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D E S E N V O L V I M E N T O C A P I TA L I S TA

D ESENVOLVIMENTO SOLIDRIO

Desenvolvimento capitalista
e desenvolvimento solidrio
PAUL SINGER
Desenvolvimento econmico e cientfico
desenvolvimento solidrio um processo de fomento de
novas foras produtivas e de instaurao de novas relaes de produo, de
modo a promover um processo sustentvel de crescimento econmico,
que preserve a natureza e redistribua os frutos do crescimento a favor dos que se encontram marginalizados da produo social e da fruio dos resultados da mesma.
Quanto s foras produtivas, o ponto de partida o patamar de seu desenvolvimento na atualidade, quando o capitalismo est hegemnico. Este patamar
ultrapassado a cada momento, tanto por revolues tecnolgicas em curso,
como pela disputa dos mercados por empresas privadas capitalistas e no capitalistas, conforme regras que tornam vencedores os que dispem da melhor tecnologia. A presena de empreendimentos individuais, familiares, coletivos ou pblicos sem fins lucrativos influi na direo do desenvolvimento, que, no entanto,
determinada predominantemente pela competio tecnolgica entre empreendimentos que visam ao lucro.
O desenvolvimento almejado deve gradativamente tornar a relao de foras entre empreendimentos que no visam apenas nem principalmente aos lucros e os que sim o fazem, mais favorvel aos primeiros. Se e quando a economia
solidria, formada por empreendimentos individuais e familiares associados e por
empreendimentos autogestionrios, for hegemnica, o sentido do progresso tecnolgico ser outro, pois deixar de ser produto da competio intercapitalista
para visar satisfao de necessidades consideradas prioritrias pela maioria.
Esse tema atualizado na controvrsia ao redor dos transgnicos assim
como no que diz respeito agricultura orgnica versus aplicao das tcnicas
qumicas etc. na produo vegetal e animal. O mesmo possivelmente se passa na
dicotomia do desenvolvimento da educao distncia versus educao democrtica, que se baseia na auto-educao coletiva de crianas e jovens. Em suma, o
desenvolvimento solidrio busca novas foras produtivas que respeitem a natureza e favoream valores como igualdade e auto-realizao, sem ignorar nem rejeitar de antemo os avanos cientficos e tecnolgicos, mas submetendo-os ao
crivo permanente dos valores ambientais, da incluso social e da autogesto.
Essas controvrsias no se alimentam apenas da diversidade de valores, que
est em sua origem, mas tambm de diferentes pontos de vista cientficos, que

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talvez possam ser resolvidos pelas pesquisas em andamento. Seria simplificar demais imaginar que o desenvolvimento de novas foras produtivas novos bens e
servios de consumo humano e novos processos de produo esteja dividido
de forma maniquesta entre os que querem a sobrevivncia da humanidade e os
que no se importam com ela.
Os que lideram o desenvolvimento a partir do comando das grandes empresas e os que o fazem a partir empreendimentos solidrios, ONGs e movimentos sociais, compartilham, em parte, os mesmos valores fundamentais. O que os
divide so os interesses sociais que servem, o que naturalmente influi na escolha
das hipteses em que apostam. As multinacionais investem em P&D (Pesquisa e
Desenvolvimento), estando condicionados a apostar no carter benfico das
tecnologias que poupam trabalho. Com isso, do emprego a cientistas e valorizam as pesquisas em curso, cujas conseqncias, tanto no plano material como
no tico, so questionadas por diversas ONGs e movimentos sociais. Como seria
de se esperar, a comunidade cientfica, por sua maioria, tende a alinhar-se com as
multinacionais, contra os crticos da P&D vigente.
Os empreendimentos solidrios ou de pequeno porte tendem a adotar a
defesa do meio ambiente e do bem-estar dos consumidores e a opor-se a tecnologias que podem ameaar a biodiversidade, a sade do consumidor e/ou a autonomia dos produtores associados e individuais. A produo de sementes geneticamente modificadas e estreis, pela Monsanto, submete os agricultores necessidade de, a cada safra, comprar aquelas sementes. Isso suscitou a formao de
uma frente contra os transgnicos formada por entidades camponesas (que esto
organizadas internacionalmente) e entidades ambientalistas.
A controvrsia no tanto de valores como de crenas em hipteses probabilsticas, que o progresso cientfico talvez venha a comprovar ou rejeitar. de
se esperar que, em algum momento, a opinio cientfica se unifique a favor de
um lado ou de outro, como fez recentemente a favor da hiptese de que a contnua emisso de gases afeta o clima, que adquiriu o status de teoria. Portanto,
nesse momento, apoiar a aplicao do Acordo de Kyoto uma exigncia do
desenvolvimento sustentvel. Em outro momento, porm, a marcha do conhecimento cientfico poder declarar tecnologias controvertidas como aceitveis.
Do ponto de vista social, uma questo, que afeta o rumo do desenvolvimento diz respeito competio versus cooperao, como motivao de comportamentos desejveis. Existem linhas de pesquisa de economia experimental
que mostram que, apesar de todo o estmulo competio interindividual no
capitalismo atual, a maioria das pessoas continua a valorizar a reciprocidade e a
ajuda mtua. Mas duvidoso que essa controvrsia venha a ser resolvida atravs
do avano cientfico. Ela est no cerne das grandes lutas polticas de nossa poca
e resulta do confronto de valores e vises de mundo.
O conceito de desenvolvimento aqui proposto uma opo em termos de
valores, mas sua concretizao depender da evoluo do conhecimento. Obvia-

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mente, imperioso agir sem esperar que as dvidas sobre nossas opes estejam
todas resolvidas. Por isso, imprescindvel adotar hipteses, frgeis em si mesmas, para definir os rumos por onde desejamos que a humanidade se desenvolva.
Mas algumas dessas hipteses podero ser rejeitadas, em funo de novos conhecimentos, exigindo a reformulao dos rumos do desenvolvimento solidrio,
sem que nossos valores sejam abalados.

Desenvolvimento capitalista e desenvolvimento solidrio


Desenvolvimento capitalista o desenvolvimento realizado sob a gide do
grande capital e moldado pelos valores do livre funcionamento dos mercados,
das virtudes de competio, do individualismo e do Estado mnimo. O desenvolvimento solidrio o desenvolvimento realizado por comunidades de pequenas firmas associadas ou de cooperativas de trabalhadores, federadas em complexos, guiado pelos valores da cooperao e ajuda mtua entre pessoas ou firmas,
mesmo quando competem entre si nos mesmos mercados.
Desde a primeira Revoluo Industrial, o capitalismo esteve no comando
do desenvolvimento, sem excluir, no entanto, formas alternativas de desenvolvimento que hoje surgem como solidrias. A ttulo de exemplos histricos, podemos rememorar o desenvolvimento cooperativo ocorrido inicialmente na Gr
Bretanha, a partir do incio do sculo XIX, e que se difundiu pelo mundo todo
desde ento. A chamada economia social nunca desapareceu, sendo formada hoje
por entidades cooperativas de compras e vendas, de produo, de crdito, de
seguros (conhecidas como muturias), de habitao e que representa o resultado de mais de um sculo de desenvolvimento solidrio.
muito difcil avaliar quantitativamente o que a economia social hoje em
dia, em qualquer pas. Mas para a Europa, houve um esforo neste sentido, que
vale a pena resumir:
O nico documento que fornece dados estatsticos europeus completos sobre
o conjunto da economia social o publicado pela Comisso Europia [...]
Publicado em 1997, repousa sobre trabalhos de 1991, que foram completados
por estudos em 1995. Havia, em 1990, 1.267.968 entidades de economia social, o maior nmero sendo, ningum se espantar, o das associaes
(1.150.446); as cooperativas eram 103.738 e as muturias apenas 13.784. Mas,
percebe-se que o peso econmico se reparte de forma inversa, o indicador de
atividade sendo de 1.253.476 milhes de ecus [corresponde hoje a euros] para
as cooperativas, de 75.554 milhes de ecus para as muturias (mas o estudo
sobre elas cobre apenas onze pases) e de 143.631 milhes de ecus para as
associaes (fora o Luxemburgo e a Espanha), ou seja, um total de 1.476.662
milhes de ecus para toda Economia Social 1. [...] se agregam os dados sobre o
nmero de membros das cooperativas, as muturias e as associaes, chega-se
precisamente a 248.314.876 membros, com 53.732.338 membros para as cooperativas, 94.612.538 para as muturias e cem milhes membros de associaes (Jeantet, 2001, pp. 43 e 440).

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O mesmo autor oferece ainda a informao de que o conjunto dos componentes da economia social representa cerca de 6,0 a 6,5% das empresas privadas e
de 4,5 a 5,3% do emprego na Europa (p. 44) Poder-se-ia supor que todo o restante
o resultado do desenvolvimento capitalista, que corresponderia ento a mais de
90% da economia europia. Mas essa estimativa tambm seria exagerada, pois ao lado da empresa capitalista h tambm empresas que no o so, como as individuais e
familiares, as estatais e empresas privadas sem fins de lucro. Embora no caiba dvida que tanto na Europa como nos outros continentes o desenvolvimento capitalista amplamente majoritrio e dominante, persistem sempre ao seu lado outros
tipos de desenvolvimento, sendo significativo entre eles o desenvolvimento solidrio.
Precisamos analisar as caractersticas do desenvolvimento capitalista, para
contrast-las com as do desenvolvimento solidrio. O desenvolvimento capitalista baseia-se na propriedade privada do capital, da qual o grosso do povo trabalhador est excludo. Se no estivesse, no se sujeitaria, provavelmente, a trabalhar como assalariado e, pior ainda, a permanecer desempregado. O modo de
produo capitalista divide a sociedade, em que predomina, em duas classes (alm
de outras) antagnicas: os proprietrios do capital e os seus empregados. So os
primeiros que mandam em suas empresas e, por isso, conduzem o desenvolvimento de acordo com os seus interesses. As decises sobre o desenvolvimento
capitalista sempre visam maximizao do retorno sobre o capital investido na
atividade econmica. Como essas decises afetam os trabalhadores, as outras
empresas e os consumidores das mercadorias no so levados em considerao.
A mola que impulsiona o desenvolvimento capitalista a concorrncia entre os capitais privados pelo domnio dos mercados em que atuam. Nessa luta, a
superioridade tcnica um dos elementos determinantes da competitividade.
Por isso, as empresas capitalistas investem muito em P&D. Embora, ao fazerem
isso, as empresas visem apenas ao lucro, elas acabam possibilitando persistente
avano do conhecimento cientfico. Por conseqncia, o desenvolvimento, entendido como processo de fomento de novas foras produtivas, cada vez mais
intenso. Estamos, agora, no meio de nova revoluo industrial, a terceira desde o
sculo XVIII, e ela continua a ser impulsionada pelas empresas capitalistas, sobretudo as de grande porte, mas tambm (como veremos adiante), por complexos cooperativos e clusters de pequenas empresas.
O desenvolvimento capitalista, encarado de uma perspectiva histrica, produziu incessante melhora do nvel de vida no s dos capitalistas mas de grande
parte da classe trabalhadora. Isso ocorreu por causa da conquista dos direitos polticos pelos trabalhadores e sobretudo pelas mulheres, na verdade, por toda a populao considerada adulta. A persistente queda da mortalidade geral e infantil
um indicador seguro dessa melhora, que sem dvida apresenta muitos outros aspectos, dos quais o consumismo dos mais controvertidos. O que no nega o carter progressista do desenvolvimento capitalista, apesar de seus efeitos deletrios
sobre os explorados e ainda piores sobre os que no o so, por falta de emprego.

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Uma caracterstica essencial do desenvolvimento capitalista que ele no


para todos. Os consumidores, de modo geral, se beneficiam dele medida que
enseja a produo de novos bens e servios que satisfazem suas necessidades
(reais ou fictcias), alm de baratear a maioria dos bens e servios preexistentes,
graas ao aumento da produtividade do trabalho. Mas o desenvolvimento capitalista seletivo, tanto social como geograficamente. Parte dos trabalhadores
perde suas qualificaes e seus empregos e muitos deles so lanados misria
Alm disso, o desenvolvimento se d em certos pases e no em outros, e dentro
dos pases, em certas reas e no em outras. Os moradores das reas que se desenvolvem so beneficiados, os que moram nas demais so prejudicados.
Leon Trotsky foi um dos primeiros a estudar essa caracterstica do desenvolvimento capitalista, abrindo novo campo de investigao, o do desenvolvimento desigual e combinado. Verifica-se que as reas em que ele no ocorre
ou ocorre apenas debilmente tambm so atingidas, porque as empresas localizadas nelas perdem competitividade em relao s empresas portadoras das novas foras produtivas. Os pases, regies e localidades excludas do desenvolvimento perdem participao na renda global, seja porque seus produtos perdem
compradores, seja porque os preos dos mesmos caem em relao aos seus custos, deprimindo lucros e salrios, bem como o ganho dos produtores simples de
mercadorias e dos autogestionrios.
A economia solidria surgiu historicamente como reao contra as injustias perpetradas pelos que impulsionam o desenvolvimento capitalista. Foi assim
desde a primeira revoluo industrial e continua sendo hoje, quando o mundo
passa pela terceira. A economia solidria no pretende opor-se ao desenvolvimento, que mesmo sendo capitalista, faz a humanidade progredir. O seu propsito tornar o desenvolvimento mais justo, repartindo seus benefcios e prejuzos de forma mais igual e menos casual.
O desenvolvimento solidrio apia se sobre os mesmos avanos do conhecimento, e sua aplicao aos empreendimentos humanos, que o desenvolvimento
capitalista. Mas o desenvolvimento solidrio prope um uso bem distinto das foras produtivas assim alcanadas: essas foras deveriam ser postas disposio de
todos os produtores do mundo, de modo que nenhum pas, regio ou localidade
seja excludo de sua utilizao, e portanto, dos benefcios que venham a proporcionar.
Para tanto, o novo conhecimento no deveria ser propriedade privada, protegida por patentes, mas deveria ser livremente disponvel para todos. (Esta proposio j se tornou concreta em relao ao software indispensvel utilizao da Internet: o movimento pelo software livre desenvolveu o sistema Linux, que representa hoje desafio formidvel ao monoplio do software, explorado pela Microsoft).
Isso requereria que o trabalho de P&D fosse pago por fundos pblicos (como de
fato j , em boa parte) ou ento que a P&D continue sendo feita para empresas
privadas, mas seus resultados sejam socializados mediante o pagamento de um prmio adequado aos que contriburam desta forma para o avano do conhecimento.

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Entretanto, alm da liberao do conhecimento para sua livre aplicao


por todos (com as limitaes, discutidas na primeira seo), a economia solidria
prope outra organizao da produo, base da propriedade social dos meios
de produo. Isso no quer dizer a estatizao desta propriedade, mas a sua repartio entre todos os que participam da produo social. O desenvolvimento
solidrio no prope a abolio dos mercados, que devem continuar a funcionar,
mas sim a sujeio dos mesmos a normas e controles, para que ningum seja
excludo da economia contra a sua vontade.
Isso significa que a atividade econmica dever ser realizada por empresas,
constitudas ou por uma s pessoa, por membros de uma famlia ou por diversas
pessoas que se associam para desenvolver atividades produtivas. As pessoas devem ser livres para constituir empresas e dissolv-las, entrar para alguma e deixla quando for de seu desejo ou do desejo da maioria dos outros scios. Em
princpio, dentro da empresa, no importa o seu tamanho, todos os que dela fazem parte devem ter os mesmos direitos de participar das decises que afetam a
empresa e, portanto, a cada um deles.
Dessa forma, a economia solidria prope abolir o capitalismo e a diviso
de classes que lhe inerente. A economia solidria atualmente concebida como
uma economia de mercado, em que os cidados participam livremente, cooperando e competindo entre si, de acordo com os seus interesses e os contratos que
celebram. Mas a sociedade como um todo tem por dever tomar medidas para
evitar que o jogo das foras de mercado crie ganhadores e perdedores, cuja situao seja reiterada ao longo do tempo. Mesmo que as condies de partida sejam
iguais para todos os participantes, o jogo do mercado inevitavelmente produz
ganhadores, que enriquecem, e perdedores, que empobrecem. Se a desigualdade assim criada no for desfeita, a diviso da sociedade em classes e o prprio
capitalismo acabariam sendo restaurados.
Cabe ao Estado, como representante democrtico da sociedade, defendla contra sua diviso entre ricos e pobres, poderosos e fracos. Para isso, o Estado
j dispe de instrumentos, dos quais os mais importantes so os impostos sobre
a renda e a propriedade e a transferncia de recursos pblicos aos carentes. O
Estado solidrio tem por misso tributar os ganhadores e subvencionar os
perdedores para que a desigualdade entre eles no se perpetue, e isso sem destruir os incentivos para que os produtores se esforcem em oferecer aos compradores a melhor qualidade e quantidade pelo melhor preo.
claro que a misso do Estado no simples. Mas no impossvel. Hoje
j existem rgos especializados na defesa da concorrncia, que intervm nos
mercados para impedir que algumas empresas os dominem. Assim como j existem diversos programas de transferncia de rendas, que visam a limitar a desigualdade econmica entre cidados. Recentemente, o Congresso brasileiro aprovou projeto de lei do Senador Suplicy instituindo a renda bsica cidad, que se
prope a impedir que qualquer brasileiro seja lanado indigncia. De acordo

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com essa lei, cada morador no Brasil (e no apenas os necessitados) deve receber
do Estado uma renda, que em princpio deve-lhe permitir sobreviver com alguma dignidade.

Desenvolvimento em tempos de reestruturao


O desenvolvimento capitalista criou, ao longo da segunda Revoluo Industrial (1880-1975), a grande empresa fordista-taylorista, caracterizada pela
integrao vertical de todas as etapas da cadeia produtiva, pela sua extenso a
todos os continentes e pases e pela estrutura de governana hierrquica e
burocrtica, anloga administrao pblica. A empresa multinacional (EMN)
era extremamente competitiva por causa dos extensos ganhos de escala no s na
produo industrial, mas tambm nas compras e nas vendas, na P&D, nas operaes financeiras e no controle interno. O seu gigantismo permitia o uso de especialistas e de equipamentos especializados, ambos de alto valor, cujos custos eram
diludos em grandes volumes de produo, resultando em custos unitrios baixos.
Tudo isso mudou com a terceira Revoluo Industrial. Com a informtica
e a comunicao por satlite, tornou-se possvel coordenar de forma eficiente
grande nmero de fornecedores independentes, sem necessidade de integr-los
sob o mesmo comando. O gigantismo burocrtico da empresa fordista-taylorista
mostrou-se dispendioso e ineficiente, quando comparado com o sistema just in
time, de estoque (quase) zero.
Alm disso, a grande centralizao do capital, promovido pelo fordismo,
suscitou a centralizao da organizao sindical, elevando o poder de barganha
dos empregados. No Brasil, assim como em muitos outros pases, os sindicatos
de trabalhadores das grandes empresas constituam a vanguarda do movimento
operrio. Eles conquistaram direitos sociais, consignados em constituies e cdigos legais, alm de vantagens contratuais importantes, inclusive de representao junto aos centros de poder da hierarquia gerencial. Os custos trabalhistas
eram consideravelmente maiores nas EMNs do que nas pequenas e mdias empresas (PMEs), sendo transferidos aos preos graas ao grande poder de mercado das primeiras.
Com os avanos da informtica e da telemtica, conjugados aos da globalizao neoliberal, a grande empresa comeou a sofrer a competio de um novo
tipo de empresa capitalista, tambm de grande porte, mas enxuta. Ela se limita
a algumas atividades consideradas essenciais eventualmente o projetamento de
novos produtos e o marketing dos mesmos subcontratando todas as restantes.
Departamentos inteiros da empresa fordista foram liquidados e externalizados,
isto , substitudos por empresas independentes contratadas. O enxugamento
comeou com servios de menor importncia, como os de vigilncia, limpeza,
fornecimento de refeies etc. mas rapidamente atingiu outros, como os legais,
de seguros, de contabilidade, de treinamento, de seleo de pessoal (inclusive
executivos) e, finalmente, a produo propriamente dita.

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Grandes empresas industriais subcontratam empresas especializadas para


conduzir as atividades produtivas, que antes eram a sua razo de existir. Quanto
mais enxuta a empresa, maior a sua competitividade, porque menores os seus
custos. E eles so menores no s porque o gasto com a administrao diminuiu,
mas tambm porque o nvel de salrio direto e indireto nas empresas subcontratadas muito menor do que era quando o trabalho estava a cargo de departamentos da grande empresa.
O equipamento especializado foi substitudo, graas microeletrnica, por
mquinas polivalentes programveis, de grande flexibilidade. Essa mudana
tecnolgica acarretou ampla desconcentrao do capital em todos os ramos, no
s na indstria mas na agricultura e nos servios. A desconcentrao atingiu o
tamanho da empresa e sobretudo sua organizao. Esta, em vez de ser hierrquica e burocrtica, passou a ser em rede, portanto, muito mais horizontal, e os
operrios ganharam autonomia e poder de deciso.
A pequena e a mdia empresa, que no auge do fordismo parecia destinada
a fenecer, renasceu e se tornou um modo de ser do capital, ao lado da grande
empresa, com a qual interage, ora cooperando, ora competindo com ela. A grande empresa tornou-se, acima de tudo, financeira, isto , ela um conglomerado de capitais, que circunstancialmente possui um determinado nmero de
unidades produtivas ou de distribuio, procurando coorden-las para delas extrair o mximo retorno sobre o capital invertido.
O capital financeirizado tornou se mvel, podendo mudar de forma com
facilidade. Cada empresa individual, controlada por holding, est permanentemente venda, na medida em que suas aes so transacionadas nas bolsas de
valores. Isso vale tambm para as matrizes das EMNs, sujeitas a tomadas hostis,
fuses negociadas ou desmembramentos. A grande empresa se desfaz de empresas componentes e adquire outras, tomando em considerao o valor financeiro
das mesmas em relao s perspectivas de lucro que oferecem. grande empresa
de hoje se aplica o famoso dito de Marx: tudo que parece slido desmancha no ar.
No fundo, no passa de uma rede de empresas menores, presas por laos financeiros a um centro de decises que, muitas vezes, pouco se identifica com elas.
A morfologia da economia capitalista mudou. Na era fordista, algumas
centenas de EMNs, dominavam a maior parte dos mercados nacionais e internacionais, tendo ao seu lado grande nmero de empresas de pequeno e mdio
porte, fornecedoras das grandes ou atuando em nichos de mercado, em que os
ganhos de escala no eram importantes. Na era atual, da flexibilidade, so
PMEs as que predominam, sendo uma parte formal e outra informal. Uma parcela provavelmente minoritria das PMEs integra conglomerados financeiros de
grande extenso, com perfil de EMNs; as outras PMEs esto independentes,
muitas a servio das EMNs e muitas outras disputando diretamente mercados.
Alm disso, ganhou mais espao e importncia, na economia dominada
pelo capital, a economia solidria, na forma de empresas autogestionrias, coo-

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perativas de compras e vendas, complexos cooperativos, mutuarias etc., devendo


ser mencionada ainda a presena ampliada do crime organizado, dos parasos
fiscais e da economia subterrnea, de contornos indefinidos, que cresce tambm
mantendo relaes simbiticas com as empresas formais, inclusive com as EMNs.
Dentro desse novo panorama, como se coloca a questo do desenvolvimento? Com o enxugamento da grande empresa, mais atividades de P&D esto
sendo contratadas com universidades e centros pblicos de cincia e tecnologia.
Alm disso, multiplicam-se empresas capitalistas especializadas em P&D. Um ramo de P&D j se tornou autnomo, o dos softwares. Em funo disso, endureceu a imposio do respeito aos direitos intelectuais dos fabricantes de patentes.
As novas foras de produo j vm ao mundo com um preo, que o custo de
sua utilizao mediante o pagamento de royalties. A contrapartida disso o crescimento de um proletariado cientfico e tecnolgico, naturalmente antagnico
ao capital que o emprega: a tica cientfica de conquistar conhecimento novo
para a humanidade deve se chocar com a sua comercializao.
O desenvolvimento capitalista emprega as novas foras produtivas para
conquistar mercados, tanto nos pases que centralizam este desenvolvimento como
nos que constituem a periferia dos primeiros. Na periferia, o capital desenvolve a
economia mediante investimentos, em grande medida transnacionais, ou seja,
promovidos por EMNs. Os Estados menos desenvolvidos tendem a competir
por tais investimentos, oferecendo incentivos fiscais, infra-estrutura gratuita ou
quase, participao dos governos no investimento etc. No Brasil, essa competio deu lugar guerra fiscal entre unidades da federao.
Onde o investimento transnacional se d, o desenvolvimento resultante
desigual e combinado. possvel que o desenvolvimento se torne cumulativo,
atraindo novos investimentos e alargando a rea beneficiada. Mas, no prprio
plo de desenvolvimento a desigualdade se aprofunda: alguns enriquecem como
executivos das novas empresas ou fornecedores das mesmas, outros conseguem
um ganha-po como empregados ou terceirizados, mas muitos ficam desempregados, espera de uma oportunidade, e outros so excludos de qualquer participao normal na vida econmica, ficando relegados a atividades precrias.

Um desenvolvimento semicapitalista e semi-solidrio


Mas, a era da flexibilidade, que o capitalismo atravessa, possibilita tambm o desenvolvimento solidrio. Este se relaciona com a flexibilidade da PME,
que nem sempre capitalista e, mesmo quando o , oferece aos trabalhadores
oportunidades de participar de sua conduo. Numa microempresa, com menos
de dez trabalhadores, por exemplo, comum que o patro e os membros de sua
famlia trabalhem ao lado dos que so empregados, desenvolvendo a mesma
atividade. Neste ambiente, no h segredo do negcio. Os empregados em geral
conhecem os clientes e o valor do bem ou servio que lhes vendido. Podem
calcular o valor que produzem e o que lhes pago.

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Os conhecimentos que os trabalhadores adquirem so importantes para o


bem do negcio e por isso eles so encorajados a manifest-los. Em empresas
capitalistas tpicas, de maior tamanho, a participao dos trabalhadores na conduo das atividades que exercem cada vez mais estimulada e recompensada.
Os assalariados so tornados individualmente responsveis pela empresa, pois
sua remunerao passa a depender cada vez mais dos resultados obtidos pelo
setor da empresa em que trabalham (o que no poucas vezes se transforma em
presso sufocante sobre cada trabalhador).
Surge, assim, um proletariado menos alienado que o da poca do fordismo,
quando o operrio tinha orgulho de sua condio proletria e rejeitava a idia de
colaborar espontaneamente indo alm de seus deveres especficos com os
empregadores. Agora, o trabalhador encontra se numa empresa menor, em que
a relao social de produo com quem lhe compra a fora de trabalho se tornou
muito menos assimtrica. Quando a microempresa cresce, os trabalhadores mais
antigos mantm um relacionamento mais ntimo com o proprietrio e sua famlia, muitas vezes compartilhando suas tarefas gerenciais. Torna-se mais comum
que o trabalhador assalariado aspire a se tornar empresrio e tenha habilidade
para tanto.
So essas transformaes que explicam o surgimento de organizaes produtivas, como os distritos industriais, que combinam traos capitalistas com outros tpicos da economia solidria. Os distritos industriais foram descobertos inicialmente na Itlia e depois se verificou que existem, em vrias formas, nos demais pases tambm. Cada distrito constitui uma comunidade de pequenas e mdias empresas, que se dedicam mesma linha de produtos. Na Terza Itlia, os
distritos se especializaram em ramos tradicionais, como tecidos, confeces, calados, mveis, cermica, mas tambm em ramos modernos como mquinas ferramentas e maquinrio agrcola. A populao de cada distrito no costuma exceder cem mil habitantes (Carlo Trigilia, 1992, p. 36).
Os distritos industriais italianos tiveram notvel sucesso face aos desafios
colocados pela reestruturao produtiva.
O que tornou os distritos industriais conhecidos internacionalmente e capturou a ateno de polticos e pesquisadores, seu notvel sucesso econmico.
Eles penetraram mercados internacionais numa extenso sem precedentes para
pequenas empresas. Eles levaram regies prosperidade. Eles impeliram EmiliaRomana, Toscania, Veneto e outras provncias, da que agora chamada
aTerceira Itlia, da posio medocre que mantinham h duas ou trs dcadas ao topo da escada regional de renda. Bolonha, situada no meio de distritos
industriais dinmicos, foi escolhida em 1989 como a cidade em que a maioria
dos italianos gostaria de viver. Distritos industriais ajudaram a mover a Itlia,
como nao, para as fileiras da vanguarda europia. Seu PIB tanto agregado
como per capita est agora bem frente da Gr Bretanha, e o pas est em
quinto lugar no grupo das sete maiores naes industrializadas do Ocidente
(Sengenberger e Pyke, 1992, p. 6).

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Qual seria o segredo do sucesso dos distritos industriais? Em primeiro lugar, a cooperao entre as empresas. Em cada distrito h uma diviso de trabalho, em que grupos de empresas se encarregam de diferentes etapas da cadeia
produtiva. Embora s algumas empresas tenham acesso direto aos mercados finais so as que do o acabamento aos produtos as que lhes fornecem insumos
no se subordinam a elas, como comum na economia capitalista. Nesta, a empresa que completa o ciclo produtivo a que projeta o produto e determina o
que e como as empresas subcontratadas devem produzir. Nos distritos industriais,
o projeto do produto final elaborado por todas as empresas envolvidas. Isso
permite que as empresas encarregadas das etapas iniciais, assim como as que se
responsabilizam pelas etapas intermedirias, possam colaborar, oferecendo o seu
conhecimento especializado para aperfeioar a qualidade do produto e os processos produtivos em todas as suas etapas.
Este esprito de cooperao permeia todas as relaes entre as empresas de
cada distrito, assim como entre os distritos. As empresas, em cada mercado,
competem entre si, mas sem procurar destruir o concorrente para dominar o
mercado. Todos sabem que o xito de cada empresa depende do xito de todas.
Isso permite a livre troca de informaes e idias, condio bsica para a ajuda
mtua. As firmas no guardam segredos de seus concorrentes, pois so membros
da mesma comunidade de negcios.
Uma prontido entre firmas para cooperar outra caracterstica importante de
distritos industriais, uma espcie de cooperao que, longe de sufocar a competio, de fato a ajuda. [...] pode haver prontido para compartilhar informao, assim como idias sobre novas tecnologias ou produtos, que ajudam todas as firmas no distrito a se tornar mais eficientes por meio de melhor produtividade, qualidade, desenho etc. Esta partilha de informao pode ser realizada informalmente num nvel pessoal ou mais formalmente por meio de instituies especialmente estabelecidas. Tais instituies podem ser associaes
de empregadores ou trabalhadores, ou centros de servios oferecendo conselhos sobre o balco. A proviso coletiva de servios e informao torna
acessvel algo que pequenas firmas de outro modo no poderiam esperar administrar como unidades individuais isoladas. A existncia de instituies, e
talvez ideologias, capazes de sustentar relaes cooperativas coletivas aparece
como crucial (Sengenberger e Pyke, 1992, pp. 4 e 5).

Esta solidariedade interfirmas torna o distrito industrial capaz de competir


com as grandes empresas, cujo poderio econmico lhes permite comprar os servios de consultorias especializadas e informaes de bancos de dados. A cooperao entre as empresas do mesmo distrito, e mesmo de diversos distritos entre
si, permite a empresas pequenas desenvolver novos produtos e encontrar formas
de aperfeioar mtodos de produo, que esto fora do horizonte de congneres,
que trabalham isoladas. O distrito industrial o equivalente a uma grande empresa em rede, com a vantagem de poder organizar a colaborao mtua de dezenas de milhares de pessoas sem imposio e sem subordinao, o que deve dar

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colaborao maior qualidade do que a que as grandes empresas conseguem


obter de seus empregados e contratados.
Diante dos desafios da reestruturao, que em geral tomam a forma de
competio acirrada por parte de empresas localizadas em pases de mo-de-obra
barata, as pequenas firmas tm duas alternativas: a via baixa e a via alta,
como as denominam Sengenberger e Pyke (1992). A via baixa
Consiste na busca da competitividade atravs de baixos custos trabalhistas e
um ambiente de desregulao do mercado de trabalho. Supe-se que o corte
de custos ir alar a produtividade e os lucros e criar novo emprego. [...] O
problema com esta abordagem que [...] de fato, ela acentua o problema.
Salrios e condies de emprego desfavorveis impedem a firma de adquirir e
manter o trabalho qualificado, requerido para atingir eficincia e flexibilidade;
e raramente induzem a firma a investir em sua fora de trabalho para tornala mais produtiva. Assim [...] mais cortes de custos podem se tornar inevitveis, resultando num crculo vicioso de espirais descendentes (p. 12).
A principal alternativa a tal competio destrutiva a via alta de competio construtiva, baseada na promoo da eficincia e da inovao; isto ,
atravs de ganhos econmicos que tornam ganhos salariais e melhoras nas
condies sociais viveis, assim como preservando os direitos dos trabalhadores e provendo padres adequados de proteo social. A chave para alcanar
isso melhor organizao e melhor mobilizao e utilizao do trabalho produtivo, que ento permite um melhor uso da tecnologia (em vez da outra via)
(pp. 12 e 13).

As duas vias contrastam de forma transparente a forma capitalista e a forma


solidria de desenvolvimento. Pela lgica capitalista, a concorrncia de preos
deve ser enfrentada por corte de custos, e em tempos de desemprego, a mo-deobra a candidata natural a se tornar objeto de cortes. A esperana que a reduo dos salrios diminua o desemprego, at que o mercado de trabalho retorne
ao equilbrio. Como mostram os autores, o mais provvel no o equilbrio, mas
a reiterao do desequilbrio pela intensificao da concorrncia dos produtos
importados exigindo mais cortes de salrio etc. O crculo vicioso de cortes sucessivos deixa a firma merc da grande empresa que a contrata e a nica que lhe
pode abrir o caminho para o aumento da produtividade.
A lgica solidria apostar nas virtudes da cooperao em obter ganhos de
produtividade que viabilizem a baixa dos preos para enfrentar a concorrncia,
sem prejudicar os trabalhadores. O pressuposto aqui que a cooperao entre
patres e empregados pode ensejar inovaes que elevam a produtividade, preservando os empregos e a remunerao dos trabalhadores. A experincia dos
distritos industriais confirma a veracidade desse pressuposto. Mediante estreita
cooperao entre empregadores e empregados e entre as firmas, as PMEs foram
capazes no s de preservar suas posies nos mercados, mas at de ampli-las. O
que teve como contrapartida partilha dos ganhos com os trabalhadores, sob a
forma de melhoria contnua das condies de trabalho e emprego.

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Lauren Benton (1992) estudou as condies de emergncia de distritos


industriais na Espanha. H, neste pas, como no Brasil e tantos outros, localidades em que a maior parte dos moradores se dedica mesma atividade manufatureira ou a fases complementares da mesma cadeia produtiva, geralmente organizadas em empresas familiares ou de pequeno porte. Mas isso s no basta
para fazer destas localidades distritos industriais. preciso que os moradores e
seus empreendimentos formem uma comunidade, cujos laos se fortaleam a
ponto de ficar claro para qualquer um que o progresso dele depende do progresso da comunidade e, portanto, do progresso de cada um dos outros membros
dela.
Precisamos olhar para alm das caractersticas espaciais de configuraes industriais e analisar o carter destas comunidades a natureza das relaes
entre negcios, entre trabalhadores e empregadores, e entre o mundo do trabalho e a vida social fora do lugar de trabalho se vamos entender como
padres dinmicos de crescimento evoluem em alguns lugares e como podem
ser cultivados alhures. [...] Pesquisas anteriores revelam a importncia de vrias
formas de cooperao dentro e ao redor de distritos industriais como um complemento da competio. Estes conjuntos de relacionamentos tm o potencial
de transformar configuraes destrutivamente competitivas em ambientes frteis para o desenvolvimento de sistemas dinmicos de produo flexvel (p.
49).

Lauren Benton distingue trs tipos de cooperao que so cruciais para a


constituio de distritos industriais. O primeiro a cooperao entre firmas que
se inicia pelo relacionamento entre empresas que produzem bens que so complementares. Se todas elas fossem subcontratadas subordinadas, este tipo de cooperao no teria condies de se desenvolver, pois em cada elo da cadeia as
firmas estariam competindo entre si pelo mercado. Um distrito industrial pressupe a autonomia das empresas membros, em relao aos clientes, o que lhes
permite cooperar livremente entre elas. O segundo tipo de cooperao entre
patres e empregados dentro das firmas. Ele pressupe a ruptura com a estrutura burocrtica hierrquica e o empoderamento dos trabalhadores, principalmente na autodeterminao de suas tarefas e na possibilidade de relacionamento estreito com os clientes.
Uma 3 forma importante de cooperao representada por alianas locais
entre governo, grupos trabalhistas, partidos polticos e associaes de empregadores. [...] Esta cooperao institucional em si parece ser crucial como apoio
da cooperao inter e intrafirmas. Ao subvencionar servios para pequenas
firmas [...] por exemplo, governos municipais ou regionais podem dar sustento vital a associaes interfirmas. Relacionamentos dentro das firmas, ao mesmo tempo, podem ser influenciados por polticas que promovem causas como
o treinamento de trabalhadores, a formao de cooperativas e o acesso a crdito para trabalhadores qualificados que tentam iniciar novas empresas (pp. 5051).

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Nos diversos estudos de caso, apresentados por Lauren Benton, as firmas


estudadas eram todas capitalistas, com um relacionamento digamos atpico
entre empregados e empregadores. Mas, a autora inclui em seus casos um que
foge inteiramente a esta regra: o Complexo Cooperativo de Mondragn. Ela
justifica sua deciso nos seguintes termos:
Seria uma negligncia se em nossa reviso de importantes distritos industriais
na Espanha no mencionssemos o interessante caso das cooperativas de
Mondragn. [...] H razes persuasivas para colocar o caso de Mondragn
margem da discusso de distritos industriais na Espanha. [...] No obstante, o
caso merece ser mencionado aqui porque suas caractersticas do claramente
apoio aos argumentos feitos em relao a (outros) distritos industriais na
Espanha. Especificamente, o exemplo de Mondragn confirma a necessidade
de vigorosa cooperao institucional em nvel local face a poltica industrial
desfavorvel ou simplesmente inefetiva. O caso tambm chama a ateno sobre
os benefcios a serem ganhos da cooperao inter- e intrafirma e, mais precisamente, aponta para a significao do autogoverno como suporte destes objetivos
[sublinhado por mim P.S.] (pp. 74-75).

A anlise de Lauren Benton permite uma comparao entre distritos industriais e complexos cooperativos. Uma diferena significativa entre eles que
os primeiros so capitalistas, emboraatpicos, e os ltimos so socialistas, em
sentido estrito. Desse ponto de vista, o relacionamento intrafirmas seria completamente diverso, pois nas PMEs dos distritos este relacionamento se d entre
duas partes patres e empregados ao passo que nas cooperativas o relacionamento ocorre entre scios do mesmo empreendimento. Mas, na realidade esta
diversidade no to grande porque a distncia entre patres e empregados nas
primeiras muito menor que nas empresas tpicas e a expectativa dominante
nelas que os papis sejam revertidos e muitos dos empregados mais qualificados se tornem patres por sua vez, com o apoio de seus ex-empregadores. Nas
cooperativas de Mondragn, os gerentes so escolhidos pela Junta Governativa,
esta eleita pelos scios diretamente. Os gerentes desempenham suas funes e so
responsveis perante a Junta, o que os aparta, no dia-a-dia, dos operrios de linha.
O mais significativo na comparao no , todavia, a diversidade (em si
inquestionvel), mas os elementos em comum. Tanto distritos industriais como
complexos cooperativos constituem comunidades de empreendimentos e de trabalhadores, unidos pela solidariedade e pela confiana mtua. o que explica a
prtica da ajuda mtua em alto grau, nas duas espcies de coletividades. As cooperativas de segundo grau de Mondragn desempenham o mesmo papel que as
associaes de firmas nos distritos industriais, mas de maneira mais radical. Nas
cooperativas de segundo grau, os resultados lquidos das cooperativas singulares
so reunidos e repartidos de forma igual entre todas, eliminando assim qualquer
diferena de lucratividade entre elas; pelo que sabemos, as associaes de empregadores dos distritos no tm esta prtica, mas no inconcebvel que possam vir a adot-la.

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discutvel se os distritos industriais podem ou no ser considerados protagonistas do desenvolvimento solidrio, que por definio se limita a modos de
produo em que no h distines de classe: a autogesto e a pequena produo
de mercadorias. Mas, convm lembrar que muito forte a presena do
cooperativismo na Terza Itlia, particularmente em Emilia-Romana, inclusive
nos distritos industriais. importante estudar o relacionamento de pequenas
firmas capitalistas com cooperativas de produo dentro dos arranjos produtivos
locais, que constituem distritos industriais.

Desenvolvimento misto
Se a economia contempornea fosse unicamente capitalista, como Marx
sups que acabaria sendo, o desenvolvimento tambm seria governado pela lgica do grande capital. Se a economia no futuro se tornar completamente solidria
(ou socialista), de se esperar que o desenvolvimento ser governado pela lgica
da solidariedade. Mas, at o momento, a previso de Marx no se realizou. O
desenvolvimento econmico ao longo dos dois ltimos sculos no tendeu a
eliminar os modos de produo no-capitalistas a pequena produo de mercadorias, a economia social e solidria e a economia estatal e nas ltimas dcadas
reforou a presena e o papel destes outros modos de produo no seio da formao socioeconmica dominada pelo capitalismo. O desenvolvimento vem tornando a economia mais mista, ou seja, uma combinao cada vez mais complexa
de modos de produo.
Esse fato histrico indubitvel, mas no elimina a luta ideolgica entre os
diversos tipos de desenvolvimento. O fato de o desenvolvimento, em tempos de
reestruturao, ter acentuado a liberdade do mercado em detrimento dos controles dos Estados nacionais sobre a dinmica do capital no anula o outro fato,
de que a revoluo microeletrnica e telemtica contribuiu para que o capital
produtivo (no o financeiro) se descentralizasse, abrindo espao para um desenvolvimento misto de pequenas e mdias empresas e de complexos cooperativos,
guiado pelos valores da solidariedade.
No plano econmico, os diferentes modos de produo competem entre si
mas tambm se articulam e cooperam entre si. No plano poltico e ideolgico,
no entanto os antagonismos entre as duas lgicas e seus valores opostos s se
acentuam. Os fruns sociais mundiais, os movimentos contra a globalizao
neoliberal, os ambientalistas, os pelos direitos humanos e os pela economia solidria constituem um rosrio de novas foras que lutam por uma outra economia e uma outra sociedade. Diferentemente da velha esquerda, que almejava
a destruio do capitalismo mediante a ao do Estado nas mos da vanguarda
do proletariado, a nova esquerda almeja a destruio do capitalismo por meio da
ao direta no seio da sociedade civil, mediante a construo de uma economia
solidria e preservacionista e de revolues culturais diversas, das quais a feminina parece ser a mais adiantada.

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Bibliografia
BENTON, Lauren. The Emergence of Industrial Districts in Spain: Industrial
Reestructuring and Diverging National Responses. Em Pyke e Sengenberger, op. cit.
JEANTET, Thierry. LEconomie sociale europenne ou la tentation de la dmocracie em
toutes choses... Paris, CIEM Edition, 2001.
PYKE, Frank e SENGENBERGER, Werner (eds.). Industrial Districts and Economic
Regeneration, Genebra, International Labour Studies, 1992.
TRIGILIA, Carlo. Italian Industrial Districts: Neither Myth Nor Interlude em Pyke
e Sengenberger, op. cit.

Paul Singer secretrio nacional da Economia Solidria do Ministrio do Trabalho


(Braslia, DF) e professor-titular da Faculdade de Economia, Administrao e Contabilidade da USP. autor de vrias obras, entre elas: Desenvolvimento econmico e economia urbana (Edusp), Globalizao e desemprego: diagnstico e alternativas (Contexto),
Repensando o Socialismo: uma utopia militante (Vozes), Para entender o mundo financeiro (Contexto), Introduo economia solidria (Editora Fundao Perseu Abramo)
e A economia solidria no Brasil (Contexto, com Andr Souza).
Texto recebido e aceito para publicao em 3 de julho de 2004.

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