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Extrato de: Heterogeneidade, ator e estrutura: para a reconstituio do conceito

de estrutura.

Norman Long e Jan


Douwe van der Ploeg

Traduo: Rita Pereira, Daniela Garcez e Leandro Krug Wives


Reviso tcnica: Sergio Schneider
Disponvel em www6.ufrgs.br/pgdr/arquivos/ipode_38.doc

A importncia central do conceito de agncia

Numa tentativa de melhorar formulaes anteriores, muitos autores voltaram


atrs reconsiderando a natureza essencial e a importncia da agncia humana. Essa
noo reside no centro de todos os paradigmas revitalizados de atores sociais e forma o
eixo em torno do qual giram as discusses que pretendem conciliar as noes de
estrutura e de ator. Mas antes de expor essas discusses, importante salientar que a
questo da agncia no foi simplesmente confinada a um crculo de tericos e seu
pblico sociolgico, mas tambm penetrou em trabalhos empricos recentes de
antropologia (Smith, 1989), cincia poltica (Scott, 1985), anlise de polticas (Elwert e
Bierschenk, 1988) e histria (Stern, 1987).
Em termos gerais, a noo de agncia atribui ao ator individual a capacidade de
processar a experincia social e de delinear formas de enfrentar a vida, mesmo sob as
mais extremas formas de coero. Dentro dos limites da informao, da incerteza e de
outras restries (fsicas, normativas ou poltico-econmicas) existentes, os atores
sociais so detentores de conhecimento e capazes. Eles procuram resolver
problemas, aprender como intervir no fluxo de eventos sociais ao seu entorno e
monitorar continuamente suas prprias aes, observando como os outros reagem ao
seu comportamento e percebendo as vrias circunstncias inesperadas (Giddens, 1984:
1-6).
Giddens (1984: 9,14) destaca que a agncia no diz respeito s intenes que as
pessoas tm para fazer determinadas coisas a vida social cheia de diferentes tipos de
conseqncias involuntrias com ramificaes variveis , mas primeiramente sua
capacidade de fazer essas coisas... A ao depende da capacidade do indivduo de
causar uma mudana em relao a um estado de coisas ou curso de eventos prexistente. Isso implica que todos os atores (agentes) exercem um determinado tipo de
poder, mesmo aqueles em posies de extrema subordinao. Como Giddens (1984: 16)

argumenta, todas as formas de dependncia oferecem alguns recursos com os quais


aqueles que so subordinados podem influenciar as atividades dos seus superiores. E
dessa forma eles participam ativamente (apesar de nem sempre no nvel de conscincia
discursiva) na construo de seus prprios mundos sociais, apesar de, como Marx
(1962: 252) nos previne, as circunstncias que eles encontram no serem simplesmente
fruto de sua prpria escolha.
importante enfatizar que a agncia no simplesmente um atributo do ator
individual. A agncia, a qual se manifesta quando aes particulares causam uma
mudana em relao a um estado de coisas ou curso de eventos pr-existente, acarreta
relaes sociais e somente pode se tornar efetiva atravs delas. Por conseguinte, a
agncia requer capacidades de organizao e no simplesmente o resultado de certas
capacidades cognitivas, poderes persuasivos ou formas de carisma que um indivduo
possa ter. A capacidade de influenciar os outros ou de transmitir uma ordem (por
exemplo, fazer com que os outros aceitem determinada mensagem) reside
fundamentalmente nas aes de uma cadeia de acontecimentos, que cada um traduz de
acordo com seus prprios projetos...e o poder composto, aqui e agora, pela associao
de muitos atores em um dado esquema poltico e social (Latour, 1986: 264). Por outras
palavras, a agncia (e o poder) depende crucialmente da emergncia de uma rede de
atores que se tornam parcialmente, embora quase nunca completamente, envolvidos nos
projetos e prticas de outro indivduo ou indivduos. Por conseguinte, a agncia efetiva
requer a gerao/manipulao estratgica de uma rede de relaes sociais e a
canalizao de itens especficos (como reivindicaes, ordens, bens, instrumentos e
informao) atravs de certos pontos fundamentais de interao. Clegg (1989) apresenta
essa idia da seguinte forma:
Para alcanar a agncia estratgica necessrio disciplinar o entendimento de
outras agncias: na melhor das hipteses, do ponto de vista do estrategista,
essas outras agncias se tornaro meramente recursos autoritrios, extenses
da agncia estratgica (Law, 1986: 16). Os interesses que essas agncias de
recurso possam ter seriam (em casos extremos) exclusivamente aqueles que a
agncia estrategicamente subordinativa lhes atribusse (Clegg 1989: 199).

Para realizar isso, torna-se essencial que os atores sociais venam as lutas que
ocorrem sobre a atribuio de significados sociais especficos a determinados
acontecimentos, aes e idias. Vistos a partir dessa perspectiva, os modelos (ou
ideologias) especficos de interveno tornam-se armas estratgicas nas mos das
instituies e das pessoas encarregadas da promoo do desenvolvimento.
Reconhecendo que os atores so o centro das decises e das aes, Hindess
(1986: 115-19) desenvolve ainda mais esta discusso, salientando que a tomada de
decises implica o uso implcito ou explcito de meios discursivos na formulao de
objetivos e na apresentao dos argumentos para as decises tomadas. Esses meios ou
tipos de discurso variam e no so simplesmente caractersticas inerentes aos prprios

atores: eles formam uma parte do estoque diferenciado de conhecimento e de recursos


disposio dos atores de diferentes tipos. Uma vez que a vida social no nunca to
uniforme ao ponto de ser baseada em um nico tipo de discurso, os atores, mesmo que
suas escolhas sejam limitadas, sempre encontram formas alternativas de formular seus
objetivos e de preparar modos especficos de ao.
importante perceber aqui que o reconhecimento de discursos alternativos
usados por ou disposio dos atores desafiam tanto, por um lado, a noo de que a
racionalidade uma propriedade intrnseca do ator individual como, por outro, a idia
de que esse reconhecimento simplesmente reflete a posio estrutural do ator na
sociedade. Todas as sociedades contm um repertrio de estilos de vida, formas
culturais e racionalidades diferentes que seus membros utilizam em sua busca por
ordem e significado, e de cuja afirmao ou reestruturao eles mesmos participam
(intencionalmente ou no). Conseqentemente, as estratgias e construes culturais
aplicadas pelos indivduos no surgem do nada, mas so sim retiradas de um estoque de
discursos disponveis (verbais e no-verbais) que so, at certo ponto, partilhados com
outros indivduos, contemporneos e talvez antecessores. nesse momento que o
indivduo , de certa forma, metaforicamente transformado no ator social, o que
significa que o ator social socialmente construdo ao invs de ser simplesmente um
sinnimo do indivduo ou um membro da raa dos homo sapiens. Tambm necessrio
distinguir dois tipos diferentes de construo social associados ao conceito de ator
social: o primeiro culturalmente endgeno por ser baseado nos tipos de representaes
caractersticos da cultura na qual o ator particular est enraizado; e o segundo surge das
categorias e orientaes tericas dos prprios pesquisadores (e claro que tambm
essencialmente cultural, uma vez que ser provavelmente associado a uma escola
especfica de pensamento e a uma comunidade de acadmicos).
A construo social dos atores , ento, suportada meta-teoricamente pela noo
de agncia. Mas embora possamos considerar que sabemos perfeitamente o que
entendemos por conhecimento e capacidade os dois elementos principais de agncia
identificados por Giddens esses conceitos devem ser traduzidos culturalmente para
que sejam significativos na sua totalidade.
No devemos, ento, presumir (mesmo que seja possvel, por exemplo,
apresentar evidncias de uma crescente mercantilizao e ocidentalizao) que existe
uma interpretao constante e universal de agncia em todas as culturas. Essa
interpretao varia na sua racionalidade e construo. Quanto a isso, importante
mencionar o que Marilyn Strathern (1985: 65) chama de teorias nativas da agncia.
As noes de agncia so construdas de forma diferente em culturas diferentes e em
segmentos diferentes da mesma sociedade, por exemplo, entre camponeses e populaes
urbanas, na burocracia, na religio e nas foras armadas.
Tais diferenas realam a importncia de examinar como as noes de agncia
(conhecimento e capacidade) so constitudas culturalmente de forma distinta e afetam
o gerenciamento das relaes interpessoais e os tipos de controle que os atores podem
desenvolver uns com relao aos outros. No campo do desenvolvimento rural, isso
significa analisar como as concepes diferenciadas de poder, influncia, conhecimento
e eficcia podem modelar as repostas e estratgias dos diferentes atores (por exemplo,
camponeses, trabalhadores de desenvolvimento, proprietrios de terras, representantes
do governo local). tambm necessrio abordar a questo de at que ponto as noes
de agncia, que diferem de acordo com o tipo de poltica que est sendo adotada, podem
ser impostas aos grupos locais. Aqui temos em mente, por exemplo, os conceitos de

participao, direcionamento aos pobres ou o papel do agricultor progressista no


desenvolvimento planejado1.
Embora possa parecer que a quintessncia da agncia humana personificada no
indivduo, os indivduos isolados no so as nicas entidades que tomam decises e
agem de acordo com essas decises. As empresas capitalistas, as agncias estatais, os
partidos polticos e as organizaes religiosas so exemplos de atores sociais: todos eles
tm meios para formular e chegar a decises e para agir pelo menos de acordo com
uma delas (Hindess, 1986: 115). Porm, como Hindess defende ainda, o conceito de
ator no deveria ser usado para designar coletividades, aglomerados ou categorias
sociais que no tm formas discernveis de formular ou de levar a cabo decises. A
sugesto, por exemplo, de que a sociedade, no sentido global do termo, ou as classes e
outras categorias sociais baseadas na etnia ou gnero, tomam decises e tentam
implement-las significa atribuir a essas entidades, de forma incorreta, as qualidades da
agncia2. Isso tambm leva materializao de esquemas de classificao que formam
parte do aparato conceptual que um indivduo ou organizao utilizam para processar o
mundo social ao seu entorno e no qual as aes desenvolvidas so baseadas. Portanto,
devemos ter o cuidado de restringir nosso uso do termo ator social somente quelas
entidades sociais s quais podem ser claramente atribudas as qualidades da agncia.
A discusso anterior serviu, esperamos, para clarificar por que o conceito de
agncia de uma importncia terica central. Como sugerimos anteriormente, uma
abordagem centrada nos atores comea com a simples idia de que formas sociais
diferentes desenvolvem-se sob as mesmas circunstncias ou sob circunstncias
similares. Essas diferenas refletem variaes nas formas como os atores tentam lidar,
cognitivamente e organizacionalmente, com as situaes que encontram. Por
conseguinte, uma compreenso dos padres diferentes de comportamento social deve
ser baseada em termos de sujeito(s) ativo(s) e conhecedor(es), (Knorr-Cetina, 1981:
4) e no meramente vista como uma conseqncia do impacto diferencial de foras
sociais extensas (tais como a variao ecolgica ou demogrfica ou a incorporao
diferenciada no capitalismo mundial). Uma tarefa principal dessa anlise, portanto,
identificar e caracterizar estratgias e lgicas divergentes de atores, as condies sob as
quais elas surgem, sua viabilidade ou efetividade na resoluo de problemas especficos
e suas conseqncias sociais. O ltimo aspecto levanta diversas questes-chave
1 Existe tambm o difcil problema epistemolgico, identificado por Fardon (1985: 12930, 1984), de impor nosso prprio modelo analtico (universal) de agncia nos nossos
dados de pesquisa, mesmo que nossa inteno seja abranger a conscincia reflexiva e a
agncia dos [prprios] sujeitos. Assim, na explicao ou traduo da ao social,
possvel confundir a agncia ou intencionalidades daqueles que estudamos com nossas
prprias noes comuns ou conceitos tericos.
2 Compare isso com o que designado de falcia ecolgica, em que os argumentos
baseados em dados agregados relativos a reas geogrficas so estendidos para produzir
inferncias sobre as caractersticas de indivduos vivendo nessas mesmas reas. Para um
relato de como isso pode levar a decises erradas de polticas de desenvolvimento, ver
Bulmer (1982: 64-6).

adicionais, entre outras, a necessidade de ter uma noo de estruturas emergentes que
surgem como resultados combinados das conseqncias intencionais e no-intencionais
da ao social. Retomaremos essa questo mais adiante3.

3 Para um tratamento desses elementos essenciais, ver Long (1989: 226-31).