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Algumas semanas antes do momento em que escrevo, li no jornal da minha cidade a respeito da destruio de uma parte do "falanstrio" estabelecido

perto de Red Bank, Nova Jrsei, pela mais


duradoura das comunidades fourieristas, a Falange Norte-Americana, que aderiu aos princpios de Fourier de 1843 a 1855. Aqui, descendentes dos membros originais da comunidade ainda vivem isolados nas matas esparsas da Nova Jrsei, no mesmo velho prdio de
longos avarandados, j h muitos anos sem receber uma pintura
nova, porm construdo com uma certa grandeza, segundo as especificaes de Fourier, sendo, portanto, impossvel de classificar quer
como manso, quer como alojamento, quer como hotel; aqui ainda
conservam tomates na velha fbrica que, segundo as instrues de
Fourier, fica afastada a uma certa distncia do falanstrio, oculta
atrs de uma alameda arborizada. Aqui, em meados do sculo passado, estiveram Greeley, Dana, Channing e Margaret Fuller. Foi para
c que vieram os remanescentes da comunidade de Brook Farm;
aqui encontraram refgio os exilados franceses. Aqui morreu o poeta
George Arnold, o qual, criado na comunidade fourierista, e tendo-a
visto esfacelar-se quando adolescente, voltava ao velho refgio de
vez em quando para escrever, entre madressilvas e grilos, seus poemas de cio epicurista ou resignao elegaca; e aqui nasceu Alexander Woollcott, que aprendeu aqui algo que o faz preferir abandonar
seu programa de rdio a abster-se de fazer crticas aos nazistas.
Aqui, nesta grande ala do prdio, que estava ameaando desabar e acaba de ser demolida, ficava o salo comunitrio onde os
membros comiam, assistiam a conferncias e concertos, realizavam
banquetes e bailes; onde as mulheres serviam s mesas e danavam,
e orgulhavam-se de usar saias que s chegavam at os joelhos, com
calas semelhantes s dos homens por baixo. Aqui era o centro daquele pequeno mundo pastoral por meio do qual, nas palavras de
um dos fourieristas, eles tentavam "escapar do atual estado desalmado da sociedade civilizada, em que a fraude e a competio desenfreada reduzem a p os cidados de mente mais elevada; em que
esperavam desempenhar o papel de vanguarda de sua poca, atravs
de sua postura decidida e da pureza de seu exemplo, apontando para
um ideal de fraternidade humana, de produo planejada, de trabalho feliz, e cultura refinada todas essas coisas das quais a sociedade parecia estar estranhamente se afastando.

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KARL MARX: PROMETEU E LUCIFER

Em agosto de Jj$3JL_um jovem judeu alemo, aluno do Friedrich-Wilhelm Gymnasium, em Trier, escreveu uma composio em
seu exame final, intitulada Reflexes de um jovem a respeito da escolha de uma profisso. A redao estava cheia daqueles ideais elevados que sempre se manifestam em tais ocasies, e s se tornou
digna de ateno porque o jovem em questo conseguiu concretizar
suas aspiraes. Ao escolher uma profisso disse Karl Marx aos
dezessete anos de idade deve-se ter certeza de no se estar colocando na posio de mero instrumento servil nas mos de outrem^.o
jncjivduo deve manter sua independncia em sua prpria esfera, e certificar-se de que est servindo humanidade caso contrrio, ainda
que venha a se tornar famoso como erudito ou poeta, no ser jamais um grande homem. Nunca nos realizamos verdadeiramente a
menos que estejamos trabalhando pelo bem de nossos semelhantes:
neste caso, no s nosso fardo no ser pesado demais, como tambm nossas satisfaes no sero apenas alegrias egostas. Assim,
precisamos estar atentos para evitar cair na mais perigosa de todas
as tentaes: o fascnio do pensamento abstrato.
Uma reflexo que foi devidamente assinalada pelo professor vem limitar a torrente de aspiraes. "Porm nem sempre
podemos seguir a carreira que consideramos nossa verdadeira vocao; no^pjjrej^ioiiamentos: na sociedade j esto at certo ponto
Jormados^antes que sejamos capazes de determin-los. E nossa constituio fsica j se nos impe, e suas determinaes ningum pode
desprezar."
Assim, para o jovem Marx, a^ditadura das relaes sociais j
-fLyi?.ta como um empecilho para a auto-realizao individual. Seria

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a concepo, que se tornara to popular desde Herder, de que as


condies fsicas e geogrficas determinam as culturas humanas?
Seria a conscincia dos obstculos que ainda dificultavam o desenvolvimento dos judeus os terrveis impostos discriminatrios, as
restries ao livre trnsito, as proibies ocupao de cargos pblicos, participao na agricultura e profisses especializadas?
As duas coisas, decerto. No sangue de Karl Marx confluam vrias linhagens de rabinos. Havia rabinos na famlia de sua me h
ao menos um sculo; e as famlias de ambos os pais de seu pai
haviam gerado sucesses ininterruptas de rabinos, alguns deles professores eminentes dos sculos XV e XVIII. O av paterno de Karl
Marx fora rabino em Trier; um de seus tios era rabino na mesma
cidade. Hirschel Marx, pai de Karl, foi sem dvida o primeiro homem inteligente de sua famlia a abandonar decisivamente a carreira
religiosa e conquistar um lugar ao sol na sociedade maior a seu redor.
Os judeus alemes do sculo XVIII estavam libertando-se do
mundo do gueto, com seu isolamento social e seu sistema fechado
de cultura religiosa. Era mais um episdio da histria do ocaso das
instituies e ideias medievais. Moses Mendelssohn, filsofo judeu,
atravs de sua traduo da Bblia para o alemo, colocara seu povo
em conta to com a cultura do mundo germnico fora do gueto, e no
tempo de Karl Marx os judeus j comeavam a desempenhar um papel importante na literatura e pensamento da poca. Porm Mendelssohn figura que inspirou a Gotthold Lessing o personagem
Nathan, o sbio produziu um resultado que foi muito alm do
que ele tivera inteno de causar: ao invs de orientar os judeus
no sentido de um judasmo reavivado e purificado, ele abriu-lhes as
portas do Iluminismo. Para os judeus mais jovens, foi como se o
corpo tradicional de sua cultura subitamente se reduzisse a p, como
um cadver num tmulo que no foi selado. As filhas de Mendelssohn j fizeram parte de um grupo de judias sofisticadas, com
sales concorridos e amantes "filsofos", e que comeavam a converter-se ao protestantismo ou ao catolicismo. Hirschel Marx era um
livre-pensador kantiano, que deixara para trs o judasmo e os judeus. Morando em Trier, na fronteira entre a Alemanha e a Frana,
em sua formao entrara tanto a filosofia germnica quanto Rousseau e Voltaire. Sob a influncia da Revoluo Francesa, algumas
das restries impostas aos judeus haviam sido atenuadas; assim,
Hirschel pde estudar direito e ter uma carreira de sucesso. Quando
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os prussianos expulsaram Napoleo e mais uma vez tornou-se ilegal


um judeu ocupar um cargo pblico, ele mudou o nome para Heinrich, batizou toda a famlia e subiu at a posio de Justizrat, tornando-se chefe do tribunal de Trier.
Os vizinhos da famlia Marx em Trier eram a famlia Von Westphalen. O baro Von Westphalen, embora fosse um funcionrio
prussiano, era tambm um produto da civilizao do sculo X V I I I :
seu pai fora secretrio e homem de confiana do duque Ferdinand
de Brunswick, homem liberal, amigo de Winckelmann e Voltaire,
que lhe concedera um/ ttulo de nobreza. Ludwig von Westphalen
lia sete lnguas, amava Shakespeare e conhecia Homero de cor. Costumava levar o jovem Karl Marx para passear com ele pelos vinhedos das encostas das margens do rio Mosela, e falar-lhe sobre SaintSimon, o francs que queria organizar a sociedade cientificamente
em nome da caridade crist:, Saint-Simon impressionara o baro. A
famlia Marx tinha ancestrais holandeses, poloneses, italianos; as
naes acumulavam-se medida que se remontava a sculos mais
remotos. Ludwig von Westphalen tinha ascendncia alem e escocesa; sua me era da famlia dos duques de Argyle; ele falava alemo e ingls com igual desenvoltura. Tanto os Westphalen quanto
os Marx pertenciam a uma pequena comunidade de funcionrios
protestantes, de apenas trezentos membros, em meio a uma populao de onze mil catlicos, e a maioria deles vieram de outras provncias transferidos para Trier, aquela velha cidade que fora uma cidadela romana, depois uma diocese na Idade Mdia, e que, na poca
dos Westphalen e dos Marx, ora era governada pelos alemes, ora
pelos franceses. As crianas das duas famlias brincavam juntas no
grande jardim dos Westphalen. A irm de Karl e Jenny von Westphalen tornaram-se amigas inseparveis. E ento Karl apaixonou-se
por Jenny.
No vero do ano em que Karl completou dezoito anos de idade,
quando ele veio passar as frias em casa, Jenny von Westphalen
prometeu que se casaria com ele. Era quatro anos mais velha que
Karl e era considerada uma das moas mais bonitas de Trier, sendo
cortejada por muitos filhos de funcionrios, proprietrios de terras
e oficiais do exrcito; porm esperou sete anos por Karl. Era inteligente, tinha carter forte e falava bem; havia sido criada por um
pai extraordinrio. Karl Marx devotava a ela uma paixo que durou
toda a vida. Da faculdade, enviava-lhe medocres poemas romnticos.

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Esses poemas juvenis de Marx, que ele prprio criticava, tachando-os de meramente retricos, quase imediatamente aps escrevlos, tm, no obstante, uma certa fora, e so interessantes na medida em que revelam todo o repertrio de seus impulsos e emoes
caractersticos antes de serem atrelados aos pistes de seu sistema.
O estilo, j spero e tenso, bem apropriado stira, normalmente
totalmente inadequado aos temas romnticos, que so os mais frequentes; porm mesmo nesses encontramos algo daquela cristalizao dura e escura que vir a distinguir a prosa de Marx, e eles deixam na mente do leitor alguns smbolos recorrentes.
Nesses poemas, aparece um pobre velho, s pele e ossos, deitado no fundo da gua; porm as ondas o fazem danar nas noites
de lua, pois elas tm o corao frio e nada sentem. H um homem
numa casa amarela, um homenzinho com uma mulher magra e horrorosa; o poeta cerra as cortinas para que eles no espantem suas
fantasias. H mdicos, um bando de filisteus, que acham que o
mundo no passa de um saco de ossos, cuja psicologia limita-se
ideia de que nossos sonhos so provocados pela ingesto de macarro e bolinhos, cuja metafsica consiste na ideia de que, se fosse
possvel localizar a alma, seria fcil expeli-la com uma plula. H
tambm almas sentimentais que choram ao pensar na morte de um
bezerro; porm no h tambm asnos, como o de Balao, to humanos que chegam a falar?

de fraquezas; com sua dor e seu horror construir um forte, um frio


forte de ferro, que encher de terror aquele que o contemplar, e no
qual os relmpagos ricochetearo. Prometeu vir a ser o mito predileto de Marx: a epgrafe de sua tese de doutorado ser a fala de
Prometeu a Zeus em Esquilo: "Sabe tu que jamais quereria eu
trocar meu infortnio pela condio de servo teu. Pois melhor me
parece estar acorrentado a este rochedo do que passar toda a vida
como fiel mensageiro do pai Zeus". Quando o jornal que ele vir
a publicar for proibido pelas autoridades, uma caricatura da poca
representar Marx acorrentado a sua prensa, enquanto a guia prussiana devora-lhe as entranhas.
Em um outro poema, Marx afirma que as grandezas e esplendores dos gigantes-pigmeus da Terra esto fadados a reduzir-se a
runas. Nada valem em comparao com as aspiraes da alma;
mesmo derrotada, a alma permanece desafiante, e ainda construir
para si um trono de gigantesco desdm; "Jenny! se pudermos fundir nossas almas, ento com desprezo hei de jogar a luva no rosto
do mundo, hei de caminhar entre as runas como criador!".

Numa das baladas de Marx, um marinheiro despertado pela


tempestade: resolve sair, abandonar o calor e a tranquilidade das
cidades, e ir para o mar, ver as velas de seu navio se enfunarem,
orientar-se pelas estrelas imutveis, lutar contra as ondas e o vento,
sentir a exaltao de ir ao limite de suas foras, sentir o sangue pulsando no momento do perigo vai desafiar e conquistar o mar que
lava os ossos de seu irmo. Em uma outra balada, um outro capito,
ameaado pelo canto das sereias bem diferente dos marinheiros
de Heine, cujos ossos embranquecem os rochedos , declara a elas
que seus encantos so esprios, que para elas, nas suas frias profundezas abissais, no arde um Deus eterno; mas que no peito dele os
deuses reinam com todo seu poder, todos os deuses, e sob a orientao deles no possvel desviar-se de sua rota. As sereias, desanimadas, afundam. Numa outra balada, um heri prometico amaldioa um deus que lhe roubou tudo que tinha; porm ele jura que
h de se vingar, embora sua fora tenha sido reduzida a um feixe

O velho Heinrich, que dizia que seus pais s lhe haviam dado
a vida e o amor materno, esperava que Karl, que tivera mais oportunidades que ele, viesse a substitu-lo no tribunal de Trier. Reconhecia que o filho tinha uma capacidade excepcional, porm reprovava
o que lhe parecia sua falta de direo, suas ambies intelectuais
demasiadamente eclticas. Embora ele tambm, como Karl, fale em
trabalhar para "o bem da humanidade", est muito ansioso para que
o filho estabelea boas relaes com gente importante; d-lhe cartas
de recomendao para pessoas influentes que podem vir a promover
sua carreira. As cartas que escreve para o filho so uma mistura de
admirao entusistica com preocupao com a possibilidade de que
a genialidade do filho seja desperdiada; e h nelas o toque de insistncia de uma afeio ciumenta. O velho Heinrich acusa o filho de
egosmo, de falta de considerao com seus pais Karl raramente
respondia s cartas dos familiares; o pai reclama constantemente
dos frequentes pedidos de dinheiro; ser que Karl pensa que o pai
feito de ouro? Etc. Sua me lhe escreve que ele no deve deixar
de limpar bem seus aposentos, de lavar-se toda semana com uma
esponja e sabo, que preciso convencer sua Musa de que as coisas
melhores e mais elevadas sero promovidas pela ateno dada s
coisas mais humildes.

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Enquanto isso, na Universidade de Bonn, na qual Karl ingressou no outono de 1835, o rapaz entrou para um certo Clube da Taberna, contraiu dvidas considerveis, entrou em conflito com as
autoridades universitrias por embebedar-se e criar confuso noite,
tornou-se membro de um Clube dos Poetas suspeito de exercer atividades subversivas e que est sendo vigiado pela polcia, participou
de uma briga entre os clubes das tabernas, plebeus, e as aristocrticas associaes Korps, e por fim no vero de 1836 participou
de um duelo e recebeu um ferimento perto do olho. Numa litografia
dos membros de seu clube de taberna, feita nesse mesmo ano, quando Karl Marx tinha dezoito anos, ele aparece ao fundo, mas com a
cabea bem erguida, com seus cabelos negros e espessos que parecem formar um elmo, e um olhar de ferocidade contida nos olhos
negros, sob as sobrancelhas grossas e escuras. Foi ento decidido,
com a aprovao enftica do pai, que ele seria transferido para a
Universidade de Berlim, que na poca foi comparada a uma "casa
de correo", em contraste com o carter "orgaco" das outras universidades alems.
Em Berlim, onde permaneceu at 30 de maro de 1841, Marx
estudou direito, atendendo ao pedido do pai, porm na verdade dedicava-se mais filosofia, que era, nas universidades alems da
poca, o assunto de maior interesse intelectual, e fascinava Marx, que
tinha uma queda natural para o assunto. Agora Marx se fecha em
seu quarto para pensar e estudar, "repele as amizades", como ele
prprio escreve, "despreza a natureza, a arte e a sociedade, passa
muitas noites acordado, luta em muitas batalhas, sofre muitas agitaes provocadas por causas externas e internas", l desbragadamente,
planeja trabalhos gigantescos, escreve poesia, filosofia, faz tradues.
As cartas do pai tornam-se cada vez mais preocupadas. Ser
que Karl tem mais crebro do que corao? Ser um esprito divino
ou faustiano o que dele se apossou? Ser ele capaz da felicidade
domstica, de fazer felizes aqueles sua volta? As cartas do velho
Marx so convincentes. Seu filho, segundo a filha de Karl, admirava
muitssimo o pai, e no se cansava de falar sobre ele; trazia no bolso
um retrato do pai a vida toda, e quando morreu, Engels colocou-o
cm seu caixo. Porm, embora recebesse muita coisa de valioso do
pai, era vital para o filho que rejeitasse muito, tambm. A correspondncia entre Heinrich e Karl tem certo interesse dramtico. Atinge o clmax numa carta extensa e de fora emocional trgica, escrita
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(em 9 de dezembro de 1837) cinco meses antes da morte do velho uma ltima tentativa desesperada de impedir que seu filho se transforme em algo que o apavora. Na carta, ele diz a Karl que o gnio
negador do filho venha a se tornar um pensador srio, que ele venha
a compreender que s se adquire a arte atravs da convivncia com
pessoas distintas; Karl precisa aprender a apresentar-se ao mundo
sob um aspecto agradvel e positivo, para granjear considerao e
afeio. Acima de tudo, deve pensar em Jenny, que lhe d toda a
dedicao e que est sacrificando sua posio social; em troca, ele
tem obrigao de lhe conquistar um lugar na sociedade humana, e
no apenas um quarto enfumaado ao lado de uma lmpada a leo
fedorenta, fechada com um estudioso maluco.
O velho, que gostava de Jenny e fizera o possvel para promover
aquele casamento, j antevia o futuro, e sentia-se incapaz de fazer
qualquer coisa no sentido de impedir que ele se concretizasse. Pois
Karl j parecia ter abandonado o mundo brbaro dos estudantes
alemes, aquele mundo de cerveja e duelos, e ter voltado ao mundo
de seus antepassados rabinos. Seu isolamento social j era completo
ele nunca mais estimularia nenhuma amizade seno aquelas que
condiziam com seus interesses intelectuais; e de tanto trabalhar sua
sade fora abalada. Enviado para o campo para recuperar-se, lera
toda a obra de Hegel e mais as de seus discpulos. J comeara a
transformar-se no grande rabino secular de sua poca. No sculo
anterior, Salomon Maimon tentara conciliar a filosofia rabnica com
Kant. Karl Marx, tambm um professor na tradio judaica, porm
totalmente desvinculado do sistema judaico e tendo todo o pensamento ocidental sua disposio, viria a desempenhar um papel de
liderana sem precedentes no mundo moderno.
Voltaremos mais adiante a esse aspecto de Marx; porm podemos adiantar que ele era to profunda e completamente judeu que
no se preocupava muito com a questo judaica nos termos em que
ela era discutida em sua poca. A nica opinio que ele manifestava
em relao a esse assunto era a de que as atividades dos judeus
relacionadas usura, que os tornara impopulares entre seus semelhantes e que repugnavam a Marx mais do que a ningum, no passavam de um sintonia particularmente maligno do capitalismo, que
desapareceria quando sumisse o sistema capitalista. No caso particular de Karl Marx, seu orgulho, sua independncia, sua convico de
superioridade moral, que do sua vida sua dignidade herica, pare115

cem remontar poca de glria de Israel, e desconhecer todas as


desgraas que a ela se sucederam.
Porm ser falsa essa impresso? Marx reescreveu dois de seus
poemas e terminou por public-los, em 1841. Num deles aparece
um violinista louco, com um roupo branco e um sabre. Por que
ele toca to desenfreadamente?, pergunta o poeta. Por que ele faz o
sangue ferver? Por que ele despedaa seu arco? Por que bramem
as ondas?, pergunta o esprito, em resposta. Para que elas, com um
estrondo, se quebrem no rochedo; para que a alma se quebre no cho
do Inferno. Mas, msico, com zombaria tu despedaas teu prprio corao! Essa arte que te foi concedida por um grande deus, tu
deverias us-la para aumentar a msica das esferas. No, responde a apario, com este sabre enegrecido de sangue perfuro
a alma. Deus nem conhece nem honra a Arte; ela se eleva dos vapores do Inferno; ela enlouquece o crebro e altera o corao. o
Demnio que marca o tempo para mim, e a Marcha da Morte a
msica que tenho de tocar. Durante toda a vida de Karl Marx,
a figura de Lcifer estaria por trs de Prometeu: o lado reverso e
malvolo do rebelde benfeitor do homem. Num poema satrico de
Engels e Edgar Bauer, escrito mais ou menos nessa poca, Marx
caracterizado como o "sujeito negro de Trier", um monstro selvagem e musculoso, que ataca suas presas no rastejando at elas, e
sim saltando sobre elas; que estica os braos em direo aos cus
como se quisesse derrubar esse dossel, que cerra o punho e urra como
se mil demnios o agarrassem pelos cabelos. J velho, na intimidade
Marx seria conhecido como "Old Nick" ("Satans"). Seu filho quando pequeno o chamava de "diabo". bem verdade que o demnio,
tanto quanto o rebelde, era uma das mscaras convencionais do romntico; mas h algo mais que um desafio romntico nessa identificao com o demnio.
O segundo poema um dilogo entre namorados. Amada
diz ele , teu sofrimento te di sinto-te tremer sob meus lbios.
Tu bebeste da alma: brilha, jia minha , brilha, brilha, sangue
da juventude! Responde a jovem: Querido, ests to plido, falas
coisas to estranhas! V com que msica celestial os mundos navegam atravs dos cus! Querida diz ele , eles passam e brilham
fujamos ns, tambm, vamos fundir nossas almas numa s. Ento
ele sussurra, com um olhar aterrorizado: Querida, tu bebestes veneno; precisa partir comigo agora. noite; j no vejo mais a luz.
Com violncia, ele a aperta contra o peito, com a morte no coral/6

co e no hlito. A jovem sente uma dor mais funda; nunca mais


abrir os olhos.
Heinrich Marx havia morrido em maio de 1838; Karl Marx se
casou com Jenny von Westphalen em junho de 1843, dois anos aps
ele se formar em Berlim.

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;
M4/TC RESOLVE MUDAR O MUNDO

A grande tarefa do primeiro perodo de Karl Marx foi engajar


o pensamento filosfico alemo nas realidades da Alemanha de seu
tempo.
O mundo da filosofia germnica nos parece estranho quando o
abordamos aps examinarmos a Revoluo Francesa. As abstraes
dos franceses sejam Liberdade, Fraternidade e Igualdade ou as
Harmonias e Atraes Apaixonadas de Fourier so princpios sociais que visam evocar perspectivas de aperfeioamento scio-poltico; em contraste, as abstraes dos alemes so como mitos nebulosos e amorfos, que pairam nos cus cinzentos da terra plana de
Knigsberg e Berlim, s descendo realidade encarnados em deuses.
Marx e Engels chegariam concluso de que os filsofos alemes
no apresentaram princpios para o homem enquanto ser social por.
serem impotentes sob um regime feudal obsoleto: assim, por exem 2lp, a "autodeterminao" kantiana fora o reflexo intelectual do
efeito da Revoluo Francesa sobre as mentes da burguesia alem,
que tinha o impulso, mas no ainda a fora, para libertar-se das
instituies antigas de modo que essa "vontade" permanecia como
uma "vontade-em-si-e-para-si ( . . . ) uma determinao puramente
ideolgica e um postulado puramente moral", sem qualquer influncia sobre a sociedade real.
Para Hegel, a sociedade, "o Estado", era a realizao da razo
absoluta, qual o indivduo tinha que se subordinar. Posteriormente
explicou que havia se referido ao Estado per jeito; porm suas posies polticas em seus ltimos anos de vida parecem indicar que,
para ele, essa perfeio j havia sido alcanada pelo Estado prussiano de Frederico Guilherme III. A sociedade havia parado de se
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desenvolver; havia se consumado e petrificado num modelo. Poivm


ao mesmo tempo esse Estado consumado era ele prprio apcn:r.
uma entidade mstica no mundo de sombras do idealismo alemo,
pois era concebido como nada mais que um produto e um aspecto
de uma "Ideia" divina primordial, a qual se realizava por meio da
razo. O rei, que fora desse modo investido de um Direito Divino e
cuja permanncia no trono era garantida em termos do que havia de
mais avanado em matria de filosofia, protegia e promovia os hegelianos: haviam se tornado pilares da administrao.
Porm havia um princpio revolucionrio em Hegel, o qual fora
influenciado quando jovem, antes de enrijecer e virar um professor
prussiano, pela ecloso da Revoluo Francesa. Havia examinado
toda a histria tal como a conhecia e demonstrado os processos orgnicos, recorrentes e inexorveis, por meio dos quais as sociedades
velhas se transformam em novas. Por que, ento; deveriam tais processos ser interrompidos de repente? A Revoluo de 1830 na Frana
provocara agitaes na Alemanha. A represso prontamente pusera
fim a elas, e se instaurara uma reao, que teve entre outras caractersticas a de tentar reanimar a ortodoxia religiosa. Surgiu uma nova
escola de hegelianos, que usavam o hegelianismo para destruir o
cristianismo. Em 1835, David Friedrich Strauss publicou sua Vida de
Jesus. Uma das realizaes de Hegel fora canalizar a ateno dos
alemes para a viso do desenvolvimento das instituies humanas
como manifestaes especficas do gnio de cada povo. D. F. Strauss,
embora afirmasse, como Hegel, que o cristianismo representava a
verdade ideal, chocou os alemes ao dizer que os Evangelhos no
eram documentos histricos, e sim meros mitos que, embora por
trs deles houvesse alguns fatos verdicos, eles eram basicamente o
fruto inconsciente da imaginao comum das mentes dos primeiros
cristos. Bruno Bauer, em seus escritos crticos sobre os Evangelhos,
publicados em 1840 e 1841, tentou refutar essa leitura mitopotica,
ela prpria um mito, examinando os textos do Novo Testamento
como produtos de mos humanas especficas, e concluiu que tudo no
passava de uma -fraude, concebida conscientemente como tal por
aquele que a iniciara: Jesus jamais existira. Assim, Bauer livrou-se
do cristianismo, porm tendo permanecido hegeliano elaborou
posteriormente uma doutrina de "autoconscincia", a qual, negando
a existncia da matria como realidade distinta do esprito, deixavn
a humanidade desencarnada, ainda pairando no vcuo filosfico.

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Karl Marx, quando ainda estudava em Berlim, em 1837, fora


admitido como membro de um Doktorklub do qual Bauer era membro e no qual surgiu um movimento de "jovens hegelianos". Marx
havia sucumbido filosofia hegeliana, que ainda era o mais poderoso
sistema filosfico alemo, porm quase imediatamente comeou a
resistir a ela. O princpio deicida que havia em Marx rebelava-se
contra a Ideia Absoluta. Escreve ele em sua tese de doutorado, a
qual, no obstante, permeada pelo mtodo hegeliano: "A filosofia
no faz segredo do fato de que seu credo o de Prometeu: 'Numa s
palavra, detesto todos os deuses'. Esta sua arma contra todas as
divindades do cu ou da Terra que no reconhecem a prpria autoconscincia humana como a mais alta divindade". E, conforme veremos, esta autoconscincia humana no permaneceria apenas como
uma abstrao universal, como a autoconscincia definida por Bruno
Bauer.
Por essa poca, Bauer j era professor em Bonn, e havia prometido a Marx que lhe arranjaria um cargo l. Marx pretendia ir
para Bonn para juntar-se a Bauer; os dois haviam colaborado numa
stira dirigida contra os hegelianos religiosos, e falavam em publicar
uma Revista Ateia. Mas, quando Marx se formou, Bauer j havia comeado a ter problemas, devido a suas atividades anti-religiosas e
pr-constitucionais; e perdeu sua ctedra na primavera seguinte.
Assim, a possibilidade de que o mais talentoso filsofo da nova gerao na Alemanha a respeito do qual algum j dissera que,
assim que pisasse numa sala de aula, todos os olhos da Alemanha
estariam voltados para ele , a possibilidade de que o jovem dr.
Marx seguisse o exemplo de seus grandes predecessores, Kant, Fichte
e Hegel, e expusesse seu sistema de um plpito acadmico, foi destruda para sempre.
A subida ao trono de Frederico Guilherme IV, de quem se esperavam reformas liberais, s tivera como efeito uma nova reao
feudal. A partir da, a necessidade de ao poltica foi ficando cada
vez mais urgente para os alemes. J na quarta dcada do sculo XIX,
eles no tinham parlamento, nem julgamento por jri, nem os direitos de liberdade de expresso e liberdade de reunio; e o novo rei,
com seu romantismo que idealizava a Idade Mdia, deixou bem claro
que no lhes daria nada disso. Enquanto isso, as doutrinas dos socialistas utpicos estavam comeando a incomodar a filosofia e a poltica alems. Haviam chegado de suas fontes na Frana via Rennia,
j em parte afrancesada, onde encontraram, por outros motivos tam-

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bem, um campo particularmente propcio. Os camponeses dos vinhedos do Mosela estavam empobrecendo, desde a assinatura do acordo
aduaneiro entre a Prssia e Hesse, devido competio com a indstria vincola de outras regies; e entre eles ainda havia vestgios do
sistema medieval de propriedade comunitria da terra. O sansimonismq se espalhou to rapidamente ao longo do Mosela que o arcebispo
foi obrigado a denunci-lo como hertico; e em 1835 um alemo chamado Ludwig Gall publicou em Trier um panfleto socialista, no qual
declarava que a classe dos proprietrios e a classe dos trabalhadores
tinham interesses diretamente conflitantes. Em 1834, Heinrich Marx
tivera participao de destaque em banquetes polticos nos quais se
exigira a criao de um parlamento de verdade e se cantara a "Marselhesa"; porm os jornais de Trier foram proibidos de publicar qualquer notcia a respeito desses banquetes, e o prprio prncipe herdeiro os criticara. Como resultado, o clube no qual eles haviam sido realizados passou a ser visado pela polcia.
Nos primeiros meses de 1842, Karl Marx escreveu um artigo a
respeito da nova censura prussiana, no qual o vemos pela primeira
vez exibir suas melhores qualidades; nele a lgica implacvel e a
ironia esmagadora de Marx so dirigidas aos eternos inimigos do
autor: aqueles que negam a seres humanos os direitos humanos. O
prprio censor, bem verdade, impediu a publicao do artigo na
Alemanha, e ele s foi impresso um ano depois na Sua. Porm j
soou a nova nota que, embora v permanecer por muito tempo abafada e ignorada, ainda vir gradualmente a perfurar, com seu duro
timbre metlico, todos os tecidos do pensamento ocidental.
Agora Marx comea a escrever para o Rheinische 'Zeitung, \
jornal liberal publicado em Colnia, centro da Rennia industrializada, financiado pelos ricos comerciantes e industriais que viam suas
ideias e suas ferrovias serem obstrudas pela velha sociedade catlica.
Seus colaboradores eram membros da jovem intelligentsia; e Karl
Marx tornou-se redator-chefe do jornal em outubro de 1842.
O trabalho de Marx no Rheinische Zeitung o levou a enfrentar,
pela primeira vez, problemas para os quais como ele prprio comentou Hegel no havia previsto nenhuma soluo. Ao comentar
as atas da Dieta da Rennia, que fora convocada por Frederico Guilherme IV, Marx analisou um debate a respeito de um projeto de lei
que visava punir quem catasse lenha na floresta, e pareceu-lhe claro
que o novo governo estava tentando retirar dos camponeses at mesmo aqueles privilgios comunais que lhes cabiam desde a Idade Me-

-do%
dia. Utilizando pela primeira vez o conceito irnico de "fetiche" que
viria a desempenhar papel to importante em sua obra, Marx ressaltou que os direitos do povo estavam sendo sacrificados em benefcio
de novos direitos concedidos s rvores; e por meio de uma argumentao de sutileza semi-escolstica, provou que um governo que no
fazia distino entre catar lenha e roubar, classificando ambas atitudes como atentados propriedade privada, estava convidando as
pessoas por ele processadas injustamente a no fazer distino entre
o atentado propriedade que representa o roubo comum e o atentado propriedade que representa a posse de muitas propriedades
que impede as outras pessoas de possurem qualquer propriedade.
Essa questo inspira o jovem Marx tinha ele ento 24 anos
a escrever um trecho de grande eloquncia, no qual afirma
que o cdigo do mundo feudal no tem nenhuma relao com a justia humana em geral, porm representa essencialmente um vestgio
de um tempo em que os homens eram essencialmente animais, e simplesmente garante seu direito de se comerem uns aos outros s
que, entre as abelhas, pelo menos eram as operrias que matavam os
zanges, e no o contrrio. Posteriormente, o jornal comeou a receber cartas a respeito da misria dos viticultores do Mosela. Marx foi
investigar, verificou que a situao dos camponeses era realmente
terrvel e entrou numa polmica com o governador da provncia do
Reno. Enquanto isso, o Rheinische Zeitung polemizava com um concorrente, um jornal conservador que o acusava de tendncias comunistas. Karl Marx sabia muito pouco a respeito do comunismo, porm
resolveu estudar o assunto imediatamente.
Sob a direo de Marx, o Rheinische Zeitung durou cinco meses.
Foi fechado em atendimento a um pedido do embaixador da Rssia,
por ter criticado o governo do czar.
Tem-se a impresso de que era sempre com uma sensao de
alvio que Karl Marx se afastava da poltica para dedicar-se pesquisa e. tarefa de desenvolver ideias globalizantes. Afirmou ele que
a atmosfera havia ficado sufocante demais. "No bom trabalhar
para a liberdade como escravo, e lutar com alfinetes em vez de
porretes. Estou cansado da hipocrisia, da estupidez, da autoridade
brutal, e da nossa tergiversao covarde, obediente e mesquinha. E
agora o governo me devolveu a liberdade." Nesta mesma carta, dirigida a um amigo, Marx diz que est em conflito com sua famlia:
no tem direito a nenhuma propriedade do pai enquanto sua me

estiver viva; porm est noivo de Jenny von Westphalen, e no pode


nem quer partir sem ela. "Na Alemanha no posso mais seguir nenhuma carreira. Aqui a pessoa avilta seus valores."
Porm, antes de abandonar a Ptria, Marx resolve enfrentar
Hegel, cujo idealismo dominou sua mente at agora. Ser melhor
deixar a anlise do pensamento poltico de Marx no ponto em que
ele se dissocia da filosofia do direito de Hegel para depois do incio
da colaborao entre Marx e Engels; porm podemos nos antecipar
e mostrar de que modo Marx queimou uma ponte invertendo o
processo que ocorre em O ouro do Reno, em que os deuses atravessam o arco-ris para chegar ao Valhala, deixando para trs o mundo
duro da ganncia humana: partindo do eu da filosofia idealista alem,
que jamais conseguia realmente conhecer o mundo exterior, Marx
parte para o mundo dos proprietrios de terras reunidos na Dieta da
Rennia para apertar a corda em torno do pescoo dos camponeses,
mundo em que o prprio Marx excludo das salas de aula e impedido de divulgar suas ideias.
Alm de Strauss e Bauer, houve um terceiro filsofo a criticar
a religio Ludwig Feuerbach que impressionara muito a gerao de Marx em 1841, com a pubKcao de um livro intitulado A
essncia do cristianismo. A Ideia Absoluta de Hegel afirma Feuerbach , que supostamente se encarnara na matria-com o fim de
realizar a razo, no passava de um pressuposto gratuito que Hegel
no conseguiu provar. Na verdade, a Ideia Absoluta era apenas um
substituto do Verbo feito Carne, e Hegel no era mais do que o ltimo
dos grandes apologistas do cristianismo. Esqueamos a Ideia Absoluta; comecemos a investigar o homem e o mundo tal como os encontramos. Quando o fazemos, torna-se perfeitamente bvio que as lendas e rituais das religies so meras manifestaes de mentes humanas.
Feuerbach conseguira retirar a religio da esfera da imaginao
comum em que a colocara Strauss, desvincular o instinto tico da
autoconscincia pura em que ele cara quando Bruno Bauer rejeitou
a autoridade das Escrituras, e vincular a religio e a moralidade inexoravelmente aos costumes dos homens. Porm ele ainda acredita na
necessidade permanente da religio. Tenta ele prprio criar um substituto para a religio, um culto do amor baseado na sexualidade e na
amizade. E imagina uma humanidade abstrata dotada de uma razo
comum.
Agora Marx sentia que cabia a ele livrar-se da religio de uma
VJU^aJocos>y

122

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123

(,

vez por todas, colocando as emoes, as moralidades do homem em


relao com as vicissitudes da sociedade. Cabia-lhe tambm a tarefa
de converter a "Vontade" da filosofia germnica, at ento "um postulado puramente ideolgico" que at Fichte, embora o concebesse
em ao, no pressupusera como necessariamente coroado de xito,
porm encarara como um fim em si , converter essa abstrao em
uma fora atuante no mundo da realidade prtica.
Numa admirvel srie de anotaes a respeito de Feuerbach
feitas em 1845, Marx afirmou que o defeito de todos os materialismos anteriores era o fato de que eles representavam os objetos externos apenas na medida em que atuavam sobre a mente, a qual permanecia passiva, enquanto o defeito do idealismo era que o que ele
percebia no podia atuar sobre o mundo. Na verdade, a realidade ou
irrealidade do pensamento fora de sua atuao no mundo era uma
questo acadmica: tudo que podemos conhecer nossa prpria ao
em relao com o mundo exterior. Tentamos atuar sobre esse mundo
externo: quando constatamos que conseguimos transform-lo, sabemos
que nossos conceitos esto corretos.
Os socialistas utpicos, como Robert Owen, acreditavam que
uma nova educao poderia produzir um novo tipo de ser humano.
Porm este pensador utpico era na realidade um materialista, e como
tal no sabia explicar de que modo ele prprio, que no poderia ser
1 seno o produto das condies preexistentes, viera a se diferenciar
tanto a ponto de poder educar os outros. Ento haveria dois tipos
de ser humano? No: havia um princpio dinmico em ao na totalidade da atividade humana. Seno, como explicar a coincidncia
entre as modificaes que percebemos nas coisas e nossos esforos
humanos voltados para objetivos?
Feuerbach imaginara um homem abstrato com sentimentos religiosos abstratos; mas na realidade o homem era sempre social, e
seus sentimentos religiosos, como todos os outros sentimentos, estavam relacionados a seu meio e poca. Os problemas que tinham
dado origem s concepes sobrenaturais da religio eram na verdade problemas prticos, que s poderiam ser resolvidos pela atuao do homem no sentido de transformar o mundo da realidade
prtica.
Quanto ao materialismo tradicional,H seus conceitos eram tambm no-sociais: ele concebia os seres humanos simplesmente como
indivduos distintos que formavam uma associao "cvica". O novo
materialismo proposto por Marx iria encarar a humanidade de um
124

ponto de vista mais orgnico: o da "sociedade humana ou humanidade socializada".


O que apresentei acima minha parfrase de um documento
que inspirou muita controvrsia e muitos comentrios; no o analisei, nem critiquei seus pressupostos. Marx jamais chegou realmente
a desenvolver essa filosofia. Estamos nas vsperas de 1848, e Marx
est impaciente para deixar para trs a forma antiga de discusso
filosfica e trabalhar pela revoluo: tudo o que fez foi pensar na
questo apenas o suficiente para esboar uma posio que lhe servisse de base para a ao. Marx resume tudo nas ltimas duas linhas de suas anotaes: "At agora, os filsofos s fizeram interpretar o mundo de maneiras diferentes; cabe transform-lo".

JL.

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JO-

Friedrich Engels sem perceber quem ele era nem compreender o que
queria.

No outono de 1842, quando Marx estava dirigindo o Reinische


Zeitung, um jovem muito inteligente, que colaborava no jornal, veio
falar com ele. Filho de um industrial renano, havia sido convertido
ao comunismo recentemente. Estava passando por Colnia a caminho
da Inglaterra, para onde ia com o duplo objetivo de aprender a profisso de seu pai em Manches ter e estudar o movimento cartista.
Karl Marx, que estava apenas comeando a ler os comunistas
e que pouco ou nada sabia a respeito de Manchester, recebeu-o com
total frieza. Estava no momento envolvido numa daquelas brigas com
antigos companheiros que viriam a ser frequentes no decorrer de
sua vida. O resultado da poderosa reao ocorrida na Alemanha fora
fazer com que os jovens hegelianos de Berlim assumissem uma posio de intransigncia terica; e como sua posio de atesmo puro
e comunismo puro, sem contato com a sociedade real, exclua qualquer possibilidade de influenciar os acontecimentos da poca atravs
da agitao poltica, haviam apelado para uma poltica de fazer palhaadas, semelhante postura adotada pelos dadastas no ps-guerra
em nosso sculo, para chocar um mundo em relao ao qual no
tinham nenhuma esperana e que s desejavam insultar. Karl Marx
detestava as palhaadas e considerava ftil a intransigncia: estava
tentando transformar seu jornal numa fora poltica com atuao
prtica. Passara a cortar e rejeitar artigos de seus amigos de Berlim;
e numa atitude que viria a ser cada vez mais caracterstica de
sua personalidade rapidamente passou de uma posio de desconfiana crtica, fundamentada em slidos argumentos intelectuais, para
uma postura de suspeita doentia e odienta. Assim, achou que o jovem
viajante fosse um emissrio de seus inimigos de Berlim, e despachou

Engels era dois anos e meio mais moo que Marx, mas j possua
certa reputao como escritor. Nascera (em 28 de novembro de 1820)
na cidade de Barmen, um centro industrial, onde havia boas casas
de pedra e ruas bem pavimentadas. Por entre as casas via-se um
riacho de guas lmpidas,, o Wupper, que flua rumo s guas do
Reno passando por pequenas colinas, onde havia branquearias verdes,
casas de telhados vermelhos, jardins, prados e bosques. Foi assim
que descreveu a cidade numa carta assinada com pseudnimo aos
dezoito anos de idade, muito bem escrita para sua idade destinada a um jornal dirigido por Gutzkow. Porm na margem oposta
do Wupper, escreveu Engels, viam-se as ruas estreitas e uniformes de
Elberfeld, onde fora instalada a primeira mquina de fiar da Alemanha; e o rio, quando passava entre as duas cidades, era ladeado
por fbricas de tecidos e tinha suas guas emporcalhadas por tinta
roxa. Friedrich Engels j havia percebido que "a vida popular autntica e vigorosa, que existia em quase toda a Alemanha" havia desaparecido em sua cidade natal. Em Barmen-Elberfeld jamais se ouviam
as velhas canes folclricas: os trabalhadores das fbricas s cantavam msicas vulgares e indecentes, quando cambaleavam bbados
pelas ruas. Engels refle tia: beber cerveja e vinho j fora uma atividade alegre; porm, agora que vinha da Prssia bebida destilada
barata, as tabernas estavam se tornando ambientes cada vez mais
violentos. Os operrios embriagavam-se todas as noites; viviam brigando, e vez por outra chegavam a se matar. Quando eram expulsos
das tabernas tarde da noite, dormiam em celeiros ou estbulos, sobre
montes de esterco ou s portas das casas.
Segundo Engels, isto ocorria por motivos perfeitamente bvios.
Aqueles homens passavam o dia inteiro trabalhando em recintos de
tetos baixos, onde respiravam mais poeira e fumaa de carvo do
que oxignio; trabalhavam debruados sobre os teares ou queimando
as costas junto aos fornos. Desde os seis anos de idade, haviam feito
com eles todo o possvel para minar sua fora e roubar-lhes a alegria
de viver. Para eles, s restavam o evangelismo e o conhaque.
O pai do jovem Friedrich Engels estava envolvido na indstria
txtil e gostava de evangelismo, ainda que no de conhaque. Tinha
fbricas tanto em Manchester quanto em Barmen. Seu av iniciara
as atividades industriais da famlia na segunda metade do sculo

126

127

FRIEDRICH ENGELS:
O JO VEM DE MANCHESTER

XVIII; dizia-se que ele fora o primeiro empresrio a construir uma


comunidade industrial permanente, dando habitao aos operrios
at ento uma populao flutuante que haviam se destacado
pelo afinco e bom comportamento, descontando o custo das casas
de seus salrios. O^ pj de Friedrich era progressista no sentido de
ter sido o primeiro industrial da Rennia a instalar mquinas inglesas em suas fbricas; porm era um dos pilares da mais rigorosa
faco do calvinismo que dominava a localidade, e um homem
extraordinariamente intolerante.
Friedrich Engels, com sua jovialidade natural e seu entusiasmo
pela literatura e a msica, fora criado numa gaiola de teologia da
qual levou muito tempo para conseguir escapulir. Para o "pietismo"
praticado por seu pai, integridade era trabalhar sem parar; e trabalho,
para ele, era s o tipo de atividade que ele exercia. No admitia
romances em sua casa; e o jovem Friedrich ambicionava tornar-se
poeta. O velho Gaspar, achando que o rapaz precisava criar juzo,
mandou-o para Bremen, para viver com um pastor protestante e trabalhar num escritrio de exportao. Foi l que Friedrich leu a Vida
de Jesus de Strauss, obra que ps em movimento, para ele, a mquina da crtica racionalista. Porm durante meses continuou a considerar-se "sobrenaturalista"; e, de fato, seus instintos religiosos no
foram extintos, e sim reanimados, pla nova doutrina que passou a
interess-lo. Viria a reencontrar seu Deus perdido na Ideia Absoluta
deHeel.
Comeou a escrever resenhas de peas de teatro e pera, relatos
de viagens, narrativas mitolgicas, poemas de temtica oriental,
Freiligrath: a velha fuga para um passado magnfico como modo de
suportar um presente rido e prosaico. Adorava Shelley, e o traduzia;
e escrevia rapsdias revolucionrias cantando a liberdade que haveria
de vir, e que faria toda a Alemanha to simptica, jovial e franca
como uma Rennia pr-industrial idealizada: o novo sol, o novo
vinho, a nova cano!
O jovem Engels uma figura atraente. Era alto e esbelto, com
cabelos castanhos e olhos azuis brilhantes e penetrantes. Ao contrrio
de Marx, homem macambzio e obstinado, era flexvel, ativo, cheio
de vida. Em Bremen divertia-se esgrimando e andando a cavalo;
certa vez atravessou o rio Weser a nado quatro vezes seguidas. Era
observador, e inclua em suas cartas desenhos das pessoas que via:
corpulentos corretores que comeavam todas as frases com "Na

minha opinio. . . "; jovens com bigodes espalhafatosos, barbas espessas e floretes embolados; um velhote esquisito que se embriagava
todas as manhs, ia at a porta da casa, batia no peito e afirmava
para o mundo: "Sou um burgus!"; carroceiros montados a plo e
barqueiros carregando caf nas docas; poetas maltrapilhos e angustiados, um dos quais, segundo Engels, est escrevendo um livro no
qual prope a Weltschmerz (angstia romntica) como a nica forma
infalvel de perder peso. O prprio Engels escrevia em verso com
tanta facilidade quanto em prosa, e aprendia lnguas estrangeiras com
extraordinria facilidade: aparentemente, uma das coisas de que mais
gostava no clube de negociantes que frequentava era a variedade de
jornais estrangeiros. Gostava de bons vinhos, e bebia imensamente:
um de seus desenhos mais divertidos retraa um velho connoisseur,
enojado, que acabou de provar um vinho azedo, em contraste com
o rosto alegre e simptico do caixeiro viajante que acaba de convenc-lo a comprar o vinho. Gostava de msica; entrou para uma associao de canto e para ela comps algumas peas corais. Escreve para
sua irm contando que Liszt acaba de dar um recital em Bremen;
Liszt um homem maravilhoso, as mulheres desmaiam por sua causa
e guardam em vidros de colnia as folhas que sobram nas xcaras de
ch por ele usadas, enquanto ele as abandona e vai beber com estudantes; sua conta na taberna j chegou a trezentos tleres sem
contar com o que deve ter gasto em outros lugares!
O que observamos em Engels desde o incio seu profundo
interesse pela vida. O pensamento de Marx, embora realista no sentido moral e embora s vezes enriquecido por uma imagstica peculiar,
sempre tende a expor os processos sociais em termos de desenvolvimentos lgicos abstratos, ou a projetar personificaes mitolgicas:
Marx quase nunca percebe os seres humanos concretos. J Engels
encara a vida "de modo bem diverso: apreende, com naturalidade e
uma certa simplicidade de esprito, as vidas de outras pessoas. Enquanto Marx, durante seu curso universitrio, escrevia pouco famlia e, quando o fazia, era s para falar de suas ambies, Engels
continua, atravs da imaginao e sentimento, a participar da vida
da famlia, mesmo depois que vai para Bremen. Sempre que escreve
para a irm, consegue ver as prprias experincias atravs dos olhos
dela desde o dia, em 1838, em que descreve para ela, com todos
os detalhes, sete pintos, um dos quais preto e come na mo da
gente, at o dia, em 1842, em que lhe descreve seu spaniel recmadquirido, que "tem revelado forte tendncia a frequentar tabernas"

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129

e vai de mesa em mesa pedindo comida; Engels ensinou-o a rosnar


com a maior ferocidade sempre que ele diz: "Olha o aristocrata!".
E consegue ver todos os seus familiares em casa; envia sua irm
uma pequena cena, em forma de pea de teatro, que representa a
vida da famlia na poca, uma grande e prspera famlia de classe
mdia, que, apesar das implacveis sesses de leitura da Bblia promovidas pelo velho Gaspar, permanece culta, alegre e cheia de vida.
Em sua imaginao, acompanha Marie at o colgio interno, volta
com ela a Barmen ao fim do curso e a v comeando em liberdade
sua vida nova de moca. Escreve para ela uns versos humorsticos
encantadores a respeito de um estudante manco que conhecera em
Bonn, e que, na imaginao de Engels, a irm acha mais atraente
do que outros pretendentes mais aristocrticos e arrogantes.
Um dia Engels foi at o cais do porto visitar um navio que ia
partir para a Amrica. A primeira cabine era "um ambiente elegante
e confortvel, como um salo aristocrtico, com mveis de mogno
ornamentados com ouro"; porm, quando desceu para a terceira classe, viu gente "amontoada, como pedras de calamento nas ruas";
homens, mulheres e^crianas, doentes e saudveis, espremidos entre
suas bagagens; e imaginou-os numa tempestade, jogados de um lado
para o outro, sendo obrigados a fechar a escotilha por onde entrava
toda a ventilao que tinham. Viu que era gente alem boa, forte e
honesta, "muito longe de ser o pior que a Ptria produz", que havia
sofrido nas propriedades feudais, entre a servido e a independncia,
at resolver abandonar a Ptria.
De Bremen Engels partiu para Berlim no outono de 1841, para
cumprir um ano de servio militar. Escolhera Berlim por causa da
universidade: no tinha ainda nenhuma formao acadmica, e pretendia estudar filosofia. L conheceu o mesmo grupo de jovens hegelianos que tanto havia estimulado Marx. Foi naquele ano que Feuerbach havia publicado A essncia do cristianismo, obra que libertou
Engels da teologia e o colocou solidamente no mundo da ao humana; foi tambm o ano da publicao de A triarquia europeia, de
autoria de um homem chamado Moses Hess, filho de um industrial
judeu, que viajara Inglaterra e Frana e chegara concluso de
que era impossvel eliminar os dios entre as naes sem que fosse
abolida a competio comercial. Hess foi aparentemente o primeiro
escritor alemo a canalizar a tendncia sansimonista de modo a faz-la desaguar na corrente principal do pensamento germnico, e,

quando mais tarde o jovem Engels o conheceu em Colnia, Hess rapidamente o converteu ao comunismo.

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131

No novembro seguinte, Friedrich Engels viajou para a Inglaterra, onde passou vinte e dois meses. Era o perodo de depresso econmica mais profunda que jamais se abatera sobre a Inglaterra. Os
cotonifcios de Manchester estavam parados; as ruas estavam cheias
tle operrios desempregados, que pediam dinheiro aos transeuntes
com um jeito ameaador de rebeldes. O movimento cartista, que exigia o sufrgio universal e a representao da classe trabalhadora no
l';i r lamento, atingira o clmax no vero anterior, numa greve geral
cm todo o norte da Inglaterra, que s terminara quando a polcia
atirou numa enorme multido. Em maio do ano seguinte, uma greve
de oleiros terminou num tumulto sangrento. No Pas de Gales, os
camponeses empobrecidos estavam destruindo as casas dos guardabarreiras.
Friedrich Engels olhou para Manchester com os olhos abrangentes e penetrantes de um estrangeiro altamente inteligente. Explorou a cidade segundo ele prprio at conhec-la to bem
quanto conhecia sua cidade natal. Barmen-Elberfeld lhe fornecera a
chave para compreender Manchester. Examinou o mapa da cidade e
viu que o centro comercial era cercado por um cinturo de bairros
operrios; depois vinham as belas casas e jardins dos proprietrios,
que se fundiam gradualmente com o campo; viu tambm de que
modo os proprietrios podiam ir de suas casas at a Bolsa sem jamais ter que observar as condies de vida dos operrios, porque
as ruas pelas quais atravessavam os bairros pobres estavam cheias
de lojas que escondiam a misria e a sujeira que havia por trs
delas. Porm era impossvel caminhar por Manchester sem deparar
com pessoas com estranhas deformaes, pernas tortas e corcundas;
gente que representava aquela raa oprimida e atrofiada cuja energia
sustentava a cidade.
Engels observava essa gente cuidadosamente. Estava tendo um
romance com uma moa irlandesa chamada Mary Burns, que trabalhava na fbrica Ermen & Engels, e fora promovida para trabalhar
numa nova mquina de fiar automtica. Mary Burns era aparentemente uma mulher de certa independncia de carter, pois diz-se
que ela recusou a oferta de Engels, quando este props-se a sustent-la para ela no ter que trabalhar. Porm aceitou que ele a instalasse, juntamente com a irm, numa casinha no subrbio de Salford,

onde as barcaas carregadas de carvo e as chamins j perdiam terreno para os bosques e campos. Ali Engels deu incio estranha
vida dupla que levaria durante toda a carreira de industrial. Embora
tivesse aposentos na cidade e passasse o dia em seu escritrio, passava as noites na companhia das irms Burns, recolhendo material
para um livro no qual revelaria o lado negativo da vida industrial.
Mary Burns manifestava um patriotismo irlands feroz, e estimulava
o entusiasmo revolucionrio de Engels ao mesmo tempo que lhe servia de guia nos abismos infernais da cidade.
Engels via os trabalhadores amontoados como ratos em suas
moradias apertadas, famlias inteiras e s vezes mais de uma famlia socadas num nico cmodo, os sos junto aos doentes,
adultos junto s crianas, parentes prximos dormindo juntos, s
vezes sem camas, por terem sido obrigados a vender todos os mveis
para serem queimados como lenha, s vezes em pores midos de
onde se tirava gua aos baldes quando chovia, s vezes vivendo no
mesmo cmodo que os porcos; comendo farinha misturada com
gesso e chocolate misturado com terra, intoxicados por carne impregnada de ptomana, drogando a si prprios e a seus filhos doentios
com ludano; vivendo, sem esgotos, em meio a seus prprios excrementos e lixo; vitimados por epidemias de tifo e clera, que por
vezes chegavam at os bairros mais prsperos.
A demanda crescente de mulheres e crianas nas fbricas fazia
com que muitos chefes de famlia se tornassem desempregados crnicos, prejudicava o crescimento das meninas, facilitava o nascimento de filhos de mes solteiras e ao mesmo tempo obrigava as jovens
mes a trabalharem grvidas ou antes de se recuperarem plenamente
do parto, terminando por encaminhar muitas delas prostituio; as
crianas, que comeavam a trabalhar nas fbricas aos cinco ou seis
anos de idade, recebiam pouca ateno das mes, que tambm passavam o dia inteiro na fbrica, e nenhuma instruo de uma sociedade que s queria delas que executassem operaes mecnicas;
quando deixavam-nas sair das verdadeiras prises que eram as fbricas, as crianas caam exaustas, cansadas demais para lavar-se ou
comer, quanto mais estudar ou brincar s vezes cansadas demais
at para ir para casa. Tambm nas minas de ferro e carvo, mulheres e crianas, juntamente com os homens, passavam a maior parte
de suas vidas rastejando em tneis estreitos debaixo da terra, e, fora
deles, viam-se presas nos alojamentos da companhia, merc da loja
da companhia, sofrendo atrasos no pagamento do salrio de at duas

M-iiiaiias. Cerca de mil e quatrocentos mineiros morriam por ano


inundo se partiam cordas apodrecidas, quando desabavam tneis
,l,-vido escavao excessiva dos veios, quando ocorriam exploses
li-v ido ventilao deficiente ou negligncia de uma criana exausi n ; c os que escapavam de acidentes catastrficos morriam de doenVUM dos pulmes. Por sua vez, os habitantes do interior, que com a
industrializao perderam sua antiga condio de artesos, pequenos
li)priulrios e arrendatrios de quem, mal ou bem, os grandes prol>nclrios cuidavam esses haviam sido tranformados em diaristas
nem eira nem beira, por quem ningum era responsvel, e que eram
castigados com a priso ou a deportao se, em pocas de necessidailc . roubavam e comiam a caa das terras dos grandes proprietrios.

132

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Para Engels, parecia que o servo medieval, que ao menos estavii fixo terra e ocupava uma posio definida na sociedade, estivera em melhor situao que o operrio industrial. Naquela poca em
que as leis de proteo aos trabalhadores praticamente ainda no
existiam, os antigos camponeses e trabalhadores braais da Inglaterra, c at mesmo a antiga pequena burguesia, estavam sendo levados para as minas e as fbricas, tratados como matria-prima para
os produtos a serem fabricados, sem que ningum se importasse nem
mesmo com o problema do que fazer com o refugo humano gerado
pelo processo. Nos anos de depresso, o superavit de mo-de-obra,
que era to til nos anos em que a economia ia bem, era despejado
nas cidades; estas pessoas tornavam-se mascates, varredores, lixeiros
ou simplesmente mendigos viam-se s vezes famlias inteiras mendigando nas ruas e, o que era quase igualmente comum, prostit u t a s e ladres. Thomas Malthus dizia Engels afirmara que o
alimento de populao estava sempre pressionando os meios de subsistncia, de modo que era necessrio que grandes nmeros de pessoas fossem exterminadas pela misria e pelo vcio; e a nova legislao referente aos pobres havia posto em prtica essa doutrina,
transformando os asilos de indigentes em prises to desumanas que
os pobres preferiam morrer de fome pelas ruas.
Tudo isso constituiu uma revelao para Engels. Ele via o Parlamento ser pressionado por causa das condies de trabalho; os
debates a respeito das leis referentes ao auxlio aos pobres e s condies de trabalho nas fbricas colocaram em segundo plano as
discusses a respeito do movimento de classe mdia contrrio s leis
referentes importao e exportao de cereais; e Engels concluiu

que os "antagonismos de classe" estavam "mudando completamente


o aspecto da vida poltica". Agora ele entendia com clareza pela primeira vez a importncia dos interesses econmicos, que at ento
receberam pouca ou nenhuma ateno por parte dos historiadores.
Engels concluiu que, pelo menos no contexto de sua poca, os fatores econmicos eram sem dvida de importncia crucial.
Em Londres viu o maior aglomerado humano que jamais conhecera, porm aquelas pessoas lhe pareciam tomos. Aquelas "centenas de milhares de indivduos de todas as classes e categorias que
se acotovelavam" no eram, no obstante, "seres humanos com as
mesmas capacidades e faculdades, e com a mesma vontade de serem
felizes? E, em ltima anlise, no sero eles obrigados a buscar a
felicidade do mesmo modo, atravs dos mesmos meios? E assim
mesmo acotovelam-se como se nada tivessem em comum, como se
um nada tivesse a ver com o outro, como se o nico entendimento
que houvesse entre eles fosse o acordo tcito de que cada um deve ficar em seu lado da calada, para no atrapalhar a correnteza que vai
no sentido oposto, e jamais ocorre a ningum a ideia de conferir a
um de seus semelhantes um olhar que seja. A indiferena brutal,
p isolamento insensvel de cada um em seus interesses pessoais, tanto mais repelente e ofensivo quanto maior o nmero de indivduos
arrebanhados num espao limitado".
Essa viso do indivduo na sociedade moderna como um ser
impotente, estril e egosta foi um dos temas principais do pensamento do sculo XIX, que em nossa poca tem sido expresso com
ainda mais nfase, se tal coisa possvel. J vimos que o historiador
Michelet, escrevendo no mesmo momento que Engels, tentava cada
vez mais interpretar o mundo em termos de um egosmo anti-social
que se opunha a um ideal de solidariedade, e que conseguiu, voltando ao passado, escapar dessa solido sinistra identificando-se com
a nao francesa, tentando posteriormente confortar-se, em face dos
antagonismos que detectava na sociedade, com uma crena mstica
no "Povo". J vimos, tambm, que uma das primeiras ideias do jojvem Majrx_ fora a de que era perigoso colocar os interesses egostas
acima do ideal de servir humanidade. Saint-Simon fora levado,
pela desintegrao do catolicismo e do sistema feudal a que estava
ligado por hereditariedade, a elaborar, nos anos de confuso que se
seguiram Revoluo, um novo sistema de hierarquias que possibilitasse a unidade e a ordem no futuro. Os socialistas utpicos, como
134

('ourier, que achavam intolervel a sociedade competitiva, estavam


se protegendo de modo anlogo contra a sensao de isolamento em
relao a seus semelhantes, imaginando um novo tipo de cooperao.
O progresso da civilizao industrial produzia cada vez mais
conflitos sanguinolentos; e, ao entrar em contato mais ntimo com
ela, Engels tornava-se mais e mais convicto da necessidade de se
fazer uma nova conciliao. Aos vinte e poucos anos de idade, ele
supunha que uma sociedade de tal forma dividida estaria certamente
caminhando diretamente para uma guerra civil e a consequente abolio do sistema de competio e explorao. A classe mdia inglesa
estava rapidamente sendo absorvida dos dois lados, e em pouco tempo s existiria na Inglaterra um proletariado desesperado em confronto com uma classe proprietria imensamente rica. Parecia-lhe
intil esperar dessa classe proprietria sequer uma soluo paliativa:
a seu ver, ela estava decidida a ignorar o problema. Numa vez em
que chegou a Manchester acompanhado de um burgus ingls, Engels
mencionou a misria terrvel da cidade e disse que jamais vira "uma
cidade to mal construda"; o ingls ouviu seus comentrios sem
dizer nada; ao chegarem na esquina onde se separariam, porm, o
homem saiu-se com esta: "E, no entanto, aqui se ganha um bom dinheiro; at logo, meu senhor".
Engels tinha a impresso de que as "classes instrudas", cuja
educao limitara-se a maantes lies de latim e grego nos tempos
da escola, s liam comentrios Bblia e romances caudalosos. Apenas Carlyle, em sua obra recm-publicada, Passado e presente, parecia ter alguma conscincia da seriedade da situao da Inglaterra;
infelizmente, Carlyle estava imbudo do pior tipo de filosofia alem:
aquela embriaguez provocada por ideias a respeito de Deus que impediam as pessoas de acreditar na humanidade. Os ingleses precisavam afirmava Engels era do novo tipo de filosofia alem,
que mostrava de que modo o homem poderia finalmente tornar-se
senhor de seu prprio destino.
Mas, nesse nterim, os trabalhadores ingleses certamente haveriam de exigir seus direitos numa revolta que faria com que a Revoluo Francesa parecesse brincadeira; e, quando os trabalhadores
chegassem ao poder, haveriam de estabelecer o nico tipo de regime
capaz de tornar a sociedade realmente coerente. O comunismo final
imaginado por Engels no era muito diferente do que o que SaintSimon anunciara pouco antes de morrer; s que, pela primeira vez,
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o comunismo era concebido no como a consequncia de um nebuloso movimento espontneo, e sim em decorrncia de uma cadeia
definida de eventos. Engels estava convicto de que essa decorrncia
j estava explcita no lema dos cartistas: "O poder poltico nosso
meio; a felicidade social, nosso fim".

A PARCERIA MARX-ENGELS

Enquanto isso, Marx havia se casado e levado Jenny para Paris


cm outubro de 1843. Com a seriedade habitual, Marx andava estu(Inndo o comunismo francs e a Revoluo Francesa, assunto a respeito do qual pretendia escrever um livro.
Porm no incio de 1844 caiu-lhe nas mos um ensaio que
lngels enviara da Inglaterra para publicao no Deutsch-Franzsische
Jahrbcher, publicao da qual Marx era tambm colaborador. Era
uma anlise original e brilhante da "economia poltica" inglesa,
ussunto que Engels vinha estudando. Engels afirmava que as teorias
de Adam Smith e Ricardo, de MacCulloch e James Mill, eram basicamente racionalizaes hipcritas dos impulsos gananciosos subjacentes ao sistema de propriedade privada que estava destruindo os
povos britnicos: a Riqueza das Naes tinha o efeito de reduzir a
maioria das pessoas pobreza; o Livre-Cmbio e a Livre Concorrncia no impediam que o povo continuasse escravizado, e consolidavam o monoplio da burguesia sobre tudo que valia a pena possuir
todas as filosofias do comrcio no faziam seno santificar as
fraudes de comerciantes inescrupulosos; as discusses a respeito do
valor abstrato eram mantidas propositadamente no plano das abstraes, para no ser necessrio levar em conta as condies reais sob
iis quais se davam todas as transaes comerciais; a explorao e
destruio da classe trabalhadora, a oscilao entre prosperidade e crije. Imediatamente Marx comeou a corresponder-se com Engels, e
resolveu estudar tudo dos economistas ingleses que j fora traduzido
para o francs.
Por volta do fim de agosto, Engels foi visitar a famlia em Barmen, e no caminho passou por Paris. Foi logo visitar Marx, e os

136

137

O papel que Marx desempenhava para Engels de bssola


que o impedia de desviar-se do rumo certo ele tambm o desempenhava para a esquerda como um todo.
J vimos de que modo a tradio da Revoluo Francesa transformou-se primeiro em retrica democrtica, depois em humanismo
ctico e cincia antidemocrtica, e terminou em niilismo anti-social,
medida que os historiadores franceses foram cada vez mais identificando seus interesses com os da burguesia francesa, e que os ideais
da burguesia foram se tornando mais dominantes e vulgares. Enquanto judeu, Marx de certa forma permanecia margem da sociedade;
como homem de gnio, pairava acima dela. Sem ter nenhuma das
deficincias do proletrio em termos de formao intelectual nem de
conhecimento do mundo, por outro lado no era um homem de classe mdia nem sequer um membro daquela elite de classe mdia
na qual acreditavam homens como Renan e Flaubert; e seu carter
no podia ser pressionado pelas ameaas nem pelas sedues da sociedade burguesa. bem verdade que tinha um carter dominador,
uma personalidade arrogante, anormalmente desconfiada e ciumenta; bem verdade que era vingativo e tinha uma malignidade que
nos parece gratuita. Mas, se essas caractersticas de Marx nos repelem, devemos lembrar que dificilmente uma pessoa polida e simptica poderia ter realizado a tarefa que Marx estava destinado a
cumprir: uma tarefa que exigia a fortitude necessria para repelir
ou romper todos aqueles vnculos que, por nos envolverem na vida
geral da sociedade, limitam nossa viso e nos desviam de nossos
objetivos. Precisamos lembrar que um homem como, digamos, Renan, que nos aconselha a "aceitar todo ser humano como bom e

de modo amistoso at termos provas concretas de que ele


o 6", que confessa que por vezes mente, em seu relacionamento
. . H M i-MTiiores contemporneos seus, "no por interesse, mas por
l>. milndc" , precisamos lembrar que a forca moral de Renan termiIKI sendo enfraquecida na medida em que diluda por sua urbanldade.
Nos livros por eles escritos entre o momento em que se coiiliiveram c a Revoluo de 1848 A sagrada famlia, A ideologia
.//!/;;</, A misria da filosofia Marx e Engels estavam tentando
. lii^ar a uma formulao definitiva de seu ponto de vista revolucion.iiio, c isso exigia muita destrutividade, especialmente em relao
11 st-us contemporneos alemes, medida que os dois iam extraindo
s ideias que consideravam vlidas das teias de aranha metafsicas
r das divagaes por meio das quais os pensadores burgueses, por
i r i i - m interesse na conservao do saws quo, esquivavam-se das con. hr.ocs lgicas de suas premissas.
A primeira fase de Marx e Engels nos apresenta trechos muito
empolgantes e engraados, quando os autores, com um humor brutal,
mus no cruel, tipicamente alemo, criticam os filsofos germnicos
com uma srie de variaes sobre o tema, por eles citado, de seu
amigo e discpulo, Heine: "A terra da Rssia e da Frana; / O mar
nos ingleses pertence; / Mas no mundo das nuvens e sonhos / Nosso
domnio inconteste". H que imaginar um Mencken ou um Nathan
niiis profundos, dedicados a uma tarefa mais grandiosa. Sem dvida,
M;irx e Engels encontraram um campo maravilhoso para exercitar a
crtica satrica: como no caso de Mencken e Nathan, seu alvo era
ioda a vida intelectual dejnna nao. Assim, muitos de seus antigos
nliados, com o passar dos anos, foram adotando formas atenuadas
de cristianismo, dirigindo jornais conservadores ou fazendo o jogo
ufunista do imperialismo prussiano. At mesmo Moses Hess, com
i|iicm Engels aprendera tanta coisa, estava agora ligado escola dos
"verdadeiros socialistas", os quais, para os inventores do marxismo,
pareciam ter chegado aos princpios do socialismo apenas para transport-los de volta para a estratosfera das abstraes, e que pareciam
Inmbm estar fazendo o jogo da reao, opondo-se agitao prconstitucionalista realizada pela grande burguesia, dando a impresso de que estavam sendo inflexveis mas, na verdade segundo
Marx e Engels , com o fim de defender seus prprios interesses
pcqueno-burgueses.

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MARX E ENGELS: O POLIMENTO DA LENTE

J os escritos de Marx sem a colaborao de Engels so menos


bem-humorados. Ele parece chegar a suas opinies sempre atravs
de uma crtica minuciosa das opinies dos outros, como se a acuidade e a fora de sua mente s pudessem manifestar-se integralmente
em ataques dirigidos s mentes dos outros, como se Marx s conseguisse descobrir o que ele prprio pensava estabelecendo distines
que excluam os pensamentos dos outros. Seu mtodo faz com que_
por vezes ele seja simplesmente implicante, e s vezes insuportavelmente maante; e Franz Mhring tem razo quando afirma que, em
seus escritos polmicos desse perodo, Marx pedante, forado e
ridculo com tanta frequncia quanto penetrante e profundo. Quando, em A sagrada famlia, Marx atacou Bruno Bauer e seus irmos,
at mesmo Engels o criticou, dizendo que a extenso excessiva da
anlise de Marx era totalmente desproporcional ao desprezo que ele
manifestava em relao aos autores criticados.
J Engels, em seus escritos sem a colaborao de Marx, geralmente autor de uma prosa fluida e lmpida; porm uma caracterstica de Marx ele alternar entre, de um lado, ataques cegos, insistentes, zombeteiros, que se estendem por passagens desnecessariamente
longas, recusando-se a abandonar o assunto, num exerccio rido de
dialtica hegeliana que simplesmente hipnotiza o leitor com seus paradoxos e termina provocando sono e, de outro, os clares ocasionais de uma intuio divina. Apesar de todo o entusiasmo que
Marx manifesta pelo "humano", ele ou de uma obscuridade e uma
caceteao desumanas, ou ento de um brilho quase sobre-humano.
Est sempre ou fechado dentro de seu prprio ego, incapaz de manifestar o mnimo de solidariedade que lhe permita conviver com outros seres humanos, ou ento abrindo-se numa viso do mundo to
abrangente que, passando por cima dos indivduos, do mesmo modo
como em sua posio anterior no conseguia alcan-los, engloba continentes, classes inteiras, sculos de histria.
Examinemos o episdio de sua polmica com Proudhon, tomando-o como prottipo dos relacionamentos humanos de Marx nessa
poca, e que permaneceu tpico de seus relacionamentos pelo resto
de sua vida, sendo que a velhice chegou a intensificar as caractersticas aqui reveladas. O episdio tambm de importncia fundamental para o desenvolvimento do sistema de Marx.
Marx conhecera Proudhon no vero de 1844. P.-J. Proudhon era
filho de um tanoeiro; autodidata notvel, tornou-se impressor, tendo aprendido grego, latim e hebraico por conta prpria. Em 1840,
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l i i i v i n publicado um livro cujo ttulo perguntava: O que proprieilinlf?, c no decorrer do qual respondia: "a propriedade roubo",
1'enposti essa que causara grande impresso na poca. Marx sentira
11 H 11 io respeito por Proudhon, e em longos seres em Paris lhe expMM-ru a doutrina de Hegel.
Dois anos depois, Marx escreveu a Proudhon, de Bruxelas, convidniido-o para participar de uma correspondncia organizada, cujo
u l t j e l i v o era manter em contato comunistas de diferentes pases, e
l M I - lura iniciada entre ele e Engels. Aproveitou o ensejo para aviMII- ;i Proudhon, num ps-escrito. que tivesse cuidado com um jornal i ' . i ; i chamado Karl Griin, um dos "verdadeiros socialistas", contra
i u i - i n Marx fazia uma srie de acusaes um tanto vagas, porm can l < nk-s e cheias de implicaes sinistras.
Proudhon responde que ter prazer em participar, mas que, dev n l o a compromissos j assumidos e a sua "preguia inata", suas
contribuies no sero muito numerosas; em seguida, toma "a liberclndc de fazer certas reservas, inspiradas por diversas passagens de
suu carta". Escreve Proudhon: "Colaboremos, sim, na tentativa de
descobrir as leis da sociedade, a maneira como elas atuam, o melhor
inclodo de investig-las; mas, pelo amor de Deus, depois de demolirmos todos os dogmatismos a priori, evitemos a todo custo as teni;iiivas de instilar outro tipo de doutrina no povo; no caiamos na
mnlradio de seu compatriota, Martinho Lutero, que, aps derrubar
n teologia catlica, imediatamente dedicou-se empresa de estabelecer uma teologia protestante, com.um grande arsenal de excomunhes e antemas. H trs sculos que a Alemanha vem se ocupando exclusivamente da tarefa de livrar-se da recuperao feita pelo
sr. Lutero; que no leguemos ns, construindo outras 'restauraes
desse tipo, nenhuma tarefa como essa humanidade. Aplaudo com
entusiasmo sua ideia de trazer luz toda a variedade de opinies;
Inamos uma polmica boa e sincera, mostremos ao mundo um exemplo de tolerncia esclarecida e clarividente; mas no nos coloquemos,
llmplesmente por estarmos testa de um movimento, na posio de
lderes de uma nova intolerncia; no nos arvoremos em apstolos
de uma nova religio ainda que seja esta a religio da lgica, da
prpria razo. Saibamos receber, saibamos estimular todos os proteslos; condenemos todas as excluses, todos os misticismos; jamais
consideremos uma questo encerrada, e, mesmo aps esgotarmos nossos ltimos argumentos, comecemos de novo, se necessrio, com
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eloquncia e ironia. Com esta condio, terei muito prazer em participar de sua associao caso contrrio, no!".
Proudhon acrescentou que Griin era um exilado sem recursos
financeiros, com mulher e filhos para sustentar, e que, embora ele,
Proudhon, compreendesse a "ira filosfica" de Marx, no via nada
de mais em que Grn, como Marx o acusara, "explorasse as ideias
modernas para viver". Alis, Grn estava prestes a empreender uma
traduo de uma obra de Proudhon, e Proudhon esperava que Marx,
corrigindo uma impresso desfavorvel causada por um momento de
irritao, fizesse o que pudesse no sentido de ajudar Grn a resolver
seus problemas financeiros, promovendo a venda do produto.
Em consequncia desse incidente, Marx atacou o novo livro de
Proudhon com uma ferocidade completamente incompatvel com a
opinio a respeito das obras anteriores de Proudhon que Marx havia
expresso anteriormente e que voltaria a manifestar no futuro. Mas,
ao dissecar Proudhon e expor os pressupostos bsicos do autor,
Marx exps pela primeira vez, num livro que chegou ao pblico,
as premissas de seu prprio pensamento. Antes Marx elogiara Proudhon por haver submetido "a propriedade privada, que a base da
economia poltica, ( . . . ) primeira anlise decisiva, implacvel e
ao mesmo tempo cientfica". Agora Marx percebia que o axioma "A
propriedade roubo", ao referir-se a uma violao da propriedade,
ele prprio pressupunha a existncia de direitos de propriedade legtimos.
Mais uma vez, surgia o Homem Abstrato, dessa vez com o direito inalienvel de possuir coisas, por trs do qual estava, na verdade, o pequeno burgus. Proudhon afirmava que a greve era um
crime contra um "sistema econmico" fundamental, contra "as necessidades da ordem estabelecida"; e com base na teoria hegeliana
do desenvolvimento, que o prprio Marx tentara lhe explicar, havia
elaborado um novo tipo de socialismo utpico, para cuja realizao
no era necessrio o surgimento verdadeiramente hegeliano da classe trabalhadora como a nova fora que derrubaria a antiga, pois
tudo que era preciso era ajudar os pobres dentro do sistema vigente
de relaes de propriedade.
O prprio Marx agora voltou a Hegel para afastar-se do Homem
Abstrato, que era uma premissa tanto de Feuerbach quanto de Proudhon, e pr em seu lugar o Homem Histrico, cujos princpios e
cuja subsistncia estavam sempre vinculados s circunstncias da
poca em que ele vivia. Era impossvel inculcar novas circunstncias;

E aqui encontramos aquilo que o prprio Marx afirmava ser


mu nica contribuio original ao sistema que veio a ser chamado
! marxismo. Segundo Engels, quando ele chegou a Bruxelas na primavera de 1845, Marx lhe exps a teoria, j plenamente desenvolvida, segundo a qual a histria era uma sucesso de conflitos entre
miiii classe exploradora e uma classe explorada. Esses conflitos eram,
assim, resultado dos mtodos de produo prevalecentes durante os
diversos perodos isto , dos mtodos por meio dos quais as pessoas obtinham alimentos, roupas e demais necessidades da vida. Fenmenos aparentemente inspirados e independentes, como a poltica,
a filosofia e a religio, na verdade surgiam em decorrncia dos fenmenos sociais. A luta atual entre exploradores e explorados cheHiiru a um ponto em que os explorados os proletrios haviam
lido expropriados de todos os seus direitos humanos, e portanto
IM.ssavam a representar os direitos fundamentais da humanidade, e
em que a classe que possua e controlava a mquina industrial tinha
cada vez mais dificuldade em distribuir seus produtos de modo
l no a vitria cbsjtrabalhadores e a derrota dos .proprietrios, a conquista do controle da mquina pelos trabalhadores, seria o fim da
sociedade de classes e a libertao do esprito do homem.
Marx e Engels que assimilaram com extraordinria rapidez
o pensamento social e histrico de sua poca elaboraram, portanto, uma teoria completa e coerente, que explicava mais mistrios
cio passado, simplificava mais complicaes do presente e abria para
o futuro um caminho aparentemente mais prtico do que qualquer
outra teoria dessa espcie jamais proposta. E fizeram mais: apresentaram um "princpio dinmico" (expresso usada por Marx em
sua tese de doutorado) a respeito do qual voltaremos adiante
que impulsionava todo o sistema, motivava de modo convincente
uma progresso na histria, como nenhuma outra generalizao histrica fizera antes, e que no apenas despertava o interesse do leitor
num grande drama, mas tambm o obrigava a reconhecer que ele
prprio era parte dele e o estimulava a desempenhar um papel'
nobre.
A primeira exposio completa dessa teoria fora apresentada na
Nco inicial de A ideologia alem, que Marx e Engels haviam comeado a escrever naquele outono em Bruxelas; mas, como o livro no

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estas tinham que se desenvolver a partir das antigas atravs dos conflitos entre as diferentes classes.

chegou a ser publicado, foi s com a divulgao do Manifesto comunista, escrito para a Liga dos Comunistas em 1847-48, que suas
ideias realmente foram anunciadas ao mundo.
Nessa obra, o telescpio de Marx e Engels no est mais virado
para as formas abstraias grandes e vagas que habitam os cus germnicos no lhes interessa mais nem mesmo zombar delas e
sim para a anatomia da sociedade real. O Manifesto comunista combina a conciso e o vigor de Marx, sua lgica que ancora o presente
no passado, com a franqueza e a humanidade de Engels, sua apreenso das tendncias da poca. Porm no h maneira melhor de se
ver com clareza o que Engels deve a Marx do que atravs da comparao entre o rascunho inicial de Engels e o texto modificado por
Marx. Os Princpios do comunismo de Engels bem verdade que
se trata de um texto escrito s pressas constituem uma exposio lcida e precisa da situao contempornea da indstria, despida de emoo, que no leva a nenhum clmax envolvente. J o
Manifesto comunista^ um texto denso, explosivo, de imensa fora.
Com vigor impressionante, em suas 40 ou 50 pginas esto contidos
uma teoria geral da histria, uma anlise da sociedade europeia e um
programa para a ao revolucionria.
,O programa era "a derrubada fora de toda a ordem social
vigente" e a implementao das seguintes medidas: "1. Expropriao da propriedade fundiria e emprego da renda da terra em proveito do Estado; 2. Imposto de renda fortemente progressivo; 3. Abolio do direito de herana; 4. Confisco da propriedade de todos
os emigrados e sediciosos; 5. Centralizao do crdito nas mos do
Estado, por meio de um banco nacional com capital do Estado e
monoplio exclusivo; 6. Centralizao dos meios de transporte nas
mos do Estado; 7. Multiplicao das fbricas e meios de produo
nas mos do Estado, aproveitamento de terras incultas e melhoramento de terras cultivadas, segundo um plano geral; 8. Trabalho obrigatrio para todos; organizao de exrcitos industriais, particularmente na agricultura; 9. Combinao do trabalho agrcola e industrial,
de modo a fazer desaparecer gradualmente a distino entre cidade
e campo; 10. Educao pblica gratuita para todas as crianas, abolio do trabalho de menores na indstria tal como praticado atualmente. Combinao da educao com a produo material".
Mas apresentar o Manifesto comunista do ponto de vista de sua
evoluo esvaziar seu impacto sobre s emoes e seu feito de
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revelador. A mais eloquente condenao atitude marxista


r o Irecho da carta de Proudhon que transcrevemos acima. verda I' i|iio Marx e Engels eram dogmticos; verdade que eram injustos com muitos indivduos pois Engels j havia se tornado quase
Irti intolerante quanto Marx, quase to intolerante quanto o velho
dspar, seu pai. Porm essa arrogncj.a e implacabilidade eram ne ' .irias para derrubar as iluses da poca. J vimos que tanto os
11 r, io ri adores quanto os socialistas tinham o mau hbito de abordar
|iil>lemas difceis colocando em oposio a eles ideais com iniciais
maisculas virtudes, ideias, instituies uma prtica de origem
iilcina. Essas palavras desempenhavam a mesma funo do que "a
nbenoada palavra Mesopotmia", a qual segundo a anedota
n velhinha muito devota dizia lhe inspirar tanto conforto espiritual
(|iinndo ela lia a Bblia; e essas palavras nunca mais voltaram a ter
i-\;iiamente esse mesmo efeito depois do Manifesto comunista.
queles que falavam de Justia, Marx e Engels replicavam:
"luslia para quem? No capitalismo, so os proletrios que so presos com mais frequncia e os que recebem os castigos mais severos;
no mesmo tempo, como passam fome quando esto desempregados,
sfio eles que so levados a cometer a maioria dos crimes". queles
que falam de Liberdade, eles replicavam: "Liberdade para quem?
)ninais ser possvel libertar o trabalhador sem restringir a liberdade
ilo proprietrio". queles que falavam em Vida Familiar e Amor i
que, supostamente estariam sendo destrudos pelo comunismo
eles respondiam que essas coisas, na sociedade da poca, s existiam
para a burguesia, j que a famlia proletria fora desmembrada com
a utilizao de mulheres e menores nas fbricas, levando jovens a ,
f n/e r amor nos moinhos e minas ou vender seus corpos quando os
moinhos e minas se fechavam. queles que falavam do Bem e da :
Verdade, Marx e Engels retrucavam que jamais saberamos o que
essas palavras queriam dizer at que surgissem moralistas e filso- \ os que no esti
seada na explorao, e portanto no tivessem nenhum interesse pessoal na perpetuao da opresso.
Assim, o Manifesto comunista foi a expresso do protesto, talvez
u mais candente que j se viu em letra de forma, contra as verses
ile Iodos esses belos ideais que haviam se entronizado durante a era
l>iiij>,uesa: "Em todos os lugares onde conquistou o poder, a burguesia destruiu as relaes feudais, patriarcais e idlicas. Despedaou
sem piedade todos os variados laos que prendiam o homem feudal \

a seus 'superiores naturais'; s deixou subsistir, entre os homens,


os laos do interesse puro e simples e do rgido 'pagamento vista'.
Afogou o fervor religioso, o entusiasmo cavalheiresco e o sentimentalismo popular nas guas glidas do clculo egosta. Reduziu a dignidade pessoal a um simples valor de troca; e substituiu as inmeras
liberdades conquistadas com tanto esforo por uma nica liberdade
que no conhece escrpulos: a liberdade de comrcio. Em suma:
substituiu a explorao disfarada por iluses religiosas e polticas
pela explorao aberta, cnica, direta e brutal".
As palavras finais do Manifesto comunista, que encerram uma
declarao de guerra burguesia, constituem um momento decisivo
na histria do pensamento socialista. O lema da Liga dos Justos fora
"todos os homens so irmos". Porm Marx e Engels no concordavam com isso: Marx declarava que havia categorias inteiras de homens que ele no queria reconhecer como irmos; e seu novo lema
foi colocado no final do manifesto: "Que as classes dominantes tremam ante a ideia de uma revoluo comunista. Os proletrios nada
tm a perder a no ser suas correntes. Tm um mundo a ganhar.
PROLETRIOS DE TODO O MUNDO, UNI-VOS!". A ideia de
guerra justa, juntamente com a ideia de dio justificado, veio substituir p socialismo de Saint-Simon, que se apresentara como um novo
tipo de cristianismo. Agora os homens no so mais todos irmos;
no h mais uma solidariedade meramente humana. O "verdadeiramente humano" ser concretizado quando tivermos chegado sociedade sem classes. Enquanto isso, os nicos elementos da sociedade
que podem vir a concretizar esse futuro o proletariado desprovido de direitos e os pensadores burgueses revolucionrios , na medida em que formam um grupo solidrio, devem deixar de sentir
solidariedade humana para com seus inimigos. Esses inimigos que
s deixaram subsistir entre os homens "os laos do interesse puro e
simples e do rgido 'pagamento vista' " destruram, de modo
irreparvel, essa solidariedade.
Viemos at agora abordando Marx e Engels em termos de suas
origens nacionais e pessoais. O Manifesto comunista pode ser tomado como marco que assinala o ponto em que eles atingem sua estatura moral completa, em que assumem, com plena conscincia do
que esto fazendo, as responsabilidades de um novo e herico pape.
Foram eles os primeiros grandes pensadores sociais de seu sculo
a se tornarem, por meio de uma disciplina consciente, ao mesmo
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i > n i | u i sem classe e internacionais. Conseguiram contemplar a Euroi > . i < H klental e enxergar, em meio a sentimentos patriticos, slogans
| M . h i i r o s , teorizaes filosficas e exigncias prticas dos trabalhadores, os processos sociais gerais que por toda parte atuavam nos
biiNlklores; e a eles parecia claro que todos os movimentos de opo*i(,'m> estavam convergindo para um mesmo fim.
C) Manifesto comunista foi pouco lido quando publicado
Hii Londres em fevereiro de 1848. Foram enviados exemplares
puni ns poucas centenas de membros da Liga dos Comunistas; mas
11 u poca no foram colocados venda. Provavelmente o manifesto
i' vc pouca influncia sobre os acontecimentos de 1848, e em seguida
mirou cm eclipse com a derrota do movimento dos trabalhadores em
r.11 i.s. Porm aos poucos foi se espalhando pelo mundo ocidental.
I MI 1872, os autores escreveram que haviam sido feitas duas trailnces para o francs, e que doze edies j tinham surgido na Alemanha. Tambm haviam aparecido rapidamente tradues para o
polons e o dinamarqus; e, em 1850, saiu a verso inglesa. O Maiiil,-xto no fora mencionado nem na Rssia nem nos Estados Unidos:
os dois pases eram considerados por Marx e Engels "pilares da
ordem social europeia" a Rssia como "baluarte da reao", uma
I1 H i (c de matrias-primas para a Europa Ocidental e um mercado
pura produtos manufaturados; os Estados Unidos como mercado,
I n n i c de matrias-primas e vlvula de escape para a emigrao europ<-i;i. Porm j no incio dos anos 1860 julgou-se interessante fazer
iiin;i traduo para o russo; e em 1871 apareceram trs tradues nos
listados Unidos. Assim, o Manifesto realmente atingiu aquele pblico de "trabalhadores de todo o mundo" a que fora destinado: chegou a todos os continentes, em ambos os hemisfrios, rivalizando
com a Bblia crist. No momento em que escrevo, acaba de ser trailn/.ido para o africner, dialeto do holands falado na frica do Sul.
Marx e Engels, ainda jovens e ainda com as esperanas de
1848 pela frente, tiveram um momento de clarividncia e confiana
i-oino jamais viriam a ter novamente; haviam falado e sido ouvidos
l MH- todos aqueles que, embora esmagados pelo sistema industrial,
eram capazes de pensar e estavam dispostos a lutar.

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