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EL NUEVO CALVINISMO es un movimiento que se extiende alrededor de Estados Unidos

y el Reino Unido, adems de otros pases alrededor del mundo. Ha sido descrito como
el resurgimiento de las enseanzas reformadas de Juan Calvino, y de figuras como
Jonathan Edwards. Ha sido llamado una perspectiva de crecimiento dentro del evang
elicalismo conservador que abarca los fundamentos del Calvinismo del siglo 16 mi
entras y al mismo tiempo trata de ser relevante en el mundo de hoy en da . 1
Dirigido por nombres muy bien conocidos en el mundo evanglico, ofrece pausiblemen
te la apariencia de firmeza doctrinal. Sin embargo, una examinacin ms detallada mo
strar un movimiento que dramticamente cambia como vivimos nuestras vidas Cristiana
s, de hecho, desafa la perspectiva de casi veinte siglos de la historia de la igl
esia (que los creyentes deben estar separados del mundo).
El Nuevo Calvinismo promueve la plena participacin en las actividades del mundo,
trayendo el mundo dentro de las iglesias en el culto y el testimonio, y erosiona
ndo la diferencia entre lo santo y lo profano. Es para el bien de los individuos
cristianos y las iglesias que nosotros debemos estar conscientes de los aspecto
s seriamente perjudiciales de este movimiento que parece ser tan prometedor. De
la evidencia presentada en este libro, veremos que el problema del Nuevo Calvini
smo radica tanto en la doctrina como en la conducta, de manera ms especfica en la
conducta.
El aparente xito del Nuevo Calvinismo surge de una serie de ministerios influyent
es, algunos asociados con mega-iglesias cuyos lderes estn dispuestos a trabajar en
tre s. Esta cooperacin ha afectado en un plazo muy corto el panorama evanglico. Tal
es esta influencia, que incluso la revista Time, la ms grande revista de noticia
s del mundo con circulacin semanal, ha notado este impacto en el mundo evanglico,
colocndola en tercer lugar en su lista de diez ideas que cambian el mundo en este
momento .
Eso fue en el 2009. Sera errado pensar del Nuevo Calvinismo como un movimiento fu
ndado sobre una clara posicin doctrinal, de hecho como veremos, es una amplia tie
nda de campaa con una variedad de ideas, enseanzas, prcticas y doctrinas desiguales
. Primero vamos a ver el origen del Nuevo Calvinismo y su asociacin con The Gospe
l Coalition (Coalicin por el Evangelio); luego nos encontraremos con tres ministr
os americanos quienes estn situados en el corazn del Nuevo Calvinismo, a saber, el
Dr. Tim Keller, Pastor de Redeemer Presbyterian Church (Iglesia Presbiteriana e
l Redentor), en Nueva York; el Dr. John Piper, ex pastor de Bethlehem Baptist Ch
urch (Iglesia Bautista de Beln), en Minepolis, y director de Desiring God Ministri
es (Ministerios Deseando a Dios); y el pastor Mark Driscoll 2, de Mars Hill Chur
ch (Iglesia de Mars Hill) en Seattle, quien tiene reputacin de ser el pastor con
ms descargas en la historia. Mientras el trmino Nuevo Calvinismo es raramente usado
en el Reino Unido, su filosofa fundamental est siendo adoptada profundamente por l
as iglesias y organizaciones aqu (como veremos en captulos posteriores).
La distintiva identidad del Nuevo Calvinismo lleg por primera vez a la luz pblica
en el 2006, cuando Collin Hansen, luego un joven editor de Christianity Today (Cri
stianismo Hoy), publicara un artculo describiendo lo que el crea que era el renaci
miento de la teologa reformada tomando lugar entre jvenes Cristianos en Estados Un
idos. l form esta conclusin despus de viajar alrededor del pas, visitando iglesias e
instituciones, y hablando con telogos, pastores, y feligreses.
El libro de Collin Hanse, Young Restless, Reformed, A Journalist s Journey with the
New Calvinists (Jvenes inquietos, reformados, un viaje de un periodista con los N
uevo Calvinistas), publicado en el 2008, cuenta la historia de un resurgimiento
calvinista en los Estados Unidos. Hansen estaba muy impresionado por la Passion
Conference (Conferencia Pasin), un gran evento anual basado en adoracin contemporne
a, con John Piper como el conferencista principal. Veinte mil estudiantes (son m
uchos ms ahora) quienes disfrutaban de la msica de alabanza moderna, estaban reuni
dos para escuchar el mensaje reformado de Piper. El Dr. Piper aprob las canciones

tocadas y describi cont esta msica

prepar el terreno para la teologa . 3

Collin Hansen escribi que en la predicacin de Piper y la msica de la Passion Confer


ence, la gente joven estaba experimentando la cercana de Dios. Esta potente combin
acin de conferencias como Passion , destruye el estereotipo de la teologa reformada c
omo un fro estudio de Dios .4 l observ que, mientras cristianos evanglicos se graduaba
n de bachillerato y se marchaban de la iglesia de su juventud, muchos terminaban
en las conferencias de adoracin contempornea como Passion o New Attitude (Nueva a
ctitud), y eran transformados por la msica, y por la contemplacin de Dios que haba
n adquirido de la teologa reformada de John Piper y otros. 5
En su viaje, Collin Hansen descubri que las iglesias de una denominacin carismtica
llamada Sovereign Grace Ministries (Ministerios Soberana Gracia) tenan una adorac
in carismtica unida con teologa calvinista. l concluy que esta creciente red de Calvin
istas carismticos dirigida por C. J. Mahaney es un seguro signo del resurgimiento
reformado. Tal combinacin habra sido impensable hace solo unas dcadas atrs .6
De hecho, seal, cun profunda era la influencia de C. J. Mahaney que su enseanza cari
smtica estaba siendo ampliamente aceptada por los Nuevos Calvinistas. Hasen dio e
jemplos de esta infiltracin carismtica dentro de las iglesias reformadas: Ms de unas
pocas personas han sido sorprendidas al ver a [John] MacArthur, un cesacionista
, participando con Mahaney en la Conferencia Juntos por el Evangelio . An ms preocupa
nte es el hecho de que el Dr. MacArthur ha invitado a Mahaney a hablar en Grace
Community Church (Iglesia Comunidad de Gracia) y que se dirija a la conferencia d
e pastores (Shepperds Conference). Hansen concluy, es probable que los evanglicos re
formados lleguen a ser ms carismticos si el Calvinismo contina propagndose .7
l crea que un genuino renacimiento religioso estaba tomando lugar, y realiz las sig
uientes observaciones:
John Piper era el portavoz principal del resurgimiento del Calvinismo entre los
jvenes.
El pastor Mark Driscoll de Mars Hill Church, en Seattle, era un significante pro
motor del nuevo nfasis misional del Nuevo Calvinismo.
Al Mohler y el Seminario Bautista del Sur (Southern Baptist Seminary) en Louisvi
lle, Kentucky, eran lderes de otra renovacin del Calvinismo en la Convencin Bautist
a del Sur. (Southern Baptist Convention)
La coferencia Nueva Actitud (New Attitude Conference) dirigida por Joshua Harris y
con msica rap y rock reformados, estaba tambin alcanzando jvenes con el Nuevo Calv
inismo.
El Nuevo Calvinismo haba logrado la combinacin de la doctrina tradicional con la e
nseanza carismtica y la prctica de C.J. Mahaney y las iglesias de Sovereign Grace.
Tim Keller, de la iglesia presbiteriana Redentor (Redeemer) en Nueva York, era el
lder analista cultural del Nuevo Calvinismo.
El libro de Collin Hansen fue extremadamente bien recibido por muchos evanglicos.
El pastor Tim Challies, bloguero bien conocido, coment: Collin Hansen nos invita
en un viaje de descubrimiento, aprendiendo cmo nuestra inquieta juventud est descu
briendo de nuevo las grandiosas doctrinas de la fe Cristiana . El editor en jefe d
e Christianity Today (El cristianismo hoy), David Neff, era efusivo en sus elogi
os: Collin Hansen ha descubierto un fresco movimiento de jvenes cristianos para lo
s cuales la doctrina (particularmente de tipo Calvinista) es combustible para la
evangelizacin, enciende la pasin, y transforma vidas. Lalo y regocjese .8
En el Reino Unido, el libro de Hansen fue acogido y revisado con entusiasmo en b
ien conocidas publicaciones tales como Banner of Truth (Estandarte de la Verdad)
, Evangelical Times (Tiempos Evanglicos), Evangelicals Now (Evanglicos Ahora) y Re
formation Today (Reforma Hoy). Luego, The Gospel Coalition nombr a Collin Hansen
como su director editorial.
El Dr. Peter Masters, pastor con muchos aos de servicio en el Tabernculo Metropoli

tano en Londres (la iglesia de Spurgeon), se expres profundamente entristecido al


leer el libro de Hansen. l dijo que esto describe un Calvinismo seriamente distor
sionado que cae lejos, muy lejos de una autntica vida de obediencia a un Dios que
es soberano. Si este tipo de Calvinismo prospera, entonces la genuina piedad bbl
ica estar bajo ataque como nunca antes El autor comienza describiendo como en la C
onferencia Pasin (Passion Conference) en Atlanta en el 2007, 21.000 jvenes rumbiaro
n con la msica contempornea, y escucharon a predicadores como John Piper proclamar
sentimientos calvinistas (y esta imagen es repetida muchas veces a travs del libr
o de Hansen). Grandes conferencias son descritas en las que el sincretismo de se
nsaciones de agitacin, altos decibeles, msica rtmica, es mezclado con doctrinas cal
vinistas. Hablamos de msica estruendosa, miles de manos levantadas, letras cristia
nas de hip-hop y rap es la unin de las Doctrinas de la gracia con las formas musica
les de una cultura mundana .
El Dr. Peter Masters enfatiza el punto: Usted no puede tener una soteriologa purit
ana sin una santificacin puritana. Usted no debera atraer a personas calvinistas (
o de cualquier otro tipo) predicando con un cebo mundano. Nosotros esperamos que
la gente joven en este movimiento comprenda las implicaciones doctrinales mejor
de lo que lo hacen sus maestros, y se aparten de la tendencia de adoptar costum
bres mundanas en sus vidas. 9
La influencia del Nuevo Calvinismo
Nosotros debemos comprender que la influencia del Nuevo Calvinismo es mundial, i
ncluyendo a Gran Betraa, donde estas ideas y prcticas estn rpidamente ganando terren
o debido a la influencia de Tim Keller, John Piper y Mark Driscoll 2. Mark Drisc
oll fue tan bien aprobado por los lderes evanglicos en el Reino Unido, que fue inv
itado a dirigirse a la Convencin de Hombres en Londres (London Men s Convention) en
el Royal Albert Hall en el 2011.
Tim Keller ha estado fuertemente respaldado por la organizacin Proclamacn de Confia
nza (Proclamation Trust) en el Reino Unido, habiendo hablado en cuatro conferenci
as anuales de su Asamblea del Ministerio Evanglico
EMA (Evangelical Ministry Asse
mbly). En el 2011, habl sobre cmo la predicacin contempornea necesita ser culturalme
nte contextualizada, mientras que sus races permanezcan en el Cristianismo ortodo
xo. En un lenguaje ms simple, el Evangelio debe ser hecho culturalmente aceptable
, y para lograrlo se necesitan mtodos mundanos que ayuden a lograrlo.
Las prcticas carismticas y las prcticas e ideas de la iglesia emergente , incluyendo e
l misticismo, han encontrado una casa en el Nuevo Calvinismo, incluyendo la msica
de entretenimiento contemporneo en su mxima expresin.
Para entender el Nuevo Calvinismo nosotros tenemos que examinar la enseanza de lo
s tres lderes ms influyentes, ya hemos mencionado al primero, sin embargo, necesit
amos mirar a La Coalicin del Evangelio (The Gospel Coalition, TGC) que es la organi
zacin en los Estados Unidos que est al frente del Nuevo Calvinismo.
The Gospel Coalition (Coalicin por el Evangelio)
Fundada en el ao 2007, The Gospel Coalition es la idea original del Dr. Don Carso
n, profesor de investigacin del Nuevo Testamento en la Escuela de Teologa evanglica
Trinidad en Amrica (quien escribi su declaracin confesional), y del Dr. Tim Keller
(quien present su visin teolgica para el ministerio). El pastor Mark Driscoll estu
vo tambin involucrado en la fundacin de este movimiento.
l fue invitado a atender una pequea reunin teolgica, dirigida por Carson y Keller, q
ue incluy tambin hombres de prominentes iglesias evanglicas norteamericanas. Tambin
estaban representadas organizaciones tales como el Consejo sobre la masculinida
d y la feminidad bblica (Council on Biblical Manhood and Womanhood), Deseando a D
ios (Desiring God), Juntos por el Evangelio (Together for the Gospel), Alianza d

e Evanglicos Confesantes (Alliance of Confessing Evangelicals), Ministerios Graci


a Soverana (Sovereign Grace Ministries) y ministerios comenzados por Mark Drisko
ll, como Acts 29 Network (Red Hechos 29) y El Resugimiento (The Resurgence).
La ambiciosa visin de La Coalicin por el Evangelio (The Gospel Coalition) era crea
r un movimiento que mediante el esfuerzo a largo plazo pudiese renovar y reforma
r los pensamientos y la prctica evanglica, ambos en Estados Unidos y en todo el mu
ndo. Collin Hansen escribe acerca del primer encuentro de la Coalicin: Cuando Cars
on me dijo hoy, este grupo no podra haber llegado a estar junto hace cinco aos. In
terprete esto como bien le parezca, pero algo esta moviendo el movimiento evanglico
.
La Coalicin por el Evangelio (The Gospel Coalition) busca nada menos que un regre
so al consenso teolgico disfrutado en los das del neo-evangelicalismo, dirigido po
r Bill Graham, Carl Henry, Harolds John Ockenga, y muchos otros .10
Un nuevo evangelio social
Entre sus objetivos principales La Coalicin por el Evangelio (The Gospel Coalitio
n) busca motivar a pastores y telogos a llevar a cabo una actividad social. Su vi
sin teolgica para el ministerio llamara a los cristianos a convertirse en una contr
acultura por el bien comn. El hacer justicia y misericordia podra llegar a ser un as
pecto sumamente importante del ministerio centrado en el Evangelio. Se afirma: La
resurreccin de Jess muestra que l va a redimir tanto lo espiritual como lo materia
l. Por lo tanto Dios no se preocupa solamente por la salvacin de las almas sino t
ambin por el alivio de la pobreza, el hambre y la injusticia .11
Las iglesias evanglicas y las misiones han mostrado siempre inmensa compasin por l
a necesidad, pero no como una misin igual a la difusin del Evangelio. La resurrecc
in de Cristo apunta a la perfeccin de la esperanza eterna y jams es un mandato para
la promocin de una sociedad perfecta en la tierra. Esta perspectiva no es otra q
ue el viejo evangelio social concebido por el liberalismo teolgico y popular de c
omienzos del siglo XX.
Una licencia para la mundanidad
La Coalicin por el Evangelio est tambin preocupado en revisar la forma en que la i
glesia se relaciona con la cultura, lo cual es conocido como el punto de la cont
extualizacin. Nosotros creemos que toda expresin del Cristianismo se contextualiza,
necesariamente y con razn, en cierto grado, a lo particular de la cultura humana
; no hay tal cosa como una expresin histrica-universal del Cristianismo El Evangel
io en s mismo es la clave para la contextualizacin apropiada .12
La Coalicin por el Evangelio advierte que el Evangelio puede ser sobre contextuali
zado o contextualizado por debajo de lo normal , y entonces el objetivo de la iglesi
a debe ser obtener un balance cultural correcto en la presentacin del Evangelio . En
pocas palabras, los antiguos y bien definidos estndares bblicos de la separacin de
l mundo y de mantenernos apartados de la mundanalidad, son eclipsados por una ni
ebla de jerga seudo-intelectual, de manera que los creyentes son llevados a coqu
etear y a transigir con los mtodos mundanos.
Adoracin Contempornea
La Coalicin por el Evangelio se ha entregado completamente a la adoracin contemporn
ea, y muchas conferencias de esta organizacin incluyen conciertos de hip-hop. Un
artculo de Collin Hansen, titulado The Hip-hop Opportunity (La oportunidad del HipHop), publicado en la pgina web de la Coalicin por el Evangelio, describe un conci
erto de hip-hop llevado a cabo en el Instituto bblico Moody (Moody Bible Institut
e): El auditorio vibr con energa juvenil cerca de tres horas. Un diverso grupo de 2
.000 personas haban formado grandes filas antes de que las puertas abrieran para

la admisin general. Durante el concierto de boletera agotada, repetan los coros que
les era familiares mientras bailaban con amigos que compartan afinidad comn por e
se tipo msica. Pero el mensaje tuvo prioridad por encima de la msica e incluso los
msicos en esta noche. Y esa era lo que todos queran El concierto (con los raperos
Lecrae, Trip Lee, Shoe Baraka, Tedashi, Pro and DJ Official) hizo a Jesucristo l
a estrella del espectculo .13
Un artculo en Christianity Today bajo el ttulo Centro de atencin: el rap y el hip-ho
p reformados , promovi el movimiento del hip-hop santo. De acuerdo con el artculo, l
a msica del hip-hop santo y el rap cristiano se han asociado estrechamente con el
Nuevo Calvinismo. El crecimiento del movimiento del rap cristiano est tomando exp
lcitamente su inspiracin de lderes calvinistas. Varias pistas han incluido referenc
ias directas a (e incluso videoclips de sermones) de John MacArthur, John Piper,
C. J. Mahaney, y otros pastores, y el reciente rap sobre el Catecismo de Westmi
nster de Curtis la Voz Allen, fue viral en Marzo (como lo hizo su rap del Catecism
o de Heidelberg el Octubre pasado) .14
Una caracterstica que la mayora de Nuevos Calvinistas tiene en comn, es esa devocin
a la llamada culturalmente sensible adoracin cristiana contempornea. La mayora de igl
esias que siguen los caminos del Nuevo Calvinismo hacen uso de escandalosas band
as de adoracin y msica rtmica.
Nuevo Evangelicalismo
Es importante entender la relacin entre el Nuevo Evangelicalismo y el Nuevo Calvi
nismo. El Nuevo Evangelicalismo, que fue desarrollado en los aos de 1940 y 1950,
rechaz abiertamente las creencias fundamentalistas, y desarroll una forma ms compla
ciente del evangelicalismo, que no practicaba separacin de los maestros de falsa
doctrina. Los lderes teolgicos del Nuevo Evangelicalismo fueron el Dr. Harold Ocke
nga, quien probablemente acu este trmino, y el Profesor Carl Henry, dos de los cual
es jugaron un papel clave en la fundacin del Fuller Theological Seminary en Estad
os Unidos. (Por la mitad de los aos 60s el Fuller Seminary estuvo firmemente en l
as manos de estudiosos quienes se opusieron claramente a la doctrina de la inerran
cia bblica). Fuller se convirti en el fortn de aquellos que queran una cristiandad e
cumnica, no-separada y se convirti en la academia y motor del Nuevo Evangelicalism
o.
En 1956, con la ayuda del evangelista Billy Graham, el Profesor Carl Henry empez
la publicacin de Christianity Today, que se convirti en la voz de los adherentes a
l Nuevo Evangelicalismo. Ahora parece que ha evolucionado para convertirse en el
portavoz del Nuevo Calvinismo.
El Nuevo Evangelicalismo y el Nuevo Calvinismo tienen mucho en comn. Tal como los
adherentes al Nuevo Evangelicalismo tuvieron una baja estima por la Escritura,
adoptando innumerables crticas y opiniones liberales (como por ejemplo la renunci
a a la creencia de los das de la creacin, del diluvio universal, y de otros numero
sos asuntos), as el Nuevo Calvinismo incluye una defectuosa visin de la Escritura.
Mark Driscoll y Tim Keller, por ejemplo, son frecuentemente negligentes e irrev
erentes en la forma en que usan la Escritura. La mayora no tiene respeto por el C
uarto Mandamiento y no lo considera normativo hoy en da. Muchos de ellos no recon
ocen a la Biblia como portadora de autoridad y dadora de normas para el cristian
o en la actualidad y tampoco la ven como teniendo autoridad prctica sobre cmo los
cristianos deben adoran a Dios y ordenar sus iglesias.
El Nuevo Evangelicalismo transigi sobre el mandato bblico de la separacin de la fal
sa doctrina (y de quienes la practican) y por el contrario, se mostraba ansioso
por formar alianzas espirituales con todos los que profesaban ser cristianos, cu
alesquiera que fuesen sus creencias. Ellos eran mansos (suaves) sobre las teologa
s liberales y sobre la iglesia de Roma. Ellos urgan a las personas a permanecer m
ezclados doctrinalmente, e incluso en denominaciones acabadas.

De una manera similar, los nuevos calvinistas desean trabajar con iglesias caris
mticas y emergentes, y de paso darle un guio a la adopcin de misticismo catlicos y d
e la Nueva Era. Uno de las caractersticas ms prominentes del Nuevo Evangelicalismo
era buscar la aceptacin del mundo, mientras se esforzaban por buscar una respeta
bilidad intelectual. El Nuevo Calvinismo es abiertamente an ms mundano en sus gus
tos y en su conducta. El Nuevo Evangelicalismo aadi indebidamente un prominente ac
tivismo social en el trabajo de la iglesia, elevando este activismo al lugar de
la obra Evanglica y sin ser sorpresa, el Nuevo Calvinismo comparte esta meta seri
amente equivocada y anti-bblica.
Comentario personal
Este artculo no es una opinin personal, es una seria crtica basada en evidencia irr
efutable de un movimiento que se caracteriza por mimetizar lo mundano dentro de
lo santo y por justificar su atraccin por ideas culturales por encima de las bblic
as, haciendo creer a sus ingenuos seguidores que todo es vlido siempre y cuando el
Evangelio sea predicado.
En el Nuevo Calvinismo, parece ser que el fin justifica los medios y aunque ning
uno de los Neo Calvinistas jams se atrevera a afirmar tal cosa, todos ellos parace
n hallar comfort en zonas para-eclesisticas diseadas para que sus integrantes sean
libres de trabajar con otros en la promocin del Evangelio no importa si con quien
trabajas menoscaba la autoridad o la suficiencia o la infalibilidad de la Palabr
a de Dios. Por eso el Nuevo Calvinismo apela a muchos jvenes reformados y por eso
ellos son la principal lnea de la defensa de sus ideas.
Muchos de los Neo Calvinistas anhelan las dulces mieles de las doctrinas de la g
racia pero no desean renunciar a lo que tanto aman, los ritmos y la msica del mun
do Muchos de los Neo Calvinistas dicen amar al Seor Jesucristo, pero no desean sep
ararse de sus amigos que vituperan, o en doctrina o en prctica, al Seor Jesucristo
En mi opinin, tanto el Nuevo Evangelicalismo como el Nuevo Calvinismo son de cier
ta manera triunfos del enemigo de las almas y del enemigo de la iglesia. Por end
e, ruego al Seor derramar gracia en abundancia sobre su iglesia electa y santa; y
aunque todos los que la conformamos somos imperfectos, quiera el Seor guardarnos
de entregar nuestras lealtades a organizaciones para-eclesisticas y de slo servir
le a Cristo, como Seor absoluto de la Iglesia, usando los infalibles mtodos por l d
ejados en su Palabra.
A l, sea honor, gloria y alabanza por los siglos. Amn.
Csar A. Garca
Gracia Redentora, Pastor. (Pereira, Colombia)

1 http:// en.wikipedia.org/ wiki/ New_Calvinism


2 Al momento de su publicacin, este libro present pruebas acerca Mark Driscoll, qu
ien tiempo ms tarde renunciara a sus labores pastorales. En Diciembre del 2014, Ma
rs Hill cerr sus puertas.
3 Collin Hansen, Young, Restless, Reformed: A Journalist s Journey with the New Ca
lvinists, Crossway Books, 2008, p20
4 Anterior referencia, p22
5 Anterior referencia, p24
6 Anterior referencia, p99
7 Anterior referencia, p103
8 Anterior referencia, p1
9 The Merger of Calvinism with Worldliness , from Sword & Trowel 2009, No 1 by Dr
Peter Masters, Metropolitan Tabernacle, London
10 Christianity Today, Gospel Coalition: New group of high-profile pastors seeks
return to evangelical consensus , by Collin Hansen, 25 May 2007
11 The Gospel Coalition, (Bases y documentos de su fundacin) Foundation documents
, Theological vision for ministry, The doing of justice and mercy , http:// thegosp
elcoalition.org/ about/ foundation-documents/ vision/

12 The Gospel Coalition website, The contextualization issue


13 The Gospel Coalition website, The Hip-hop Opportunity , Collin Hansen, 10 Novemb
er, 2010
14 Christianity Today, Spotlight: Reformed Rap and Hip-hop , February 2011