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Bronislaw Baczko

LOS IMAGINARIOS
SOCIALES
Memorias y Esperanzas
Colectivas

Ttulo del original francs:


Les im aginaires sociaux. Mmoires et espoirs collectifs
Payot, Paris, 1984

Traduccin de Pablo Betesh

2a Edicin: Marzo de 1999

Toda reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier sistema, inclu
yendo el fotocopiado, que no haya sido expresamente autorizada por el
editor constituye una infraccin a los derechos del autor y ser reprimida
con penas de hasta 6 aos de prisin (art. 72 de la ley 11.723 y art. 172 del
Cdigo Penal).

En la tapa: Miguel Angel Vidal, Laber ao de luz en la recova, acrlico,


1979.

I.S.B.N. 950-602-224-7
1991 por Ediciones Nueva Visin SAIC
Tucumn 3784, (1189) Buenos Aires, Repblica Argentina
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina / Printed in Argentina

PREFACIO

Los ensayos reunidos en este volumen surgieron de una serie de preguntas


que me formul mientras escriba Lamieres de L utopie e investigaba las
utopas del siglo x v m . Desde ya, el siglo X V II I no abarca toda la invencin
utpica; mucho antes, por lo menos desde la aparicin del texto paradigmtico
de Toms Moro, se puede encontrar tanto en las novelas como en los
proyectos utpicos un importante esfuerzo por imaginar comunidades de
felicidad total, otros tantos modelos que respondan especficamente a la
gran pregunta poltica socialde la modernidad, a saber: cmo imaginar
y pensaTuna soaedad autoinstituida que pudiera dominarse a s misma y que
no dependiera de ninguna fuerza exterior? Al final del siglo x v m , aquella
poca de Transicin, la historia de las utopas es la del desgaste y la del
estallido de los antiguos paradigmas, pero tambin es la historia de una
mutacin de la propia situacin de las ideas-imgenes utpicas en el espacio
cultural y social, las cuales se manifiestan cada vez menos a travs de un
discurso ficcional; el tiempo se convierte en el lugar de la mxima inversin
utpica, y as, la utopa se desplaza hacia la historia. Los sueos de una
sociedad distinta ya no estn ubicados en islas imaginarias, sino que es en
el futuro donde la esperanza los proyecta como si estuvieran al alcance de
la mano. De este modo, la creatividad utpica ligada a la historia se extiende
y se inteasifica, pero, por consiguiente, los lmites mismos de la ulopa comienzan
a desmoronarse. Las ideas-imgenes utpicas actan, cada vez ms, como
relevo a otras formas del imaginario colectivo, en especial a los mitos polticos
modernos tales como el Estado-Nacin, el Progreso, la Revolucin. El
historiador de las ideas y de las mentalidades, frente a la utopa hecha aicos,
siente aun ms la necesidad de un campo de cuestionamicnlo que le permitira
cierta unificacin de los fenmenos dispersos. Si en los siglos XIX y X X las
fronteras de las utopas se muestran cada vez ms movedizas, el estudio del
movimiento de estas fronteras, por su parte, indica que el imaginario utpico

no es ms que una forma especfica de ordenamiento de un conjunto ms


amplio de representaciones que las sociedades se dan para s. Soar con
una sociedad perfectamente transparente cuyos principios fundantes se
encontraran en cada uno de los detalles de la vida cotidiana de sus miembros,
una sociedad cuya representacin sera la imagen fiel de la realidad, por no
decir el simple reflejo, es un tema constante de las utopas a lo largo de los
siglos. La permanencia de ese sueo es.una prueba de .su reverso, es decir
que ninguna sociedad, ningn grupo social, ningn poder es precisamente
trasparcfflC'{5SsIp) mismo. A o largo ce la historia, las sociedades se
entregan a una invencin permanente de sus propias representaciones
globales, otras tantas ideas-imgenes a travs de las cuales se dan una identidad,
perciben sus divisiones, legitiman su poder o elaboran modelos formadores
para sus ciudadanos tales como el valiente guerrero, el buen ciudadano,
el militante comprometido, etctera. Estas representaciones de la realidad
social (y nosi.rnplesreflejosdesta),inventadasy elaboradas con materiales
tomados del caudal simblico, tienen una realidad especfica que reside en
su misma existencia, en su impacto variable sobre las mentalidades y los
comportamientos colectivos, en las mltiples funciongs .quecyercen en la
vida social. De este modo, todo poder se rodea de representaciones, smbolos,
emblemas, etc., que lo legitiman, lo engrandecen, y que necesita para
asegurar su proteccin. La dominacin de este campo de representaciones,
as como de los conflictos cuyo punto crucial son stas requiere una elaboracin
de estrategias adaptadas a las modalidades de esos conflictos, como por
ejemplo, la propaganda. Imaginarios sociales parecieran ser los trminos
que convendran ms a esta categora de representaciones colectivas, ideasimgenes de la sociedad global y de todo lo que tiene que ver con ella. Una
terminologa que, desde luego, presenta inconvenientes: imaginacin,
imaginario, otros tantos trminos que por demasiado ambiguos proyectan
detrs de ellos la sombra de su larga historia. No obstante, estn demasiado
fuertemente anclados en nuestra tradicin lingstica e intelectual como para
obviarlos y como para que no surjan en el discurso sobre las representaciones
colectivas en la primera ocasin. Es pertinente aislar un campo tal de
representaciones colectivas con fronteras movedizas, con la finalidad de
lograr un anlisis claro que se propondra examinar la historia de los modos
colectivos para imaginar lo social? Slo la prctica de esta investigacin
puede dar una clara respuesta a esta pregunta. De cualquier modo, este
tipo de investigacin presenta al menos la ventaja de servir como punto de
reunin de los estudios dispersos, y hasta prisioneros, en la historia de las
ideas y en la de las mentalidades, en la historia de los movimientos sociales
y en la de la propaganda, en la historia de las instituciones y en la de la educacin,
etctera.
Hemos intentado proporcionar ciertas pautas para un campo de in
vestigacin de esta clase. Los ensayos escritos en forma enciclopdica
sobre la imaginacin social y la utopa nos han dado la posibilidad, por no
decir que nos han impuesto la obligacin, de revisar la problemtica meto
dolgica, as como de presentar ejemplos variados de estudios histricos de
mltiples y diversas orientaciones, de donde han surgido estas hiptesis

metodolgicas.1 Ciertamente, estas hiptesis slo se proponen conceptalizar un determinado campo de investigacin histrica, y no de reemplazar
a sta por esquemas y modelos intemporales. Una de las funciones de los
imaginarios sociales consiste en la organizacin y el dominio del tiempo colectivo
sobre el plano simblico. Esta funcin es aparente en el caso de las utopas
que conjuran el futuro al recibir y estructurar los sueos y las esperanzas de
una sociedad distinta, y lo Q^gienos en la memoria colectiva: pero los acon
tecimientos que sta guard en el recuerdo, no cuentan en general menos
que las representaciones quede ellos mismos nacen? Nuestro estudio tiene
dos polos: por un lado las utopas, por el otro las memorias colectivas. Slo
en lo abstracto se oponen memoria y esperanza colectivas; en la realidad
histrica casi siempre una completa y alimenta a la otra. Solamente en los
esquemas simplistas la utopia aparece siempre como su ^j^\ a!^D 2 iag^ria

colcctvrcoma,i!cQnscrvaora?Dsrx&i^^
mucho ms ricas v complejas. Un largo camino intelectual y afectivo, es decir
una biografa, me ha llevado a examinar las relaciones entre memoria y
esperanza en Polonia en 1980 y 1981, los aos de Solidaridad que estuvieron
marcados por una extraordinaria explosin de la memoria colectiva.
Interrogarse sobre la esperanza y la memoria colectiva en nuestros tiempos
exige examinar, debido a las circunstancias, su perversin por y en los regmenes
totalitarios. La fabricacin y la manipulacin de imaginarios sociales por los
poderes totalitarios nos han preocupado a lo largo de estos estudios, como
lo demuestra muy particularmente el ensayo que trata sobre la fabricacin
del carisma de Stalin. Segn nuestro punto de vista, podramos definir los
sistemas totalitarios como aqullos en los que el Estado, conjugando el
monopolio del podero y del sentido, de la violencia fsica y de la violencia
simblica, de la censura y del adoctrinamiento, busca suprimir lodo imaginario
socialincluso hasta su recuerdoque no sea aqul que legitima y garantiza
su poder, y por lo tanto, su influencia en el conjunto de la vida social.
De este modo, el objeto y el propsito de este libro estn definidos a
la vez por la diversidad de ensayos que lo componen y por la unidad del
cueslionamienlo que nos propusimos.

1 Q uisiera agradecer a G iu lio Einaud por su autorizacin para retomar en este volumen
los textos Imaginacin social y Utopa, publicados inicialmente en la Enciclopedia Einaudi
(respectivamente vol. V II y X IV ). Los he revisado y actualizado para esta edicin.

IMAGINACION SOCIAL
IMAGINARIOS SOCIALES

Temas y palabras de moda

Est de moda asociar la imaginacin con la poltica, y el imaginario con


Jo social. Estas asociaciones y los problemas que manifiestan han hecho
una carrera rpida y brillante tanto en los discursos polticos e ideolgicos
como en los de las ciencias humansticas.
Qu partido poltico no se atribuye en la actualidad imaginacin poltica
y social? Se exalta la imaginacin en el propio y se denuncia su ausencia o
su mediocridad en el del adversario. Los medios de comunicacin de masas
han contribuido muy particularmente para inflar estas palabras. No dejan
de repetir que nos es imprescindible la imaginacin social para aduearnos
del futuro, para enfrentar problemas y conflictos inditos, para adaptarnos al
choque del futuro, etctera. Los polticos, y en especial los jefes, son
apreciados no slo en razn de su competencia, de su energa, de su firmeza,
de su voluntad, etc., sino tambin en funcin de la imaginacin poltica y
social que se le otorga o se le niega. El, discurso contestatario del ao 1968
es un ejemplo impactante de este desplazamiento de la imaginacin en el
campo discursivo. An hoy nos acordamos de los graffitis que adornaban las
calles de Pars: la imaginacin al poder; seamos realistas, pidamos lo imposible. (
Lo que impacta de estos slogans no es slo el deslizamiento semntico, que
no es muy asombroso en la historia de esta palabra, cuya polisemia es ver
daderamente notable. La asociacin imaginacin y poder ata una prueba de
la paradoja, cuando no de a provocacin, por el hecfro mismo de que la
palabra que en su acepcin comn designaba una facultad productora de
ilusiones, de sueos y de smbolos, y que se ejerca en especial ligada a la
poesa y a las artes, haca su irrupcin en un terreno reservado a lo serio
yj i lo real. A causa de esto, esos slogans elevaban la imaginacin misma

al rango de un smbolo. En 1968, la palabra funciona como un el6mento


importante de un dispositivo simblico por el cual un movimiento de masas
de lmites difusos buscaba para s una identidad y una coherencia, y a travs
del cual deban reconocerse y designarse a la vez sus rechazos y sus
ilusiones. Por otro lado, es notable que las referencias a la imaginacin
ocupen un lugar bastante importante en la mitologa producida por los
acontecimientos del ao 1968. En los testimonios y en los recuerdos, mayo del
68 es evocado casi siempre como la poca de la explosin del imaginario y
de la irrupcin de la imaginacin en la plaza pblica. Poco importa si mayo
del 68 fue realmente tan imaginativo. En las mentalidades, la mitologa
nacida de un acontecimiento a menudo prevalece sobre el acontecimiento
mismo. La mitologa-de mavo del 68. sobre todo cuando se la evoca con
nostalgia, amplifica, todava ms el. simbolismo con el que fue recargada
la imaginacin. Este simbolismo produce un todo en el que los recuerdos de
una experiencia, de una liberacin de ciertas pesadas obligaciones coti
dianas, se mezclan con las expectativas, a menudo latentes, imprecisas,
de reproducir esa ruptura en lo normal, del lado de lo no imaginativo.
Si dirigimos la mirada hacia las ciencias humansticas, podemos constatar
fcilmente que la imaginacin, bien acompaada por el adjetivo social
o colectivo, tambin gan terreno en l campo discursivo y que el estudio
de los imaginarios sociales se convirti en un tema de moda. Sin embargo,
las ciencias humanas, contrariamente a los slogans que pedan la imagi
nacin al poder, atestiguaban, por as decirlo, que la imaginacin est en el
poder desde siempre. La paradoja es slo aparente. Los slogans no hacan
valer ms que las funciones creadoras dla imaginacin y fijaban a la palabra
las aspiraciones de una vida social distinta invistindola de funciones sim
blicas. Por el contrario, los antroplogos y los socilogos, los psiclogos y
los historiadores estaban estudiando, y hasta descubriendo, las complejas y
mltiples funciones que resultan del imaginario en la vida colectiva, y en especial
en el ejercicio del poder. Las ciencias humansticas ponan en evidencia que
todo poder, y particularmente el poder poltico, se rodea de representa
ciones colectivas y que, para l, el mbito del imaginario y de lo simblico
es un lugar estratgico de una importancia capital.
La valoracin de las funciones mltiples del imaginario en la vida social no
poda hacerse sin poner en duda una cierta tradicin intelectual. Parti
cularmente es a partir de la segunda mitad del siglo X I X que se han afirmado
algunas corrientes del pensamienlo .que aceptaban, como si fueran lugares
comunes, aOrmaciones^ie-este .tenor: No son las ideas las que hacen la
Historia; los hombres se hacen a s mismos ms all.delas representaciones,
y su historia verdadera, real, se encuentra ms all de sus,creencias, mitos
e ilusiones. Est tendencia cientificista y realista quera, por lo tanto,
separar en la trama de la historia, en las acciones y comportamientos de
los agentes sociales, lo verdadero y lo real de lo ilusorio y qui
mrico. De este modo,ia..op&r-actt cientfica _se conceba como reveladora y desmtificadorja-Retrospectivamente, hay dos elementos propios
a una posicin d este tipo que nos interesan en particular. En primer lugar,
la confusin entre la operacin cientfica misma y el objeto que incons

cientemente est construyendo. En efecto, slojiav ciencia de lo escondido;


en este sentido todo acercamiento cientfico es revelador. Sin emBargo,
desE3^to34i5a.cientificista, lo escondido del imaginario sodal.no
estaba en las estructuras que lo organizan ni en sus modos de funciona
miento especficos. Buscaban los agentes sociales ms all de los imagi
narios, desnudos, por as decirlo, desvestidos de sus mscaras, ropas, sue
os, representaciones, etctera. Ahora bien, la gestin cientificista no poda
encontrar a esos agent^ociales desnudados de modo que los construa.
Existan en otro lugar ms que en ia f xalidad que esta gestin misma se
daba? Por otra parte, es interesam subrayacqueJa tendencia que consista
en reducir el imaginaria a 11.n-r.eal le mmada-seinipoaa en los espr tus de
la "poca"msmen donde la produccin de ideologas y de mitos pi 11 eos
modernos se volva particularmcnclc intensa y arrastraba, a causa de u u Id
riovad8ira|I imaginario colectivo tradicional, as como , sus modos de
difusin. La construccin de los objetos hombre real", grupos sociales
verdaderos, es decir desprovistos de su imaginario, se conjugaba perfec
tamente con el sueo colectivo de una sociedad y de una historia por fin
transparentes para los hombres que la hacen. Esta conjuncin, que no es
paradjica ms que a primera vista, es sorprendente en particular en el caso
del marxismo, sobre el que volveremos ms adelante.
Aunque ms no sea a fuerza de repetir, los lugares comunes se imponen
como si fueran evidencias. La reciente carrera de las palabras que nos in
teresan aqu est ntimamente ligada al cuestionamiento de ciertas evi
dencias. La moda va a durar mucho tiempo? Se trata solamente de una
moda? Sera demasiado arriesgado hacer un pronstico al respecto. Toda
moda es, por definicin, un fenmeno pasajero. Es muy probable que la
promocin simultnea de la imaginacin social, de la palabra misma, y de
las muy diversas ideas que ella genera en varios campos discursivos se deba
a un cmulo de circunstancias. Efectivamente, no hay impermeabilidad entre
saber y mentalidades. No obstante, tanto un mbito como el otro evolu
cionan a un ritmo que les es propio, cada uno se ve influido por sus propias
fuerzas y tendencias. Lo que hoy es un lugar de encuentro maana puede
transformarse en una encrucijada de donde parten vas divergentes. Pero
tambin puede ocurrir que una moda terminolgica sea el ndice revelador
de profundos cambios que se operan en el campo del saber y/o de las
mentalidades. La historia de las palabras ha conocido pocas en las que stas
oscilan, cambian de significaciones, se mueven de la periferia hacia el
centro de un campo discursivo. No est excluido que ste sea el caso actual
de la imaginacin y del imaginario en el discurso de las ciencias
humansticas. Efectivamente, es notable que en ese discurso el imaginario
se disocie cada vez ms de sus significaciones tradicionales, a saber ilu
sorio, quimrico. Tambin es sorprendente constatar que imaginacin
e imaginario se utilizan cada vez ms fuera del mbito al que el uso las
haba confinado tradicionalmente.
Sea cual sea el futuro que le tocar al conjunto semntico imaginacin
sodal, imaginarios sociales (ya volveremos sobre las dificultades que presenta),
su historia reciente es reveladora de una problemtica, en los confines de la

historia, de la antropologa y de la sociologa, que se busca y se define ms


all de las fluctuaciones y de las ambigedades semnticas. El imaginario
social est cada vez menos considerado como una suerte desadorn de
las relaciones econmicaSwl^Iticas...etc.v!,q ue seran las "nicas reales.
L,asj:icncias humansticas le otorgan a los imaginarios sociales un lugar
preponderante .entre las representaciones colectivas y a<QJconderaii irreales
si no.es, precisamente, entre comillas.
Para no quedarnos en lo abstracto, tomemos al azar un ejemplo del nontn,
en apariencia muysimple, elde los emblemas, ostensibles representaciones
del poder, de los partidos polticos, de los movimientos sociales, etctera.
En su obra monumental, P.E. Schramm (Schramm, 1954-1957) estudi los
objetos a travs de los cuales el poder real medieval evidenci su soberana:
cetros, coronas, tronos, espadas, capas, etctera. Schramm mostr toda la
complejidad de esos signos del poder a partir de los cuales, por un lado
los reyes materializaban lo que eran y/o pretendan ser, y por el otro los
sbditos manifestaban a travs de gestos en respuesta que reconocan a
aquel que honraban como a su seor y su rey. A travs de estos objetos,
este corpus regalilatis medii aevii, y su copiosa fortuna, se encuentra un trabajo
multisecular de invencin y de imaginacin que buscaba materializar las
representaciones del poder real y particularmente los principios de su legi
timidad. En este trabajo se han puesto en marcha ciertos esquemas sim
blicos que, en especial entre los siglos IX y X I, fundan mltiples tradiciones,
sobre todo las tradiciones antiguas, cristianas y germnicas, en objetos
materiales para crear un campo renovado de la simblica del Estado. Otros
tantos modelos figurados del Estado que reflejan todo un imaginario ofrecido
con ostentacin tanto a los detentores del poder como a sus sbitos. Sealemos,
por otra parte, que estos emblemas de la realeza y los problemas que re
presentan conducen de un modo muy complejo (las correlaciones no son
claras ni fciles de entender) a la invencin de otras representaciones que,
todas juntas, permiten comprender mejor lo que fueron las monarquas
y las mentalidades polticas medievales. As, M. Bloch (Bloch, 1924) analiz
el aura maravillosa que rodeaba a las personas reales, as como la eficacia
de esta imaginera a travs de la representacin de los reyes taumaturgos
que posean el don atribuido a los reyes de Francia, probablemente desde
Roberto el Piadoso, y a los reyes de Inglaterra, desde Enrique I, de curar
ciertas enfermedades, especialmente la escrfula, a travs del contacto de las
manos. Estas representaciones, escalonadas de lo religioso a lo mgico, eran
la expresin en el plano de las fuerzas soi un turales de la misin poltica
propia del rey: la del jefe del pueblo. D I mismo modo, hacia los siglos XII
y XIII, a partir del momento en que se consolida d 2 hecho, la mayor parte de
los poderes monrquicos, se elabora todo un cicio de leyendas alrededor de
la realeza en general, o de diversas realezas en particular. Por otra parte,
como lo demostr E. Kantorowicz en su magistral libro (Kantorowicz,
1985), el rey mismo est representado como si reuniera dos cuerpos diferentes:
un cuerpo natural y visible que nace, sufre y muere, y este otro cuerpo poltico
e invisible, perfecto e incapaz de hacer mal, que no muere jams y persiste
ms all de los cuerpos individuales. No se podra decir que toda la

mitologa del Estado encuentra sus races en esta herencia lejana de re


presentaciones del poder expresadas en emblemas, leyendas, imgenes y
conceptos?
Volvamos, sin embargo, a los emblemas del poder. La gran mutadn poltica
de los tiempos modernos, el advenimiento del Estado-Nacin, no poda ocurrir
sin ciertas condiciones simb6fi5iQLaab..si .lasjqiiieseataenes-jqne.disuelven
la exteflorHad del fundamento deLpoder,.queJkndao,,itLEstadosohmsu
p r o g S r jF m a g io j^
de
la sae3aa *fGauSet, 1931). En una sociedad as desencantada, paraTfomar
la expresin de Max Weber, el Estado no poda, sin embargo, evitar los
emblemas, los signos simblicos: banderas, escarapelas, condecoraciones,
himnos nacionales, uniformes de las fuerzas armadas, etc., cuya historia y, en
especial, su desciframiento estn lejos de haber sido terminados. Los
movimientos polticos y sociales que acompaan a este .nuevo espado poltico
necesitan de igual manera sus emblemas para rcprcsentarse...yisiializar su
propia identidad, proyectarse tanto hacia el pasado como hacia el futuro. De
esta forma la historia de la bandera comunista, ms all de lo anecdtico
(Dommanget,1967), es reveladora de los complejos mecanismos que conforman
la base del trabajo de representacin simblica. La necesidad experimentada
espontneamente por el naciente movimiento obrero de tener, y por lo tanto
de inventar, una bandera para s con el fin de marcar su identidad y su
diferencia en el plano simblico ya se manifestaba en los aos treinta del
siglo XIX. Sin embargo, el campo simblico no estaba vaco, incluso la
cantidad decolores exaJim ladd porque algunos ya haban sido tomados,
particularmente-porJasi mdera nacionales. La bsqueda del color propio
para el movimiento obrero se hizo a tientas y con dudas entre el rojo, el negro,
el arco iris y el azul. Luego de elegido el rojo, y en especial despus de la
Comuna, la imaginacin colectiva proyecta sobre los orgenes de esta bandera
(que remonta, por un complicado desvo, a 1791, al principio de la Revolucin
Francesa, cuando la bandera roja no simbolizaba la revuelta sino, por el
contrario, la instalacin del estado de urgencia contra los tumultos y la
anarqua) todo un simbolismo legendario: rojo porque haba sido empapado
con sangre obrera (ms adelante, en un contexto totalmente distinto,
encontraremos el gesto simblico de empapar la bandera en la sangre,
gesto que reactualiza lo legendario, cf.p. 158). A .causa de que esta bandera
fue monopolizada_por.J.nJEsladQ,Ja..UiR..S.^guj; hjzQ^^eUa^em W em a,
a toda..una izquierda no comunista se le presentar.el .problema, ca insduble,
de sabcr .ramojeivindi.car .su MQpioxojolonuesto al que los otros se agropiaroa
Como hemos mencionado a la izquierda' y para diversificar nuestros ejemplos,
diremos algo ms sobre esla representacin que se impuso como smbolo
generalizado d la divisin interna y conflictiva del espacio poltico demo
crtico por su oposicin a la derecha. Lo que'sorprende en este ejemplo es
la afirmacin sobre el plano simblico del hecho parlamentario, y a la vez,
de la representadn de lo social como fundado sobre s mismo. Como sabemos,
la divisin en izquierda y derecha tiene un origen fortuito, accidental:
en 1789, en la Asamblea Nacional, especialmente durante los encarnizados
debates sobre el veto real, los moderados se agruparon a la derecha del

presidente y los radicales a su izquierda, reparticin que luego se vSlvi


una costumbre y un smbolo. Una reparticin topogrfica muy reveladora
de un espacio poltico nuevo en muchos aspectos. El centro a partir del cual
se hace esta reparticin es un lugar impersonal (contrariamente al lugar
ocupado por el rey en las reuniones de los Estados Generales): las personas
que lo ocupan son intercambiables, slo tienen poder con respecto a aquellos
que los eligieron y entre los lmites fijados por esos electores mismos. La
reparticin simblica con respecto a este lugar no evoca ninguna inspiracin
religiosa u otra referencia que estuviera fuera del espacio poltico mismo: se
debe precisamente a un azar perpetuado por una convencin tcita. Es un
espacio homogneo, y por lo tanto igualitario, contrariamente a la repar
ticin jerrquica, por rdenes, en las sesiones de los Estados Generales.
Durante la Revolucin, la oposicin derecha/izquierda no sobrepasa el marco
parlamentario (por otra parte, se ver, por as decirlo, alterada por la opo
sicin alto/bajo, dado que la Montaa ocupaba los escaos de la izquierda y
arriba, opuestos a la Planicie moderada). Slo a partir de la segunda mitad
del siglo XIX la oposicin derecha/izquierda se impondr progresivamente,
siempre a partir de la topografa parlamentaria, como representacin simblica
global de diferentes sensibilidades polticas y sociales, discrepancias de ideas,
etc., primero en Franciay luego en los dems pases. La divisin binaria, por
lo tanto, se transforma en ternaria: el centro se define como el que no est
ni en la izquierda ni en la derecha. Representaciones simblicas que,
con una dosis de inercia, pesan en las mentalidades y en ios comporjamlentos,
q i cdan aprisionados por aqullas. Sin emSaim este simbolismo tiene
un ale mu; limitado si se lo compara con el de Estado-Nacin: se vola por
1 i/cji i rda o por la derecha; se sacrifica a vida, se muere por la Patria,^uyo
emblema es la bandera nacional.
A manera de introduccin en la materia, hemos mostrado varios ejem
plos de representaciones en donde se articulan ideas, ritos y modos de
accin. Representaciones, decimos, y no reflejos de una realidad que
existira fuera de ellas. El trmino pmbolo se impone, con todas las ambi
gedades que presenta, las que volveremos a tratar ms adelante. Todos
estos emblemas del poder real, del Estado-Nacin, de los movimientos
sociales no seran acaso ms que simples adornos, otros tantos accesorios
de una escenografa ms o menos irrisoria de la verdadera vida social? Los
dispositivos de proteccin y de represin que los poderes establecidos levantan
para preservar el lugar privilegiado que se han otorgado a s mismos en
el campo simblico demuestran, por si es necesario, el carcter ciertamente
imaginario pero no ilusorio de esos bienes tan protegidos, como los emble
mas del poder, los monumentos erigidos en su gloria, los signos del carisma
del jefe, etctera. Todo poder busca monopolizar ciertos emblemas y con
trolar, cuando no dirigir, la costumbre de otros. De este modo, el ejercicio del
poder, en especial del poder poltico, pasa por el imaginario colectivo.
Ejercer un poder simblico no significa agregar jo uswio a un podero
rearr, siho multiplicar y reforzar una ,doniinacion leu iva por' l'apropiacin de smbolos, por la conjugacin de las relaciones de sentido y de

< podero: Del mismo modo, es muy fcil constatar que en cada grave con
flicto social una revuelta, una guerra, una revolucin las acciones mismas
de las fuerzas presentes tienen condiciones simblicas de posibilidad, aun
que ms no sean las imgenes exaltantes y magnificadas de los objetivos a
alcanzar, de los frutos de la victoria buscada, etctera. Cmo separar en este
tipo de conflictos a los agentes y sus actos de las ideas-imgenes que ellos
se dan a s mismos y a sus adversarios de clase, de religin, de raza o
de nacionalidad? Tambin es igualmente fcil constatar que los escenarios
imaginados por los agentes sociales para ellos mismos y para sus ad
versarios slo se cumplen raramente; despus, estos mismos agentes so
ciales se sorprenden muy a menudo del resultado de sus acciones. Este desfasaje
no le quita nada a las funciones decididamente reales de esos escenarios
imaginarios, sino, por el contrario, hacen valer su importancia (no discuti
remos aqu los lmites y las flaquezas de la previsin, por tratarse de un
problema totalmente distinto). Dicho de otro modo, los emblemas del poder
que nos sirvieron de punto de partida son slo elementos de un vasto campo
de representaciones colectivas en donde se articulan, como lo hemos observado,
ideas, imgenes, ritos y modos de accin. Estas representaciones, que forman
todo un dispositivo social de mltiples y variable funciones, tienen una historia;
se es el problema que ms particularmente nos interesa.

Problemtica nueva o renovada?

Es una problemtica verdaderamente nueva o ms bien una renovacin


de problemas bastante antiguos? La respuesta depende de un matiz. Un
campo de investigaciones que se instala constituye, por consiguiente, su
tradicin. La atencin prestada hoy a ciertos problemas y fenmenos nos
conduce a buscar observaciones, intuiciones e interrogantes que ellos haban
suscitado en el pasado. La existencia y las funciones mltiples de los ima
ginarios sociales no han escapado a todos aquellos que se interrogaban
acerca de los mecanismos y las estructuras de la vida social, quienes sobre
todo constataban la intervencin efectiva y eficaz de las representaciones
y de los smbolos en las prcticas colectivas. La historia de esas obs
ervaciones, intuiciones y esbozos de teora queda por hacerse, a partir de
una relectura de muy diversos textos de filosofa y de moral, de retrica y de
antropologa, de sociologa y de psicologa. Efectivamente, segn nuestra
opinin, es en los confines de los discursos tradicionalmente aislados unos
de otros que muy a menudo han surgido los problemas ms interesantes. Los
riesgos de Anacronismos que correra una reconstitucin tal son evidentes,
aunque ms no sea en razn de diferencias de terminologa. El vocabulario
no es jams una her n m u neutra. Por as decirlo, provecta su sombra
sobre el pasatfo al que se e aplica. Escrutar una historia semejante soBregasa
y por mucho e marco de este trabajo. Contentmonos ccfi subrayar dos

problemas: el inters que representara la historia de cierto suvoir-faire; la


mutacin que recientemente conoci el cuadro terico en el que se sita el
estudio de los imaginarios sociales, particularmente en relacin a lo que
podramos llamar el campo clsico elaborado en el siglo XIX.
a)
El savoir-faire, la elaboracin y el aprendizaje de las tcnicas de
manipulacin de los imaginarios sociales est antes que toda reflexin terica
y habra que remontarse muy atrs en el tiempo para reconstruir su historia.
Njalinowski reconoce en cada eorpus de mitos el equivalente a una Carta
social que.re|)rgsenta-y.xomalid laformacin existente con sus sistmasele
distribttcinjel podg,idj?rivilggio.JeJp
(Malinowski, 1936; Balandier, 1975). Ahora bien, al producir un sistema
de representaciones que refleja y legitima a la vez su identidad y su orden
social, una comunidad instala tambin guardias del sistema que disponen
de una tcnua determinada de manejo de esas representaciones y smbolos.
En efecto, hay que cuidarse muy particularmente de los riesgos* 3e ana
cronismo al aplicar un vocabulario moderno para las sociedades primi
tivas y, en especial, para las sociedades sin poder estatal. En esos casos,
tanto el imaginario social como las tcnicas de manejo se producen espon
tneamente y se confunden con los mitos y los ritos. Del mismo modo, los
guardianes del imaginario social tambin son guardianes de lo sagrado. El
margen de libertad y de innovacin en la produccin de representaciones
colectivas, sobre todo de imaginarios sociales, es particularmente restrin
gido. El simbolismo del orden social, de la dominacin y de la sumisin, de
las jerarquas y de los privilegios, etc., se caracteriza por una remarcable
rigidez. Las tcnicas de manejo de esos smbolos se confunden con la prctica
de los ritos que reproducen el fondo mtico y son tcnicas tanto del cuerpo
como del arte y del lenguaje (cf. por ejemplo, Mauss, 1971; de Heusch, 1964).
Slo con el poder estatal instalado, en especial con el poder centralizado,
y con la relativa autonoma a la que accede el terreno poltico, las tcnicas
de manejo de los imaginarios sociales tambin ganan autonoma y se
diferencian. A lo largo del extenso camino histrico que conduce los mitos
con implicaciones ideolgicas a las ideologas que encubren una parte de
los mitos seculares, se fue formando progresivamente una actitud ins
trumental y utilitaria con respecto a los imaginarios sociales. Las situaciones
conflictivas entre los poderes opositores han estimulado la invencin de nuevas
tcnicas competitivas en el mbito del imaginario. Estas buscaban formar,
por un lado, una imagen desvalorizada del adversario, y muy especialmente
invalidar su legitimidad; por otro lado, exaltaban el poder y las instituciones
cuya causa era defendida por medio de representaciones magnificadas (como
p.ej., la abundante fabricacin de falsos famosos que ejercieron su accin
sobre la poltica de la Iglesia y de la realeza en la era feudal; esta edad que
se inclinaba tan generosamente hacia el pasado posea representaciones
ms abundantes que verdicas... Curiosa paradoja: a fuerza de respetar el
pasado se lleg a reconstruirlo tal como debi haber sido, (Bloch, 1987, pp.
140-142). La invencin de tcnicas nuevas, su refinamiento y diferencia
cin, implicaba el pasaje de un simple manejo de los imaginarios sociales a

su manipulacin cada vez ms sofisticada y especializada. Dicho de otro modo,


la historia del savair-fafre en el mbito de los imaginarios sodales se confunde
en gi an parte coala historia de la propaganda, de la,evolucin <de sus tcnicas
y de su--, mstitudones, de la formacin de su personal, etc. (cf. Ellul, 1967).
Una historia siempre mal explorada a pesar de que el fenmeno es muy antiguo.
Sin embargo, slo a lo largo de los ltimos decenios la propaganda gan una
dimensin completamente nueva en el conjunto de la vida colectiva, esti
mulando, con esto, una reflexin terica e investigaciones histricas. El savoirfaire y las tcnicas ms o menos artesanales accedieron de este modo a un
nivel de cientificidad, en especial gracias a la expansin tecnolgica de los
medios de comunicacin de masas, problema que trataremos ms adelante.
b)
Desde luego, de igual manera sera posible remontarse a un pasado
muy alejado para examinar los elementos de reflexin sobre los imaginarios
sociales, su papel en la vida colectiva, su manejo, etctera. Por qu no
preguntarle a Aristteles, que revis las tcnicas del arte oratorio, de la
argumentacin y de la persuasin, elaboradas pn funcin de las necesidades
creadas por la aparicin de las asambleas y de los tribunales populares?
(Finley, 1965; 1981). Al retomar ampliamente la experiencia de la propa
ganda real contra el poder eclesistico, acaso Maquiavelo no codifica toda
. una actitud tcnico-instrumental frente a las creencias y a los smbolos,
acaso no desarrolla toda una teora de las apariencias, en particular de los
signos de prestigio, con las cuales debe rodearse el Prncipe para imponerse
a sus sbditos? Rousseau no esboza acaso una teora del lenguaje de los
signos que hablara mostrando, as como la utilizacin de esc lenguaje
en un sistema de educacin pblica cuya dave estara formada por los smbolos,
los ritos, las fiestas cvicas? (Baczko, 1974,1982.) Durante la Revolucin Francesa,
un esfuerzo de conceptualizacin no acompaa, acaso, el combate por la
dominacin simblica, la guerra sistemticamente librada contra los smbolos
del Antiguo Rgimen, as como la institucionalizacin por el poder
revolucionario de un simbolismo y de un ritual nuevo, temas que tra
taremos ms adelante? Cun rica sera en sugestiones y en sorpresas la rclectura
sistemtica bajo el aspecto que nos interesa de la obra de Michelet, parti
cularmente sensible al imaginario inherente a las grandes figuras cuya
historia l contaba: el Estado-Nacin, el Pueblo, la Revolucin.
Estos son otros tantos ejemplos de una lista que podra prolongarse
fcilmente. Quisiramos detenernos, aunque ms no sea para hacer una pre
sentacin muy resumida, en las ideas de Marx, Durkheim y Weber, quienes,
como lo hemos dicho, definen el campo, que de algn modo se volvi dsico
para nosotros, de investigaciones sobre los imaginarios sociales.
No vamos a exponer el esquema global en el que se inscribe en Marx el
anlisis de los imaginarios sociales; en el fondo, es el materalsmo histrico
aplicado en especial al anlisis de las ideologas. Contentmonos con
recordar que para Marx la ideologa, en el sentido ms amplio de la palabra
(por momentos, Marx duda sobre la significacin de este trmino, al que
le dio su acepcin moderna), engloba las representaciones que una clase
sdfcial se da a s misma, de sus relaciones con sus clases antagnicas, as como

de la estructura global de la sociedad. Una clase social expresa sus aspiraciones,


justifica moralmente y jurdicamente sus objetivos, concibe su pasado e imagina
su futuro a travs de sus representaciones ideolgicas. La lucha de clases
pasa necesariamente por el campo ideolgico. En cada formacin social, las
representaciones de la clase dominante forman, a causa de esto, la ideologa
dominante, en el sentido de que sta es transportada e impuesta por instituciones
tales como el Estado, la Iglesia, la enseanza, etctera. La clase dominada
slo puede oponerse a la clase dominante produciendo su propia ideologa,
elemento indispensable para la toma de conciencia. La ideologa tiene as
una doblc-JuncinJPor un l&do. expresa la situacin y los intereses ci una
clase, pero p^rotro lado, soiamenlepuede hacerse medmnRladlarrcin
y el ombamieno de la&jabs r9adonca^ m .lasjctoajK.aa.j)3iAkul.ar de
las relaciones de.produccin,aufcSQneJ c.onflietoflMsmQjde,laJiJeha,de.,clases.
La ideologa, factor real de los conflictos sociales, slo opera gracias a o
irreal e ilusorio que hace intervenir. Las estructuras y las funciones de las
ideologas cambian en funcin del contexto histrico en las que se inscriben.
As, la burguesa, en su fase ascendente, se apoya en su ideologa para
denunciar el orden feudal, para develar el carcter de clase del Estado, para
atacar la sociedad de rdenes y su sistema de valores, etctera. Una vez
que la burguesa alcanza el poder, su ideologa disimula las relaciones de
dominacin y de explotacin capitalista, presenta al estado burgus como
la expresin del inters general, la propiedad privada de los medios de
produccin como fundamento de la justicia, de la moral, etctera. El adve
nimiento de la clase obrera marcara una ruptura en la historia de las ideo
logas. La toma de conciencia de la clase obrera implica no solamente un
combate contra el dominio de la ideologa burguesa, sino tambin y sobre
todo, la puesta al desnudo de todo dispositivo ideolgico, de sus modos
de produccin y de funcionamiento. Justamente debido a su lugar en las
relaciones de produccin capitalistas y de su misin histrica, que consiste
en la supresin de los fundamentos econmicos de la explotacin del
hombre por el hombre y, por consiguiente de toda la sociedad dividida en
clases, el proletariado no necesita hacerse ilusiones sobre s mismo, ni
cubrir ni embellecer sus intereses y objetivos. As, su combate anuncia la
liberacin de la sociedad global de toda dominacin ideolgica. Para Marx,
su propia teora, al reflejar los verdaderos intereses del proletariado no era
una ideologa sino una crtica dlas ideologas. Por consiguiente, esta teora
transformara en ciencia lo que hasta entonces no era ms que una utopa, a
saber los sueos socialistas que slo expresaban las aspiraciones del pro
letariado en el plano ideolgico (ms adelante trataremos la oposicin utopa/
ciencia en Marx; cf. pp. 73-75)
El esquema global de Marx se enriquece y se flexibiliza en sus aplica
ciones a casos concretos (cf. por ejemplo, el anlisis en El Dieciocho de
Bmmario de Luis Bonaparte (1852), de la vestimenta antigua que fue utilizada
por los revolucionarios durante la Revolucin Francesa). Sin embargo,
estos mismos anlisis evidencian las ambigedades y los escollos de la
interpretacin marxista de las representaciones colectivas. Por un lado,

Marx considera estas representaciones v en particular las ideologas.cqmo


parte integrante de ...las-jircticas colectivas, pero por otro lado, slo les da,
en .f I jwgft-4g..rHaHnncs ,rnt*!a-~inf;ag<nicifHH~---y---superestructura^. el

estatus d lo ilusorio que deforma la ltima realidad. esta ltima instancia


que formanls relaciones socio-econmicas. Por un lado, Marx demuestra
que todo grupo sociaHaEricalmgenes que exaltan su papel histrico y su
posicin en la sociedad global, y que no se define a s mismo ms que a travs
de las representaciones; perijfpor otro lado, Marx, al hacer intervenir la
imagen del proletariado, dase destinada a ser perfectamente transparente
con respecto a ella misma, interpreta esta representacin como precisa
mente una no imagen, una |imple constatacin de un estado de hecho. La
clase obrera no se disfrazar en la revolucin a realizar, no necesita pasar
por lo imaginario y lo ilusorio pues percibe sus tareas tal con estn
objetivamente determinadas por la Historia. La imagen del prole
tariado coincide con la sociedad comunista futura, sin clases ni Estados,
marcando el fin del dominio de los mitos y las ideologas.
Hemos insistido ms ampliamente en la obra de Marx debido a su impacto
histrico y en particular a su doble importancia en tanto que base terica, o
incluso en tanto que referencia ortodoxa de los mitos y utopas reflejadas por
los mltiples marxismos a lo largo de toda su historia. Mucho ms re
ducidamente mencionaremos las otras dos contribuciones a la elaboracin
del campo clsico de investigaciones sobre los imaginarios, sociales.
La correlacin entre las estructuras sociales y los sistemas de represen
taciones colectivas se encuentra en el centro de los interrogantes de Durkhcim (De la divisin del trabajo social, 1893; Lasformas elementales de la vida
religiosa, 1912; El socialismo, 1928 publicacin postuma y de Marcel
Mauss {Obras, 1969) quien ha dejado prolongaciones particularmente fecundas
y originales de las ideas de su maestro. Para que una sociedad^exist. j se
sostenga, para que pueda asegurarse
mTlmn ifr le s i n , y hqxa de
consenso, esimprscindiblequelo&agentes.socialcscreanen.la su.nmfiridad
del hecho social sobre el hecho individual que, tengan..,en ..fin...una. conciencia
c o l ato g rn ^
que.junim.nna,misma comunidad,
instancia roraf suprema, a todos los que adhierena ella. Ahora bien, slo
pu.ffeTaBerc3nmcaa5n entre hombres por medio de smbolos, exteriores
a los estados mentales individuales, or medio de signos tomados luego
como realidades. Uno de los caracteres tundamentales del hecho social es
precisamente su aspecto simblico. En la mayor parte de lasxepfeSentaciones
colectivas no se trata de una representacin .nica, de una cosa nica, Sino
de unaj-ej^eseiacn elegida ms o menos arbitrariamente para significar
otras" y paHTmpulsar''"prcticas. Muy a menudo las conductas sociales se
dirigen no tanto a las cosas mismas como a los smbolos de las cosas. Las
representaciones colectivas expresan siempre en algn punto un estado del
grupo social; reflejan su estructura actual y ia manera en que reacciona
frente a uno u otro acontecimiento, a un peligro exterior o a un aumento de
violencia interior. Existe una conexin ntima y fatal entre el comportamiento
y la representacin colectiva (cf. Mauss, Obras, III, pp. 210-211). De este
modo el hecho religioso es una expresin simblica del hecho social; a

travs de los dioses, los hombres dan cuenta de su conciencia de pertenencia


a un todo comunitario, y sus representaciones colectivas reconstituyen
y perpetan las creencias necesarias al consenso social. Cada sociedad tiene
la aptitud. paa-.erigirse,xii-jdi&jl^i^JUQsesl^s__xkrpai..pjx)3ucir
reprcscntacioncs canzadas defojsagtado. En la poca moderna las cre&pcias
v las ilusiones propiamente, pollicas han conocido transformaciones simblicas
i aloi .Xa Revolucin Francesa nos ofrece en especial un ejemplo notable
dt n lticin de smbolos, cultos y ritos que reflejan e impulsan a la vez al
fervor colectiyo, orientan y consolidan la bsqueda de un nuevo consenso
basado en una nueva organizacin social. Los trabajos de M. Halbwachs
(Los lmites sociales de la memoria, 1925; La topografa legendaria de los
Evangelios en Tierra Santa, Estudio de la memoria colectiva, 1941) sobre la
memoria colectiva, la conservacin de las representaciones del pasado comunes
a lodo un grupo social, as como su influencia sobre las conductas de ese
grupo, se inspiran en las ideas durkheimianas.
Los principios metodolgicos de Max Weber y su aplicacin al estudio
de casos especficos sugieren otros enfoques de los imaginarios sociales (La
tica protestantey el espritu del capitalismo, 1904; El oficio y la vocacin del
poltico, 1919; Economa y sociedad, 1920 publicacin postuma). La
estructura inteligible de toda actividad humana surge del hecho de que los
hombres buscan un sentido en sus conductas y en relacin a ese sentido
reglamentan sus comportamientos recprocos. Lo social se produce a travs
de una red de sentido, otras tantas referencias por medio de las cuales los
individuos se comunican, tienen una identidad comn, designan sus re
laciones con las instituciones, etctera. La vida social, de este modo, es
productora de valores y de normas y, por consiguiente, de sistemas de re
presentaciones que los fijan y los traducen. De este modo estn en movi
miento cdigos colectivos segn los cuales se expresan las necesidades
y las ilusiones, las esperanzas y las angustias de los agentes sociales. Dicho
de otro modo, las relaciones sociales jams se reducen a sus componemos
fsicos y materiales. De este modo, las relaciones polticas que
la dominacin del hombre por el hombre no se reducen a las simples re
laciones de fuerza y podero. Los tres tipos de dominacin poltica distin
guidos por Weber, a saber, los poderes tradicionales, carismticos y
burocrticos, se ejercen por medio de sistemas diferentes de representa
ciones colectivas sobre las cuales se fundadla legitimidad de esos poderes
especficos. Por consiguiente, estos sistemas reglamentan e impulsan efi
cazmente las actitudes y los comportamientos de obediencia, motivan a los
dominados a obedecer el poder. El pego,de las representaciones y de los
smbolos vara de un tipo de poder a otro. Esto es particularmente
importante en el ejercicio del poder por un jefe carismtico. La expansin
del poder burocrtico es paralela al desencantamiento del mundo que
es considerado cada vez ms como combinacin de elementos y relaciones
conocidas que no esconden, pues, ningn misterio. El sentido buscado
subjetivamente por los individuos y que deja interpretar de un modo
comprensible los comportamientos de los agentes sociales, sin embargo,

demasiado a menudo da lugar a consecuencias imprevistas por estos mismos


agentes. De este modo, el estudio clsico sobre las relaciones entre la tica
protestante y el espritu del capitalismo examina la manera en que un sis
tema de valores y de representaciones religiosas que definen las condiciones
de salvacin lleva a aquellos que las comparten a comportarse de acuerdo
con las nuevas exigencias solidarias de las estructuras econmicas capita
listas. La comprensin de las estructuras inteligibles de las actividades sociales
pasa necesariamente por la reconstruccin del sistema de representaciones
que interviene all, y por el anlisis de su disposicin y de sus funciones.
Es intil insistir en las oposiciones metodolgicas entre estas tres po
siciones, en especial en el mbito que nos interesa. Desde luego, podramos
esforzarnos en encontrar alguna complementariedad de los interrogantes y
de las hiptesis que presentan: Mjpcingjsl6.cn los orgenes de los imaginarios
sociales, en..particular. deJas..ideologas, as como-.de sus funciones en el
enfrentamiento, dejas clases sociales; Durkheim pone el acento en las
correlaciones entre las estructuras sociales y las representaciones colec
tivas, as como en la cohesin social que stas aseguraran; Weber da cuenta
del problema de las funciones que perteneceran a lo imaginario en la p'roiccin
de sentida que los individuos y lo.sgrupas sociales dan necesariamente a
sus .acciones (cf. Ansart, 1977, pp. 64 y sig.). La busqueda misma de una
complementariedad de este tipo, tentativa decididamente peligrosa, no hace
ms que mostrar un paradigma escondido que conforma la base de estos
tres discursos y les da un aspecto de clasicismo, es decir, constituir una
herencia en la cual vivimos an hoy y de ser precisamente slo una
herencia instalada en un pasado del cual ya nos separa un corte. Un campo
clsico en el sentido que es construido por la ambicin de producir un
discurso cientfico unitario en respuesta a los interrogantes sobre el hombre
y, por consiguiente, sobre la sociedad global y su futuro, discurso que estara
producido por una ciencia social considerada ella misma como funda
mental en relacin a las otras, cuando no como global. Otras tantas preguntas
paradigmticas (por otra parte, estn menos claramente presentes en Weber
que en Marx y Durkheim y menos claramente, de igual modo, en os
durkheimianos que en el fundador de la escuela, etc., matizar aqu sera
indispensable) enriquecidas por toda una tradicin intelectual que se remonta
por lo menos al siglo del Iluminismo. Ahora bien, en la actualidad el dis
curso de las ciencias humansticas est fragmentado, disperso. El cambio,
y hasta la mutacin, se produjo al nivel del estatus mismo de las preguntas
que se formula. La interrogacin actual de las ciencias humansticas, tanto
en su especializadn como en su carcter inerdiscipinario, no se refiere
ms al honihrje^^jaJhs.hombmii^.& las sociedades y no a la sociedad, a las
culturas di\ersas,\LdiGtcJQles..a las.comunidades humanas indefinidamente
variadas.
Se necesita mucho egocentrismo e ingenuidad para creer que el hombre est
por completo en uno solo de los modos geogrficos de su ser, cuando la verdad
del hombre reside en el sistema de sus diferencias y do sus propiedades
comunes. [Lvi-Strauss, 1962.]

Ninguna cultura ni ninguna sociedad en su evolucin histrica ofrecen,


por lo tanto, un modelo a la vez unitario y privilegiado de la vida social. Por
otra parte, parece ser que nos hemos resignado un poco ms, un poco menos,
a no disponer ms de una teora universal de la sociedad que permitira
abarcar las relaciones de todas las variables sociales y que, por consi
guiente, servira de base a las interpretaciones, ellas mismas globales, del
devenir histrico. No solamente no hay una teora tal a escala del globo,
sino tampoco a escala de las sociedades particulares, definidas en los tiem
pos y en el espacio. Esto no parece surgir de nuestra ignorancia, sino del
hecho de que entre las dimensiones o fracciones enteras de la vida social
como por ejemplo, los movimientos demogrficos, las estructuras del
lenguaje, la evolucin de la tcnica, la organizacin de la vida econmica, las
instituciones polticas, la cultura (en el sentido restringido del trmino)
existen dicontinuidades a las que parece imposible reunir en una serie, in
cluso compleja, de reglas y de leyes (cf. Amsterdamski, 1983, pp. 162 y
siguientes).
No vamos a estudiar cules han sido los caminos del saber y los caminos
de la historia que nos han llevado a perder la certeza de la norma que funda
el discurso cientfico unitario sobre el hombre y la sociedad global. Seguir
estos caminos significara hacer la historia de las ciencias y del pensamiento*
de las mentalidades y de las tcnicas, de la descolonizacin y de los sistemas
autoritarios, hacer, en suma, la historia de esta ltima mitad del siglo X X .
Contentmonos con constatar que la fragmentacin del discurso sobre el
hornhr_eJiQy_es un hecho, si no en forma definitiva, al mimos amediano plazo,
y que se manifiesta de muchas maneras jem BItples,niyecs tanto de
nuestjQ.sab.er_como de k .s^eraFzas^ectivas7Eirefcclx>. la fragmenta
cin del discurso cientfico unitario sobre el hombre y la sociedad global va
a la par con 1a fragmentacin, y hasta la desaparicin, de las ideas-imgenes
unificadoras del devenir histrico que conocieron su hora de grandeza en
el siglo X I X y que tenan como funcin la de asegurar sentido a la historia,
como el Progreso, la Civilizacin, el Hombre genrico, etctera. LaJragmentagjn del hombre como objeto unificador del saber va igualmente a
13BaLJP buscamos,establecer, relaciones de causa y eectojco la segmentacin
cada, vezms profunda.de las ciencias humansticas que, desde legoTetoman las cuestiones formuladas en el "campo clsico, pero que estn rada
vez ms especializadas en sus cuestionarios, mtodos y tcnicas. La separacin ntre las ciencias humansticas es", tal vez, menos importante de lo que
a menudo se cree. El intercambio real entre estas ciencias parece ms bien
intensificarse y la pluridisciplinaricdad (o la interdisciplinariedad) se
convirti no slo en una exigencia sino incluso en una moda, por no decir
la tierra de eleccin para las actividades burocrticas. Ahora bien, incluso
si la tendencia a la apertura recproca de las ciencias humansticas parece
afirmarse por mucho tiempo, si ninguna de ellas rechaza o priori abordar
todas las dimensiones de la realidad humana, no parecera que de esto resulte,
al menos en lo inmediato, la produccin de un nuevo discurso unitario sobre
el hombre y la sociedad global. Entre estas ciencias ya no existe ms jerarqua
y, por consiguiente, ninguna ciencia humanstica est considerada como

fundamental, como era el caso en el campo clsico. O si no, si se quiere,


todas pretenden serlo, lo cual no es para nada lo mismo. Podramos decir,
parafraseando la famosa frmula de Orwell: todas las ciencias humansticas
son fundamentales, pero algunas seran ms fundamentales que otras. La
sociologa es tan fundamental para el estudio de los hombres en sociedad
como la antropologa; la ccorymia es tan esencial como la psicologa o
la semiologa. Estos avalaresJejanos de la pelea de las facultades de
penden, entre otras cosas, de la JpSracin que parece definitiva de todo enfoque
monodeterminista de la historia. Esto es revelador, entre otras cosas, del
eclecticismo que domina actualmente a las ciencias humansticas. Desde
luego, nunca faltan los fundadores de capillas ni los pretendientes al ttulo
de nico heredero legtimo de tal o cual pensamiento. No obstante^-el
tiempo de las ortodoxias est.caduco; a lo.sumo, vivimosA,por suerte,, en la
pacaj.as-.her.ejlas eclcticas.
Desde luego, la produccin de representaciones globales y totalizadoras
casi no ces y es un problema que nos interesa muy especialmente en tanto
que objeto de investigacin (del mismo modo que, en un registro diferente,
el concepto normativo de hombre que funda los derechos humanos es ms
importante para enfrentar a un mundo dividido, conflictuado por el peligro
totalitario) y al cual volveremos ms adelante. Sin embargo, los conceptos
de hombre y de sociedad global ya no parecen operativos en las ciencias
humansticas, en particular cuando examinan el devenir histrico. La
historia perdi as su sentido, ganando sentidos mltiples y a menudo
contradictorios. Del mismo modo, perdi un tiempo nico, ganando tiem
pos mltiples cuya articulacin nos cuesta percibir bien.
La historia del concepto y del programa de una historia global nos
facilita un ejemplo significativo. Los fundadores de la escuela de los Anales
lanzaron sus concepciones en neta oposicin a una historia que pretenda
una unidad aparente limitndose al estudio de lo poltico, y en particular
del Estado-Nacin, y del mismo modo en oposicin a todo dogmatismo
invasor, tanto de origen marxista como durkhcimiano, de toda ciencia que
sera fundamental en relacin a la historia. Ahora bien, en el curso de los
aos, el concepto de historia global se ha fragmentado. Desde luego, contribuy
magistralmente a la apertura de la historia hacia los aspectos ms diversos
y mltiples dlas realidades sociales y, por consiguiente, hacia las ciencias
humansticas. Tambin contribuy a distinguir los diversos tiempos del devenir
histrico: el largo plazo, el tiempo de las conjeturas, y el corto plazo, el tiempo
de los acontecimientos. Sin embargo, como lo habamos planteado antes, en
las investigaciones concretas, la articulacin de esos tiempos unos con otros
presenta enormes problemas: se percibe mejor su discontinuidad que su unidad
en una interaccin. El objeto mismo del discurso histrico se ha fragmentado
gracias a su apertura hacia las ciencias humansticas; no es ms uno sino
mltiples. Como se dice a veces: todo se torn histrico. Frmula tan seductora
como tramposa, pues implica un esfuerzo profundo de conceptualizacin sin
la cual la fragmentacin de los objetos tradicionales de la historia y la
multiplicacin de objetos nuevos amenazan con producir una historia reducida
a polvo. Los imaginarios sociales en tanto que objeto de historia han surgido,

desde luego, de esta fragmentacin y de esta seduccin, io que no quiere


decir que hayan eludido todas las trampas.
Convendra situar las contribuciones recientes que han estimulado y re
orientado las investigaciones sobre los imaginarios sociales en el corazn de
este campo fragmentado. Contentmonos con sealarles con una simple mencin
tan rpida como parcial. El psicoanlisis ha demostrado que la imaginacin
no es una facultad psicolgica aislada de las dems, sino una actividad
global del sujeto para organizar un mundo ajustado a sus pulsiones, ne
cesidades y conflictos. La antropologa estructural, siguiendo las huellas de
Lvi-Strauss, seala que toda cultura puede ser considerada como un con
junto de sistemas simblicos y que todos estos sistemas apuntan a expresar
ciertos aspectos de la realidad fsica y de la realidad social y, ms an, las
relaciones que estos dos tipos de realidades mantienen entre s y que los
sistemas simblicos anudan entre ellos. Los anlisis de Dumzil, al descifrar
la ideologa trifuncional en los mitos indoeuropeos, ponan en evidencia una
estructura coherente y completa de representaciones que se expresa sobre
todos los planos de la vida social, as como los mecanismos de transfor
macin del esquema inicial y las mltiples variaciones de este a lo largo de
la historia. La sociologa seal las relaciones entre sentido y podero, entre
los bienes simblicos y las estructuras de dominacin. Las investigaciones
sobre la propaganda han mostrado los medios tcnicos y cientficos de los
que disponen las sociedades contemporneas para fabricar y manipular los
imaginarios colectivos; por consiguiente, los poderes que se aseguran el control,
cuando no el monopolio, de estos medios, se apoderan de un arma tan
temible como sofisticada. Las bul not leasI, la historia antropolgica y
la historia de las mentalidades, tras las huellas de la escuela de los Anales,
han formulado nuevos cuestionarios para estudiar en determinadas
situaciones histricas las estructuras y las funciones de las representaciones
colectivas, las maneras colectivas de pensar, de creer y de imaginar.

Jalones para un campo de investigaciones

Por ms rpida que haya sido, la mirada a la historia de la problemtica


tena como objetivo, entre otros, poner en eyjdencia la complejidad de los
problemas que presenta el estudio de los imaginarios sociales, particular
mente, desde una perspectiva histrica, su carcter necesariamente pluridisciplinario, la diversidad de enfoques v d ic dencias metodolgicas que
all se encuentran, y hasta se oponen. La falta de una teora de los imaginarios
sociales no puede, por lo tanto, sorprender. Las investigaciones, en especial
los estudios histricos, salen hacia varias direcciones; es ms fcil constatar
la complcmentariedad de preguntas que integrar en un conjunto coherente
las respuestas logradas. De este modo, nos contentamos en esta parte con
plantear algunos jalones que indican un campo de investigacin; luego vienen
algunos ejemplos de estudios histricos concretos, unos case-sudics, que
tienen como meta paliar el carcter fatalmente lagunoso y demasiado

abstracto de este ensayo de conceptualizacin. Las definiciones y carac


tersticas provisorias son suficientes para construir un objeto, en especial
para las investigaciones histricas? Sera legtimo y pertinente separar
semejante categora de representaciones para un estudio claro? (Cf. L.
Dumont, 1977, pp. 26 y sig.) Respuestas precisas a estas preguntas slo pueden
surgir de la prctica misma de las investigaciones. De cualquier manera,
stas presentaran al menos la ventaja de hacer de punto de encuentro, y
hasta de reunin, de los elementos dispersos, cuando no separados, en la
historia de las ideas y la de las instituciones, en la historia de las mentalidades
y en la de las artes y la literatura, en la historia de los movimientos polticos,
sociales y religiosos y en la de los fantasmas colectivos, etctera.
Comencemos por la terminologa, y en particular por las palabras clave:
imaginacin, imaginarios. Aunque ms no fuera por su pasado tan antiguo,
los d^Terminos poseen una notoria y hasta fatal polisemia. Se refieren, en
efecto, a un elemento fundamental de la conciencia humana, y es por eso
que sus definiciones no pueden obtenerse nunca. La historia de estos tr
minos muestra, desde luego, que se trata de'definiciones descnpi vas y a
la vez normativas d lo que es y lo que debera ser l imaginacin.
Insinuada en la percepcin misma, mezclada con las operaciones de la me
moria, abriendo alrededor de nosotros el horizonte de lo posible, escoltando
el proyecto, el temor, las conjeturas, la imaginacin es mucho ms que una
facultad para evocar imgenes que multiplicaran el mundo de nuestras per
cepciones direct as; es un poder de separacin gracias al cual nos representamos
las cosas alejadas y nos distanciamos de las realidades presentes. [Starobinski,
1974, pp. 173-174; en el mismo texto hay una notable historia del concepto.]

El adjetivo social delimita una acepcin ms restringida al designar dos


aspectos de la actividad imaginante. Por un lado, la orientacin de sta
hacia lo social, es decir la produccin de representaciones globales de
la sociedad y de todo aquello que se relaciona con ella, por ejemplo, del
orden social, de los actores sociales y de sus relaciones recprocas
(jerarqua, dominacin, conflicto, etc.), de las instituciones sociales, y en
especial de las instituciones polticas, etctera. Por otro lado, el mismo adjetivo
designa la insercin de la actividad imaginante individual en un fenmeno
colectivo. En efecto, las modalidades de imaginar, de reproducir y renovar
el imaginario, como las de sentir, pensar, creer, varan de una sociedad a la
otra, de una poca a la otra y por consiguiente, tienen una historia. Tal vez
sera ms operacional eliminar los trminos ambiguos imaginacin e
imaginarios, que proyectan detrs de ellos la sombra de su larga historia.
Estn, sin embargo, demasiado slidamente anclados en nuestra tradicin
lingstica e intelectual como para que no reaparezcan en la primera oca
sin, y encima cargados con nuevas connotaciones.
Como no hay mejores conservamos estos trminos, e insistimos sobre el
hecho de que, contrariamente a una orientacin tradicional, los estudios
contemporneos sobre la imaginacin social no se proponen fijar una facultad
psicolgica autnoma. Se trata de delimitar un aspecto de la vida social, de

la actividad de los agentes sociales, aspectos cuyas particularidades slo se


manifiestan en la diversidad de sus productos. Los imaginarios sociales son
referencias..especficas
en.ah 'asto sistema simblico que produce toda co
lectividad y a trays.deLxuaLjella- se percibe, se divide v elaBoP sus
finalidades (Mauss). De este modo, a travs de estos imaginarios sociales,
una colectividad designa su identidad elaborando una representacin de s
misma; marca la distribucin de los papeles y ls posiciones sociales; expresa
e impone ciertas creencias comunes, fijando especialmente modelos
formadores como el del jefe, el del buen sbdito, el del valiente gue
rrero, el del ciudadano, el del militante, etctera. As, es producida una
representacin totalizante de la sociedad como un orden, segn el cual
cada elemento tiene su lugar, su identidad y su razn de ser (cf. Ansarl, 1974,
p. 14). Designar su identidad colectiva es, por consiguiente, marcar su territorio
y las fronteras de ste, definir sus relaciones con los otros, formar im
genes de amigos y enemigos, de rivales y aliados; del mismo modo, significa
conservar y modelar los recuerdos pasados, as como proyectar hada el fu
turo sus temores y esperanzas. Los modos de funcionamiento especficos de
este tipo de representaciones en una colectividad se reflejan particularmente
en la elaboracin de los medios de su proteccin y difusin, as como de su
transmisin de una generacin a otra.
De esta manera, el imaginario social es una de las fuerzas reguladoras
de la vida colectiva. Al igual que las dems referendas simtlicas, los imaginarios
sociales no indican solamente a los individuos su pertenencia a una misma
sociedad, sino que tambin definen, ms o menos precisamente, los medios
inteligibles de sus relaciones con sta, con sus divisiones internas, con
sus instituciones, etctera (Gauchet, 1977). De esta manera, el imaginario
social es igualmente una pieza efectiva y eficaz del dispositivo de control
de la vida colectiva, y en especial del ejercicio del poder. Por consiguiente,
es el lugar de los conflictos sociales y una de las cuestiones que estn en juego
de esos conflictos.
En efecto, en el corazn mismo del imaginario social, en particular
con el advenimiento y el desarrollo del Estado, se encuentra el problema del
poder legtimo o, ms bien, para ser ms precisos, de las representaciones
fundadoras de la legitimidad. Toda sociedad debe inventar e_imapinar la
legitimidad que le otorga al poder. D icho ..de otro modo, todo poder debe
necesariamente enfrcfltar..su. ..despotismo., y cont roiario reclamando una
legitimidad. En efecto, ninguna cultura, y por lo tanto, ningn poder puede
sgtr^ d u c id o ^ a j m q trincipioliiversal, fsico. biolgico o espiritual, al no
estar unido por ninguna especie de rclacin.intcrna con la liafijiiiTcza dlas
cosas la naturaleza humana (Bourdieu y Passeron, 1981). Por el contrario,
todo poder debe imponerse no slo como podero sino tambin como
legtimo. Ahui a bien, en la legitimacin de un poder, las circunstancias
y los acontecimientos que estn en su origen cuentan tanto como lo ima
ginario que dan vida y alrededor del cual se rodea el poder establecido. A
las relaciones de fuerza y de podero se le agregan, de este modo, relaciones
de sentido de grado variable. Las instituciones sociales, y en especial las

instituciones polticas, participan as del universo simblico que las rodea y


forman los marcos de su funcionamiento.
Como ya lo hemos observado, las sociedades no prodiicsnJiene&imb61icos
en cantidad ilimitada. Ahora bien, la lcgitinxidadilcl podcri;s unam.c.ixadcra
particlrmente escasa, vidamente discuti4^ a ljs ix .el,xj^ ta.d&j0 nfltctc>s
y de luchas. El poder establecido protege su legitimidad contra los que la
atacan, aunque ms no sea al ponerla en tela de juicio, imaginar una contralegitimidad, un poder fundado sobre otra legitimidad que no sea la que la
dominacin establecida se atribuye, es un elemento esencial de esta puesta
en cuestin. Estos conflictos no son imaginarios ms que en la medida en
que tienen como propsito el imaginario social, las relaciones de fuerza en
el mbito de ste, y que necesitan la elaboracin de estrategias adaptadas a
las modalidades especficas de esos conflictos. Una prueba de esto es que
para salvaguardar esta categora de bienes escasos, a lo largo de la historia
los poderes han inventado dispositivos tan variados y reales de proteccin,
y hasta de represin, como para conservar su capital simblico y asegurarse
el lugar privilegiado en el mbito de los imaginarios sociales. Tambin es
una prueba de esto el hecho de que los perodos de crisis de un poder son
tambin aquellos en los que se intensifica la produccin de imaginarios
sociales competidores; las representaciones de una nueva legitimidad y de
un futuro distinto proliferan, ganan tanto en difusin como en agresividad.
Evoquemos otra situacin ms. Cuando una colectividad se sienle agredida
desde el exterior, pone en movimiento todo un dispositivo de imaginarios
sociales con el fin de movilizar las energas de sus miembros, de reunir y
guiar sus acciones.
Los signos investidos del imaiemariQwno^ ,^ps,,,# ibdo s:los imaginarios
sociales se apoyan..&o.bjc. ei simbolismo, que es a la vez obra e instrumento
(Casloriadis, 1983). La coniLmcan^ersmBolo'y de los sistemas de sm
bolos, que aparecen fuertemente estructurados y dolados de una notable
estabilidad, del mismo modo que las relaciones entre lo imaginario y las
formas simblicas, presentan igual cantidad de problemas para los psiclo
gos y ios socilogos, para los semiticos y los antroplogos. El historiador
se enfrenta inevitablemente con la ambigedad notoria del trmino smbo
lo; encuentra a la vez los demasiado y los demasiado poco en las defini
ciones, las hiptesis y los anlisis que abundan en las ciencias humansticas.
Al verse obligado a chapucear con lo que tiene a su disposicin acaso lo que
ms retiene es, en especial, que los smbolos designan tanto el objeto como
las reacciones del sujeto hacia ese objeto:.que la funcin, del smboloJio es
slo la de inslfr distinciones, sino tambin la de introducir valores y de
modelar conductas individuales y colectivas; que todo.smbolo est ins
cripto en una constelacin de ielaciones con otros smbolos; que lasformas
simblicas que van desdlo religioso a lo mgico, desde lo econmico a lo
poltico, etctera, forman un campo en donde se articulan las imgenes, las
ideas y las acciones (cf. por ejemplo, Berger y Luckmann, 1986, pp. 140 y sig.;
Malrieu, 1971, pp. 76-128; Amsterdamski, 1983, pp. 30 y sig.).
Los smbolos ms estables, anclados' en profundas necesidades, ter
minan por volverse una razn de existencia y de accionar para los individuos

y los grupos sociales, otras tantas condiciones simblicas del cambio o de la


inercia histricos. Los sistemas simblicos sobre ios cuales se apoya y a
travs de los que trabaja la imaginacin social se construyen sobre las
experiencias de los agentes sociales, pero tambin sobre sus deseos, aspi
raciones e intereses. Todo campo de experiencias sociales est rodeado de
un horizonte de expectativas y recuerdos, de temoresy esperanzas (Desroches,
1973; Koselleck, 1974). El dispositivo imaginario asegura a un grupo social
un esquema colectivo de interpretacin de las experiencias individuales
tan complejas como variadas, la codificacin de expectativas y esperanzas as
como la fusin, en el crisol de una memoria colectiva, de los recuerdos y
de las representaciones del pasado cercano o lejano. La potencia unificadora
de los maginarios sociales est asegurada por la fusin entre verdad y
normaj.ivida3riH K r^
que~se]3peFa~ por
bolismo. AI tratarse de un esquema de interpretaciones pero tambin de
valoracin, el dispositivo imaginario provoca la adhesin a un sistema de
valores e interviene eficazmente en el proceso de su interiorizacin por los
individuos, moldea las conductas, cautiva las energas y, llegado el caso,
conduce a los individuos en una accin comn. As, por ejemplo, las
representaciones que legimitan un poder informan sobre su realidad y la
atestiguan; por consiguiente, constituyen otras tantas exhortaciones a res
petarlo y obedecerlo. El control del imaginario social, de su reproduccn,
de su difusin y de su manejo asegura, en distintos niveles, un impacto
sobre las conductas y actividades individuales y colectivas, permite canalizar
las energas, influir en las elecciones colectivas en situaciones cuyas salidas
son tan inciertas como imprevisibles. Un^dejas-fundones de los imaginarios
sociales.consiste en la organizacin v el dominiojle l tm i^coESivoscSf el
plano simblico. Intervienen activamente en la memoria colectiva prala
cual, como ya hemos observado, a menudo los acontecimientos cuentan menos
que las representaciones imaginarias a las que ellos mismos dan origen y
encuadran. Tal vez, los imaginarios sociales operan todava ms vigorosa
mente en la produccin de visiones del futuro, en especial en la proyeccin
sobre ste de obsesiones y fantasmas, de esperanzas y de sueos colectivos.
De este modo, gracias a su compleja estructura, y en particular gracias
a su tejido simblico, el imaginario social interviene en diversos niveles
de la vida colectiva, y realiza simultneamente diversas funciones con
respecto a los agentes sociales. Su trabajo seftefccta a travs de series de
oposicin que estructuran los aspectos afectivos de la vida colectiva y los
rene, por medio de una red de significaciones, en las dimensiones intelec
tuales de sta: legitimar/invalidar; justificar/acusar; asegurar/desasegurar;
incluir/excluir (en relacin al grupo), etctera. Ciertamente, esta enume
racin es tan esquemtica como incompleta; en las realidades estas oposi
ciones no estn aisladas sino que se articulan unas a otras.
Los imaginarios sociales y los smbolos sobre los cuales se apoyan los primeros
forman parte de complejos y compuestos sistemas, a saber, en especial los
mitos, las utopas y las ideologas. No vamos a analizar aqu la parte que
le toca a los imaginarios sociales en estos sistemas de smbolos, de ritos y
creencias. Solamente vamos a insistir en el hecho de que los imaginarios

sociales no funcionan aisladamente sino relacionados, con diferencias y


variables, con otros tipos de imaginarios, confundindose a veces con ellos
y con su simbolismo (por ejemplo, la utilizacin del simbolismo de lo sagrado
para legitimar un poder). Recordemos, en fin, que estos imaginarios se
articulan fcilmente en los ms diversos lenguajes, religioso y filosfico,
poltico y arquitectnico, etctera. Tomemos nada ms que el ltimo ejem
plo. Entre otras cosas, oda-ciudad es una proyeccin de los ..imaginarios
so<% J ^ Q B 3 S s p a ^ > ittt oiaanizadtt-espacial le.ittomJin--lHaau?rmlerido al poder al explotar la carga simblica de las formaslelcenlroopuesto
a la periferia, lo alte? opuesto a jo bajo, etctera). Del mismo modo, la ;
arquitecturatfadli^SfiS^M te nsu lenguaje"'propio el prestigio con el
que se rodea un poder, utilizando la escala monumental, ios materiales
nobles, etctera.
El impacto de los imaginarios sociales sobre las mentalidades depende
ampliamente de su difusin, de los circuitos y de los medios de que dispone.
Para conseguir la dominacin simblica, es fundamental controlar esos medios
que son otros tantos instrumentos de persuasih, de presin, de inculcacin
de valores y de creencias. As, todo poderjiunta a tener un papel privile
giado p.n la emisin de. Ios-discursos qu conducen a los imaginarios sociales,
del mismo modo que buscaxoservanjOTtrrontroT sobre tos circuitos de
difusin. Las modalidades de emisin y de control dicaces cmBian, entre
otras Cosas, en funcin de la evolucin del armazn tecnolgico y cultural
que asegura la circulacin de las informaciones y de las imgenes. En esta
evolucin hay dos momentos que marcan rupturas significativas: el pasaje de
la cultura oral a la cultura escrita que, desde luego, se efecta gracias a la
imprenta, pero tambin sobre todo gracias a la alfabetizacin (Cioody, 1968;
Furet, Ozouf, 1978), y la implantacin durable de los medios de comunica
cin de masas. Entre las mltiples consecuencias de este ltimo fenmeno,
slo mencionaremos brevemente las que tienen que ver con las relaciones
entre informacin e imaginacin, y por lo tanto, con las nuevas posibilidades
que se le ofrecen a la propaganda.
Como ya hemos observado, los medios de comunicacin de masas le
aseguran a un solo emisor la posibilidad de llegar hasta un pblico enorme
simultneamente, a una escala hasta entonces desconocida. Por otra parte,
los nuevos circuitos y medios tcnicos amplifican enormemente las funciones
cualitativas de los discursos difundidos, y en particular de los imaginarios
sociales que stos manejan. Esto no se debe slo al carcter audiovisual de
las nuevas tcnicas, sino tambin, o sobre todo, a la formacin de lo que se
llama, a falta de otra cosa, la cultura de masas. En ella se anudan relaciones
muy complejas entre informacin e imaginacin. Los medios masivos de
comunicacin no slo aumentan el flujo de informacin, sino que modelan
tambin sus modalidades. La informacin llega de una manera continua,
varias veces por da, engloba a todo el planeta, conjuga datos estadsticos
con imgenes, toca todos los mbitos de la vida social, etctera. La infor
macin est centrada en la actualidad, y por lo tanto, est necesariamente
atomizada, desparramada: el acontecimicntoque hoy est puesto en relieve,
al Aa siguiente es rechazado y olvidado. Esta masa de informaciones,

debido tanto a su cantidad como a su calidad, se presta particularmente a las


manipulaciones. Su transmisin impone inevitablemente una seleccin y
una jerarqua efectuada por los emisores. En los sistemas sociales en los
que el Estado se apoder del monopolio de la emisin, le resulta particu
larmente fcil ejercer una rigurosa censura, suprimir toda informacin juzgada
indeseable por l mismo, mientras contina derramando chorros de palabras
y de imgenes. Pero la informacin moderna puede ser adems manipulada
por otros medios diferentes al del ejercicio de la censura, fenmeno muy
antiguo. Las informaciones, a la vez ms atomizadas y en mayor cantidad,
al hacer surgir permanentemente inquietudes, tensiones, refuerzan una
doble necesidad de unificacin y de valorizacin. Dicho de otro modo, los
individuos, cada vez menos capaces de dominar la masa fragmentada y des
parramada de informaciones, experimentan intensamente la necesidad de
representaciones globales y unificadoras. La masa de informaciones que
transmiten los medios amontona, por un lado, el imaginario colectivo,
pero, por otro lado, lo disloca al funcionar slo una pantalla sobre la que
estn proyectados los fantasmas individuales. Por lo tanto, los medios
masivos de comunicacin fabrican necesidades que abren inditas posibi
lidades a la propaganda, y se ocupan ellos mismos de satisfacerlas I-n el teto,
lo 9 M c J o s ji^ io y J w ^ n j emit6nj!tLs jjlld f,la s informacin! s ce iradas
en la actualidad ,piiesta-CQmtSSPfiCtfiMjg^ son los imaginaru s si cales,
las reptesenladaiiss globales de la vida s ^ i arce'sus agentes, instancias v
au^ri^adesJos^ to s ^ poti(S^Jckm(35EsJamadorcs^ de mentalidades
la propaganda moderna, ia informacin estimula la imaginacin social y los
imaginarios estimulan la informacin, y todos juntos, estos fenmenos se
contaminan unos con otros en una amalgama extremadamente activa a travs
de la cual se ejerce el poder simblico (Domenach, 1954; Ellul, 1962, Schramm,
1965). Desde nuestro punto de vista, podramos definir los sistemas totali
tarios como aquellos en los que el Estado, gracias al monopolio de los medios
de comunicacin, ejerce una censura rigurosa sobre el conjunto de las
informaciones y combina a sta con la contaminacin y la manipulacin
de las informaciones admitidas para la circulacin mediante la propaganda
poltica e ideolgica omnipresente. El objetivo buscado sera asegurar al Estado
el dominio total sobre las mentalidades, y en especial sobre la imaginacin
social; dicho de otro modo, sera el de bloquear toda actividad espontnea
o no controlada de sta. Al combinar el monopolio del podero y del sentido,
de la violencia fsica y de la violencia simblica, el Estado totalilario intenta
suprimir todo imaginario social (incluso hasta su recuerdo), toda representacin
del pasado, del presente y del futuro colectivo que no atestige su legitimidad
y su podero, garantizando as su dominio sobre la vida social en su conjunto.

Estudios histricos
Insistiremos una vez ms en las reservas formuladas anteriormente: nuestra
intencin era slo la de jalonar una problemtica que se encuentra en la
encrucijada de diversas disciplinas y enfoques metodolgicos. Esa es la
razn del carcter a la vez dem siado abstracto y lagunoso de los desarrollos
precedentes. Los ejemplos d 1c ludio histrico que siguen no intentan cubrir
las lagunas demasiado evid> ni s de este ensayo de conceptualizacin, sino
valorar la importancia capital y el aporte especfico propios del estudio
histrico de los imaginarios sciales. La demasiado escueta presentacin de
estos estudios, aunque su inters parezca consistir sobre todo en el anlisis
profundo y preciso, se limita aqu a determinar las lneas principales que
ofrecen las particularidades de los imaginarios sociales, as como sus
funciones mltiples en situaciones histricas determinadas.
1) Imaginarios sociales y violencia en las revueltas campesinas del siglo x v i i
y durante el gran miedo de 1789.
(Bercc, 19741,2; Porschncv, 1963; Mousnier, 1970; Lefebvrc, 1986; Conard, 1904;
Hirsch, 1978; Wolff, 1971.)

Las revueltas campesinas que ocurrieron en Francia en el curso del siglo X V I I


y durante el Gn del Antiguo Rgimen ofrecen notables ejemplos, por distintas
razones, del papel que jugaron los imaginarios sociales en las mentalidades
y en las prcticas colectivas. Por un lado, evidencian la intervencin activa
de estos imaginarios en la cristalizacin de los rechazos y las esperanzas
que alimentan los grandes impulsos de la violencia popular. Por otro lado,
en la sucesin de esas crisis se manifiesta una notable resistencia de este
imaginario, que se produce a largo trmino, as como del vnculo de estos
imaginarios colectivos con un modo de vida, una cultura y su dispositivo
simblico.
Recordemos rpidamente la cronologa de esas revueltas del siglo X V II.
Entre 1624 y 1675, ocurren en Francia olas peridicas de levantamientos
populares, y muy particularmente campesinos, hasta la ltima revuelta de
esta serie, en mayo-junio de 1707. Luego de esta fecha, las olas de revueltas
campesinas desaparecen durante ms de tres cuartos de siglo. Esto no significa,
por supuesto, que el xvm no haya tenido otras formas de violencia popular.
Sin embargo, la tradicin de revueltas campesinas fue extirpada por un
tiempo por una represin terrorista y sistemtica. Las grandes olas de revueltas
del siglo X V l l son conocidas bajo los nombres de Croqitanls (Quercy,
primavera de 1624; Guyena, mayo-julio 1635; Saitonge, abril-junio 1636; Gascua,
1638-1645; Perigord, 1637), los Nus-Pieds (Normanda, julio-noviembre, 1639),
los Sabotiers (Sologne, agosto 1658), los Lustucra (Boulonnais, mayo-junio
1662), los Bonncs Rouges (Bretaa, 1675), los Tard-aviss (Quercy, mayojunio 1707). Los mayores sublevamientos reunan hasta algunas decenas de
miles de campesinos; en la mayora de los casos, los insubordinados se agru

paban en tropas que variaban de algunas decenas hasta algunos miles de


hombres reunidos y alistados por capitanes, que eran elegidos, la mayora
de las veces, entre los campesinos, pero tambin algunas veces entre los nobles.
Los campesinos disponan de pocas armas de fuego; sobre todo estaban
equipados con sus armas tradicionales: cuchillos, horquillas, hachas y palos
ferrados. Podemos distinguir cuatro tipos de motines que corresponden a
distintos tipos de violencia colectiva: contra el aumento del precio del pan,
contra el alojamiento militar, contra la recaudacin de la talla, y contra la
inspeccin de la recaudacin de impuestos. La interpretacin de las causas
y del carcter social de estas revueltas dio lugar alargas discusiones que
se atascaron en un callejn sin salida de un debate metodolgico e ideo
lgico a la vez, sobre las caractersticas del Antiguo Rgimen (sociedad de
clases o sociedad de rdenes). Los estudios ms recientes, en especial el
de Y. Berc (1974, cuyos resultados retomaremos en posteriores desa
rrollos), han mostrado el carcter comunitario de las revueltas, reaccin
colectiva contra el avance del Estado moderno, burocrtico y cen
tralizado, que desarrollaba, particularmente en el siglo xvn, una nueva
organizacin fiscal. La expansin fiscal para llegar a cada sbdito debi pasar
por encima de los privilegios, las costumbres y las solidaridades co
munitarias que se erigan entre el Estado y el individuo. As, la comunidad
sufra y senta que la presin fiscal era como una agresin externa contra la
que reaccionaba violentamente. Conflicto social, s, pero hay que disociarlo
del grupo miseria -revuelta, autorizado por la historiografa del siglo XIX. La
tolerancia fiscal de los campesinos es relativa hasta ciertos lmites; vara no
slo en funcin de la realidad de la deduccin, sino tambin, y a veces sobre
todo, de lo que piensan de ella los sometidos; no hay una unin lineal entre
la economa y la revuelta. La revuelta, y en especial las modalidades a partir
de las cuales se pone en movimiento y se desarrolla, son tambin hechos
culturales en donde se confunden la condicin social, los marcos y el estilo
de vida, el dispositivo simblico, etctera. Do aqu surge un determinado
dispositivo de la violencia, rasgos repetitivos que se encuentran a travs
de ciertos casos. A este ritual acompaan los imaginarios sociales trans
mitidos por un lenguaje de gestos o de objetos, as como ert la palabra
viviente en este medio en el que domina la palabra no escrita. Por otro lado,
son pocos los casos en los que los insurgentes formulan sus aspiraciones
y los objetivos de la revuelta en folletines y volantes. El hecho de que los
imaginarios sociales, con pequeas diferencias, se hayan reproducido en
centenares de casos es todava ms notable.
Los imaginarios sociales intervienen a lo largo de los motines y a distintos
niveles. Tienen mltiples funciones: designar sobre el plano simblico al
enemigo, movilizar las energas y representar las solidaridades, cristalizar
y amplificar los temores y las esperanzas difusas. Todas convergen hacia la
legitimacin de la violencia popular.
Para poner en evidencia estas funciones no retengamos ms que un esquema
general de ritual de las revueltas, que tienen sin embargo ciertos escenarios
tipo que no podremos analizar aqu detalladamente. Las revueltas estn
precedidas por rumores de nuevos impuestos, de la inminente llegada de los

gabeieros o de soldados que se acuartelaran en el pueblo, etctera. Las


tabernas, las ferias, las fiestas, los encuentros despus de la misa del
domingo son otros tantos lugares de reunin en donde se propagan las
informaciones y los rumores. Estos rumores articulan la dicotoma entre
nosotros y ellos, dos representaciones que traducen y esquematizan a
la vez los rechazos, los conflictos y los resentimientos. Quieren hambrear
nos-, vienen a robarnos, vienen a vivir en nuestras casas, nos sacan
nuestro hogar. Ellos representa a los extranjeros o a los traidores de la
comunidad; nosotros designa a los miembros de la comunidad por
nacimiento, por residencia, por destino. Al mismo tiempo, estas re
presentaciones globalizantes y unificadoras definen el motn como defi
nitivo, como una respuesta armada frente a la llegada de un invasor armado,
frente a una agresin caracterizada. Es notable que en el desencadena
miento del motn a menudo interviene el rumor (infundido en general por las
mujeres) de la introduccin de un impuesto imaginario, a saber que se
recaudarn impuestos sobre la vida, sobre los nacimientos, los matri
monios y las defunciones, de que habr que pajareada vez que se traiga un
beb al mundo. La representacin de este impuesto tan escandaloso como
fantasmtico resume toda la iniquidad del fisco y lo designa como un peligro
mortal para la comunidad, legitima por adelantado la violencia como una
autodefensa frente a una amenaza extrema. Los gabeieros estn as asi
milados simblicamente a las fuerzas impas y diablicas que van contra
la vida de cada uno y de todos; se los designa de antemano como chivos
expiatorios de todas las desgracias de la comunidad.
El motn mismo comienza con el toque a rebato, cuyos sonidos alar
mantes son a la vez medios de informacin, de convocacin y de movili
zacin. El rebato simboliza por una parte la solidaridad de la comunidad;
por otra parte, identifica a la situacin como la de una amenaza extrema.
Inscribe as a la violencia que se va a desarrollar en el campo de las vio
lencias legtimas admitidas por el derecho consuetudinario, como por
ejemplo, la defensa contra los bandoleros.
La imagen provocadora del impuesto a la vida rene otros elementos de
la mitologa de los rebeldes que consolida al movimiento. Contrariamente
a los movimientos milenaristas, la dimensin sagrada y apocalptica est
ausente de la imaginacin social de los rebeldes. Esta est ordenada por
representaciones ligadas a la figura del rey justo y al fin de los impuestos.
Lo que se imagina es que el rey ha sido engaado por sus malvados con
sejeros, que no saba nada acerca de las desdichas de su pueblo, que haba
sido robado por los financistas que saqueaban el tesoro real del mismo modo
que causaban estragos a sus sbditos. La violencia campesina estaba as
representada como todava ms legtima, en la medida en que se juntaba con
el principio real, el Prncipe que ella intenta liberar. La imagen del buen
Prncipe se aliaba con los sueos del impuesto diferido, cuando no con los
sueos seculares de un Estado sin impuestos que daban a los rebeldes la
representacin positiva de sus rechazos. Es una referencia a un pasado imaginario
en el que se busca el modelo de rey, personificado a menudo por Enrique IV,
quien respetaba las antiguas costumbres, aliviaba a sus subditos de los im

puestos, aseguraba tranquilidad a su querido pueblo, as como la justicia


elemental y la dignidad. Este mito, a veces, se prolonga en una utopa, una
visin apenas esbozada, de una sociedad distinta cuya idea-imagen clave
rene al Estado sin impuestos con la libertad pblica. As, en un poema
que circulaba durante la revuelta de los Nus-picds, se lo describe aJean NuPieds, el general del ejrcito de sufrimiento, un personaje imaginario que
personifica las esperanzas de los rebeldes:
Jean Nudz-picdz cst votre support.
II vengera voirc querelle,
Vous affranchissant des imposts,
II fera lever la gabelle,
Et nous ostera tous ces gens
Qui senrichisscnt aux despens
De vos biens ct de la patrie.
Ccst luy que Dicu a envoy
Pour mettre en la Normande
Une parfaite liberte.*

Todos estos mitos que se articulan unos con otros reflejan en el plano
imaginario el gran resorte del accionar de los rebeldes, a saber la esperanza
y hasta la seguridad, de una prxima y fcil victoria.
Finalmente, retengamos algunos elementos del ritual de los rebeldes,
particularmente reveladores de la imaginacin social puesta en escena y del
dispositivo simblico utilizado. Ya hemos mencionado anteriormente el
rebato, que seala el peligro y la concentracin, anuncia y traduce a la vez
el modo en que la comunidad hace frente. Cuando los rebeldes logran agarrar
a los culpables, los funcionarios del fisco, la muchedumbre procede a la
marcha del gabelero. Es una ceremonia punitiva, trgica o cmica, humillante
o sangrienta, en la que la vctima simboliza todas las fuerzas malditas y
agresivas. El gabelero desnudo o en ropa interior est obligado a correr a
travs del pueblo; lo tiran en el barro o entre la basura, lo apedrean, lo gol
pean con palos. La marcha poda terminar en asesinato, pero en general
la muchedumbre se contentaba con la muerte simblica y con la expulsin
del pueblo. Cuando los rebeldes atacan la oficina del fisco o el estudio de
un escribano, se abandonan al saqueo; sacan los toneles de vino y se em
borrachan; destruyen los muebles, los establos, el jardn, etctera. La mu
chedumbre se interesa en particular en los papeles que recoge y que en general
un cura les lee. Luego los papeles son quemados en un montn y a menudo
la muchedumbre baila alrededor de ese fuego purificador y destructor. La
revuelta se encuentra con los ritos de la fiesta, ella misma se transforma en
un islote utpico, en una ruptura con la vida cotidiana. Del mismo modo, el
hecho de que los rebeldes a veces se disfrazaban, se ponan mscaras, es
revelador de todo un juego del imaginario que acerca fiesta y revuelta, con
* Jean Fie-Desnudo es vuestro sostn. /V engar vuestra disputa, /L iberndolos de los
im p ue sto s,/H ar suprimir la gabela, / Y nos librar de toda esta gente /Q u e se enriquece
a costa /D e vuestros bienes y de la patria. /E s el a quien Dios envi /Para que en N orm anda
haya /U n a libertad perfecta.

la condicin, por supuesto, de que sta triunfe sobre sus enemigos, aunque
ms no sea momentneamente. A travs de todos estos ritos y smbolos que
yacen en un fondo secular queda representado el aspecto normativo de
la violencia, a idea de cierta justicia popular.
Como lo hemos sealado, despus de la revuelta de 1707, no hubo rebeliones
campesinas en Francia durante tres cuartos de siglo. Es en vsperas de la Re
volucin, en la primavera y en el verano de 1789, que se manifiesta un formidable
movimiento campesino. Si cr. las olas de revueltas del siglo xvii casi no se
encuentran imgenes antinobiliarias evidentes, stas, por el contrario, de
terminan las insurrecciones de 1789. No vamos a analizar las causas ml
tiples, que entre otras, seraft la duradera implantacin del Estado moderno
a lo largo del siglo X V III, as como los cambios que sufre el papel del seor
en la comunidad rural. Esta vez, los castillos se transforman en el blanco
predilecto de los rebeldes, y esa los castillos a los que les declaran la guerra.
Acusan a los derechos y privilegios seoriales, mientras se niegan, al mismo
tiempo, a pagar los impuestos. El movimiento comienza con una serie de
revueltas dispersas; hacia julio-agosto de 1789 ya se generaliz a tal punto
que desemboca en el bloqueo total de intercambios y provoca la parlisis
del Estado. En la ampliacin del movimiento, el papel decisivo le toca al
gran miedo cuyos epicentros, progresos y dinamismo conocemos hoy
gracias a los trabajos de G. Lefebvre. Retengamos, en el contexto que
aqu interesa, algunas particularidades de este pnico colectivo espectacular
que abarca la mayor parte del pas (salvo Bretaa, el Noroeste lorens y
alsaciano, Landas, Languedocyla baja Pro venza). En la segunda quincena de
julio y, en algunos casos, hasta el fin de agosto, en los pueblos se propagan
rumores de invasiones al pas de tropas de soldados y bandidos. Se acer
caran saqueando por el camino todos los pueblos y masacrando a la po
blacin. Hay una conspiracin infernal, quieren destrozar al pueblo,
en especial con el hambre. Qu tropas y qu complot? La imaginacin,
como en todos los movimientos de pnico colectivo, parece ser vctima de
una patologa, y slo producir fantasmas y fabulaciones. Sobre todo se habla
de bandidos, y como es tiempo de crisis econmica y de escasez, los mendigos
y los vagabundos no faltan, y se toma la presencia de stos en los caminos
como una prueba tangible que confirma el rumor. Se habla de decenas de
miles de bandidos que vienen de las ciudades, en especial de Pars. En otros
lados se habla de extranjeros, de ejrcitos enemigos. De los que an quedan
recuerdos: los ingleses habran desembarcado en Brest, los piamonteses
habran invadido Los Alpes. En otros lugares ms el enemigo es imaginado
bajo su forma ms mtica: el peligro que respresenta es tan grande que su
nombre no designa ms que lo desconocido, lo jams visto. As, se teme
la invasin de polacos, moros, suecos... A estas imgenes y rumores se
mezclan otros. Todas estas tropas estaran al servicio de los aristcratas
y estaran ejecutando su complot diablico contra el pueblo, al que quieren
castigar, y hasta exterminar. En estos rumores podemos encontrar ecos
deformados de la toma de la Bastilla as como de las versiones que corran,
en especial en Pars, del complot de hambre, rumor que tiene una larga

tradicin y que resurgi con la fuerza de un fantasma durante el perodo


revolucionario (Kaplan, 1982).
Frente a estos peligros, los pueblos ponen en movimiento el dispositivo
material y simblico que ya hemos sealado. Suena el rebato, una accin
comn se desencadena; los campesinos armados van al encuentro del enemigo
o van a ayudar al pueblo vecino. Estos desplazamientos poco habituales
por otra parte, no hacen ms que amplificar el pnico. Se podra haber
esperado una dislocacin del grupo una vez constatada la ausencia del
enemigo. Ahora bien, no era ste el caso, y el movimiento entra en su segunda
fase. Los lugareos no deponan las armas (por otra parte, los guardias nacionales
de los pueblos a menudo nacen en respuesta a este pnico). Por otro lado,
antes de regresar a sus casas, las tropas campesinas armadas llegan hasta
el castillo de su seor, le piden que se les entregue los papeles, los
archivos, los planos de las tierras, los ttulos de privilegios y de recaudacin.
Los obtienen bajo amenaza o bien, en caso de negativa, atacan el castillo.
Luego queman los papeles en un fuego de felicidad, reproduciendo el es
cenario de la violencia ritualizada cercana a la fiesta. Muy a menudo la
guerra de los papeles est acompaada de saqueos; los casos de in
cendios de castillos no son raros, en especial si se resista a las exigencias
campesinas. A veces el castillo fue tomado por asalto y hay vctimas, aunque
en su conjunto el movimiento haya sido relativamente poco sanguinario.
De este modo, el pnico inicial se prolonga por una accin antiseorial;
con el gran miedo la revolucin se instala en los pueblos. Los mecanismos
de pasaje del pnico a la revolucin no son siempre muy claros. En algunos
casos los rumores iniciales se combinaban con las versiones que asegu
raban que el rey, para hacer fracasar el complot aristocrtico, haba per
mitido l mismo atacar los castillos y quemar los papeles. Estas versiones
se materializan incluso con falsos manifiestos del rey, escritos a mano, en los
que se proclamaba que el rey llamaba a sus campesinos a ir a los castillos, y
que incluso fijaba un plazo trmino, en general hasta fin de agosto, en el que
permita deshacerse de los papeles. En otros casos, cualquier impreso era
presentado como un manifiesto semejante. A partir de cierta etapa del
pnico, el ejemplo se difunda; el rumor de los bandidos omnipresentes,
desde el principio estuvo contaminado por la noticia de que los castillos
ardan. Todas estas versiones y smbolos combinados y confundidos aumentan
la imaginacin popular. Los fantasmas se mustran particularmente eficaces
y funcionales. Son otras tantas pantallas que proyectan un malestar rural
generalizado que est as dramatizado y amplificado. Sirven de relevos simblicos
a travs de los cuales se opera el crecii cnu conjunto de miedos, odios y
esperanzas. Expresin de la crisis, se tranforman en un factor que determina
su dinmica. La toma de armas, la presencia material de una tropa popular
armada se transforma ella misma en el smbolo de la unidad de la fuerza
pueblerina. El enemigo fantasmtico, contra el que el pueblo se levanta en
bloque, rene en una nica representacin colectiva, provocadora y movilizadora a la vez, a Lodos los agresores potenciales y reales. Los fantasmas se
combinan, por medio de un complejo juego, con otros imaginarios sociales
y a fin de cuentas, designan al adversario real al transferir sobre l los miedos

y las esperanzas difusas. Al mismo tiempo, la accin colectiva y sus efectos,


los papeles y hasta los castillos que se queman, poseen una notable carga
simblica. Representan, por un lado, el fin de un orden social opresivo
y perimido, y por otro lado, el advenimiento de la Nacin reunida con el fin
de defender su libertad.

2) Imaginarios sociales y simbolismo revolucionario


(J. Guillaume, 1891-1899;Mathiez, 1904;Dcoufl, 1975; Ozouf, 1976; Baczko, 1978;
1982; Furet, 1978.)

La Revolucin Francesa, como toda crisis revolucionaria, es un tiempo caliente


en la produccin de imaginarios sociales. Una vez entablado el hecho
revolucionario, le da a la imaginacin social un empuje particular. La
dinmica misma de la Revolucin, la conmocin de las estructuras polticas
y sociales, pero tambin de los modos de pensar y de los sistemas de valores,
la invencin de una nueva legitimidad, los conflictos polticos y sociales marcados
por la presencia de las masas y en particular de las muchedumbres re
volucionarias, todos estos factores estimulan la produccin acelerada de
significaciones que se intenta dar a los acontecimientos que se precipitan
y cuyos efectos sorprenden muy a menudo a los actores polticos y sociales.
Los protagonistas, tanto los que quieren radicalizar la Revolucin como
aquellos que desean detenerla en un estadio determinado, se ven obli
gados a conjurar el destino incierto por medio de programas, cuando no de
visiones del futuro, a imaginar escenarios para ellos mismos y para sus
adversarios, a legitimar (o a denunciar) la violencia revolucionaria y la
nueva redistribucin de las funciones sociales, a movilizar o a canalizar las
energas y las esperanzas de las masas, etctera. El clima afectivo engendrado por el hecho revolucionario, los impulsos de miedQS,y,de,espexanzas,
animan necesariamente la produccin de imaginarios sociales. En sus comienzos
la revolucin es por muchas razones esa sensacin brutal, vaga y exaltante
a la ve/ de estar viviendo un momento excepcional en e que, para retomar
las palabras de Michelet, todo se volvi posible. Por consiguiente, se tiene
la esperanza, y hasta la certeza, de que se termin, de una vez por todas, con
las obligaciones sociales tradicionales. Un mundo nuevo que asegure la libertad
y la felicidad (nueva idea en Europa, como deca Saint-Just) est por
constituirse, y no se lo puede hacer sin renegar de este rgimen, muy rpi
damente calificado y valorizado como el antiguo, hasta en el ms nfimo
detalle. De este modo, el futuro se abre como una enorme obra en cons
truccin para los sueos sociales de todo tipo y en todos los mbitos de la vida
colectiva. Las imgenes, glorificadoras o acusadoras, de los acontecimientos
y de las fuerzas presentes se combinan con los conflictos y con las estra
tegias, los aclaran y los ocultan a la vez. Las realidades y las experiencias
revolucionaras muy a menudo son inseparables del modo mitolgico segn
el cual son vividas.
La generacin de smbolos, emblemas y ritos revolucionarios es un no

table aspecto de la intensa produccin de imaginarios sociales. Hemos comen


tado antes las pginas en las que Marx opone la Revolucin Francesa,
que disfraza a sus actores con vestimentas a la antigua, con su visin de la
revolucin proletaria, cuyos actores no necesitaran mscaras. Pero en ningn
camino de la historia, ni siquiera en los de las revoluciones, burguesas u
otras, los hombres caminan desnudos. Necesitan vestimentas, signos e im
genes, gestos y figuras, aunque ms no sea para comunicarse y reconocerse
en la ruta. Lasespe ra i^ ^ ylns sqgfins sociales, a menudo vagos y contra
dictorios. buscan cristaliyaisc y estn en pos de un lenpuaie v de moflns de
expresin que los hagan comunicables. Los principios yJosxonceptos abs
tractos slo se transforman en ideas-fuerzas si son capaces de volverse nu
dos alrededor de los que se organiza el imaginario colectivo. La extensin de
sus aureolas imaginarias Ies permite ganar redundancia emocional. Se sobrestima
los alcances del simbolismo revolucionario cuando slo se lo considera un
decorado tan puro como transparente en el que se busca encerrar no se sabe
qu Revolucin. La invencin y la difusin del repertorio simblico
revolucionario, la implantacin de esos nuevos smbolos, as como la guerra
librada a los antiguos, son otros tantos hechos revolucionarios. El punto
capital sobre el cual los contemporneos no se confundan era el de un
poder real que se ejerca en y por el mbito simblico. El fenmeno es
complejo; slo mencionaremos algunos ejemplos extrados de los primeros
aos de la Revolucin, que son reveladores de dos tendencias. Por un lado,
la generacin espontnea del simbolismo y del ritual revolucionarios; por
otro lado, su transformacin en otros tantos emblemas e instituciones que
rodean al nuevo poder, lo glorifican y dan testimonio de su legitimidad.
Es evidente que estas dos tendencias no se manifiestan de una manera aislada
una con respecto a la otra; se combinan y se confunden.
Si no es por el principio, comencemos al menos por lo que se transform
en el smbolo por excelencia. El clima de tensin entre el poder real y la
Asamblea Nacional nuevamente proclamada, el miedo y la clera provo
cados por las versiones del complot del hambre y del agrupamiento de
tropas que se preparaban para asaltar Pars, forman el contexto afectivo en
el cual se inscribe la positividad de un acontecimiento: una fortaleza mal
defendida y la muchedumbre que la ataca. El acontecimiento bruto del 14
de julio se vuelve enseguida el smbolo de otra cosa distinta a s misma. La
toma de la Bastilla se convierte necesariamente en el objeto de una mirada
y de un discurso que intentan darle un sentido totalizador a la sucesin
de acontecimientos y a sus mltiples actores. La muchedumbre revolucio
naria, un fenmeno nuevo, presupone no slo una presencia colectiva y un
principio de estructuracin, sino tambin una identidad de imaginacin. De
este modo, la antigua fortaleza, que va estaba rodeada por la~atosidad
y por los mitos, se transforma en el smbolo mismo de lo que de arBtrario
y arcaico tena el Antiguo Rgimen, de perimido e injusto. La muche
dumbre se da una identidad al proyectar delante de s su imagen ideal, la
de una Nacin que se ha levantado contra la tirna y la violencia encarnada
en los muros vetusto sus defensores (gracias afaaisis detallado sobre los
que recibieron el ttulo de vencedores de la Bastilla, sabemos que el grupo

que tom por asalto la fortaleza no era sociolgicamente hablando homo


gneo: una sexta parte eran burgueses, y el resto formaba parte del pueblo
humilde, artesanos, maestros, obreros). La jornada del 14 de julio ms bien
termina en el temor y la incertidumbre que en el gozo. Pero una vez que la
victoria qued consolidada, este da segrega su propia mitologa. Se ofrece
a las imaginaciones como precisamente aquello en lo que todo se volvi
posible, como el smbole pnvilegi do de una ruptura en el tiempo, momento
nico, cuando el comicn/o j 1i realizacin son una misma cosa. Elmito,
styui su propios modus rrflqa una cxpcricnciapatticMar,mcMe.Xa,en
intensas emocrons y'qtte se confunde con las ilu&QflSyJagS|>Sianzas'-<lue
lo rodean Experiencia colectiva por excelencia, vivida con unos y contra otros
en f calor humano de una muchedumbre que estaba descubrindose como
una realidad. El individuo se siente sostenido por las emociones y las
fuerzas colectivas que lo superan. Los innumerables relatos, grabados, ce
remonias conmemorativas, etctera, amplifican aun ms y consolidan esta
mitologa. El 14 de julio se convierte asixnJ a . .matitiy^-d^. una jornada
revolucionaria, del mismo modo que la fortaleza se convierte enjeljsftnbolo
de esas otras Bastillas que le quedan siempre por tpniai a la libertad. A partir
del da siguiente a la memorable jornada, el lugar quedo investido de una
formidable carga simblica. El 14 de julio, la Bastilla slo haba sido tomada;
muy rpidamente se piensa en demolerla, dura tarea que necesita mucho
ms tiempo que slo un da. (Un hbil empresario construir su fortuna
sobre esos trabajos de demolicin, vendiendo las piedras de la Bastilla.
El comercio era muy prspero; el enorme edificio, desde luego, provea sufi
ciente cantidad de piedras como para satisfacer la necesidad de reliquias de
varias generaciones, y sin embargo, tambin se vendan piedras falsas...).
La plaza, una vez vaca, se convierte en el lugar privilegiado de un espacio
proyectado sobre la ciudad real. Muy rpidamente queda integrada en
el ritual de las fiestas revolucionarias. Smbolo del comienzo, se la elige
preferentemente como lugar de concentracin y de salida de las marchas
festivas que atraviesan la ciudad.
Afirmar y consolidar lo adquirido de la Revolucin era una necesidad
particularmente viva y muy rpidamente experimentada. El lenguaje de los
smbolos se prestaba en forma notable a expresar la parte de sueo y de
esperanza transmitida por la Revolucin, parte que constitua una esencial
dimensin de su realidad. As, desde el primo ku kJaJto o luci B te p el
verano y en el otoo de 1789, se asiste a la generacin espontnea de un
nucvolpcrrnS~sim
ido de un,a.,ver.dade^uerrabS1os,
los que eran a la vez armas y blancos, con sus espgrififiStotegas. El da
siguiente al 14 de jOlSHIceT^scarapela compuesta con los colores de Pars
(el azul y el rojo) y el color del rey (el blanco). Cuando el 17 de julio, Luis
XVI, que va a Pars para reconciliarse con su querida ciudad, luce esta
escarapela, el gesto es recibido con entusiasmo por la muchedumbre que
la impuso y a la que siente como su victoria. Desde Pars, la escarapela hace
una marcha triunfal a travs de Francia. EmblemalSIiilBvQldaiaHacin,
esrambarda'3oOolanta,poxJos-arktcratas,,Je,lQ-q.ue,suxgeunajuerra
contra las escarapelas. As, el rumor, verdadero o falso, de que los oficiales

de la reina haban pisoteado la escarapela tricolor de Versailles para lucir


luego la escarapela blanca, es uno de los factores que movilizan a la
muchedumbre a la jornadas revolucionarias del 5 y 6 de octubre. A partir
de esto, hay una escalada de decretos para obligar a llevar la escarapela: el
29 de mayo de 1790 se prohbe llevar otra escarapela que no sea la tricolor;
el 4 de julio de 1791, se decreta su uso obligatorio para lodos los hombres;
el 26 de septiembre, pasa a ser igualmente obligatorio para las mujeres
(esta vez se manifiesta resistencia contra esta obligacin, en especial en
los medios populares). Por consiguiente, o llevar la escarapelase convierte
en un signo distintivo del enemigo de la Repblica.
Muy rpidamente mencionaremos algunos otros elementos de este
nuevo repertorio emblemtico. En otoo de 1789, durante las Federa
ciones, se construyen por todas partes altares de la patria. All se depositan
gavillas de trigo, a veces coronadas con picas y cubiertas con el gorro de la
libertad. El primer bautismo cvico fue celebrado en un altar de la Patria, en
junio de 1790. El 26 de junio de 1792, la Asamblea Legislativa decreta que
en cada comuna se levantar un altar de la Patria en el que se grabar la
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y la inscripcin
E l ciudadano nace, vive y muere para la libertad. (Los altares, a menudo
estropeados, sobrevivirn hasta el Imperio.) Tambin en el otoo-invierno
de 1789 se instala otro smbolo: el rbol de la libertad. Es tal vez el nico que
restablece una cierta tradicin popular, la de ios rboles de mayo. En los
aos posteriores, se colgarn de estos rboles cribas, antiguas medidas,
papeles con ttulos y privilegios, veletas (reservadas ai castellano),
etctera, otros tantos smbolos de la feudalidad. La plantacin de rboles
de la libertad, por su parte, tambin ser obligatoria en cada comuna.
Recordemos otros smbolos:, el gorro frigio rojo, el ojo de la vigilancia, el
nivel (estos dos ltimos de..,origen masn), la pica, arma y smbolo a la vez,
etctera. El ambiente sans-cuiotte elabora su propio simbolismo travs de
todo un conjunto de signos distintivos que determinaban la vestimenta, el
comportamiento, la manera de hablar (por ejemplo, la obligacin de tutearse),
etctera. La guerra de los smbolos alcanza su plenitud durante el Terror
y la descristianizacin (destruccin de los signos de feudalidad, desapa
ricin de campanas, desfiguracin de estatuas, etctera).
En casi la totalidad de los casos, se puede constatar la misma tendencia:
los smbolos espontaeos.se.cQnvierten en obligatorios, impuestos. El poder
hace de ellos un instrumento efectivo que sirve para implantar los nuevos
valores,.para 'transforma.r,as.almas y ligarlas, al nuevo orden poltico y
social. Adems, se confa en la eficacia casi ilimitada de este instrumento,
lo que produce una pltora del lenguaje simblico. No se trata, por otra
parte, de smbolos aislados, sino de todo un sistcmaiie ideas-imgenes que
deba no slo impregnar la vida pblica, sino tambin (o sobre todo) formar
el marco de la vida cotidiana de todos los ciudadanos. El ejemplo ms notable
de esta empresa es, por supuesto, la introduccin del calendario re
volucionario. Al instalar el nuevo punto cero a partir del cual comienza
una nueva era (el 22 de septiembre de 1792, fecha de la proclamacin de
la Repblica), al suprimir el domingo, al estructurar de una manera ra

cional el tiempo cotidiano (mes de treinta das, dividido en tres dcadis),


al introducir un sistema de fiestas cvicas, etctera, el nuevo calendario, segn
la intencin de sus promotores, deba dejar representados permanentemen
te los nuevos valores que la Repblica supuestamente iba a instalar para la
eternidad. Retengamos finalmente que la generacin espontnea del nue
vo simbolismo est acompaada por el nacimiento de un nuevo ritual que
tambin evoluciona desde la fiesta espordica y espontnea hacia un sistema
institucionalizado de fiestas. Uno de los objetivos buscados por estas fiestas,
en especial las del ao II, era el de poner en imagen y hacer vivir, aunque
ms no fuera por un momento, la utopa revolucionaria, la promesa de una
comunidad fraternal de hombres iguales. El lenguaje simblico se prestaba
particularmente bien, si no a dar cuerpo, al menos a presentar la imagen de
lo que podra llegar a ser el triunfo soado de la Libertad y de la Virtud, de
la Igualdad y de la Nacin, de la Fraternidad y de la Felicidad.
La Revolucin, por lo tanto, produce un sistema especfico de represen
taciones, pero tambin, su propio sistema de accin, inseparable uno
del otro. En su momento culminante, durante la dictadura jacobina y el
Terror, son las representaciones y las coerciones que stas ejercen las que
triunfan sobre la racionalidad de las acciones. La gran promesa del futuro es
movilizadora igualmente por su contrario: la representacin de la ruptura
en el tiempo necesita para su materializacin destruir lo antiguo, lo que est
aqu enfrente. La accin destructora va ms all de las exigencias impuestas
por la instalacin de un espacio poltico democrtico, esa invencin
totalmente nueva. Se presenta bajo la forma de un acto purificador que elimina
tn ria rip.shr.nra rit>. Ir nnp.vo producida por lo anliguo.HcaTccin destructora
cuya materialidad conocemos ms o meosT5ic, pero que est siempre detrs
de la violencia simblica, esta ltima mal estudiada. Tomemos nada ms
que el ejemplo del proceso al rey; los debates encarnizados que suscita, no
giran acaso, ms all de la argumentacin jurdica, alrededor de un pro
blema insoluble: cmo guillotinar un smbolo? Cmo, para retomar la
terminologa de Kantrorocz, decapitar'dFMsoo golpe los dos cuerpos
del rey, su cuerpo fsico y su cuerpo simblico e inmortal, que encarna la
antigua legitimidad? A lo sumo, el sistema de representaciones, al juntar el
rechazo radical del pasado con la instalacin definitiva de la santa igualdad
tiende, por su dinmica interna, a la destruccin de la sociedad civil, con sus
diferencias y divisiones que aparecen como vestigios de a desigualdad he
redada del pasado. Sin embargo, esta destruccin jams pas al acto, y sta
es, tal vez, la diferencia ms importante entre la dictadura jacobina y los sistemas
totalitarios; diferencia que se puede conceptualizar evitando los ana
cronismos y amalgamas, todava ms fciles de encontrar en la medida en
que estn muy de moda.
Sistema de representaciones y de acciones, pero tambin sistema del
poder. Es la dialctica del poder y del imaginario (Furet, 1978, p. 108) que
da cuenta tanto de la naturaleza como de la dinmica de la Revolucin francesa.
Incluso antes de que se instalase la Repblica Una e Indivisible, la imagen del
Pueblo-Nacin, no menos uno e indivisible, trabaja profundamente el campo
de representaciones revolucionarias. Figura Clave con muchas facetas y mltiples

funciones. Figura central de las representaciones de la democracia: el que


funda soberanamente la nueva legitimidad es el Pueblo, y al mismo tiempo,
es al Pueblo al que le corresponde drsela o quitrsela al poder de turno.
Pueblo, mxima referencia del modelo de la democracia representativa, pero
tambin del de la democracia directa, a menudo modelos opuestos pero
que, sin embargo, funcionan conjuntamente en la experiencia revolu
cionaria. Pueblo, un concepto descriptivo que se refiere a las realidades
empricas, diversas y en movimiento, pero tambin un potente smbolo
unifcador de todos los valbtesjeios que se reconoce la Revolucin. Pueblo,
una idea-imagen que a la vez establece y marca las diferencias entre los
intereses discordantes que forman la sociedad civil y la voluntad general,
por definicin siempre justa, tendiente a la unanimidad.
Una representacin clave, pero tambin un lugar estratgico del discurso
sobre el poder. Este discurso se radicaliza en la lucha poltica, en la que
una de las cuestiones que estn en juego es la de aduearse del derecho a
hablar en nombre del Pueblo, a decir su unnime voluntad, yporTo,tanto
aspirar al poder que la jo n e . en pi ctica. Ahora Bien,' decir esta voluntad
significa designar a sus enemigos, a los divisores, a los traidores. Mito y
smbolo unifcador, el Pueblo slo lo es cuando se hace cargo del manquesmo
implicado por la representacin de la ruptura del tiempo. La nueva Ciudad,
fundada por el Pueblo, es asaltada por el Enemigo de mltiples rostros,
siempre escondido, complotando. A la Revolucin, desde luego, no le fal
taban enemigos reales, pero la fuerza de las cosas, para decirlo a la
manera de Saint-Just, la lleva a fabricar representaciones fantasmticas.
Cada vez ms amenazantes y agresivas, se convierten en otros tantos so
portes y amplificadores de los accesos de miedo y de esperanza que atra
viesan la historia revolucionaria y en las cuales se suman los sentimientos
populares antiguos, enraizados en una historia secular, y los nuevos,
surgidos en la agitacin revolucionaria. ^Uenguaje revolucionario est escindido
en dos. Exalta la virtud y la unidad, J a pureza,,ycThcosmo, el patrimonio
y la generosidad. Peto es tambin el lenguaje dei miedo y de ia sospecha, de
la denuncia de aristcratas, de acumuladores, de acaparadores, de divisores
del Pueblo, de agentes del extranjero, de fanticos, de potenciales ti
ranos... Otras tantas ideas-imgenes, mal inventariadas y malestudidas,
del Enemigo del Pueblo y de la Revolucin.
El nacimiento y la difusin de signos llenos de imgenes y de ritos
colectivos, refleja la necesidad de encontrar un lenguaje y un modo de expre
sin que corresponda a una comunidad de imaginacin social, asegurando
un modo de comunicacin a las masas que intentan darse una identidad
colectiva, reconocerse y afirmarse en sus acciones. Pero, por otro lado ese
mismo simbolismo y ritual ofrecen un decorado y un soporte a los poderes
que sucesivamente se instalan y que intentan estabilizarse. En efecto, es
notable el hecho de que las lites polticas se den rpidamente cuenta de
que el dispositivo simblico constituye un instrumento eficaz para influir y
orientar la sensibilidad colectiva, para impresionar a la muchedumbre y
hasta manipulearla. As, durante el perodo revolucionario haban sido
esbozadas teoras que hacan valer la importancia de la imaginacin colectiva.

Por consiguiente tambin se haban elaborado tcnicas para su manejo.


Recordemos la frmula de Mirabeau (que resume esta doble tendencia)
que, con su habitual intuicin poltica, comprende la novedad del pro
blema; no alcanza con mostrar la verdad^LhombcK.....el punto capitales
apasionarlo por ella; no alcanza con ayudarlo en las cuestiones de primera
necesidad, mientras no se posea m _ima ^ ^ c iW nTVarz llenar este objeto ,
poltico y moral, hay que levantar un sstcma'He educacin pblica distin- c
guiblc de la instruccin. Esa se limita a dar un saber; la educacin tiene como
objetivo el de formarlas almas. Esta idea que se convirti en su poca en
un lugar comn funda yjustifica la puesta en pie de la propaganda instituida.
La misma est concebida como una empresa global que toca a todos los
ciudadanos, forma sus espritus, orienta sus pasiones, implanta los modelos
formadores positivos y designa los enemigos a vencer. Como deca Rabaut
Saint-Etienne en 1792, se trata de encontrar
un medio infalible de comunicar incesantemente, enseguida, a todos los franceses
a la vez, impresiones uniformes y comunes, cuyo efecto es volverlos dignos de
la revolucin, a todos juntos; dignos de la libertad, esc derecho a la justicia
que se convierte a menudo en iniquidad; dignos de la igualdad, ese lazo fra
ternal que se transforma tan fcilmente en tirana; y dignos de esa simple y
noble elevacin a donde lleg desde hace cuatro aos y ha sido llevado el
espacio humano, en el combate a muerte que ha sido librado entre todas las
verdades y todos los errores.

Ms all de las frmulas grandilocuentes se encuentran precisos problemas


expresados en un lenguaje casi tecnolgico, como por ejemplo, las for
midables palabras de Anarcharsis Cloots, que peda asegurar a la Rep
blica el comercio exclusivo de las materias primas con las que se fabrica la
opinin pblica. El 18 de agosto de 1792, se instituy, si bien por poco tiempo,
una seccin del ministerio del Interior destinada a la propaganda, cuyo nombre
mismo indica la asimilacin del poder central al maestro supremo de cere
monia de la imaginacin colectiva. En efecto, se llamaba el Burean d Esprit.
Sera muy largo discutir aqu la eficacia de esta propaganda y el xito de
la tentativa que apunta a aduearse de la imaginacin. Esta eficacia, variable
en funcin de las etapas de la Revolucin y de los medios sociales alcanzados,
fue sin duda menor que lo que queran sus maestros de ceremonia, idelogos
y moldeadores de los imaginarios revolucionarios. Los-smbolos-son slo
eficaces cuando descansan en una identidadje,lrojgio&e^
esta
falla, el lenguaje y lo imaginario, cada vez.msl.ibas^SSgaaa.d-QS,licnden
a desaparecer de la vida colectiva, o bien a reducirse a j unciones puramente
decorlvair Este fue tambin el destino de la mayora de los smbolos y de
los emblemas de la poca revolucionaria. Por el contrario, lo que marcar
durante mucho tiempo el imaginario colectivo, ms all de las tentativas de
la propaganda revolucionaria e incluso ms all de la supervivencia de la
Revolucin misma, es un relato global en el que se fusionan las esperanzas,
las utopas y los mitos que fueron segregados por la experiencia revolucio
naria. El repertorio simblico contribuy ampliamente a esta fusin. Se trata
de un relato que, en sus diversas versiones, narra los sucesos y el devenir de

la Revolucin como si se tratara de una poca de orgenes, fundadora y


creadora. Al glorificar la Revolucin como un comienzo absoluto, el relato
la presentaba, al mismo tiempo, como inconclusa, como un arrebato que no
logr concretar su fin extremo, o que fue desviado de l. De ese modo, el
relatse coneit& m laim atriC JsJU Jadc los ms poderosos mitos polticos
modernos, el,de./R.volucin)_.3ula,_yeznicdioyfin extremo, la nica capaz
de hacer tabla rasajxjn el pasado eJnstalai definitivamente y paia siempre
la Nu|va Ciudad p a ra d hombtejpiuevo. Habra que ver cmo opera esta
matriz en los proyectos revolucionarios del siglo XIX, cmo moldea la
imaginacin de los revolucionarios ms o menos profesionales, esta
nueva figura histrica que hace su primera aparicin con la Revolucin
Francesa y sobre todo en la poca siguiente.

3) E l gran terror stalinista: imaginario y poder totalitarios


(Conquest, 1961, 1970;Tucker, 1977; Solzhcnitsin, 1973-1976; Kriege!, 1973; Feito
1977; Medvedev, 1972; Wolfe, 1969.)

La realidad del terror stalinista de los aos treinta queda neta y claramente
evidenciada en el balance de prdidas humanas. Durante los aos 1936-1938
habra habido en la U.R.S.S. entre seis y ocho millones de arrestos; entre
800.000 y un milln de personas fueron ejecutadas; hacia el fin del ao 1938,
habra habido alrededor de ocho millones de detenidos en las prisiones y en
los campos de concentracin; el nmero de defunciones en los campos
entre 1937 y 1939 est evaluado en dos millones. El horror de estas cifras
no reside slo en su volumen absoluto, sino tambin, o aun ms, en el
carcter decididamente aproximativo de los diversos clculos en los que se
basan. El nmero de asesinatos slo se puede estimar con aproximaciones
que rondan los 100.000, las estimaciones del nmero de prisioneros rondan
el medio milln, el nmero de muertos en los campos de concentracin
ronda algunos centenares de miles, siempre ms o menos. Las estadsticas
se establecen a partir de datos que concuerdan, pero que son siempre
indirectos: el anlisis de los censos de poblacin sucesivos; estimaciones
que provienen de antiguos prisioneros; datos sobre la estada media de
detencin en las prisiones y sobre la tas ic m irtalidad en los campos, et
ctera. Las autoridades soviticas no publ carn nunca estadsticas sobre el
terror. Los archivos de la polica y del Partido guardan siempre su secreto.
El hecho de que cuarenta aos despus del gran terror no dispongamos
ms que de datos aproximativos cuyos mrgenes de error son del orden de
un milln de vctimas es doblemente revelador. Por un lado, atestigua la amplitud
misma de la represin. Por otro lado, caracteriza el poder que no slo esconde
cuidadosamente la verdad, sino que adems considera toda investigacin al
respecto como un crimen. De este modo, se erige a s mismo como el nico

heredero legtimo y como administrador del patrimonio siniestro de aquella


poca.
El gran terror no involucr nicamente a sus vctimas directas, una familia
sobre tres o cuatro u a i rsona sobre quince o veinte. Apunt tambin, o
sobre todo, a los ouos los que no conocieron las_pjjsiones y los campos.
Paracconjunto de la pBlaci&..deirCT.CS.iS., el terror fue como una
aplanadora. Desde luego, el terror de los aos treinta no fue el primero que
conoci esta poblacin. Haba conocido el terror de la poca de la guerra
civil; tambin pas por aquel, tan cruento, de los aos 1929-1930, del
perodo de la colectivizacin. El dispositivo represivo -tanto la polica
poltica como la infraestructura, los campos y el sistema de trabajos
forzados funcionaba desde antes del paroxismo de la violencia de los aos
treinta. Del mismo modo, la infraestructura de ia propaganda fue insta
lada en los aos precedentes: <^Estadojdisponia., dgLomy)o]io.absoluto
de los medios de informacin ejerca ia censura ms rigurosa, aplicaba el
control ...ideolgico-a la literatura,.al..cine,..a..b^iengMju.-aJ.scucla>
etctera. Sin embargo,la estrategia de terror de los aos treinta fue dife
rente a las que se haban aplicado durante las anteriores olas de violencia.
Esta vez, el poder le da al terror una enorme publicidad. La represin estuvo
acompaada por una gigantesca puesta en escena y estuvo orquestada por
una propaganda desencadenada a una escala hasta entonces desconocida
y que se distingue por su excepcional virulencia. Esta vez el rgimen ofreca
al terror como un espectculo. jEj)jtXLOVMadOod5.j5.D5^!5!^'.> n0 slo
para que asistiera y aplaudiera..el. e,spe.ctcu0j ._sin0 _Adcms para que se
convlerticra en su actor colectivo. El carcter espectacular dellerror Buscado
por el poder slo aparentemente contradice el ocultamicnto de su verdadero
alcance, de sus mtodos y de sus mecanismos. El juego de lo visible y lo
invisible, de lo que se mostraba en el espectculo y de lo que se esconda es
u n a pieza esencial de la estrategia del poder. Este juego, que entre otras
cosas funciona gracias a una amplia manipulacin de los imaginarios
sociales, va a ocupar un lugar muy importante en nuestros prximos de
sarrollos. Sin embargo, es evidente que no se trata ms que de un elemento
que se refiere a un marco poltico y social ms general. Tanto el gran
terror como la propaganda se incribcn en el contexto global del funcio
namiento y de la evolucin de un sistema totalitario cuyas caractersticas
no discutiremos aqu. Del mismo modo, nos resulta imposible mencionar aqu
la historia de los acontecimientos del terror, los orgenes y su puesta en
marcha.
La clave de la parle visible del terror es el gran espectculo de los procesos
de Mosc que se sucedieron en los aos 1936-1938. Como todos sabemos,
en agosto de 1936 tuvo lugar el proceso al centro terrorista troskistazinovievista cuyos principales acusados fueron Kamenev y Zinoviev; luego,
en enero de 1937, le sigui el proceso al centro trotskisa antisovitico con
Piatakov, Sokolnikov y Radek a la cabeza de un grupo de diecisiete acu
sados; en marzo de 1938, el ms espectacular de todos, el proceso al
bloque antisovitico de derechistas y Irotskistas, con Boukharine, Rykov
y Kreslinsky en e encabezamiento de una lista de vientin acusados. (Otro

proceso, al alto comando de la Armada Roja, en especial a Toukhatdhevski,


Yakir y otros, tuvo lugar en junio de 1937 a puertas cerradas; sin embargo,
el objeto principal de la acusacin espionaje y alta traicin, as como la
sentencia y la ejecucin pena capital, fueron llevados a conocimiento
pblico.) En el banquillo de los acusados se encontraron los jefes histricos
del Partido y del Estado. Fueron acusados de conspiracin, de homicidio y
de accin terrorista (asesinatos de Kirov y de Gorki; tentativas de asesinato
a Stalin, Molotov, Yejov, etc,), de espionaje (para los servicios secretos alemanes,
japoneses, ingleses, polacos, etctera), de alta traicin (colaboracin con
Alemania, Japn, Polonia, etc., con el fin de declarar una guerra contra la
U.R.S.S. y de desmembrar el pas), de sabotaje (incendios criminales, destruc
cin del trigo, de la industria, etctera). Las acusaciones aumentaban de un
proceso a otro. Los acusados no solamente queran apoderarse del poder,
sino tambin restablecer el sistema capitalista; no slo haban proyectado
matar a Stalin, sino tambin ya en 1918 haban intentado matar a Lenin, et
ctera, Todos los acusados confesaron; no se conforman solamente con el
informe del fiscal sino que adems reconocen sus crmenes con una sobre
abundancia de detalles, prosternndose delante de sus verdugos y alabn
dolos. Sus confesiones durante los interrogatorios y durante los procesos, por
otra parte, son las nicas pruebas de que dispone el fiscal. Casi todos los
acusados fueron condenados a la pena capital y ejecutados; aquellos a quie
nes la vida les fue perdonada, no sobrevivieron a los campos y a las prisiones.
Parte visible del terror, porque fue mostrada, puesta como espectculo.
Los procesos son verdaderas obras maestras del realismo socialista, otras
tantas monstruosas representaciones teatrales que fueron ensayadas muchas
veces delante de los policas antes de ser mostradas al pblico. Slo despus
se desarrollaron a pleno sol, en un solemne lugar. Los corresponsales de la
prensa extranjera asistieron a las sesiones, y los estenogramas fueron publicados
da a da en la prensa y difundidos por la radio. Luego fueron editados en
voluminosos libros, traducidos a varios idiomas y difundidos en el mundo
entero. Durante los procesos fueron organizados mtines en todo el pas, desde
los pueblos ms pequeos hasta la capital. Los que tuvieron lugar en Mosc
reunieron centenares de miles de personas. Fueron concebidos como ritos
colectivos de humanidad, de odio contra todos los enemigos abyectos del
socialismo, de la patria, etc., y de entusiasmo por el poder, la polica, el
Partido, su gran lder, etctera. La propaganda se encarg1de extraer las
lecciones de los procesos y de ponerlas en evidencia en un sistema de imaginarios
sociales que refieja con mucha fidelidad el universo mental en el que se instala
el terror.
Es necesario insistir en el hecho de que no hay que confundir esta
fidelidad con la veracidad de lo que fue narrado durante los procesos? No
cabe la menor duda con respecto a este ltimo punto. En la actualidad, ya
nadie se anima a defender los argumentos de los procesos. Nadie niega
que todos esos crmenes, envenenamientos, sabotajes, etc., eran slo un
tejido de fabulacioness y de mentiras, y que las confesiones fueron arran
cadas bajo tortura. El lector de miles de pginas de estenogramas se hunde
en un universo alucinatorio y fantasmtico. Es un fenmeno muy conocido

que todo dspota contamina la violencia de que dispone y la represin que


ejerce con sus fantasmas, sus odios y sus obsesiones. Esto se confirma en su
ms alto nivel, con la contribucin personal, por as decirlo, que aport el
mismo Stalin para la elaboracin de ese universo fantasmtico (como por
ejemplo, la eleccin de las vctimas vedettes, la invencin de grandes com
plots, etctera). Sus aclitos, sin duda, agregaron lo suyo a este nudo de
tinieblas. Pero un sistema tot aUtario.no.sejreducc a una tirana personal. El
imaginario colectivo irpppsio por la combinacin de la violencia y de la
propaganda no es solamente una pantalla de proyeccin de los fantasmas
individuales de un tirano. Prueba de esto es, si fuera necesario, que estos
ltimos fueron intcgradosjpcrfectamente por. la propaganda en un conjunto
de ideas-imgenes que representaban al sistema socialista mismo.
A menudo se afirm que la propaganda tena como objetivo justificar
las purgas y el terror, lo cual, desde luego, es exacto. Pero tambin lo es para
la afirmacin inversa. El terror justificaba la propaganda, haca de ella
algo particularmente operatorio y eficaz. Sobre el plano imaginario y simblico,
la propaganda reproduca y completaba el universo del terror por medio
de un sistema de representaciones cerrado, encerrado sobre s mismo, que
englobaba a todos aquellos que no haban ido al Gulag y que aplaudan
en los monstruosos mitines. Cuando el paroxismo de la violencia de los aos
treinta toc fin, ese sistema de representaciones persisti y fue reproducido
sin cesar. No analizaremos en detalle el permanente intercambio entre
terror y propaganda, entre la violencia fsica y la simblica. Slo sealaremos
un fenmeno doble particularmente revelador de los efectos conjugados del
terror real y del imaginario. Uno y otro dramatizan al extremo el
aislamiento de cada individuo con respecto a los dems, su soledad frente
al Estado y, al mismo tiempo, la omniprescncia de ese Estado como mxima
autoridad en todos los mbitos de la vida colectiva y personal. Tanto el
terror como la propaganda, en una sociedad atomizada, imponen un nico
modelo de comportamiento para lodos y para cada uno, una nica
identidad colectiva posible, la del sacrificio incondicional al poder, la de la
obediencia entusiasta.
Los procesos slo ponan en primer plano a un puado de personas. La
propaganda los presentaba como una banda de criminales separados del pueblo
y por l expulsados. Los acusados repetan las mismas cosas en sus decla
raciones, aplicndose a s mismos calificaciones ms injuriosas. Los
procesos, sin embargo, llevaban tambin otros mensajes. Los acusados slo
se volvieron visibles gracias a que fueron descubiertos, desenmascarados.
Los procesos fueron-concebidos como un espectculo en donde las mscaras
por fincaen. y es recin entonces que los enem igos se presentan con el rostro
a l dtscubieito.'.Se.ipsjffiJaLxoino--son: perrosrabiososquemerecen una
muerte de perros, puercos .y perros bastardos, monst rus abyectos e
infames"- de los que hay..que..,purificar.alpas. La propaganda se supera a s
misma y se desata en su afn de imgenes y de metforas, otras tantas amenazas
e injurias. Un afiche que por entonces poda encontrarse en todas las paredes
representaba a un fantstico y repugnante reptil que se agitaba en un guante
de hierro que lo estaba estrangulando; la sangre derramada por el monstruo

formaba una enorme mancha roja en la parte baja del afiche. Si el monstruo
es fantstico, el rojo, por su parte, evoca de un modo muy realista la sangre
humana. Slo despus del acto de descubrimiento realizado por la polica
poltica, el inquebrantable brazo armado del Partido, se logr que el
enemigo no est ms escondido, invisible. La grosera y agresiva violencia
simblica que se abati sobre toda la poblacin realza este acto de purifi
cacin y de descubrimiento por medio del que se opera el pasaje de lo
invisible alo visible, de las tinieblas del crimen a la luz enceguccedora del
castigo. La imaginera de la mscara y del complot se repite la mayora
de las veces en la propaganda. La lgica misma de la Historia es tal que
cuanto ms triunfa el socialismo, ms la lucha de clases adquiere formas
extremas. Los enemigos del socialismo se ven forzados a disimularse y como
ltimo recurso recurren a los medios ms secretos: envenenamiento, cons
piracin, sabotaje, etctera. Los enemigos de toda especie, los fascistas y
los trotskistas, los espas y los saboteadores, se confunden con la imagen
global del Enemigo, fuerza diablica, escondida y omnipresente, que acta
a la vez en el interior y en el exterior del pas. Los procesos pusieron de
manifiesto al Enemigo que se esconda en la cumbre del poder: los miem
bros del Politbur, los comisarios del pueblo, los mariscales, incluso los jefes
de la polica. El terror que la propaganda no nombra pero que forma su
contexto cotidiano y que est acompaado por una purga en el Partido, demuestra
de una manera decididamente incisiva que cualquiera un pariente, un vecino,
un amigo, un simple conocido puede desaparecer de un da para el otro
y entrar en la zona de las tinieblas. Esta persona, entonces, deja de existir, se
convierte en una no persona; mencionar su nombre, preguntarse por las
razones de su ausencia, es un acto peligroso, una semiprueba de sospechosos
contactos, y hasta de complicidad. El terror, esta vez, no apunta a un grupo
social ms o menos definido, como haba sido el caso de las olas anteriores
(los nobles, los kulaks, etctera). Amparado por la imagen del Enemigo
escondido, no excluy a ningn sector de la sociedad, segregando senti
mientos de inseguridad, de impotencia y de sospecha generalizados que
impregnaron toda la vida cotidiana. La ola de pnico, de delacin, de hi
pocresa y de intrigas hizo que nadie pudiera confiar en su prjimo ni estar
asegurado por la proteccin de alguna institucin o de algn individuo. La
atomizacin de la sociedad, su descomposicin en individuos aislados unos
con respecto a otros, no comenz, desde luego, en los aos treinta. Sin
embargo, fue concluida en el curso del terror, cuando las realidades se apro
ximaban, por as decirlo, al tipo ideal de sociedad totalitaria. Cun asom
broso es, por otra parte, que al poder ie resultara tan particularmente
importante para la puesta en representacin de los actos simblicos la
ruptura de los lazos de solidaridad mas elementales! Las mujeres se
vieron forzadas a divorciarse de sus maridos desenmascarados, y los
hijos a renegar de su padre y su madre.
El efecto masivo y brutal del terror tena como contrapartida imgenes
tranquilizadoras y unificadoras. A lo largo de los aos del gran terror, la
propaganda las difunda con creciente cuidado, permanentemente y en
sobreabundancia. Condicionaba a la sociedad atomizada a aceptar una

identidad, colectiva dirigida por la representacin de un poder infalible,


a admitir como nica autoridad espiritual y moral al Partido y su doctrina,
a confiar en el protector y salvador carismtico, a conformarse con el
modelo del hombre sovitico, entusiasta, de una absoluta pureza doctrinal,
vigilante, dispuesto fanticamente a sacrificarse por el poder y por su gran
jefe. Cuanto ms atormentado por las realidades del terror estaba el pas,
ms su imagen global ofrecida e impuesta por la propaganda expresaba un
optimismo betico. Nuestra vida se volvi mejor y ms feliz: estas palabras
pronunciadas por Stalin en vsperas al terror se convirtieron en un slogan
omnipresente. Los diarios, la radio, los mtines que llamaban a purificar el
pas anunciaban al mismo tiempo la realizacin, siempre victoriosa, de los
objetivos del plan, glorificaban las heroicas hazaas de los stajanovistas y de
los exploradores del polo Norte, elogiaban al Ejrcito Rojo, inquebrantable
muralla del pas del socialismo. Las informaciones sobre la situacin inter
nacional, en especial sobre, el .ctacimiento dellasdsma, cuidadosamente
seleccionadas y dosificadas, eran ampliamente utilizadas para alimentar la
imagen deja fortaleza sitiada, forzada_adef(!ndcisecoatralo.s.enemigos
exteriores que, a fin de cuentas, no son ms quejno solo. El Partido-gua, al
conducir al pueblo de victoria en victoria y al asumir la funcin de gran
revelador del Enemigo, se eriga, por consiguiente, en la nica instancia
de lo verdadero y de lo falso, del bien y de! mal.
La separacin cada vez mayor entre las realidades del pas y su imagen
exaltante difundida por la propaganda fue borrada gracias a una referencia
doble: la ortodoxia y el mito. Una y otra, combinndose mutuamente,
afianzaban la imaginera dominante. Afianzamiento por medio de la orto
doxia: poner en duda la imagen exaltante del pas era poner en cuestin al
marxismo-leninismo, la nica ideologa cientfica cuyas certezas y valores
fueron puestos en prctica en la construccin del socialismo. Afianzamiento
por medio del mito: oponer las realidades a las imgenes era atacar el acto
fundador primordial, la revolucin de Octubre que supuestamente haba
transformado en realidad el sueo de una sociedad sin la explotacin del
hombre por el hombre. De este modo, el primer pas del socialismo estaba
investido de virtudes nicas; al encarnar a la vez la verdad y la esperanza,
slo poda tener imperfecciones menores y transitorias, simples residuos
del pasado, cuando no resultados de los movimientos de sus enemigos.
Todo este sistema de imaginarios culmin en el carisma del gran jefe (cf.
pp. 137 y sig.).
Que este sistema haya sido comunicado por un lenguaje hueco no le
quita nada de su segura eficacia, sino todo lo contrario, la refuerza. Este
lenguaje, a la agresin del cual nadie poda escapar, se convirti l mismo
en un instrumento de vigilancia y de sospecha permanente, paralizando
toda relacin autentica y dejando un aire de miedo. El afn de entusiasmo
no slo disimula las bestiales realidades del terror, sino que las completa y
las prolonga por la perversin de la mentira erigida en sistema.

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B. D. w o l f e , / 1
A.

w.

WOLFF,

UTOPIA

Un paradigma ambiguo
Hacia fines de 1516, se public en Lovatna un libro en Saln cuyo frontispicio
anunciaba o siguiente:
Un verdadero libro de oro
una pequea obra
tan saludable como agradable

sobre la mejor forma de comunidad poltica


y sobre la nueva Isla de Utopa.
Su autor es el muy ilustre Toms Moro,
ciudadano prefecto de la ilustre ciudad de Londres.
Editado bajo e! cuidado del Maestro Fierre Giles de Ambcres
en las prensas de Thodore Martens dAlost
Impresor de la soberana Academia de Lovana,
por primera vez se publica hoy
y con a ms escrupulosa exactitud.
Con licencia y privilegio.
En el momento de la publicacin de la Utopa, Moro no era un descono
cido; ya era una figura destacada de la lite humanista. Nacido en Londres en
1478 (o 1477), proveniente de una familia burguesa ennoblecida, curs sli
dos estudios en Oxford. Erudito humanista, tradujo los epigramas de
Luciano de Samosata; escribi ,un opsculo, Vida y escritos de P ico de a
M irandola, as como una Historia de R icardo III . Estaba ligado por una
profunda amistad con Erasmo de Rotterdam; juntos tradujeron los di
logos de Luciano de Samosata, y Moro alent a Erasmo para escribir el
E log io de la locura, libro que Erasmo !e dedic. En 1516, Moro es tambin

un hambre de accin. Miembro del Parlamento desde 150*4, elegido juez v


subprefeclo de la Ciudad de Londres, a menudo se opuso a las exacciones de
Enrique VH, Luego de la llegada al poder de Enrique VIII, protector del
humanismo y de las ciencias, Moro entr al servicio del rey y rpidamente
se convirti en miembro de su Consejo privado. Debido a sus cualidades de
legista y a sus amplios conocimientos, le son confiadas varias misiones, tanto
por os mercaderes de Londres como por el Rey mismo. Una de estas mi
siones lo llev, en 1515, a Brujas, y de all fue a Amberes para encontrarse
con su amigoPierrcGilles, humanista, corrector que trabajaba paraTheodore Marcns. Durante ese viaje, Moro empez a redactar la Utopia, de la
que Erasmo fue uno de los inspiradores, para concluirla al ao sigmeiHc, de
regreso en Londres. Martens se encarg de la edicin del 'lil>eilus vere aureus,
que estaba dedicada a Fierre Giles. No vamos a continuar aqu la biografa
de Moro, su brillante carrera ysu trgico destino. Slo recordaremos algunas
etapas. La Utopa, reeditada en 15 L7en Pars, en 1518, en dos oportunidades
en Basilca, en 3519 en Florencia, en 1520 nuevamente en Basilea, ele., le
otorg a Moro una gran celebridad en Uxia la Europa culta. En Inglaterra,
Moro reciba cada vez ms la preferencia del rey; se convirti en su in
terlocutor preferido, y lom su defensa frente a las injurias de l.utero (v'Jmmv
lo Litlhcr, 1523). Contra su voluntad, fue elegido speaker del Parlamento, y
fue nombrado en 1525 canciller del ducado de Lancasler. En 1529, nue
vamente a pesar de sus reticencias, el rey lo nombr canciller del Reino. De
este modo, por primera vez, el cargo ms alto fue confiado aun hombre que
no era ni prelado ni descendiente de la alta nobleza. Pero a medida que e
divorcio del rey con Catalina de Espaa se tornaba cada vez ms crtico,
Moro, fiel a su profunda fe y a su inters por mantener la unidad del cris
tianismo bajo la autoridad del papa, comenz a distanciarse del rey, y fi
nalmente present su renuncia (1532). En 1534, se neg a prestar el ju
ramento antipapista; encarcelado en la Torre de Londres, pas all un ao,
y a pesar de las presiones del rey y de sus amigos, no cedi. Acusado de
alta traicin, juzgado y condenado a muerte, fue decapitado el 6 de julio
de 1535. En 1935, cuatro siglos despus de su ejecucin, Toms Moro fue
canonizado.
Como su frontispicio lo anuncia, la Utopa no es ms que un pequeo
libro; el volumen no supera las ciento cincuenta pginas. Sin embargo, es
un libro particularmente denso y con una muy compleja estructura. Es
imposible resumirlo sin mutilarlo. Su presentacin, sin embargo, resulta
indispensable para comprender la invencin de un paradigma de indis
cutible trayectoria. Nos contentaremos con presentar algunos temas esenciales
siguiendo at mismo tiempo el movimiento narrativo.
De entrada, el primer libro de la Utopa empieza con una mezcla de rea
lidad y de ficcin. Moro, narrador, evoca su misin en Brujas, en 1515, as
comosu viaje a Ambcresysu encuentro con Fierre Giles. Acompaado por
l, se cruza en la plaza de Notrc-Dame con un desconocido, un ex
tranjero de cierta edad, con el rostro bronceado y provisto de una larga barba,
cuya esclavina descansaba desaliadamente sobre su hombro, y tanto el
rostro como la vestimenta "hacan pensar que se trataba de un capitn de

navio (Prcvost: More, p.362). En efecto, era un marino, de nombre Rafael


Hitlodco, que haba viajado mucho como Uliscs, o mejor como Platn.
Es un marino-filsofo, un iclrado que conoca perfectamente el latn y ci
griego y haba ledo a los autores clsicos. Haba acompaado a Amcrico
Vespuccioenun viaje al Nuevo Mundo, y luego, con algunos compaeros,
haba recorrido diversas regiones. Despus de este prlogo, a narracin
cambia de escena y se desplaza hacia el jardn del holcl de Moro, en donde
Rafael Hitlodco comienza a contar detalladamente sus peregrinaciones y
las lecciones que extrajo de ellas. En efecto, pudo comprobar en los
pueblos del Nuevo Mundo una cantidad de costumbres mal inspiradas,
pero tampoco olvid de referir un nmero nada despreciable del que podramos
extraer lecciones con vistas a corregir los abusos que hacen estragos en nuestras
ciudades, en nuestras naciones, en nuestros reinos (ibid. p. 370). Esto
es lo que se podra decir de las costumbres y de las instituciones de los
Utpicos.
Pero antes de hacernos visitar esc pas, anunciado en el ttulo de la obra,
Moro-narrador y sus interlocutores nos internan en un largo desvo. Efec
tivamente, se entregan a un dilogo filosfico referido a varios temas, pero
cuyo eje constituye el problema de las relaciones entre el filsofo, o si se
prefiere, el humanista, y el poder. Un desvo, ciertamente, pero indudable
mente necesario. En efecto, se trata de la reflexin sobre las realidades polticas
y sociales de la Europa contempornea que, en laestnicaira del texto, le permite
al lector el acceso a la Utopa. Interrogado para saber por qu no quiso
entrar al servicio de un prncipe para contribuir al bien pblico, Hitlodco
defiende la independencia de! filsofo: siervo y servidor slo difieren en una
slaba. El poder engendra codicia, violencia y guerras. Los prncipes y sus
cortesanos detestan que les digan a verdad sobre el estado de su pas; los
proyectos de reforma les repugnan todava ms. Inglaterra es el mejor ejemplo.
Hitlodco cuenta a discusin que tuvo con el cardenal y arzobispo de Canterbury, John Morton; la narracin cambia de nuevo de escena y el lector
es invitado a seguir este apasionante debate. Replicando a un cortesano que
elogiaba la rigurosa justicia ejercida contra los ladrones, Hitlodco, diri
gindose al cardenal, arma una verdadera acusacin, primero contra el sistema
penal, y luego contra el sistema econmico y social en su conjunto. Ln justicia
castiga con la muerte el robo y la vagancia, pero nadie combate los orgenes
de esos delitos. Ahora bien, su primera causa consiste en la riqueza de los
nobles ociosos frente a la miseria del pueblo. Los soldados, mutilados por
las guerras civiles o en elextranjcro, no encuentran empleoyse ven obligados
a vagar, a mendigar y a robar. A pesar de esto, por (odas partes de Europa los
prncipes mantienen ejrcitos profesionales, ineptos para cualquier trabajo,
una verdadera plaga para sus pases. No son solamente los ex combatientes
ola servidumbre despedida, que de este modoquedan rcduc'tdosa Inmisoria.
Hay otra razn, propia de Inglaterra, que hace que los laboriosos campesinos
se vuelvan tambin miserables y que los fuerza a lomar ci camino de la vagancia.
Hitlodco se ocupa entonces de los cercados y lanza la famosa frase sobre
las ovejas que devoran a los hombres.

Esos animales, que eran tan mansos y que solan nutrirse con tan poco, han
empezado a mostrarse ahora, segn dicen, tan feroces c indomables que se
comen a !os mismos hombres y destruyen y arrasan las casas, los campos y los
pueblos [ibid., p. 386].
En lodos lados en donde se produce lana, los seores, los nobles y hasta
los abates
levantan cercados alrededor de los pastos, demuelen las casas, arrasan los pueblos,
y si dejan las iglesias espara albergar ovejas
As pues, para que uno solo de
estos individuos feraces, flagelo insaciable y perverso de su patria, pueda cercar
con una empalizada algunos miles de huebras, arrojan a sus colonos de las
suyas, los privan por el engao o por la fuerza o los obligan a venderlas,
hastiados ya devejaciones. Y as emigran como pueden esos infelices, hombres,
mujeres, maridos, esposas, hurfanos, viudas, padres con hijos, una familia ms
numerosa que rica, porque la (ierra nccesiia de muchos brazos; emigran, deca,
de los lugares familiares y habituales sin hallar dnde refugiarse. Venden
a un precio nfimo sus pobres pertenencias cuando encuentran quin se las
compre, porque necesitan desembarazarse de todo; y una vez que lo han
consumido en su peregrinaje, qu otro recurso les queda ms que robar y,
por ende, e! que se los ahorque en justicia, o el de robar mendigando con el
riesgo de ir a la crcel por vagar ociosos, porque nadie les dio ocupacin,
aunque ellos se ofrecieran con la ms grande voluntad? [ibid., pp. 23-24],
La crisis econm ica y social arrastraba tambin una crisis moral, la degra
dacin de las costumbres. Ahora bien, frente a esta crisis, castigar el robo
con la muerte es, a la vez, ineficaz e inmoral. Hitlodeo cuestiona la pena
capital. Castigar el robo con la muerte es peligroso, porque de hecho es
impulsar al bandido a asesinar a su vctima con el fin de desembarazarse del
testigo de su delito. La pena capital es igualmente inmoral y contraria a la
Biblia, pues slo Dios puede ejercer un derecho sobre la vida humana. Al
inicuo sistema penal, Hidodeo opone el ejemplo de lospokrilas, pueblo que
haba frecuentado en el curso de sus viajes. En Polileria, pas que lleva una
vida tranquila, frugal y feliz, el derecho penal se basa en la equidad y la
eficacia. Los ladrones son condenados a trabajos forzados de utilidad p
blica, pero a veces son tambin empleados por particulares. Salvo el
trabajo constante, sus vidas no sufren otras penalidades, Estn decente
mente alimentados, y slo los encierran durante la noche. Todos los prisioneros
llevan uniformes dclmismocolor reglamentario y loscondenados de cada
regin se distinguen por una marca especial. De este modo queda descartada
cualquier posibilidad de evasin, y el sistema ha dado pruebas de sus aptitudes,
pues impulsa a los condenados a llevar una vida honesta. Hitlodeo deseara
introducir un sistema anlogo en Inglaterra, pero rpidamente comprueba,
como conclusin al debate, que tanto Sosjuristas como ios cortesanos rechazan
cualquier reforma.
Escucharn ms al filsofo, en otros pases y en favor de otras causas?
Rafael Hitlodeo menciona delante de Moro la poltica. de conquistas del
rey de Francia. Si la hubiese condenado con su consejo, !e habra hecho
caso? De qu hubiese servido proponer como ejemplo a los acoosos, ese

pueblo que vive en una regin al sedeste de los pueblos utpicos",


que despus de haber conquistado un pas vecino, rpidamente se con
vencieron de todos los males engendrados por esa conquista. Haciendo caso
a sus consejeros, su prudente monarca abandon entonces el nuevo reino
y se content con el antiguo. Del mismo modo, sera perfectamente intil,
aqu en Europa, persuadir al Prncipe de no entregarse a toda suerte de
maquinaciones para acrecentar su tesoro. La avaricia de los reyes no tiene
lmites; los cortesanos inventan siempre medios inmorales y perniciosos
con el fin de enriquecer al Principe en detrimento del pueblo a! que, sin
embargo, supuestamente protege, EsLo ucurre de un modo muy distinto en
otro pueblo que el marino-filsofo haba conocido. El de los macanenses,
que viven no demasiado lejos de la isla de la Utopa. Su rey, ms preo
cupado por el bienestar de la patria que por su propia riqueza, impuso, de
una vez por todas, un tope al tesoro real. De este modo garantiz el bienestar
de su pas en el que,era temido por los malos y amado por los buenos (ibid.,
p. 40). Un ejemplo incomprensible en Europa, pues no hay lugar entre
los soberanos para la filosofa. Moro-narrador replica al marino-filsofo
que en materia poltica hay que saber adaptarse a las circunstancias. Si los
esfuerzos del filsofo no logran transformar el mal en bien, que al menos
sirvan para atenuar el ma!. Pero Hillodeo se pregunta para qu otra cosa
servira hacer un pacto con c! mal, si no es para traicionar la verdad.
Si se debe callar como inslito y absurdo todo lo que las perversas costumbres
dlos hombres han tornado extrao, habra que disimular entre los cristianos
muchas de las cosas que enseara Cristo, cuando, por el contrario. El prohibi
que se ocultasen [ibid., p. 42].
Todas las reformas que no combaten la raz del mal no son ms que
paliativos, yRafael Hitlodeonodudaenmostrare!fondodesupensamiento:
dondequiera que haya propiedad privada y se mida lodo por el dinero, ser
difcil conseguir que el Estado acte con justicia y acierto, a no ser que crea
usted que es actuar con justicia el permitir que lo mejor caiga en manos de
los peores, y que se vive en felicidad all donde todo se ha dividido cmre unos
pocos que, mientras los dems mueren de miseria, disfrutan de lo mayor
prosperidad. [...] Por eso estoy absolutamente convencido de que si no se
suprime la propiedad no es posible distribuir las cosas con un criterio igua
litario y justo, ni proceder con tino en Sas cosas humanas ibid., p. 44],
Esta es, en particular, la leccin que aportan las instituciones tan sabias
y santas de los utpicos. Sus interlocutores dudan de que los hombres
puedan vivir a gusto bajo el rgimen de la comunidad de bienes; Rafael Hitlodco
replica que lo que les falla es la imaginacin misma. E!, el viajante, no ne
cesita ni imaginar ni soar; pas cinco aos junto a un pueblo feliz dei que
se fue slo para dar a conocer ese Nuevo Mundo a los que no lo vieron, Al
final del primer libro, Rafael, bajo la insistencia de Moro-narrador, promete
describir detalladamente la isla bienaventurada. Antes de ingresar en l,
recordemos que
, este segundo libro, consagrado a la descripcin de la

Utopa, fue redactado en primer iugar, y slo despus Moro escribi el


dilogo filosfico que acabamos de presentar.
Hemos llegado, por fin, a Utopa. La isla de los utpicos tiene la forma de
una medialuna, y las aguas del mar penetran entre los cuernos de esa medialuna.
La configuracin del terreno y un ingenioso sistema de defensa protegen
eficazmente a la isla contra cualquier invasin. El pas no siempre fue una
isla. Hace aproximadamente 1760 aos, se llamaba Abraxa y estaba habitada
por una horda grosera y salvaje. Entonces fue conquistado por Utopo, quien
dio su nombre a ese pas e hizo cavar el istmo, las quince millas de tierra
que unan el territorio al continente. Pero estos trabajos hercleos fueron
menos difcilesque la gran obra emprendida por Utopo, es decir, la de elevar
un pueblo salvaje al nivel de civilizacin y de cultura que hoy to ubica por
encima de todos los dems pueblos.
La isla cuenta hoy con cincuenta y cuatro Ciudades, todas vastas y mag
nficas. Conocer una de sus ciudades es conocerlas todas, lano se asemejan
entre s en la medida en que lo permite ia naturaleza del lugar" (ibid.t p.
51). As, la capital llamada^/Moiiroo, atravesada por el raAnidro, tiene una
forma ms o menos cuadrada; las murallas la protegen de cualquier invasor.
El trazado de las calles responde al deseo de facilitar la circulacin y de
garantizar la proteccin contra el viento. Las casas, espaciosas, limpias y
rodeadas por jardines, tienen puertas que, sin embargo, nunca estn ce
rradas. Los habitantes cambian de casa cada diez aos, luego de un sorteo.
De tal modo que all no existe nada privado (ibid., p. 53). Fue ei propio
Utopo, legislador y arquitecto al mismo tiempo, quien traz el plano modelo
de la ciudad.
Cada Ciudad est rodeada de tierras cultivables y ninguna busca expan
dirse. En ei medio de esas tierras estn construidas habitaciones espaciosas
en donde residen, por turnos, os habitantes. De este modo, las instituciones
prevn un sistema de rotacin entre stos y los agricultores. La clula social
de base consiste en una familia compuesta de por lo menos 42 adultos (en
las ciudades, no tienen menos de diez ni ms de diecisis adultos; cada
ciudad est compuesta por seis mil familias. As, cada ciudad cuenta como
mnimo con 60.000 adultos, y como mximo con 90.000). A 1a cabeza de
cada grupo de treinta familias se encuentra un magistrado, elegido y re
novado cada ao, llamado sifogrante ofila rea. Todos los sifograntes eligen
por voto secreto al gobernador, llamado Ademo, que es nombrado de por
vida. Sin embargo, puede ser destituido si se lo sospecha de aspirar a la
tirana. El prncipe est rodeado por un senado elegido del mismo modo. Los
asuntos importantes son sometidos a la consulta de todas las familias, las
que transmiten sus opiniones al senado. Un dispositivo jurdico e insti
tucional protege a este sistema democrtico y parlamentario de cualquier
eventual tentativa de instalar una tirana y de oprimir al pueblo.
La vida econmica, al igual que la vida en sociedad, estn rigurosamente
ordenadas. Sin embargo, la organizacin detallada no apunta ms que a
la realizacin de la finalidad misma de las instituciones utpicas: garantizar
la felicidad, que consiste en el armonioso desarrollo de cada individuo.

Porque las instituciones dei Estado persiguen, por encima de cualquier otro,
el siguiente objetivo: que ta gente est libre del trabajo fsico el mayor tiempo
posible, en tanto las necesidades pblicas lo permitan, y que puedan dedicarse
ai libre cultivo de la inteligencia, por estimarse que en eso reside !a felicidad
de !a vida [ibid., p. 60].

La propiedad privada no existe; el modo de vida es comunitario; lodo el


mundo trabaja; estas reglas fundamentales garantizan una vida armoniosa
a cada individuo y a la Ciudad entera. La agricultura es una actividad de
todos, hombres y mujeres sin distincin; todos los habitantes deben realizar
dos aos de trabajo agrcola para la comunidad. Los otros oficios estn limitados
por el mnimo necesario definido por el tipo mismo de vida de los utpicos:
la albailera, la carpintera, etctera. La ropa, confeccionada por cada familia,
es igual para todos los habitantes; la nicas diferencias distinguen al hombre
de la mujer y a los solteros de las personas casadas. El ocio est desterrado
de la Utopa; todo el mundo trabaja, pero slo seis horas por da estn destinadas
at trabajo. El resto del tiempo queda al libre empleo de cada uno; la mayor
parte de los utpicos consagran las horas libres a trabajos intelectuales:
asisten a conferencias pblicas que se ofrecen cada maana, o si no, es
cuchan msica, o incluso practican juegos educativos (los juegos de azar son
dcsconociodos en Utopa). Slo los sifograntes y las personas que en razn
de sus talentos excepcionales se consagran al estudio, estn exceptuados del
trabajo manual. Como no existe ningn trabajo intil en Utopa, el lujo est
desterrado, y al estar bien ordenadas todas las ocupaciones, muy poco
trabajo alcanza ampliamente para garantizar a la Repblica todo loque es
verdaderamente necesario. Sin embargo, los utpicos empican tambin una
mano de obra servil, sometida ai trabajo continuo y que incluso debe llevar
cadenas. Realiza los trabajos ms desagradables, y est compuesta, adems
de los extranjeros, por utpicos culpables de ignominia. El castigo para estos
ltimos debe ser tanto ms ejemplar, dado que, a pesar de a excelente formacin,
no resistieron a los encantos del crimen.
El gobierno vigila cuidosamente el equilibrio demogrfico. De este modo,
para garantizar a cada Ciudad el nmero ptimo de habitantes, se transfieren
jvenes de una ciudad con poblacin excedente a otras menos prolficas. El
utpico puede desplazarse al interior del pas pero con la condicin de obtener
antes un permiso y un salvoconducto de parte de las autoridades. Durante el
viaje, debe ocuparse de su subsistencia por medio de su trabajo. No hay, por
lo tanto, vagabundos en Utopa; el que atenta contra este reglamento as reducido
ai estado de servidumbre.
La vida cotidiana en la Ciudad est fundada en la clula familiar. Cada
ciudad est dividida en cuatro barrios y tiene mercados donde se distribuye
a Jos padres de familia lodos los productos que necesitan, sin recurrir en
ningn momento al trueque o al dinero. Como los utpicos no conocen la
avaricia, todo abunda y no temen que nadie pida ms de lo necesario (ibid .,
p. 62). En cada ciudad, a horas fijas, anunciadas por el sonido de las trom
petas, todos acuden a comer juntos, por grupo de familia, en hoteles espe
ciales, suerte de restaurantes comunitarios, y el men es siempre tan delicado

como delicioso. En principio, el utpico queda libre de preparar la comida

en su casa, pero quin tendra ganas de hacerlo? Una estricta ordenanza


, rige la comida en comn: losjvenes ylos viejos estn mezclados, pero a stos
seles rinde el debido respeto. La cena jams transcurre sin msica y al finalizar
queman sahumerios. De este modo, nada atenta contra el gozo de los
comensales, conforme a la opinin ampliamente compartida en Utopa, segn
la cual estn muy lejos de considerar prohibido todo placer del que no
derive ningn mal (ibid., p. 65).
Los enfermos no quedan olvidados, los curan con mucho cario en hospitales
excelentes. A aquellos que padecen una enfermedad Incurable y que no se
obstinan en sobrevivir, seles practica la eutanasia, bajo reserva de un acuerdo
de magistrados. Por el contrario, toda tentativa de suicidio cometida por
otras razones o sin este acuerdo, se castiga.
Tanto !a abundancia como la reparticin de los productos segn las ne
cesidades hacen desaparecer la pobreza, y ai reforzar los lazos entre los
ciudadanos, la Repblica est constituida por una nica familia. La economa
es, en principio, autrquica; ios excedentes son comercializados en el
extranjero, pero sin inters en e! beneficio. El oro y las piedras preciosas son
atesorados y constituyen un tesoro pblico utilizabie en caso deguerra. Para
prevenirla transformacin del oro en signo de riqueza, y por consiguiente
de discordia, se lo desprecia. En efecfo, las cadenas para los esclavos estn
forjadas en oro e incluso los orinales estn fabricados en oro.
Slo en caso de guerra el oro es utilizado con otros fines, esto es, para
combatir eficazmente al enemigo. Los utpicos manLicncn menas rela
ciones consusvecinosyjamsllcvana cabo guerras de conquista. No Loman
las armas ms que para defenderse o para liberar a los oprimidos. En un
principio la conducta blica apunta a evitar el derramamiento de sangre. Los
utpicos prefieren vencer por medio de la astucia y la corrupcin, poniendo
precio a las cabezas de les dspotas, fomentando en el enemigo guerras dinsticas,
comprando a los traidores, etc., ycon este propsito prodigan los recursos de!
tesoro de guerra. Cuando estos medios se muestran ineficaces, deciden
emonces librar batallas, utilizando como soldados a mercenarios reclutados
enlre los zapatetas, pueblo sanguinario que combate para los utpicos y que
stos desprecian. La guerra slo apunta al restablecimiento de la paz, y toda
venganza, as como los saqueos de la poblacin vencida, son severamente
castigados.
De este modo, todo concuerda a garantizar a los utpicos una vida feliz,
sin conflictos ni discordias. Es por eso que tienen pocas leyes, todas tan simples
como claras. Para su interpretacin no son necesarias juristas; cada uno
defiende su propia causa en conformidad con el sentido comn yla equidad.
El lazo creado por la naturaleza reemplaza a toda alianza y los hombres se unen
mejor por la benevolencia mutua que por ios pactos y ms por el espritu que
por lo que dicen [ibid., pp. 93-94],

Por otra parte, las leyes no hacen ms que complementar los hbitos y las
costumbres. Ejemplo de esto es el casamiento. Una joven se csa'a los dieciocho

aos, unmuchachoaiosveiniid0s.se realiza un examen prenupcial que tiene


como meta garantizar !a armona de la pareja. La mujer, sea virgen o viuda,
asistida por una virtuosa y sabia comadrona, se expi me desnuda delante dei
pretendiente; el novio, por su parte, con la intervencin de un hombre de
comprobada integridad, es presentado, tambin desnudo a la futura esposa.
De este modo el lazo conyugal slo se rompe con ia muerte, saivo en caso
de adulterio, extremadamente raro, en cuyo caso se acuerda el divorcio. El
culpable, considerado infame, est condenado al celibato perpetuo.
La educacin yla doctrina moral dlos utpicos estn en perfecta armona
con sus instituciones y sus hbitos. Como ya hemos visto, pocas personas
particularmente dotadas se consagran slo ai estudio. Todos los nios, sin
embargo, son iniciados en las bellas letras, mientras que una buena parte de
los adultos participa eti una suerte de formacin continua. En efecto, los
utpicos se apasionan por los trabajos espirituales. De este modo, apren
dieron fcilmente griego de Rafael Hitlodeo (por olra parte, no se excluye
que el origen de esta nacin tenga que ver con los griegos, pues curiosamente
quedan vestigios de la lengua griega en los nombres de las ciudades y de
las funciones pblicas). Del mismo modo, estn abiertos a los avances
tcnicos; rpidamente asimilaron el arte de la imprenta, que les era desco
nocida antes de la llegada de Hitlodeo. En dialctica, en msica, en
aritmtica y en geometra hicieron los mismos descubrimientos que nosotros;
por el contrario desprecian la escolstica, la astrologa y la metafsica!
Desarrollaron una filosofa moral propia. Dios orden al hombre vivir segn
su naturaleza, sa es la definicin de la virtud; ahora bien, es la naturaleza
misma quien prescribe al hombre una vida agradable como fin de toda
accin.
E J hombre que conforta y alivia debe ser ensalzado en nombre de tu huma
nidad. No haynada tan humano, ni existe virtud ms propia del hombre que
aliviar los males denuestros semejantesy, mediante la supresin de as penas
de la vida, devolverlos a la alegra, o sea al placer [ibid., p. 74].

_E1 que se deja conducir por la naturaleza, en lo que busca o en lo que


evita, obedece a la razn,
Esta moraj est en perfecta armona con las religiones de ios utpicos.
En Utopa existe un pluralismo religioso: algunos adoran como dios al sol,
otros a la luna, o incluso a astros errantes. Sin embargo, todas las religiones
son monotestas y una amplia mayora de utpicos se inclinan por una suerte
de religin natural: creen en la existencia de una divinidad nica, imposible
de conocer, eterna, infinita, difundida a travs del universo por su bienhechor
podero. Los utpicos no conocan la revelacin; pero desde que aprendieron
de Hitlodeo el nombre de Cristo y su doctrina, se sintieron espontnea
mente llevados por esa religin. Muy particularmente quedaron seducidos
por el hecho de queCristohaba aconsejado asus discpulos la vida en comn,
y de que la vida comunitaria era practicada por los primeros cristianos. De
este modo, encontraron en el cristianismo la confirmacin de los principios
de vida propios de la Utopa. Para qu la conversin fuera completa, slo

fallaba un sacerdote que pudiera conferirles ios sacramentos, en especial el


bautismo. Sin embargo, el cristianismo permanece en Utopa como una
dlas religiones; todo prosclLismofantico est rigurosamente prohibido.
Segn la ley decretada por Utopo, la tolerancia es un principio fundamental
de la Repblica, pues la libertad forma parte de la esencia misma de ia
religin. Sin embargo, la tolerancia no se aplica a ios ateos, que casi no
se encuentran en Utopa, pero que de lodos modos existen. Un hombre sin
religin podra pasar demasiado fcilmente por encima de las leyes, y por
eso estos individuos estn excluidos de la funcin pblica, y aunque no se
los castiga, aquel que no busca alguna elevacin es despreciado por los
dems. Hay pocos sacerdotes en Utopa, pero constituyen una verdadera
clile espiritual, son elegidos por el pueblo, y las mujeres no eslan excluidas
del sacerdocio. Por otra parle los sacerdotes estn casados.
Tal es la Ciudad que Rafael Hitlodeo considera sin dudar un estado
al que estimo no slo el mejor sino el nico verdaderamente de lal ltulo
(ibid., p. 114).Nohayms que compararla con los dems pases,yenespecial
con los pases europeos mencionados en la primera parte de este libro de
oro, con esos pueblos que se libraron a una verdadera conspiracin de ricos
que usurparon el nombre y la autoridad del Estado, para que quede demostrado
que los utpicos son los nicos que supieron garantizarse la mayor felicidad
ai eliminar a la vez la pobreza y el deseo de poseer, raz de iodos los vicios.
Hitlodeo deseara que esla forma de comunidad poltica fuera la de todas
las naciones. Moro-narrador no disimula sus dudas. Los principios sobre
los que se apoya la Utopa no resultaran absurdos en oros lugares? Pre
gunta que llama a una larga reflexin. De cualquier modo, concluye el narrador,
deseo ms que espero que las disposiciones que hicieron lp felicidad de
los utpicossean aplicadas algn da en nuestras comarcas. As termina el
discurso de ia tarde pronunciado por Rafael Hitlodeo sobre las leyes y las
instituciones de la isla de la Utopa, desconocida hasta ahora salvo para muy
pocos, expuesto por el muy celebre y erudito Toms Moro, ciudadano y
prefecto de Londres.
Hemos resumido sumariamente ese pequeo libro que desde su
publicacin suscit mltiples lecturas e interrogantes. As, las fuentes
utilizadas por Moro motivaron diversas preguntas; se resaltaron as reminiccncias antiguas por un lado, en especial la Repblica de Platn; pero
tambin quedaron dudas sobre si Moro aprovech los relatos de las socie
dades indgenas descubiertas en el Nuevo Mundo. Otras lecturas insistieron
sobre lodo en la crtica al capitalismo nacieniey en la primitiva acumulacin
del capital, que por rechazo, habra engendrado una visin de una sociedad
justa, sin propiedad privada, igualitaria y armoniosa. Esla sociedad imagi
naria se prest a diversas interpretaciones: una visin reaccionaria, en
realidad, opuesta ai cambio econmico y social que valoriza estructuras
tradicionales superadas, o si no, visin proftica de una sociedad sin clases
ni propiedad privada? Se ha cuestionado ms de una vez cul era el
verdadero mensaje del libro: unaproposicin de un modelo dcsocicdad
que al menos significara reformas polticas y sociales esperadas, o si no
una parbola moral espiritual que llamara a retornar a los valores ori-

ginalcs del cristianismo? Las relaciones entre Mcwo-narrador y Moro-pcrsonnjc


presenta oros problemas: cmo se inscriben la Utopa y su mensaje en la
vida de Toms Moro, a la vez autor, estadista y mrtir? Otras preguntas
surgen del estudio del textoy de su estructura, que, ms all de su aparente
simplicidad, demuestran ser muy complejas.
No vamos a entrar en esos debates. Simplemente constatemos que la Utopa, como todo gran texto literario y filosfico, define un campo de multi
plicidades de sentido, y se presta, por consiguiente, a tambin mltiples lecturas.
Estas diversas y a veces opuestas interpretaciones constituyen en conjunto
un dilogo entre el texto y sus lectores, que dura desde hace ya varios siglos
y que no hace ms que afirmar el carcter paradigmtico de este verdadero
libro de oro. Primero, un paradigma literario: el relato de un viaje ima
ginario, al final del cual el narrador descubre una Ciudad hasta entonces
desconocida, que sobresale por sus instituciones y de la que hace una
detallada descripcin. Luego, un paradigma especfico de imaginario social:
la representacin de una sociedad radicalmente distinta, ubicada en una otra
parte definida por un espacio-tiempo imaginario; una representacin
que se opone a la de la sociedad real que existe hic ct mine, a sus males y a
sus vicios. Se trata entonces de la invencin de un doble paradigma, al que
el libro de Moro le da tambin nombre: la utopa. Vamos a insistir sobre la
ambigedad tanto de este termino como del paradigma mismo. Pero antes
de hacerlo, tal vez no sea intil examinar, aunque ms no fuera resumi
damente, el lugar de produccin de este texto paradigmtico, as como las
condiciones histricas de su produccin.
Primeramente, retengamos las especficas relaciones establecidas entre
el texto y un medio social y cultural, el de un pequeo grupo de intelectuales,
ios humanistas. Estas relaciones ya se encuentran en la puesta en escena del
dilogo que rodea al relato sobre la isla de la Utopa: dilogo entre huma
nistas, personas culLas que conocen el latn y el griego, dilogo cuya forma
misma se inspira en la tradicin antigua que tanto estiman. La historia del
texto hace resurgir todava ms estas relaciones que mantiene el texto con el
mcdioCTi dondeyparad que fue concebido. Comoya io hemos dicho, Erasmo
fue uno de los inspiradores de la Utopa. Moro insisti para que la impre
sin estuviera terminada antes de la Navidad de 1516; en efecto, el verdade
ro libro de oro deba servir de regalo a sus amigos. Luego de su publicacin,
el libro circula primera en ese mismo medio, cuyo presagioso apoyo contribuye
a su cada vez ms amplia difusin. Adems, la edicin de Basilea de 1518, la
ms completa c indispensable para la comprensin del texto, tom la forma
de una verdadera obra colectiva (cf. Prvost: Moro, y particularmente Ja
notable presentacin de A. Prvost). El pequeo libro est all enmarcado
por todo un conjunto de otros textos: cartas de Erasmo, de Guillermo Bud,
de Pierre Giles, del mismo Moro, etc., epigramas, poemas, una carta de la
Utopa, unalfabcto de los utpicos (debido a Pierre Giles), etctera. Todos
estos textos surgieron de un intenso comercio intelectual; prolongan el
verdadero libro de oro, lo comentan, proponen diversas lecturas. Otros
tantos textos imciticos a ia lectura p ero tambin lexios de iniciados y para
los iniciados. La iniciacin, en efecto, se sustenta en el respeto por una convencin,

por a instauracin de una suerte de 'pacto utopico' entre ei icxiu y a


lector. Ahora bien, esta convencin, y por consiguiente el texto mismo,
recurre a la imaginacin y al saber reunidos en un todo indisoluble. Dicho de
otro modo, es el saber propio a los intelectuales-humanistas y que los distingue
de los vulgares, lo que sirve de trampoln a la imaginacin. Tomemos slo
un ejemplo. Para descubrir la tierra dla Utopa no slo hay que saborear la
trama narrativa del discurso, las alusiones, las ancdotas, los desvos, etctera.
Tambin hay que librarse al juego intelectual sutil que consiste en el
desciframiento de los nombres de lugares, personas, funciones, etctera, en
Utopa. Este juego, erudito ypotico a la vez, reproduce y confirma el pacto
utpico. Recordemos que Moro seala en una pequea frase que el griego
se encuentra en la toponimia utpica. Esta es una pista a seguir, una suerte
de desafo semntico a aceptar (Prvost: Moro, p. 132) para descubrir el
aspecto ldieo del texto. El nombre de Hitlodeo est formado por des palabras
griegas que reunidas en un neologismo dan: hbil en tonteras.A partir de
procedimientos anlogos, Amauroto, la capital de los utpicos, sera la
Ciudad-Oscura, que es imposible de ver; el ro Anidro, es el ro-sin-agua;
el gobernador de la Ciudad, Ademos, ser el jefe-sin-pueblo; los Acarianos,
pueblo vecino de los utpicos, es el pueblo-sin-lugar; otro pueblo, tambin
cercano a los utpicos, los Macarienses, es el pueblo de los bienaventurados,
etctera. Los autores de los textos que enmarcan la Utopa en la edicin de
1518 se divierten enormemente con este aspecto ldico y erudito, y lo prolongan
jugando a la Utopa. Giles agrega un alfabeto utpico al texto. Moro, en una
carta a Fierre G iles, lamenta no poder indicar con precisin las coordenadas
exactas de la isla, pues (qu lstima!), se olvid de preguntrselo a Hitlodeo,
y el buen marino, por su parte, no haba pensado mencionarlas. Giles, en
su respuesta, quiere hacerle recordar a Moro que Hitlodeo s haba indicado
ellugar exacto, pero que lamentablemente, en el momento en que abord
la cuestin, alguien tosi ruidosamente, cubriendo de este modo los tan preciados
datos. Esto es aun ms deplorable, observa Moro, por el hecho de que un
telogo necesita urgentemente esos datos, pues le solicit al Sumo Pontfice
q ue lo nombrara obispo de los utpicos con el fin de llevarles los sacramcntos
para coronar su conversin al cristianismo.
Este juego no le quita nada a la exigencia intelectual y moral del texto. Por
el contrario, corrobora la convencin sobre la que se apoya la seriedad de su
ficcin, y, por consiguiente, de su mensaje, que debe ser descifrado por el
lector mismo: un mensaje que es tanto un llamado a la imaginacin como
al saber de aqul y cuya ambigedad es intencional. Acaso no est puesta
en evidencia en una sextilla agregada a la edicin de Basilea y firmada por
un tal Anmolio, poeta galardonado, sobrino de Hitlodco por parte de su
hermana, y cuyo probable autor sera el mismo Moro:
Utopa, as llamada debido a mi aislamiento por los antiguos
Ahora mula de la Ciudad platnica
que tal vez prevalezca sobre ella pues lo que slo con cartas ella describi
nicamente yo lo mostr

_con hombres, recursos y leyes excelentes Eutopa, con justo derecho, es el nombre que se me debe [ibid., p, 330]

Qu ocurre entonces con este vocablo-clave del texto? Designa a Ja


Utopia, tierra de ningn lugar, que no exisLe, o bien Eu-topa, el mejor pas,

incluso superior al que cont Platn? O ms bien las dos cosas a la vez: la
mejor comunidad poltica imaginable, pues el texto lo prueba, pero que no
existe en ningn otro lugar que no sea precisamente en el imaginario que
se abre al saber y elaborado por ste? En modo alguno representacin de
una realidad, pero sin embargo representacin que accede a una existencia
propia por el acto mismo de la escritura que la instaura, y por el texto que
conforma su base.
Si hemos insistido en e! juego que rene el saber con el imaginario,
con el fin de delimitar mejor el lugar de produccin del texto, no era con la
intencin de reducirlo a sus aspectos ldicos. No hay nada ms serio que
inventar una representacin de la sociedad, y encima la de la mejor de las
sociedades posibles, la comunidad de la felicidad realizada. La "convencin
utpica implica una actividad intelectual que se afirma como autnoma,
en el sentido de que obtiene su legitimidad nicamente de ella misma, de su
bsqueda desinteresada de lo verdadero, de lo bueno y de lo belio. En la
Utopa, los narradores, tanto Moro como Hitlodeo, no cuentan un mito ni
reclaman una verdad revelada. No son ni profetas ni iluminados, sino
filsofos que invenan, que por medio de su trabajo intelectual construyen
representaciones, artefactos. Su actividad es semejante a !a de Utopo, a quien
la isla de la Utopa tampoco le fue ofrecida ni por Dios ni por la naturaleza.
Su acto de cortar si istmo es doblemente simblico. No slo porque asla su
Ciudad del mundo, sino tambin porque laUtopa se ofrece a la mirada como
obra puramente humana, construida racionalmente, como una transforma
cin de la naturaleza por medio de la cultura. La mejor comunidad no tiene
otra legitimidad ms que la de la racionalidad del proyecto que la fund
y que coincide con las finalidades mismas de la naturaleza humana. Por
consiguiente, esta representacin construida racionalmente constituye una
alternativa, desde luego ficticia, pero alternativa a pesar de todo, para las
sociedades que se sustraen a esta legitimidad. Por esto, la sociedad gana
independencia en relacin con toda realidad transhistrica, en relacin con
lo sagrado y el mito. Dicho de otro modo, las condiciones de posibilidad de
la invencin del paradigma utpico quedan definidas por el surgimiento de
un lugar especfico en el que se instala el intelectual que reivindica su
derecho a pensar, a imaginar y a criticar lo social, y en especial lo poltico.
Este derecho y este poder slo son legitimados precisamente por su estatus
de intelectual, en el que la imaginacin misma est alimentada y guiada por
lo racional, por el saber que l mismo posee.
El paradigma utpico noseinstala en tierra virgen. Del mismo modo que
Utopo se apropi de una tierra poblada por una "horda salvaje, las
representaciones que construyen y codifican la felicidad social ganan' te
rreno en un espacio-tiempo ya poblado por lugares paradisacos. Sin

embargo, contrariamente a stos, a los Edn y a las Islas Afortunadas, la


utopa es una construccin multiplicable y modificable. No solamente nada
impide inventar nuevas comunidades perfectas, sino que la intaiacin
misma en ei imaginario de ese paradigma incita y estimula a 'jugar a la
Utopa. De este modo, el ejercicio intelectual del paradigma utpico, a su
manera, contribuye a proporcionar respuestas a la gran cuestin de la
modernidad, la de pensar a la sociedad como aulo-instiliiida, que no se
apoyara sobre ningn orden exterior al mundo, como una reunin de individuos
que forman una comunidad detentadora de todo ei poder en s misma. Una
sociedad desencantada, para retomar la expresin de Max Weber, pero
que no est desprovista de sueos y de su propio sistema de repre
sentaciones imaginarias. Explotar las posibilidades ofrecidas por la ficcin
y construir modelos racionales de sociedad de felicidad realizada, es, por
consiguiente, desencantar los Parasos y su espacio-tiempo mtico. Pero
tambin significa producir un imaginario si no alternativo, por lo menos
competitivo. El en otra parle de as utopas, desde luego, tambin es soado
e imaginado, pero el sueo mismo, elaborado por el saber, est situado
en un espacio-tiempo inventado y consLruido, tanto como la felicidad cuya
base est conformada por un ordenamiento racional.
Al principio de! siglo XV!, este trabajo de desencantar el orden social
tradicional y sus representaciones est ya adelantado y no slo se efecta
por medio de la invencin de construcciones racionales de comunidades
perfectas que se aseguran a s mismas su regulacin. Se podran hacer varias
conexiones entre la invencin del paradigma utpico y otros agentes de cambio
que se producen en la misma poca, en el umbral de la modernidad, y que
implican el cambio de la mirada sobre el mundo, y en particular sobre lo
social. La primera conexin que se impone est sugerida por la coincidencia
cronolgica. Ala historia, por decirlo de algn modo, legusta ofrecer fciles
pretextos a ios simbolismos. En 1514, casi simultneamente con la redaccin
de la Utopa, Maquiavelo escribe E l Prncipe (sin embargo, no lo publica; ia
obra recin aparecer en 1530). A primera vista, E l Prncipe, orientado hacia
la desengaada bsqueda de la nica eficacia poltica posible, parece opo
nerse por completo a la Utopa, que est ampliamente inspirada en un
humanismo moralizante y evanglico. Sin embargo, cabe preguntarse si los
utpicos que buscan ganar la guerra por medio de la astucia, ia corrupcin,
la intriga, etc., no seran, por as decirlo, anticipadamente maquiavlicos
(cf. de Gandillac, pp. 176-177). E, inversamente, no se podra encontrar en
el autor de E l Prncipe el esbozo de una utopa, de una comunidad justa y
ordenada, y para la construccin de la cual debera aplicarse el ejercido racional
del arte de la poltica? Del mismo modo, es posible comparar el paradigma
utpico con otras invenciones que en ta misma poca contribuyen a la
mutacin en profundidad de todo el sistema de representaciones y de sus
esquemas de planificacin. De esta manera, la nueva elaboracin de leyes de
la figuracin plstica sustituye por un espacio geomtrico cerrado el espacio
polismico y simblico de la Edad Media, aplica a lo real una red geomtrica
que normaliza y codifica la realidad representada, lo encierra en un espacio
en el que reina de manera absoluta 1ageometra euclidiana (Panofsky, 1967;

Wuncnberger, pp. 123 y sig.) Surgida del libro impreso que diferencia radi
calmente ia cultura escrita anterior a la imprenta, thc scribal culture, de
la que emerge en el siglo XV the print culture, es a esla mutacin a la que
se 1c debe a confeccin y la herramienta mental del hombre moderno
y el surgimiento de ese nuevo grupo que aspira a un nuevo poder: los
intelectuales. El escrito impreso produce un efeelo uniformador sobre
aquellos que lo frecuentan, fijando las escrituras, las leyes, los cdigos, ctc.,
y produce un efecto racionali/.ador sobre el trabajo intelectual.
Las funciones y as formas de la memoria, de la imagen y de la palabra, se
encuentran redistribuidas a partir de la imprena, que no destruye los antiguos
medios sino que los instala en el centro de un sistema de comunicacin
totalmente redefinido [Charticr, pp. 192-193; Einscnstcin, 1979],

Ahora bien, es en el espacio del libro, uniformizado y reproductible


gracias a la imprenta, que se instala en el en otra parte de la Ciudad de la
Utopa.
Insistir todava ms en estas comparaciones y mencionar otras sera
demasiado extenso ynos desviara demasiado lejos. Solamente constatemos
que la suerte, realmente extraa para un historiador, de poder datar con precisin
a la vez la emergencia de un paradigma que estruclura el imaginario social
y el nacimiento de un conccpto-clavc de su discurso, slo le proporciona felicidad
durante un tiempo muy breve. Desde luego, la Utopa, texto escrito por Toms
Morocnl5l6, es un acontecimiento nico, y como todo texto, ste tambin
se encierra en sus lmites ms o menos precisos. Muy diferente es lo que
ocurre con elparadigma del discurso utpicoyde la utopa como estructura
del imaginario social. Tomados en una red de relaciones muy complejas, los
dos se inscriben en el largo trmino. Hemos insistido en las condiciones
de posibilidad de la emergencia del verdadero libro de oro, en el que el
paradigma toma su forma caracterizada y encuentra su nombre. En una fase
inicial, habra que preguntarse sobre sus antecedentes, aunque ms no
fuera sobre los que el mismo Moro hace alusin: la tradicin antigua,
empezando por Platn, los relatos de viajes, etctera. Pero es sobre todo en
la fase final, con la publicacin del Pequeo libro que se complican las
cosas. Una vez instalado como rgimen del imaginario social, el paradigma
utpico adquiere a 1a vez una inercia y un dinamismo. De tanto imitar, los
relatos utpicos se multiplican y conforman una serie bastante larga. Pero
el discurso utpico no se acaba en el modelo narrativo inventado por Moro.
La utopa, en tanto que representacin de la alteridad social, de la Nueva
Ciudad situada en otra parte imaginaria, se revela rpidamente multi
forme sobre el plano discursivo. Enciertas pocas, las utopas no representan
ms que un fenmeno marginal y aislado. En otras, la creatividad utpica
se intensifica. Mientras que el nmero de textos utpicos aumenta, una
singular afinidad liga las utopas a las estructuras mentales y a las ideas
imperantes del momento. La utopa manliene, entonces, mltiples y com
plejas relaciones con las ideas filosficas, las letras, los movimientos sociales,
las corrientes ideolgicas, el simbolismo y el imaginario colectivos. Las fronteras

(le las utopas se tornan aun ms movedizas en la medida en que stas se


hacen cargo de toda una dinmica socia y cultural. Ellas ofrecen estruc
turas de bienvenida a las esperanzas colectivas en la bsqueda de una idea
moral y social, y por consiguiente intervienen como un agente activo que
contribuye a la cristalizacin de los sueos difusos. Las representaciones de
Ja Nueva Ciudad se convierten as en uno de los lugares, a vcccs el lugar
privilegiado, donde se ejerce la imaginacin social, donde son recibidos,
elaborados y producidos los sueos sociales. De esle modo, ellas forman
un dispositivo, de variable eficacia, que garantiza un esquema colectivo de
interpretacin y de unificacin a la vez del cam po de las experiencias como
del horizonte de expectativas y de rechazos, de temores y de esperanzas que
"rodea esteriiTnpo.Lrftistoriadclconccptcrrrnsniodela-utopftres-h-tjiitrniejor
atestigua tal vez, e! carcter multiforme del fenmeno.

La historia del concepto. Direcciones de las investigaciones

La ambigedad y la polisemia del trmino utopa son notorias. Como ya lo


hemos sealado, en el caso de este trmino el historiador tiene la suerte,
bastante excepcional, de poder fechar con precisin su nacimiento. Una
suerte que, sin embargo, corre el riesgo de transformarse rpidamente
enuna trampa. El riesgo, en efecto, es el de caer en la ilusin de que el objeto
de la investigacin sobre la utopa sea ofrecido con el texto paradigmtico de
Moro, Como lo hemos visto, la ambigedad primera y fundamental del tr
mino fue intencionalmente buscada por el autor del verdadero libro de
oro: la utopa, es el m-topos, Ja Regin de la Felicidad y de la Perfeccin,
o ms bien el (-topos, la Regin que no existe en ningnlado, o tambin
tanto uno como el otrqala vez? Por otra parte, la utopa no es un concepto
neutro. En el curso de su historia el trmino ha sido valorizado y valorizante.
Esto se manifiesta particularmente en la utilizacin de uno de sus derivados,
el utopista. Cun escasos son aquellos que aceptan proclamarse a s mismos
utopistas , En general, son los otros los que los llaman as, para designarlos de
este modo como otros tantos soadores, fabricantes de quimeras.
La utopa acusa muy rpidamente esta carga valorizante despus de la
formacin del neologismo por sir Tomas Moro, y desde entonces jams la
perdi. Ms bien, diversos valores, incluso opuestos, quedan as sucesiva
mente sustentados. No slo las utopas tienen una historia, sino tambin
el discurso sobre las utopas. La palabra utopa", al convertirse en un nombre
genrico, pudo observar que su contenido semntico se extenda y se
diversificaba, pero perda precisin (Dubois, p, 7).
.
En los siglos X V liyX V H l, ala ambigedad original se le agregan otras
que contienen, por un lado, la extensin de senlido, ypor ot ro lado, el carcter
valorizante indicado por el trmino. De este modo, se llama utopa a todo
texto que sigue el modelo narrativo propuesto por Moro. Pero tambin
se le da el nombre de i/op/7 a los textos que no participante este gnero

literario y que haban sido concebidos varios siglos antes que el muy excelente
hombr Rafael Hitlodeo le haya relatado sus viajes a sir Thomas Moro. La
R epblica de Platn es el texto ms citado como ejemplo-tipo de este otro
modelo de discurso utpico, es decir, de un proyecto de legislacin ideal.
Utopa: regin que no existe en ninguna parte; un pas imaginario. L a palabra
utopia (ttulo de una obra) designa a veces figuradamente el plan de un gobierno
imaginario, siguiendo et ejemplo de la Repblica de Platn [Dictionnaire de
Trvoux, 177 1].

A esto se le agrega la carga valorizante. Utopa es sinnimo dlo


de quimera, en particular en el mbito poltico y social, y slo los
soadores en la potTcafabrcan utopas.'7/qp73csigna engencraleTplEr
de un gobierno imaginario en el que todo est regido por la felicidad comn.
Por ejemplo: Cada soador imagina una utopa (Dictiomairv de l A cadcm ie,
1795).
Tambin se utilizan sinnimos para designar los textos utpicos. De este
modo se llama novelas polticas a las "obras que tienen por meta presentar
un sistema de perfeccin aplicable a los hombres tal como deberan ser y
no tal como son, obra en la que la perspectiva de la felicidad slose-descubre
en una lejana inaccesible (Enciclopdiem thodique. E co n o m iep o liliq itey
diplomatique, 1784, vol. IV; el ndice analtico de esta Enciclopedia, por otra
parte, ubica todos los artculos sobre las utopas bajo una categora
especial intitulada Adm inistracin terica). El trmino Staasroman se uti
lizaba corrientemente en alemn como sinnimo de utopa. En ingls, la
extensin del sentido seestablece a lo largo del siglo XVir. The Oxford English
Dictionary ofrece la siguiente secuencia:
imposible,

A n rniaginary Island depicted by sir Thomas M ore as enjoying a perlect social,


legal and political system (15 15 ); Any imaginary, indefinitely remte regin,
countiy, locality (1610); A n impossibe ideal scheme esp. for social improvement.

En 1730, Guedeville, el traductor de la Utopa de Moro, inventa incluso


un neologismo para designar la accin por la cual lo real se transformara en
lo ideal. Nuestro mundo social no se ulopiar jams, escribe con pena en
el prefacio a su traduccin. Todava ms notable: en el siglo xvill se buscaba
un trmino para designar la actividad especfica da producir textos utpicos.
Louis-Sebastxen Mercier, l mismo autor de una utopa, E ! ao 2440, sobre
la que volveremos ms adelante, era un manitico de los neologismos y fer
viente partidario de su-introduccin masiva en el lenguaje con el fin de adaptar
lo a la vida y a los fenmenos nuevos. De este modo, propone, con respecto
a las utopas, la palabra ficcionar.
No es narrar, contar, fabulizar. E s imaginar caracteres morales y polticos
para transmitir verdades esenciales del orden social. Ficcionar un plan de
,, gobierno en una isla lejana y en un pueblo imaginario, para el desarrollo de

diversas ideas polticas, es io que han hecho varios aulorcs que escribieron
ficticiamcnsc en favor de la ciencia que rene la economa general do los. oslados
y la felicidad de los pueblos [Mercicr, p. 266].

Ficcionar, hacer utopas, es traducir en imgenes las ideas elaboradas por


la ciencia, significa colocar la ficcin al servicio del saber.
En los siglos XIX y XX la palabra se ve enriquecida de nuevos seni idos
y de nuevas ambigedades. Esto depende de varios factores. En primer 1ugar,
el discurso utpico se enriquece con nuevos paradigmas, problema capital
sobre el que volvcre.mos ms addaiue. Los Fourier.y ios SainL-SimorJas_
Enfantin y los Consideran!, que han sido calificados como notorios utopistas
y soadores sociales, no escribieron viajes imaginarios y lo que proponen
no son gobiernos soados. Ya no se traa de ficcionar, de imaginar islas
alejadas habitadas por pueblos ideales. Las visiones de Jas sociedades ideales
que aqullos plantean estn presentadas como otras tantas consecuencias de
las teoras sociales, como verdades fundadas cientficamente. El advenimiento
de la Ciudad Nueva sera inevitable porque el curso de la evolucin histrica
y de las leyes universales recientemente descubiertas de esla evolucin lo
garantizan. Si Cahel recurre al paradigma del viaje imaginario en su Viaje
por Icaria (1839), no se sirve de ste ms que como de un expediente li
terario para asegurar la mejor difusin de las ideas que haba formulado por
otros medios en un discurso terico y cientificista, por no decir cientfico. Y
aun ms, estas quimeras que tienen sus partidarios, son recibidas por unos
como imgenes-gua de sus acciones, y por otros como un peligro social
real. Esta evolucin que repercute, tanto en el vocabulario como en las
actitudes frente a las utopas, se puede observar con nitidez durante la
mitad del siglo XIX. Por un lado, en las palabras de Lamartine que se convirtieron
casi en un refrn: Las utopas a menudo no son ms que verdades prema
turas; por otra parle, en un libro que quera combatir las utopas haciendo
su historia crtica, podemos leer:
Sin duda alguna, a primera vista, estas excursiones en ci mbito de a ima
ginacin pueden ser consideradas como una inocente diversin o como un
til ejercicio para el pensamiento... Sin embargo, cuando las quinteras se
vuelven demasiado ambiciosas, los escritores se encuentran frente a otro deber,
el de conducir los cspritus-hacia la realidad, y c l de asignar lmites a la fantasa
[Reybaud, pp. 1-2].

Sin embargo, el inters por las utopas no deja de crecer, y de este modo
se convierten en el objeto de sistemticas investigaciones que trazan su historia
yse interrogan sobre el alcance yla funcin de stas. Estos interrogantes han
extendido el trazado de las fronteras de! reino de la utopa mucho ms all
de un cdigo genrico literario y van a la conquista de regiones muy alejadas.
La investigacin histrica, la reflexin histrica, el anlisis sociolgico, descubren
la complejidad delfenmeno utpico. Podemos notar la presencia de ideasimgenes ulpicas en las ms diversas obras y actividades, desde el arte
hasta los grandes movimientos sociales, incluso cuando estos pretenden ser
distintos a cualquier enfoque utpico y opuestos a ellas. No cabe dentro de

este trabajo discutir detalladamente los diversos pasos metodolgicos que


precedieron ei estudio del fenmeno utpico, ni tampoco las nuevas ambi
gedades acumuladas. Sin embargo, es importante sealar que se puede
desprender una tendencia comn a estos estudios tan diversos. En primer
lugar, ya no se contentan con el sentido tradicional de la palabra. La toma
de conciencia de la complejidad del fenmeno utpico se refleja por et montaje
de un metadiscurso sobre las utopas que se caracteriza por los intentos de
redefinicin del concepto mismo de utopa. Por otra parte, la oposicin utopa/
no-utopa tiende a caracterizar no a las obras sino a las actitudes colectivas.__
movimientos sociales, a corrientes de ideas, etctera. Finalmente, buscan
determinar las condiciones histricas y sociales que favorecen o incluso que
determinan la produccin y la difusin de las representaciones utpicas.
Slo citaremos tres ejemplos de estos estudios diversos, que tienen en
comn situar a la utopa como trmino de una oposicin: utopa/ciencia;
utopa/mito; utopa/ideologa.
Ei caso del marxismos desde luegoel ms complejo pero tambin el ms
notable detodos.TantoenMarx como en Engels, yluego en toda la tradicin
marxista, se encuentran la oposicin utopia/ciencia o, ms exactamente,
socialismo utpico/socialismo cientfico. Esta oposicin implica varias pticas
diferentes que son reveladoras tantode la historia dei marxismo como de las
representaciones que se hace de s mismo y de su historia. Por un lado, las
utopas son consideradas como presentimientos o prefiguraciones de un
saber, ideas que, junto al marxismo mismo, han adquirido el estatus de
una ciencia.
El socialismo densifico, dice Engels, se construy sobre las espaldas de Saiiu
Simn, de Fourier y de Owen, !rcs hombres que se encuentran entre los ms
grandes espritus de todos los tiempos, y que a pesar de toda la fantasa dc
utopismo y de sus doctrinas, han anticipado genialmente innumerables ideas
cuya exactitud hoy nosotros demostramos cientficamente.

El socialismo, de este modo, habra tenido una evolucin desde laulopa


hasta laciencia, como lo formulaba el ttulo de un follctoquesirvidc Vulgata
del marxismo en los finales de! siglo XIX.

Dejemos que los literatos de baja categora se entretengan con los aspectos
de est as fa masas u tpicas que hoy nos hacen sonrer y ponga n de relieve, sobre
c! fondo de estos disparates , la superioridad de su razonamiento froy sereno.
Nosotros, en cambio, admiramos las grandes deas, los grmenes geniales de
pensamiento que brotan a travs de esta envoltura fants ica, y que los filisteos
son incapaces de ver [Engels, p. 194|.

La teora de Marx, entonces, es con respecto a las fantasas de los uto


pistas !o mismo que la qumica con respecto a la alquimia, o lo mismo que
la astronoma con respecto a la astrologa. Las utopas adornadas con
ideas-imgenes socialistas, y en particular con las representaciones de
Babcufy de Saint-Simon, de Fourieryde Owen, correspondan a una precisa

tiap a U lilU iCa: a u c i UpUililbUU u aia ciit , y ic n u ja u a n a

u u u a u u iw

uv-i

proletariado en esa poca. Con el descubrimiento de Marx, cualquier utopa


se convierte en un anacronismo. Por consiguiente, los que dudan en separarse
de ellas o quienes producen nuevas utopas, no hacen ms que frenar la
evolucin del movimiento obrero, el cual slo puede estar guiado por una
sola teora, la cientfica y la verdadera. Pero, por otra parte, el marxismo
reconoce el carcter socialista de las ideas utpicas que animaban las
revueltas populares, y en particular algunas revueltas campesinas en los siglos
XVI y x v ii, e interpreta estas utopas como otras tantas manifestaciones de
los profundos sentimientos de las masas oprimidas. La persistencia y la
continuidad del fenmeno utpico demostraran la fiel y constante aspira
cin de esta clase a inmemoriales valores: la igualdad, la libertad, la justicia
social,-la comunidad de bienes, etctera, En laprimera perspectiva,-el-acento
est puesto especialmente en el aspecto sabio de las utopas; se valoriza
el grado de su madurez, es decir, el de haber formulado o presentido sta
u otra tesis que entr en el marxismo como cientfica. Esta ptica supone
(o incluso impone) cierta teleologa en e! desarrollo de las ideas utpicas que,
a travs de la historia, maduran en direccin del marxismo. En la otra
ptica, el acento est puesto sobre lo imaginario y lo afectivo; las utopas se
convierten particularmente en las manifestaciones repetitivas de los
sentimientos de revuelta social y de las esperanzas de un futuro comunista
o mejor dicho comunitario. As, con respecto a las utopas, el socialismo
cientfico se define como continuidad y ruptura a la vez. Continuidad,
porque se hace cargo de las ideas, las imgenes y los valores en los que se
reconoce y que, por lo tanto, son reconocidos como cientficamente vlidos;
pero tambin ruptura, porque se opone a las utopas como la unidad a la
multiplicidad. Haba varios socialismos utpicos, no puede haber ms que
un nico socialismo cientfico. Continuidad, porque el socialismo trans
formado en ciencia es el nico heredero legtimo de todas las esperanzas que
alimentaron las revueltas de los oprimidos en el pasado. Pero tambin
ruptura, porque slo el proletariado, armado con una teora cientfica, puede
y debe necesariamente transformar los sueos en realidad. Ruptura y
continuidad, tambin, con respecto a las sociedades futuras. Ruptura, pues
el socialismo cientfico, contrariamente a las utopas, se niega a elaborar
detalladamente la imagen de la sociedad, cuyo advenimiento, sin embargo,
est considerado como el resultado no slo previsible, sino ineluctable de la
evolucin histrica, y como el objetivo ltimo de la lucha de clases. Pero
tambin continuidad, pues a pesar de esta negativa principista, la visin global
de la comunidad futura est por hacerse de manera permanente en el dis
curso poltico y terico de Marx y Engels. As, la oposicin utopa/ciencia
esconde y revela a la vez esta visin de la alteridad social, marca al mismo
tiempo su presencia y su ausencia. En efecto, es notable que la lectura marxista
cientfica de las obras de los utopistas ponga el acento sobre todo en la
distincin entre lo que son sus fantasas y sus anticipaciones. Ahora
bien, una lectura de esa especie, al mismo tiempo selectiva y valorizante,
tiene como condicin de posibilidad una visin de la comunidad futura, tanto
s sta es explcita, o bien, reprimida en lo no-dicho de la ciencia". En efecto,

cmo juzgar io que es anticipacin y lo que no lo es, sino es en lunaon de


la idea que uno se hace del estado social sobre el que se ha anticipado? Esta
visin de la sociedad comunista se entrev en la obra de Marx. A veces no
habla de ella ms que en un segundo plano. Se podra decir que en ese caso
Marx siente una suerte de desconfianza a dar rienda suelta a su imaginacin
social, como si temiera caer en lo ilusorio y en el ensueo. Y sin embargo,
toda su obra transmite esta visin, y de ella hace un poderoso sueo movilizador
que marc muy profundamente al imaginario colectivo. Desde luego, la
representacin de la sociedad futura y del Hombre Nuevo que la habitar
no es nicamente, ni siquiera principalmente, transmitida por una previsin
cuasi cientificista. Su dinamismo proviene sobre todo del hecho de que
oculta y estructura la gran promesa revolucionaria de la que se hizo cargo el
marxismo, en el cual se opera de este modo la fusin de la utopa y del
mito revolucionario, problema que trataremos ms adelante.
Pasemos a las otras dos oposiciones, que observaremos mucho ms bre
vemente. En Sorel (Sorel, 1908), el sentido especfico y la valoracin
peyorativa de la utopa estn expresados por la oposicin utopa/mito, y el
autor precisamente acusa al marxismo de haber inmovilizado un mito en
una utopa. Por utopa, Sorel entiende el modelo artificial de una sociedad
ideal que se presenta a las masas como objetivo final y realizacin ltima
de sus aspiraciones y de sus luchas. La utopa es c! producto de un trabajo
intelectual y especulativo. Sus creadores son intelectuales extraos al movimiento
espontneo de las masas, para quienes la utopa slo facilita su mani
pulacin. Al contrario, el mito poltico, en la acepcin especficamente soreliana
del trmino, es una forma particular de la conciencia colectiva; se resume
en una idea-fuerza que es tanto la consigna de la lucha de clases como la
imagen simblica de esta lucha y de su sentido. E mito es producido por la
espontaneidad de la revuelta de las masas; no est nunca acabado ni inmvil.
La utopa es una composicin de instituciones imaginarias, un modelo para
comparar las sociedades existentes, para medir el mal y el bien que surja. La
utopa puede discutirse, como toda institucin social, y dirige los espritus
hacia reformas puntuales. Por el contrario, el mito poltico no se puede
descomponer en partes para intentar aplicarlas aqu o all. El mito no se
discute; se aduea de las masas y anima su combate. Para Sorel, la idea
marxista del socialismo cientfico por un lado, y la representacin dinmica
de la huelga general por el otro, son respectivamente formas contempor
neas de la utopa y del mito poltico.
Tercer ejemplo: la oposicin utopa/ideologa propuesta por Karl Mannheim (Mannheim, 1936). Lo que impresiona, en primer lugar, de esta
redeftnicin de la utopa es la extensin del concepto. El topos, el lugar
cuya negacin es la utopa, est siempre determinado histricamente:
es el conjunto de las relaciones sociales a las que se opone una clase social
ascendente. En las utopas se manifiestan las aspiraciones, los ideales y los
sistemas de valores de ios grandes movimientos sociales; son, pues, visiones
globales del mundo, coherentes y estructuradas, y representan las nece
sidades profundas de una poca. Las ideologas tambin son sistemas glo
bales de ideas y de valores; sin embargo, reflejan las limitaciones y las de

formaciones de la conciencia social de las clases inmovilizas, de una con


ciencia que est siempre marcada por Ja tendencia a mistificar la realidad
y la historia. La utopa, enlonces, no est vinculada a ninguna forma de
precisa expresin literaria; es una visin global del mundo, la manifes
tacin de una dimensin esencial de la conciencia histrica. La utopa marca
el conjunto de la cultura de una poca; constituye un factor esencial de lodo
movimiento de masas y de todo radical cambio histrico y social. Recorde
mos sin entrar en detalles, que Mannhcin dislinguc cuatro estructuras his
tricas de la mentalidad utpica: el chiliasmo, la idea humanista-libera!, la
idea conservadora y la utopa socialista-comunista.
-- Acabaraos dc"menCi0nai-las-oriCntacroncsClsiCas,7poTasrdcCirlo;'''quc
no solamente determinaron la reflexin y las investigaciones sobre la
utopa, sino que le dieron al conccplo sentidos tan diversos como opuestos.
La historia de este concepto est lejos de concluir con ests orientaciones
clsicas. Por el contrario, durante los ltimos decenios, con la prolife
racin de las investigaciones, podemos observar una
multiplicacin de
interpretaciones del fenmeno utpico, y, por consiguiente, de los sentidos
otorgados al conccplo de ulopa. Slo retendremos dos casos que nos pare
cen baslanic ejemplares, aunque slo sea por el contraste que presentan. En
la obra de Ernsl Bloch, el discurso sobre la utopa, extraamente, se en
cuentra con un poderoso impulso utpico en una filosofa que buscaba a
la Esperanza como principio fundador del Ser. Aunque se inspiraba en el
marxismo, Bloch rechaza la asimilacin de ste con una ciencia opuesta a
la utopa. Considera a la Naturaleza como proceso, como desarrollo de esas
propias virtualidades, y sita al principio Esperanza en el centro mismo de la
materia. Los fenmenos culturales en los que funciona este principio acusan,
por consiguiente, una funcin utpica que a menudo permanece oscura y
escondida y que espera ser descubierta, pero que, sin embargo, est siempre
presente. La utopa, concebida de este modo, sera una suerte de constante
cultural que se manifiesta en las obras de arle, los movimientos sociales, las
aspiraciones religiosas, el saber crtico, etc, en todo lugar en donde la imaginacin
a travs deformas-esbozos hace resaltar del presente, siempre provisorio c
inestable, lo que contiene del futuro. El interrogante sobre la utopa se
confunde as con una hermenutica general de la cultura, actividad que esl
acompaada por una prctica social orientada hacia una utopa concreta.
Esta no esl nunca terminada ni inmvil en su sistema; su funcin consiste
en la apertura sin trabas del presente sobre la actividad creadora producida
por la Esperanza (Bloch, 1972,1981). De este modo, segn Bloch, l,a ulopa
es un fenmeno lan omnipresente en la cultura como proteiforme, un
permanente llamado al futuro. Por el contrario, Mircea Eliade no ve en la
utopa ms que una vicisitud de la nostalgia de los orgenes, un deseo de
encontrar una historia primordial, los comienzos absolutos. Ahora bien,
como io demuestra la historia de las religiones a iu que Eliade consagr su
obra monumental, este deseo de recuperar una situacin original denota
igualmente el deseo de recomenzar la historia, la nostalgia de revivir la
beatitud y la exaltacin de los comienzos, en pocas palabras, la nostalgia
-del paraso perdido. As, la utopa se emparienta con el sndrome paradi-

st'aco que se encuentra en las culturas ms diversas, en sus mitos, en sus


escatologas, en sus visiones milenaristas, etctera. Este paraso no est
imaginado necesariamente como situado en el ms all puramente espiri
tual; en muchos casos, est localizado en este mundo, pero est transformado
por la fe. Puede inscribirse en un tiempo lineal, pero tambin en un tiempo
cclico, el del mito del eterno retorno. La bsqueda del paraso terrestre
y la nostalgia paradisaca terminaron por ser radicalmente secularizadas
por la cultura occidental. Las utopas, as como el mito del progreso inde
finido, slo seran los resultados ms notables de esta secularizacin. Sin
embargo, siempre se puede descifrar en ellos la presencia de una nostalgia
ancestral (Eliade, 1963,1969).------------------------Luego de esta incompleta y resumida revisin se impone una pregunta:
por el hecho mismo de que las investigaciones sobre la utopa parten hoy en
todas tasdirecciones, sirvindose de definiciones tandivergentes, no habrn
perdido en el camino su objeto, que consista en el inicio en un corpas de
textos ms o menos ntidamente definido? La situacin terminolgica y
metodolgica es, en efecto, delicada, en especial para el historiador de
utopas. No se encontrar en un crculo vicioso? Cmocsludiar las utopas
sin una definicin previa y satisfactoria del objeto mismo de la investiga
cin? Pero, por otra parte, frente a la confusin semntica, cmo
disponer de una definicin tal, ms o menos aceptada, sin entrar de lleno
en la investigacin misma? Se trata, desde luego, de una cuestin de
terminologa, cuya eleccin implica siempre cierta arbitrariedad. Pero tam
bin se trata de un problema metodolgico que proviene de la creciente
extensin del concepto, a la que no dejan de contribuir los socilogos, los
filsofos, los antroplogos, etctera. Quirase o no, cualquier nueva definicin
de la utopa que sejactara de ser, esta vez, la buena, no eliminara a lasque
ya han entrado en los circuitos culturales. Como mximo, se agregara a las
otras. Dicho dc-olra-modo,-el- crculo vicioso que ucahunios-dc-menckmar
no proviene del hecho de que el historiador no disponga de una definicin
de la utopa. Por el contrario, tiene demasiadas; lo que lo estorba 110 es la falta
sino la sobreabundancia. Lo que le hace falta (y que le vendra realmente
muy bien) es una teora tan.general como completa de los fenmenos y
discursos utpicos, una teora cuyos principios tuvieran, al menos, cierto coascnso.
Pero cmo esperar un acuerdo de esa naturaleza en el caso de un concepto
sobrecargado por las grandes corrientes metodolgicas e ideolgicas de
nuestro tiempo? Adems, la moda intelectual que rodea desde hace cierto
tiempo a la utopa no facilita las cosas.
Esta situacin metodolgica es, sin embargo, excepcional? No sera
ms bien banal? Ocurre de un modo distinto con otros conceptos que uti
lizan corrientemente los historiadores? Cmo podra privarse el discurso
histrico det concepto de clases sociales ? Y sin embargo, las definiciones y
las teoras sobre las clases sociales son todava ms numerosas y divergentes
que en nuestro caso. Y que decir de la crisis, de la revolucin, del crecimien
to, de la ideologa? Qu decir del mito ? Ou decir de! concepto de
texto, y en especial del texto literario? El historiador de hoy es consciente
del hecho de que el objeto de su investigacin no le es jams ofrecido por

y con sus fuentes, sino que ilo construye; lo que implica la conceptualizacin de stas. Ahora bien, este trabajo de conceptualizacin a menudo se
realiza con instrumentos prestados que el historiador se ve forzado a buscar
en los stocks de las ciencias humansticas, de los socilogos, los antrop
logos, los economistas, etctera. Es sabido que esos stocks son ciertamente
muy ricos pero en los que no necesariamente se encuentra Soque se necesita.
Es un poco como en las liquidaciones: hay buenas y malas prendas, encima
falta ese talle o ese color... Dicho de otro modo, hemos perdido el mundo
tan tranquilizador de la seudo-claridad metodolgica en el que el histo
riador viva con la ilusin de que el discurso histrico era autosuiciente en
tanto que productor de sus conceptos-clave. En la actualidad, el historiador
no se encontrara ms bien en la situacin di un chapuccador, en el sentido
que Lvi-Strauss dio a esta palabra, oponiendo el chapuceo a !a produccin
industrial en serie? El chapucea los objetes de su investigacin con con
ceptos tomados presentados en otras partes. Desde luego, no se trata de
que se encierre en conceptos abstractos, o que los pegue sobre realidades
concretas y en movimiento. Los adapta al material sobre el que est tra
bajando; cuando la herramienta se muestra ineficaz, es libre de tirarla.
Acaso la historia no se convirti en el banco de prueba en el que se
someten los conceptos y los enfoques de las ciencias humansticas? Hoy,
tal vez ms que nunca, la investigacin histrica no s opera sin riesgos
metodolgicos.
Estas constataciones no eximen del cuidado por la claridad metodolgica
ni de la voluntad de delimitacin previa, aunque slo sea provisoriamente, de
un campo de investigacin. En nuestro caso, ese campo puede ser defi nido de
una manera ms restringida o de una manera ms amplia; tanto un camino
como el otro tiene sus riesgos e inconvenientes. En efecto, el riesgo que
corren las investigaciones sobre la utopa es doble: encerrar demasiado el
concepto de utopa o abrirlo demasiado (cf. Wunenberger, pp. 17-18).
As, uno de los enfoques metodolgicos propone restringir el campo de
investigacin a un corpus definido por un gnero literario, es decir, slo los
textos narrativos, poltico-literarios, las novelas utpicas. De este modo, se
ganarn rigor y homogeneidad en el corpus de las fuentes; se dejaran de
lado los peligros implicados por una demasiado larga extensin del concepto
de utopa que corre el riesgo de convertirse en un veradadero cuarto trasero
en donde se amontonan todos los imaginarios sociales, cuando no todos
los imaginarios posibles. Pero, por consiguiente, se corre el riesgo de en
cerrar esos mismos textos, de volver incomprehensible su anclaje en los
imaginarios colectivos, de perder de vista la multiplicidad de formas de
ios discursos utpicos, as como sus funciones histricamente variables.
Otro enfoque propone explorar un terreno ms vasto de investigacin
insistiendo en el hecho de que as se abre un espacio de unificacin de fe
nmenos dispersos que, sin embargo, revelan las mismas estructuras del
imaginario. En efecto, las utopas no presentan ms que una de las formas
que estructuran el imaginario social y no funcionan de un modo aislado con
respecto a las dems formas. En esta perspectiva, tiene una muy particular
importancia el estudio de lasfronteras movedizas, de autopia, ios fenmenos

hbridos, la interaccin y osmosis entre diversas formas de estructuracin

del imaginario social, los cambios de paradigmas discursivos, etctera. La


investigacin, de este modo, ganara en riqueza, mientras que los riesgos de
falta de rigor o de arbitrio podran ser minimizados con precauciones ter
minolgicas y metodolgicas.
Personalmente, soy partidario de este segundo enfoque, aunque mas no
sea por considerarlo interesante por las mltiples promesas dcexploracin
de terrenos baldos. Soy consciente, sin embargo, de que el debate queda
a b i e r t o por mucho tiempo, y que nuestro campo ser labrado por medio de
m u y diversos tiles. De este modo, no voy a dar una definicin de la utopa
aqu, que se agregara a las otras, mientras intentara pretender que esta vez
es la buena y nos llevara al fin de nuestras dificultades. (Todava me
queda por confesar, sin manifestar, por otra parte, estar muy arrepentido,
que la voluntad por resistir a una tentacin de esa naturaleza me falt y que
propuse una definicin que me pareca ser la que se adaptaba mejor a un
terreno de investigacin especfica, es decir, el de las utopas en el siglo del
Iluminismo Ilustrado (cf. Baczko, 1979. pp. 30 y sig.) Por otra parle, sin
subestimar una confusin terminolgica que a veces es desconcertante,
hay que subrayar que los trabajos histricos ysociolgicos la experimentan
menos que los debates filosficos, metodolgicos e ideolgicos. Desde luego,
los enfoques son muy a menudo diferentes, pero los resultados terminan
siendo frecuentemente complementarios. La multiplicacin de investigacio
nes permite poner a prueba la herramientas metodolgicas, para afinarlas y
modificarlas. Si las investigaciones se aventuran cada tanto en arenas i >vedizas,
parten sin embargo de una tierra firme, la de los casos modelo1, los textos
y las prcticas colectivas cuyo carcter utpico pronunciado no parece ser
p u e s t o en duda ni por el juicio metodolgico ni por la disputa ideolgica (es
por esto que nos pareci til comenzar estas pginas con la mencin del texto
paradigmtico ofrecido por Rafael Hitlodeo, el marino- filsofo, contador de
pamplinas....),
Arriesgando una esquematizacin profunda, cuando no excesiva, dlos
centenares de trabajos que se han acumulado durante las ltimas tres dcadas,
se podra intentar agruparlos, no en funcin de Sos principios metodol
gicos, ms o menos abstractos, que estn implicados, ni en funcin de las
respuestas, muy divergentes, que all se encuentran, sino teniendo en
cuenta los problemas que se intenta responder y, por consguienie, los terrenos
de investigaciones que han sido explorados. De ese modo se podran dis
tinguir cinco grupos de trabajos:

a) Investigaciones sobre el gnero literario utpico, las utopias novela


das", sobre su historia, sus procedimientos narrativos, sus estrategias
discursivas, etctera (por ejemplo Trousson, 1979; Marn, 1973; SchulteHerzbgcn, 1960;.Benrekassa, 1980).
b) Investigaciones sobre el pensamiento utpico, su evolucin, sus temas
directivos, sus ramificaciones, etctera (por ejemplo F. y F. Manuel, 1979;
N. Eurich, 1961; J. Szacki, 1968; M. Abcnsour).
c) Trabajos sobre las utopas practicadas, sobre la historia y la sociologa

de las comunidades ejemplares limitadas, que se proponen materializar la


idea-imagen de la allcridad social en sus instituciones, su modo de vida,
sus relaciones sociales y humanas (por ejemplo Armytage, 1961; Holloway,
1951; Hayden, 1976).
d) Estudios sobre los materiales simblicos puestos en prctica en las uto*
pas, as como sobre su disposicin especfica, sobre la relaciones histrica
mente variables entre las utopas y los mitos sociales, los milenarismos, los
mesiantsmos, etctera (por ejemplo Doren, 1925;Thrupp, 1962; Mhlmann,
1961; Percira de Queiroz, 1968; Dcsrochcs, 1969).
c) Estudios sobre las utopas en perodo caliente, cuando la creatividad
utpica se intensifica y las utopas mantienen relaciones particularmente intensas
con los movimientos sociales, las corrientes ideolgicas, el imaginario colectivo,
etc,, lo que permite hacer resurgir en especial las lneas de fuerza de la
evolucin del fenmeno utpico, las particularidades histricas de diversas
formas de discurso utpico, las funciones sociales variables de la utopa, etctera
(por ejemplo Lasky, 1976; Venturi, 1970; Benichou, 1979; Bac/.ko, 1979).
Una vez ms, insistimos en el carcter francamente esquemtico y provisorio
de esta clasificacin, Luego de haberla propuesto, cabe preguntarse si sus
defectos, a fin de cuentas, no pesan ms que su nica ventaja: proponer
algunas referencias en una literatura cuya masa es cada vez ms aplastante.
De este modo, multiplicamos las advertencias, tanto en lo que respecta a
tos libros citados como a los ejemplos y el carcter incompleto de esta cla
sificacin. Prcticamente ningn libro citado en tal o tal rubro entra ente
ramente en este lecho de Procusto; los campos y las orientaciones de las
investigaciones necesariamente se superponen ycada trabajo sigue su propia
lgica sin preocuparse demasiado por saber dnde lo van a clasificar des
pus. La eleccin de los trabajos citados no tiene nada de axiomtica; hemos
citado los trabajos que nos parecan representativos de vas muy diversas
y que, por otra parle, traan consigo una buena orientacin bibliogrfica.
Finalmente, sealemos las evidentes lagunas. Ni siquiera hemos sealado las
ediciones crticas de los textos, las bibliografas generales, las monografas
sobrelos utopistas, etc., cuya importancia capital es intil subrayar. No hemos
logrado clasificar las ebras todava demasiado raras, sobre Sos pos especficos
de discurso utpico, como por ejemplo sobre la arquitectura utpica (Rosenau, 1974), las utopas pedaggicas, etctera.
Estas reservas podran multiplicarse. Elaborar un balance de todos
estos trabajos nos parece completamente imposible; por otra parte, sera
muy rpidamente superado. Contentmonos con esbozar algunas observa
ciones sobre los problemas que se debaten enrgicamente en la actualidad.
Hemos elegido los siguientes temas, y nos disculpamos de antemano por
abordarlos demasiado rpidamente: utopas y anti-ulopas; utopas y mitos
polticos; utopas y totalitarismos.

Utopas y anti-utopas

Los relatos y las novelas utpicas forman una larga serie que se extiende
sobre ms de cuatro siglos, y su cantidad, que se evala en centenares, es
impresionante (cf. las bibliografas en Versins, 1972; Winter, 1978). No impide
que el lector se sienta rpidamente decepcionado por la mediocre
calidad literaria, salvo raras excepciones. Su hasto aumenta a medida que
ve repetirse siempre el mismo paradigma, ascomo la misma tcnica narrativa
que enseguida se agota. En el siglo xvi y hasta el siglo xvm, la novela utpica
sigue la frmula del viaje imaginario, inspirndose en el modelo de la Utopa
de Moro. El narrador, que casi siempre habla en primera persona, nos
cuenta el descubrimiento de la Ciudad ideal. Al principio, se trata del relato
de su viaje, ms o menos rico en peripecias, que, por regla general, de
semboca en un naufragio; el narrador, solo o con sus compaeros, alcanza
una regin hasta entonces desconocida, preferentemente una isla (pero tambin
viajan a la Luna, bajo Tierra, e-cctcra), En la estructura del relato, el tiempoespacio requerido para ese largo viaje asume una doble funcin: todas tas
aventuras no hacen ms que subrayar et hecho de que el mundo que el viajero
va a descubrir est aislado cspacialmentc de su tierra natal y, por consiguien
te, del universo cultural y social de los lectores. La ruptura topogrfica
marca tambin un corte en el tiempo: los habitantes del pas imaginario no
saben nada acerca de la historia de los lectores, la nuestra. A medida que
el relato avanza, estos cortes son cada vez ms fuertes: son otras tantas condiciones
de la existencia del pas imaginario. Despus de desembarcar tiene lugar el
primer encuentro con los indgenas, ms o menos rico en aventuras en particular,
referidas a las dificultades de comunicacin. En efecto, los habitantes de 1a
tierra desconocida hablan una lengua igualmente desconocida para los va
lientes viajeros, lo que constituye el primer signo de la diferencia. Luego
sigue e! argumento esencial de la obra: una larga descripcin de la Ciudad
que es a la vez m od elo y distinta , o, si se prefiere, tanto ms modelo en la
medida en que encarna la alteridad radical con respecto a las instituciones
polticas y sociales, a las costumbres, a la religin, etc., que son las del
narrador, y, por consiguiente, deleclor. El descubrimiento de esta sociedad
es doble. Por un lado, a menudo un venerable anciano o bien un magis
trado se encarga de explicar al narrador tosprincipios sobro los que se basa
la Ciudad; por el otro, el narrador mismo vecmo esos principios se realizan.
El relato explota as el juego inherente a las ideas-imgenes para evidenciar
en particular la transparencia deseada y afirmada en tanto que principio y
rasgo distintivo de la nueva sociedad. La sociedad distinta es precisamente
la que no disimula nada de sus mecanismos y de sus engranajes, contrariamente
a la. opacidad de las sociedades conocidas hasta entonces, Al extremo, podra
decirse que cada detalle visto y contado es slo un smbolo, mientras que
todos juntos son slo signos que tienen un nico significado, la re
presentacin global de la Ciudad Nueva. De este modo se acumulan en el
relato las imgenes de locotidiano que alcanzan mayor o menor autonoma
y densidad con respecto a los principios fundadores, aunque slo sea debido

al amontonamiento, a a soorccaiga simblica y, last but not least, a la-busqueda por lo pintoresco. De este modo, el lector accede a !a descripcin del
hbitat yde la organizacin urbanstica, de las instituciones polticas, sociaL s
y econmicas, dlos hbitos, de las creencias religiosas (o dla ausencia de
stas), de la vida familiar (o de la supresin de la familia), etctera. A veces
se encuentra con una sistemtica exposicin de las instituciones y de las
leyes, y de este modo se encuentra insertado en la narracin el otro para
digma clsico del discurso utpico de los siglos xvi y xvm, es decir, el
proyecto de legislacin ideal. La historia de la Ciudad ideal tambin est
presentada. Quien cumple el papel principal es el gran legislador, una de las
transformaciones de Utopo, cuya palabra y actos fundan una historia per
fectamente racional. Al tratarse de una obra puramente humana y no
providencial, es la de ajusticia, la de la virtud, la de la felicidad, etc., y no la
de los crmenes, de las discordias, de las guerras perpetuas, Sa de las perse
cuciones religiosas. En esc sentido, las historias contadas a los viajeros son
otras tantas antihistorias. Los habitantes de las Ciudades felices ni siquiera
viven u n a historia p a r a l e l a a !a nuestra; ms bien, podra decirse que estn
situados en un tiempo que sesuperpone al nuestro. El tiempo de esas sociedades,
incluso cuando aqullas no estn situadas en un a isla, es un tiempo insular
encerrado en s mismo. Con mayor o menor habilidad, la descripcin de
la Ciudad feliz est conectada con la crtica de las costumbres, de las ins
tituciones, de la religin etc., del mundo del lector. Con mayor o menor
audacia, esta crtica cae, a veces, en la stira. Finalmente, es necesario que
el prospector de tierras desconocidas regrese a su tierra natal, aunque sea
provisoriamente, para que nos cuente sus descubrimientos. Sin embargo,
siente nostalgia por ese maravilloso pas y slo piensa en regresar.
Podra decirse, pues, que con las novelas utpicas ocurre lo mismo que
con las ciudades visitadas por Rafael Hitlodeo: frecuentar una alcanza para
conocer a todas. Sin embargo, no seamos tan injustos y no caigamos en el
anacronismo. Durante la poca clsica y en el siglo del Iluminismo, las novelas
utpicas nunca tienen como funcin servir de banco de pruebas de tcnicas
narrativas. La mayor parte de los auLores de esos relatos est interesada en
otra cosa, que es el ejercicio mismo de la imaginacin social por el juego
de espejos entre las representaciones de la sociedad imaginada y las de la
sociedad actual, entre los principios fundamentales de la sociedad global y
las imgenes de lo cotidiano, etc., ejercicio que mezcla la crtica social,
explotando las posibilidades ofrecidas por la literatura de ficcin, con el
derecho de formular toda una problemtica de la alteridad social. Al
analizar los contenidos ideolgicos, tan diversos y opuestos, es posible
darse cuenta de que a menudo se trata de textos hbridos, receptculo e
interseccin de discursos culturales hetergenos, otros tantos lugares en
donde se formulan preguntas que, ideolgica o institucionalmente, est
prohibido realizarlas tal cual son en cierto estado social (Benrekassa, pp.
281-282). De este modo, a su manera, limitados por la ley de un gnero que
se agota rpidamente (aunque slo sea debido a su demasiado fcil manejo),
contribuyen a la elaboracin de discursos y de estrategias discursivas que se
hacen cargo de los sueos sociales. El inters principal de estos textos consiste

SODre luu cu la serie, casi nunca en tal o cual texto tomado aisladamente, en

las funciones que todos juntos ejercen a travs de la acumulacin. Es un


fenmeno notable el hecho de que que no dejan de suscitar curiosidad a lo
largo de los siglos, nospenar sino debido a la produccin montona del mismo

Dicho esto, en el siglo X V III, y en especial durante la segunda mitad,


aparece un principio de cambio de ese paradigma. En efecto, puede constatar
se la insercin del relato utpico en estructuras narrativas ms vastas. Los
ejemplos no faltan. En Cndido (1759), Voltaire integra episodios utpicos,
en particular el de El Dorado, en un cuento filosfico que pone en cuestin
esos mismos episodios: El Dorado es slo una tomadura de pelo a los sueos
de sociedades perfectas. En la Nueva Heloisa (1761), Rousseau no proyecta
la representacin de una micro-sociedad ideal, la comunidad de Clarens,
en una tierra imaginaria, sino que la sita al borde del Leman (lago de
Ginebra) e integra su descripcin en un espacio narrativo con intenciones
realistas. Mercier, en su relato utpico E l ao 2440 (1771), introduce una
innovacin: la Ciudad soada ya no est situada en un espacio extico sino
en el futuro, importante modificacin sobre la que volveremos ms adelante.
Sade, en A lina y Valcour ( 1788), hace intervenir en un nico y mismo
texto varas sociedades utpicas fiindadas en principios contrarios, cuyas
representaciones, por lo tanto, se anulan mutuamente, poniendo as en cuesLin
el concepto mismo de cualquier norma social y moral universal/nenie vlida.
Cabe preguntarse si estos cambios son sobre todo el signo de la progresiva
desaparicin de los lmites entre los gneros literarios, cuyos procedi
mientos y estructuras se conocen cada vez ms, o bien si se trata de una
mutacin de las estrategias discursivas que habra que relacionarla con el
desplazamiento de las ideas-imgenes utpicas hacia discursos polticos e
ideolgicos. Uno no excluye al otro, por otra parte; es ste un problema ms
sobre el que volveremos.
Sobre este fondo, en suma ms bien apagado, se desprende en el siglo
X V I I I una obra: Los viajes de Gulliver (1726), de Swif!. Para el historiador de
la novela utpica, este libro es un verdadero laboratorio: Swift mezcla
y emplea los gneros y los temas existentes ylos vuelve contra ellos mismos.
De este modo, hace estallar al gnero desde su interior. Las sociedades
imaginarias son otras tantas contra-sociedades, visiones cruelmente gro
tescas de sociedades que se proclaman como ideales,y, al mismo tiempo,
amarga stira del orden social existente. Swift, si no es el inventor de la
contra-utopa, al menos es el primero en darle la forma literaria de una obra
maestra y en animarla con un poderoso aire filosfico. A manera de ilus
tracin, slo retendremos dos episodios. Gulliver visita la isla volante de Laputa
en donde est establecida una repblica de sabios que slo piensan en el
progreso cientfico y tcnico con el fin de perfeccionar la vida de los habi
tantes. Esta comunidad de sabios recuerda extraamente la que Eacon haba
exaltado en su Nueva A ll M ida. Sin embargo, el mismo nombre de la isla ya
deja presagiar los resultados de la empresa: es una puta. Los sabios que
rigen la isla estn obsesionados por el espritu geomtrico; comen una
costilla de cordero cortada en forma de tringulo equiltero, un pedazo de

carne de vaca romboidal, un budn cicloidal. Concentrados en sus inventos,


los sabios estn tan distrados que una servidumbre especial les llaman la
atencin con golpccitos cuando les dirigen la palabra. Los invenios sobre los
que trabajan los acadmicos son tan tiles como dignos de su genio: convertir
los excrementos en alimentos, utilizar e hielo como plvora para caones,
inventar colores para pintores (trabajo destinado exclusivamente a los ciegos
de nacimiento). Los resultados de esta rebosante actividad son especta
culares: todas las casas estn construidas al reves, los campos abandonados,
el pas en ruina. Los que conservan un poco de sentido comn son tratados
co m o espritus retrgrados que no confan en los progresos de la ciencia ni
en la felicidad que sta otorga. Otro viaje conduce a Gulliver hasta el pas de
los Houyhnhnms: el pas de sabios y virtuosos caballos que conforman una
comunidad Ubre y feliz. Ahora bien, en ese pas sobrevive una raza de
seres que inspira una instintiva repugnancia debido a su fealdad, a su olor,
a sus viciosas costumbres ya sus permanentes peleas. Esos seres, los Yahoos,
son los hombres. Unos yotros, los caballos y los hombres, viven libremente,
cada raza segn su naturaleza. De este modo, la verdad sobre el hombre que
ofrece la sociedad imaginaria es todava ms cruel que la realidad. La ver
dadera sociedad humana, en la que se manifiesta plenamente la naturaleza
de hombre, es justamente la de la manada de Yahoos. La aiui-utopa de
Swift, como casi toda utopa del siglo XVlll, tiene como eje la idea de la
perfeccin y del orden natural. La sociedad imaginaria de Swift se inclina
por la confrontacin pesimista de la naturaleza con el ideal. La justicia, como
la virtud y la belleza, csipor encima de la condicin humana; slo est al
alcance de los Houyhnhnms porque son caballos, anti-hombres. El hombre,
por su parle, est condenado a ser el animal marcado por el mal olor, el
Yahoo.
En el siglo XVII!, la anti-utopa fue un fenmeno aislado con respecto
a los viajes imaginarios en busca de pases de felicidad tanlo individual como
colectiva. En el siglo XXla situacin se inviene, en especial a partir del perodo
de cntreguerras: la anti-utopa vence y el relato clsico que presenta la Ciu
dad perfecta aparece ms bien como un curioso anacronismo (cf. Trousson,
1979, p. 215). Retengamos, sin embargo, dos utopas que, por otra parte,
tienen orientaciones completamente opuestas. En 1920, un gran econo
mista ruso, A. V.Tchayanov, cuyavidatcrminartrgicamenteenelGulag,
publica una utopa bajo el seudnimo de Ivan Kremniov: Viaje de m i her
mano A lexis ai pas de la utopa campesina. El realo pinta una sociedad
rural feliz, pas abundante y de costumbres simples que resucitan los
tradicionales valores del campesinado ruso; la utopa defiende la opinin
contraria a los fines y a los medios de comunismo de guerra, y se opone
vigorosamente a la brutal ruptura con las tradiciones campesinas y nacionales
iniciada por la revolucin bolchevique. Otra utopa: B. F. Skinncr, en su
Walden 11 (194-8) prolonga en imgenes sus ideas behavioristas. El cuadro
de una colonia ideal demuestra que el problema central de la vida colectiva
no es econmico sino cultural y psicolgico, es decir, el del control y la eficaz
orientacin de los comportamientos individuales, que slo la ciencia es capaz
de realizar.
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La expansin de laanti-utopavaalaparconel cambio y la sofisticacin


de las tcnicas narrativas. Dos novelas, con razn famosas, forman la
expresin ejemplar, tanto de la mutacin del relato utpico como de las
actitudes frente a la utopa. Ya no se trata slo del escepticismo con respecto
a la realizacin de los sueos utpicos; es el miedo a la utopa.
El New Brave World (1932) de Aldous Huxlcy ocurre en el ao 632 de N.F.,
es decir de Nuestro Ford, nueva era mecnica que est aproximadamente
asis siglos de nuestro tiempo. Es la poca de progreso cientfico y tcnico
triunfante, que, al desembocar en una sociedad de felicidad colectiva, encarna
la divisa de este nuevo mundo:.Comunidad, Identidad, Estabilidad. Gracias
a este progreso se instal una civilizacin de abundancia y de perfecta hi
giene, poblada por una raza absolutamente sana que habita en ciudades aspticas.
Una sociedad perfectamente racional, gobernada por diez Grandes
Administradores, cuya permanencia est garantizada por la reproduccin de
esta nueva raza. En efecto, gracias a los progresos de la gentica, ei individuo
es fabricado en frascos, y todo un conjunto de tratamientos lo adaptan a las
funciones sociales que le esperan. Estas estn rigurosamente definidas por
cada una de as clases sociales que componen la sociedad, y esta divisin se
establece, no a partir de distinciones econmicas, sino segn el coeficiente
intelectual. En la cima de la jeraqua se encuentran los Alfas y ios Betas,
luego vienen los Gammas, los Deltas y los EpsiJones, todos parecidos, otros
tantos gemelos fabricados enserie. Los Epsilones realizan los trabajos me
cnicos ms duros que !a tcnica no logr an eliminar; los Alfa se dedican
a los trabajos intelectuales, estn ms individualizados y disponen de cierta
iniciativa. Tanto unos como otros estn maravillosamente condicionados, y,
por consiguiente, son felices, pues viven en la nica felicidad posible: ia
felicidad colectiva. Desde ct embrin cada uno est condicionado en fun
cin de las larcas que tendr que cumplir. Una tcnica psicolgica, inspirada
en el paviovismo, inculca como otros tantos reflejos condicionados los
principios que reglan la vida colectiva. Condeasados en slogans, perfectamente
interiorizados, estos principios definen tanto la felicidad ideal como la felicidad
real o ms bien la identidad absoluta. Esta nueva civilizacin engloba
totalmente a cada uno de sus miembros, y nadie puede ponerla en duda o huir
de ella. No existe ninguna otra civilizacin masque sta: las diferencias nacio
nales, y, por consiguiente, las guerras que provocaban esas diferencias, han
desaparecido; por todas partes se extiende un nico y mismo Estado. La feli
cidad est programada, y, a la vez, es aceptada espontneamente (asta distincin,
por otra parle, perdi su sentido). Gracias a un reflejo condicional que provoca
horror frente a la soledad, todo se hace en comn y en pblico. El amor y la
familia no existen ms: la libertad sexual es a la vez total y obligatoria.
Incluso son controlados los sueos por intermedio de comprimidos esleales.
No hay ninguna divisin poltica ni ideolgica en esta sociedad. Los nom
bres de sus miembros Bernardo Marx, Heriberto Bakunin, Joana Diesel,
Darwin Bonaparte demuestran con claridad que el nuevo mundo ha superado
las antiguas discrepancias y peleas, las que no sern ms que fenmenos
pasajeros y superficiales ms all de los cuales se afirm el progreso unifi
cados

A veces, sin ertiDargo, esta maquina que laorica ia ieiraaau si; iraDa.
Debido a un error de manipulacin, el hroe de la novela, Bernardo Marx,
esunAlfa mal programado. Busca lasoledad, reflexiona sobre slogans, desea
no compartir su pareja con los dems Alfas, en definitiva, es diferente,
comienza a ser/ mismo, a poseer una personalidad propia. La intriga
de la novela est centrada en su conflicto con la sociedad y el destino
trgicoque resulta de ese conflicto. Duran te un viaje, el hroe descubre una
reserva de salvajes donde todava viven, en una especie de campo, algunos
indios. All encuentra a una Beta perdida y se Heva a Londres al hijo de sta.
Pero el salvaje no se reconoce en el Nuevo Mundo para el que no ha sido
programado; o vive como una pesadilla, y, al no poder evadirse, se suicida.
Tambin es a Londres a donde nos conduce 1984, escrito en 1948 por Georges
Orwell. El mundo, despus de varias revoluciones y una guerra atmica, se
divide en tres bloques, Oceana, Eurasia y Estasia, que estn permanen
temente en guerra, y cada potencia, por otra parte, por turno, cambia de
aliado. Oceana, donde vive el hroe de la novela, es un rgimen colectivista
cuya perennidad y funcionamiento estn garantizados por el Partido en el
poder. Los nombres de los cuatro ministerios corresponden a lo que e!
Partido proclama como principios del sistema: Verdad, Paz, Amor, Abun
dancia. El inmenso ministerio de la Verdad, en donde, por otra parte, trabaja
e! hroe, produce en serie la mentira que, por esa razn, deja de serlo
inmediatamente. El ministerio se encarga de controlar el pasado, de con
fiscar la memoria colectiva, pues, como lo proclama uno de los slogans,
controlar el pasado es gobernar el futuro. El ministerio fabrica permanen
temente una historia reajustada, de acuerdo con los cambios en las alianzas,
con las sucesivas eliminaciones, etctera. En funcin de la necesidades de la
lnea del Partido, se destruyen los viejos manuales de historia y se redactan
otros, se reimprimen diarios para hacer desaparecer los nombres de los dirigentes
eliminados e ingresar a los nuevos. De este modo, el pasado concuerda siempre
con la lnea de Partido, demuestra su continuidad sin fallas ni desvos. El
ministerio de la Paz se encarga de la guerra, el ministerio de la Abundancia
se ocupa de la pobreza. Elministerio del Amor consiste en una polica secreta
del Pensamiento que garantiza la vigilancia y la delacin universales y
constantes; tambin est encargado de castigar a los culpables. Los slogans
omnipresentes resumen la ortodoxia dialctica, nica doctrina admitida
por el sistema: la guerra es la paz; la libertad es la esclavitud; la ignorancia
es la fuerza; dos y dos son cinco; todos son iguales pero algunos son ms
iguales que otros. La sociedad est vigilada rigurosamente: telcpantallas
y micrfonos espan a cada individuo, en cualquier momento de su exis
tencia, en la calle y en el departamento. Es una sociedad unnime y la expresin
suprema de sta es el amor que cada uno y todos juntos sienten espont
neamente por el Gran Jefe, el Big Brother, cuyos retratos estn por todas
partes, pero l se mantiene invisible (extraamente, recuerda a Sialin). El
otro aspecto de la unanimidad es el odio, no menos espontneo, dirigido contra
el Enemigo personificado por el jefe de una banda de traidores a la causa
revolucionaria y de conspiradores, llamado Emanuel Goldstein (extraa

mente, recuerda a Trotsky). Sesiones colectivas^ obligatorias de odio se

organizan tooslos das en todas la instituciones. Cuando la imagen del Gran


Traidor aparece en las pantallas de los televisores desencadena en la asis
tencia un paroxismo de odio contra Goldsten y de amor por Big Brother. Un
nuevo lenguaje, la novlengua, garantiza que la comunicacin se realice de
acuerdo con la ortodoxia: equipos especales trabajan para inventar palabras
e idiomas cuyos sentidos estn rigurosamente definidos y que no se prestan
a ninguna interpretacin individual. La vida es estrictamente colecLiva; 1a
familia est suprimida, el amor es un delito severamente reprimido;
cualquier transgresin, muy especialmente la menor duda sobre la infali
bilidad del Partido y dt Big Brolher, con respecto a los cuales cada uno tiene
una deuda de sentido y de felicidad, son castigables. E l Ministerio del Amor,
entonces, se encarga del arresto, y, segn los casos, de la volatilizacin"
del delincuente; ste se convierte en un no-ser, hasta le est prohibido
recordar que existi, y, si es necesario, el Ministerio de la Verdad borra
cualquier huella escrita de su existencia. Como unos son ms iguales que
otros, la sociedad est jerarquizada en Partido interior, que agrupa a los
dirigentes que viven en el bienestar, en Partido exterior, funcionarios y
simples ejecutantes, y, finalmente, en proletarios, que viven en los cuchitriles.
Como en el caso de Huxley, la intriga de la novela est centrada en el con
flicto entre el hroe y el orden social. Es un hroe antihcroico que descubre
un rincn en su habitacin donde parece que puede escapar a la mirada de
la pantalla. All, a pesar de su miedo, se esconde para mantener un diario
personal en el que expresa sus dudas; se da cuenta de que los slogans no lo
convencen enteramente y de que no ama verdaderamente a Big Brolher (ha
llazgo que en an principio no se atreve a admitir). Los grmenes de indivi
dualidad que descubre progresivamente en s mismo lo 11evan cada vez ms
lejos. Se enamora de una joven: van a vivir su triste amor, escondidos en los
cuchitriles dlos proletarios a los que se prohbe la entra da a los miembros
de Partido, pero en los que no hay telepantallas. Ei personaje del Gran
Traidor comienza a intrigarlo; logra conseguir un libro atribuido a Golds
ten, de donde se entera de la verdad sobre el sistema, su historia y su fun
cionamiento. Incluso busca contactar una organizacin secreta dirigida por
Goldsten por intermedio de un miembro de Partido interior. Sin embargo,
slo cae en una trampa tendida por la Policadel Pensamiento que lo estaba
vigilando desde el primer momento de su rebelin. Arrestado, torturado,
sometido a un lavado de cerebro y a un condicionamiento psicolgico tan
crueles como eficaces, confiesa todo, reniega de su amor as como de su
rebelin. En el momento de su muerte, haba retornado a! ministerio del
Amor... La lucha haba concluido. Haba conseguido la victoria contra s mismo.
Amaba a Big Brolher.
Con razn, se ha sealado que la utopa no encuentra verdaderamente el
gnero novelstico, no se convierte verdaderamente en novela cuando deja
de ser utopa yse transforma en anti-utopa (cf. Trousson, 1978, p. 400). Esto
depende tanto de las tcnicas narrativas utilizadas como de la manera segn
la cual est puesto en perspectiva el mundo de la utopa realizada. Es notable

que tanto Huxlcy comoOrwcll renuncien a hacernos conocer ese mundo


por intermedio de un viaje imaginario y un guia. Este mundo est descrito
desde el interior, aceptado por lodos sus habitantes como si se tratara de una
obviedad, con excepcin de uno o dos personajes sobre los que est centrada
ia intriga y que entran en conflicto con el orden social. De all esa mirada
realista, fra, casi clnica, con la que se observa este universo; de all
tambin la oposicin cnlre el hroe que se transforma en un ser proble
mtico y su contexto social, lo que permite explotar todos los elementos
de lo novelesco, que ya no son exteriores a la utopa, sino que constituyen
su esencia misma. La novela anti-utpica instala de este modo un juego de
espejos mucho ms complejo que el viaje imaginario clsico entre el mundo
real y la sociedad imaginaria, entre los principios que regulan a sta y la
experiencia, etctera. Esto va a la par con la modernizacin y el enriqueci
miento de ia interrogacin filosfica y moral. El cambio de perspectiva con
respeclo a la anti-ulopa de Swift es, por otra parte, significativo. Swift, como
lo hemos dicho anteriormente, intenta una confrontacin pesimista entre la
naturaleza humana y lo ideal, yconcluye que ste cst&porencim del hombre
Por el contrario, en la anti-utopa contempornea, la utopa esl denunciada
corno si estuviera por debajo del hombre. En el centro de las dos novelas se
encuentra el conflicto entre la utopa realizada que se conviene en una
pesadilla y los valores irreductibles del individuo.
Se Irata, desde luego, de novelas de anticipacin que juegan libremente
con algunos elementos de la ciencia ficcin. Pero lasanti-utopas, al igual
que las utopas, aportan en especial un valioso testimonio sobre las esperanzas,
las angustias y ias obsesiones de su propio tiempo. Las dos novelas, en efecto,
se destacan particularmente por su obsesin con respecto a lazpromesas de
un radiante futuro. La advertencia apunta no solamente al mundo del futuro
anticipado por el realo y en el cual el lector reconoce muy fcilmente
prolongaciones imaginarias de su propio mundo. Por intermedio del juego
de espejos entre el futuro imaginado y el presente conocido, las anti-uopas
ponen en cuestin el papel asumido por las utopas en el mundo contem
porneo antes de que estas se realicen. Dicho de otro modo, no se trata
solamente de volver a cuestionar elfuturo prometido, sino tambin (por no
decir en especial) de desmitificar laspromesas del futuro que trabajan en
la profundidad de! prsenle.
Las utopas son mucho ms realizables que lo que se cree. En la ac
tualidad nos enfrentamos a una nueva pregunta, que se ha vuelto urgente:
cmo podemos evitar la realizacin definitiva de las utopas? Estas
palabras de Berdiaeff, que l iuxicy transcribe como epgrafe en NewBrave
World, podran servir tambin como exergo de 1984. El papel reservado
a las utopas en el interior del espacio narrativo o, dicho de otro modo,
el papel que les corresponde en ei funcionamiento de las sociedades imagina
rias, aporta, si no una respuesta, por lo menos una angustiada pregunta sobre
el peligro que representan para las sociedades contemporneas.
En efecto, sealemos que en las dos sociedades imaginarias, el poder
transforma las representaciones de las sociedades perfectas, ias de una fe
licidad realizada, en un engranaje esencial del mecanismo que garantiza la

estabilidad social, y, por consiguiente, ia reproduccin del sistema. Dicho


de otro modo, las utopas forman parte del dispositivo totalitario al servicio
del poder. No porque las sociedades produciran ms utopias, ms sueos
de sociedades distintas a ellas mismas. Por el contrario, se trata preci
samente de bloquear definitivamente la imaginacin y de controlarla abso
lutamente. Esc es el objetivo de las manipulaciones de condicionamiento de
toda clase. El ministerio de la Verdad confisca tanto la memoria como el
sueo, con el fin de controlar el presente. Ahora bien, en el centro de
este dispositivo de condicionamiento se encuentra la aulorreprcscntacin de
estas sociedades en tanto que son precisamente ideales, en tanto que han
realizado la promesa utpica, lafclicidad, la transparencia, la justicia, etc
tera. Los habitantes de los nuevos mundos han interiorizado perfectamente
sus representaciones y nadie las cuestiona. Con la excepcin, por supuesto,
del hroe de !a novela. Su defecto, o, si se prefiere, su trgica suerte consiste
en la duda liberadora que le permite escapar al condicionamiento. Su ex
periencia slo es posible por medio de la liberacin del dominio de lo que la
sociedad impone como nica representacin posible de ella misma. A ios
dems, la sola idea de escaparse no se les puede ni siquiera ocurrir. Las
representaciones utpicas, de este modo, forman un elemento constitutivo de
la opresin totalitaria; la legitiman y la consolidan.
Pero ocurre de otro modo en nuestro mundo? No estaremos, nosotros
tambin, condicionados/w las utopas y para las utopas? Huxley y Orwcll
no se contentan con mostrar los sueos utpicos en ruinas. Estos mismos
sueos no los consideran como inocentes. Las dos novelas denuncian esos
sueos y, ala ve?, as ideologas o las mitologas sociales que lossustentan.
No son las mismas ideologas ni los mismos mitos los que estn incrimi
nados en uno y otro casos. Simplificando un poco, se podra decir que
Huxley apunta sobre todo al mito del progreso tcnico y cientfico, mientras
que Orwcll acomete sobre lodo a la mitologa revolucionaria en su versin
comunista. Las promesas utpicas de una Ciudad transparente y feliz, de
un Hombre Nuevo que vive en el mejor de los mundos posibles, prolongan
y amplifican esos milos, mientras disimulan, por medio de la poderosa
ilusin producida por el sueo, los peligros que estos representan. Instalados
en el centro de nuestro imaginario, al captar las esperanzas y las obsesiones
de nuestras sociedades, las utopas orientan de este modo el dinamismo de
estas. Por consiguiente, si el presente llegara a fiarse de la promesa utpica,
se convertira en cmplice del futuro totalitario que lo acecha.

Utopas y mitos

Antes de abordar las relaciones entre utopas y totalitarismos, nos gustara


detenernos en otro problema, el de las relaciones enlrc utopas y mitos, y
particularmente los milos polticos modernos. Lgica e histricamente, este
ltimo lema es anterior al primero. Adems, las relaciones entre uLopas y

efecto, se trata de una interrogacin que abarca todo un grupo dc problemas:


,1amutacin que se produce en el discurso utpico de los fines del siglo xvm
y el comienzo .del siglo XIX; las relaciones entre diversos regmenes de
imaginarios sociales, sus oposiciones, pero tambin sus smosis; las espe
cificas funciones asumidas por las ideas-imgenes utpicas en las ideologas
modernas. Preguntas de una importancia capital y de una indudable com
plejidad; abordarlas en slo algunas pginas es imposible. De modo que nos
proponemos delimitar, como mximo, un campo de investigaciones.
Comencemos por una constatacin que concierne a la mutacin del dis
curso utpico y de sus paradigmas. En el curso del siglo xvm, y En particular
en la segunda mitad, se perfila cada vez ms claramente una tendencia por
dejr^d lado lparacflgmas del disenrsoTJtpico dominantes hasta ese cotonees:
el de la utopa narrativa, del relato utpico, y el del proyecto de legislacin
ideal, (Je constitucin modelo concebida para una sociedad abstracta. Cam
bio que va a ia par con otro. No es ms el espacio sino el tiempo el que se
convierte en el lugar de mxima extensin de la utopa. Las ideas-imgenes
utpicas se desplazan hacia la historia, que se convierte de este modo en el
lugar del anclaje y de laelaboracin utpica (Goulcmol, p. 454). Dicho de
otro modo, sirvindonos, a falta de nada mejor, de un neologismo, se
tratara de la historizacin de la utopa. Esta tendencia se observa incluso
en la utopa narrativa, como lo atestigua la novela utpica de L.-S. Mcrcier,
E l ao 2440, de la que ya hemos hablado anteriormente. Lejos de ser una
obra maestra, este libro no se distingue ni por su originalidad ni por su
riqueza desde el punto de vista poltico o sodaL Sin embargo, tuvo un verdadero
xito, y es probable que debido a esa misma mediocridad literaria ciertos
temas se desprendan de 61 de un modo particularmente claro. El esquema
del relato cambia, mientras sigue conservando sus iazos con el viaje imaginario.EL narrador se duerme y tiene un sueo que lo traslada enel tiempo.
Se encuentra en una ciudad que no es otra que en la que estaba cuando se
durmi, Pars, pero ahoral tiene setecientos aos. Sin embargo, esuna nueva
ciudad, profundamente transformada, as como el nuevo mundo que des
cubre. El lector recibe entonces una descripcin detallada de una nueva sociedad,
armnica, transparente y racional en sus costumbres, sus instituciones, su
organizacin urbana, etc., semejante a las que se encuentran en las dems
novelas utpicas. La u-topa se ve transformada de este modo en una ucrnica: el un otra parte social, a sociedad distinta, ya no est situada en
un espacio sino en un tiempo imaginario. Adems, la Ciudad del ao 2440
no se encuentra en un futuro cualquiera sino en aquel que snrge del progreso
intelectual y social. El progreso dirige la representacin del tiempo, y es a l
a quien se e debe el contraste entre el futuro y el presente. El tiempoprogreso se encarga de realizar las ideas ms avanzadas del presente,
consideradas como quimeras por sus contemporneos, y de transformar, as,
el sueo en realidad.
El desplazamiento de la utopa hacia la historia, sin embargo, no se limita
a las modificaciones de un esquema narrativo. Mucho ms importante'es
e hecho de que la utopa salga del gueto literario1(en donde, por otra parte,

nunca estuvo realmente encerrada; la prueba est en las utopas arquitec


tnicas. En la misma poca se puede observar tambin en estas ltimas la

tendencia a la hstorizacin). Por consiguiente, las ideas-imgenes utpicas


revelan su particularidad de un modo espectacular: la facilidad con la que
se articulan con ellenguaje poltico, filosfico, pedaggico, etctera. Lo quecaracteriza al discurso utpico no son esos lenguajes tomados en prstamo,
aunque el lenguaje prestado no sea indiferente ni a las mutaciones de ste
ni a la formacin de nuevos paradigmas. De este modo, durante la Revo
lucin francesa, las ideas-imgenes utpicas no se encuentran en las novelas,
sino en los debates polticos, en la disposicin de las fiestas cvicas, en
los proyectos pedaggicos que apuntan a formar un Pueblo nuevo para la
nueva Ciudad. En la primera mitad del siglo XIX, la masa de textos utpicos
est constituida por libros, ensayos, peridicos, etc., que exponen sistemas
de reformas sociales fundamentados en uncrtlS mscenmenos radical de
la sociedad contempornea, en una filosofa de la historia, en anlisis eco
nmicos o incluso en una reflexin religiosa. La continuidad con las utopas
anteriores es evidente: son representaciones de una Ciudad distinta, coherente,
transparente y armoniosa, en la que el proyecto fundador se encuentra
plenamente realizado en las imgenes de lo cotidiano, poblada por nuevos
hombres que gozan de una vida feliz y de costumbres regeneradas. Sin embargo,
la situacin de estas ideas-imgenes en el espacio cultural y social sufri
una profunda mutacin. Las utopas son enunciadas como olas taas soluciones
para ser aplicadas hic et maxc, con el fin de responder a la crisis que marca
a la sociedad, y especialmente a las consecuencias nefastas de la profunda
urbanizacin y de la industrializacin capitalista en pleno desarrollo. Las
representaciones de la sociedad distinta se sitan en un futuro que estara al
alcance de la mano. Un futuro imaginado, desde luego, pero no quimrico
ni tampoco producido por un discurso ficcional: su advenimiento estara
garantizado por el ritmo mismo de la Historia y por sus leyes", otras (antas
frmulas para designar al Progreso que concluira con la utopa realizada.
A causa de esto, cambia, si no el pape! del utopista, por lo menos Ja repre
sentacin que ste se da de s mismo. Ya no se concibo a s mismo como un
soador o un hacedor de ficciones; sino que, a partir de ahora, posee el Saber
de la aUeridad social situada en el futuro que descifra su obra. Su papel o
su misin consiste sobre todo en ayudar a que este futuro emerja (cf. de
Certeau, en: F u rte r,R aule t, 1979, p. 232). Las representaciones utpicas del
futuro se convierten en lugares donde se prolongan y se estructuran, en el
plano simblico, los conflictos sociales y polticos. Por su parle, ellas con
forman Ja base de los proyectos ideolgicos en conflicto, como es el caso, por
ejemplo, del enfrentamiento de las utopas liberales y de las utopas comunistas.
Los encuentros, los intercambios y las fusiones entre las ideas-imgenes
utpicas y otras formas de imaginarios sociales se desarrollan y se intensi
fican. Los saint-sknonianos podran demostrar mejor que nadie el cambio de
situacin de la utopa-y del utopista. Hacedores de.utopas pero tambin
renovadores del cristianismo, fusionan el futuro prometido por el Progreso
y , el Reino de Dios, consagran lo;social profano y socializan lo sagrado.
Profetas, o discpulos de un profeta, y sabios-ingenieros, abren el camino

hacia ia Ciudad feliz por medio de ia fundacin de una comunidad modelo,


pero tambin por medio de la promocin de bancos y de vas frreas.
Universalistas, portadores de! sueo de la humanidad unificada, cons
tituyen un caudal de representaciones del que extraen los nacionalismos
mesinicos (cf. Bnichou, Manuel, 1962).
De este modo, en aquella poca de transicin, con el deterioro y el es
tallido de los antiguos paradigmas, la creatividad utpica, unida de modo diferente
a la historia, se extiende y se intensifica, pero, por consiguiente, los lmites
mismos de la utopa tienden a pulverizarse. Las fronteras de ias utopas se
vuelven particuiarmente movedizas: la eleccin de estrategias discursivas se
enriquece; las ideas-imgenes utpicas sirven como relevos de otras formas
de imaginarios. Frente a la utopa que ha estallado y a la osmosis entre
tos imaginarios sociales, e! historiador necesita aun ms un campo de inte
rrogantes que permita la unificacin de esos fenmenos dispersos. Hacer resurgir
las particularidades de ias utopas no apunta a aislarlas de los otros regmenes
de ordenamiento de los imaginarios sociales, sino, por el contrario, busca
analizar tas condiciones de posibilidad de los cambios ylas fusiones entre esos
movedizos fenmenos y comprender la movilidad misma de sus fronteras.
Es en esta perspectiva que se sitan nuestras observaciones: por un lado, las
relaciones de la utopa con las representaciones milenarislas (formas mucho
ms antiguas de imaginario social) y, por otro, las relaciones de la utopa con
los mitos polticos modernos.
a)
Como ya dijimos al analizar c! ambiguo paradigma que ofrece ei
pequeo libro de oro de Toms Moro, la ulopa, cualquiera sea su ante
cedente ms o menos alejado, es un fenmeno moderno en el sentido cro
nolgico del trmino, tanto por su fecha como tambin por su situacin social
y cultural. Sin embargo, es evidente que la representacin de una Tierra
sin mal, de un espacio soado donde el hombre vive en una inocencia pa
radisaca, libre de cualquier obligacin, guerra o pelea, gozando de la abundancia,
sin conocer ni miseria ni enfermedad, etc., es una fantasa de algn modo
arquetpica que se encuentra en lodos ios tiempos y en numerosos pueblos.
Este sueo alimenta ia bsqueda del Paraso, al que no necesariamente se
imagina como situado en un ms all puramente espiritual. Muchas sontas
topografas imaginarias que lo localizan en algn lugar de este mundo, en
un espacio-tiempo ms o menos definido. La bsqueda del Paraso puede
tomar la forma de una aspiracin colectiva estructurada por un culto re
ligioso de orientacin escatolgica y conducir los comportamientos colec
tivos haca la bsqueda de ios medios ms seguros de llegar hasta la Tierra
sin mal. Un ejemplo particularmente famoso es el de lus tribus guaranes,
cuyos mitos localizan al Paraso en este mundo (precisamente, lo llaman la
Ticrra-sin-mar'). El regreso a ese lugar, real y a la vez transfigurado, se
producira en un momento particular, el de una catstrofe csmica. Los
mitos solicitan, pues, que estn atentos a los signos que anunciarn el
advenimiento de esta catstrofe, tarca de la que se ocupan ios chamanes y
los profetas. Una vez que son percibidos, esos signos desencadenan las
peregrinaciones de tribus enteras hacia la Tierra-sin-mal. Durante esta

expedicin, la poblacin debe comportarse de un modo que ya va en a


direccin del feliz resultado: no trabajan, canlan, bailan, clclera (Ciastrcs,
1975; Mhlmann, pp. 21 y sig.; Eliade, 1971, pp 203 y sig.; Thrupp, pp. 55 y
sig.). El ejemplo guaran y oros casos lo confirmanprueba que osle tipo
de representaciones y de comportamientos milenaristas (en el sentido
amplio del trmino) no es especfico de la tradicin judeocristiana. Si se
quiere, se trata de fenmenos arcaicos"; sin embargo, son numerosas las
investigaciones sobre la persistencia, a travs de las pocas, dlas creencias
y de los movimientos milenaristas a los que, adems, se incorporan hoy
con bastante facilidad elementos de ideologas polticas modernas. Por^
consiguiente, para los socilogos, los antroplogos, ios historiadores de las
religiones, se presenta el problema de las relaciones entre la bsqueda
del Paraso y las utopas. Al fin de cuentas, no se tratara de diversas
modalidades de un nico y mismo fenmeno? Un problema que el histo
riador de utopas, por as decirlo, tambin encuentra al aproximarse a l
por otro camino.
Los elementos de respuesta que el estudio de las utopas podra aportar
son necesariamente bastante limitados con respecto a la amplitud de la
problemtica. Nos gustara proponer a la reflexin algunos elementos a
partir de un ejemplo que nos parece aun ms impaclante en 1a medida en
que se trata de un movimiento milenarista de un podero y de una origina
lidad notables, y adems casi contemporneo a la publicacin de la Utopa
de Moro, esc texto matricial de la utopa narrativa. Obviamente, nos referi
mos al movimiento milenarista que, inspirado y guiado por Thomas Mntzer,
estalla en Alemania diez aosdespues de la aparicin de la obra de Moro.
Es un movimiento milenarista clsico; ai llamado de Mntzer, los campe
sinos se rebelan, animados por ia fe de que el momento del advenimiento del
Reino de Dios ha llegado. La visin de este reino, formulada por Mntzer
y sus discpulos, est apenas esbozada: inspirndose en las Santas
Escrituras, promete la salvacin y a la vez la comunidad de bienes, la desa
paricin de la miseria, la igualdad, la justicia y la eliminacin de los mal
vados, Los llamados de Mntzer se dirigena los pobres, a los oprimidos. Son
ellos, los humildes, los que constituyen los elegidos, y es a ellos a quienes
incumbe combatir a los que se oponen al advenimiento del ltimo Tiempo,
los enemigos de Dios que son sus enemigos. De este modo, por medio
dla violencia apocalptica se instalar la Nueva Jerusain. El acento est
puesto en la accin; organizar comunidades cristianas que combatan el
mal es prefigurar la transformacin del mundo profano por el sagrado. Las
palabras de Mntzer fueron escuchadas y desembocaron en una revuelta
campesina de gran envergadura; en 1524-1525, tropas campesinas atacaron
numerosos monasterios, y los saqueos se interpretaban como ia justa
redistribucin de bienes; finalmente fueron aplastados en la batalla de
Frankenhausen, en 1525. Mntzer, capturado y ejecutado, defendi hasta el
ltimo momento su fe y su visin de un mundo justo. Recordemos que Mntzer
se distingue de la multitud de jefes carismticos de los movimientos milenaris
tas por su estatura intelectual. Dispona de una slida formacin teolgica;
sus lecturas de los textos humanistas y antiguos fueron numerosas (parece

ser que haba ledo \a.Repblica de Platn); en sus escritos y sermones, desa
rroll una doctrina mstico-antroplogica a la que no le faltaba originalidad.
El pas de lp utopa inventado por Moro y la Nueva Jerusaln anunciada
por Mntzer comparten, sin duda alguna, una misma topografa: en los dos
casos se trata de espacios soados. En los dos casos se encuentran algunos
temas comunes: la inversin del orden social existente, la supresin de la
propiedad privada, etctera. Igualmente, se encuentra en los dos casos
cierto material simblico comn extrado especialmente de la Biblia, ya se
trate del sndrome paradisiaco o del Hombre Nuevo. Sin embargo, las
oposiciones entre los dos imaginarios, sus contextos socioculturales y sus
estructuras son suficientemente pronunciadas como para superar las semejanzas,
finalmente bastante limitadas y abstractas.
Fenmenos sociolgicamente diferentes: las representaciones miienaristas vienen acompaadas por un movimiento popular, efl especial campesino,
cuyas esperanzas y temores asume; las representaciones utpicas nacen y
se difunden entre las lites, en particular las lites intelectuales humanistas.
Unas estn enraizadas en. la cultura oral, otras en la cultura no slo escrita
sino adems en la impresa, la print culture, Para Mntzer, la Ciudad Nueva
es revelada y ofrecida por el Verbo. Para Moro, la representacin de la alteridad
social es inventada, instituida por el acto de escritura que funda y construye
a la vez lo que no existe en ninguna otra parte ms que en el espacio ficconal
de la narracin, ese centr desde donde se organizan todas fas redes que
unen las ideas-imgenes utpicas con otras formas de imaginarios (Goulcmot, p, 454), Las esperanzas y las aspiraciones que se encuentran en el
milenarismo son terrestres, pero los medios para tener acceso al nuevo mundo,
as como ciertos aspectos de ste, son sagrados. Est en la naturaleza del
milenarismo ser al mismo tiempo religioso y sociopoltico, ligar estrecha
mente lo sagrado y lo profano; de este modo, no intenta pensar lo poltico
como una institucin humana, ni enunciar una nueva doctrina poltica, ni
imaginar un gobierno ideal (cf. Pereira de Queiroz, 1968, pp. 4-5; N. Cohn,
en: Thrupp, pp, 31 y sig.). Lo religioso en el milenarismo constituye la metfora
de lo social a la que refleja bajo la forma y la imagen de lo sagrado,
mientras que las redes metafricas de la utopa, sus imgenes y sus cdigos
slo traducen autorrepresentaciones de lo social mismo.
Desde luego, el ejemplo que hemos elegido hace contrastar las repre
sentaciones utpicas y las representaciones milenaristas. Este muy marcado
contraste corresponde a una situacin histrica precisa: cuando todo un espacio
social y cultural separa los mbitos en los que se inventan los modelos, los
cdigos, los smbolos, etc., de la cultura precisa-mente poltica, de aquellos en
los que se forman espontneamente los movimientos mesinicos y milenaristas. Los casos en que se mezclan estos tipos de representacin son raros,
cuando no excepcionales, hasta el fin del siglo XVJH. Slo en la-primera mitad
del siglo XIX se puede observar cierto acercamiento que; sin embargo, se
inscribe en un contexto especfico y, de algn modo, paradjico. Ese fue el
caso de ciertas sectas surgidas del saint-simonismor se fue, sobre todo, el
caso de los mesianismos nacionalistas que florecen qn la poca romntica
y entre los cuales el mesianismo polaco presenta, tal vez, el ejemplo ms notable,

sobre el que volveremos ms adelante. Sin embargo, en todos esos casos se


trata de una elaboracin culta, hecha por lites intelectuales, a partir de
un caudal secular de representaciones y de esperanzas milenaristas que son
nuevamente trabajadas con herramientas ofrecidas por las ideologas
polticas modernas. Los relevos entre las representaciones utpicas y las
expectativas milenaristas estn constituidos por mitos polticos modernos
permeables tanto a unas como a otras. Pues el tiempo de los utopistasprofetas romnticos se inscribe en una evolucin a largo plazo que, iniciada
ya en el siglo XVI, se implanta de un modo irreversible al principio del siglo
XIX: las sociedades occidentales, con la invencin del espacio democrtico,
se han instalado camosociedades de movimientos polticos y un abismo cada
vez ms grande se abre entre ellas y las de los movimientos m ilenaristas y
m esinicos (cf. R, Bastide, prefacio a Pcreira de Qus roz, 1968, pp. XIV-XV).
Habr que esperar el perodo de descolonizacin, y en especial la 'ex
portacin de las ideologas polticas occidentales hacia los pases del Tercer
Mundo, para poder asistir a formas sincrticas de movimientos de masas
que acercan, hasta mezclarlas, las expectativas milenaristas y las repre
sentaciones utpicas. Ciertas ideologas islmicas de 1a revolucin iran ofrecen
el ejemplo ms reciente y a la vez ms espectacular. Pero otro ejemplo,.el de
la masacre de Jonestown, por ms marginal que sea, nos recuerda que este
tipo de sincretismo no es patrimonio exclusivo de los pases subdesarrollados. Otras tantas advertencias para el historiador de utopas que lo invitan
a no transformar las distinciones entre tipos diferentes de imaginarios sociales
en compartimentos estancos. Los fenmenos de osmosis, particularmente
beneficiados por el carcter simblico del material sobre el que trabaja la
imaginacin social, facilitan el desmoronamiento de las diferencias y de las
fronteras. De este modo, todo un campo de investigacin se abre a los
historiadores que se interrogan sobre la situacin contempornea de las
deas-imgenes utpicas con respecto al imaginario mlenarista. Desde luego,
se trata de un terreno particularmente rico, pero del que surgen tambin
fenmenos sociales muy desconcertantes.
b)

Ya lo hemos observad o; la confusin semntica a propsito deltrmino

m ito es todava ms temible que la que marca a ia utopa (cf. M, Detienne,

1980). Eso es lo mismo que decir cun delicado es interrogarse sobre las
relaciones entre mitos, en particular los mitos polticos modernos, ylas ideasimgenes Utpicas. E l. historiador de los imaginarios sociales, condenado
a chapucear, podra intentar escapar a esta dificultad invocando el hecho
de qud, finalmente, toda definicin delmitodependeampliamcntedcl corpus
de textos sobre el que est llamado a trabajar. Sin embargo, la constitucin
de esc corpus presenta tambin un problema. En un principio, habra que
hacer uninvenLario delosmitospolticosmodemosenbuenaydebida forma,
a la manera del trabajo efectuado para otros mitos por los antroplogos, los
historiadores de la Edad Media o de la Antigedad. Ahora bien, el estudio
de esos mitos choca siempre contra un doble obstculo metodolgico.
El de una historia seudorracionalista que en sus mltiples versiones,
positivistas, marxistas, etc., busca eliminar lo irracional como factor del

cambio social, y por consiguiente reducir lo simblico y lo imaginario a un

simple disfraz, na suerte de vestido con el que se disfrazan los actores


sociales para disimular sus verdaderos intereses, Otro obstculo surge,
bastante paradjicamente, del lado del psicoanlisis, cuyas bodas con la
historia, celebradas con entusiasmo, se saldaron las ms de la vcccs con un
casamiento poco feliz. El enfoque psicoanallico de ios mitos polticos moderaos
tiende sobre todo a reducirlos a otras tantas variantes de un repertorio
mitolgico transhLstrico. Ahora bien, precisamente es la historicidad de
nuestros mitos polticos lo que constituye e! problema clave para el bis-
toriador de os imaginarios sociales. Nuestras sociedades modernas, por
ms desencantadas que estn, no dejan de producir su propia mitologa, y
lo poltico no es, sin duda, el terreno menos concurrido por los fantasirias
y i as representaciones imaginarlas.
A pesar de todas estas dificultades, el historiador de las utopas no
puede, sin embargo, eludir el interrogante sobre las relaciones entre mitos
polticos e ideas-imgenes utpicas. Como lo hemos observado ai principio
de esta seccin, la problemtica 1c es impuesta, por as decirlo, por jos
cambios que sufre el discurso utpico hacia finales del siglo xvm y principios
del XIX. Debe ligar dos series de fenmenos: los mitos polticos que se abren
sobre la utopa y las utopas que encuentran su lugar de anclaje y de ex
pansin en esos mitos. A falta de nada mejor, hay que resignarse procedien
do empricamente. Intentaremos mostrar a partir de tres ejemplos el mito
revolucionario^ el mito de Progreso, ciertos tipos de mitos nacionales cmo
opera la unin de los mitos con las ideas-imgenes utpicas. Ante la falta de
lugar, no es cuestin aqu ni de analizar los m tos (y todava menos de estudiar
sus variantes) ni de presentar en detalle las utopas; se trata apenas de poner
en evidencia, a travs de una extrema esquematizacin, los puntos de unin
en los que se organizan redes de relaciones entre los dos.
En el caso del m ito revolucionario, el historiador se encuentra en tina
situacin bastante privilegiada, pues dispone de un relato malricial, pro
movido a un extenso futuro: evidentemente, estamos pensando en la
Revolucin Francesa. En efecto, sta, como toda revolucin, no puede
ser separada de la produccin particularmente intensa de su propio imagi-*
nario, de su mitologa, de su repertorio simblico e ideolgico, de los que ya
hemos hablado (cf. pp. 39 y sig.). Recordemos que en el centro de este
imaginario, y en especial del mito revolucionario, est instalada la repre
sentacin de la ruptura del tiempo, de su corte entre tiempo antiguo y tiempo
nuevo, corte que, por otra parte, fue institucionalizado con la introduccin
del calendario revolucionario. Esta representacin es sustituida por todo un
sistema de smbolos Nacin regenerada, Hombre nuevo, Ciudad nueva,
etc. que, al aduar en cadena, se refuerzan y convergen en la promesa de
un futuro distinto, en la indefinida promesa de Una Vida nueva, feliz y vir
tuosa, liberada de todos los males del pasado. Decir c imaginar la Revo
lucin como ruptura equivale a oponer el pasado al que ella pone fin con el
futuro que, a su vez, ella tambin abre. La gran promesa revolucionarla es
adems movilizadora por su contrario: la representacin de la ruptura en
el tiempo ncccsila para su materializacin la destruccin del antiguo, del

que est aqu delante. En visrtud de su carcter definido, la gran promesa

anunciada por la ruptura est condenada a radicalizarse cada vez ms, El


extremismo es el motor de la dinmica revolucionaria, pero tambin es la
razn de su desgaste debido al abismo que se abre cada vez ms cnlrc el
futuro prometido y la duja realidad, entre los smbolos unificadorcs y los
intereses discordantes, entre el terror sublimado y justificado por sus re
presentaciones simblicas y el golpe seco de la guillotina. La Revolucin
presenta un inmenso proceso sociocultural en el que el imaginario desuna
sociedad se convierte en su tejido mismo (cf, Furct, p. 135 y sig.) y hacia el
que son arrastrados, en una escala hasta entonces desconocida, tanto las
lites como las masas populares. Estudiar el cambio revolucionario bajo
este aspecto equivaldra a elaborar todo un programa de investigaciones
sobre la sociologa d l produccin y de la difusin dei imaginario
revolucionario, en particular del mito revolucionario, as como sobre sus
funciones especficas. La revolucin elabora su historia mtica como un relato
de los orgenes; el acto fundador, el combate del Pueblo, hroe colectivo tlci
mito, contra sus enemigos reales e imaginarios, en su marcha hada a conquista
de la Ciudad nueva. Por consiguiente, este relato se inicia con las repre
sentaciones de una sociedad distinta ylas ntegra a su propia estructura. Tambin
puede observarse el movimiento inverso: la produccin y la difusin de
representaciones utpicas de la Ciudad nueva se realizan a travs del relevo
que proporciona el mito revolucionario. Estas asumen y amplifican las
esperanzas y los sueos sedales, los estrudtiran a partir de sus propios esqnemas
organizadores. La representacin de 1a Revolucin como punto cero de la
historia llama a otra, la del espacio social en el que todo est por inventarse
y por realizarse en ese momento nico de la historia en e! que lodo parece
posible. La utopa ya no se dice en el lenguaje de la ficcin; loma el lenguaje
simblico revolucionario al mismo tiempo que lo nutre con su propio caudal
de representaciones. Esta fusin del mito revolucionario y las utopas, de
ideas-imgenes de la Ciudad nueva, puede seguirse a travs de los discursos
polticos y de los proyectos de legislacin, de las fiestas cvicas y de la
nueva toponimia revolucionaria, de los proyectos arquitectnicos y de los de
reforma de la lengua. El relato mitolgico sobre la Revolucin armoniza
sobre todo con una utopa pedaggica. La Revolucin debe cumplir una
misin educativa, dar forma a un pueblo nuevo, digno de la sociedad futura
prefigurada de aqu en adelante por la accin revolucionaria y -sus efectos
emancipadores. Las representaciones simblicas que el poder revolucio
nario se da a s mismoy las utopas pedaggicas sejuntan hasta confundirse
en el proyecto de transformar a los hombres del pasado en oros tantos
ciudadanos que formarn el Pueblo nuevo (sobre las utopas pedaggicas
revolucionarias, cf. Baczko, 1982; Albertonc, 1979).
Pasemos a nuestro segundo ejemplo, el del m ito del Progreso. Con
trariamente al caso precedente, no disponemos aqu de un discurso raatricial. El estudio de la implantacin de ia representacin de esLc mito de ia
Historia-progreso en las mentalidades colectivas nos hace cruelmente falta.
Su reconstruccin, por otra parte, no es una tarca fcil. En efecto, sabemos
bastante bien cmo ha sido elaborada, en el discurso culto, filosfico-histri

co, la idea de progreso; el final del siglo X V III y principios del X IX aparecen

tambin, en este caso, como una poca de transicin. Por otra parte, pode
mos constatar que en algn momento entre los aos 60 y 80 del siglo xix
(con diferencias segn los pases) dej de ser una idea transmi'.ida por obras
cultas, para convertirse en un mito difuso que estructuraba los imaginarios
colectivos. Por el contrario, no sabemos bien cmo y por medio de qu relevo
se oper el pasaje. La referencia a los cambios sociales de la poca, en particular
a la industrializacin y "urbanizacin profundas, es desde luego indispensa
ble, pero es demasiado vaga como para ofrecer una respuesta satisfactoria.
Una cosa es vivir esos cambios, y otra es representarlos, formularles en trminos
de Progreso, inscribirlos en un discurso unificador sobre una evolucin cominua,
acumulativa y orientada de nuestra civilizacin, un proceso que engloba todo
el pasado y est abierto al futuro prometedor. (En efecto, no es difcil demostrar
que la industrializacin y la urbanizacin tambin producen fantasmas
catastrficos en los que se instalan los miedos y las frustraciones provocados
p or el cambio social y sus consecuencias.) Para d e te cta r esos relevos e n tre
el cambio socialy su representacin bajo la forma de una Historia-progreso,
acaso convendra detenerse especialmente, por una parte, en el imaginario
colectivo que envuelve a ciertas invenciones tcnicas (el papel principal Je
correspondera aqu al tren, en especial a la locomotora, cuyo simbolismo
marca profundamente las representaciones del espacio-tiempo, y a las esta
ciones, verdaderos templos erigidos para el Progreso) y, en la escuela y la
historia del Estado-Nacin que ella difunde, por la otra. D-ecualquier modo,
y a falta de nada m ej or, desde nuestra perspectiva debemos contentarnos con
el e je m p lo q u e o fre c e una obra filosfico-histrea que jalona una etapa
importante tanto en la historia de ia utopa como en la de la idea de
progreso. Estamos pensando en la obra postuma de Cndorcet, E s b o z o d e
un cuadro histrico del espritu hu m an o (redactado en 1794 y publicado en
1797). Esta obra es notable particularmente como punto de partida de un
discurso utpico especfico en el que se habla de la utopa slo por inter
medio de la historia que la engendra. As el relato-histrico se articula en
diez pocas de las cuales nueve recorren el pasado (que se remonta hasta los
orgenes, hasta un hipottico estado natural) yel presente, es decir, el tiempo
en el que estn situad ose! narrador y su discurso. Por el contrario, la dcima
poca es la del futuro, ta de los progresos venideros de la humanidad. De
este modo, estamos frente a un discurso que rene el futuro con el pasado
y el presente, y los integra en una misma Historia. En absoluto se trata de
profetizar el futuro: su unin con el pasado en un discurso continuo tiene
como condicin la referencia a la ciencia. La historia se eleva al nivel de una
ciencia y practica mtodos cientficos, y es por esto que el futuro est en su
terreno y no en el de las quimeras. No impide que los desarrollos de Condorcet
pretendan ser slo una previsin histrica que se organiza alrededor de/f
imagen de una so cied a d distinta situada en e lfu tu r o , que contrasta con el
estado que la humanidad haba conocido hasta entonces a lo largo de toda
su historia.
*
.,
El sol alumbrar entonces slo a hombres libres, cuyo. nico , amo ser
la razn; la desigualdad entre los pueblos desaparecer; y todosjuntos, sin

guerras ni conflictos, gozarn de los benficos efectos de la civilizacin; el


perfeccionamiento moral del hombre, la racionalizacin de sus ins
tituciones, tendrn como consecuencia la desaparicin dlos prejuicios, ei
crecimiento, tano de la felicidad individual como de la colectiva, la elimi
nacin de los conflictos entre el individuo y la sociedad, etctera. Otras
tantas ideas-imgenes elaboradas y vueltas a trabajar por las utopas. Ahora
bien, esta visin de la Ciudad futura tiene como garanta de su certera
esperanza todo el trayecto de la historia humana, as como las leyes constantes
y necesarias que la dirigen. El ordenamiento del discurso como un relato
histricoacttiade tal modo que !a imagen de futuro radiante producido por
el progreso sucede precisamente como dcima poca", a las nueve prece
dentes. Por consiguiente, el pasado, los hechos quejaban ocurrido, garantizan
esos hechos que todava no han llegado, pero que a- partir de ahora se
anuncian y se inscriben necesariamente en el andar del tiempo; Sin em
bargo, la estructura del relato es tal que la imagen del futuro aparece como
condicin de su unidad. Es precisamente el punto que no interviene sino al
trmino del relato, y que slo es presentado como punto final de una ind
uccin el que ilumina tanto el punto de partida como el camino recorrido.
Dicho de otro modo, la.representacin delfuturo, realizacin de Progreso, es
el eje sobre el que descansa y gira el relato sobre la historia, del mismomodo
que ella constituye el lugar en donde se van a ubicar las imgenes utpicas.
La obra de Condorcet, desde luego, est profundamente marcada por la
experiencia y el imaginario revolucionarios (la contribucin de Condorcet a
las utopas pedaggicas revolucionarias, por otra parte, fue realmente no
table). Sin embargo, el mito de la Historia-progreso se diferencia de la
mitologa revolucionaria. Lo que Condorcet resalta no es la ruptura del tiempo
sino, por el contrario, su continuidad. Como mucho, la Revolucin pro
vocara un efecto de aceleracin en una Historia preparada de antemano.
El curso de stano es reorientado por el acontecimiento revolucionario, sino
definido en su, continuidad por las leyes del pr'jgreso de espritu humano
que se encamina, gracias a sus efectos civilizadoras, hacia el hombre del
maana" que habitar la Ciudad feliz (cf. Baczko, 1978, p. 192 y sig.).
Tercer y ltimo ejemplo, ce abordaje particularmente delicado, pues la
materia es muy rica y a la vez muy compleja: estamos pensando, en efecto,
en esas mitologas nacionales en las que la representacin de la Patria, su
elemento constitutivo, se convierte tambin en dhtgarprivilegiado dnde
se encuentran las representaciones utpicas. Sin duda, no es el caso de
todas las mitologas nacionales, Parafraseando el refrn ds los pueblos
felices que no tienen historia, se podra decir que tampoco necesitan re
presentarse a la Patria como un lugar distinto en el que se encuentran los
sueos. Ocurri de un. modo muy distinto al de la historia de otras naciones.
El mito nacional moderno se organiza alrededor del relato del EstadoNacin, sus orgenes,, su formacin, su historia, etc., implicando de un
modo variable, particularmente en funcin de su revestimiento ideolgico,
una . visin del,.futuro ms o;menos; articulada,; D e. este, modo, la re
presentacin de la Patria tiende a confundirse con la del. Estado-Nacin^

y la valoracin tanto ticl futuro como de la patria es especialmente intensa


en el caso de los pueblos que, en la era de los Estados-Naciones, no forman
uno. Las ideologas nacionalistas, tanto las que se atribuyen una indepen
dencia perdida como las que intentan conquistarla (el relato mitolgico, por
otra parte, rene eficazmente una representacin con otra; la patria por
reconquistar no es ms que la afirmacin de sus orgenes) centran sus es
peranzas y aspiraciones en la Patria, sinnimo del Estado-Nacin. Por
consiguiente, la representacin de la Patria recurre fcilmente a ideasimgenes utpicas y se convierte en el lugar de la elaboracin utpica. Pues
la Patria a la que se aspira no es slo la tierra de nuestros antepasados; es una
tierra de acogida, y hasta de asilo, para los sueos, las esperanzas y las
frustraciones de un pueblo oprimido. Es el pnfcdistinto, real ytransfigurado
a la vez, en el que se instalar una Ciudad diferente a todas las dems. Slo
mencionaremos dos casos en los que la mitologa nacional y las represen
taciones utpicas se juntan hasta confundirse en la representacin de la Pa
tria: el del mestanismo romntico polaco y el del naciente movimiento sio
nista.
Para los miles de exiliados polacos que se encontraron en Europa occi
dental, en especial en Francia, en Blgica y en Inglaterra, luego del aplas
tamiento de la insurreccin de 1830 (este exilio pas a la historia polaca con
el nombre de la Gran Emigracin), la Patria es, desde luego, ese pas de
donde vinieron, rodeado de recuerdos nostlgicos. Pero es tambin, si no
sobre lodo, esa tierra liberada a donde van a volver, habitada por una Nacin
regenerada gracias a sus sufrimientos, a los que se les asigna un sentido
histrico. Incmodos en lo pases que los recibieron, al vivir dolorosamente
el desarraigo colocaron sus esperanzas ysu imaginacin en la representacin
de la Ciudad-Patria Futura. Ella ser /isi/o a esas naciones egostas en las
que vegetan, arrastradas en una bsqueda febril por el provecho y que
amontonan la miseria de las clases peligrosas de las grandes ciudades,
desgarradas por los conflictos sociales, desprovistas de todo ideal mora!. El
mito de los orgenes se une a la visin del futuro: desde 1os principios de
su historia, la nacin polaca habra estado marcada por rasgos originales que
se realizarn plenamente en la Patria regenerada. El mensaje que ella trans
mite, el de la Libertad y de la Justicia, tiene, sin embargo, un alcance uni
versal. Impregnada por el romanticismo, nutrida de las ideas utpicas de la
poca (los contactos y los intercambios de ideas entre los exiliados polacos
y los sant-simonianos, los fouricristas, etc., son particularmente intensos),
la Gran emigracin produce una literatura, y en particular una poesa notable,
h de Mickiewicz, Slowacki y Norwid, profundamente elaborada por las mltiples
y diversas visiones de la Ciudad-Patria regenerada, una literatura que mar
car prolongadamente toda la cultura polaca. Como lo hemos sealado,
estas representaciones utpicas se combinan fcilmente con cierto mcsianismo que impregna la mitologa nacional. El pueblo polaco tendra una
misin sagrada por cumplir en la historia; sus sufrimientos y su mensaje
patritico son otros tantossignos de un sentido sagrado encubierto; la nacin
polaca se asemeja a un mesas colectivo y la Patria regenerada a una nueva

Jerusaln. Las representaciones utpicas encuentran tambin una prolon


gacin en una utopa practicada. Durante diez aos (1835-1846), existi en
Inglaterra una comunidad modelo, formada por algunos centenares de
viejos soldados, sobre todo de origen campesino. Un igualitarismo radical, la
comunidad de bienes, de inspiracin tanto evanglica como socialista, con
estructuras de organizacin copiadas de la subordinacin militar y de ias
reglas monsticas, presentaban otras tantas prefiguraciones de un modelo de
vida propuesto para la Patria renovada (sobre la utopa de la Patria y el
romanticismo polaco, cf. Szacki, 1968, p. 63 y sig.)
Para mencionar el otro ejemplo, tomaremos como puni de partida dos
obras que, por su forma misma, testimonian, por as decirlo, la dimensin
utpica de la idea-imagen de una patria juda que sera una Ciudad distinta,
que rompera sobre todo con la condicin juda en la Dispora. Estamos
pensando en Rom und Jerusalem (1862) de Moscs Hess y cnAtlncuiand (1902)
de Thcodoro Herzl. En el momento de la publicacin de su libro, Hess ya
cuenta con una rica obra utpica. Tuvo un papel importante en el movimiento
de los jvenes hegelianos, contribuy ampliamente a la reunin de la filosofa
de la historia de inspiracin hegeliana con las ideas del socialismo utpico,
colaborando por otra parte durante un corto perodo con Marx. La ruptura
con ste ocurre cuando Hess se lanza a la elaboracin de la utopa socialista
(el verdadero socialismo) que Marx y Engels fustigarn en el M anifiesto
com unista como un ejemplo nefasto de utopismo moralizados R o m a y
Jcfusalcn marca a la ve/una ruptura y una continuidad en la obra utopista
de Hess. Ruptura en la medida en que, como l mismo lo formula, despus
de veinle aos de separacin, retorna a su pueblo y se reccuentra con tos
lazos que crea perdidos definitivamente, y por lo tanto con el sentimiento de
compartir con la nacin juda su herencia ancestral, la de la Tierra Santa y
la de la Tierra Prometida. Pero tambin marca una continuidad. El libro,
que toma la forma de una serie de cartas escritas a una joven, expone de
talladamente la visin de la Patria reencontrada. Esta est ligada a un anlisis
de la condicin juda en el mundo contemporneo: ni la sola persistencia de
la fe y dlas tradiciones religiosas, ni un movimiento modernista con ten
dencia a la asimilacin pueden suprimir el antisemitismo. La nica respuesta
eficaz es la reconquista de la identidad nacional juda por medio de la
constitucin, en la tierra de los ancestros, de un Estado Judo independiente.
La Patria reencontrada tendra un alcance universal; sus instituciones
polticas y sociales lograrn lo que fracas en Occidente, la reunin de lo
moral y de lo social, del ideal y de la realidad. La Patria nueva sera fundada
por las lites culturales y morales, sobre todo por jvenes idealistas, que
suiren tanto por el antisemitismo como por la crisis moral y social que
atraviesa a la Europa capitalista. Comunidades modelos, basadas en los
principios mosaicos, es decir socialistas, instaladas en la tierra comprada
a los turcos, formaran los cimientos de un Nuevo Mundo construido en
Tierra Santa, el pas reencontrado de los ancestros. El libro de Hess, que
pas casi desapercibido, es una obra pionera que marca la gestacin de la
idea sionista. La utopa de Her/.l se sita en otro contexto, en la poca en que,
despus de su primer congreso (1897), el sionismo se lanza verdaderamente

en tanto que movimiento poltico e ideolgico. Herzl escribeAltneuland al

final de subida, con el fin ds divulgar las ideas sionistas que, algunos aos
atrs, haba expuesto sistcnticaineni: en Judcnsaat (1896). En efecto, se
trata de un relato bajo la forma de una ficcin que toma la frmula ms
clsica de la novela utpica. No resumiremos ia ancdota del joven abogado
judo que, rechazado debido asus orgenes por los austracos, seretira a una
isla desierta de donde regresar1veinte aos despus. Atraca en Haifa y descubre
la "Nueva-vieja Tierra, Los judos europeos, cansados del antisemitismo y
de la discriminacin, se encaminaron Hada Palestina y fundaron all un
Estado judo. Se trata de una sociedad nueva que utiliza ampliamente la
tecnologa ms moderna y que logr transformar el desierto en un pas
floreciente. A l reencontrar su identidad-nacional, los judos evitaron en
su Patria los escollos de Jas socledadhs europeas desgarradas por la lucha
entre el liberalismo y el colecthismoj La solucin reside en un sistema
.cooperativo que rene armoniosamente la iniciativa personal con el bien
pblico, en una sociedad sin clases antagnicas y sin una nivelacin igti taTista. Estos principios seconcretan en la descripcin de las fbricas,
modernas y espaciosas, la educacin gratuita, las mujeres emancipadas, la
progresiva tolerancia que reina en el pas, un sistema de reeducacin
social que reemplaza a las prisiones, etctera. De. este modo, veinte aos
alcanzaron para establecer un Estado-Patria, una tierra de la regeneracin
moral y nacional para un pueblo hasta entonces degradado y perseguido.
Hemos sealado dos obras cuya Forma literaria pone en evidencia ios lazos
entre la mitologa nacional juda, reorientada por. el sionismo, y la utopa
de la Patria. Sin embargo, para el establecimiento de esos lazos, la forma
literaria* por supuesto, es de una importancia totalmente secundaria. Es por
medio de otros relevos, qe sera demasiado largo de explicar aqu, que la
idea-imagen de una Patria para un pueblo sin tierra logr implantarse en las
mentaGdades. El sionismo, como ideologa y como movimiento, no se reduca,
desde luego, a una utopa. Se form como una respuesta poltica y es
piritual a la cuestin juda que, en los aos 1880-1890 seve confrontada, por
un lado, con el crecimiento del antisemitismo de tipo moderno, que se
desarrolla en Occidente, en el seno mismo de las sociedades cada vez ms
democrticas, las mismas que se atribuyen eprogreso civilizador, y, por otro,
con el crecimiento, en Rusia, del antisemitismo de tipo tradicional, el de
los pogroms. El sionismo naciente se opona, por un lado, a la solucin
progresista" y cosmopolita que basaba sus esperanzas en la asimilacin
progresiva de los judos y, por otro lado, a la tradicin religiosa ortodoxa que
rechazaba cualquier confusin entre fo profano y lo sagrado, entre el retorno
espiritual a Jerusaln yel proyecto poltico y cultural de construir un EstadoNacin judo. En la historia del movimiento sionista, la utopa de la Patria,
como cualquier otra utopa, se convirti en el centro de los conflictos polticos
e ideolgicos, y tuvo muy diversas prolongaciones. En efecto, la utopa de la
Patria, la representacin de ese lugar de regeneracin del pueblo judo en el
que encontrara sus orgenes e inventara una vida nacional y social digna
para s mismo, tuvo un papel difcil de estimar en la constitucin, por parte
del sionismo, de un imaginario nacional nutrido de sueos, de esperanzas

Y de frustraciones seculares. Por otra parte, esta utopa tendr enseguida sus

especficas prolongaciones en utopas puestas en prctica en esas comuni


dades modelos que eran los primeros kibutzim y que pretendan ser la
prefiguracin de una nueva Ciudad-Patra (cf. Hertzberg; Laqueur, pp, 55
y sig.).
Detengamos aqu nuestros ejemplos e intentemos esbozar algunas con
clusiones provisorias que conciernen a las relaciones entre los mitos polticos
modernos y las representaciones utpicas.
Subrayemos, antes que nada, que en todos los casos mencionados se trata
de m itos polticos. Mitos, pues son discursos que cuentan una historia pri
mordial, discursos sobre los orgenes que constituyen, por consiguiente, el
equivalente a discursos sobre una identidad colectiva: la de la sociedad re
volucionaria, la de !a civilizacin occidental, la del Estado-Nacin. Mitos
polticos que encierran y transmiten representaciones simblicas del Poder,
que legitiman relaciones de fuerza existentes o postuladas en el campo
poltico, mitos cuya base est conformada por la representacin de la auto
noma de lo social y de lo poltico. En efecto, es notable que esos mitos, que
pretenden, sin embargo, ser universalistas en el caso del mito revolucionario:
o del mito del progreso, no son mi tos csmicos, como es el caso d e los mitos
arcaicos. Lo csmico" est reservado a la ciencia". Es a ella, la ciencia
a secas, o bien a tas ciencias naturales, o incluso- a las ciencias sociales, a Tas
que se refieren esos mitos en lo que respecta a su arraigamiento en lo ver
dadero. El relato mtico, por otra parte, toma fcilmente una form a paracientfica, imitando en su planificacin de imaginario la form a discursiva de
la historia-ciencia, mientras, sin embargo, sublima Sos acontecimientosclave en otros tantos smbolos. Mitos polticos modernos, para concluir. La
modernidad, a la que entendemos no como un umbral, como una fecha, sino
como un continuum , untiempodetransicinenelqueseoperalainstaladn
en el imaginario colectivo de la representacin dlo social como fundado
en s mismo. Esto va a la par con la modernidad de los fenmenos polticos
y sociales sobre los que est centrado el imaginario estructurado por esos
mitos: Revolucin, progreso tecnolgico y cientfico, Estado-Nacin, acele
racin det cambio social, etctera.
Por su estructura misma, los mitos que hemos mencionado son portadores
e promesas de un futuro situado en el tiempo de la Historia (no es nece
sariamente et caso de todos los mitos polticos: esta restriccin hay que
hacerla enseguida) que constituyen una posible apertura hacia la utopa.
Dicho de otro modo^ en cada uno de esos mitos se encuentran uno o varios
lugares listos para recibir las representaciones utpicas, otras tantas invita
ciones para que sean ocupadas por la imaginacin utpica. Las representa
ciones utpicas cargan con esas promesas y esos sueos, ms o menos vagos
y difusos, los elaboran y los estructuran, los traducen en imgenes de una
sociedad distinta ms o menos radicalmente enfrentadas con las realidades
existentes. E l grado de elaboracin de esas representaciones, de su forma
liza cin, de su precisin, vara segn cada mito, y, sobre todo, de sus res
pectivas variantes. Del mismo modo, es variable a autonoma alcanzada
por esas representaciones con respecto al relato mtico: apenas esbozadas,

parecen confundirse con el relato mitolgico; elaboradas detalladamente


siguiendo los esquemas propios, loman la forma de una descripcin siste
mtica de una sociedad cuya allcridad reside en sus principios fundadores,
su transparencia, su armona, etctera, y sufren varias ramificaciones y
prolongaciones, como por ejemplo en las utopas pedaggicas, urbansticas,
etc. E! intercambio entre mitos y utopas permanece constante: las utopas
amplifican y radicalizan la promesa del futuro (pero tambin puede ser que
la paralicen en un sistema de representacin encerrado en s mismo), mientras
ganan en dinamismo y en material simblico a los que ellas recogen de los
mitos.
El inters de la investigacin no consiste tanto en este gnero de genera
lizaciones, necesariamente abstractas, sino ms bien en el estudio preciso,
caso por caso, de la elaboracin utpica, de sus modalidades, de sus efectos,
de las relaciones que se anudan y se desanudan entre utopa y mito en tal
o cual mito, en un contexto histrico y social definido. Es sta la razn
por ia cual debemos retomar ios ejemplos citados para indicar hasta qu
punto somos perfectamente conscientes de haberlos empobrecido y esque
matizado: cada uno de ellos merece desarrollos ms extensos y, sobre lodo,
ms matizados, Para la comodidad de esta exposicin, hemos estudiado
aisladamente las utopas y los mitos respectivos; ahora bien, es evidente
que funcionan ligados unos con otros, si no amalgamados: revolucionarios
-progresistas, progresistas-nacionalistas, etctera. Los hemos reducido a su
expresin ms simple, si no simplista; ahora bien, la riqueza del fenmeno
reside en la elaboracin de un simbolismo y de un ritual especficos, de variantes
especficas, etctera. Estas reservas son tambin vlidas para el modo en
que fueron reunidas las ideas-imgenes utpicas y ios mitos; en cada caso
hemos insistido en un solo punto de unin: la ruptura en el tiempo, el estado
ltimo del progreso, la Patria; ahora bien, esos pimos, muy a menudo son
mltiples. Del mismo modo, habra que situar tanto a los mitos como a las
utopas en estructuras ms amplias que los engloben, en particular en
Jas ideologas, en proyectos polticos, etc., y analizar sus cuestiones polticas
e ideolgicas. La lista de reservas podra ser mucho ms larga.Sin embargo,
nuestra intencin era la de presentar problemas sin pretender ofrecer res
puestas definitivas, sino esbozar, como mucho, algunas hiptesis de trabajo.
Esperamos, entonces, que el lector acepte gentilmente una convencin estilstica:
en las pginas precedentes, incluso cuando el modo era afirmativo, ex
presaba y marcaba la interrogacin y el condicional.

Utopas y totalitarismos
En 1968, y en los aos que siguieron, la utopa estaba de moda. Los
graffitis que proclamaban: Seamos realistas, pidamos lo imposible",
iban a la par con el inters creciente por los textos utpicos antiguos, una
suerte de regreso a los orgenes. Se admiraba su transgresin a las prohibi
ciones sociales y culturales, se los exaltaba al descubrir en clios una di
mensin desconocida u olvidada de la historia, ia de la imaginacin en obra,

audaz, inventiva, que exploraba a aluidud social. Las utopas de otrora


parecan legitimar el desarrollo utpico de la actualidad, fomentar y es
timular el sueo liberador, y hasta libertario, sobre todo en una literatura
ms o menos de izquierda, en rebelin contra los sistemas de pensamiento
limitados, el de la cultura acadmica oficial, pero tambin el del marxismo
paralizado en una ortodoxia asfixiante. Las comunidades de jvenes, que
comenzaban a florecer en aquella poca, daban la sensacin de que la aho
ndad social estaba al alcance de la mano, aun cuando aqullas no duraban
ms que uno o dos aos.
El viento de la utopa ya no sopla en los campos en los que florecen
las modas intelectuales. Desde fines de los aos setenta, ya no est en boga
exaltar la utopa, sino encontrar, en esos mismos textos, la negacin del
individuo, que termina hasta en el homicidio en nombre de un sistema
racionalista y artificial, que suprime lo espontneo y lo orgnico. La utopa
no sera libertaria y subversiva; por el contrario, no es ms que el enemigo
mismo de la libertad, todava ms peligroso en la medida en que se disimula
por medio de seductores encantos. La utopa sera la anticipacin del
universo totalitario, cuando no del universo conccntracionario. De este modo,
rpidamente se encuentra la frmula: la ulopa es el Goulag. Lo que fe
brilmente se busca en el iibellus aurcits de Moro o en los falanslerios
de Fourier era la prefiguracin del Gulag.
La acusacin a la ulopa, y hasta su asesinato, se hace de un modo tan
simple como expeditivo. Lo cscncial ha sido dicho (Abensour, 1978) sobre
los argumentos, ms o menos siempre los mismos, que se encuentran a lo
largo de los artculos, los programas de radio o televisin, etctera. A travs
de la historia, desde Platn a nuestros das, en realidad slo circulaba una
nica y misma utopa, en definitiva, la eterna utopa. Ms all de la multiplicidad
de uloplas, solamente existira un nico y mismo proyecto utpico que, por
su esencia misma, es totalitario. Geometra del orden social, la eterna utopa
persigue a la fantasa, estrangula a la libertad, combate la marginalidad. La
utopa, sistema cerrado y autrquico, es una mquina delirante que sirve para
fabricar simetras, para producir y reproducir lo mismo. El Estado utpico
funciona como un gigantesco cuartel, y pide ademsque ese modo de vida sea
aceptado con entusiasmo como si fuera ei mejor. El individuo est subor
dinado, si no al Estado, por lo menos a lo colectivo, la igualdad mata a la
libertad, la felicidad individual es sacrificada por la felicidad colectiva planificada
por racionalistas aberrantes y demonacos, locos de la perfeccin. Cmo
no reconocer en todo esto el universo totalitario? Podra sorprender, como
mucho, que el encanto haya durado tanto tiempo, durante siglos. Para decir
lo en pocas palabras (Abensour, p. 211):
' C est la faute Platn
S 5a ne tournc pas rond
C cst la faute Thonias More
Sii y a eu es camps de la mort.*
* La culpa la liene Platn/ Si las cosas no andan Wen/ La culpa la licne Toms Moro/ Si
exslicron los campos de la muerte.
Parodia a una celebre estrofa pertenccicnte aLos Miserables de Vctor Hugo. (N. dcl.T.)]

Por lo tanto, todo est claro, es simple y contundente. La utopa es una y

no plural. Es intil, por lo tanto, examinar su historia, el cambio de sus


formas, las condiciones histricas que, en ciertas pocas, estimularon la
expansin de la creatividad utpica. Es intil hacer una distincin entre las
utopas estatistas y antiestatistas, las utopas del espacio y las utopas del
tiempo. Es inl analizar las diversas y cambiantes funciones de las utopas
en los diferentes sistemas sociales, durante distintas pocas. Es intil
interrogarse sobre las relaciones entre las utopas y ias dems formas
de imaginarios sociales, sobre las condiciones de produccin y de difusin de
los sueos sociales, sobre ia eleccin de las formas discursivas. Es todava ms
intil, en la medida en que un enfoque psicoanaltico, tan sutil como profun
do, nos ayudar a reconocer a travs del simbolismo utpico (aqu una
dudad concebida sobre un plano circular, all un monumento en forma cnica),
los eternos complejos que los utopistas, por estar tan obsesionados por sus
fantasmas, proyectaban en sus mundos imaginarios. Una utopa, y no plural,
pero tambin un totalitarismo que planea ms all de la historia. Dado que el
totalitarismo en germen ya se encuentra en Sa obra de Moro o de Kropotkin,
para qu interrogarse sobre los totalita rismos, sobre las particularidades de
los sistemas e ideologas totalitarias y las condiciones histricas de su surgi
miento?
Apenas hemos caricaturizado un modo de pensar que est en boga. No es
slo intelectualmente estril. Amalgamar de una manera simplista la utopa
y el Gulag significa a la vez exorcizar y banalizar el fenmeno totalitario.
Banalizar, pues si el fenmeno totalitario ha surgido, por as decirlo, desde
el fondo de los tiempos, entonces qu tiene de extrao si, preparado por
la labor de zapa de Platn y de Moro, termin por imponerse? Si el Gulag
no es ms que una vicisitud del falansterio transport ado al ro Kolima, enton
ces es un fenmeno "normal, una pesadilla entre otras producidas por sue
os locos. Por consiguiente, el fenmeno totalitario es exorcizado por este
seudodebate confuso y anacrnico. Confuso, pues hace intervenir definicio
nes muy diversas, cuando no incompatibles, del fenmeno totalitario.
Anacrnico, pues trasplanta conflictos sociales y polticos, estructuras de poder,
ideologas y medios de comunicacin propios de nuestra poca, a realidades
histricas completamente diferentes, ya se trate de la de! Renacimiento o de
la del siglo XVin, As, la confusa y anacrnica asimilacin del totalitarismo
con la tradicin utpica secular no hace ms que librarnos de una respon
sabilidad que nos corresponde, que concierne a nuestro siglo, la de haber
inventado y puesto ea marcha sistemas totalitarios. Desde luego, se pueden
encontrar cu la herencia utpica textos que exaltan el papel regulador del
Estado o incluso del gran legislador", del mismo modo que se pueden
encontrar all otros que suean con abolir' todo poder estatal y toda posi
bilidad de tirana, Pero incluso en el primero de los casos se impone un mnimo
anlisis histrico. Todo sistema totalitario es necesariamente autoritario,
desptico y tirnico. Sin embargo, no todas las dictaduras y no todas las
tiranas (y la historia, por desgracia, nos ha legado demasiadas versiones
y variantes) fueron totalitarias. Calgula, desde luego, era un tirano, pero no
un jefe totalitario, y las reflexiones sobre 3a anatoma ideal que l buscaba

en su caballo corren el riesgo de no aportar demasiado al anlisis de los


sistemas y de ias ideologas: tola Ufaras. Desde luego, el alcance de las ideas
transmitidas- por tafo cual obra ao
limita; a la poca en que nadaron.
Pero evitar los anacronismos Sagrantes y sus obstculos significa acaso
disminuir ese alcance?
.
Para el historiador de las utopas, la alternancia de accesos de fiebre utpica
y anti-utpica es siempre un fenmeno sociolgicamente interesante, in
cluso si tanto una eomo otra resultan ser bastante estriles, intelectualmente hablando. Esa alternancia no demostrara, acaso, a su manera, que
las utopas sgtren siendo un lugar de anclajede s esperanzas y lostemores,
por lo menos de ciertos grupos de intelectuales en sus luchas contra las
contradicciones y los desgarramientos de sm1propio tiempo? No se podra
intentar extraer de esos seudodebates interrogantes que seran tambin
intelectualmente interesantes y vlidos1 Hemos retenido dos que nos parecen
pertinentes, con la condicin de evitar las confusiones y los amalgamas:
a) Cul es la situacin de las utopias con respecto a los sistemas y a
las. ideologas totalitarias?
<
b) Qu ocurre con fa continuidad, por no. decir con 1a perseverancia
en las utopas de ciertos temas, en particular de ias ideas-imgenes de una
sociedad transparente, coherente, lgica, que en su conjunto forma un nico
y mismo proyecto fundador?
Dos preguntas muy diferentes que requieren enfoques muy distintos. La
primera se ubica, por as decirlo, en el registro de anlisis histrico, que
explora un espado-tiempo bien definido. La segunda, que abarca varios siglos
y una aplastante masa de testos, solamente llama a reflexiones ms o menosfilosficas. E n los dos casos (recordemos una vez ms esta reserva cansadora
pero indispensable) no nos proponemos sino esbozar hiptesis de in
vestigacin que necesitaran ser desarrolladas ms ampliamente.
a)
La pregunta sobre las relaciones entreutopa y totalitarism o no resulta
verdaderamente pertinente, sino es con la condicin de formularla de una
manera histricamente precisa, es decir, en la medida en que nos interro
gamos sobre el papel que le toca a tal o cual utopa en tal o cual sistema
totalitario* y en especial sobre sus respectivas ideologas. Estas situaciones
no son las mismas en distintos sistemas ideologas totalitarias, del mismo
modo que, a pesar de sus caractersticas cora unes, los regmenes totalitarios
no son idnticos.
Tomemos dos casos precisos: el del nazismo y el del comunismo sovitico,
y preguntmonos qu lugar le otorgan uno y otro a la utopa en sus res
pectivos sistemas simblicos. Ahora bien, es fcil darse cuenta de que la remanida
frase utopa igual a totalitarismo no hizo progresar demasiado las inves
tigaciones sobre este punto. En uno y otro caso nos; faltan trabajos sufi
cientemente profundos. Como; mucho, se pueden .encontrar slo algunos
elementos dispersos, eh especial en las obras i consagradas al anlisis del
funcionamiento y de la evolucin de esos dos regmenes totalitarios.

Formulemos nuestra prigunu de un modo ms preciso. En los dos casos


mencionados, Ua ilusin y la promesa totalitarias se cristalizan en deas-imgenes utpicas, es decir, en ideas-imgenes de una sociedad distinta, enfrentadas
con la realidad existente? En efecto, si no se consideran los totalitarismos
exportados a otros pases c impuestos por la fuerza (como lo hicieron el
nazismo antes de la guerra y el totalitarismo sovitico luego de la guerra),
despus de todo hay que admitir que millones de personas no se hundieron
en un sistema totalitario sin haber esperado algo de l. El surgimiento de
ambos sistemas totalitarios estuvo acompaado por una ola de esperanzas y
de temores colectivos que se reconocan en la ideologa totalitaria, en sus
promesas, en los mitos que formaban parte de ellas, y, llegado el caso, en
las utopas que mantenan vivos a esos mitos. No vamos a analizar aquilas
circunstancias histricas precisas que, en ios dos casos que nos interesan,
concluyeron en la revolucin bolchevique y en la revolucin morena, en
particular las situaciones de crisis poltica, social y moral que fueron otras
tantas condiciones para que se instalaran uno y otro sistema. Esos anlisis
fueron desarrollados en ms de una oportunidad; que parezcan ms o menos
satisfactorios o exhaustivos, q uc se presten siemprc a 1a d iscusin, es un tema
que nonos interesa aqu. Nuestro problema es el siguiente: qu ocurre, en
uno y oEro caso, con ias utopas propiamente dichas, en el sentido histrico
del trmino, es decir, como pane integrante de a ideologa, y, por consguente, de un sistema totalitario histrica y sociolgicamente definido?
Ahora bien, a partir del momento en que nos acercamos a nuestros dos
casos, nos damos cuenta de que lasituacin de la utopa no es la misma en
el espacio simblico de uno y otro sistenia, en una y otra ideologa.
Como es sabido, la existencia misma de una ideologa nazi coherente
ha sido objeto de un largodebate (cf. E. Jackel, 1969;Nollc, 1963;Stcrnhcll,
1979). Algunos historiadores han sostenido la tesis segn la cual en el na
zismo el pragmatismo superaba ampliamente a cualquier ideologa. Esta,
casi inexistente, se reducira de hecho a algunos slogans que fueron mani
pulados con un cinismo y una demagogia sin precedentes, y abandonados a
partir d d momento en que mostraron ser ineficaces o no adaptarse a las
circunstancias. Por el contrario,otros historiadores subrayaron que, a pesar
del pragmatismo y del cinismo indiscutibles del nazismo, ciertos temas
ideolgicos lo haban marcado durante mucho tiempo, desde su aparicin,
y haban contribuido ampliamente a su victoria. Los mismos temas tambin
permanecieron dominantes durante la existencia del llf Reich, Desde
luego, el programa de 25 puntos del partido nazi, formulado en 1920, y que
nunca fue modificado, no forma un todo coherente ni un proyecto de so
ciedad global. Se limita, en su mayor parte, a promesas sectoriales: la tierra
para los campesinos, el trabajo para los obreros, la supresin de los grandes
negocios para los pequeos comerciantes, etc., promesas que, en su mayora,
jams fueron cumplidas. Sin embargo, ms all de ese programa se en
cuentran algunos temas conductores ya formulados en Mein Kampf, reto
mados y amplificados luego por toda la propaganda nazi, con nitidez y vio
lencia, sin ningn disimulo. En efecto, loque caracteriza a la ideologa nazi
es no haber escondido sus objetivos. Por el contrario, estos fueron pro-

clamados con taa franqueza y brutalidad que, incluso luego de la tom add
poder por los nazis, muchos eran los que se negaban a tomar en serio tales
absurdos. Ese fue el caso con la promesa de purificar la nacin alemana,
y luego el mundo entero, de la contaminacin juda, fuente origina! de todos
los males. Como la promesa transmitida por el mito ario: recuperar para ios
alemanes ia purera que haba sido manchada por esos mismos judos,
hacer de Alemania un Estado poderoso y de los alemanes el pueblo dominador
dlas razas inferiores,despertar el dinamismoylaenergaque le son propios
y que fueron apagados por los traidores: Heute gehrt uns DeitiscMand,
margen dieganze Welt". Finalmente, as ocurri con la promesa de destruir
la democracia podrida e instalar una sociedad y un poder orgnicos, un
pueblo cimentado por una nica y misma voluntad de llevar a cabo su
destino histrico: "Ein Volk, ein Reich, ein Fhrer". Algunas ideas-im
genes vagas, mal definidas y mal elaboradas se sumaban a ia promesa nazi
en el esbozo de una visin positiva de la nueva sociedad enunciada por la
revolucin morena", como por ejemplo la idea de formar de la NacinEstado una VolksgaJwiiiscliofr" que, reunida alrededor dd Fiihrer, reali/ara
los valores seculares propiamente alemanes, los del "Blul und B o d e n En
ci plano doctrinal, se trata pues de una ideologa mal estructurada; por
consiguiente, en el mismo plano, es difcil extraer del discurso grandilocuente
sobre ia "Vo/ksgctueinsc/iafl" futura y sobre el retorno a los valores germ
nicos perdidos, una utopa bien articulada, un conjunto de ideas-imgenes
que traduzcan positivamente lo que deba ser el Reich al que se le auguraba
una existencia milenaria. Esla ausencia de promesas elaboradas en un lenguaje
doctrinal noes, sin embargo, ni una laguna ni un olvido. Nos parece que
est ligada con la estructura misma de la ideologa na/i, que se opona a la
elaboracin sistemtica, doctrina!", de una utopa que fijara la promesa del
futuro. Pensamos, en particular, en dos elementos. Por una parte, el Fhrcrpnzip": ia ideologa nazi se defina con respecloal carisma det Fhrer, poseedor
nico y garanta, a la vez, de la verdad y del futuro prometidos. Su voluntad
y su palabra no necesitaban ningn fundamento; eran fundadoras de todos
los valores que definan el destino colectivo. Por otra parte, la primaca otorgada
a l&accin, considerada tomo valor autnomo, con respecto a sus objetivos,
y en particular al espritu de sacrificio, de grandeza, de solidaridad (Kameradenschafi) que slo se forja en el combate comn, ymuy especialmente
durante la guerra.
Esto quiere decir que no haba una utopa nazi, que la promesa morena
no llegaba a articular en un lenguaje propio la visin de una sociedad distinta!
Nonos parece que sea el caso. Aunque no parezca, exista una utopa nazi,
poderosa y movilizadora, fuertemente estructurada, que formaba parte
de la ideologa hitleriana, que amplificaba y concretaba las promesas de
sus mitos en otras tantas imgenes-fuerzas. Difusa en los textos doctrinales,
que se trate de Mein Kwnpf o del Afytlws des XX Juhrhunden (extoconfuso
y oscuro que Hiller mismo reconoca no haber ledo nunca), toma cuerpo
y se cristaliza en un lenguaje especfico, distinto del discurso terico. Evi
dentemente, nos referimos a \
w>fiestas nazis, el gran invento del sistema.
Las grandes manifestaciones nazis que culminaban, sobre todo despus

de la toma del poder y hasta 1939, el Reichsparteitag utilizaban, por

primera vez y con un aooiimo impresionante, un nuevo lenguaje, ei ceta sooeaau


de masas" y los medios de. comunicacin de masas. La gigantesca esceni
ficacin transformaba d lugar de la manifestacin, las plazas ylos estadios,
en un espacio a la vez encerrado .en .s mismo y abierto bata todo el pas
que escuchaba las emisiones directas por ia radio y miraba, luego, los
reportajes filmados, A la noche, la muchedumbre reunida se encontraba
en una "catedral de luz, como deca Speer, el inventor de la esttica de esas
fiestas y particularmente de la utilizacin de centenares de proyectores
que se cruzaban por encima de la muchedumbre reunida. El programa y el
desarrollo de la fiesta conformaban un conjunto de ritos y de smbolos que
estructuraban la representacin de la nueva sociedad. Los viejos camara
das representaban el glorioso pasado; los SS, los SA, las organizaciones
de obreros y de campesinos significaban el presente en combate; la Hitler
Jugmd y los nios ("das deutscke Kind) simbolizaban el futuro. Todos los
smbolos reunidos lasbanderas, los oriflamas, las antorchas, etc, encua
draban el punto culminante de ia fiesta, el discurso del Fhrer, cuidadosa
mente cadenciado, que suscitaba el entusiasmo logrado anticipadamente,
que anunciaba, con ua tono proftico, 3a gran noticia, ya fueran las. leyes
raciales o el Anschluss inminente. La Gesta que se celebraba a principios
de septiembre, durante una semana, era la transfiguracin de lo que. deba
ser la Volksgemeinschaft prometida, la del Ein Volk, ein Retdi ein
Fkrcr. La muchedumbre se exhiba a s misma en un exaltante espec
tculo de una comunidad transparente, de una nacin regenerada y unida,
podsrosay vigorosa,joven, sana ypura, que se reconoca en su Fiihrer, guiada
y consolidada por su Palabra. Imagen de una comunidad en lucha, a la que
nadie puede resistir, gritando su odio contra sus enemigos, afirmando sus
victorias pasadas y proclamando las futuras, igualitaria gracias al espritu de
Kainerudenschaft que haca de todosyde cada uno compaeros del mismo
combate, y, sin embargo, slidamente encuadrada y jerarquizada. Ya nadie
estaba solo en el inmenso y fervoroso clamor; todos juntos eran espont
neos y disciplinados, todos juntos vivan la experiencia exaltante de integrar
una lite, de participar en el presente hacia el futuro, que slo poda ser
la prolongacin y ia extensin dla fiesta. Basta con leer los resmenes
de los diarios de la poca, en particular de los corresponsales. ingleses
y norteamericanos, o incluso rever Sos noticieros, para, darse cuenta de
la impresin que causaban ,esas gigantescas manifestaciones, el entu
siasmo y si fanatismo que las animaban. Las ideas-imgenes utpicas de
la sociedad prometida eran transmitidas as por un lenguaje especfico y
particularmente exitoso, d de lapropaganda, que manipulaba todos los smbolos
del nazismo pero que, sobre todo, sublimaba a la muchedumbre misma, a la
vez actriz y espectadora, smbolo del futuro glorioso, que acompaaba a la
ideologa nazi. Ese futuro no slo le estaba prometido sino garantizado por
su presencia, por su comunin con el Fhrer, por sus exltados clamores, que
llevaban al paroxismo el sentimiento de odio y. de podero,As, el
Reichsparteitag de 1933 se desarroll bajo.el signo de la victoria; en,1934,
fue el de. la unin del podero; en 1935,. el.deLla libertad; en 1936,

el del "honor de la libertad"; en 1937, el del "trabajo"; en 1938, el de la "Gran


Alemania. E n 19Jy, deDia ser el acia raz; sin emoargo, lucm iuuuu jjum

se necesitaban trenes para transportar a los soldados a los frentes,.. La


Reichsparteitag, por otra parte, no era ms que el punto culminante de las
fiestas nazis que cadenciaban todo el ao: la fiesta del trabajo, la celebracin
del cumpleaos del Fhrer, la fiesta de los deportes, etctera. (J. P. Stern, pp.
85 y sig.) (Sealemos que, par a reconstituir la utopa nazi, habra todava otra
pista posible y que nosotros no hemos explorado: el anlisis de la pedagoga
hitleriana. Nos referimos en particular a las ideas-imgenes del hombre nuevo
ofrecidas e impuestas como modelos formadares en todo el sistema escolar
y, muy especialmente, a los modelos que dirigan la formacin de las lites,
en particular en el entrenamiento de los SS.)
Es evidente que la situacin de la utopa en la ideologa com unista es
muy distinta. La visin de una sociedad distinta es una parte integrante del
marxismo que se atribuye esa ideologa, de su filosofa de la historia, de su
teora revolucionaria, de su repertorio simblico, etctera. Desde luego, como
ya io hemos sealado, los fundadores del marxismo se negaban, por temor
al utopismoj a adelantar una visin demasiado detallada dla sociedad
futura, ineluctable resultado de la marcha de la Historia, Sin embargo, esta
visin conforma la base de todo el pensamiento marxista, es ofrecida como
el objetivo de la lucha final. Adems, Marx y Engels, a pesar de su rechazo
verbal, la elaboraron de una manera bastante profund a: fin de la expl otacin
del hombre por el hombre; sociedad planificada y transparente, sin clases, en
la que la administracin de cosas sustituira a la administracin de hombres;
debilitamiento del Estado, instrumento de la opresin de una clase sobre
otra; internacionalismo triunfante, que ponga fin definitivo a las guerras;
los dos estadios a travs de los que se realizar sucesivamente la nueva
sociedad son: por un lado, el socialismo fundado en el principio cada uno
segn sus capacidades, para cada uno segn su trabajo. Y, por otra parte, el
comunismo que realiza su principio; cada uno segn sus capacidades, para
cada uno segn sus necesidades, etctera. La gran promesa del futuro es
inseparable del mito revolucionario, en particular en su variante bolchevi
que: la revolucin es, a la vez, medio y fin. Es slo un medio, pues la toma del
poder no garantiza al proletariado ms que el instrumento indispensable
para efectuar el cambio soda!. Pero tambin es fin, pues con el cambio de
la legitimidad misma del poder; e! futuro se inscribe de ahora en ms en el
presente, que da un nuevo comienzo a la historia. Es indiscutible que a la
promesa utpica le toc un importantsimo papel moviiizador en los pri
meros aos que siguieron a la revolucin de Octubre, y qtse estimul la
abundancia, completamente excepcional de las experiencias sociales, peda
ggicas, estticas, arquitectnicas, de nuevas formas de vida comunitaria,
etctera (cf. por ejemplo la documentacin reunida por A . Kopp, 1975). El
futuro radiante parece estar al alcance de la mano; y nadie duda ms en
examinarlo. D e este modo, en 1924, Trotsky ya vea perfilarse al "hombre
comunista.
i Difcil es predecir hasta qu grado del dominio^ sobre s mismo llegar en el

porvenir, como tampoco es fcil adivinar ios niveles de su tcnica. (...) Ei


proceso de la edificacin de la cultura y de la autoeducacin de! hombre
comunista desaiTollar hasta el mximum de su fuerza todos los elementos vitales
de las artesen la actualidad. El hombre ser incomparablemente ms fuerte,
ms prudente cintel gentey ms refinado. Su cuerpo se har ms armnico,
sus movimientos ms rtmicos y su voz ms musical; las formas de su modo de
ser adquirirn una representatividad dinmica. Eltrmino medio del intelecto
humano se elevar hasta el nivel de unAristtcles,dcunGoctheydeunMarx.
Sobre esas cumbres se elevarn otras nuevas" [Trotsky, 1973, p. 157].
Esimpactante constatar, por otra parte, que en la misma poca, en los aos
veinte, ci inters que se produce en la U.R.S.S. frente a la tradicin utpica
es enorme. Las obras utpicas son cuidadosamente reeditadas, en las que se
descifra lo que ellas permiten presagiar de la sociedad futura. Incluso se piensa
hacer en Mosc un monumento a los utopistas, en especial a Toms Moro.
Por consiguiente, ei nuevo poderse otorga una tradicin y una referencia
histrica, un arraigamiento en el pasado, pero elige precisamente el pasado
de la utopa, el mismo dirigido hacia el futuro (desde luego, no es la nica
referencia histrica; lo mismo ocurre con la evocacin de las luchas popu
lares del pasado, y, muy especialmente, las de la clase obrera). El carcter
especfico de la ideologa dominante hace, pues, que la utopa marxista,
surgida de la ortodoxia,y de la cual el poderse atribuyec! papel de garante
y nico detentador, se convierta en uno de los elementos, y no de los
menos importantes, de la legitimacin de esc poder. La referencia al futuro
por construir interviene como justificacin de la opresin y del terror ejer
cidos en el presente, de los sacrificios exigidos e impuestos que, en la ptica
de los maanas que cantan, slo podan ser pasajeros (incluso la instalacin
de Sos primeros campos de concentracin, tambin ellos destinados a un
maravilloso futuro, fue justificada porua suerte de utopa anti-carcclaria;
deban reemplazar a las prisiones, smbolo nefasto dla Rusia/arista, por
un sistema de reeducacin social por medio del trabajo). La utopa co
munista, en tanto que elemento constitutivo de la ideologa dominante, funciona
por lo tanto como un factor opresivo real, forma parte de todo un
dispositivo de la violencia simblica, y de la violencia a secas, puesto en
marcha por el poder. Sin embargo, la particularidad de esta ideologa co
munista es tal que la utopa, debido a su estructuracin ya su enunciacin
en un lenguaje doctrinal, conserva una relativa autonoma con respecto
a las utilizaciones que de ella hace el poder. Particularmente en el sentido de
que es posible poner en duda el poder que se legitima a travs de la utopa,
en nombre de esa utopa misma. Dicho de otro modo, a utopa significa para
el poder el riesgo de convertirse en una referencia a partir de la cual es
posible cuestionar la realidad, al compararla con las promesas que sta reivindica
y con los valores que ella debera realizar. Todas las corrientes opositoras
al movimiento comunista, empezando por la oposicin obrera procedan
a esta confrontacin de Ja realidad vivida con los principios fundantes del
futuro prometido, y de esle modo basaban su revisionismo" con la pregunta:
es eso, el socialismo?
Desde esta perspectiva, estudiar las funciones de la utopa en todos los

movimientos comunistas heterodoxos sera particularmente interesante,


pero sobrepasa el marco de este esboaj. Tambin sera interesante analizar
la variable situacin que cumple la utopa en la ideologa oficial, en la
ortodoxia que, a pesar de proclamarse idntica a s misma, sufre, sin
embargo, ms de un desvo. Simplificando, podra decirse que con la esta
bilizacin del poder, ste apreciara sacarse de encima la promesa utpica,
de la que, sin embargo, no puede deshacerse (por otra parte, lo mismo
ocurre con la mitologa revolucionaria). Debido a que la utopa comunista,
al formar parte integrante de la ideologa dominante, o si se prefiere, de la
teora marxista-leninista, no puede ser renegada por el poder, pues la
legitimidad misma de este depende del papel de guardin de la ortodoxia que
l se asigna. De alguna manera, queda prisionero de la utopa instalada por
mucho tiempo, con un peso de inercia histrica cada vez mayor, en el campo
simblico. El fin proclamado de la sociedad sovitica es, invariablemente,
la construccin del comunismo, con todoioqueeso implica: el debilitamiento
del Estado, la realizacin del principio: cada uno segn sus capacidades,
para cada uno segn sus necesidades, etctera. Sin embargo, con el tiem
po, las contradicciones entre esta visin y la realidad de la sociedad tota
litaria se vuelven cada vez ms flagrantes. De all esta situacin paradjica:
el poder est obligado a jugar a la utopa y, al mismo tiempo, a hacer trampas
con ella. Actualmente, la visin utpica del comunismo por construir es
enseada en todo el sistema escolar sovitico, a partir de los manuales que
la han codificado con un aburrimiento mortal. En la enseanza universitaria, est confinada enuna materia especial que lleva el pomposo ttulo
de: teora y prctica del socialismo cientfico y ei estudiante sovitico
tiene que dar, por as decirlo, un examen en ulopa. Pero, por otra parte,
el discurso ideolgico empuja el advenimiento de ese estadio comunista
hacia un futuro cada vez ms indeterminado y sus contornos se vuelven cada
vez ms borrosos. Seguir ias etapas de esta contradictoria evolucin supera,
una vez ms, los restringidos lmites de este estudio. Sealemos, por lo
menos, algunos puntos de referencia. En vsperas de la revolucin de Oc
tubre, Lenin, en E l Estadoy la Revolucin, escribe las pginas ms utpicas
de su obra, en las que predice (o ms bien demuestra cientficamente) el
debilitamiento del Estado y de lodo su aparato represivo, no slo como el
resultado ltimo do la revolucin, sino como un proceso que ya habra
comenzado claramente al da siguiente de la toma del ptkler. En 1922, cuando
Lenin anuncia el fin del comunismo de guerra" y la transicin a la Nueva
Poltica Econmica, para tranquilizar ai Partido y a s mismo encuentra
incluso imgenes directamente lomadas de... la Utopa de Moro. Con la N.P.E.
se impone la rcvalorizacin del papel de la moneda y en particular del oro,
esc smbolo del provecho capitalista. Sin embargo, es slo una etapa
pasajera; ya llegar el tiempo, con la instalacin del comunismo, en el que
el oro no tendr otro uso ms que el que verdaderamente merece: con
l se harn urinarios pblicos. Stalin juega a la uLopa y hace trampas con
ella cuando proclama, en 1936, al da siguiente de la colectivizacin forzada
y en vsperas a la gran purga, que el socialismo, de ahora en ms, ya est
construido y que, por consiguiente, el problema de ia transicin al comu

nismo se convierte en un problema de actualidad. En 1952, en un pas en el


que reina la pobreza y en el que la agricultura se encuentra en un estado
desastroso, Stalin, en sus Problemas econmicos del socialismo, disctelos
medios que garantizaran la transicin de la sociedad sovitica al estadio del
comunismo, cuya primera etapa serala introduccin del pan gratuito. Para
Jrushov, la visin del comunismo es, a la vez, ms trivial y ms precisa. Ya
no se trata de construir urinarios de oro ni de liquidar el Estado. El comunismo
se asimila a la sociedad de consumo occidental, a la desaparicin de la
pobreza y a una relativa abundancia de bienes. Sin embargo, fija una fecha
precisa para la realizacin de sta, y por consiguiente para la "transicin al
comunismo': 1980. Ahora bien, es precisamente esa fecha, que parece muy
alejada en los aos cincuenta, la que se vuelve cada vez ms comprometedora
para los sucesores de Jrushov. La magistral contribucin de Brznev, que
hace de l (segn los idelogos soviticos) el ms grande marxista de
nuestro tiempo, consiste en la invencin de una etapa intermedia entre el
socialismo, alcanzado de aqu en adelante, y el comunismo futuro. Esta
etapa, que lleva el nombre culto de estadio de la sociedad socialista
evolucionada, es, muy simplemente, la sociedad sovitica tal como existe.
Esta invencin presenta la enorme ventaja de no adelantar ninguna fecha
que pusiera fin a ese estadio intermedio. Por consiguiente, la situacin
misma de la utopa del comunismo, suprema estapa del socialismo se
ve redefmida. Desde luego, un da llegar el comunismo, el futuro le pertenece.
Por el momento, sin embargo (y eso puede durar indefinidamente, toda una
poca histrica), el futuro es la reproduccin, pura y simple, del presente
(cf. Brus, 1980, pp. 52-53).
Algunas conclusiones se imponen, al final de estos desarrollos tan rpidos
como sucintos. Ea los dos casos examinados, los regmenes totalitarios
utilizan utopas como elemento de su conjunto de herramientas ideolgicas
y simblicas.Lafuncin ms importantede cada una de esas utopas consiste
en la estructuracin de la promesa totalitaria en ideas-imgenes. Las utopas
se sitan en particular en las prolongaciones de los grandes mitos polticos
propios a una u otra ideologa; amplifican la potencia y la resonancia de esos
mitos. El rgimen totalitario se otorga el monopolio de la creatividad utpica;
ninguna utopa distinta a la que forma parte de la ideologa dominante es
tolerada. Dicho esto, los sistemas totalitarios no son la encamacin de
la utopa, nica y eterna, aunque slo sea por la simple razn de que sta
no existe. Tampoco son realizaciones de las utopas a las que ellos adhie
ren. En los dos casos, el poder totalitario se sirve, en grado variable, de
la utopa que le es propia; le otorga a sta una importancia ms o menos
grande en su sistema de dominacin simblica, y esta posicin vara a lo largo
de la evolucin del sistema (jams sabremos, ymuy felizmente, lo que habra
ocurrido con la utopa nazi si el nazismo hubiese durado algunas dcadas y
si el sistema hubiera sobrevivido al Fhrer). Estas utopas no son
intercambiables, del mismo modo que no lo son las ideologas de esos dos
sistemas totalitarios (agreguemos, entre parntesis, que no hemos mencio
nado otro caso, el del fascismo italiano. La ideologa fascista implica una
utopa? Cul? Enunciada en qu lenguaje? Cul fue su grado de es

tructuracin, cules fueron sus ideas-imgenes claves? Otras tantas pre


guntas para las que no tenemos respuestas. Creemos, sin embargo, que estas
preguntas son pertinentes con la condicin de que se aporten respuestas funda
das en un esludio histrico y no en una vaga referencia al totalitarismo).
No es la utopa la que explica el funcionamiento de un sistema totalitario;
sino, por el contrario, es el sistema, su dispositivo de representaciones simblicas,
sus mecanismos para el ejercicio del poder, etc., los que definen, en cada
caso, la frmula utpica, el lenguaje utilizado, el concreto uso que de ella
hace, etctera. Cualquier utopa no es utilizable por cualquier rgimen
totalitario; la utopa debe integrarse en un conjunto ideolgico ms vasto
y tener afinidades netamemte pronunciadas con el armazn mitolgico
de aqul Como todos los dems imaginarios sociales, las utopas se inmovilizan
y adquieren cierta inercia histrica; sin embargo, no escapan a las coac
ciones del tiempo y del espacio. Al igual que las ideologas y los sistemas
totalitarios, las utopas que Ies son propias sufren un desgaste y se reducen
a una fraseologa hueca. El control absoluto del imaginario colectivo, el gran
sueo de cualquier poder totalitario, demuestra ser, a la larga, ilusorio.
b)
Podemos abordar, ahora, la segunda pregunta que hemos mencionado:
qu ocurre con la persistencia de ciertos temas en las utopas, en par'
ticular de las ideas-imgenes de una sociedad transparente, coherente,
lgica, que en su conjunto forman un mismo y nico proyecto fundador?
Esperamos haber demostrado que la respuesta hay que buscarla n otro
lugar que no sea en la afinidad pretendida entre la utopa, nica y eterna,
y el totalitarismo, l nico, y cuyo proyecto nos habra llegado desde el fondo
de los siglos. Dicho esto, es un hecho indiscutible que son numerosas las
utopas que imaginan la alteridad social bajo la forma de ideas-imgenes de
un cuerpo social transparente, coherente, etctera. Dicho esto, no debemos
reducir la variedad de la invencin utpica a un denominador comn. Gomo
dijimos anteriormente, la tradicin utpica es plural y mltiple. La trans
parencia puede ser imaginada como originada desde arriba, en particular
desde el Estado que realiza un proyecto racional y unificado. Pero
tambin puede ser imaginada como originada desde abajo, como el resultado
de las acciones espontneas de los individuos libres de toda obligacin, en
particular de la obligacin estatista. En la tradicin utpica encontramos
utopas autoritarias y cstatiscas, pero tambin utopas libertaras, anarquis
tas, populistas, etctera. Sin embargo, la repeticin de esos temas es un hecho
y presenta ciertos problemas. Se ha intentado dar una respuesta por medio
del psicoanlisis, al referirse a la proyeccin de fantasmas, siempre los rnis' mos, como la bsqueda de la proteccin del seno materno (cf. Servier, 1967,
pp. 374-375). Respuestas poco convincentes por razones que ya hemos
mencionado. Nada nos permite encontrar un denominador comn para la
poblacin de utopistas que surgieron a lo largo de varios siglos, aunque
estamos de acuerdo en que cada uno tuvo, sin duda alguna, un padre y una
madre. Como lo hemos sealado ms de una vez, para el estudio de las utopas
el enfoque histrico es fundamental. De aqu nuestra resistencia a abordar
un tema que se dirigira a una serie que se despliega a travs de varios

siglos y q u ep resen tad a de una manera demasiado glcbal, corre el riesgo


de apelar a respuestas demasiado abstractas y esquemticas. Pero, dado que
este tema provoca un debate, corramos ei riesgo y tratemos de exponer
algunas hiptesis que, desde nuestra posicin, no sustituyen el enfoque
histrico, sino que deberan provocarlo.
En primer lugar, nos parccc que la repeticin de los temas mencionados
no puedecxplicarsc por la intervencin de un solo factor. Ms bien, se tratara
de un juego de diversos factores, que operan en registros muy diferentes y
que, por otra parle, son modulados por el contexto histrico en el que se
inscriben. Sealemoslambin que la presencia del mismo tema no convierte
por esa razn a las utopas en intercambiables -yya hemos citado bastantes
ejemplos de ello. Dicho esto, en el atractivo que ciertos temas ejercen
sobre la imaginacin utpica convergen, de un modo bastante paradjico
a primera vista, Jos aspectos m s "arcaicos" y m s modernos delfenm eno
utpico, en tanto que es una de las formas de ios imaginarios sociales.
Los aspectos ms arcaicos" dependen tanto del caudal simblico dedonde
so extrae la elaboracin simblica como del esquema especfico a partir del
cual es elaborado esc material. Nos referimos, por una parte, al sndrome
paradisaco y, por la otra, at esquema d d mundo invertido , Como ya lo
liemos dicho, la ulopa, como una forma de imaginario individual o co
lectivo, no se instala en terreno virgen, sino donde ya funcionan las repre
sentaciones de la Ticrra-sin-mal. Desde luego, ias utopas son oros tantos
productos de una cultura distinta a a que haba segregado las represen
taciones de! Paraso. Pero en el terreno del imaginario (como en cualquier
otro), el encuentro de dos culturas implica una aculturacin, recproca.
Ei material simblico de li Ticrra-sm-mal es retomado, rcolaborado y
vuelto a modificar por las utopas, aunque slo sea en razn de que la altcridad social a menudo es imaginada por ios utopistas a partir del mismo
esquema que conduce la elaboracin de las representaciones de ia Tierrasi 11-m ;il. Hemosmcncionadola persistencia dccienos temas en las utopas;
pero-hay muchos otros cuya repeticin seexpiicit por el mismo esquema del
mundo invenido, como por ejemplo la paz perpetua. Pues las utopas no
elaboran solamente representaciones de sociedades disiisias, sino que esta
alteridad es imaginada como una suciedad mejor, liberada de los males {por
no dccir del Mal a secas) que sufren ias sociedades reales, frnica ias cuales
las utopas se cncucntran. Ahora bien, esos males, tan reales, forman a lo
largode los siglos una serie lurj montona como repetitiva. Es intil explorar
la alteridad social para imaginar un mundo en ci que las guerras se suceden,
en los que la gente se muere de hambre y de miseria, en el que la poltica se
hace por medio de golpes bajse intrigas, en el que los mecanismos de la vida
colectiva escapan a todo control. Ls utopistas, contrariamente a lo que ocurre
con las representaciones del Paraso, no prometen la inmortalidad: pero sus
representaciones de a alteridad social no pueden ser ias que prometeran
sociedades en las que se morir cada vez ms joven debido a condiciones de
vida cada ve/, ms miserables. Del mismo modo, ni ia irracionalidad del
poder ni ei desgarramiento del cuerpo social por conflictos cada vez ms

sanguinarios podran imponerse como temas directores para la imaginacin


utpica que inventa una sociedad distinta y mejor, cuando no ideal.
EIcsquemade!mundoinvertdo(que,por otra parte,se encuentra en ms
de otra Forma de imaginario colecivo, como en ei carnaval, en tos cuentos
populares, etc.) c&l matizado por el material especfico con el que trabaja
la imaginacin utpica, o sea, las ideas-imgenes. EsLa particularidad del
imaginario utpico se destaca perfectamente en el corpus de utopas lite
rarias que constituye el punto de partida de la utopia y al que siempre hay
qo referirse, pues es all donde se anudan las relaciones esenciales entre
los diversos aspectos del trabajo utpico. El texto paradigmtico de Moro
que nos sirvi de introduccin es un ejemplo pertinente del juego interno
mpiteado por Ja utilizacin de ideas-imgenes. Las ideas son oros tantos
valores y principios de !a alterdad social que se oponen, segn el esquema
del mundo invertido, a la realidad social: justicia/injusticia, abundancia/miseria,
igualdad/desigualdad, comunidad de bienes/propiedad privada, tolerancia/
fanatismo, ctc6tcra. La elaboracin propia a la utopa no consiste, sin em*
bargo, enia enunciacin abstracta de estos principios y valores, sino en
su traduccin mi imgenes. La palabra traduccin, por otra parte, no es
adecuada y si la utilizamos es por no haber encontrado nada mejor. En efecto,
se trata de mentar imgenes transpare/tes para esos valores, para esos principios
y que seran otras Santas encarnaciones. Las imgenes inventadas deberan
im itar, mimar, por as decirlo, una experiencia de la realizacin de esos
principios fundadores. Deberan demostrar, por medio del juego del
imaginario, que la allcridad sociai es, si no icaii/,tale, por lo menos representable. La elaboracin utpica, por otra parte, no se hace segn una nica di
reccin: de los principios y valores fundadores a las imgenes. A veces ei
esquema es e! inverso: es a partir de una imagen del mundo invertido que
se inicia la bsqueda de los principios que podran fundarlo. (Slo men
cionaremos ef ejemplo de utopistas tales como Fourier o Saint Simn a
quienes la representacin de la sociedad distinta se Jes aparece en un principio
como una suene d visin global, cuando no una iluminacin, que slo ms
tarde es elaborada tericamente.) En uno y otro caso,, la tendencia a
buscar la mxima coherencia entre as ideas y las imgenes se impone a la
imaginacin utpica. Por consiguiente, la elaboracin de esta tiende a produ
cir representacioncs de sociedades inherentes en las que no existen con
tradicciones entre su proyecto fundador y Jas experiencias vividas, en las que
no hay divergencias entre los hombres (aleme son y lacomo deberan ser,
etctera. Como ya lo hemos indicado, las imgenes acumuladas son otros
tantos significados que no tienen ms que un signifcame, la sociedad
global. Tanto ms en la medida en que el utopista, contrariamente ti refor
mista, produce representaciones globales de la alteridad social, o, si se prefiere,
representaciones de Sociedades globales distintas y mejores. Otras tantas
sociedades tmnxpsr&ils, pues lo cotidiano na es imaginado ms que
como representacin de los principios fundadores; otras tantas sociedades
coherentes que realizaban el mismo y nico proyecto en lodos los niveles
de la vida social, etctera. Sealemos, por otra parte, que la elaboracin
ULpiea se realiza a partir de las mismas modalidades, del mismo modo que

en la elaboracin ele las representaciones de la realidad social existente, criticada


y rechazada. A veces, se opone el realismo de la crtica a la que se
entregan los utopistas al carcter quimrico de sus visiones de sociedades
mejores. Sin embargo, la estructura de las:represntaciones es anloga en
los dos casos. Serata, una vez ms, de ideas-imgenes que son puestas en
marcha, y cuyo juego desemboca en una representacin tan coherente como
esquemtica, pero negativamente valorizada, dla sociedad que se critica.
Es evidente que la Inglaterra de principios del siglo XVI no se resume en la
imagen de las ovejas que devoran a los hombres. Las dos representaciones,
la de la sociedad distinta y mejor y la de la sociedad criticada y rechazada,
se corresponden por medio del juego de ideas-imgenes contrastadas.
Ultimo elemento que queda por mencionar. Hemos insistido en ei carcter
moderno de las utopas como forma de imaginario social, en la medida en
que ellas elaboran autorrepresentaciones de lo social, y trabajan con re
presentaciones de o social como fundado 6n s mismo. La libertad de la
imaginacin de utopista depende de la representacin de a sociedad como
proyecto que puede ser metdica y sistemticamente pensado y elaborado.
Lo que es fundamental en esta ptica es el rechazo a cualquier limitacin
de la voluntad poltica instituyente que sera distinta a su autoHimtadn. Le
corresponde ai utopista mismo inventar el proyecta social y garantizar, a lo
largo de la elaboracin de l utopa, la coincidencia de imgenes de ia vida
social soada con el proyecto que la fundar y que la animar. Por con
siguiente, la invencin utpica demuestra ser cmplice de la invencin! d d
espacio democrtico. En efecto, es slo a partir de a invencin de ese espacio
que la sociedad se da la representacin de no ser fundada ms que por s
misma, por su voluntad libremente expresada y fundadora de su orden.
Por consiguiente, ese espacio se presenta como un espado sodal para ser
modelado, para ser administrado, para ser reinventado.
La representacin de lo social como fundado en s mismo y los diversos
proyectos que se hacen cargo de ella se convierten, en el interior mismo
del espacio democrtico, en el centro de los conflictos polticos, sedales, ideo
lgicos, etctera. Esos conflictos y enfrentamientos estimulan a actividad utpica
y,en particular, a persistencia en las utopas de los temas que nos interesan;
sociedad transparente para s misma, coherente, racional, etctera. Desde
luego, se podra imaginar que la instalacin del espacio, democrtico anula
la necesidad de recurrir a la utopa para inventar el cambio social. Con el
juego poltico democrtico slo se necesitaran programas de reformas
que se convertiran en el centro de las decisiones polticas racionales en ef
respeto de las reglas de a alternancia. Se podra imaginar, desde luego, que
la sodedad democrtica implica un consenso estable y duradero en lo que
respecta a su pluralidad y a su carcter conflictivo, que ella manifiesta una
protectora y comprensible toeranda hacia los marginados sociales que
segrega, que se muestra abierta en lo que respecta a sus minoras, etctera. _
Por consiguiente, ella estara al abrigo de las crisis sociales y polticas, as
como de los picos de las ideologas y de los mitOs">o}ftcos, y, por lo tanto,
de las utopas. Qu bella utopa, sin embargo, la de esta imagen en la que se

encuentran, por otra parte, los mismos temas: coherencia, transparencia,


conformidad de la vida social con su proyecto fundador, etctera. Es intil
intentar demostrar que es en el interior del espacio democrtico, en socie
dades que sufrieron una aceleracin indita de los cambios sociales y cultu
rales, que nad el mito revoludonario, que se consolidaron los mitos nadonales, que se formaron las ideologas totalitarias.
La invendn del espacio democrtico no elimina los sueos y los imagi
narios sociales, sino que estimula su produccin, aunque ms no sea en
razn de la representacin de la sodedad global y de sus instituciones como
fundadas sobre un proyecto colectivo, y, por lo tanto, transformables y
modificables por el cuerpo social soberano de s mismo. Rousseau y Tocqueville, cuyas perspectivas son tan opuestas como complementarias, dieron
en el blanco al insistir en el hecho de que la representadn que la sodedad
democrtica se da a s misma es doble: la de su opacidad y la de su
transparencia, la de su irreductible divisin en individuos libres e iguales y
la de su unidad. Esas sociedades se encuentran particularmente confrontadas
en una tarea permanente: articular sobre el plano simblico sus divisiones
sodales, polticas, culturales, etc., y, al mismo tiempo, reconstituir y redefinir
sobre el mismo plano la unidad del cuerpo social, su continuidad ms
all de los cambios y de las rupturas. Doble trabajo que, en grado variable
y en fundn de las situadones histricas concretas, en particular durante
las situaciones de crisis, de callejones sin salida sodales y polticos, puede
estimular la creatividad utpica. Pues la invendn misma del espado
democrtico vena acompaada de las esperanzas de una sodedad ms simple
y ms justa, ms radonal y ms transparente con respecto a sus actores
sociales, aunque slo fuera en razn de su promesa fundamental, la de la
igual participacin en el poder com o condicin m ism a tanto de la libertad
individual com o del cam bio colectivo, definido y dom inado p or e l cuerpo social
en su conjunto. Las utopas conjugadas con los mitos polticos modernos se

convierten en uno de los poderosos relevos deesas esperanzas y promesas.


La nuestra es la primera sociedad [...] que se asigna como tarea la de volverse
sobre s misma para recobrarse completamente, que se da como deber reejcajnirse de punta a punta para fabricarse, envista de un absolutamente otro
del que ella se sabe rica, ypor lo tanto su imperativo primordial es dar a luz.
Se puede medir la renovacin de perspectivas de la accin sodal, provocada
por tal conciencia apremiante de cambio, con su corolario inmediato, el de
tomar en cuenta obligatoriamente la dimensin del futuro [...] Nada hay en el
orden humano que no pueda ser producido a sabiendas, incluso integralmente
fabricado. Lo que fue obra inconsciente en nuestros predecesores debe con
vertirse, para nosotros, que nos sabemos autores y nos hacemos cargo, loque
ser maana, el fruto'del proyecto deliberado y de la expresa intencin [M.
Gauchet y G. Swain, 1980, p.lllj.
De donde surgen las afinidades entre las esperaiizas puestas en la
voluntad colectiva instituyente y las tendencias especficas de la imaginacin
utpica para elaborar ideas-imgenes de una sociedad coherente en la que
todas las partes coincidiran con el proyecto fundador y que, por consiguien-

te, se volvera transparente hacia s misma. Estas afinidades se encuentran

tanto en las utopas totalitarias como en las utopas ant totalitarias, en ias
que exaltan un Estado unifcador que administra el conjunto de la vida
social como en las que vuelven a poner en cuestin (a difusa y opaca pre
sencia del Estado en todos los niveles de la vida colectiva, en las que
rechazan la democracia reprochndole no haber cumplido sus promesas
como en las que aspiran a la extensin de la invencin democrtica con el fin
de que se cumpla la doble promesa: la de ia igualdad y la de la libertad.
Indudablemente, se trata de frmulas demasiado abstractas y de modelos
demasiado esquemticos, como temamos, de ios complejos juegos entre las
representaciones simblicas y los actores sodalcs, entre los imaginarios colectivos
y los cambios sociales, polticos, culturales, etctera. Lo repetimos insisten
temente: el inters de la investigacin es, en primer lugar, histrico, antes
que nada, consiste en el estudio de los mecanismos concretos y el enfoque
histrico es fundamental. Pero dado que ya estamos en el camino de esas
generalizaciones, formulemos algunas conclusiones.
Se dio en el blanco al asimilar en el lenguaje corriente las utopas con
las quimeras. Las modalidades propias a la elaboracin utpica tic la
imaginacin socialy, en particular, la permanente tentacin de abarcar
enunsoA) proyecto toda la alteridad social eliminando, por consiguiente,
todos los males sociales, indican, como ha sido repelido ms de una vez ai
criticar las utopas, a lo$ hombres tal como deberan ser y no tal como son.
De donde surge, por otra parle, el pronunciado nteres de las utopas por
la pedagoga social, la desaparicin de las fronteras entre el espacio poltico
y el espado pedaggico, hasta llegar a confundirlos en el proyecto de transformar
3 bs hombres surgidos del pasado en otros lanos hombres nuevos1, pueblos
regenerados, clclera. Dicho de otro modo, las utopas son quimricas1
debido a que se hacen cargo de las aspiraciones a una vida social lgica,
coherente, transparente hacia s misma, debido a que suponen sociedades
indefinidamente transformables y racionalizablcs. Ahora bien, muy
simplemente, aqullas no lo son. Contentmonos con afirmarlo como si
se tratara de la constatacin de un hecho; demostrarlo nos llevara realmente
demasiado lejos.
picho esto, las utopas son realizables de otro modo. Sociolgica a his
tricamente, la realidad del im aginaro esl en su existencia misma, en la
diversidad de las funciones que ejerce, as como en la intensidad y en el
Impacto de ese ejercicio. Las utopas ganan en "realidad y en realismo
en ia medida enque se inscriben en el campodc las expectativas de una poca
o de un grupo social, y sobre todo cuando se imponen como ideas-gua e
ideas-fuerza que orientan ymovilzan las esperanzas y solicitan las energas
colectivas. En este sentido, el historiador encuentra, a posteriori, utopas
histricamente acertadas11y aquellas que no o son. Creer que las que tu
vieron xito son las mejores, tas ms racionales, las que anuncian la
verdadera felicidad, sera caer en una quimera una vez ms y tomar a los
hombres tal como deberan ser.,, por lo menos en la imaginacin de un utopista.
Ms o menos precisamente segn el caso,,podemos explicar retrospecti
vamente por qu ta o cual utopa ha acertado" histricamente, por qu se

impuso a ia imaginacin colectiva en una situacin histrica dada. Por el


contrario, n o disponemos de una teora global que nos permitira formular
generalizaciones, y, por to tanto anunciar pronsticos vlidos. Dicho de otro
modo, no sabemos si, cundoy cmo podran producirse en e! futuro fuertes
picos utpicos. Incuso en lo que concierne a la poca contempornea, las
opiniones son divergentes, Unos afirman que vivimos un perodo fro de
actividad utpica, ms bien, el de su extincin. Nuestro tiempo sera incapaz
de producir utopias que 1c sean propias; como mucha, subsiste sobre los
escombros de viejas utopas. Para unos, se sera el signo de su callejn
sin salida; para otros, el signo de su madurez conseguida al precio de amargas
desilusiones. Pero tambin pueden encontrarse otras opiniones: nuestra poca
sera la de la utopa en accin. Para apoyar esto tomemos un ejemplo
terrorfico: tal vez nunca antes una utopa totalitaria alimentada por un fanatismo
poltico c impuesta por el terror demostr ser tan asesina como en Camboya.
Pero lomemos tambin un ejemplo optimista: los movimientos ecologistas
no seran acaso la expresin de una utopa difusa que se busca a travs de
dudas y confusiones?
Ei historiador de utopas deja can gusto a los utopistas mismos la tarea de
imaginar el futuro de la utopa; examinar su pasado es para 1 una obra
suficientemente ardua. Sin embargo, si debiera formular una advertencia,
tal vez retomara Ja Frmula de Berdiaeff: en la actualidad, las utopas
son ms que nunca realizables. No en el sentido de que la ficcin de las
novelas ant-utpicas se convertira en realidad, sino en otro sentido. Como
todos los imaginarios sociales, tas utopas se volvieron ms m anipultibles
que nunca, en especial por intermedio de las modernas tecnologas de
comunicacin, de los poderosos medios de propaganda, etctera. Su acier
to" histrico puede, por lo tanto, serfabricado, ahora ms que nunca, en particular
por los poderes y las fuerzas totalitarias que apuntan a monopolizar y a
confiscar la imaginacin social.

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