta em questo, como base da existncia destas classes.
No limite do sistema dominncia-dependncia existe, pois, uma relao entre foras
diferentes e, se a determinao externa continua dominante, passa necessariamente pela estrutura
econmica e social do Brasil, que reage sobre ela com todo o seu peso.
Para compreender o Brasil , pois, necessrio pr a nu as determinaes externas e internas do
processo de transformao da sua funo no sistema capitalista, no decorrer do seu desenvolvimento
histrico.

Captulo III
Fase Portuguesa:
A DEPENDNCIA COLONIAL
O Brasil ser uma colnia portuguesa desde a descoberta em 1500 at 1822, data da
proclamao da Independncia. Estes trs sculos e pouco de colonizao lanam as bases do Brasil
atual.

Especificidades da Economia Brasileira


O Brasil constitui uma realidade profundamente especifica: trata-se de uma economia criada
praticamente em funo do capitalismo em expanso. Ao contrrio de certos pases asiticos ou
africanos, onde a Europa utilizou para os seus fins as estruturas scio-econmicas existentes, o Brasil

no seu conjunto criado como complemento econmico. Debruar-se sobre a economia brasileira
signfica, pois, antes de tudo, debruar-se sobre as funes sucessivas que ele desempenhou na
formao e no desenvolvimento do capitalismo das metrpoles.
Nota-se a especificidade do Brasil relativamente ao mundo colonial em geral: enquanto na
maior parte das outras colnias a metrpole sobrepunha s estruturas econmicas e polticas
preexistentes um aparelho de dominao e mecanismos de explorao, no Brasil a fraqueza tanto
do ponto de vista numrico como, sobretudo, do ponto de vista social e organizativo da populao
indgena obrigou a metrpole a criar uma economia, determinar as suas funes e escolher os
produtos a partir de um nico fator de produo preexistente: a terra.
No se trata, pois, de uma reorientao de atividades locais para as necessidades da
metrpole, mas da sua criao. A dualidade caracterstica que se encontra em outros pases do
Terceiro Mundo sobreposio de duas civilizaes ou de duas dinmicas no existe portanto no
Brasil.42
Por outro lado, constatamos a especificidade do Brasil dentro da prpria Amrica Latina: em
primeiro lugar, a Amrica Hispnica em geral bastante mais prxima do caso geral de sobreposio
de estruturas coloniais sobre estruturas indgenas. Com efeito, a Espanha encontrou nas terras que
conquistou uma civilizao que, se bem que de diferentes nveis segundo as regies, se situava
claramente acima dos ndios que os portugueses encontraram no Brasil. A tarefa dos espanhis foi,
pois, antes de tudo, submeter as estruturas sociais e econmicas existentes. Em segundo lugar, a
existncia do ouro e da prata na parte espanhola da Amrica Latina orientou os colonizadores para a
rapina e para a dinamizao da extrao de metais preciosos. Com a depresso do sculo XVII, que
tocou fortemente as atividades mineiras, houve um tipo de fechamento em torno de atividades
agrcolas e do mercado interno e os ndios foram organizados num sistema prximo do feudal, a
encomienda. Ao contrrio, na parte portuguesa da Amrica Latina, o fato de as riquezas minerais
terem permanecido durante longo tempo desconhecidas orientou desde o incio os colonos para
atividades produtivas.43
A economia brasileira v-se, pois, desde logo organizada para a produo em funo de
necessidades externas.
Enfim, cumpre notar a especificidade do Brasil colonial relativamente aos Estados Unidos. A
descrio acima traz evidentemente mente traos semelhantes entre as duas economias na fase
inicial. A especificidade brasi1eira ser marcada apenas mais tarde, quando os Estados Unidos, pela
Guerra da Independncia e pela Guerra da Secesso, rompem com os laos polticos e econmicos da
dependncia e de extroverso e reorientam a sue economia em funo das necessidades internas. No
Brasil, uma srie de circunstncias, entre as quais o prprio carter dependente de Portugal e o seu
papel de intermedirio e a dominncia do clima tropical (favorecendo a especializao mais
aprofundada do pas em produtos coloniais), asseguraram a predominncia das atividades
extrovertidas sobre as atividades autocentradas, perpetuando a dependncia.
O Brasil apresenta assim um pouco o carter de "pura criao" da expanso do capitalismo
europeu e, mais tarde, americano. O estudo da formao das estruturas econmicas e sociais do Brasil
, pois, particularmente interessante do ponto de vista terico.44
42

Paul Baran escreve que os povos subdesenvolvidos (em geral) "encontram - se presos entre o feudalismo e o
capitalismo, sofrendo todas as conseqncias desastrosas ao mesmo tempo e as do imperialismo ainda por cima. A
dominao implacvel dos feudais era ainda atenuada pelos costumes e pela tradio, enquanto que a dos capitalistas
estrangeiros ou nacionais praticamente no o era. Ao obscurantismo e violncia arbitrria acrescentava-se a
capacidade calculadora e racional dos capitalistas" (Paul A. Baran, Economie politique de la croissance, Paris,
Maspro, 1967, p. 187). A tendncia para identificar o que foi edificado no Brasil pelo colonizador com o que os
colonizadores encontraram em outros pases colonizados permanece grande.
43
Num pequeno livro importante para a compreenso da Amrica Latina, Barbara e Stanley Stein marcam bem esta
especificidade: "Diferentemente da hacienda (da Amrica espanhola), a plantao era uma unidade econmica
independente, encarregada de fornecer matrias-primas ao consumo externo, ou seja, europeu " (Barbara e Stanley
Stein, L'Hritage colonial de l'Amrique Latine, Paris, Maspro, 1974, p. 47).
44
caracterstico que numerosos autores que se colocam o problema da definio dos modos de produo em
economias subdesenvolvidas se tenham voltado para o estudo do Brasil. Para citar alguns: Gunder Frank, Pierre
Salama, Carlo Benetti, etc

O Carter Intermedirio de Portugal


Um trao importante das colnias latino-americanas que em particular as diferencia da
Amrica do Norte a dependncia econmica das suas prprias metrpoles. "Em 1492",
escrevem Barbara e Stanley Stein, "a Espanha e Portugal dependiam economicamente da Europa. No
sculo XVI, estes dois pases fundaram imprios de ultramar em regies que continuaram a controlar
at mais ou menos 1824, mas a sua dependncia econmica no findou por isto. Esta anomalia, ou
seja, este duplo estatuto de colnia e imprio, determina a histria das naes ibricas e das suas
possesses coloniais".45
A aquisio de uma gigantesca colnia no iria melhorar a situao de Portugal na Europa,
iria, ao contrrio, confirm-lo no seu papel subalterno. Portugal da poca no era, como o quer
Roberto Simonsen, capitalista.46 A sua aristocracia encontrou nos sucessos do comrcio longnquo
uma base de apoio e uma possibilidade de sobrevivncia econmica numa poca em que em outros
pases da Europa e mesmo em Portugal o capitalismo despontava, ameaando as classes dirigentes
feudais.
"No fim do sculo XVI os holandeses controlavam cerca de 66 por cento dos transportes entre
o Brasil e Portugal; possuam uma grande parte do acar exportado da colnia; Amsterd, e no
Lisboa, tinha em 1621 cerca de 25 refinarias que utilizavam acar brasileiro, que j havia sido
submetido a um primeiro tratamento".47
Este papel foi gradualmente retomado pela Inglaterra. "Em 1700, cerca de 11 por cento do
total das exportaes britnicas ia para Portugal e Brasil. Pequena metrpole pobre de uma imensa
colnia da Amrica, Portugal era incapaz de fornecer-lhe a maior parte dos txteis e produtos
metalrgicos que ela importava... Por outras palavras, por intermdio da economia e das estruturas
polticas portuguesas, no incio da era capitalista, o Brasil estava ligado economia da Europa.48
Portugal orientava pois a colnia segundo as necessidades das economias de que dependia, da
Holanda e depois sobretudo da Inglaterra, e do seu capitalismo em pleno florescimento.49

A Empresa Agroexportadora
Passados os sonhos do ouro e diamante, os portugueses tiveram de enfrentar a realidade: no
tirariam da colnia mais do que ali produziriam. A colnia era olhada com cobia por outras potncias
europias, em particular a Holanda e a Frana, e ambas fizeram incurses importantes no Brasil, e os
portugueses deviam em conseqncia organizar rapidamente a colnia, desenvolvendo nela
atividades produtivas, ou perd-la.
Aps uma breve etapa de pilhagem cujo objetivo foi a madeira, os portugueses orientaram-se
desde 1531 para a produo do acar, cuja tcnica j conheciam por t-la praticado na Madeira e em
So Tom, antes da queda dos preos do fim do sculo XVI. Com a subida dos preos a partir da
segunda dcada do sculo XVI, 50 a produo de acar correspondia aos interesses em jogo: a
colnia, dotada de estruturas de produo, estaria mais abrigada das cobias estrangeiras; o produto
45

Barbara e Stanley Stein, op. cit., p. 13. Para um tratamento aprofundado da questo, ver os excelentes trabalhos de
Vitorino Magalhes Godinho, Armando Castro, Frdric Mauro
46
Roberto Simonsen, Histria Econmica do Brasil 1500-1820, Cia. Editora Nacional, 1937, tomo 1, p. 126.
47
Stein, op. cit., p. 31.
48
Ibid., p. 32.
49
Um marco importante desta evoluo o Tratado de Methween (1703), que confirma a dominao da Inglaterra sobre
a economia portuguesa e, indiretamente, sobre a colnia brasileira. Um breve corte no fez seno relativizar esta
situao sem transform-la: a presena do marqus de Pombal no governo portugus entre 1750 e 1777, que se esforou
por submeter a economia s necessidades portuguesas e por imprimir a Portugal uma poltica econmica nacional.
50

"Com a subida dos preos na segunda dcada da descoberta do Brasil a situao modificou-se e a produo do acar
tornou-se interessante" (Heitor Ferreira Lima, Histria Poltico-Econmica e Industrial do Brasil, Cia: Ed. Nacional,
1973, p. 29).

no sendo realizvel in loco, a colnia dependeria da metrpole para fechar o ciclo da reproduo; a
aristocracia portuguesa, cobrando impostos atravs do monop1io sobre o comrcio colonial,
asseguraria a sua prpria sobrevivncia; para o capitalismo mercantil em desenvolvimento, o
comrcio de um produto de luxo contribuiria para a concentrao dos rendimentos e para o
desenvolvimento da burguesia.
A colnia foi dividida em "capitanias", faixas de terra que comeavam nas praias do Atlntico
e se prolongavam em direo ao oeste inexplorado. Os donatrios recebiam a terra da coroa de
Portugal a titulo hereditrio e partiam em geral com o objetivo especificado de desenvolver a produo
da cana-de-acar na colnia.
O privilgio da terra era bastante lato: "Quem tivesse um capital escreve R. Simonsen
podia solicitar o direito de explorar a terra... As concesses dadas pelo rei a estes homens constituam
o modo de estimul-los, tornando o empreendimento mais fcil''.51
A instalao central da produo de acar era o "engenho", que compreendia uma estrutura
bastante ampla para organizar a plantao da cana-de-acar, para mo-la e para fabricar o acar,
processo bastante complexo que exigia dezenas de trabalhadores com especializaes diferentes.
Tomando em considerao a importncia das atividades da transformao sofridas pelo acar, Heitor
Ferreira Lima sustenta que "o acar o primeiro produto industrial que existiu entre ns".52
Os engenhos multiplicaram-se rapidamente ao longo das costas do Nordeste. Cifras
aproximadas do-nos 60 engenhos em 1553; 120 em 1600; 528 em 1700 e, em torno de 1800, cerca de
800 engenhos, distribudos como segue:53
Paraba ........................................................... 37
Pernambuco .................................................. 296
Alagoas ......................................................... 73
Sergipe .......................................................... 140
Bahia ............................................................. 260
Total ............................................................... 806

difcil sobrestimar a importncia do acar na formao das estruturas econmicas e sociais


do Brasil. Simonsen calcula que durante os trs sculos de colonizao portuguesa o Brasil exportou
um valor de mais de 300 milhes de libras de acar, contra uns 200 milhes de produtos mineiros.
Mas a sua importncia sente-se sobretudo na formao das estruturas scio-econmicas.
Se a estrutura da propriedade se apia, no incio, sobre um ato do soberano, a dinmica
econmica ia rapidamente tornar-se essencial: "A cana-de-acar", escreve Caio Prado Jr., "no se
prestava economicamente seno s grandes plantaes. J para a limpeza e para preparar o terreno
(tarefa difcil no meio tropical e virgem to hostil ao homem) era necessrio reunir o esforo de muitos
trabalhadores; no era empreendimento para pequenos proprietrios isolados. Isto feito, o plantio, a
colheita e o transporte do produto at aos engenhos onde se preparava o acar no podia ser rentvel
seno numa grande escala de produo. Nestas condies, o pequeno proprietrio no podia subsistir.
So estas circunstncias antes de tudo que determinam o tipo de explorao agrria no Brasil: a grande
propriedade".54
O desenvolvimento da grande propriedade de monocultura leva, por sua vez, ao
desenvolvimento da escravatura: o desmatamento, a cultura, a transformao, a embalagem e
expedio do acar exigiam mo-de-obra abundante. Comeou-se por utilizar mo-de-obra
51

Roberto Slmonsen, op. cit., vol. 11, p. 126.


Heitor Ferreira Lima, op. cit., p. 25.
53
Ibid., pp. 29 e 30.
54
Caio Prado Jr., Histria Econmica do Brasil, 8a ed. Revista, Ed. Brasiliense, 1963, p. 23. A este fator cabe
acrescentar o fato de se tratar de monocultura de exportao j que a cultura da cana em si pode evidentemente existir
em pequenas propriedades.
52

indgena,55 que revelou ser pouco adaptada a estas atividades e foi massacrada no trabalho. J em
meados do sculo XVI havia comeado a importao de mo-de-obra escrava da frica. Um engenho
mdio contava cerca de 100 escravos; em alguns o seu nmero ultrapassar o milhar.
Do ponto de vista da estrutura social, a polarizao entre as grandes propriedades e a massa de
mo-de-obra miservel, entre a "casa grande" e a "senzala", marcou profundamente o Brasil e os seus
efeitos fazem-se sentir at hoje. As duas classes no formavam no entanto todo o universo social da
colnia. Ao lado dos senhores de engenho havia os agricultores que produziam cana-de-acar, sob
contrato, para o engenho; se bem que dispusessem de mo-de-obra escrava, o seu nvel era
nitidamente mais baixo. Nos prprios engenhos encontrava-se um nmero bastante importante de
assalariados que executavam tarefas intermedirias: carpinteiros, tcnicos do acar, contadores,
etc.56
Se o acar foi indiscutivelmente o produto mais importante do perodo colonial, no foi o
nico. Mais ao sul, na Bahia, desenvolveu-se a produo do tabaco. Esta ltima estendeu-se em parte
sob o efeito direto da procura europia e em parte como atividade induzida pela produo do acar:
com efeito, o tabaco serviu para a compra de escravos em frica, para o aprovisionamento dos
engenhos. Um documento da poca mostra bem a ligao profunda entre a produo local e o
comrcio internacional aps dois sculos de colonizao: "Segundo um parecer enviado a D. Pedro
II, em 4 de Maro de 1669, pelo duque de Cadaval, presidente do Conselho Ultramarino, no se devia
deixar sair do Brasil mais de 30 000 rolos de tabaco ao ano, sendo esta quantidade a maior que posse
absorver o comrcio interno e externo de Portugal. Um levantamento por ele feito, segundo os livros
de contas e alfndegas, mostrava que apenas 2 278 rolos eram consumidos em Portugal, 200 nos
Aores e na Madeira; todo o resto, ou seja, 24 727 rolos, ficando destinado exportao para pases
do Norte, a Itlia, a Espanha e a costa de frica.57 Constatamos que menos de 10 por cento da
produo exportada do Brasil permanecia em Portugal.
A produo do tabaco exigia tambm, se bem que em menor medida que a do acar, uma
srie de etapas intermedirias para transformar a folha em produto embalado e pronto para a
exportao. A cultura desenvolveu-se pois em grandes propriedades, com uma mo-de-obra escrava
numerosa, sem diferenas essenciais relativamente s estruturas criadas pela produo do acar.
Pelo fim da fase colonial, medida que o capitalismo europeu se transformava em capitalismo
industrial, a demanda de algodo tomou importncia no mercado internacional e a sua cultura
desenvolveu-se rapidamente na parte setentrional do Nordeste e no interior da Bahia e de Minas
Gerais.58 Exigindo poucas instalaes, a produo do algodo esteve ao alcance de capitais mais
modestos, ocupou terras mais afastadas, mas guardou o carter de grande propriedade caracterstica
da monocultura de exportao no Brasil. A ausncia de etapas intermedirias de transformao do
produto facilitou a dominao dos comerciantes sobre os produtores. Sob o seu controle, assistimos
ao desenvolvimento da produo sob forma de "meias", semelhante dos share-croppers dos
Estados Unidos.59
A agricultura brasileira no tem, pois, no seu incio, nada da pequena ou mdia propriedade
camponesa, nem das diferentes estruturas europias ou russa, s quais se tentou assimil-la, e difere
profundamente da hacienda da Amrica hispnica, mais introvertida e fechada sobre si mesma.

55

Em 1570 uma carta real autorizava os colonos a reduzirem os indgenas a escravos conquanto fossem, evidentemente,
presos em guerra justa (Caio Prado Jr. op. cit., p. 35).
56
Antonil, jesuta que publicou as suas notas sob o ttulo Cultura e Opulncia do Brasil, em 1711, d uma das melhores
descries da organizao econmica e social do Brasil colonial. Antonil nota as funes e os respectivos salrios das
diversas categorias profissionais.
57
Antonil, Cultura e Opulncia do Brasil 1711, Paris, IHEAL, 1968, p. 325.
(17) " somente depois de se tornar uma mercadoria de grande importncia no mercado internacional que o algodo
comea a aparecer, tornando-se mesmo uma das principais riquezas da colnia ", escreve Caio Prado Jr., op cit, p. 83.
(18) Caio Prado Jr, op. cit., p 85.
58
" somente depois de se tornar uma mercadoria de grande importncia no mercado internacional que o algodo comea
a aparecer, tornando-se mesmo uma das principais riquezas da colnia ", escreve Caio Prado Jr., op cit, p. 83.
59
Caio Prado Jr, op. cit., p 85.

O fato de produzir para o exterior, a disponibilidade de grandes extenses de terras e


importao macia de escravos e as exigncias tcnicas da produo deram a esta produo o carter
de grandes unidades de monocultura extensiva e de transformao, visando a exportao. Celso
Furtado qualifica-as de empresas agromercantis: "Nunca se insistir suficientemente sobre o fato de
que o estabelecimento dos portugueses na Amrica teve por base a empresa agrcola comercial. O
Brasil o nico pas da Amrica criado desde o incio pelo capital comercial sob forma de empresa
agrcola".60
A estas atividades diretamente estimuladas pelo mercado capitalista internacional, cumpre
acrescentar uma atividade que, apesar de voltada essencialmente para o mercado interno, constitui
uma atividade induzida pela agricultura de exportao. o caso em parte do tabaco, como j
referimos, mas sobretudo o caso do gado, que toma uma grande importncia na formao do
Brasil.61
O carter induzido desta atividade sobressai claramente nesta descrio que encontramos
ainda em Antonil:
"A fim de que se faa uma justa idia do gado retirado cada ano dos currais do Brasil, basta
notar que todos os rolos de tabaco que so embarcados com destino a qualquer regio so revestidos
de couro. Como cada rolo pesa cerca de oito arrobas e os rolos de tabaco so geralmente, como o
vimos no devido tempo, em nmero de vinte e cinco mil pelo menos e os de Alagoas e Pernambuco
em nmero de dois mil e quinhentos, vemos bem claramente quantos animais so necessrios para
revestir de couro vinte e sete mil e quinhentos rolos.
"Alm disto, exporta-se cada ano da Bahia, com destino ao Reino, at cinqenta mil peles
tratadas; de Pernambuco quarenta mil e do Rio de Janeiro at vinte mil... num total de dez mil peles.
"Dado o grande nmero de engenhos de acar que, cada ano, se aprovisionam em bois para
os servios dos carros e o grande nmero de bois que so necessrios aos plantadores de
cana-de-accar, de tabaco, de mandioca, s serrarias e ao transporte da lenha para queimar,
poderemos facilmente deduzir o nmero de bois que sero necessrios, de um ano para outro, para
assegurar todas estas atividades".62
Se bem que produzido fundamentalmente com destino interno (do ponto de vista da colnia),
o gado foi criado segundo exigncias comerciais, em grandes fazendas do interior do pais, de onde
era "exportado" para atingir o seu mercado freqentemente situado a milhares de quilmetros. Assim,
grande parte do gado de Pernambuco vinha do Piau; 63 mais tarde, com o desenvolvimento da
produo de charque no sul do Brasil, este vir aprovisionar o Nordeste e o Sudeste do pas.
Do ponto de vista da funo e da estrutura no se trata, pois, da "granja" camponesa de estilo
europeu, que produz em funo das necessidades locais ou regionais. A criao de gado ocupava
gigantescas extenses no interior do pas e os engenhos reservavam as boas terras cultura dos bens
de exportao.64 Assim, sob a influncia da dinmica de produo para exportao, a criao de gado,
se bem que destinada ao mercado interno, era por ela orientada. Do ponto de vista regional esta

60

Celso Furtado, "Agricultura y desarollo econmico: consideraciones sobre el caso brasileo, El Trimestre Econmico,
Jan.-Mar., 1972, p. 14.
61
Alm da sua importncia econmica, a criao de gado exerce um papel importante de integrao econmica do pas,
fazendo a ponte entre as diversas zonas produtivas.
62
Antonil, op. cit., p. 483.
63
"As fazendas do Piau tornaram-se logo as mais importantes de todo o Nordeste e a maior parte do gado consumido na
Bahia vem de l, se bem que deva percorrer mil e tantos quilmetros de caminho para atingir o seu mercado" (Caio Prado
Jr., op. cit., p. 67).
64
Capistrano de Abreu descreve como segue a criao, junto do engenho, "de vacas leiteiras, havia currais, em pequeno
nmero, pois no se fabricava nem queijo nem manteiga. Comia-se pouca carne... o gado era limitado ao estritamente
necessrio para o servio agrcola (segundo Heitor Ferreira Lima, op. cit., p. 34).

atividade em grandes propriedades aparecia como exportadora e no contribua para a formao de


uma dinmica autocentrada.65

A No-Formao da Classe Camponesa


Diretamente ou por induo a explorao econmica da colnia concentra-se, pois, quase que
exclusivamente sobre a monocultura de exportao. Este fato iria imprimir agricultura brasileira
uma caracterstica fundamental, cujos efeitos se fazem sentir plenamente hoje em dia: o desequilbrio
entre a agricultura dominante extrovertida e a agricultura de subsistncia introvertida , que
ter um carter complementar no pas.66
O carter dominante da agricultura extrovertida determinar o nvel de vida do grosso da
populao: "As atenes estavam fixadas no acar, cuja exportao dava grandes lucros, e ningum
dar importncia aos bens alimentares. Um grande proprietrio de engenho lanou mesmo um desafio
formal s leis que o obrigavam a plantar mandioca: 'No plantarei um s p de mandioca', escrevia ele
s autoridades, 'para no cair no absurdo de renunciar melhor cultura do pas pelo que ele tem de
pior'. Compreende-se alis esta atitude dos grandes proprietrios e senhores de engenho. O problema
do preo e da falta de alimentos no existia para eles e convinha-lhes mais plantar cana-de-acar,
mesmo se tivessem que pagar preos mais elevados pelos bens que consumiam. E como detinham a
maior e melhor parte das terras utilizveis, o problema da alimentao jamais ser corretamente
resolvido. A populao colonial, com a nica exceo das classes ricas, viver sempre em estado de
subalimentao crnica. A populao urbana sofrer naturalmente mais; mas a populao rural
sentir tambm os efeitos da ao absorvente e monopolizadora da cana-de-acar, que se reservava
as melhores terras disponveis".67
Se do ponto de vista do latifundirio ligado a uma agricultura comercial em grande escala o
interesse da agricultura alimentar era medocre, o prprio colono ter poucas possibilidades de
desenvolver a agricultura camponesa e, fato de grande importncia para o Brasil atual, de se constituir
em classe camponesa. Desde o incio, a pequena e mdia propriedade que produzia para o mercado
interno tornou-se uma agricultura marginal, gradualmente empurrada para o interior do pas: "O que o
pequeno agricultor no esteve em medida de fazer era sustentar a competio com a empresa
agromercantil na grande agricultura, ou seja, na produo destinada exportao. O fato de este
pequeno agricultor no ser competitivo obedece a diversas causas: em primeiro lugar, havia a
dificuldade de acesso s melhores terras, que eram sempre controladas pelos grandes proprietrios.
Segundo, apresentava-se o problema da comercializao do produto, o que exigia capacidade de
financiamento. Enfim, havia o fato de que quem trabalhava a terra entrava em competio com a
mo-de-obra escrava. Mesmo numa fase posterior, quando a escravido ter desaparecido, as
possibilidades de sobrevivncia da pequena propriedade mostraram-se precrias".68
claro que a influncia de Lisboa fez-se sentir nesta orientao. Buarque de Holanda relate
que, "pelos fins do sculo XVIII, quando a capitania de So Pedro do Rio Grande comeava a
exportar trigo para outras regies do Brasil, o gabinete de Lisboa fazia cessar sumariamente a cultura
deste cereal".69 Assim, acumulavam-se os efeitos do estmulo dado agricultura de exportao, da
dominncia esmagadora da empresa agromercantil e da proibio de outras culturas ou indstrias que

65

Um critrio freqentemente utilizado, se bem que implcito, identifica atividade extrovertida com exportao. Como
veremos mais adiante, a atividade pode ser extrovertida sem dar lugar exportao, porque obedece dinmica
extrovertida que domina a economia. A criao de gado constitui um exemplo importante deste fenmeno.
66
Esta distino em dois setores feita pela maioria dos autores, mas com sentidos diferentes: Caio Prado Jr. distingue
um setor de exportao e um setor de subsistncia, este ltimo sendo o das "atividades acessrias destinadas a manter em
funcionamento esta economia de exportao (p. 41). Ns referir-nos-emos dinmica que orienta cada setor,
distinguindo a agricultura introvertida e extrovertida, independentemente do fato de se tratar de agricultura de exportao
ou no.
67
Caio Prado Jr., op. cit., p. 43
68
Celso Furtato, op. cit.
69
Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Editora Jos Olympio, 1956, 3 a ed., p. 148.

produziam para o mercado interno e que contribuiriam, portanto, para formar um mercado
interno.70
Por falta de peso e de estabilidade, a pequena produo camponesa no pde, pois, firmar o p
e dar lugar a uma classe camponesa, no sentido europeu da palavra. O seu desenvolvimento foi muito
localizado, no Sul do pas, ou marginal, como o caso da agricultura de auto-subsistncia em
queimadas. Relativamente s atividades extrovertidas dominantes, esta classe jogava um papel
secundrio.
A no-formao de uma classe camponesa e a fraqueza do excedente e do mercado local
tornavam, por sua vez, muito difcil a constituio de atividades paralelas comerciais e artesanais, que
poderiam ter reagido sobre a produtividade camponesa pela criao de economias externas e criado
um processo cumulativo de desenvolvimento capitalista introvertido.

O Embrio de Atividades Introvertidas:


O Ciclo das Minas
O desenvolvimento orientado basicamente para os produtos agrcolas de exportao e
atividades induzidas foi temporariamente diversificado, durante a fase colonial, por uma explorao
mais prxima da acumulao primitiva: no incio do sculo XVIII a busca de metais preciosos, que
no havia deixado de estimular a imaginao de numerosos grupos de aventureiros os
"bandeirantes" , deu os seus primeiros resultados com a descoberta do ouro em 1696, na regio de
Ouro Preto (Minas Gerais), e logo do diamante, no mesmo Estado, mas em quantidades menos
importantes, em torno de 1730.
J em 1702 a metrpole organizava o controle de todas as atividades mineiras, reservando-se o
"quinto", e instalava no pas um sistema de intendentes responsveis diretamente perante o governo
de Lisboa.
A fase mineira durou cerca de trs quartos de sculo e as atividades produtivas retomaram o
seu lugar na economia ainda no decorrer do sculo XVIII. A sua importncia resulta, pois, mais das
conseqncias estruturais do que do fluxo de riqueza que criou.
Do ponto de vista poltico, a diferena entre as atividades produtivas de exportao e a
atividade extrativa mineral profunda. As atividades produtivas eram baseadas num nvel muito
elevado de explorao da fora de trabalho, mas a classe dirigente local qual elas deram lugar estava
profundamente identificada com o sistema extrovertido: desligada do mercado capitalista
internacional, esta classe dirigente no teria outra perspectiva seno de reconverter-se para a
agricultura de subsistncia miservel, ou em todo o caso incapaz de lhe assegurar o mesmo nvel de
vida, visto a exigidade do mercado interno. Pelo contrrio, a atividade mineira envolvia um produto
que os exploradores legais tinham todo o interesse em guardar, donde um profundo conflito de
interesses que desembocou num movimento de revolta cuja profundidade foi longamente
subestimada: a "Inconfidncia Mineira".71 Umas dezenas de anos antes da independncia, a classe
dirigente local tomava corpo e conscincia dos seus interesses especficos.

70

preciso acrescentar que esta proibio externa, muito valorizada e agradvel ao nacionalismo brasileiro,
secundria relativamente aos mecanismos econmicos internos que a tornam vivel. Isto significa que a organizao da
economia extrovertida cria dentro do pas esferas de interesses e mecanismos que sero mais potentes que as ordens de
Lisboa. Esta interiorizao gradual da ordem colonial, da extroverso, um elemento importante da compreenso do
desenvolvimento brasileiro. Quando Caio Prado Jnior escreve que a ordem colonial constitui no Brasil uma economia
"completamente estranha populao (Histria, pp. 104-105) simplifica o problema e torna mais difcil a passagem do
nvel das contradies entre naes ao nvel das contradies de classe: na realidade, os objetivos coloniais j
estavam assimilados por uma minoria importante da sua populao a classe dirigente em formao
71
"Pelo incio de 1789, uma conspirao formidvel havia sido organizada em Minas Gerais, apoiada por alguns dos
homens mais ricos e de maior influncia e contando com um apoio importante no seio das tropas que estacionavam na
regio... A conspirao de Minas foi fundamentalmente um movimento da oligarquia, no interesse da oligarquia, em que
o nome do povo seria evocado apenas como justificativo " (Kenneth R. Maxwell, Conflicts and Conspiracies: Brazil and
Portugal, 175O-1808, Cambridge, U. P., 1973, pp. 139e 140).

Do ponto de vista da estrutura econmica do pas, constata-se um deslocamento importante do


eixo econmico do pas do Nordeste para o Sul. A capital no mais Salvador mas, a partir de 1763,
Rio de Janeiro. "As comunicaes entre as minas e o estrangeiro fazem-se mais facilmente atravs
deste porto, que se tornar o principal centro urbano da colnia. De um modo geral, todo o setor
Centro-Sul que toma o primeiro lugar entre as diferentes regies do pas, para conserv-lo at hoje".72
Do ponto de vista das atividades econmicas induzidas encontramos alteraes importantes:
em torno da populao que aflui em busca do ouro "trata-se no somente dos grandes proprietrios
que recebiam as concesses proporcionalmente ao nmero de escravos que podiam apresentar, mas
tambm de pequenos exploradores semiclandestinos organiza-se um embrio de desenvolvimento
introvertido.
Antonil, que escreve no incio do sculo XVIII, d-nos a descrio seguinte da nova paisagem:
"Desta montanha partem dois caminhos, um leva s Minas Gerais do Ribeiro de Nossa Senhora do
Carmo e de Ouro Preto; o outro leva s Minas do Rio das Velhas. Cada um exige seis dias de viagem.
E somente a partir desta montada que comeam, at onde a vista chega, as plantaes de milho e de
feijo onde vm aprovisionar-se os que habitam e trabalham nas minas".73
A atividade agrcola alimentar no a nica destas atividades introvertidas estimuladas pela
extrao mineira: "Pela venda de bens comestveis, de aguardente e de uva, muitos acumularam
tambm em pouco tempo uma quantidade de ouro considervel. A razo disto que os negros e os
ndios enquanto garimpavam na gua escondiam bom nmero de pepitas e o ouro que retiravam tanto
nos dias feriados como nas ltimas horas do dia lhes pertencia; a maior parte deste ouro assim gasto
em comida e bebida e vai dando gradualmente grande lucro aos vendedores, da mesma forma que a
chuva fina o traz habitualmente aos campos que rega silenciosamente e ininterruptamente,
tornando-os assim muito frteis. E porque mesmo os homens mais ricos no deixaram de tirar lucro,
por este modo, desta mina flor do cho, empregando nesta explorao muito frutuosa negras para
fazer a cozinha, mulatas para o fabrico dos doces e negros para manter cabarets, fazendo vir dos
portos de mar tudo o que a gula fez habitualmente desejar e buscar".74
A sobreposio de mecanismos capitalistas e de diferentes relaes de explorao aparece
claramente aqui. de se notar tambm esta mais-valia "desvelada": o escravo trabalha durante o dia
para o seu proprietrio e algumas horas a mais "as ltimas horas do dia" e os dias feriados para
as suas prprias necessidades.
O desenvolvimento destas atividades reage sobre as atividades da agricultura de exportao:
"Estes preos to elevados e to correntes das Minas causaram um aumento de preos de todas as
coisas, como se v nos portos das cidades e das vilas do Brasil, e muitos engenhos de acar esto
desprovidos de escravos que necessitam e a populao sofre uma grande falta de vveres porque se
enviam quase todos ao lugar onde a sua venda produzir maiores lucros".75
A proliferao das atividades introvertidas preocupa Portugal que, em 1785, "ordena a
abolio das indstrias e das fbricas do pas para no tirar os braos necessrios cultura e para
assegurar uma diferenciao do produto entre a colnia e a metrpole, que permita o
desenvolvimento do comrcio e a exportao do consumo dos produtos industriais da metrpole".76
Outros mecanismos asseguraro que essa lei tenha contedo. Por um lado, a riqueza em ouro e
diamantes era limitada e esgotou-se rapidamente no ltimo quarto de sculo. Por outro lado, as
descobertas mecnicas permitiam na mesma poca um rpido desenvolvimento da indstria txtil
inglesa e o algodo toma o lugar das atividades mineiras.77 Enfim, a riqueza dominante provinha das
atividades exportadoras e o desvio da mo-de-obra para a minerao no podia ser seno marginal.
Dentro do prprio pas, a classe dirigente local o garantiria.

72

Caio Prado Jr., op.cit., p.65.


Antonil, op. cit., p. 427.
74
Ibid., p. 395.
75
Antonil, op. cit., p. 395.
76
Roberto Simonsen, op. cit., p. 247.
77
O f uso data de 1769, o tear mecnico de 1787.
73

Uma ltima conseqncia, que acelerar o fim da "fase portuguesa", o enfraquecimento da


metrpole devido ao fluxo de ouro da colnia.78 Enquanto nos outros pases da Europa esta riqueza se
transformava em acumulao capitalista e em capacidade de produo maior, em Portugal ela vinha
apenas reforar a aristocracia parasita, que podia importar uma quantidade maior de bens
manufaturados, enfraquecendo assim a sua prpria base produtiva e retardando a passagem para o
capitalismo industrial.
O despertar da classe dirigente brasileira, o enfraquecimento de Portugal e o dinamismo da
indstria inglesa, que cada vez mais assegurava o controle dos mares, preparavam a eliminao de
Portugal do seu papel de intermedirio e a tomada de contato direto do capitalismo ingls com a
economia brasileira.

Consideraes Tericas
A este ponto da anlise podemos j sugerir alguns aspectos tericos que se esboam.
Do ponto de vista das relaes de propriedade, parece bem estabelecido que a formao da
empresa agromercantil como unidade-base da economia brasileira responde s exigncias das
relaes tcnicas de produo (em particular no caso do acar) e prpria extroverso econmica, e
no a um "modelo feudal" que teria sido importado de Portugal. interessante constatar que a cultura
do algodo, que exige relativamente menos investimentos, facilitou o aparecimento do arrendamento
a meias no Brasil, como nos Estados Unidos, enquanto que as estruturas mais tarde denunciadas
como "feudais" ou "semifeudais" esto sobretudo presentes nas grandes culturas semi-industriais,
como o acar ou o tabaco. No sul do Brasil, bem como no norte dos Estados Unidos, a agricultura
adotou estruturas sensivelmente diferentes.
preciso constatar tambm o lao existente entre relaes tcnicas de produo e a
extroverso: se as primeiras exigem uma produo semi-industrial em grande escala, somente a
existncia de possibilidades de escoamento no exterior permite esta escala de produo. Com efeito,
na colnia em fase de constituio, os mercados internos eram praticamente inexistentes no incio e
uma atividade em grande escala e introvertida teria sido impossvel.79
Notemos, enfim, a ligao entre as relaes de propriedade e as relaes de explorao. Sendo
o problema fundamental do ponto de vista dos fatores de produo o da mo-de-obra, o monoplio da
terra atravs de gigantescos domnios contribui, como mais tarde o monoplio da propriedade dos
bens de produo em geral, para fixar o trabalhador na grande propriedade agromercantil, evitando
que se estabelea por conta prpria em pequenas ou mdias propriedades.80
A formao das grandes propriedades, os latifndios, freqentemente qualificados de feudais,
encontra pois uma explicao na racionalidade econmica da explorao dos fatores, qualquer que
seja o peso da ideologia feudal trazida pelos conquistadores.
Assim, ainda que encontremos relaes de propriedade que se assemelham em parte s que
existiram na Europa em outras pocas, a dinmica da sua criao e da sua reproduo inversa:
"trata-se de um produto do capitalismo dominante em desenvolvimento, e no de uma base sobre a
qual o capitalismo se iria edificar, negando-a.
Do ponto de vista das relaes sociais de produo, no h dvida de que a escravido a
relao de explorao dominante. A racionalidade econmica desta relao aparente: trabalhadores
78

A este propsito, Roberto Simonsen, op. cit., vol. 1l, p. 215; Barbara e Stanley Stein, op. cit., p. 27, alm,
evidentemente, dos excelentes trabalhos portugueses, em particular de Armando Castro e Vitorino Magalhes Godinho.
79
Compreende-se pois que a classe dirigente local que emerge, constituda pelos proprietrios das grandes unidades
agromercantis, no tenha maiores contradies com a metrpole ao nvel das opes econmicas fundamentais
(economia extrovertida desenvolvida em funo das necessidades do capitalismo dominante). As contradies ficam no
plano da repartio da mais-valia gerada e no constituem contradies de classe antagnicas, esta constatao,
traduo do plano da luta de classes da forma particular que assume a reproduo do capital no capitalismo dependente
do Brasil, tem implicaes evidentes em termos da anlise ulterior sobre o carter da revoluo brasileira.
80
(39) Se considerarmos o peso dos colonos rurais dos Estados Unidos na ampliao do mercado interno, fcil entender
a importncia do monoplio da terra no Brasil na formao do atraso econmico geral.

europeus no estariam dispostos a trabalhar em grandes plantaes exportadoras do outro lado do


oceano, num pas onde a terra abundava. Ora, se considerarmos que a mo-de-obra continuou sendo o
fator raro por excelncia durante vrios sculos, somente a propriedade sobre o prprio homem podia
assegurar uma explorao to elevada na empresa agromercantil, em face da extenso de terras
virgens disponveis. Vemos pois aqui complementarem-se uma relao de explorao escravista e
relaes de propriedade em parte semelhante s da Europa da Idade Mdia, para assegurar a presena
da mo-de-obra nas unidades de produo que respondiam s necessidades da acumulao capitalista.
O que as enclosures foram pare o capitalismo ingls assegurando a expulso de mo-de-obra do
campo para obrig-la a vender-se nas empresas o monoplio da terra e a sujeio extra-econmica
o foram no Brasil para as empresas agromercantis.
Enquanto dura a falta de mo-de-obra, assistiremos a um deslocamento gradual das formas de
sujeio extra-econmica, passando-se da escravido s diferentes formas patriarcais, ao
arrendamento a meias, ao endividamento perptuo e tantas outras, sem que a sujeio em si seja
abolida ou substituda por mecanismos econmicos.
A ligao entre as relaes de explorao e a extoverso econmica, ou seja, entre a
escravido e as determinaes das necessidades do capitalismo dominante, bastante clara: com
efeito, a produtividade da mo-de-obra nestas unidades agro-industriais que so os engenhos era
relativamente elevada, enquanto a explorao permanecia muito forte. Face massa de produo
obtida no quadro de um nvel relativamente elevado do desenvolvimento das foras produtivas e
inexistncia da capacidade de compra da mo-de-obra local explorada, somente a exportao podia
assegurar a realizao do produto. Assim, o fato de o ciclo de reproduo do capital se fechar no
exterior do pas assegurava a soluo da contradio entre o nvel das foras produtivas (tcnicas
relativamente modernas importadas pelos portugueses) e as relaes de explorao.
Assistimos, pois, criao de relaes de produo "pr-capitalistas" sob a impulso da
acumulao capitalista do centro, a dominncia da circulao capitalista e o seu carter extrovertido
permitindo justamente desenvolver a acumulao sem pr em questo pelo contrrio,
determinando-as as relaes de produo diferentes.
O fato de no haver contradio entre o desenvolvimento das foras produtivas e as relaes
de produo sugere que no se trata da articulao de modos de produo a relao de explorao
escravista no Brasil no poderia existir independentemente das suas determinaes capitalistas
mas da formao, atravs da articulao da circulao capitalista dominante e de relaes de
produo parcialmente pr-capitalistas, de uma forma especfica do modo de produo capitalista.81
Se a relao de explorao dominante a escravatura e as relaes de propriedade guardam
certos aspectos conhecidos durante a fase feudal europia (concesso de domnios, a ttulo
hereditrio, a famlias escolhidas), constata-se tambm que a orientao global da formao social em
desenvolvimento obedece aos impulsos que decorrem das necessidades do desenvolvimento
capitalista.82
Constata-se que a unidade econmica de base, a grande explorao, simultaneamente
agrcola e industrial; autrquica (s compra o chumbo e o sal, segundo o ditado da poca) e
produzindo totalmente para a exportao, para um mercado capitalista; politicamente soberana, mas
dependente inteiramente das oscilaes de mercados longnquos nas suas opes fundamentais;83
escravista, mas enquadrada, por assalariados e dirigida pelas regras mais estritas de rentabilidade
capitalista. Parece pois que, segundo privilegiarmos as relaes de explorao ou a circulao, a
formao social em questo aparecer como feudal, escravista ou capitalista.
81

Salientemos mais uma vez que a qualificao destas relaes de produo como sendo "pr-capitalistas" errnea
ou, pelo menos, reflete uma realidade totalmente diferente. Compreende-se ento o tateamento, em termos de conceitos a
utilizar, que encontramos em diversos autores, que se referem "escravatura colonial, a relaes de produo
"patriarcais ", etc.
82
Sugerimos acima (ver captulo precedente) uma explicao desta dominncia das determinaes capitalistas numa
economia escravista atravs da circulao, no desenvolvimento do capital dependente
83
Esta dominncia do econmico em todas as fases do desenvolvimento brasileiro constitui mais uma diferena profunda
relativamente ao feudalismo europeu. Ver, a este propsito, Nicos Poulantzas, Pouvoir politique et classes sociales,
Maspro, 1968.

Durante trs sculos da fase colonial o sistema assim constitudo no sofreu praticamente
nenhuma modificao: no estamos, pois, na presena de uma srie de elementos contraditrios
cronologicamente justapostos, mas de uma articulao estvel de elementos de modos de produo
diferentes, o que sugere um modo de produo particular.84
O objetivo da produo no Brasil efetivamente facilitar a acumulao capitalista no centro.
Parece que, sendo a razo de existncia desta agricultura dependente a exportao e obedecendo o
ciclo completo de reproduo (produo e circulao) s necessidades da acumulao do capital,
seria correto falar de um modo de produo capitalista dependente, pois com dominncia capitalista e
submetido a uma dinmica extrovertida.85

Captulo IV
Fase Inglesa:
A DEPENDNCIA NEOCOLONIAL
O Brasil-colnia nasceu com a revoluo comercial, escreve Roberto Simonsen; o Brasil
independente d os primeiros passos com a revoluo industrial.
A Europa do incio do sculo XIX a da revoluo industrial. O capital industrial assume a
continuidade do capital comercial e Portugal, cuja classe dirigente havia sacrificado a sue prpria
manufatura em proveito do comrcio colonial, perde gradualmente o lugar que ocupava na Europa.
J vimos a situao de dependncia em que se encontrava Portugal relativamente Holanda e,
cada vez mais, relativamente Inglaterra.

84

evidente que nos referimos ao modo de produo especfico para marcar uma dinmica de acumulao particular,
mas no de um novo modo de produo: este modo de produo capitalista, mas constitui uma forma de acumulao
auxiliar de uma dinmica capitalista externa; trata-se, pois, de uma forma particular do modo de produo capitalista,
forma que definimos pelo seu carter dependente.
85
Vemos aqui uma possibilidade de ultrapassar o dilogo de surdos entre os que mostram a circulao e dizem que o
modo de produo capitalista, e os que mostram as relaes de produo e dizem que o modo de produo
pr-capitalista: com efeito, para alm do isolamento de um outro termo, preciso ver o sentido do ciclo completo de
reproduo (as trs fases). Ora, este ciclo obedece lgica da acumulao capitalista

Esta situao havia sido particularmente vantajosa para a Inglaterra, que dela tirava proveitos
sem ter que suportar o esforo de colonizar um territrio quase virgem. Depois de trs sculos de
colonizao, no entanto, a situao havia mudado profundamente: o Brasil tinha acompanhado o
desenvolvimento do mercado capitalista internacional e apresentava uma estrutura virada para o
exterior, certamente, mas de uma capacidade de produo e de um nvel de organizao elevados; a
Inglaterra, em pleno florescimento industrial, havia reforado a sua dominao econmica no
mundo, dispunha de uma potncia naval esmagadora86 e sentia a necessidade de aumentar tanto o seu
aprovisionamento em matrias- primas como a sua exportao de produtos manufaturados.
Portugal, por sua vez, tivera um papel importante como intermedirio, mas no desenvolvera a
sua infra-estrutura industrial, tornando-se incapaz de acompanhar o desenvolvimento da sua colnia e
da sua prpria metrpole. Tendia pois a tornar-se um peso morto, que devia o seu papel de
intermedirio apenas ao monoplio de fato sobre o comrcio com o Brasil, alis amplamente
contornado pelo contrabando.
Circunstncias histricas contriburam para romper este monoplio: no incio do sculo XIX,
o bloqueio continental deu ao Brasil uma importncia particular do ponto de vista dos industriais
ingleses, num momento em que o aumento da produo os levava a buscar novas sadas e novas
fontes de matrias-primas. A invaso de Portugal pelas tropas de Napoleo, em 1808, desferia o golpe
final no semblante de presena internacional que restava a este pas e a colnia encontrava-se de certa
maneira "disponvel".
O regente D. Joo VI e a sua corte fogem para o Brasil a bordo de navios ingleses. No Brasil,
nestas condies particularmente desfavorveis, so assinados os tratados em virtude dos quais o
monoplio do comrcio colonial era abandonado.87 Quando o regente se despede do Brasil em 1820,
deixa-nos uma parte da sua corte e os fundamentos da presena direta do capitalismo ingls. O papel
de Portugal como intermedirio entre a Europa mercantil e o Brasil havia terminado: os grandes
proprietrios brasileiros e os portugueses da corte que preferiram permanecer no Brasil trataro
doravante diretamente com a metrpole inglesa.
Em 1822, quando a aristocracia portuguesa deseja retomar o seu papel, os portugueses
permanecidos no Brasil, apoiados pelos grandes plantadores, proclamam a independncia do pas.
Fato caracterstico, revalidam, pelos acordos de 1827, os tratados de 1810, atravs dos quais D. Joo
VI abria a sua colnia aos ingleses.88

As Bases do Neocolonialismo
essencial compreender que a independncia do Brasil no resulta da luta travada pelas
classes dirigentes brasileiras contra o sistema colonial, mas do afastamento de Portugal, economia
demasiado fraca para gerir a sua colnia, em face da potncia crescente da Inglaterra em plena
industrializao.
A proclamao da independncia, em 7 de setembro de 1822, provocar, pois, relativamente
poucos distrbios e nenhuma transformao essencial das estruturas internas: ratificava uma nova
forma de existncia do Brasil no sistema capitalista; refletia por um lado a ultrapassagem do
capitalismo mercantilista e a decadncia da Pennsula Ibrica, e por outro lado o crescimento do
capitalismo industrial e a potncia da economia inglesa. No refletia, e isto fundamental, o
aparecimento no Brasil de atividades econmicas e de uma classe social capazes de pr em causa a
prpria relao colonial.
86

''Os pases subdesenvolvidos fariam bem em lembrar-se que os ingleses constituram uma marinha mercante a partir
de cerca de 1.700 navios apreendidos aos holandeses no espao de dois anos, entre 1652 e 1654 " (Barbara e Stanley
Stein, L'Hritage colonial de l'Amrique Latine, p. 33).
87
"A liberdade do comrcio foi uma concesso preciosa e a Europa no poupou a sua aprovao ao governo portugus
" (Delgado de Carvalho, Le Brsil Mridional, Paris, 1910, p. 104).
88
"Esta transferncia dos privilgios ingleses tradicionais, durante tanto tempo gozados em Portugal para o imprio
independente do Brasil foi completada com o tratado comercial de 1827 (A. K. Manchester, British Preeminence in
Brazil, its Rise and Decline, North Caroline, 1933, p. 338)

Em 19 de fevereiro de 1810, o regente portugus instalado no Brasil e o plenipotencirio


ingls assinam, para um perodo ilimitado, dois tratados e uma conveno: um tratado de aliana e de
amizade, um tratado de comrcio e uma conveno instituindo a ligao postal permanente por
navios regulares entre os dois pases. O tratado sobre o comrcio instaura um "sistema liberal de
comrcio fundado sobre as bases da reciprocidade".89
A grande privilegiada na realidade a Inglaterra, que dispe da estrutura industrial mais
dinmica e que domina os mares. Os navios ingleses obtm melhores condies que os prprios
navios portugueses: os produtos ingleses pagaro uma taxa alfandegria de 15 por cento, ou seja, um
por cento menos que a taxa que incidia sobre os produtos portugueses ou de outras colnias
portuguesas. Os direitos eram percebidos sobre o valor declarado. Se todos os estrangeiros obtm o
direito de estabelecer-se com toda a liberdade no pas, os ingleses se beneficiam ademais da
extraterritorialidade jurdica.90
O sistema liberal fundado sobre as bases da "reciprocidade" recobria, pois, na realidade, uma
dominao esmagadora da economia inglesa, que j se havia manifestado atravs de Portugal, mas
que se manifestaria doravante pelo jogo dos mecanismos econmicos e de uma superestrutura
neocolonial.
O que estava em jogo nos tratados de 1810 e o tipo de mecanismos econmicos que eram
institudos no escapavam a certas esferas brasileiras e ao deixar o Brasil, em 1820, o regente
entendeu dever justificar-se: "No penseis", escrevia ele no seu manifesto de adeus, "que a introduo
de manufaturas britnicas v causar prejuzo vossa indstria... O emprego das vossas riquezas est
atualmente bem orientado para a cultura das vossas terras, o melhoramento das vossas vinhas... A
diminuio dos direitos produzir uma grande entrada de manufaturas estrangeiras: mas quem vende
muito tambm compra muito; para ter um grande comrcio de exportao necessrio permitir uma
grande importao e a experincia vos mostrar que, a vossa agricultura aumentando, as vossas
manufaturas no ficaro arruinadas na sua totalidade; e se algumas destas manufaturas abandonam,
ficai seguros que uma prova que esta manufatura no tinha bases slidas, nem dava vantagens reais
ao Estado".91
Assim, os embries de atividade introvertida que se haviam constitudo em particular durante
a fase mineira seriam sacrificados em proveito da "cultura das nossas terras". Ora, por fracos que
fossem, estes embries jogavam um papel central na integrao intersetorial e regional da economia
brasileira. A abertura dos portos ia consagrar a dominao do setor exportador e o reforo do carter
extrovertido do capitalismo dependente.92
Aos mecanismos de dominao econmica seria acrescentada uma estrutura "burguesa
compradora" inglesa instalada no Brasil, que passa a controlar essencialmente o comrcio, os
transportes e o crdito. "A Inglaterra", escreve Graham, "adquiriu um grande poder sobre a economia
brasileira. Tentando reduzir os riscos do comrcio do caf, as suas casas de exportao tornaram-se
89

) Prembulo do Tratado em Roberto Simonsen, Histria Econmica do Brasil 1500-1820, vol. 11, Cia. Editora
Nacional, p. 247.
90
Um observador perspicaz da poca, Hyppolito Jos da Costa, que redigiu em Londres o Correio Brasiliense entre 1808
e 1822, escrevia a este propsito: "As condies contidas na conveno de 1810 significavam a transplantao do
protetorado britnico, cuja situao privilegiada na metrpole era consagrada na nossa esfera econmica e era mesmo
imprudentemente consignada como perptua. A ausncia de reciprocidade era absoluta em todos os domnios; era alis
difcil de estabelecer, visto a ausncia de artigos de necessidade comparvel para o consumo: os produtos
manufaturados eram mais necessrios ao Brasil que as matrias-primas brasileiras Inglaterra. A desigualdade
manifestava-se ainda na importncia que as exportaes representavam para cada um dos pases produtores, a
Inglaterra constituindo o mercado quase nico para o Brasil, enquanto aquele pas repartia os seus interesses entre
pases numerosos..." (Hyppolito Jos da Costa, em Roberto Simonsen, op. cit., vol. 11, p. 254). Estamos longe dos
raciocnios ricardianos.
91
Manifesto de D. Joo Vl, em Roberto Simonsen, op. cit., vol. 11, pp. 259-260
92
"A Inglaterra, pelo tratado de comrcio de 1810, que era na realidade um instrumento criador de privilgios, continua
a jogar na economia brasileira o papel dominante que exercia antes, por intermdio do seu satlite econmico, Portugal.
Inundava o Brasil de tecidos de algodo, de produtos manufaturados base de ferro e de ao, tirando-lhe toda a
possibilidade de assegurar ele mesmo a fabricao destes produtos, apesar das riquezas do pas (Barbara e Stanley
Stein, op. cit., p. 136).

maiores e controlaram cada vez mais exclusivamente as atividades vitais do Brasil (Brazils life
blood).93
Esta tendncia caracterizava, alis, o conjunto da Amrica Latina: "Os comerciantes britnicos
implantaram-se solidamente em toda a Amrica Latina, em Buenos Aires, no Rio de Janeiro, em
Valparaso, em Caracas, em Vera Cruz, em Cartagena, em Lima".94 (9)
O fim da era colonial significa, pois, simultaneamente a independncia jurdica do pas e o
reforo da sua dependncia econmica. "O Brasil do sculo XIX", escrevem Stanley e Barbara Stein,
" um exemplo clssico da maneira como uma herana colonial constituda por uma agricultura
orientada para a exportao e fundada sobre uma mo-de-obra servil determina os modos da mudana
econmico-social depois da independncia e leva formao de uma estrutura neocolonial, cujas
conseqncias sociais so previsveis e inevitveis".95
Vemos, pois, a dependncia mudar de forma e sobreviver: enquanto Portugal, economia fraca,
no poderia assentar o seu papel seno sobre um monoplio colonial, a Inglaterra era suficientemente
potente para contentar-se com a dominao econmica e financeira.96
Se a ruptura do lao colonial entre o Brasil e Portugal se explica pelo declnio relativo de
Portugal e o reforo prodigioso da Inglaterra, necessrio perguntar-se porque a Inglaterra no se
substituiu simplesmente a Portugal como colonizadora e estabeleceu uma relao neocolonial onde
antes havia relaes coloniais.
Um elemento determinante parece ter sido a estrutura interna que o Brasil herda da sua funo
colonial: nas colnias de outros continentes, onde o imperialismo sobrepunha uma estrutura colonial
s formaes sociais pr-capitalistas mas introvertidas, a presena da dominao poltica devia
impedir a tendncia natural destas economias de seguir o seu caminho e de produzir em funo das
necessidades internas; no Brasil, e isto verdade para outras economias latino-americanas, o fato de
toda a economia ter sido constituda em funo das necessidades externas, a ponto de a prpria classe
dominante local ver a sua prosperidade depender da boa marcha das exportaes, tornava possvel a
forma neocolonial de dominao por intermdio de mecanismos econmicos e financeiros
quando a forma de dominao colonial estava ainda nos seus primeiros passos em outros continentes.
A apreciao da nova forma de dependncia da economia brasileira em relao ao capital no
dominante exige, portanto, a compreenso do papel particular da classe dirigente local.
Portugual, como vimos, jogava relativamente ao Brasil um papel de intermedirio: "Estado
entreposto de todo o comrcio, Portugal ganhava sobre a importao de manufaturas estrangeiras que
iam ser consumidas no Brasil, ganhava novamente sobre os impostos que estes artigos pagavam na
colnia; ganhava ainda sobre os impostos dos produtos que a colnia exportava em pagamento dos
que consumia... Os artigos estrangeiros consumidos no Brasil eram desta forma taxados em mais de
40 por cento do seu valor inicial. Era natural que uma situao de tal ordem despertasse, na maioria
dos colonos, a conscincia de uma autonomia que, de fato, existia j no incio do sculo XIX" 97
Assim, para os colonos brasileiros no era a orientao colonial em si que constitua uma fonte
de conflito, mas o fato de a posio lucrativa de intermedirio ser ocupada pelos aristocratas de
Lisboa e no por eles mesmos. Com efeito, a herana colonial no predispunha a classe dirigente
crioula a uma verdadeira independncia: vimos que a fase colonial havia deixado no Brasil uma
estrutura econmica essencialmente extrovertida. Isto significava no somente que o produto era em
93

Richard Graham, Britain and the Onset of Modernisation in Brazil, Cambridge University Press, p. 320.
Stanley e Barbara Stein, op. cit., p. 122.
95
Ibid., pp. 135 e 136.
96
Pierre-Philippe Rey mostra bem que o imperialismo toma a via da dominao poltica somente na medida em que esta
necessria para implantar estruturas financeiras e mecanismos econmicos de explorao. Logo que estes so
possveis o que implica um certo nvel de desenvolvimento interno da colnia do interesse do imperialismo
substituir os seus exrcitos por mecanismos de mercado capitalista. Neste sentido, Rey apresenta a forma poltica de
dominao do imperialismo como uma forma transitria para as formas econmicas de dominao que caracterizam o
neocolonialismo. Ver Pierre-Philippe Rey, "Sur l'articulation des modes de production ", in: Les Alliances de Classes,
Paris, Maspro, 1973, em particular a pgina 133.
97
Roberto Simonsen, op. cit., vol. 11, p. 200.
94

grande parte exportado, mas que o conjunto da estrutura econmica, a escala de produo, o tipo de
produto e as relaes de produo existentes haviam sido constitudos em funo de necessidades
externas colnia. O fato traduzia-se, como vimos, pela no-constituio de uma classe camponesa,
pela fraqueza do mercado interno e das atividades comerciais e artesanais locais, tornando pouco
vivel a reconverso da economia para um modelo capitalista autodinmico.98
, pois, bastante compreensvel que a classe dirigente local, ao mesmo tempo que no v a
necessidade de repartir com os dignitrios portugueses os frutos do trabalho dos seus escravos,
tampouco tenha inteno de "exagerar" a independncia e pr em questo a prpria orientao
colonial da economia.
Vimos que a independncia do Brasil resulta menos da lute da classe dirigente local por um
desenvolvimento econmico autocentrado do que do afastamento de Portugal, incapaz de cumprir o
seu papel.
Vemos agora que a continuidade da orientao extrovertida estava inscrita nos interesses
imediatos da classe dirigente local.
As repercusses do tratado de 1810 marcam bem a diferena entre uma classe burguesa
nacional e uma classe dependente, como o era a classe dirigente de Portugal e, mais tarde, a do Brasil.
Esta diferena no escapava a Roberto Simonsen, se bem que permanecesse confusa:
colnia, egoisticamente, pouco importava que o trfego (que resultava da abertura dos portos)
enriquecesse os ingleses ou os portugueses da metrpole, e foram estes ltimos que sofreram
realmente com a perda do antigo monoplio, cuja manuteno consideravam vital".99
Celso Furtado analisa este problema mais de perto: "Como no havia na colnia sequer uma
classe comercial de alguma importncia o grande comrcio era um monoplio da metrpole ,
resultava que a nica classe com expresso era a dos grandes proprietrios agrcolas. Qualquer que
fosse a forma de aquisio da independncia, seria esta classe que ocuparia o poder, o que aconteceu
efetivamente, particularmente a partir de 1831... Grande plantao de produtos tropicais, a colnia
estava intimamente ligada s economias europias, das quais dependia. No constitua poIs um
sistema autnomo, mas um simples prolongamento de sistemas mais vastos... A tenso que se
manifesta no decorrer da primeira metade do sculo XIX entre o governo britnico e a classe
dominante brasileira no recobre, pois, nenhuma contradio sria de interesses. No se pode, pois,
afirmar que, se o governo brasileiro tivesse gozado de plena liberdade de ao, o desenvolvimento
econmico do pas teria sido necessariamente mais intensivo".100
O essencial do problema, que o da identificao fundamental entre os interesses da
metrpole o capitalismo dominante e a classe dirigente local, a quem a herana colonial
predispe a continuar a produzir em funo das necessidades externas, fica claramente colocado. Este
papel particular da classe dirigente que designaremos como sendo uma burguesia dependente ,
cujos interesses de classe se vem ligados orientao da economia em funo das necessidades do

98

Caio Prado Jnior, que tende de modo geral a simplificar o papel das determinaes internas, no deixa no entanto de
resumir corretamente o essencial da herana colonial do ponto de vista econmico: "Este o trao que sintetiza a
economia brasileira no momento em que o pas atinge a sua autonomia poltica: todas as suas atividades giram em torno
deste fim especfico de fornecedor de alguns produtos tropicais de alto valor mercantil, de metais preciosos e de pedras
preciosas ao comrcio internacional. O resto secundrio, acessrio, e serve somente para tornar possvel a realizao
deste fim " (Caio Prado Jnior, Histria Econmica do Brasil, p. 105).
99
Roberto Simonsen, op. cit., vol. 11, p. 257.
100
Ceko Furtado, Formao Econmica do Brasil, pp. 120 e 121. Notam-se no entanto hesitaes importantes no
raciocnio de Furtado: um pouco mais longe (p. 145) afirma que os interesses ingleses ocuparam o vazio deixado pelos
portugueses, o que incorreto: os interesses ingleses manifestavam-se atravs de Portugal e a burguesia brasileira que
se substitui aos portugueses no papel de intermedirio, donde este papel ambguo, simultaneamente nacional e
colonialista (em termos internos), da nova classe dirigente. Segue-se a hiptese muito justa que levanta Furtado, segundo
a qual se a classe dirigente brasileira tivesse gozado de uma "plena liberdade de ao a orientao do desenvolvimento
no teria sido fundamentalmente diferente. Mas Furtado coloca ainda o problema em termos de "intensidade do
desenvolvimento: ora, o desenvolvimento era intensivo, o que importante a sua orientao.

capitalismo dominante, est na base das anlises atuais que buscam situar este "crescimento sem
desenvolvimento", esta forma particular do capitalismo dependente que representa o caso brasileiro.
"Encontramos aqui a originalidade radical da Amrica Latina no interior do sistema...
Formados como Estados nacionais no quadro da crise do sistema colonial e no contexto da
emergncia de um novo sistema de dominao internacional, os pases latino-americanos so, por
origem e constituio, dependentes. Isto significa que o que se designa como 'situao de
dependncia' e que evidentemente encontra a sua raiz na subordinao aos 'pases dominantes'
implica, por um lado, o modo de relao dos pases latino-americanos com o exterior e, por outro, o
modo de organizao interna das suas estruturas sociais, econmicas e polticas. Noutros termos: o
sistema capitalista em formao forma as sociedades de acordo com as exigncias do seu crescimento.
Com a independncia que, como se sabe, associada transformao das relaes internacionais de
dominao, vemos instalar-se e desenvolver-se a ambigidade que constituem os atuais 'pases
dependentes': autonomia poltica e dependncia econmica. Ambigidade cuja estrutura interna se
trata de esclarecer".101
Encontramos tambm esta compreenso da identidade fundamental de interesses entre a
burguesia brasileira e a ordem colonial como base da orientao do desenvolvimento ulterior em
Barbara e Stanley Stein, que pem em relevo o peso da herana colonial nesta situao. Assim,
caracterizam a independncia como um "ponto de referncia histrico, que serve simplesmente para
indicar quando se realizou a principal aspirao local substituir-se dominao ibrica, ao mesmo
tempo que preservam as estruturas sociais e polticas herdadas da poca colonial. Depois da
independncia, esta classe, para sobreviver, teve que opor-se s reformas sociais e impedir o
movimento de libertao nacional de se transformar em revoluo".102
Compreendemos, pois, que no prprio momento em que uma srie de atividades introvertidas,
nascidas como complemento da atividade mineira de Minas Gerais, recebia um golpe mortal, a elite
local, no seu conjunto, no deixava de mostrar a sua satisfao. Um comentrio da imprensa da poca
reflete bem este estado de esprito: "Deste modo, no intervindo os negociantes e as barras de Lisboa
e do Porto, chegavam as coisas de fora mais baratas e saam as da terra mais caras do que antigamente.
Por outra parte, com a chegada de muitos navios mercantes, no podia haver falta de artigos
comerciais estranhos e aumentando-se com esperana do maior lucro a agricultura do Pas, devia ser
grande a abundncia dos gneros desta. Tudo assim logo sucedeu. Foi mais o tabaco da Bahia, o caf
do Par e do Rio de Janeiro, o arroz do Maranho, o algodo deste e da Bahia e a madeira e courama
das capitanias martimas".103
Explica-se, pois, pela orientao da classe dirigente brasileira ela mesma determinada pela
herana colonial, em termos de estrutura econmica, que a criara a facilidade com que a Inglaterra
pde manter a orientao colonial do pas sem outro elemento de poder que a instalao de uma rede
de comrcio, de transportes e de crdito em alguns centros urbanos e, naturalmente, a potncia dos
laos econmicos do capitalismo dominante expresso no mercado capitalista mundial.
O Brasil possua, por certo, como o vimos, uma burguesia introvertida embrionria, ligada na
maior parte s atividades de aprovisionamento da agricultura de exportao. Alm da agricultura
alimentar, tratava-se de uma pequena indstria dispersa e de uma rede comercial de importncia
crescente. No entanto, presa entre a concorrncia inglesa e a atrao das atividades de servios
ligadas ao comrcio longnquo ou nova administrao, esta burguesia nascente foi carregada e
absorvida na dinmica neocolonial.

101

Francisco C. Weffort, Classes populaires et politique, tese de doutoramento, So Paulo, 1968, p. 21. Esta linha de estudos a que
seguem atualmente, como j mencionamos, Fernando Henrique Cardoso e muitos outros socilogos e economistas latino-americanos.
102
103

Stanley e Barbara Stein, op. cit., p. 145.


Roberto Simonsen, op. cit., p. 404.

(19) "At a abertura dos portos, as deficincias do comrcio portugus haviam operado como barreiras
protetoras de uma pequena indstria local" (Caio Prado Jnior, op. cit., p. 137).

Assim, a uma independncia poltica correspondia uma integrao mais direta na esfera das
necessidades do mercado capitalista mundial. A dependncia mudava de forma, mas permanecia.
Veremos todo o seu peso ao analisarmos a estrutura do aparelho produtivo.

Blocagem das Atividades Introvertidas


A transformao das relaes de dependncia afetar, evidentemente, o desenvolvimento das
atividades introvertidas. Vimos que no decorrer da fase colonial estas atividades eram bloqueadas
pela dominncia das atividades extrovertidas e pela legislao portuguesa, em particular o decreto de
1785, que proibia o desenvolvimento de manufaturas e de certas culturas no Brasil. Mas a dominao
colonial, mantendo um intermedirio entre a Inglaterra e o Brasil, favorecia em parte o aparecimento
de certas atividades artesanais ou semi-industriais.104
Com a fase neocolonial, os impedimentos que resultavam do monoplio e da fora
colonizadora seriam substitudos por mecanismos econmicos. No primeiro de abril de l808, o
decreto de 1785 era declarado caduco e substitudo pela liberdade de comrcio e indstria.
Simultaneamente, no entanto, a abertura dos portos dava a esta liberdade um carter puramente
terico. "Esta pequena indstria no poder sobreviver perante a livre concorrncia estrangeira,
mesmo no que concerne aos artigos mais insignificantes. A qualidade, os preos, a prpria moda
(fator a no esquecer) faro desprezar estes produtos. Tudo comea a vir do estrangeiro. Mesmo
caixes para defuntos, conta um contemporneo, vinham da Inglaterra, estofados e prontos para o
uso. E esta situao tender a agravar-se com os anos, graas ao aperfeioamento contnuo da
indstria europia, que levava a uma melhoria da qualidade e reduo dos preos. O artesanato
brasileiro, que pela fora das circunstncias e o ambiente desfavorvel tinha ficado no seu modesto
estatuto do passado, perde terreno cada vez mais".105
At ai o mecanismo clssico e segue o curso descrito por Marx e Engels algumas dezenas de
anos mais tarde: "Ao explorar o mercado mundial, a burguesia deu uma forma cosmopolita
produo e ao consumo de todos os pases... O antigo isolamento e a autarcia local e nacional abrem
lugar ao trfego universal e interdependncia universal das naes... Em seguida ao rpido
aperfeioamento dos instrumentos de produo e graas ao melhoramento incessante das
comunicaes, a burguesia precipita na civilizao at as naes mais atrasadas. O baixo preo das
suas mercadorias a artilharia pesada com a qual derruba todas as muralhas da China e obtm a
capitulao dos povos mais obstinadamente xenfobos. Fora todas as naes, sob pena de correrem
sue perda, a adotar o modo de produo burgus; fora-as a importar o que se chama civilizao.
Noutros termos: fez delas naes de burgueses''.106
No caso do Brasil, no entanto, o mecanismo de asfixia de uma indstria nascente por uma
indstria mais potente, por meio da concorrncia, ser prodigiosamente reforado pela prpria
herana colonial. Com efeito, na medida em que a economia brasileira foi constituda em funo das
necessidades do capitalismo mundial e que o essencial da sua produo era exportado, o afluxo de
produtos manufaturados da metrpole era incomparavelmente maior, do ponto de vista do seu peso
relativo, do que no caso de economias colonizadas mas parcialmente autocentradas, como era o caso
de pases em que a estrutura econmica preexistente colonizao era importante.
No se trata, pois, somente da concorrncia entre duas economias de maturidade diferente,
mas do fato que o modo de produo capitalista dependente no Brasil implicava que o ciclo de
reproduo do capital se fechava no exterior das zonas de produo. Em conseqncia, era do
interesse da classe dirigente local facilitar este comrcio, j que a importao de produtos
104

"At a abertura dos portos, as deficincias do comrcio portugus haviam operado como barreiras protetoras de uma
pequena indstria local" (Caio Prado Jnior, op. cit., p. 137).
105
Caio Prado Jr., op. cit., pp. 137 e 138.
106
Karl Marx e Friedrich Engels, O Manifesto Comunista. Um marxista antes da hora declarava no Brasil: "Uma nao
deve temer a instalao de um escritrio ingls no seu pas bem mais que todas as peas de artilharia inglesa (em
Ferreira Lima, Histria Poltico-Econmica e Industrial do Brasil, p. 139).

manufaturados era a contrapartida inevitvel da exportao necessria de produtos tropicais, nos


quais o Brasil se especializara durante trs sculos. evidente que qualquer limitao da importao
de produtos manufaturados teria repercusses negativas nas exportaes e na produo local.
A conjugao das necessidades do capitalismo dominante, que buscava novos mercados, e da
herana colonial, que levava a classe dirigente brasileira, constituda pelos grandes capitalistas
agroexportadores, a realizar no exterior o essencial da produo, tendia, pois, a reforar a diviso
internacional do trabalho e a perpetuar a herana colonial.
Longe de p-la em questo, o capitalismo reproduz, pois, a herana atravs da prpria classe
dirigente brasileira.
Este aspecto interno da perpetuao do modo de produo capitalista dependente, ligado ao
papel particular da nossa classe dirigente, que no rompeu a dependncia mas se contentou em
retomar da oligarquia portuguesa o seu papel de intermedirio completando assim a extroverso
que j ditava o seu papel exportador , tende a ser geralmente subestimado. Ao referir-se aos
privilgios assegurados aos ingleses pelo tratado de 1810, Gilberto Freyre queixa-se de que sombra
de tais privilgios a economia brasileira foi imperialmente dominada pela economia britnica. 107
Este tipo de raciocnio, se bem que lisonjeiro para a classe dirigente brasileira, tende a velar o carter
interno da contradio neocolonial e a substituir uma contradio de classes pela contradio
externa entre o pas e a Inglaterra imperialista.
Ora, o essencial no est nos "privilgios" injustos obtidos pelos ingleses, mas na
solidariedade da classe dirigente brasileira que, sobre a base da herana colonial, assegura a
reconduo do capitalismo dependente e interioriza, em conseqncia, a prpria relao colonial.
O papel essencial da classe dirigente local encontra-se tambm insuficientemente sublinhado
em Gunder Frank, que tende a sobrestimar o papel da determinao externa: A estrutura monopolista
metrpole-satlite do sistema capitalista no se transformou realmente modificou-se apenas na
forma e no mecanismo. Durante a poca mercantilista, o monoplio da metrpole foi mantido pela
fora militar e o monoplio comercial; foi assim que a metrpole desenvolveu a sua indstria,
enquanto que os satlites subdesenvolviam a sua agricultura. Durante a poca liberal, o mesmo
monoplio da metrpole (dispondo j de um potencial industrial reforado) foi mantido e estendido
pelo livre-cmbio e a fora militar.108 certo que o livre-cmbio teve um papel essencial e que a
fora militar assegurou temporariamente Inglaterra o controle dos mares: mas o fato de no ter tido
necessidade de empregar esta fora militar no Brasil provm da estrutura particular da economia
brasileira e do carter especifico da sua classe dirigente.109

107

Giberto Freyre, Ingleses no Brasil. Rio de Janeiro, 1948, p. 177.


Andre Gunder Frank, "Le dveloppement capitaliste du sous-dveloppement au Brsil, in:
sous-dveloppement en Amrique Latine, Paris, Maspro, 1972, p. 156.
108

Capitalisme et

(24) Aqui, ainda, a incompreenso do carter simultaneamente interno e externo da dependncia tende a obscurecer o
debate sobre as contradies de classe e de naes, mantendo a posio absurda da dualidade de contradies. Aparece
agora que, na medida em que a orientao dependente da economia nacional assumida pela classe dirigente brasileira,
a contradio com o imperialismo manifesta-se, do ponto de vista do proletariado rural e industrial brasileiro, atravs da
contradio com esta classe.
(25) Esta inteprao pelo exterior, que resulta da dominncia da circulao extrovertida no capitalismo
dependente, foi naturalmente interpretada como desintegrao sem mais pelos autores que no tomaram em considerao
o sistema capitalista como umtodo, do qual o Brasil parte. Com efeito, tomando-se o Brasil como campo de anlise, a
economia aparece como um arquiplago desconexo e a imagem do feudalismo apresenta-se facilmente ao esprito. Ver
Witold Kala, Teoria ekonomiczna ustroju feudalnego (Teoria Econmica do Sistema Feudal), Varsvia, PWN, 1962, em
particular p. 42.
109

Aqui, ainda, a incompreenso do carter simultaneamente interno e externo da dependncia tende a obscurecer o
debate sobre as contradies de classe e de naes, mantendo a posio absurda da dualidade de contradies. Aparece
agora que, na medida em que a orientao dependente da economia nacional assumida pela classe dirigente brasileira,
a contradio com o imperialismo manifesta-se, do ponto de vista do proletariado rural e industrial brasileiro, atravs da
contradio com esta classe.

Um dos elementos-chave desta ao conjugada da herana colonial e da dinmica do


capitalismo liberal a estrutura do mercado interno. Vimos que a orientao extrovertida da economia,
sob impulso do capitalismo dominante, havia freado durante a fase colonial o desenvolvimento das
atividades introvertidas e, por conseguinte, o da classe camponesa e das atividades urbanas locais:;
por outro lado, o fato de o essencial da produo ser realizado fora das zonas de produo e a
mo-de-obra no preencher, neste capitalismo dependente, papel significativo na fase de circulao
mas somente na fase de produo, havia permitido o desenvolvimento da produo, enquanto
mantinha o grosso dos trabalhadores numa incrvel misria. Enfim, vista a forma particular do
desenvolvimento econmico brasileiro, que sob o impulso do mercado exterior desenvolvia regies de
monocultura que obedeciam todas com rigor aos estmulos da metrpole, estas regies encontravam-se
perfeitamente integradas, mas no integradas entre si, o que levava a uma disperso do mercado que
tornava difcil o aparecimento de um mercado nacional importante.110
Assim, a extroverso econmica freava o desenvolvimento do mercado interno, o que por sua
vez forava os produtores a produzirem para a exportao. O binmio extroverso
econmicaconcentrao da renda constitui at os nossos dias o ponto de ruptura de todas as polticas
econmicas que querem romper o ciclo da dependncia.111
A economia colonial da Amrica Latina, escrevem Stanley e Barbara Stein, tal como a do
sul dos Estados Unidos, tinha concentrado a renda, mantido em nvel mnimo a renda per capita das
massas e impedido a formao de capital lquido; numa palavra, havia tornado impossvel a
existncia, no interior do pas, de uma procura orientada para os produtos caros de uma indstria
nascente".112
Ora, no decorrer da fase neocolonial, a classe dirigente brasileira, vida de reforar os seus
lucros na nova situao de liberdade de comrcio e de comprar os produtos europeus cujo uso a corte
havia difundido no pas, no podia deixar de reforar a explorao dos seus trabalhadores e de frear o
desenvolvimento do mercado interno. Celso Furtado pensa que h indcios suficientemente claros de
que a renda real per capita baixou sensivelmente no decorrer da primeira metade do sculo XIX".113
Heitor Ferreira Lima, ao abordar o problema da formao do mercado interno, fez um paralelo
interessante entre o Brasil e os Estados Unidos: Enquanto a nossa populao total andava volta de
4 milhes de habitantes em 1820, a dos Estados Unidos atingia o dobro, ou seja, 9,5 milhes... Se
considerarmos a populao negra, quase toda escrava, logo praticamente sem poder de compra,
vemos que ela representa 39,9 por cento no Brasil em 1822, e 22,5 por cento nos Estados Unidos em
1820. Em 1850 a populao negra do Brasil atingia 48,3 por cento, enquanto nos Estados Unidos ela
representava 19,6 por cento da populao. Constatamos, pois, que esta parte da populao com
capacidade de compra muito fraca no somente era bem maior no Brasil do que nos Estados Unidos,
mas que, no decorrer do perodo que examinamos, aumentou no Brasil, enquanto nos Estados Unidos

110

Esta interpretao pelo exterior, que resulta da dominncia da circulao extrovertida no capitalismo dependente, foi
naturalmente interpretada como desintegrao sem mais pelos autores que no tomaram em considerao o sistema
capitalista como um todo, do qual o Brasil parte. Com efeito, tomando-se o Brasil como campo de anlise, a economia
aparece como um arquiplago desconexo e a imagem do feudalismo apresenta-se facilmente ao esprito. Ver Witold Kula,
Teoria ekonomiczna ustroju feudalnego (Teoria Econmica do Sistema Feudal), Varsvia, PWN, 1962, em particular p.
42.
111
em particular esta slida imbricao da dependncia, da extroverso da estrutura do aparelho produtivo e da
estrutura da renda, que retira qualquer eficcia s propostas de economistas como Hollis B. Cbennery, que gostariam de
ver fortalecido o mercado interno sem tocar na posio que o Brasil ocupa no sistema capitalista mundial.
112

Stanley e Barbara Stein, op. cit., p. 122.


(28) Ceko Furtado, op. cit., p. 136 No entanto, necessrio salientar que Furtado, ao raciocinar em termos de renda
per capita, enfoca apenas as variaes globais do rendimento deixando na sombra o fenmeno essencial que constitui a
no-extenso da esfera de consumidores. Raciocinando deste modo, levado a ver uma correlao positiva entre o
desenvolvimento do mercado interno e o desenvolvimento das exportaes. Ver, em particular, pp. 136 e 137.
113

diminua proporcionalmente; e a populao de capacidade de compra mais elevada, ou seja, a de


maior presena no mercado, predominava.114
Os efeitos simultneos do estreitamento do mercado interno e da invaso dos produtos
manufaturados ingleses deixavam, pois, pouco lugar ao desenvolvimento de atividades introvertidas e
de uma burguesia nacional orientada para um desenvolvimento auto-sustentado.
Os resultados no se fizeram esperar. Os navios estrangeiros afluram aos portos brasileiros
em grande nmero. O registro de navios que entram no porto do Rio de Janeiro traz as cifras
seguintes:
MOVIMENTO DE NAVIOS NO PORTO DO RIO DE JANEIRO115
Anos
1805
1806
1807
1808
1810
1819
1820

Portugueses
810
642
779
765
422
350
354

Estrangeiros
_
_
_
90
422
350
354

Nestas condies, escreve Ferreira Lima, a criao de manufaturas era restrita e lenta. Pelo
que sabemos, no decorrer das duas dcadas de 1822 a 1841 apenas foram fundadas 14 fbricas e
somente duas sociedades annimas brasileiras. 116
O caso da siderurgia, cujo desenvolvimento havia sido favorecido pelo regente na vspera da
independncia, significativo: A Fbrica de Ferro do Morro Gaspar Soares funcionou at 1825 e as
suas instalaes foram vendidas em leilo em 1830; a Real Fbrica de Ferro de So Joo de Ipanema,
dirigida por Varnhagen, teve dois altosfornos, exigiu investimentos importantes, mas entrou em
decadncia a partir de 1821; Von Eschwege fez uma tentativa no Estado de Minas Gerais e construiu
uma fbrica que, significativamente, se chamou Fbrica Patritica e produziu algumas toneladas de
ferro.
Quando se consideram os meios ainda relativamente precrios de transporte da poca, o fato
de se importar ferro da Inglaterra num pas rico em minrio de ferro d uma medida do peso da
dependncia. E considerando o carter estratgico da produo de ferro para a emancipao
econmica veja-se o papel da siderurgia semi-artesanal na independncia e no desenvolvimento
econmicos do Japo fcil compreender o que a blocagem destas atividades representava para o futuro do
pas.

A produo brasileira reduzir-se- cada vez mais aos poucos produtos da sua especialidade
destinados exportao. Assim, o sistema econmico colonial ao qual nos referimos vrias vezes
agrava-se, se bem que em funo de outras circunstncias. O Brasil, j confrontado com tantas
dificuldades para sair deste sistema deixado por trs sculos de formao colonial, em funo do qual
a sua vida se tinha organizado, assistia agora ao seu reforo: em vez das restries do regime colonial,

114

Heitor Ferreira Lima, op. cit., p. 213. Notemos, no entanto, que Ferreira Lima exagera ao considerar a populao
negra como sendo "quase toda escrava ". Segundo dados de Caio Prado Jnior (op. cit., anexo II), obtemos uma
progresso da proporo de escravos de 28,5 % a 31,2% entre 1823 e 1850. Furtado, por sua parte estima que em 1850
o Brasil contava com uma populao de 7 milhes de habitantes, dos quais 2 milbes de escravos (op. cit., p 137). O
fenmeno essencial constatado parece, no entanto, ser razoavelmente estabelecido.
115
Heitor Ferreira ldma, op. cit., p. 206.
116
Ibid., p. 136.

operava agora a liberdade do comrcio, no sentido de assegurar uma organizao econmica disposta
unicamente produo de alguns bens destinados exportao.117
No conjunto, pois, pouco duvidoso que o efeito combinado da dependncia neocolonial e da
herana colonial foi bloquear as atividades ligadas s necessidades internas do pas. Paralelamente, a
nova situao do Brasil no sistema capitalista ia estimular o reforo das atividades agrcolas
extrovertidas, que haviam sofrido uma estagnao parcial durante o sculo XVIII.

Revitalizao da Atividade Agroexportadora:


Primeira Fase do Caf
Depois da grande fase de extrao mineral e atividades induzidas, assistimos no Brasil a um
movimento de retorno terra, atividade agroexportadora. As regies de Minas Gerais foram
reconvertidas e afetadas criao extensiva de gado. O acar volta parcialmente antiga
prosperidade e ocupa novas terras na Bahia e em So Paulo. No Norte, no Maranho, desenvolve-se a
produo de arroz, que ser durante um perodo muito curto o segundo produto de exportao do
Brasil.118
Sob a presso da procura inglesa, vemos tambm desenvolver-se rapidamente a produo do
algodo, que ocupa em alguns anos todo o interior do pas, penetrando at Gois. Fato tpico para o
Brasil, esta produo entrar em crise com a mesma rapidez, sob o efeito da concorrncia do produto
americano, e voltar a ser uma fonte de prosperidade quando a Guerra da Secesso, temporariamente,
exclui o algodo americano do mercado.119
Mas se os antigos produtos conhecem altos e baixos, que no chegam nem reconverso
econmica em favor de outros produtos ligados ao mercado interno, nem ao desenvolvimento efetivo
das regies produtoras, um novo produto se impe desde os primeiros anos da independncia e
dinamiza a atividade exportadora: o caf.120
Implantado no Brasil a partir de 1727, o caf ser inicialmente cultivado no Norte e no Sul do
pas, mas sem ser importante antes do novo ciclo agrcola que caracteriza o incio da fase neocolonial.
A rapidez do seu desenvolvimento v-se na progresso das exportaes.121
EXPORTAO DE CAF DO BRASIL

Anos

Sacas de 60 quilos (milhares)

1821-1830
1831-1840
1841-1850
1851-1860
1861-1870
1871-1880
1881-1890

3 187
10 430
18 367
27 339
29 103
32 509
51 631

Durante os anos trinta, a produo j se tinha suficientemente firmado para resistir a uma
reduo temporria dos preos no mercado mundial.122 A fora da procura dos Estados Unidos, que
117

Caio Prado Jnior, op. cit., pp. 137 e 138.


Caio Prado Jnior, op. cit., p. 83.
119
Celso Furtado, Formao Econmica do Brasil, p. 141; Caio Prado Jnior, op. cit., p. 84.
120
A obra bsica relativamente a essa cultura. a de Affonso de E. Taunay, Histria do Caf do Brasil excelente no
plano da documentao, mas fraca no plano explicativo.
121
Caio Prado Jnior, op. cit., p. 164.
118

em 1850 j importavam mais de 50 por cento do caf brasileiro, iria estabilizar a produo e assegurar
o seu desenvolvimento.
Do ponto de vista geogrfico, enquanto respondia s necessidades do mercado interno, o caf
foi uma cultura dispersa e pouco intensiva. Ao tornar-se um produto importante no mercado mundial,
o caf foi cultivado de maneira muito intensiva e regionalmente concentrada. Inicialmente tratava-se
do vale do Paraba, prximo do Rio de Janeiro, que possua terras virgens favorveis cultura do caf.
Rio de Janeiro, simultaneamente porto e centro financeiro e comercial, assegurava os servios
necessrios a esta monocultura de exportao. Nos anos 1860, com as terras do vale do Paraba em
grande parte esgotadas por uma cultura irracional, o caf emigra para o oeste, para So Paulo, onde
atingir o seu apogeu.
Esta concentrao regional no fortuita. Por um lado, teve influncia a proximidade dos
portos, visto tratar-se de produto de exportao: Rio de Janeiro e, depois, Santos estavam
respectivamente prximos do vale do Paraba e das regies produtoras de So Paulo. Por outro lado,
no Sul que o declnio das atividades mineiras havia deixado disponveis empreendedores e capitais:
Os produtores brasileiros encontravam no caf uma oportunidade de utilizar recursos produtivos
parcialmente disponveis desde a decadncia da minerao.123
certo que o clima e a terra, condies naturais, jogaram tambm um papel importante; no
entanto, esta especializao regional estava ligada em grande parte ao carter exportador desta
cultura, que exigia no somente a proximidade dos portos de embarque, como tambm uma
infra-estrutura de servios comerciais, financeiros e de transporte.124
O desenvolvimento da cultura do caf refora o deslocamento do centro da economia para o
Centro-Sul, Rio de Janeiro e depois, sobretudo, So Paulo, onde a acumulao ligada ao caf est na
base do desenvolvimento industrial ulterior.125 Paralelamente, o Norte e o Nordeste, que produzem
bens menos cotados ou mais instveis no mercado internacional, entram gradualmente em
decadncia.126
As relaes de propriedade ainda so muito prximas das que observamos no Nordeste trs
sculos antes.127 A formao de grandes propriedades de monocultura de exportao, a "plantao",
responde s tcnicas da produo do caf, que exige muita mo-de-obra e uma imobilizao
122

Celso Furtado, op. cit., p. 143: "A quantidade exportada foi multiplicada por cinco entre 1821-30 e 1841-50, apesar
de os preos mdios terem cado cerca de 40 por cento durante este perodo.
123
Celso Furtado, op. cit., p. 143.
124
Esta especializao regional mantinha, evidentemente, a desintegrao da economia no plano interno. J vimos que
esta desintegrao, ligada integrao no plano mundial, sem a qual a reproduo do capital se veria obstruda,
atomizava o mercado interno. Vemos agora que esta justaposio de regies especializadas, entre as quais a propagao
de fluxos econmicos se via freada pelo carter extrovertido da economia, levava a uma fraca capacidade de
desenvolvimento inter-regional induzido. Assim, o Nordeste estagnava na espera de uma nova alta de preos do acar e
do algodo no mercado mundial, sem participar da nova prosperidade do Centro-Sul.
125
(40) Andr Gunder Frank, ao tomar o exemplo de So Paulo para mostrar as possibilidades de industrializao de
uma regio menos tocada pelas atividades exportadoras, d um mau exemplo para um raciocnio justo no conjunto. So
Paulo deve a sua prosperidade inicial e a infra- estrutura que atraiu a indstria ao acar e ao caf. Ver a este respeito
A. G. Frank Capitalisme et sous-dveloppement en Amrique Latine, p. 54: d`aprs les hypothses de mon modle....
126
No abordaremos aqui o fenmeno j amplamente estudado dos efeitos negativos das flutuaes da economia
regional em funo das oscilaes do mercado mundial, fenmeno que, bem melhor do que as estruturas arcaicas
mas por que permanecem arcaicas? explica a reticncia dos grandes proprietrios e empresrios para se lanarem em
grandes investimentos regionais de infra-estrutura. Com efeito, a extenso das reas de cultivo donde a manuteno
de grandes reas no-cultivadas ou a sua reduo segundo aflutuaes do mercado no constituem imobilizaes
significativas de capital e perdas por no utilizao de capacidade produtiva. Um mecanismo anlogo ser encontrado
conforme veremos, para o investimento em mo-de-obra. evidente, em todo o caso, que a produtividade destas regies
continuar reduzida.
127
Num estudo de fundo sobre esta regio da primeira fase do caf, o vale do Paraba, Stein cita os seguintes dados
relativos a um municpio representativo, o de Vassouras: "Um cadastro incompleto de Vassouras sugere a que ponto a
concentrao da propriedade havia progredido pelos fins dos anos 1880. Com efeito, 20 por cento dos proprietrios nas
duas parquias possuam cerca de 70 por cento da superfcie destas parquias, ou seja, toda a propriedade de dimenso
de fazenda. Em outros termos, 41 proprietrios bancos ou indivduos controlavam 4 715 alqueires, num total
registrado de 6631 alqueires (Stanley Stein, Vassouras: a Brazilian Coffee County 1850-1890, Harvard U.P., 1957, p.
225). (Um alqueire eqivale a 4,84 hectares no Rio de Janeiro.)

importante de fundos, j que a planta se torna produtiva apenas depois de quatro ou cinco anos. O
caf, sendo uma planta de produo retardada, exige pare a sua cultura um investimento maior de
capital. Esta cultura , pois, menos acessvel ao pequeno proprietrio e ao produtor mdio.128
Este fato no basta, no entanto, para justificar a estrutura fundiria extremamente concentrada
que resultou da plantao do caf; com efeito, a sua cultura tinha-se disseminado atravs do pas no
decorrer do sculo XVIII, em particular no Estado do Par, sem dar lugar ao mesmo fenmeno. Na
realidade, a sucesso de produtos coloniais em que se tinham especializado as diferentes regies do
Brasil havia dado lugar a uma classe de empresrios que, vista a exigidade do mercado interno
herdado da estrutura extrovertida da economia, podiam produzir em escala industrial apenas para o
mercado mundial. Logo que esta produo comeou a ser desenvolvida por empresas agromercantis,
natural que a produo camponesa ou artesanal do caf tivesse estagnado.
Assim, enquanto no caso do acar vimos que a estrutura fundiria era essencialmente
determinada pelas relaes tcnicas de produo, vemos aqui o efeito de induo negativo da herana
colonial sobre a dinmica nova criada pelo mercado capitalista mundial.129
, pois, compreensvel que o caf tivesse dado lugar a uma classe de grandes proprietrios.
Prolongando o movimento que levou plantadores do Nordeste a deslocar-se com os seus escravos
para Minas Gerais durante o ciclo da minerao, assistimos agora a um deslocamento dos grandes
produtores da regio minerais, em crise, para o Centro-Sul do caf. Os empresrios que fundaram a
classe dos 'fazendeiros , escreve Orlando Valverde, saram na maioria do interior em direo ao
mar, j que eram, na sua vasta maioria, da regio de Minas Gerais, cuja atividade mineira se tinha
totalmente desorganizado durante a ltima dcada do sculo XVIII.130
Esta terceira gerao da oligarquia exportadora, depois das do acar e das minas, sem diferir
substancialmente quanto ao objetivo da produo o lucro pela produo para o mercado externo
, apresenta, no entanto, um carter distintivo fundamental: na medida em que as atividades ligadas
comercializao j no se faziam, como durante a fase colonial, em Portugal mas no prprio Brasil,
a ruptura entre a fase comercial e a fase produtiva, que se constatava, em particular no Nordeste,
deixava de existir nas mesmas propores. No h dvida que as casas exportadoras inglesas tiveram
um papel muito importante, mas desde o incio e cada vez mais os grandes produtores do caf
souberam fazer jogar em seu favor a interiorizao da ordem colonial, captando tambm uma boa
parte dos frutos da fase de comercializao que outrora enriquecia a aristocracia portuguesa.
128

Caio Prado Jnior, op. cit., p. 170. Por outro lado, Celso Furtado lembra que esta cultura exige menos capital que o
acar: "A empresa do caf permite a utilizao intensiva de mo-de-obra escrava e assemelha-se nisto do acar. No
entanto, apresentava um nvel de capitalizao bem mais baixo que esta ltima, j que se baseava mais amplamente na
utilizao do fator terra (Celso Furtado, op. cit., p. 143). Este fato ser compensado pela escala de produo
sensivelmente mais elevada no caso do caf, que exige ainda uma infra-estrutura de transporte mais desenvolvida.
129
A estrutura fundiria respondia tambm, til record-lo, necessidade de fixar mo-de-obra na propriedade, tendo
neste plano efeitos complementares relativamente ao controle extra-econmico sobre a mo-de-obra. Alberto Passos
Guimares tem razo ao lembrar aqui a doutrina Wakefield, segundo a qual era necessrio manter elevados os preos da
terra, a fim de impedir que os camponeses se fixassem em terra prpria, o que privaria os latifundirios de uma
mo-de-obra indispensvel (Alberto Passos Guimares, Quatro Sculos de Latifndio, So Paulo, Ed. Fulgor, 1964, em
particular, p. 103).
130
Oriando Valverde, La fazenda de caf esclavista em el Brasil, p. 10.
A produo de metais preciosos no Brasil evoluiu da maneira seguinte:
1701 -1 720 ................................................................................. 2 750 quilos
1 721-1 740 ................................................................................. 8850 quilos
1 741 -1 760 ................................................................................ 14 600 quilos
1 761 -1 780 ................................................................................. 10350 quilos
1 781 -1800 .................................................................................. 5 450 quilos
1801 -1820 ................................................................................... 2 750 quilos
A produo do caf tendo tomado importncia a partir dos anos 1820, a retomada da dinmica de um ciclo pelo
outro parece razovel. Cifras de Fredric Mauro, Histoire du Brsil Paris, P. U.F., 1973, p. 37.

, pois, esta passagem ao neocolonialismo, com a retomada pela burguesia local do papel de
intermedirio outrora jogado por Portugal, que explica a amplitude de atividades que constata Celso
Furtado: A economia do caf formou-se em condies distintas (da do acar). Desde o incio, a sua
vanguarda era formada por homens que tinham uma experincia comercial. Durante toda a etapa de
gestao, os interesses da produo e do comrcio estavam ligados. A nova classe dirigente tinha-se
formado numa luta que se estende numa vasta frente: aquisio de terras, recrutamento de
mo-de-obra, organizao e direo da produo, transporte interno, comercializao nos portos,
contatos oficiais, interferncias na poltica financeira e econmica.131
Esta nova oligarquia no tinha razes para entrar em choques profundos com os outros setores
exportadores dos quais provinha, setores interessados como ela no desenvolvimento da orientao
extrovertida, e uma descentralizaco parcial do poder permitir manter a unidade nacional da
burguesia dependente.
No entanto, vemos aparecer os fundamentos da orientao do setor de Estado, instrumento da
burguesia dependente na sua luta para manter, dentro de um quadro geral definido pela orientao
neocolonial, o mximo de lucros dentro do pas.132
O Brasi1 neocolonial dotava-se, pois, de uma classe dirigente nacional e de um Estado
encarregado de defender os interesses desta classe e da nova diviso internaciona1 capitalista do
trabalho, qual esta classe deve a sua existncia. Detendo o poder exclusivo at 1930, esta classe
ver-se- limitada por um nico fator: o fato de a sua reproduo e subsistncia se deverem sua
submisso dinmica do capitalismo dominante, s relaes mundiais de produtos.
A grande monocultura de exportaro do caf, organizada por capitalistas, sob a impulso de
necessidades do capitalismo dominante que se refletem na estrutura de preos no mercado mundial,
orientada por filiais de casas de comrcio e de crdito inglesas insta1adas no Brasi1, adotava no
segundo quarto do sculo XIX relaes de produo escravistas.
Vimos mais acima as cifras citadas por Heitor Ferreira Lima: a proporo de negros no Brasil
era de 39,3 por cento em 1822 e de 48,3 por cento em 1850. Segundo Caio Prado Jnior, havia no
Brasil cerca de um milho de escravos em 1800, cerca de l milho e l5O mil em 1823 e cerca de 2
milhes e 5OO mil em 185O, data em que, sob presso inglesa, o trfego de escravos, foi proibido.133
Segundo Celso Furtado, a importao de escravos no decorrer dos primeiros cinqenta anos do sculo
XIX teria provavelmente ultrapassado meio milho.134
Parece, pois, bastante bem estabelecido que, com a produo do caf, o sistema escravista, que
se encontrava, se no posto em questo, em todo o caso abalado com a crise das atividades
exportadoras do fim do sculo XVIII e do inicio do sculo XIX,135 retoma vigor.
Poder-se-ia supor que os empresrios do caf, oriundos em boa parte das antigas zonas
produtoras, levavam consigo a tradio da escravatura. No parece ser este o elemento principal:
estes mesmos homens, um sculo antes, no puderam impedir o sistema de escravido de se degradar
durante a fase mineira, que implicou uma srie de atividades introvertidas.
131

Celso Furtado, op. cit., p. 145.


Isto explica em grande parte este carter simultaneamente nacional e antinacional do Estado brasileiro: instrumento
de poder de uma classe burguesa dependente numa formao social caracterizada pelo modo de produo capitalista
dependente, este Estado lutar sempre para assegurar a maior parte possvel de lucros a esta burguesia e opor-se-
freqentemente ao capitalismo dominante. No entanto, sendo a sua razo de ser como a da burguesia dependente, a
existncia do sistema global capitalismo dependente capitalismo dominante, o Estado nunca chegar a pr em
questo, at hoje, o prprio sistema, nem a propor um desenvolvimento autnomo e auto-sustentado. Voltaremos mais
adiante ao problema. Notemos, por enquanto, que a reduo deste Estado funo de instrumento ou de agente
interno do imperialismo constitui uma simplificao que deixa de lado a amplitude da integrao do Brasil na economia
capitalista mundial.
133
Caio Prado Jnior, op. cit., p. 351.
134
Ceko Furtado, op. cit. p. 147. Celso Furtado estima tambm o nmero de escravos existentes no incio do sculo XIX
em pouco mais de um milho. No se podem ento compreender as cifras que cita Heitor Ferreira Lima na pgina 237 da
sua obra: "A quantidade de escravos existentes entre ns no incio do sculo XIX era de 3 993 000, contra 1347 000
brancos, cifra que ele baseia em Viotti da Costa, Da Senzala Colnia, So Paulo, 1966, p 13.
135
Vimos mais acima esta formao de relaes de produo hbridas nas atividades mineiras. preciso acrescentar
que um nmero importante de escravos utilizou o ouro ganho para comprar a prpria liberdade..
132

Parece mais justo sublinhar simplesmente o aspecto de racionalidade econmica da


escravido no quadro da plantao de caf: subsistindo a falta de mo-de-obra, apenas a posse da
mo-de-obra podia assegurar a sua permanncia nas grandes propriedades, sobretudo considerando
que o caf exigia uma mo-de-obra muito importante e que o proprietrio no podia dispor, nas novas
regies do caf, de um exrcito de reserva importante. Por outro lado, as zonas de produo do caf
visam essencialmente a exportao e os produtores viam-se pouco interessados na formao de um
mercado interno. Em todo o caso, o processo de reproduo capitalista poderia continuar sem
entraves do lado da realizao do produto, que se daria fora das zonas de produo.
Por sua vez, o desenvolvimento de relaes de produo escravistas reforava a concentrao
da propriedade fundiria: Os pequenos plantadores, por sua vez, no se tinham interessado pela
agricultura de subsistncia, porque a elevao do nvel de preos de escravos os impedia de comprar
novos e forava-os a vender os que tinham aos grandes plantadores e s companhias de estradas. A
absoro crescente da mo-de-obra escrava disponvel pelas grandes plantaes levou ao
desaparecimento gradual das pequenas plantaes e fazendas (farms).136
A reproduo destas relaes de produo reage por sua vez sobre a orientao da produo.
Notamos aqui uma diferena importante relativamente ao ciclo do acar: se verdade que no caso
do acar os grandes plantadores no tinham que se preocupar com a realizao do produto junto dos
prprios trabalhadores, e portanto do nvel de rendimentos dos mesmos, foi diretamente que o
capitalismo dominante determinou a orientao da produo para a agricultura de exportao. Ao
contrrio, no caso dos plantadores do caf, vemos a imbricao e complementao de determinaes
do mercado capitalista mundial e da herana colonial: com efeito, as opes da fase colonial haviam
tornado impossvel, conforme vimos, a formao de um vasto mercado interno; em conseqncia, os
produtores que queriam ultrapassar a escala da pequena agricultura deviam produzir para o mercado
solvvel existente, ou seja, para a exportao; produzindo para a exportao; no tinham que se
preocupar com a fraqueza do mercado interno e perpetuavam as condies desumanas de explorao
(e portanto a fraqueza das atividades econmicas locais artesanais ou comerciais), mais tarde
interpretadas como feudais ou pr-capitalistas, quando so o fruto do capitalismo sob a sua forma
dependente.137
A situao da Inglaterra bastante mais ambgua: a luta que ela trava contra o sistema
escravista no Brasil surpreende pela sua violncia. As motivaes humanitrias certamente tiveram o
seu papel. No entanto, no eram determinantes. Basta considerar o tratamento que os capitalistas
ingleses infligiam aos seus prprios trabalhadores e o fato de os escravos encontrados em navios
brasileiros serem entregues aos plantadores de colnias inglesas.138 Parece mais lgico supor que a
Inglaterra, dividida entre os interesses das filiais inglesas instaladas no Brasil, e que favoreciam a
produo para a exportao, na qual o pas se tinha especializado o que implicava o
desenvolvimento da escravido , e os interesses dos proprietrios de manufaturas que queriam
aumentar o mercado brasileiro, tenha favorecido a segunda corrente. Mas se a escravido foi
efetivamente abolida (o trfego em 1850 e a escravido em 1888), a lgica do modo de produo
adotado no Brasil levar os grandes proprietrios a contornar esta medida e a desvi-la dos efeitos
buscados: conforme veremos, uma vez abolida a escravido, os empresrios agrcolas adotaro outras
medidas para manter o controle extra-econmico sobre a mo-de-obra e a superexplorao.
O desenvolvimento das foras produtivas ao nvel mundial no deixava de influenciar o
sistema escravista brasileiro, que ganhou mais racionalidade: Valverde note o caso do comendador
Joaquim Jos de Sonza Breves, que possua cerca de vinte fazendas e 6 000 escravos e que tratava os
136

Stanley Stein, Vassouras: a Brazilian Coffee County, p. 48. importante ter presente no esprito esta relao estreita
entre as relaes de propriedade e as relaes de explorao, e destas com a orientao extrovertida da economia..
137
Ver acima relativamente separao entre a funo de produo e de realizao exercida pela fora de trabalho no
ciclo de reproduo do capital; lembremos que no quadro das nossas hipteses a contradio entre o nvel das foras
produtivas, que se desenvolvem rapidamente, e as relaes de produo, que progridem no sentido do escravismo,
resolve-se no modo de produo capitalista dependente pela realizao fora das esferas produtivas (e no
necessariamente fora do pas, conforme veremos)
138
Sir Alan Pin, Colonial Agricultural Production, Oxford, 1946, citado por Celso Furtado, op. cit., p. 155.
(54) Orlando Valverde, op.cit., p. 24.

escravos como se tratam cavalos. Aplicava-lhes princpios de zootecnia. Havia uns pretos bem
forudos, com bons dentes, cuja funo era de reprodutores. Eram levados de fazenda em fazenda do
comendador pare multiplicar o nmero de cativos.139
Constata-se, pois, em pleno sculo XIX, sob a impulso do mercado capitalista mundial e a
superviso da estrutura neocolonial inglesa no Brasil, uma retomada vigorosa das relaes de
produo escravistas. A herana colonial, longe de ser abandonada, reproduzida e modernizada.140
Mas esta herana reproduz-se por intermdio de estruturas de poder internas: os grandes
plantadores tornam-se rapidamente bastante poderosos para assegurar um poder hegemnico dentro
do pas, poder que ser mantido at 1930. , pois, segundo os interesses desta classe, que deve a sua
existncia identificao com os interesses do capitalismo dominante, que ser orientado o conjunto
da economia.

Modernizao da Dependncia:
Segunda Fase do Caf
A identificao da dependncia colonial ou neocolonial de uma economia com estagnao ou
no-desenvolvimento no tem fundamento. Conforme vimos, o interesse do capitalismo dominante e
da burguesia dependente do pas exigem no somente a manuteno da orientao extrovertida da
economia, mas ainda o aumento da produo.141 Se o aumento da produo extrovertida, no quadro
do capitalismo dependente, leva a uma estrutura econmica profundamente diferente da estrutura a
que chegaram as economias capitalistas dominantes, o fato perfeitamente lgico, mas trata-se de
uma forma particular de desenvolvimento ou de crescimento e no de uma ausncia de
desenvolvimento.
Simplista tambm a perspectiva segundo a qual a importao de tcnicas modernas
implicaria necessariamente um desenvolvimento capitalista do pas, independentemente do tipo de
utilizao dado a estas tcnicas.
A produo do caf aumentou num ritmo muito elevado, segundo cifras de Ferreira Lima
mostradas na pgina seguinte.
Constatamos, pois, que a produo foi praticamente multiplicada por dez no espao de vinte
anos. A importao de escravos, como vimos, havia aumentado fortemente. Mas, medida que o
nvel das foras produtivas se elevava e que as necessidades das economias dominantes aumentavam,
o desenvolvimento da produo colonial

BRASIL: PRODUO DE CAFE142

Anos

139

Sacas de 60 quilos

Orlando Valverde, op.cit., p. 24.


O sistema tradicional de uma economia totalmente virada para a produo intensiva de alguns produtos de
exportao reforou-se... a grande propriedade agrcola de monocultura trabalhada por escravos, que vinha da poca
colonial e havia sido momentaneamente abalada, perpetuava-se (Heitor Ferreira Lima, op. cit., p. 233).
141
Ver mais atrs, p. 41, acerca da reproduo das relaes de produo e o deslocamento das bases tcnicas da
dependncia.
142
Heitor Ferreira Lima, op. cit., p. 201. Lembremos ainda que a preciso aparente das cifras no deve levar o leitor a
consider-las slidas: o total da produo relatado por Ferreira Lima para a dcada de 1821-1830 inferior s cifras
dadas por Caio Prado Jnior relativas exportao somente. Esta utilizao de cifras precisas para uma realidade
bastante mal determinada nos seus contornos caracterstica comum do Brasil e de outras economias pobres.
Retomamos estas cifras tais como so apresentadas, lembrando apenas que se trata de meros ndices que sugerem a
orientao geral dos fenmenos estudados. Ver tambm os dados citados na p. 103.
140

1821-1825
1826-1830
1831-1835
1836-1840

487 594
1 618 202
3 304 312
4 623 345

passava a exigir mais do que uma simples extenso da terra ocupada e da mo-de-obra escrava,
sobretudo porque o preo desta 1tima se tornava muito elevado. A intensificao da explorao da
economia dependente exigia uma modernizao de certas estruturas de produo. Assim, a
modernizao de certas estruturas de produo no Brasil estimulada na sua origem no em reao
contra a oligarquia pr capitalista e a ordem colonial, mas de acordo com esta e visando a
racionalizao da ordem existente.
A impulso modernizadora da dominao inglesa comea nos anos 1850. Em setembro de
1850 a lei Eusbio de Queiroz probe o trfego de escravos, dando assim satisfao Inglaterra, que
havia exercido presses muito fortes neste sentido. A importao de escravos no Brasil caiu
vertiginosamente:
BRASIL: IMPORTAO DE ESCRAVOS143
Anos

Escravos

1845
1846
1847
1848
1849
1850
1851
1852

19 463
50 324
56 172
60 000
54 000
23 000
3 287
700

Ora, o trfego de escravos imobilizava capitais importantes, que se encontraram assim em


disponibilidade. O aparecimento destes capitais e a necessidade de modernizar e intensificar a
explorao exportadora completavam-se: E assim que em 1851 comeou o movimento regular de
constituio de sociedades annimas: na mesma data funda-se o segundo Banco do Brasil144 ... Em
1852 inaugura-se a primeira linha telegrfica na cidade do Rio de Janeiro. Em 1853 funda-se o Banco
Rural Hipotecrio... Em 1854 a primeira linha ferroviria, os 14,5 quilmetros entre o porto de Man
e a estao de Fragoso, aberta ao uso. A segunda, que iria ligar a capital da provncia de So Paulo
com a corte, comea a ser construda em 1885. A organizao e a expanso do crdito... a abreviao
e dinamizao dos negcios... o estabelecimento de meios de transporte modernos entre os centros de
produo agrria e os grandes centros comerciais do imprio, eis algumas das conseqncias mais
decisivas de tais sucessos.145

143

Srgio Buarque de Holanda. Razes do Brasil, Rio de Janeiro, ed. Jos Olympio, 1956, p. 92.
O primeiro Banco do Brasil for fundado no incio do sculo, mas entrou em decadncia e foi fechado. Conta-se que D.
Joo VI contribuiu para esta decadncia, levando o essencial do contedo deste Banco ao voltar a Portugal em 1820.
Mais importante para ns constatar que a iniciativa fora tomada, mas no encontrara as condies necessrias na
poca, cabendo-lhe a mesma sorte que a dos esforos iniciais de implantao de uma indstria siderrgica.
145
Srgio Buarque de Holanda, op. cit., pp. 88-89.
144

Mesmo depois da inaugurao do regime republicano, em 1889, jamais talvez fomos


tomados, em perodo to curto, por uma febre to intensa de reformas como a que se registrou
precisamente no meio do sculo passado e particularmente durante os anos de 1851 a l855.146
Apesar da corrente modernizadora ser essencialmente orientada de modo a facilitar a
produo e o escoamento do produto mais rentvel na poca o caf , atinge tambm outras
regies, segundo as flutuaes do mercado internacional. Em 1875, relata Celso Furtado, o
parlamento aprovou uma lei autorizando o governo imperial a garantir os interesses dos capitais
estrangeiros investidos na indstria do acar at um montante de 3 milhes de libras. Nos dez anos
que seguiram, cinqenta usinas de acar foram instaladas, com equipamento moderno, financiadas
quase sempre por capitais ingleses sob a proteo desta lei. 147 A concentrao dos amigos
engenhos e a formao de grandes usinas de acar que alis continuam a concentrar-se e
racionalizar-se atualmente, num prolongamento do mesmo movimento aumentou, evidentemente,
a produtividade das grandes plantaes.
Assistimos, pois, a uma diversificao importante do sistema produtivo, que levou ao abalo
das relaes de produo escravista. Mas esta dupla transformao deve ser delimitada quanto aos
seus efeitos e alcance.
No que toca orientao da infra-estrutura moderna instalada nesta poca, era ditada pelas
necessidades de racionalizar a extroverso econmica: as ferrovias, em particular a So Paulo
Railway, que liga as zonas do caf no planalto ao porto de Santos, os portos, as casas de exportao, as
instituies de crdito, as comunicaes telegrficas, tudo feito para ligar a metrpole aos centros
produtores do principal produto de exportao da poca, o caf. Explica-se assim o carter
extremamente concentrado do ponto de vista regional da infraestrutura econmica, que cobre quase
exclusivamente o eixo RioSo Paulo.
Do ponto de vista da economia brasileira parece tratar-se antes de tudo de uma racionalizao
da dependncia. Richard Graham confirma esta orientao, que ele acha positive, ao considerar que o
carter particular da modernizao da economia brasileira de obedecer ao que ele chama estruturas
involuntariamente neocoloniais (unwittingly neo-colonial structures): Uma apreciao ponderada
do papel britnico deve incluir o reconhecimento da parte importante que teve na promoo da
mudana. A economia exportadora do caf deu uma nova vida ao Brasil e as ferrovias tornaram o
boom do caf possvel. Os britnicos deram o impulso inicial construo das ferrovias, forneceram
em seguida os indispensveis tcnicos, os emprstimos, o investimento, o capital, o know-how, o
material-equipamento. Esta foi a sua principal contribuio ao arranque da modernizao do Brasil. A
economia de exportao foi tambm ajudada por outros fatores j citados: casas de exportao,
companhias martimas, companhias de seguros, trabalhos porturios e os estabelecimentos bancrios,
aos quais necessrio acrescentar os importadores e distribuidores de maquinaria agrcola.148
O esforo de modernizao , pois, explicitamente, um esforo de modernizao da economia
exportadora. ligado economia exportadora do caf, qual deu uma nova vida. Ora, esta nova
vida durava na realidade j havia mais de trs sculos no Brasil, somente as tcnicas e os produtos
variando ligeiramente, segundo os ciclos sucessivos da economia. A contribuio modernizadora
constitui apenas uma contribuio tecnolgica, que atualiza a deformao fundamental da economia
brasileira: a sua extroverso.149
146

147

Ibid., p. 88.

Celso Furtado, op. cit.


Richard Graham, op. cit., p. 323.
149
significativo que no encontramos nesta enumerao de Graham uma s palavra sobre a estrutura scio-econmica
e que a anlise se concentra nas tcnicas. Ora, j nesta poca aparece com clareza cada vez maior o fato de que no se
trata de dotar estruturas existentes de meios tcnicos mais aperfeioados, mas de transformar as prprias estruturas.
Toda a contradio ligada penetrao da tecnologia moderna resulta deste fato. Os melhoramentos tecnolgicos, em si
positivos, reforam estruturas dependentes e exercem, em conseqncia, simultaneamente um papel de estmulo e de
distoro maior da economia no seu conjunto.
148

Modernizao da Dependncia
e Relaes de Produo
Se a orientao geral da economia era mantida e reforada pela modernizao, , no entanto,
evidente que o salto efetuado no desenvolvimento das foras produtivas afeta seriamente as relaes
de produo. H, pois, um efeito positivo indireto do melhoramento tecnolgico, que no se trata de
negar, mas de entender nas formas particulares que adota.
Do ponto de vista das relaes de propriedade, aparece no conjunto que a estrutura fundiria
foi reforada nas suas caractersticas tradicionais, na medida em que o progresso das foras
produtivas permitia o aumento da escala de produo e que o desenvolvimento dos transportes
permitia o reforo da especializao e da monocultura. Foi o caso das plantaes de caf das grandes
regies produtoras de Campinas, Ribeiro Preto, etc. Foi tambm o caso dos latifndios produtores
de acar no Nordeste, a formao das "usinas" em substituio dos "engenhos", levando a uma
racionalizao e intensificao da monocultura em propriedades mais extensas. No Sul, as fazendas
de criao, que no quadro do sistema de sesmaria atingiram dimenses gigantescas ainda no fim do
perodo colonial150 e se firmaram com a produo de came semi-industrializada, o charque, que era
exportado para todo o Brasil e para o exterior.
Do ponto de vista das relaes de explorao, a tendncia a ver no Brasil a reproduo da
histria europia e a dotar o capitalismo em geral de virtudes que ele chegou a demonstrar apenas na
sua esfera dominante, levou aceitao generalizada da idia de que a abolio da escravido no
Brasil era um efeito externo devido "penetrao" do capitalismo na segunda metade do sculo XIX.
Assim, segundo Octvio Ianni, a escravido degradava-se no Brasil em funo das
necessidades "da posterior estruturao da economia capitalista no pas". 151 Ora, se a industrializao
era bem posterior libertao nas relaes de explorao, podemos compreender que a indstria
tiraria proveito do recuo da escravido, mas no que o tivesse provocado.
Encontramos um raciocnio anlogo a degradao da escravido do exterior, atravs da
penetrao do capitalismo, o que implica que este ainda estivesse por penetrar em Buarque de
Holanda. O autor parte das transformaes que tiveram lugar nos anos 1850 para concluir que as
atividades que resultaram do fluxo de capitais postos em disponibilidade pelo fim do trfico de
escravos exigiram por sua vez o alargamento do mercado de mo-de-obra livre e provocaram o incio
da campanha pela abolio da escravido, que termina com sucesso em 1888.152
Esta perspectiva choca-se no Brasil com dados hist6ricos contrrios: em primeiro lugar, ser
no Norte e Nordeste, zonas s quais se atribui com tanta facilidade caractersticas pr-capitalistas, que
a idia da emancipao do escravo ser acolhida com mais agrado pelos prprios proprietrios,
enquanto o Centro-Sul moderno, ou seja, o eixo principal da penetrao do capitalismo, opor a
resistncia mais feroz medida.
o que lembra Caio Prado Jnior: O Centro-Sul constitura o centro principal da reao
escravocrata; e, com a sua grande riqueza relativa e a sua grande influncia poltica, tornar-se- com o
tempo um dos maiores freios ao movimento de liberao. 153 evidente que a campanha
abolicionista fez mais barulho nos centros urbanos do Sul, que dispunham de jornais e de uma
inteligncia liberal em maior escala. Mas o que nos interessa aqui ver como se apresentava nas
zonas de produo a relao entre o desenvolvimento das foras produtivas e as relaes de produo
existentes, e neste sentido necessrio constatar que as empresas agromercantis do Sul iam no sentido
150

No Sul, as propriedades foram largamente distribudas: queria-se consolidar a propriedade portuguesa, que at
ento se via garantida somente pelas armas. Os abusos no tardaram e, apesar da limitao legal das concesses (3
lguas, ou seja, 108 quilmetros quadrados por concessionrio), propriedades monstruosas se formaram" (Caio Prado
Jnior, op. cit., p. 98). Algumas destas propriedades ultrapassavam 100 lguas, ou seja, 3 600 quilmetros quadrados.
151
Octvio lanni, Industrializao e Desenvolvimento Social no Brasil, ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1963,
p. 97
152
Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 89.
153
Caio Prado Jnior, op. cit., p. 179.

da escravido, enquanto que os latifndios do Nordeste transformavam espontaneamente as relaes


de explorao existentes (mas num sentido particular, conforme veremos).
Em segundo lugar, a indstria da poca no constitua um setor de peso suficiente em termos
polticos para exigir e obter a abolio, se a classe dirigente agroexportadora considerasse que a
medida era contrria aos seus interesses. E necessrio perguntar-se a que ponto a abolio teria
mudado a situao desta indstria, j que o nmero de trabalhadores que esta empregava era mnimo.
Basta lembrar que a indstria txtil, que absorvia o grosso da mo-de-obra industrial, contava 424
operrios em 1853, 785 em 1866, 3 600 em 1882 e 3 172 em 1885, vspera da abolio.154
Enfim, considerando as necessidades elementares de qualificao tcnica, compreensvel
que as empresas industriais nascentes e com maior razo as atividades administrativas em
desenvolvimento concentrassem os seus interesses na mo-de-obra europia imigrada e no no
trabalhador escravo. Antnio Francisco Bandeira Jnior, visitando em 1901 as fbricas de So Paulo,
o que lhe permitiu fazer um relatrio exato, nota que os operrios eram quase todos imigrantes
brancos. Em So Paulo havia ento uns 50 000 operrios, dos quais cerca de 10 por cento eram de
origem brasileira. Os outros eram quase todos italianos. Os amigos escravos no haviam sido
absorvidos pela indstria nascente. Marcin Kula, que relata estes dados, constata: "Tender-se-ia a
pensar que a fora de trabalho dos negros seria a primeira a ser incorporada na indstria nascente. As
coisas passaram-se de outra maneira. Uma massa de negros liberados, abandonando as plantaes,
procurou as cidades, onde a concorrncia de imigrantes os levou a aumentar as fileiras do
lumpemproletariado".155
Parece, pois, mais justo procurar o elemento determinante do abandono progressivo das
relaes de explorao escravistas na evoluo do prprio sistema agroexportador.
O fator essencial que determinou a adoo da escravido a falta de mo-de-obra
encontra-se nesta poca em grande parte ultrapassado. J no fim da fase colonial, Caio Prado refere-se
ao fenmeno de excesso de mo-de-obra nas gigantescas propriedades de criao de gado do extremo
sul do pas: "Cada lgua (36 quilmetros quadrados) pode suportar 1500 a 2000 cabeas de gado,
densidade bem superior que encontramos no Norte ou em Minas, o que demonstra a qualidade
superior dos pastos. O pessoal compe-se do capataz e de pees, raramente de escravos; em geral
ndios ou mulatos assalariados, que constituem o fundo da populao do campo. Seis pessoas ao todo,
em mdia, para cada lote de 4 a 5 000 cabeas. No h realmente trabalho permanente para um
pessoal mais numeroso; e nos momentos de necessidade acorrem os pees extraordinrios que se
recrutam na numerosa populao volante que circula pelo interior, oferecendo os seus servios em
todo lugar, sempre em movimento e jamais fixada".156
Mas um fenmeno ainda muito marginal, ligado fraca capacidade de absoro de
mo-de-obra caracterstica da criao extensiva. Depois dos anos 1850, Caio Prado constata o
fenmeno nos grandes centros urbanos: "A questo da mo-de-obra nestes centros maiores onde se
localiza a indstria ser resolvida facilmente e a baixo preo. O que ser alis o fator mximo da sua
prosperidade. A, a populao marginal, sem ocupao fixa e meio regular de vida, era
numerosa, fruto de um sistema econmico dominado pela grande cultura trabalhada por escravos. A
populao livre mas pobre no encontrava lugar neste sistema que se reduzia ao binmio
mestre-escravo. Quem no era escravo e no podia ser mestre, era um elemento desajustado que no
podia integrar-se normalmente no organismo econmico e social do pas. Esta situao, que j vinha
dos tempos longnquos da colnia, resultava em contingentes relativamente grandes de indivduos
mais ou menos desocupados, de vida incerta e aleatria, e que davam, nos casos extremos, estes
estados patolgicos da vida social, a vagabundagem criminal e a prostituio".157
154

Stanley Siein, The Brazilian Cotton Manufacture, Harvard U.P., 1957, p. 191.
Marcin Kula, Formao da Classe Operria no Brasil, Varsvia, 1967. Vemos aqui aparecer, na sua fase embrionria,
um fenmeno importante: como a industrializao e a crise da escravido obedecem a dinmicas independentes
conseqncia da extroverso econmica e da desintegrao entre as foras de transformao internas no h
complementaridade entre os dois fenmenos. De certo modo, compreende-se melhor o erro "finalista" de lanni (ver
supra, p. 120), da proletarizao antes da industrializao.
156
Caio Prado Jnior, op. cit., pp. 99-100.
157
Caio Prado Jnior, op. cit., p. 203.
155

Celso Furtado d outro ndice deste excesso de mo-de-obra, ou pelo menos da reduo da sua
falta: no decorrer da segunda metade do sculo XIX, quando os preos do cacau e depois da borracha
comearam a subir, pelo menos meio milho de pessoas teria emigrado para as zonas do Par e da
Amaznia: "Esta enorme transferncia de populao indica claramente que pelos fins do sculo j
existia no Brasil uma reserva substancial de mo-de-obra e leva a crer que, se no tivesse sido
possvel resolver o problema da cultura do caf por meio da imigrao europia, uma soluo
alternativa teria aparecido no prprio pas. Aparentemente, a imigrao europia para a regio do caf
deixou disponvel o excedente de populao nordestina para a expanso da produo da borracha".158
Certo que, sendo o caf o elemento motor do desenvolvimento da economia brasileira, a falta
de mo-de-obra ressentida nesta cultura no Rio de Janeiro e So Paulo foi abusivamente generalizada
ao Brasil na sua totalidade. Ora, se constatamos sem surpresa que numa nova regio em rpida
expanso h falta de mo-de-obra, compreendemos tambm que regies menos favorecidas pelos
preos mundiais, e em estagnao parcial, sintam o peso de um excesso de mo-de-obra.
A distribuio regional dos escravos reflete esta distribuio, como se pode observar na tabela
da pgina seguinte:
Constatamos facilmente no quadro que o reforo do capitalismo modernizador, apoiado nos
investimentos e na infra-estrutura europeus, aumenta nitidamente a escravido nas regies do Centro-Sul, em particular em Minas Gerais, Rio de Janeiro e So Paulo, enquanto no Nordeste se reduzia
rapidamente a mo-de-obra escrava empregada: a populao escrava de Pernambuco passa de 150
000 a 89 028. Notemos ainda o importante progresso da escravido no Rio Grande do Sul, to citado
como modelo de uma agricultura "moderna".

POPULAO ESCRAVA POR ESTADO, 1823 E 1872159

Estado

158

1823

1872

Celso Furtado, op. cit., p. 164.


Stanley Stein, Vassouras: a Brazilian Coffee County, 1850-1900, Harvard University Press, 1957, p. 295, apndice
estatstico.
159

1
Minas Gerais
Rio de Janeiro
So Paulo
Esprito Santo
Bahia
Pernambuco
Sergipe
Alagoas
Paraba
Rio Grande do Norte
Amazonas
Par
Maranho
Piau
Cear
Paran
Santa Catarina
Rio Grande do Sul
Gois
Mato Grosso

Total

215 000
150 549
21 000
60 000
237 458
150 000
32 000
40 000
20 000
14 376
40 000
97 132
10 000
20 000
2 500
7 500
24 000
6 000

370 459
292 637
156 612
22 659
167 824
89 028
22 623
35 741
21 526
13 020
979
27 458
74 939
23 795
31 913
10 560
14 984
67 791
10 652
6 667

1 107 389

1 510 806

Ora, a existncia de um excesso de mo-de-obra nas zonas mais "tradicionais" permite ver
com maior clareza o abandono do sistema de escravido. Com efeito, aparente que nestas regies se
torna mais econmico manter os trabalhadores livres ou seja, obrigados a prover ao seu prprio
sustento mas disponveis, na medida em que permanecem ligados empresa agroexportadora por
uma srie de controles extra-econmicos que foram facilmente classificados como feudais. A
empresa libertava-se assim da necessidade de alimentar os escravos o ano todo e dispunha de uma
reserva de mo-de-obra agrcola na regio para as fases de ponta do ano agrcola.160
Compreende-se ento a facilidade com que o Norte "primitivo" aderiu campanha
abolicionista ao mesmo tempo que freava a emigrao dos ex-escravos para o sul e as posies
escravistas que defendiam as modernas empresas do Centro-Sul.161
No entanto, necessrio perguntar-se por que, num momento em que havia simultaneamente
um excesso de mo-de-obra no Norte e no Nordeste e uma falta de mo-de-obra no Centro-Sul, a
ponto de exigir a importao de mo-de-obra da Europa, no se procedeu, conforme o sugere Celso
Furtado, a uma transferncia de mo-de-obra de uma regio para outra. Vrias foras, ligadas forma
de constituio da economia, contriburam para entravar este deslocamento: por um lado, a estrutura
econmica sob forma de arquiplago de unidades produtivas, com fraca articulao interna
resultado da extroverso econmica , reduzia os fluxos internos de mo-de-obra, que sero bastante
160

O fato de a liquidao de parte das relaes de produo escravistas no se fazer, como nos Estados Unidos, sob a
presso de uma burguesia capitalista oposta oligarquia rural, mas por razes internas do prprio setor exportador,
visando a um reajustamento de carter racionalizador, explica em boa parte o aborto desta pseudolibertao, que se
traduzir numa modificao das formas extra-econmicas de controle, mas no na sua eliminao.
161
Quando ficaram reduzidas a importar mo-de-obra europia, as plantaes de caf do Centro-Sul trataram os
imigrantes como escravos, fato geralmente interpretado como sobrevivncia das "tradies" adquiridas pelos grandes
proprietrios. (Ver, por exemplo, O. Ianni, Industrializao e Desenvolvimento Social no Brasil, Rio de Janeiro, 1965, p.
136. ) Se a tradio teve certamente o seu peso, tambm necessrio constatar que estes latifundirios continuavam
estas tradies ou pelos menos esforaram-se por mant-las, porque eram perfeitamente fundadas do ponto de vista
econmico. O problema foi to longe que teve lugar uma vasta campanha na Europa para travar a emigrao dos
trabalhadores, literalmente escravizados nos cafezais. Sob pena de perderem a sua fonte de mo-de-obra, os plantadores
tiveram que adaptar-se ao trabalho assalariado.

retardados; por outro lado, no se tratava de uma agricultura camponesa, mas de vastas empresas
agromercantis, e a emigrao de mo-de-obra seria um fator negativo do ponto de vista dos
latifundirios. Com efeito, a agricultura camponesa, da mesma forma que a criao extensiva de gado,
cujas necessidades em mo-de-obra so diminutas e que tendem mesmo a expulsar a populao
camponesa quando existe, aceitam evidentemente o xodo rural que deixa terras livres. A cultura
semi-industrial exportadora, pelo contrrio, caracteriza-se tanto pela necessidade de mo-de-obra em
grande nmero, como pelo carter sazonal desta necessidade.
O interesse da agricultura de exportao constituir um vasto exrcito rural de reserva capaz
de prover sua prpria subsistncia, deixando, pois, de pesar sobre o oramento do latifndio durante
a maior parte do ano, mas disposto ou forado a participar nos trabalhos do latifndio nos perodos de
grande atividade. Compreendemos, pois, a generosidade dos empresrios do Nordeste que
abandonam as relaes escravistas de produo, substituindo-as por uma srie de mecanismos
extra-econmicos ou semi-econmicos que Gilberto Freyre explicar pelo "patriarcalismo" natural
dos grandes plantadores, que simultaneamente pressionavam as autoridades locais (governos estaduais) para que proibissem a emigrao da populao local para outras zonas do pas.162
Em terceiro lugar, preciso citar a disposio dos prprios trabalhadores, que preferiam
freqentemente a agricultura de subsistncia ou a marginalizao nas cidades, recusando-se a ir
trabalhar nas plantaes do caf, onde a explorao era sem dvida mais racional mas nem por isto
mais atraente.
Assim, fato caracterstico da nossa economia, a modernizao da extroverso econmica
choca-se com a herana estrutural, e foi o carter atrofiado da libertao da mo-de-obra nas
empresas agromercantis do Norte e do Nordeste que forou os plantadores do Centro-Sul a
recorrerem cada vez mais mo-de-obra assalariada europia e a abandonar gradualmente a
escravido.163

Relaes de Produo
e Estrutura do Mercado
Vejamos agora esta libertao atrofiada dos escravos no Norte e no Nordeste. Reencontramos
aqui um mecanismo fundamental do modo de produo capitalista dependente: a dominao das
atividades extrovertidas, que outrora tornou impossvel a formao de uma classe de camponeses,
tornou com maior razo difcil a sua formao no quadro da intensificao da dependncia. Em vez
de desembocar na proletarizao que abriria o caminho do desenvolvimento capitalista autocentrado,
o aparecimento de um excesso de mo-de-obra levava formao de uma camada com carter
especfico, marginalizada da economia de exportao e incapaz, diante da dominncia das atividades
extrovertidas e o monop1io das terras prximas dos centros comerciais, de desenvolver uma
atividade agrcola comercial para o to reduzido mercado local, e que em conseqncia buscava o

162

Mais do que distinguir entre capitalismo e feudalismo, parece necessrio aqui distinguir agricultura camponesa e
economia agroexportadora: numa unidade camponesa a variedade da produo obedece necessidade de ocupar o
campons durante o ano todo com certa regularidade, sendo a mo-de-obra (famlia e eventualmente alguns
empregados) em geral estvel. Pelo contrrio, na monocultura de exportao, as variaes em termos de utilizao de
mo-de-obra so extremas, sendo necessrio compreender que aqui o exrcito rural de reserva se distingue nitidamente
do exrcito industrial de reserva: no por pertencerem a modos de produo diferentes, mas por serem diferentes as
relaes tcnicas de produo. No visamos tambm aqui subestimar a fora das determinaes ideolgicas e do peso
da tradio: o mecanismo econmico descrito permite-nos compreender porque precisamente estas tradies se
reproduzem, j que as tradies, para se manterem como tais e no serem transformadas em passado, devem
responder a determinadas funes que as fazem sobreviver.

163

Voltaremos ao problema da imigrao europia mais adiante.

isolamento na agricultura de auto-subsistncia, ou ento migrava para as cidades, onde veio


constituir o embrio da marginalizao urbana.164
Por sua vez, esta forma de libertao contribui muito pouco para o desenvolvimento do
mercado interno, contrariamente ao que se passou na Europa. Se retomamos a primeira parte do
Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia, de Lnin, constatamos a justeza da crtica feita aos
romnticos: estes acreditavam que a proletarizao do campons, empobrecendo-o, reduziria o
mercado interno e, por conseguinte, bloquearia o desenvolvimento do capitalismo no pas. Lnin nota
que o campons fica mais pobre, sem dvida, mas que o pouco de rendimento de que dispe entra
doravante no circuito do mercado, constituindo uma expanso de fato do mercado capitalista.165
Ora, vemos aqui que, na medida em que o campons se v parcialmente expulso das estruturas
de produo e se mantm junto das unidades de produo numa produo de autoconsumo miservel,
no se proletariza e continua a viver fora do fraco mercado capitalista interno, sem contribuir pare
desenvolv-lo significativamente.166
A que ponto se trata de um fenmeno econmico e no de um primitivismo local qualquer,
constatamo-lo com a formao de co1nias europias de pequenos agricultores do Sul, no fim do
sculo XIX. primeira vista espanta ver colonos alemes utilizar as mesmas tcnicas e estruturas
agrcolas que os marginalizados brasileiros. Celso Furtado d uma excelente descrio deste
fenmeno: No entanto, a vida econmica das colnias (de estrangeiros instalados no Sul) era
extremamente precria, pois no havia mercado para os excedentes de produo e, sendo o setor
monetrio atrofiado, o sistema de diviso do trabalho sofria uma involuo e a colnia regredia para
um sistema rudimentar de subsistncia. Viajantes europeus que passavam por estas regies
surpreendiam-se pela forma primitiva de vida destes colonos e atribuam os seus males s leis
inadequadas do pas ou a outras razes da mesma ordem.167
compreensvel que esta deficincia do mercado interno tenha levado a interpretaes
baseadas num modo de produo pr-capitalista. Ora, o que no havia era capitalismo introvertido
suficientemente desenvolvido, na medida em que o prprio carter deste capitalismo dava um peso
dominante ao mercado externo. A integrao profunda da economia brasileira no mercado capitalista
mundial implicava necessariamente uma desintegrao econmica interna elevada. E um dos efeitos
desta desintegrao era a fraqueza estrutural do mercado interno.
Assim, tanto o colono europeu no Sul do pas, como o escravo libertado no Nordeste, na falta
de poder penetrar a esfera de produo em escala industrial ligada exportao, reservada aos
empresrios que dispunham de capitais importantes, e na falta de um mercado suficiente para
desenvolver com lucro a agricultura comercial para o mercado local, eram levados para uma
agricultura de auto-subsistncia que no contribua para romper a estrutura do sistema estabelecido.

164

Considerando o mecanismo da sua formao, difcil ligar esta camada s noes desenvolvidas por Marx, de
lumpemproletariado ou de superpopulao relativa (sendo evidentemente esta ltima a mais prxima). Noutro trabalho
utilizamos o conceito habitual, mas vago, que se encontra nos estudos latino-americanos: marginalizao econmica
(Les mecanismes de la marginalisation au Brsil, Varsvia, 1974). O mais importante aqui parece-nos ser a compreenso
de que o fenmeno da marginalizao o resultado de um processo relativamente recente do desenvolvimento
capitalista, e no um resqucio pr-capitalista. Esta compreenso abre, a nosso ver, o caminho para a "localizao"
correta desta camada dentro do processo revolucionrio, como parte do proletariado rural. Ver Jamil, Quienes son las
masas, Trimestre ideolgico, Caracas, 1971.
165
Lnin, O Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia.
166
Na realidade preciso, ligando a anlise de classes anlise do modo de produo e do processo de reproduo do
capital, definir de forma um pouco mais precisa a forma particular da proletarizao deste tipo no capitalismo
dependente: o trabalhador rural aqui proletariza-se na medida em que constitui o exrcito de reserva rural das empresas
agromercantis. Mas no se proletariza no sentido da sua funo de participar ativamente na fase de realizao do ciclo
de reproduo do capital; esta proletarizao truncada explica o carter simultaneamente integrado e marginalizado
desta parte da populao.
167

Celso Furtado, op. cit., p. 156.

Assim, a escravido abolida no permitia resolver a dificuldade essencial que entravava o


aparecimento de uma dinmica capitalista autocentrada.168 Mantendo um exrcito de reserva junto
das grandes exploraes, tornava a orientao mais racional sem p-la em questo.
No conjunto, constatamos que se a instalao de uma administrao nacional, de redes de
crdito, de comunicaes e de transportes permitiam elevar sensivelmente o nvel das foras
produtivas no Brasil, o fato de esta modernizao se fazer no sentido de um reforo da extroverso
econmica tende a reproduzir as relaes de produo que impedem o desenvolvimento de atividades
introvertidas: a grande propriedade de monocultura de exportao mantida, o desenvolvimento da
classe camponesa continua a ser entravado, a formao de um excedente de mo-de-obra rural e a
abolio da escravido no desembocam numa proletarizao no sentido europeu. Neste quadro, o
desenvolvimento capitalista no contribui para ampliar o mercado interno, apesar do crescimento da
economia se manter acelerado.A extroverso econmica no pode deixar, nestas condies, de se ver
reforada.

A Decolagem Industrial: Primeira Fase


de Industrializao (1850-1889)
Uma das verdades correntemente aceites que a industrializao tende por sua prpria
natureza a romper as estruturas da dependncia. O raciocnio implcito que a industrializao,
independentemente da sua orientao, coloca o pas no caminho do desenvolvimento capitalista, e em
conseqncia na via dos pases capitalistas hoje desenvolvidos. De uma certa forma deixam de
"estragar" e entram na "corrida".
A limitao da relao de dependncia sua forma clssica, ou seja, ao intercmbio de bens
primrios contra bens manufaturados, constitui um a priori cuja validez ainda est por ser
demonstrada. Parece mesmo contrrio lgica mais elementar: com efeito, se raciocinamos alm dos
esquemas estagnacionistas e consideramos o subdesenvolvimento como uma orientao determinada
do desenvolvimento, natural que, medida que se desenvolvem as foras produtivas no mundo e
tambm nos pases subdesenvolvidos, as bases tcnicas da relao de dependncia tenham tambm
que modificar-se.
A questo que se pe , pois, a seguinte: quando a Inglaterra, na fase em que detinha um
enorme poder no Brasil, permite a instalao de indstrias txteis brasileiras, est ou no favorecendo
a ruptura do capitalismo dependente? No quadro das nossas hipteses a resposta no se encontra sem
uma definio prvia do nvel das duas indstrias, ou seja, da relao global que resulta do
aparecimento do novo ator.
verdade que o Brasil se dotou pouco a pouco de uma proteo aduaneira freqentemente
reforada pela poltica de cmbio: depois do monoplio portugus que durou at 1808, tratado de
1810 instituiu uma taxa preferencial de 15 por cento para a Inglaterra e de 24 por cento para os outros
paises. 169 Logo outros pases em fase de industrializao adiantada obtm o mesmo tratamento
168

O trabalho escravo abolido, no houve, praticamente em lugar algum modificaes realmente significativas na
forma de organizao da produo e mesmo da distribuio da renda (C. Furtado, op. cit., p. 175). No entanto,
necessrio notar que no seguimos o autor quando atribui a fraqueza do mercado interno a uma insuficincia da
expanso da economia de exportao: A possibilidade de produzir para o mercado interno dependia da expanso da
economia de exportao (p. 157). Este raciocnio tem limitaes: primeiro, na medida em que uma expanso das
exportaes cria um certo fluxo de riqueza interna, fato que o fraco mercado interno v-se conjunturalmente
reforado; a prazo, no entanto, esta expanso implica a reduo das atividades introvertidas, reduzindo o excedente
realizvel no mercado interno, e leva a uma gradual deteriorao estrutural do mercado interno em termos relativos.
Segundo, C. Furtado tinha provavelmente em mente o efeito positivo da exportao do algodo nos Estados Unidos,
onde esta atividade contribuiu efetivamente para financiar o desenvolvimento do conjunto do pas e, indiretamente, para
reforar o mercado interno. Mas nos Estados Unidos o setor capitalista introvertido (o Norte) tornou-se dominante em
termos nacionais e foi capaz de utilizar os ganhos da exportao do Sul para o desenvolvimento autodinmico nacional.
No Brasil, onde a dinmica dominante extrovertida, os efeitos encontram -se invertidos.
169

Tarifas universais ad valorem.

preferencial. Em 1814, por deciso parlamentar, a taxa dobrada e ser fixada em 30 por cento,
apesar dos protestos ingleses. Em 1860 os direitos elevam-se a cerca de 50 por cento, o que constitui
uma barreira protetora sria.
No entanto, quando as primeiras indstrias txteis so criadas, nos anos 1860, pouco
provvel que se tratasse de uma concorrncia aos produtos das empresas inglesas. Os dados sobre a
evoluo do perfil da produo inglesa tendem mais a indicar que a indstria brasileira, ao comear,
por meio de mquinas usadas compradas na Inglaterra, a produo de tecidos muito grosseiros
destinados a vestir os escravos, ou seja, produtos que eram importantes para a indstria europia mais
de meio sculo antes, tende a preencher o vazio deixado por uma indstria que avana e se concentra
cada vez mais em produtos que contm um valor incorporado maior.
Com efeito, a industrializao do Brasil orienta-se para a produo de tecidos de muito baixa
qualidade: fato previsvel, j que a produo realizada por meio de mquinas usadas, capitais fracos
e mo-de-obra pouco qualificada. A Inglaterra concentra-se na mesma poca no mercado estreito,
mas muito rico, que resulta da estrutura extremamente concentrada do rendimento: a concorrncia do
produto brasileiro neste mercado era impensvel. Quanto s exportaes inglesas, no ficam
reduzidas, mas deslocam-se: a exportao de tecidos de baixa qualidade e por conseguinte de fraco
valor incorporado substituda por mquinas e tecidos de luxo.
dfflcil fundar este raciocnio em nmeros conclusivos. Notemos, no entanto, esta evoluo
das exportaes da Gr-Bretanha para o Brasil, e que constitui um ndice:170
EXPORTAES DA GR-BRETANHA PARA O BRASIL, 1850-1909
(em porcentagem)

Perodo
Perodo

1850-1854
1855-1859
1860-1864
1865-1869
1870-1874
1875-1879
1880-1884
1885-1889
1890-1894
1895-1899
1900-1904
1905-1909

Produtos
txteis

Bens de
consumo
no-txteis

75,55
65,88
68,02
68,48
57,39
60,24
56,54
56,73
48,85
47,14
45,11
35,88

9,82
11,48
10,69
10,18
9,78
8,94
9,26
9,92
9,20
9,72
6,99
4,59

Bens de
capital

14,23
18,04
14,90
15,77
26,01
23,56
26,93
28,36
36,79
38,96
41,60
41,79

Outros
Outros

3,40
4,60
6,39
5,57
6,82
7,26
7,27
4,99
5,16
4,18
6,30
17,74

Total
Total

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

Constatamos que, medida que a Inglaterra se industrializa e o Brasil se moderniza, a parte


dos txteis nas exportaes inglesas para o Brasil decresce sensivelmente, enquanto a parte de bens de
capital toma uma importncia preponderante. provvel que a partir de um certo perodo se tenha
tornado relativamente mais interessante para os capitalistas ingleses vender mquinas usadas (ou
novas) burguesia brasileira e permitir-lhe que se concentrasse na produo de tecidos grosseiros, ao

170

Richard Graham, op. cit., p. 330.

mesmo tempo que se concentravam no mercado mais sofisticado que, considerando a estrutura dos
rendimentos no Brasil, era particularmente exigente.171
Assim, o Brasil lanava as suas primeiras e modestas empresas industriais com muitas
proclamaes nacionalistas, mas partia na realidade com uma decalagem que o levava a ocupar os
terrenos medida que iam sendo j abandonados pelo capitalismo dominante. Ao comprar mquinas
para satisfazer um mercado que j no interessava Inglaterra seno de forma marginal, o Brasil
permitia ao capitalismo dominante manter a relao neocolonial em dia com o desenvolvimento das
suas foras produtivas e renovar as bases tcnicas da dependncia sem question-la.172
Este fenmeno significativo, mas ainda relativamente marginal durante o perodo ingls:
estud-lo-emos mais de perto ao analisarmos o ciclo econmico ulterior.

Declnio da Presena Inglesa


O declnio da presena inglesa no Brasil, pelos fins do sculo XIX, resulta do seu
enfraquecimento relativamente aos Estados Unidos. As empresas estrangeiras instaladas no Brasil
entre 1861 e 1920 refletem esta tendncia:173

EMPRESAS ESTRANGEIRAS AUTORIZADAS A OPERAR NO BRASIL, 1861-1920


Sede

1861-1875

1876-1890

1891-1905

1906-1920

171

Assim se explicaria que uma grande parte do parque industrial de mquinas e de equipamento utilizado pelos
fabricantes brasileiros era produzido e financiado pelos ingleses ". Annibal Villanova e Wilson Suzigan, Poltica do
Governo e Crescimento da Economia Brasileira, 1889-1945, IPEA, Rio de Janeiro, 1973, p. 126. interessante ainda
confrontar esta anlise com o fato de que a indstria txtil perde rapidamente a sua posio dentro da economia inglesa,
relativamente aos outros setores mais dinmicos: o emprego na indstria txtil representa 13 por cento do emprego
industrial total em 1841 e 10,7 por cento em 1861 (M. G. Mulhall, Dictionnary of Statistics, 4 ed., Londres, 1898, pp. 420
e segs, in Paul Bairoch, Rvolution industrielle et sous-dveloppement, ed. Mouton, Paris, 1974, p. 268).
172

, pois, necessrio tomar com mais cuidado a anlise dos aumentos do proteo aduaneira. Werner Baer acredita
poder limitar o privilegio ingls a 1844: O mercado brasileiro de bens manufaturados era a reserva especial dos
fabricantes portugueses e britnicos. Estes ltimos detinham privilgios especiais pelos tratados com Portugal e
guardaram estes privilgios mesmo aps a independncia at 1844. Ora, medida que os direitos aduaneiros iam
subindo, parece claro que a sua importncia ia decrescendo, do ponto de visto da capacidade de proteo, visto o atraso
relativo crescente do Brasil e a modificao gradual dos interesses britnicos (Werner Baer, Industrialization and
Economic Development in Brazil, Yale, 1965, p. 15). A funo destes direitos deve ser vista como repartio da
mais-valia, sendo evidente que neste nvel a burguesia local far tudo para aumentar o seu quinho; necessrio
lembrar, no entanto, que as contra dies a este nvel no constituem contradies antagnicas. Uma funo anloga,
tributria, em favor de uma burguesia dependente, tinba o imposto sobre as importaes em Portugal.
173

Richard Graham, op. cit., p. 305.

Gr-Bretanha
Estados Unidos
Alemanha
Frana
Blgica
Portugal
Outros
Total

78
6
4
1
12
2

99
13
18
10
7
7
13

80
11
21
25
21
3
19

171
138
40
68
29
15
84

103

167

180

545

Os britnicos, comenta Graham, no tinham mais o Brasil para si De uma certa maneira, a
proclamao da repblica foi tambm uma afirmao da liberdade no Brasil relativamente aos
antigos laos com a Inglaterra.174
Mais uma vez, aparece que a libertao resulta no da afirmao no Brasil de uma fora que
exige a independncia, mas do declnio da metrpole ligado ao deslocamento do centro do
capitalismo dominante, desta vez para os Estados Unidos. Este fato tem peso considervel para a
manuteno do carter dependente da burguesia brasileira. Com efeito, se na fase da proclamao da
Repblica, em 1889, o movimento nacionalista foi profundo e as manifestaes antibritnicas
freqentes, a burguesia nacional era um elemento marginal do movimento.175 Assim, pela prpria
dominncia das estruturas de produo extrovertidas, a substituio dos ingleses que se produziu com
a proclamao da Repblica no fez seno colocar brasileiros nas funes anteriormente ocupadas
pelos ingleses. As funes, estas permaneceram as mesmas.
Esta nacionalizao da superestrutura neocolonial compreensvel: com o aumento da escala
de produo e o desenvolvimento das comunicaes, as principais operaes da empresa faziam-se j
nos centros urbanos. As cidades tomaram uma importncia maior e os empresrios rurais mais
importantes instalaram-se nas cidades, no, como freqentemente descrito, para viver uma vida de
senhores semelhante dos aristocratas europeus, mas essencialmente para seguir a transformao do
carter das suas atividades, que exigiam, como o vimos acima, a importao de mquinas, a obteno
de crditos, contatos polticos, etc.; esta funo urbana, que constitua o ncleo da dominao inglesa
direta, foi gradualmente penetrada pelos brasileiros que, com a proclamao da Repblica, ocuparam
o essencial do terreno.
Nas mos dos grandes proprietrios rurais, estas funes urbanas no iam mudar de carter e a
classe no poder, ao facilitar o aparecimento da indstria txtil que permitia vestir a bom preo os seus
trabalhadores, no esboou nenhuma tendncia nacionalista e no fez seno apropriar-se dos ganhos
realizados pela burguesia compradora inglesa. Doravante, a extroverso econmica seria totalmente
dirigida por brasileiros.
Os ingleses guardaram ainda durante longo tempo os seus interesses econmicos e o poder
que estes interesses implicavam. Mas neste plano iam sendo gradualmente substitudos pela dinmica
incomparavelmente mais potente da economia dos Estados Unidos.

Notas Tericas

174

Richard Graham, op. cit., p. 304.


O prprio movimento industrial era em grande parte controlado pelos empresrios do caf, para quem a indstria
representou uma atividade paralela ou complementar: Antes de 1900, a maior parte das fbricas de tecido de algodo
do Estado (de So Paulo) havia sido fundada pelos prprios fazendeiros. Tinham interesses na fundio, nas serrarias,
cervejarias, no sisal, no acar, no vidro, etc. Em 1901, num total de 12 680 operrios das cinqenta maiores empresas
de So Paulo, cerca de 5 530 eram empregados das empresas controladas por fazendeiros (Villela e Suzigan, op. cit.,
p. 124)
175

No conjunto, o que surpreende quando comparamos a fase portuguesa e a fase inglesa a


impresso de continuidade. No h dvida que as inovaes tcnicas e a importao de equipamento
desenvolveram o nvel das foras produtivas e o sistema escravista estava ultrapassado. Mas o
essencial da orientao permanece.
A relao de dependncia sofre uma modificao essencial na medida em que a dominao
poltica e militar que caracterizava a fase colonial era transformada em dominao econmica e
financeira, forma de dominao neocolonial. No entanto, so ainda as necessidades do capitalismo
dominante que determinam em ltima instncia a orientao da economia brasileira e assistimos a um
reforo potente da extroverso econmica.
independncia jurdica corresponde, pois, uma integrao mais aprofundada no mercado
capitalista mundial e uma especializao maior na diviso capitalista internacional do trabalho. A
diviso internacional capitalista do trabalho caracteriza-se, nesta etapa, pela troca de produtos
industriais por produtos primrios e as vantagens que decorrem das economias de escala e dos custos
decrescentes que caracterizam as atividades industriais vo aumentar enormemente a decalagem
entre a economia dominante e a economia dependente. Paralelamente, as atividades primrias
extrovertidas tendem a exercer um efeito induzido negativo na economia dependente, entravando o
desenvolvimento das atividades autodinmicas.176
A passagem fase neocolonial significa, certamente, do ponto de vista do sistema capitalista
mundial, uma descentralizao da gesto da economia dependente, da qual se encarregar doravante
a classe dirigente brasileira. No entanto, este poder ser exercido em limites muito precisos, fixados
pelos prprios interesses da classe dirigente brasileira.
Os interesses da classe dirigente brasileira so delimitados pela profundidade da integrao da
economia brasileira na economia capitalista mundial: a extroverso econmica gravou-se na estrutura
da economia e levou formao de um conjunto caracterizado pela monocultura, pelo 1atifndio,
pelas relaes de explorao pr-capitalistas, pela fraqueza do mercado interno, pela realizao
atravs da exportao, pela desintegrao no plano interno.
No entanto, este conjunto profundamente coerente: a monocultura de exportao em grande
escala exige a grande propriedade; a manuteno da mo-de-obra nestas propriedades exige relaes
de produo em que reencontramos os elementos extra-econmicos; o desenvolvimento simultneo
das foras produtivas e das relaes de produo pr-capitalistas torna-se possvel atravs da
realizao do produto no exterior da economia, pela exportao; ora, a monopolizao da terra e da
mo-de-obra pelas empresas agromercantis entrava o desenvolvimento do mercado rural e urbano:
em conseqncia, a produo para exportao, funo final da colnia, torna-se uma necessidade
econmica. Chegamos, assim, desintegrao da economia no plano interno, na prpria medida em
que a integrao se fazia exterior. Esta desintegrao interna torna difcil a constituio de atividades
introvertidas, e assistimos formao de um crculo vicioso de extroverso.
Promovido independncia pela fraqueza do seu colonizador, o Brasil ser dirigido pela
classe que tinha desenvolvido no pas a produo colonial e cujos interesses eram, por conseguinte,
ligados manuteno da orientao precedente. Tentar, sem dvida, racionalizar as suas atividades e
aumentar a sua participao nos lucros resultantes do sistema, mas o conjunto da orientao est
demasiado assente na estrutura econmica do pas para que esta classe considere uma opo nacional
burguesa.
Encontramos aqui a raiz interna da continuao da dinmica neocolonial, que as presses
externas do imperialismo ou a penetrao de agentes do imperialismo no explicam: trata-se do
176

Esta especializao desigual, como a caracteriza Samir Amin, est no centro do fenmeno moderno de
subdesenvolvimento. Com efeito, enquanto vemos a atividade aproexportadora levar a uma reproduo das relaes de
produo pr-capitalistas, com um entrave para o desenvolvimento de atividades econmicas introvertidas, na economia
dominante a industrializao rompe as estruturas pr-capitalistas e torna-se a base estrutural e tecnolgica da
revoluo agrcola. nestes efeitos estruturais secundrios que vemos todo o peso da especializao desigual, que
acentua brutalmente a polarizao dentro do sistema capitalista no decorrer do sculo XIX. Quando mais tarde as
economias dependentes passam a industrializar-se a decalagem ou atraso relativo permitir reconstituir o mecanismo
de dependncia sob outra forma.

carter particular, dependente, da classe burguesa brasileira, derivado do modo de produo


dependente sobre o qual ela se constitui.
As relaes de produo so decerto modificadas, mas no sentido de melhor adaptar as
unidades de produo ao desenvolvimento das foras produtivas, sem qualquer reconverso notvel
que possa caracterizar a penetrao de um novo modo de produo.
Do ponto de vista das relaes de propriedade, constatamos que, sob a impulso de uma
dinmica desta vez incontestavelmente capitalista, as estruturas coloniais to freqentemente
qualificadas de feudais viram-se no transformadas, mas ao contrrio reforadas, mantendo-se a
dominao absoluta da grande propriedade latifundiria.
Do ponto de vista das relaes de explorao, constatamos um fenmeno anlogo: a
progresso rpida das relaes escravistas sob a impulso do capitalismo ingls, e particularmente no
Sul capitalista, tende a reforar a tese de que no se trata de uma articulao de modos de produo
diferentes, e menos ainda da penetrao da civilizao capitalista num mundo primitivo, mas de
uma forma especfica do modo de produo capitalista que, pelos seus caracteres de dependncia e
extroverso, reproduz relaes de explorao pr-capitalistas; a progresso da escravido no Sul em
pleno sculo XIX e o aborto da libertao no Nordeste (onde os engenhos so transformados em
usinas que utilizam a fora mecnica) na passagem para o sculo XX no podem ser jogados nas
costas do passado e devem encontrar uma explicao dentro da dinmica capitalista
contempornea.
Em quatro sculos os dados essenciais do modo de produo resistem e digerem a
progresso das foras produtivas: permitem o crescimento e mantm a dependncia e a extroverso.
Estes dados diferentes parecem, pois, formar um sistema particular, que qualificam os de modo de
produo capitalista dependente, mesmo se os diferentes elementos que o compem j existiram
isoladamente na Europa nos quadros de modos de produo diferentes e em pocas diferentes.
No nos compete aqui pronunciarmo-nos sobre o problema insolvel de determinar a que
ponto tiveram ou no peso as tradies feudais e outras. O que constatamos que os elementos de
tradio selecionados para sobreviverem, junto com os elementos modernos ligados ao
desenvolvimento das foras produtivas, formam um conjunto que, analisado luz das diversas etapas
da reproduo do capital, no apresenta contradies ou incoerncias internas, seja no plano da
formao do capital, da produo ou da realizao.
No entanto, na medida em que esta coerncia interna s se constata quando vemos a economia
brasileira mediada pela totalidade do sistema capitalista a que pertence, foroso constatar que a luta
de classes dentro do pas se coloca desde o incio num plano simultaneamente interno e externo e que
pr em questo o modo de produo capitalista no Brasil implicaria pr em questo simultaneamente
a contradio de classe e a contradio nacional, erroneamente dissociadas.

Captulo V
Interiorizao da Relao de Dependncia:
TRANSIO PARA A FASE AMERICANA
E MULTINACIONAL

Interiorizao da Relao de Dependncia:


Formao de um Plo Dominante Interno
As economias do centro, da mesma forma que o Brasil, constituem no conjuntos estticos,
mas uma dinmica contraditria que exige em particular uma readaptao peridica das relaes de
produo ao nvel de desenvolvimento das foras produtivas.
Da crise estrutural do fim do sculo XIX o capitalismo emerge sob a sua forma imperialista:
"O imperialismo o capitalismo numa etapa de desenvolvimento que leva dominao dos
monoplios e do capitalismo financeiro, ao aumento da importncia da exportao de capitais,
repartio do mundo entre os trustes internacionais e concluso da diviso do globo terrestre pelos
grandes pases capitalistas".177
Pelos fins do sculo XIX e incio do sculo XX, a indstria europia j entrava na fase
redistributiva, ou seja, numa fase em que o proletariado participava cada vez mais como consumidor
na realizao do capital-mercadoria. O mercado de um produto relativamente sofisticado como o caf
encontrava, em conseqncia, uma base de expanso relativamente estvel.178
Esta demanda estvel iria traduzir-se em preos sustentados no mercado mundial: apesar das
variaes conjunturais, em particular das crises de 1896-97, 1902-03 e 1907-08, o preo do caf
estimulava o desenvolvimento da produo local.
Se o consumo dos pases ricos e o nvel de preos no mercado mundial tendiam a manter a
orientao fundamental da economia para a exportao, o movimento de exportao de capitais do
centro e a sua entrada no Brasil iria reforar as bases tcnicas desta orientao: de uma certa forma, o
imperialismo fornecia ao mesmo tempo os fins e os meios.
A entrada do capital estrangeiro no Brasil tomou essencialmente duas formas: por um lado,
tratava-se de emprstimos concedidos ao Estado, que por sua vez afetava o grosso destes meios a
obras de infra-estrutura da economia exportadora. assim que a dvida externa brasileira passou de
31 milhes de libras em 1889 a 40,5 milhes em 1897 e atingiu 129,3 milhes em 1910 e 162 milhes
em 1914.179 Por outro lado, tratava-se de investimentos das empresas financeiras estrangeiras que
instalavam filiais no pas e concentravam tambm os seus esforos no desenvolvimento da
infra-estrutura da regio do caf. A contribuio do capital estrangeiro foi importante, escrevem
Villela e Suzigan. Estima-se que o capital estrangeiro aplicado no pas at 1930 se elevou a 2,6
bilhes de dlares, ou seja, mais de quatro vezes a dvida externa acumulada durante toda a histria
econmica do pas. O montante compreendia no somente as aplicaes de capitais privados, mas
tambm a colocao no exterior de ttulos do governo. Os capitais britnicos e norte-americanos
predominavam, investidos basicamente nos transportes, energia eltrica e indstria em geral. 180

A Repblica do Caf
Assim, no essencial, a passagem do capitalismo para o estdio imperialista no introduzia
modificaes importantes na economia brasileira submetida a uma dinmica imperialista bem

177

Lnin, Imperialismo, Estdio Superior do Capitalismo.


O consumo mundial de caf, em sacas de 60 quilos, atingia 11 milhes de sacas em 1886, 16 milhes em 1902 e 22
milhes em 1914. Heitor Ferreira Lima, Histria Poltico-Econmica e Industrial do Brasil, Ed. Nacional, S. Paulo, 1973,
p. 303, citando dados de Roberto Simonsen. Nos anos 1920, a expanso do mercado deixaria de acompanhar a expanso
da produo, provocando uma superproduo crnica. Ver Celso Furtado, op. cit., p. 227.
178

179

Villela e Suzigan, op. cit., p. 335. As condies desfavorveis destes emprstimos, salientados por Villela e Suzigan (p.
333), transformavam-nos em subsdios indiretos ao setor exportador.
(4) Villela e Suzigan, op. cit., p. 81.
180

Villela e Suzigan, op. cit., p. 81.

antes desta se tornar dominante nas economias desenvolvidas alm da intensificao das relaes e
da orientao existentes.
Os anos de 1888 e 1889 constituem decerto uma reorientao importante na formao do
Brasil contemporneo: no dia 13 de maio de 1888 ficou definitivamente abolida a escravido e no dia
15 de novembro de 1889 o Brasil abandonava o regime imperial para se tornar Repblica.
Vimos mais acima os limites da abolio da escravido, que levou formao de um
proletariado rural superexplorado e submetido a uma srie de sujeies extra-econmicas e de uma
massa marginal constituindo um exrcito rural de reserva ou camadas marginais urbanas de
importncia crescente.
A proclamao da Repblica constitua efetivamente, aos olhos dos contemporneos, um ato
de defesa dos interesses nacionais e Graham fixa esta data como incio do declnio da dominncia
inglesa no Brasil. Mas, apesar da importncia da agitao nacionalista, em particular por parte da
fraca mas barulhenta indstria, os interesses nacionais assim defendidos eram bem compreendidos
e necessrio tomar o cuidado de no confundir a proclamao da Repblica com os movimentos
anlogos da Europa: tratava-se de reivindicar uma autonomia dentro do sistema, e o primeiro
ministrio da Economia, que no entusiasmo das reformas tinha elaborado um plano de
industrializao ambicioso, visando a autonomia econmica, foi rapidamente substitudo.181
Assim apareciam os limites das transformaes, que constituam modificaes de
superestrutura decorrentes da evoluo das relaes com as metrpoles do capitalismo dominante e
no uma revoluo decorrente de transformaes qualitativas no seio da estrutura econmica do pas.
Com as transformaes europias correspondentes, s tinham de comum o nome a "repblica". A
potncia dos interesses econmicos ligados ao caf iria dar a este nome um contedo profundamente
diferente.

A Burguesia do Caf
A produo agrcola para o mercado interno mantinha-se num nvel relativamente baixo. Em
1907, com uma produo agrcola do valor de 1.170 mil contos e uma exportao de produtos
agrcolas de 794,7 mil contos, o Brasil exportava 67,9 por cento da sua produo agrcola.182
Ao mesmo tempo, o Brasil importava produtos alimentares em quantidade. O Brasil,
escreve Caio Prado Jnior, torna-se neste momento um dos grandes produtores de matrias primas e
de bens tropicais. Concentra-se alis em proporo crescente nestas atividades, sem possibilidade de
vagar a outras ocupaes. Em conseqncia, a produo de bens de consumo interno reduz-se:
tornam-se cada vez mais insuficientes relativamente s necessidades do pas e tornam necessria a
importao da maior parte mesmo dos artigos alimentares mais vulgares. Os bens alimentares
figuram na importao com percentagens considerveis, por volta de 30 por cento e mais, situao
paradoxal e totalmente anormal num pas exclusivamente agrrio como o Brasil.183

181

O ministro, Rui Barbosa, afirmava em 1889 no seu primeiro relatrio que a Repblica devia apoiar-se no
desenvolvimento industrial. Ao demitir-se, desiludido, em 1892, declarava ao Senado: "Que resta, com efeito, das
instituies criadas pelo governo provisrio?... Nada, Senhor Presidente, nada seno a parte mais pesada, difcil e
menos simptica do plano (Ferreira Lima, op. cit., pp. 290 e 292).
182
() Villela e Suzigan, op. cit., pp. 68 e 112.
183

Caio Prado Jnior, op. cit., p. 216. preciso levar em conta a importncia que representa este reforo da orientao
da agricultura no sentido da monocultura exportadora, no mesmo momento em que se processa a libertao dos
escravos: cortando as possibilidades da atividade agrcola introvertida, uma das poucas sadas abertas ao trabalhador
livre mas privado de meios de produo, e em face da fraqueza do emprego industrial a transformao da agricultura
obedece a uma dinmica independente da dinmica da industrializao , assistimos marginalizao da mo-de-obra,
que busca a agricultura de auto-subsistncia ou atividades urbanas semiparasitrias, e ao reforo do exrcito rural de
reserva. O processo fundamental que constitui a interao das transformaes do mundo rural que fornece a
mo-de-obra e o mercado e do mundo industrial que fornece emprego e bens manufaturados , e que constitui a
base econmica da repblica burguesa " europia, est ausente desta repblica do caf brasileira.

Assim, a agricultura voltada para o mercado interno no constitua um peso comparvel ao da


agricultura de exportao. Mas a fora dos interesses do caf iria afirmar-se dentro da prpria
agricu1tura de exportao.

BRASIL PRINCIPAIS PRODUTOS DE EXPORTAO


PORCENTAGENS RELATIVAS AO VALOR TOTAL DAS
EXPORTAOES1889-19458184

Perodo
1889-1897
1898-1910
1911-1913
1914-1918
1919-1923
1924-1929
1930-1933
1934-1939
1940-1945

Caf
67,6
52,7
61,7
47,4
58,8
72,5
69,1
47,8
32,5

Acar
6,5
1,9
0,3
3,9
4,7
0,4
0,6
0,5
0,6

Cacau
1,1
2,7
2,3
4,2
3,3
3,3
3,5
4,3
3,2

Mate
1,2
2,7
3,1
3,4
2,4
2,9
3,0
1,4
0,9

Tabaco
1,7
2,8
1,9
2,8
2,6
2,0
1,8
1,6
1,2

Algodo Borracha Couros


E peles
2,9
11,8
2,4
2,1
25,7
4,2
2,1
20,0
4,2
1,4
12,0
7,5
3,4
3,0
5,3
1,9
2,8
4,5
1,4
0,8
4,3
7,6
1,1
4,4
9,1
2,4
4,6

Outros
4,8
5,2
4,4
17,4
16,5
9,3
15,3
21,3
46,5

r~ .

Constatamos facilmente que, fora a borracha, que constitui uma fonte temporria de
prosperidade e no chegou a dar lugar a uma classe capaz de exercer uma influncia duradoura, o caf
no encontra concorrentes e mantm uma posio esmagadora que os seus representantes sabero
traduzir em dominao poltica.

Papel do Estado
Vimos mais acima a formao particular do Estado brasileiro no momento da passagem da
fase colonial para a fase neocolonial. Expresso poltica de uma classe dirigente dependente, este
Estado favorecia os interesses desta classe e reproduzia em conseqncia as prprias bases do sistema
de dependncia. 185
O controle do setor do caf sobre o aparelho do Estado era favorecido, para alm do prprio
peso econmico do setor, pela extrema concentrao regional da cultura: a quase totalidade da
produo encontrava-se nos Estados do Rio de Janeiro, So Paulo e no sul de Minas Gerais. 186 O
centro administrativo do pas, tendo-se deslocado ainda durante a fase mineira do sculo XVIII para o
sul, os grandes oligarquias do caf ocupavam geograficamente a regio dominante do ponto de vista
poltico, o que contribuiu certamente para a sua presena" poltica.
184

185

Villela e Suzigan, op. cit., p. 70, citando dados do Anurio Estatstico do IBGE 1939-1940, pp. 1379 e 1380

Esta ambigidade fundamental do Estado brasileiro soberano numa formao social dependente, no significa, como
sugere Marcos Kaplan, que ele existe na fronteira dos interesses nacionais e dos interesses do capitalismo mundial.
Esta perspectiva tende a esconder o carter de classe do problema e a coloc-lo na esfera da contradio
nao-imperialismo. Parece-nos mais acertado dizer que este Estado serve os interesses da classe dependente local,
no quadro de um sistema definido pelos interesses do capitalismo dominante. Este dado deve ser levado em considerao
pelos que vem na extenso do setor estatal no Brasil uma abertura para a independncia econmica e a socializao.
Ver Marcos Kaplan, Estado, dependncia externa y desarrollo en Amrica Latina, Buenos Aires, 1969.
186
A regio do Rio de Janeiro, em funo do papel particular de capital, sofreu vrias subdivises (formao do Distrito
Federal e, posteriormente, do Estado da Guanabara). Referimo-nos ao conjunto da regio.

Acontece que a expanso do capitalismo mundial e a extenso da produo do caf iriam


reforar prodigiosamente a importncia da interveno econmica do Estado. Pela sua prpria
natureza, escreve Celso Furtado, a plantao de caf representa um investimento a longo prazo que
imobiliza um capital importante. Uma terra plantada com caf no pode ser utilizada para outras
culturas seno de maneira subsidiria. No existe possibilidade, como para os cereais, de diminuir a
superfcie semeada para a colheita seguinte. Em face do capital imobilizado, o abandono de uma
plantao de caf constituiria para o empresrio uma perda considervel. Como, por outro lado, no
haveria nenhuma alternativa para a utilizao da mo-de-obra, o prejuzo no rendimento total seria
importante. A populao que cessaria de trabalhar nas plantaes voltaria simples economia de
subsistncia. Por uma srie de efeitos secundrios sobre o mercado interno, a queda do rendimento
monetrio amplificaria a depresso.187
Encontramos aqui simplesmente os efeitos da dependncia relativamente s variaes do
mercado mundial, resultado inevitvel da dominncia da monocultura de exportao, mas cuja
gravidade excepcional devida ao fato de se tratar de uma cultura permanente.
Nestas condies, compreensvel que o Estado se veja chamado a ultrapassar as concepes
liberais de no-interveno, alis amplamente discutidas na poca no Brasil, e a assumir um papel
econmico importante.
A partir de 1906 o governo decidiu financiar a estocagem do caf para compensar as
flutuaes do mercado. Em 1905 os estoques de caf no vendido atingiam 11 milhes de sacas de 60
quilos, ou seja, cerca de 70 por cento do consumo mundial de um ano. No ano seguinte, reunidos em
Taubat, os representantes das plantaes de Minas, Rio de Janeiro e So Paulo estabeleciam uma
conveno que deu lugar ao primeiro plano de valorizao do caf. Alm disto, criou-se uma caixa
de converso destinada a proteger os plantadores da flutuao das taxas de cmbio.188
Com o tempo, a subveno do setor do caf tornou-se uma prtica constante: Trata-se, na
verdade, escrevem Villela e Suzigan, do fato histrico talvez mais importante na poltica
econmica anterior I Guerra Mundial. Representava a tendncia de institucionalizar um artifcio
que dominaria a poltica econmica brasileira durante longos anos: a defesa do caf. As distores a
que devia levar eram evidentes: a manuteno do caf num nvel artificialmente elevado
desorganizou o mecanismo do mercado como instrumento de orientao dos investimentos. A
capacidade de produo do caf foi aumentada para muito alm das necessidades.189
Ora, o desequilbrio resultante implicava uma interveno maior do Estado para sustentar o
setor e a extenso das esferas da sua interveno: aumento dos impostos, controle da taxa de cmbio,
desenvolvimento das instituies financeiras, desenvolvimento da capacidade de estocagem e,
ultrapassando a poltica que poderamos qualificar de ao sobre a conjuntura, a ao sobre a prpria
estrutura da economia.
Vimos que a escassez de mo-de-obra que afetava a zona do caf em expanso tornava
necessria uma poltica de imigrao. A organizao desta poltica, ultrapassando as capacidades dos
plantadores e tendo estes explorado os primeiros imigrantes ao ponto de provocar a suspenso da
imigrao, o Estado tomou para si a tarefa de financiar o que se chamou de imigrao
subvencionada. A operao foi em grande parte apresentada como uma resposta s necessidades de
povoar o Sul do Brasil, instalando a colnias agrcolas de imigrantes. Na realidade, o governo
favoreceu o encaminhamento destes trabalhadores para as plantaes do caf: No conjunto,

187

Celso Furtado, op. cit., pp. 207 e 208; no mesmo sentido ver W. Guilherme, Contribuio ao Estudo das Contradies
Sociais no Brasil, Rio de Janeiro, p. 23; ver tambm Villela e Suzigan, op. cit., pp. 189 e seguintes, onde os autores
estudam os efeitos da inelasticidade da oferta do caf a curto prazo.
188
Ver a este respeito os dados citados por Villela e Suzigan, op. cit., p. 335, e o captulo dedicado a este tema por Afonso
de E. Taunay na sua Pequena Histria do Caf no Brasil, Rio de Janeiro, 1945.
189

Villela e Suzigan, op. cit., p. 41. caracterstico destes autores atriburem o desequilbrio em formao
desorganizao do mecanismo do mercado pelo Estado, sem se referirem s foras internas e externas que
determinam esta interveno.

escreve Caio Prado Jnior, a imigrao (no sentido estrito da palavra) superou sempre de longe a
colonizao.190
A importncia da imigrao e a participao de So Paulo, onde se concentrava a produo do
caf, aparecem claramente no quadro seguinte:191
ENTRADA DE IMIGRANTES ESTRANGEIROS NO BRASIL 1819-1939

Anos

Brasil

1819
1820- 1829
1830- 1839
1840- 1849
1850- 1859
1860- 1869
1870- 1879
1880- 1889
1890- 1899
1900- 1909
1910- 1919
1920- 1929
1930- 1939

1 790
7 765
2 669
7 703
117 592
110 093
193 931
527 869
1 205 803
649 898
821 458
846 522
333 701

Total

4 826128
394
2 234

So Paulo
955
304
649
6 310
1 681
11 730
183 979
735 076
323 446
232 586
478 094
259 318

2 234 128

O Estado jogou tambm um papel muito importante na constituio da infra-estrutura


necessria a uma explorao mais intensiva do caf. Este setor, conforme vimos, era ainda controlado
por capitais ingleses, mas foi gradualmente transferido para o Estado, medida que os lucros obtidos
se reduziam.
No incio do sculo XX, o Estado empreendeu obras importantes para modernizar os portos,
em particular Santos, Rio de Janeiro e Recife. Se Santos constitua uma concesso privada, bem como
Salvador e llhus, os outros portos pertenciam j ao Estado. A Lei n 957, de 30 de dezembro de 1902,
autorizava o governo a recorrer a emprstimos externos para financiar estas obras e uma caixa
especial dos portos centralizava os recursos provenientes dos emprstimos a partir de 1907. assim
que, em 1903, 1909, 1911 e 1913, atravs de emprstimos repetidos, o Estado se endividava no
exterior para financiar economias externas para o setor exportador.192
Iniciativas similares tiveram lugar nas ferrovias: em 1901, o governo contraiu emprstimos
externos para financiar o desenvolvimento da rede. Cerca de 6 por cento da receita das exportaes
eram na poca destinados ao servio desta dvida. Assim, o movimento de nacionalizao das
ferrovias tomava forma.193
190

Caio Prado Jnior, op. cit., p. 194. Villela e Suzigan notam que foi somente graas imigrao subvencionada,
necessria substituio do escravo, que a mo-de-obra estrangeira necessria ao caf pde ser assegurada e
estimam que a proporo de imigrantes que podia entrar na categoria de imigrantes subvencionados era de cerca de 80
por cento em So Paulo no fim do sculo (p. 256).
191
Octvio lanni, Industrializao e Desenvolvimento no Brasil, ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1963, pp.
296 e 99. Retificamos o total para So Paulo
192
Vilela e Suzigan, op. cit., pp. 386-387.
193

Ibidem, p. 396: O fato mais notvel da evoluo das ferrovias brasileiras do ponto de vista do regime de empresa
o declnio contnuo da empresa privada. Em 1929, apenas cerca de 33 por cento da rede eram controlados por
empresas privadas.

O desenvolvimento da rede ferroviria que acompanha a expanso da agricultura de


exportao considervel:194

EXPANSO DA REDE FERROVIRIA1854-1945


(Quilmetros)

Perodo

Extenso da rede no fim do perodo

1854-1872
1873-1888
1889-1907
1908-1914
1915-1928
1929-1934
1935-1938
1939-1945

932,2
9 320,9
17 605,2
26 062,3
31 851,2
33 106,4
34 206,6
35 280,0

Total acrescentado durante o perodo

932,2
8 388,7
8 284,3
8 437,1
5 788,9
1 255,2
2 355,4
1 073,4

Fato caracterstico, a nacionalizao da maior parte da rede ferroviria no iria exercer grande
influncia sobre a sua orientao econmica. Os ingleses tinham-se limitado a criar linhas de escoamento que desembocavam em Santos, Rio de Janeiro, Recife e Salvador, ligando os portos s zonas
agrcolas de exportao. Ora, nota-se no quadro acima que a extenso da rede estagnou praticamente
com a crise de 1929, data que marca o incio do recuo relativo da monocultura de exportao. A
passagem da rede ferroviria ao domnio pblico constitua uma nacionalizao dos prejuzos e o
Estado, coerente com a sua funo particular, no busca nova orientao para o setor, em funo das
necessidades do desenvolvimento econmico do pas, mas desenvolve-o em funo das necessidades
do setor exportador e do capitalismo dominante que lhe fornecia os meios.195

Papel da Finana Internacional


O desenvolvimento do setor estatal fez-se em grande parte base de financiamento externo e
constitui uma forma de criao de economias externas em favor do setor extrovertido da economia.
Quando os investimentos eram realizados diretamente pelas companhias estrangeiras, o Estado
garantia os juros, ou seja, um mnimo de 7 por cento de lucro sobre o capital investido. A extenso do
setor estatal e a nacionalizao de parcelas da economia constitui, pois, um instrumento da prpria
extroverso econmica.
O recurso ao crdito externo, escrevem Villela e Suzigan, foi durante longo tempo
utilizado no Brasil, no somente pelo governo federal, mas tambm pelos governos estaduais e os
municpios, bem como por empresas privadas, para iniciativas de ordem pblica, como a construo
de portos e de ferrovias... Durante o regime republicano, entre 1889 e 1933, cerca de 75 por cento das
receitas da balana comercial foram utilizadas no pagamento da dvida externa, porcentagem que
194

Villela e Suzigan, op. cit., p. 393.


O pagamento das dvidas contradas para o desenvolvimento da rede exigia o reforo das entradas em divisas e, por
conseguinte, das exportaes, restringindo na realidade a margem de manobra. A modernizao no podia fazer-se
sendo atravs de uma extroverso mais profunda. Trata-se bem da modernizao da dependncia.
195

caiu para 40 por cento entre 1934 e 1945. Relativamente despesa pblica, por outro lado, o peso da
dvida externa chegou a 21 por cento em 1931... Entre 1822 e 1889 o pas recebeu, sob forma de
novos emprstimos, 69 milhes de libras, pagou amortizaes, juros e comisses num valor de 72,7
milhes e guardou ainda uma dvida de 31 milhes de libras. Este quadro tornou-se ainda mais grave
durante o primeiro perodo republicano: entre 1890 e 1931, o pas recebeu novos emprstimos num
montante de 343 milhes de libras, pagou 365 milhes e a sua dvida aumentou 245,9 milhes. A
trajetria desta bola de neve, representada pelo endividamento contnuo, seria interrompida somente
a partir dos anos 1930.196
Assim, ao mesmo tempo que as dvidas eram largamente reembolsadas, o setor exportador
encontrava-se indiretamente financiado e o Brasil, dependente pela dvida, s-lo-ia mais ainda pela
estrutura econmica que dela resulta.
A ao do Estado na constituio de uma posio de fora no Centro-Sul e esta orientao da
poltica econmica nacional sero reforadas pela presena de iniciativas estrangeiras no prprio
pas. precisamente no setor do caf que o capital financeiro exercer os seus maiores esforos no
incio, o que natural, pois esta produo representava a maior riqueza do pas e oferecia em
conseqncia as maiores perspectivas de lucro.197
Vimos a importncia dos investimentos diretos na constituio da infra-estrutura da
monocultura de exportao, em particular com a construo da So Paulo Railway. 198 No fim do
sculo XIX esta orientao v-se confirmada atravs da infra-estrutura energtica.
A produo de energia foi praticamente monopolizada por duas empresas estrangeiras que se
instalaram no Brasil no incio do sculo XX e controlavam ainda em 1950 cerca de dois teros da
produo: trata-se da Empresa Eltrica Brasileira, americana, que cobria as grandes cidades do pas,
e sobretudo da Brazilian Traction, Light and Power Cy., canadense, que concentrava as suas
atividades no eixo Rio de Janeiro, Vale do Paraba, So Paulo e Santos. A energia instalada progredia
rapidamente e difcil, ainda aqui, referir-se a um imperialismo que entrava o desenvolvimento do
pas:199

BRASIL - POTNCIA INSTALADA, 1890-1945


Anos
1890
1900
1910
1920
1930
1940
196

Potncia instalada (MW)


1,267
10,367
157,401
367,018
778,802
1 243,877

Villela e Suxigan, op. cit., pp. 331 e 332, Apndice D, Evoluo da dvida externa.
Caio Prado Jinior, op. cit., p. 277.
198
Hoje chamada Estrada de Ferro Santos a Jundia. Graham lembra que os investimentos eram, depois dos emprstimos
pblicos, a rea de atividade mais importante dos investimentos ingleses (R. Graham, op. cit., p. 317).
199
Villela e Suzigan, op. cit., p. 378 dados do CNAEE.
197

1945

1 341,633

Assim, os esforos da burguesia do caf, aliados poltica econmica do Estado e dos


investimentos estrangeiros asseguravam ao setor a hegemonia no pas e uma concentrao pouco
comum de recursos.
Fala-se, pois, com acerto, de uma repblica do caf. Assistimos aqui indiscutivelmente a
um reforo das formas neocoloniais de dominao. A um certo progresso no plano da independncia
poltica corresponde o esforo da dominao econmica e financeira. Caio Prado Jnior captou bem
a relao entre esta integrao pacfica de uma repblica independente simultaneamente submetida
s exigncias do imperialismo e s determinaes da prpria herana estrutural: O imperialismo
encontrava no Brasil uma economia que, pela sua origem e a natureza da sua formao, era desde j
ajustada ao sistema mercantil europeu do qual resultaria, no seu ltimo desenvolvimento, o sistema
internacional capitalista dos nossos dias. Por esta razo, a integrao do Brasil na nova ordem
imperialista, que no Oriente produzia choques to grandes e to profundos, realiza-se sem obstculos
importantes. E a dependncia da economia brasileira relativamente ao imperialismo estabelecer-se-
e institucionalizar-se-, por assim dizer, sem dificuldades nem conflitos maiores.

Formao do Desequilbrio Regional


A expanso de um novo setor-regio, resultante do ciclo econmico do caf, no tem nada de
novo no Brasil e j vimos que a sucesso de ciclos constitua justamente uma das caractersticas do
desenvolvimento econmico do pas.
O que novo sem dvida o fato de o ciclo do caf se prolongar durante quase um sculo e
coincidir agora com a expanso do capital do centro, que caracteriza o imperialismo. Em
conseqncia, a quase totalidade dos aperfeioamentos tcnicos e dos investimentos, sejam de
origem privada ou estatal, brasileiros ou estrangeiros, concentram-se no setor dinmico da economia.
Assim, o desequilbrio setorial dominncia do setor do caf desdobra-se pouco a pouco num
desequilbrio regional duradouro.

Concentrao da Infra-Estrutura Econmica


A expanso da rede ferroviria est diretamente ligada ao desenvolvimento da produo do
caf: A criao e o desenvolvimento das linhas ferrovirias no interior (do Brasil) era o mesmo
tempo uma causa e uma conseqncia do desenvolvimento da produo de caf no planalto de So
Paulo.200 Indo a conjugao dos esforos das empresas inglesas e do Estado no mesmo sentido, a
rede ferroviria tomava uma forma particular:201
EXPANSO DA REDE FERROVIARIA SEGUNDO AS REGIES1945
Regies

200

Extenso (quilmetros)

Heitor Ferreira Lima, op. cit., p. 232. Ver tambm Roberto Simonsen, Aspectos da Histria Econmica do Caf,
in: Evoluo Industrial do Brasil e Outros Estudos, Cia. Ed. Nacional, So Paulo, 1973, p. 198.
201
Villela e Suzigan, op. cit., p. 403, Apndice Transportes terrestres.

Norte
Nordeste
Leste
Sul
Centro-Oeste

742
4 526
14 590
14 049
1 373

Brasil

35 280

Constata-se a concentrao relativa da rede ferroviria no Sul e no Leste. Ora, conforme


vimos, o essencial da rede foi constitudo durante a fase de desenvolvimento da economia do caf, at
os anos trinta. Lembremos que o Nordeste contava mais de um tero da populao do Brasil.
Uma concentrao semelhante caracterizava a produo da energia eltrica. Vimos acima a
rapidez da sua progresso e no o caso de se falar de estagnao. O que caracterstico a
distribuio desta energia:202

DISTRIBUIO REGIONAL DA POTNCIA INSTALADA, 1920-1945

Regies

1920

1930

1940

1945

1950

Norte
Nordeste
Bahia-Sergipe
Esprito Santo
Minas Gerais
Rio de Janeiro
So Paulo
Paran
Santa Catarina
Rio Grande do Sul
Centro-Oeste

5,7
16,9
22,4
4,0
42,5
100,4
150,7
7,1
7,3
9,5
0,7

10,0
56,7
26,1
8,3
90,7
193,6
331,2
10,1
9,3
40,2
2,6

15,7
91,9
31,0
9,0
144,6
279,3
564,7
17,8
16,7
65,7
7,4

16,0
101,6
31,7
9,0
158,7
317,6
576,8
23,4
19,7
78,4
8,7

0,6
6,0
2,2
0,6
11,2
24,6
45,0
2,1
2,1
5,1
0,5

Brasil

367,2

778,8

1 243,8

1 341,6

100,0

O tringulo constitudo por RioMinasSo Paulo concentra mais de trs quartos da energia
eltrica do pas: a sua parte permanece em torno de 8O% do total durante todo o perodo. Mas
constatamos tambm a dominao de So Paulo, que em 1920 tinha cerca de 15 por cento da
populao, mas dispunha de 41 por cento da potncia instalada, e o atraso notvel do Nordeste.

Concentrao da mo-de-obra
A imigrao de mo-de-obra estrangeira no um fenmeno independente desta dinmica.
Conforme vimos, trata-se de uma imigrao subvencionada por capitais estrangeiros atravs do
Estado brasileiro, obedecendo essencialmente necessidade de equipar em mo-de-obra o setor do
caf. pois compreensvel que So Paulo tenha uma participao importante neste plano:203
202

(26) Villela e Suzugan, op. cit., p. 380, e George Whyte, Brasil, Trends in Industrial Development in: S. Kuznets et
al., Economic Growth, Brazil, India, Japan, Duke University Press, 1955. Todos os dados so do CNAEE (Conselho
Nacional de guas e Energia Eltrica).
203

Villela e Suzigan, op. cit., p. 269 apndice demogrfico, dados do IBGE

IMIGRAAO, BRASIL E ESTADO DE SO PAULO 1884-1920


Perodos

Brasil

1884-1887
1888-1890
1891-1900
1901-1920

So Paulo

So Paulo (%)

(%)
53 023
157 781
733 781
733 335

145 880
304 054
1 129 315
1 469 085

(%)

(%)
36,3
51,9
64,9
58,3

O resultado foi que So Paulo conheceu rapidamente uma concentrao de mo-de-obra


estrangeira muito maior que o resto do pas.

DISTRIBUIAO REGIONAL DA POPULAO ESTRANGEIRA


1872-1940 ( %)

Regies
Norte
Nordeste
Leste
So Paulo
Sul
Centro-Oeste
Brasil

1872
2,2
13,3
60,6
7,6
15,8
0,5

1900
0,6
5,2
34,6
41,4
17,1
1,1

1920
2,7
2,1
25,3
52,4
15,7
1,8

1940
1,4
1,4
23,1
57,8
14,5
1,8

100,0

100,0

100,0

100,0

O recuo marcado da zona Leste e do Sul reflete a reduo da importncia relativa da


colonizao sob forma de colnias" de camponeses, enquanto a progresso de So Paulo reflete a
drenagem da mo-de-obra para a monocultura de exportao e as atividades induzidas.
A imigrao estrangeira e a atrao exercida sobre a mo-de-obra de outras regies
refletem-se na distribuio da populao geral no pas,204 como se verifica pelo quadro seguinte.
DISTRIBUIO REGIONAL DA POPULAO DO BRASIL
SEGUNDO OS CENSOS
Regies

1872

1890

1900

1920

1940

Norte
Nordeste
Leste
So Paulo
Sul
Centro-Oeste

3,3
46,6
32,4
8,3
7,2
2,2

3,3
41,9
32,9
9,7
10,0
2,2

4,0
38,7
31,8
13,1
10,3
2,1

4,7
36,7
29,6
15,0
11,5
2,5

3,6
35,0
27,1
17,4
13,9
3,0

204

Villela e Suzigan, op. cit., p. 251, apndice demogrfico, dados do IBGE.

Brasil

100,0

100,0

100,0

100,0

100,0

deslocamento gradual da populao para a zona dinmica constituda por So Paulo e pelo Sudeste de
modo geral ntido. Veremos mais adiante algumas caractersticas deste deslocamento.
A concentrao dos transportes possibilita a integrao regional e o aumento da produo,
cujo escoamento se encontra facilitado. A energia eltrica permite a mecanizao e, em
conseqncia, o desenvolvimento da indstria. A imigrao fornece uma mo-de-obra
freqentemente dotada de experincia proletria e empresrios ao par das tcnicas industriais da
Europa. A presena de capitais muito importantes numa regio relativamente restrita, apesar de serem
direta ou indiretamente ligados produo do caf, beneficiar nos seus fluxos e refluxos uma srie
de atividades complementares, entre as quais a indstria.
Por outro lado, vimos que os imigrantes, inicialmente orientados para as colnias agrcolas,
onde se desenvolvia uma economia de subsistncia pouco dinmica, tinham obtido, aps as violentas
reaes na Europa e a ameaa de suspenso da imigrao, o pagamento de salrios. Esta prtica e a
falta de mo-de-obra favoreceram a extenso do salariato.205
Em conseqncia, a concentrao de imigrantes numa s regio, aliada concentrao da
infra-estrutura econmica, levou a um fenmeno indito no Brasil: a constituio de um importante
mercado local.

Concentrao da Procura
Se a rpida progresso do peso demogrfico de So Paulo e o declnio relativo do Nordeste
aparecem primeira vista, a parte relativamente fraca da populao de So Paulo em relao com a
populao total do pas d uma idia da amplitude da concentrao de recursos neste Estado e explica
em grande parte que, numa regio, o mercado ultrapassa a esfera dos grandes proprietrios para
atingir uma parte dos prprios trabalhadores.
Isto no quer dizer, evidentemente, que assistimos nesta poca ao nascimento do capitalismo
brasileiro sobre a base da monocultura de exportao. A economia monetria no nasce neste
momento. No decorrer de toda a histria econmica brasileira e trata-se justamente de uma
caracterstica da economia brasileira o papel da produo no-comercial sempre foi muito
reduzido. O produto de exportao no qual a agricultura brasileira se tinha especializado era sem
dvida vendido, trocado por moeda que permitia um reinvestimento na empresa. A produo
destinada ao comrcio inter-regional o gado do Sul ou do Piau, por exemplo era escoada em
mercados capitalistas, se bem que situados freqentemente a milhares de quilmetros das zonas de
produo. Os grosseiros tecidos da nova indstria txtil brasileira eram comprados pelas empresas
agromercantis, em todo o Brasil, para vestir os trabalhadores. O que novo o fato de este mercado
ser regional e que uma zona do pas possa desenvolver, internamente, atividades econmicas
complementares e introvertidas.206
Encontramos aqui a distino entre extroverso econmica e orientao para a exportao,
que citamos acima. Com efeito, do ponto de vista da orientao do conjunto, no era essencial que o
criador do Sul exportasse o seu "charque" para a Argentina ou para o Nordeste. O que fundamental
que a realizao no se fazia no interior da esfera econmica da produo: que o mercado fosse
205

Se antes a escravido corrompia o homem livre, agora era a liberdade que corrompia o escravo. Caio Prado
Jnior, op. cit., p. 195
206

Caio Prado Jnior salienta este carter particular do mercado interno, constitudo como dado complementar numa
economia essencialmente extrovertida: "A orientao da economia brasileira, organizada em produo regional virada
para o exterior, tinha impedido a unificao efetiva do pas e o estabelecimento de uma densa rede de comunicaes
internas que as condies naturais j tornavam difceis. Os poucos milhes de habitantes encontravam-se espalhados ao
longo de um litoral de quase 6 000 quilmetros e numa superfcie de mais de 8 milhes de quilmetros quadrados;
reagrupavam-se, pois, em pequenos ncleos distantes e sem contatos apreciveis entre si. assim que se apresentava o
mercado que se oferecia indstria brasileira; nada lhe podia ser mais desfavorvel" (Caio Prado Jnior, op. cit., p.
264). Na realidade, conforme veremos, esta estrutura no impedir a industrializao, mas imprimir-lhe- uma
orientao particular.

extraregional ou estrangeiro no era essencial em termos da determinao das relaes de produo e


da constituio ou no de um capitalismo auto-sustentado. Bastante diferente o caso de um mercado
regional em que o desenvolvimento de um setor pode, em circunstncias determinadas, torn-lo
simultaneamente consumidor e produtor relativamente a outros setores, levando a uma
complementaridade econmica que rompe a extroverso.207
No se deve subestimar o mercado rural constitudo pelos trabalhadores assalariados do setor
do caf. No entanto, o afluxo progressivo de trabalhadores de outras regies e a constituio local de
um exrcito rural de reserva mantm estes salrios num nvel muito baixo e levar a um perfil de
consumo limitado praticamente aos bens de primeira necessidade, em particular bens alimentares.
O papel essencial ser desempenhado pela forma de urbanizao, determinada pela
concentrao de servios ligados agricultura exportadora e pelo afluxo de trabalhadores estrangeiros
e de antigos escravos.208
Constatamos que a dinmica de urbanizao mais forte em So Paulo e na regio Leste, de
modo geral. No entanto, estes dados caracterizam somente em parte a situao. Com efeito, dada a
fraqueza geral das atividades introvertidas no conjunto do pas, a cidade brasileira no resulta de uma
transformao gradual que faria surgir,
BRASIL POPULAO URBANA DAS CIDADES DE 20 000 E MAIS
HABITANTES (POPULACO TOTAL DA REGIO = 100)
Regies

1920

1940

Norte
Nordeste
Leste
So Paulo
Sul
Centro-Oeste

15,0%
10,1%
14,1%
29,2%
14,6%
2,8%

15,8%
8,9%
19,1%
26,0%
11,2%
1,8%

sobre a base de atividades locais de comrcio e de artesanato, um embrio da burguesia e, em seguida,


uma pirmide de cidades locais, regionais e nacionais. No Brasil, a constituio de grandes centros
urbanos vem antes da constituio de cidades mdias, sendo a pirmide de certa forma constituda a
partir do topo. A produo extrovertida sendo dominante, a funo local e regional da cidade era
depreciada em proveito do prprio latifndio ou da pequena cidade e a articulao do conjunto
realizava-se nas grandes metrpoles que centralizavam a totalidade dos servios ligados circulao
do produto e infra-estrutura. A fraqueza inicial da integrao econmica local tende assim a
valorizar a integrao extra-regional e a favorecer uma diviso do trabalho entre as metrpoles, por
um lado, e o campo e centros muito pequenos, por outro.209
Assim, para alm da taxa de urbanizao das diferentes regies, necessrio levar em conta o
efeito induzido que resulta da superioridade da metrpole relativamente s outras cidades. A massa,
escreve Milton Santos, torna-se primordial na medida em que pode ser geradora de atividades
suscetveis, pela sua importncia e rentabilidade, de criar fluxos.210 Assim, as economias regionais
mais afastadas tendem a desintegrar-se em proveito de uma articulao com a metrpole, reforando
o papel desta. O fenmeno deu lugar a este crescimento cumulativo das grandes cidades, de que
207

evidente que isto devido simultaneamente s limitaes que pesam sobre a mobilidade dos fatores de produo e
existncia de um plo dominante que desequilibra o conjunto. Voltaremos aos mecanismos que fazem com que a
integrao interregional em torno de um plo dominante reforce a desintegrao intra-regional.
208
Villela e Suzigan, op. cit., p. 300, apndice demogrfico, dados do IBGE, censos de 1920 e 1940.
209

Encontramos uma excelente anlise deste fenmeno em Milton Santos, Les villes du Tiers-Monde, Paris, Gnin,
1971, p. 428.
210
Milton Santos, op. cit., p. 15.

fala Milton Santos, e formao da macrocefalia urbana caracterstica de numerosas economias


subdesenvolvidas. 211
A industrializao e a modernizao da extroverso tendem a reforar esta tendncia: A
penetrao numa nova economia exportadora deixa atrs de si uma rede de pequenas cidades e
refora sempre alguns centros de dominao urbana, como Buenos Aires, Montevidu, So Paulo,
Rio de Janeiro ou Santos, que exerciam atividades comerciais ou porturias em relao direta com a
atividade exportadora agrcola ou de criao. Nestas cidades em proporo mais fraca naquelas
que lhes eram subordinadas no exerccio de distribuio mercantil para o interior forma-se um
primeiro mercado interno de consumo de propores razoveis; em torno desta procura e da que se
liga diretamente modernizao da atividade exportadora (frigorficos, equipamento agrcola, etc.)
organiza-se uma funo industrial no pas a partir do fim do sculo XIX. A produo levou, pois a
uma diferenciao que permite um novo tipo de atividades industriais.212
O movimento toma ento a forma de um processo cumulativo. O Rio de Janeiro passa de 811
mil habitantes em 1906 para 1 158 mil em 1920. So Paulo passa de 240 mil em 1900 para 580 mil em
1920 e a sua populao crescer a partir da num ritmo de mais de 5% ao ano.213
O eixo RioSo Paulo, dispondo de um mercado regional razovel, e sobretudo nico, de
mo-de-obra imigrada habituada ao trabalho industrial, de uma infra-estrutura moderna e de capitais
importantes, constitui uma base econmica que o diferencia nitidamente do conjunto do pas e
fornece indstria nascente economias externas importantes.
Mas esta industrializao, formada no como nos Estados Unidos atravs da ruptura de
estruturas da economia extrovertida, mas, pelo contrrio, como ativada complementar e sobre a base
desta herana econmica, refletir todas as distores do passado que a determina.

Dinmica do Desequilbrio
Com efeito, se a Repblica proclamada e a escravido abolida, constatamos tambm que a
extroverso da produo, atravs do desenvolvimento do setor do caf, reforada e que as relaes
de produo, em particular a propriedade dos bens de produo na agricultura, so reproduzidas.214
O fato de as relaes de explorao se modificarem sem pr em questo a orientao
econmica ou as relaes de propriedade fundamental e d a medida de toda a diferena
relativamente s modificaes conhecidas na Europa. Trata-se de empresas capitalistas que,
sob a presso da falta de mo-de-obra e face quase impossibilidade de encontrar escravos, adotam
relaes de explorao apoiadas parcialmente no salariado e parcialmente nu m a srie de form as
secundrias que veremos mais adiante.215
No quadro das novas relaes de explorao, a produo de caf progredir regularmente:
Contrariamente opinio dos pessimistas, a expanso das culturas (do caf) sempre conservou a

211

Ibidem, pp. 56 e 355. O fenmeno de urbanizao macrocfala nos partes subdesenvolvidos qualitativamente
diferente dos problemas conhecidos nos pases capitalistas ricos: se nestes ltimos a populao que reside em cidades de
mais de 500 000 habitantes no chegou a dobrar entre 1920 e 1960, nos pases subdesenvolvidos viu-se multiplicada por
7.
212
Fernando Henrique Cardoso, Les lites d'enterprise, in: Sociologie du sous-dveloppement en Amrique Latine,
Paris, Anthropos, 1969, p. 188. Por outro lado, A. G. Frank resume este processo de desenvolvimento capitalista, que
cita, entre outros, como sendo constitudo pela concentrao da atividade econmica e da renda num centro
metropolitano nacional e pela polarizao da economia tomada no seu conjunto (A. G. Frank, Capitalisme et
sous-dveloppement en Amrique Latine, Paris, Maspro, 1972, p. 162)
213
Milton Santos, op. cit., p. 56. A generalidade do fenmeno deve-se ao fato de ele refletir um mecanismo caracterstico
do capitalismo dependente, que se desloca gradualmente para as atividades industriais, no apesar de ou contra ,
mas sobre a base de uma economia extrovertida.
214
Com a abolio, o que restava de escravos transformou-se em assalariados, continuando empregados nos mesmos
estabelecimentos rurais (fazendas, engenhos...), cujo ritmo de produo e estrutura econmica, que era a grande
explorao agrria, no se modificaram no essencial (Caio Prado Jnior, A Revoluo Brasileira, p. 148).
215
No momento da abolio, o Brasil era um dos ltimos pases escravistas do mundo e o preo dos escravos no mercado
tinha atingido um nvel que tornava o sistema economicamente pouco vivel.

mesma estrutura e organizao de base e adquiriu um ritmo considervel, o que deu, alguns anos
depois da abolio, a primeira grande crise de superproduo.216
Ora, a abolio da escravido, ou seja, a modificao das relaes de explorao no mundo
rural, enquanto as relaes de propriedade permaneciam idnticas, vai determinar a transformao da
maior parte da mo-de-obra agrcola brasileira em proletariado agrcola e em exrcito rural de reserva
semimarginalizado, e no em campesinato.217
A facilidade da passagem ao trabalho assalariado no quadro das mesmas estruturas de
produo e da mesma orientao econmica parece confirmar, como nota Caio Prado Jnior, a
hiptese de que se trataria, no campo brasileiro, de um modo de produo capitalista. Duas
caractersticas deste modo de produo, a dependncia e a extroverso, permitiam a utilizao de
relaes de explorao capitalistas de um tipo particular, e em particular a superexplorao.
Ora, a transformao que constatamos nas relaes de produo, se bem que contribua
indiscutivelmente para desenvolver o mercado interno, d-lhe uma constituio muito particular:
enquanto a proletarizao do campesinato europeu permitia concentrar o seu poder de compra, por
pequeno que fosse, a formao de um proletariado rural ligado s empresas agromercantis de
exportao conferia a este mercado um carter extremamente disperso e um peso especfico local
insuficiente para estimular a produo artesanal ou semi-industrial local.
Sabemos que, por um lado, este fato agia no sentido da desarticulao da economia local e
regional e reforava a integrao atravs do grande centro urbano (macrocefalia) que podia captar
estas pequenas reservas atravs de redes nacionais de comercializao.
Por outro lado, a manuteno de uma taxa de explorao extremamente elevada determinar o
perfil de consumo dos trabalhadores rurais, que iro canalizar os seus rendimentos monetrios para a
compra de alguns bens elementares cuja produo, salvo parcialmente no caso dos produtos txteis,
no de natureza a estimular o desenvolvimento das manufaturas em geral.
A forma parcial da modificao das relaes de produo leva assim no quadro de uma
agricultura dominada pelas atividades de exportao, onde o trabalhador assalariado, como antes o
escravo, inexiste praticamente como consumidor do bem que produz a uma taxa de explorao que
cria uma situao particular: a dicotomia do mercado interno, polarizado entre o consumo de luxo
prprio das classes abastadas e o consumo do trabalhador assalariado rural o fenmeno menos
verdadeiro para o trabalhador urbano que orienta o seu poder de compra para produtos de tipo e
qualidade diferentes.
Assim, o desequilbrio regional reflete-se no plano da estrutura do mercado e a
industrializao, presa nas estruturas de reforo da explorao neocolonial que tornam a sua
existncia possvel, refletir este desequilbrio.

Desenvolvimento da Produo Introvertida


e Reforo do Desequilbrio
Sobre uma base assim constituda compreensvel que a industrializao e as atividades
agrcolas introvertidas se tornem ao mesmo tempo importantes e regionalmente delimitadas.

Industrializao Dependente: Segunda Fase (1889-1930)


Um trao essencial da forma de industrializao do Brasil parece ser o fato de ela aparecer
como subatividade relativamente s atividades exportadoras dominantes.218 No se trata aqui de
216

Caso Prado Jnior, op. cit., p. 149. A primeira crise de superproduo de 1895.
Deixamos aqui de lado as implicaes polticas, em particular a atualidade da revoluo socialista no campo e as
perspectivas particularmente favorveis de uma aliana de classes com o proletariado industrial.
217

218

Parece-nos que seria necessrio situar com mais preciso as afirmaes de A. G. Frank. Segundo as hipteses do
meu modelo, so as regies satlites menos solidamente ligadas metrpole que tm a possibilidade de atingir um
desenvolvimento autnomo maior e mas especialmente um desenvolvimento industrial (A. G. Frank, Capitalisme et

relevar o fato de que, no incio do seu desenvolvimento, a indstria no constituiu uma atividade
dominante o que evidente e igualmente constatvel no desenvolvimento do capitalismo europeu
, mas o fato de a prosperidade da indstria depender do desenvolvimento das prprias atividades
extrovertidas e, por conseguinte, da manuteno da diviso internacional capitalista do trabalho como
determinante, em ltima instncia, da evoluo econmica do pas. Noutros termos, o setor das
empresas agromercantis no sendo feudal, mas capitalista dependente, a industrializao no aparece
como um movimento novo que pe em causa a longo prazo um modo de produo pr-capitalista,
mas como um deslocamento das bases tcnicas da relao capitalismo dependente capitalismo
dominante, deslocamento perfeitamente assimilvel no sistema e que reproduz a prpria relao de
dependncia.
Vimos que o desenvolvimento do setor exportador que cria uma situao regional
excepcional e torna a expanso da indstria possvel. A industrializao, escreve Hirschman, no
foi apenas uma reao sbita queda das importaes: ela teve um lugar em numerosos pases
no-industriais como efeito da expanso gradual de uma economia que se desenvolve sob o impulso
das exportaes (export propelled path). Na medida em que os rendimentos e os mercados se
expandem num pas e que se atingem limiares a partir dos quais a produo domstica se torna
proveitosa, as indstrias nascem sem necessidade de choques externos ou da interveno do
governo.219
No entanto, Hirschman refere-se industrializao do pas, o que esconde o essencial do
problema e constitui um erro bsico do modelo. Com efeito, o fato de a industrializao se fazer a
partir de um limiar atingido numa economia extrovertida impe-lhe caractersticas precisas: o limiar
atingido no pelo pas, mas por uma regio, em funo do prprio desequilbrio interno. Noutros
termos, a economia que segue o export propelled path no atinge o limiar por uma maturao do
conjunto do pas, mas caracteriza-se por uma polarizao extrema que define a priori as modalidades
desta industrializao.220
Por outras palavras, para compreender a evoluo do ciclo de industrializao do Brasil,
necessrio compreender que se trata de uma economia dependente extrovertida e no de um pas
no-industrial" que se industrializa.

sous-dveloppement en Amrique Latine, Maspro, 1972, p. 154). A afirmao certamente verdadeira no que concerne
a um desenvolvimento autnomo, mas o desenvolvimento industrial perfeitamente possvel no quadro de uma
ligao com a metrpole. O que de se analisar so os limite de um desenvolvimento industrial que parte destas bases.
219
Albert 0. Hirschman, The Political Economy of Import Substituting Industrialization in Latin America, The
Quarterly Journal of Economics, fev, 1969, p.4.
220
Percebe-se aqui a fertilidade da sugesto de S. Amin, que se refere coexistncia, na economia perifrica, de
mecanismos de desenvolvimento capitalista e da acumulao primitiva. Assim, sendo o plo dinmico forado na falta
de colnias a realizar a sua explorao primitiva nas costas do prprio povo, a polarizao aparece como inevitvel.
No entanto, tratando-se de um sistema que reproduz a explorao primitiva e as relaes de produo que a permitem,
voltamos a uma relao de exterioridade que no explica a dinmica de reproduo do sistema no seu conjunto.