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Biblioteca Didctica de Filosofa

3 sis s vicens vives

EL HOMBRE
UN ANIMAL
TICO
Textos y Ejercicios
Volumen O

Octavi Fullat
Profesor Numerario de la Universidad Autnoma de Barcelona.

Clara Gomis
Profesora del I B.
Joan Oliver" de Sabadell (Barcelona)

Biblioteca Didctica de Filosofa

ISidBWl wcensvives

Coleccin dirigida por Octavio Fullat y Pedro Fontn

Segunda edicin, 1987


Depsito Legal: B. 29-1987
ISB N : 84-316-2242-3
N . de Orden V.V.: D-742
Libro aprobado por el M.E.C. segn O.M. 11-7-84. (B.O.E. 14-9-84).
O. FULLAT
Sobre la parte literaria
C. G O M IS
Sobre la parte literaria
Reservados todos los derechos de edicin a favor de Ediciones Vicens-Vives, S.A.
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio.
IM PR ESO EN ESP A A
PRINTED IN SPA IN
Editado por Ediciones VICEN S-VIVES, S.A. Avda. de Sarrl, 130. 08017 Barcelona.
Im preso por Grficas INSTAR, S-A. Metalurgia, s/n, esquina Industria. 08908 Hospitalet
de Llobregat (Barcelona).

Presentacin de la Coleccin

Existen actualm ente para la enseanza de la Filosofa algunos libros de texto


de indiscutible calidad, tanto en lo referente a los temas abordados como en lo
tocante a los aspectos pedaggicos con que se trata a stos. N o obstante, tales
libros agotan casi todo el espacio disponible en la exposicin terica de los
contenidos, m arginando efectivam ente los problemas y los ejercicios prcticos,
cosas totalm ente ineludibles desde una perspectiva didctica si pretendem os que
el alum no acabe asimilando plenam ente la temtica desarrollada. E n dichos libros
de texto encontram os, a lo sum o, un reducido apartado de ejercicios, por captu
lo, que incluye cuatro o cinco cuestiones y uno o dos textos pertinentes.
E sta Coleccin se propone cubrir la laguna sealada en el campo de la
enseanza de la filosofa en el bachillerato. Con tal fin, se ofrece al profesorado
un m aterial em inentem ente prctico, basado en ejercicios y en textos para co
m entar, que hace posible la asimilacin, por parte de los alum nos, de los temas
tratados tan brillantem ente en algunos m anuales. D e esta guisa, los educandos
podrn ms fcilm ente aduearse, activa y crticam ente, de conceptos en oca
siones complicados que acababan sim plem ente memorizando.
La Coleccin no se cie a los estudios de B U P; est pensada tam bin para
la enseanza profesional principalm ente los tres volmenes dedicados a la
moral , para CO U y para los prim eros cursos universitarios e, incluso, para
cuantos quieran ingresar en la Filosofa a travs de cierta prctica, en vez de
hacerlo con pasos exclusivam ente tericos.

La presente Coleccin ofrece dos versiones: una consta de ejercicios prc


ticos y la otra presenta textos filosficos pensados para el com entario. Ambas
modalidades han contado con el tem ario oficial de Filosofa de BUP incluidas
las asignaturas de tica de todos los cursos , aunque sin ceirse exclusivamen
te a l a fin de quedar abiertos, los trabajos, a. todo tipo de iniciacin a la
Filosofa.
Con la novedosa introduccin de estos cuadernos de ejercicios y textos,
especializados en las ramas de psicologa, lgica, m etodologa del saber cientfi
co, tica, sociologa y metafsica, ofrecemos al profesorado de todos los niveles
acadmicos una valiosa herram ienta de aprendizaje, que contribuir, sin duda,
a facilitar su ardua labor cotidiana, y al propio tiempo brindam os, a quienes
pretendan introducirse en el discurso filosfico por su cuenta, una manera prc
tica de lograrlo.
Esperam os que esta Biblioteca Didctica de Filosofa resulte til.
O ctavio F u l l a t
Pedro F o n t n

ndice

Advertencia..................................................................
7
i. Qu es la t i c a .......................................................
8
Texto
1. La llada. H o m e r o ........................................
9
Texto
2. La Odisea. H o m e r o ......................................... 10
Texto
3. tica a Nicmano. A rist te le s............................... 13
Texto
4. Carta a Meneceo. E p icu ro .................................... 16
Texto
5. Suma Teolgica. Sto. Toms de Aquino. . . .
19
Texto
6. tica. B. de S p i n o z a ................................... 21
Texto
7. Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres.
I.Kant.............................................................. 25
Texto
8. El Utilitarismo. J. Stuart M i l i ............................... 28
Texto
9. La Ideologa alemana. K. Marx, F. Engels . . .
31
Texto
10. Manifiesto del Partido Comunista. K. Marx, F. Engels
33
Texto
11. Aurora. F. N i e t z s c h e ......................................... 36
Texto 12. La gaya ciencia. F. N ie tz sc h e ........................ 36
Texto 13. La voluntad de dominio. F. Nietzsche . . . .
37
Texto 14. La voluntad de dominio. F. Nietzsche . . . .
37
Texto 15. La genealoga de la moral. F. Nietzsche.
. . .
38
Texto
16. A s habl Zaratustra. F. N ie tzsch e .......................... 39
Texto 17. La Morale et la Science des moeurs. L. Lvy-Bruhl
41
Texto
18. Principia ethica. G . E . M o o r e ............................... 43
II. Especificidad del deber m o r a l .......................................45
Texto 19. La vida y opinin de los filosfos antiguos. D.Learcio
46
Texto 20. Del libre albedro. S. A g u s t n ................................48
Texto 21. Suma Teolgica. Sto. Toms de Aquino . . . .
50
Texto 22. Leviatn o la invencin moderna de la Razn.
Th. H o b b e s ......................................................... 54
Texto 23. tica. B. de S p i n o z a ..........................................59
Texto 24. Tratado de la naturaleza humana. D. Hume . . .
63

Texto 25.
Texto 26.
Texto 27.
Texto
Texto
Texto
Texto
Texto
Texto
III.

28.
29.
30.
31.
32.
33.

Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres


/. K a n t ..............................................
Crtica de la razn prctica. I. Kant
Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres
I. K a n t ....................................
La voluntad de dominio. F. Nietzsche .
Aurora. F. N ie t z s c h e ....................
La genealoga de la moral. F. Nietzsche
Sartre
El Existencialismo es un humanismo. J.
Freedom and Reason. R. M. Har .
The language of moris. R. M. Har

Moral y a n t r o p o l o g a ............................

Texto
Texto
Texto
Texto
Texto
Texto
Texto
Texto

El Banquete. Platn
. . . .
Enadas. P l o t i n o ....................
Las Confesiones. S. Agustn .
Sobre el Evangelio de San Juan. S. Agustn
Tratado de la naturaleza humana. D. Hume
Profession de foi du Vicalre. J. J. Rousseau
Crtica de la razn prctica. I. Kant .
Las dos fuentes de la Moral y de la Religin.
H. Bergson ...............................
Texto 42. El hombre, realidad personal. X. Zubiri
Texto 43. Lenguaje, verdad y lgica. A. J. Ayer

34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.

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Advertencia

Con el presente libro, la Biblioteca Didctica de Filosofa aborda por tercera


vez el tem a m oral. E l prim er volum en dedicado a esta cuestin, titulado Los
sistemas morales, ofreca a travs de textos las principales concepciones ticas
de la cultura occidental. Se tena presente la sistematizacin. El segundo de
los volm enes, La moral como problema, enfoc la vertiente prctica, distribu
yendo una serie de ejercicios que el alum no deba realizar sobre las principales
cuestiones ticas. E l ejercicio facilitaba la com prensin. E ste tercer y ltim o
volumen sobre tica trata el problem a desde la perspectiva hum ana. Relaciona
conducta m oral y estructura antropolgica. Im aginam os que de esta confronta
cin saldrn ms ntidos tanto el concepto de tica como el de ser hum ano.
A ntes de presentar cada texto de lectura, anteponem os una breve intro
duccin que ayude a hacerse cargo del pensam iento del autor del texto, con
lo que se facilita la lectura del mismo. A continuacin de los textos se form u
lan unas preguntas que invitan a ejercitarse sobre la lectura realizada, aum en
tando la com prensin de la misma.
D ado que estos volm enes estn pensados tanto para el B U P, como para
COU y Form acin Profesional e, incluso, para cursos universitarios, incluyendo
las Escuelas U niversitarias de Profesorado de E G B , hemos querido reunir escri
tos variados y de distinta dificultad. E l criterio del profesor sealar qu textos
son los ms apropiados para el grupo de alumnos en cuestin.
E l tem a m oral es un tema maysculo de nuestro tiem po. Los estudiantes
no pueden marginarlo. N os hemos esforzado en presentar un m aterial que sea
til para una reflexin en profundidad, esquivando la frivolidad en cuestin
tan ardua.
L o s A utores

I.

Qu es la tica

E n esta parte hemos reunido un conjunto de textos que abarcan desde el si


glo ix antes de C risto hasta nuestro siglo xx. A nte la im posibilidad de descu
b rir una constante comn a todas las concepciones morales constante que
diera pie a definir m onolticam ente el discurso tico distinguindolo de los
discursos teolgico, poltico, esttico, jurdico, ontolgico, sociolgico... , no
nos ha quedado otra salida que la de ofrecer unas secuencias histricas que
recogieran las principales maneras de inteligir la peripecia moral del hom bre.
D e esta form a, el alum no podr hacerse cargo de tan grave asunto al margen
de todo dogm atism o. Resultaba im prescindible comenzar con la nocin de
tica para verla despus confrontada con la idea de hombre.

HOMERO y la literatura homrica ( s. IX a. C.)


Si bien la literatura homrica no constituye un tratado filosfico, s
contiene un pensamiento pre-moral que evolucionar y ser sistema
tizado posteriormente por filsofos como Scrates, Platn y Arist
teles.
En los poemas de Homero el modelo tico es el hroe: individuo
perteneciente a la nobleza, valiente, fuerte, justo, hbil, inteligente,
rico, magnnimo, y cuya virtud principal es la de cumplir perfectamente
la funcin social que le corresponde.
Ahora bien, es notable una diferencia de motivacin y comporta
miento entre los hroes de La lliada y los de La Odisea debido a los
cambios en el contexto histrico. Asi, mientras La lliada se sita en el
marco blico del Asia Menor, donde las principales virtudes son la
habilidad guerrera, la fuerza y el coraje, La Odisea refleja una sociedad
que, en tiempos de paz, basa el triunfo personal en la astucia y el
ingenio. En La Odisea el campo de batalla cede paso a escenas de la
vida civil (social y familiar) ms propicias a que se valoren cualida
des como la sensibilidad, la habilidad, la prudencia o la hospitalidad.

Texto 1
Y efecturase entonces, ames de lo dispuesto por el destino, el regreso de los
argivos, si Hera no hubiese dicho a Atenea:
Hera. Oh dioses! Hija de Zeus, que lleva la gida! Indmita! Huirn los
argivos a sus casas, a su patria tierra por el ancho dorso del mar, y dejarn como
trofeo a Pramo y a los troyanos la argiva Helena, por la cual tantos aqueos pere
cieron en Troya, lejos de su patria? Ve en seguida al ejrcito de- los aqueos de
broncneas corazas, detn con suaves palabras a cada guerrero y no permitas que
echen al mar los corvos bajeles.
As habl. Atenea, la diosa de los ojos de lechuza, no fue desobediente. Ba
jando en raudo vuelo de las cumbres del Olimpo, lleg presto a las veloces naves
aqueas y hall a Odiseo, igual a Zeus en prudencia, que permaneca inmvil y sin
tocar la negra nave de muchos bancos porque el pesar le llegaba al corazn y al
alma. Y ponindose a su lado, djole Atenea, la de ojos de lechuza:
Atenea. Laertada, del linaje de Zeus! Odiseo, fecundo en ardides! As,
pues, huiris a vuestras casas, a la patria tierra, embarcados en las naves de muchos
bancos, y dejaris como trofeo a Pramo y a los troyanos la argiva Helena, por la
cual tantos aqueos perecieron en Troya, lejos de su patria? Ve en seguida al
ejrcito de los aqueos y no cejes: detn con suaves palabras a cada guerrero y no
permitas que echen al mar los corvos bajeles.
As dijo. Odiseo conoci la voz de la diosa en cuanto le habl; tir el manto,
que recogi el heraldo Euribates de Itaca, que le acompaaba; corri hacia el
atrida Agamenn, para que le diera el imperecedero cetro paterno; y con ste en
la mano, enderez a las naves de los aqueos, de broncneas corazas.
Cuando encontraba a un rey o a un capitn eximio, parbase y le detena
con suaves palabras:
Odiseo. Ilustre! No es digno de ti temblar como un cobarde. Detnte y
haz que los dems se detengan tambin. An no conoces claramente la intencin del
atrida: ahora nos prueba, y pronto castigar a los aqueos. En el consejo no todos
comprendimos lo que dijo. No sea que, irritndose, maltrate a los aqueos; la
clera de los reyes, alumnos de Zeus, es terrible, porque su dignidad procede del
prvido Zeus y ste los ama.
Cuando encontraba a un hombre del pueblo gritando, dbale con el cetro y le
increpaba de esta manera:
Odiseo. Desdichado! Estte quieto y escucha a los que te aventajan en bra
vura; t, dbil e inepto para la guerra, no eres estimado ni en el combate ni en el
consejo. Aqu no todos los aqueos podemos ser reyes; no es un bien la soberana
de muchos; uno solo sea prncipe; uno solo rey: aquel a quien el hijo del artero
Cronos ha dado cetro y leyes para que reine sobre nosotros.

As, Odiseo, actuando como supremo jefe, impona su voluntad al ejrcito; y


ellos se apresuraban a volver de las tiendas y naves al gora, con gran vocero, como
cuando el oleaje del estruendoso mar brama en la playa anchurosa y el ponto
resuena.
H omero : La llada, Ed. Bruguera, Barcelona, 1972,
pp. 57-58.

Texto 2
Tal era lo que cantaba el nclito aedo. Odiseo tom con sus robustas manos
el gran manto de color de prpura y se lo ech por encima de la cabeza, cubriendo
su faz hermosa, pues dbale vergenza que brotaran lgrimas de sus ojos delante
de los feacios; y as que el divinal aedo dej de cantar, enjugse las lgrimas, se
quit el manto de la cabeza y, asiendo una copa doble, hizo libaciones a las deida
des. Pero, cuando aqul volvi a comenzar habindole pedido los ms nobles
feacios que cantase, porque se deleitaban con sus relatos , Odiseo se cubri nue
vamente la cabeza y tom a llorar. A todos les pas inadvertido que derramara
lgrimas menos a Alcnoo; el cual, sentado junto a l, lo repar y not, oyendo
asimismo que suspiraba profundamente. Y entonces dijo el rey a los feacios, amante
de manejar los remos:
Alcnoo. Odme, caudillos y prncipes de los feacios! Como ya hemos go
zado del comn banquete y de la ctara, que es la compaera del festn esplndido,
salgamos a probar toda clase de juegos; para que el husped participe a sus amigos,
despus que se haya restituido a la patria, cunto superamos a los dems hombres
en el pugilato, lucha, salto y carrera.
Cuando as hubo hablado, comenz a caminar, y los dems le siguieron.
El heraldo colg del clavo la melodiosa ctara y, asiendo de la mano a Demdoco,
lo sac de la casa y le fue guiando por el mismo camino por donde iban los nobles
feacios a admirar los juegos. Encaminronse todos al gora, seguidos de una turba
numerosa, inmensa; y all se pusieron en pie muchos y vigorosos jvenes. Levan
tronse Acrneo, Ocalo, Elatreo, Nauteo, Primneo, Anqualo Eretmeo, Ponteo, Pro
reo, Ton, Anabesneo y Anfalo, hijo de Polneo Tectnida; levantse tambin
Euralo, igual a Ares, funesto a los mortales y Naublides, el ms excelente en cuerpo
y hermosura de todos los feacios despus del intachable Laodamante; y alzronse, por
fin, los tres hijos del egregio Alcnoo: Laodamante, Halio y Clitoneo, parecido a un
dios. Empezaron a competir en la carrera. Partieron simultneamente de la raya, y
volaban ligeros y levantando polvo por la llanura. Entre ellos descollaba mucho en el
correr el eximio Clitoneo, y cuan largo es el surco que abren dos muas en campo
noval, tanto se adelant a los dems que le seguan rezagados. Salieron a desafo otros
en la fatigosa lucha, y Euralo venci a cuantos en ella sobresalan. En el salto fue
Anfalo superior a los dems; en arrojar el disco sealse Elatreo sobre todos; y en
el pugilato, Laodamante, el buen hijo de Alcnoo. Y cuando todos hubieron recreado
su nimo con los juegos, Laodamante, hijo de Alcnoo, hablles de esta suerte:

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Laodamante. Venid, amigos, y preguntemos al husped si conoce o ha apren


dido algn juego. Que no tiene mala presencia, a juzgar por su naturaleza, por sus
muslos, piernas y brazos, por su robusta cerviz y por su gran vigor; ni le ha desam
parado todava la juventud; aunque est quebrantado por muchos males, pues no
creo haya cosa alguna que pueda compararse con el mar para abatir a un hombre
por fuerte que sea.
Euralo le contest en seguida:
Euralo. Laodamante! Muy oportunas son tus razones. Ve t mismo y
provcale repitindoselas.
Apenas lo oy, adelantse el buen hijo de Alcnoo, psose en medio de todos
y dijo a Odiseo:
Laodamante. Ea, padre husped, ven t tambin a probar la mano en los
juegos, si aprendiste alguno; y debes de conocerlos, que no hay gloria ms ilustre
para el varn en esta vida, que la de campear por las obras de sus pies o de sus
manos. Ea, pues, ven a ejercitarte y echa del alma las penas, pues tu viaje no se
diferir mucho: ya la nave ha sido botada y los que te han de acompaar estn
prestos.
Respondile el ingenioso Odiseo:
Odiseo. Laodamante! Por qu me ordenis tales cosas para hacerme la
burla? Ms que en los juegos ocpase mi alma en sus penas, que son muchsimas:
las que he padecido y arrostrado. Y ahora, anhelando volver a la patria, me siento
en vuestra gora, para suplicar al rey y a todo el pueblo.
Mas Euralo le contest, echndole en cara este baldn:
Euralo. Husped! No creo, en verdad, que seas varn instruido en los
muchos juegos que se usan entre los hombres; antes pareces capitn de marineros
traficantes, sepultado asiduamente en la nave de muchos bancos para cuidar de la
carga y vigilar las mercancas y el lucro debido a las rapias. No, no tienes traza
de atleta.
Mirndole con torva faz, le repuso el ingenioso Odiseo:
Odiseo. Husped! Mal hablaste y me pareces un insensato. Los dioses no
han repartido de igual modo a todos los hombres sus amables presentes: hermosura,
ingenio y elocuencia. Hombre hay que, inferior por su aspecto, recibe de una deidad
el adorno de la facundia y ya todos se complacen en mirarlo, cuando los arenga con
firme voz y suave modestia, y le contemplan como a un numen si por la ciudad anda;
mientras que, por el contrario, otro se parece a los inmortales por su exterior y no
tiene donaire alguno en sus dichos. As tu aspecto es distinguido y un dios no te
habra configurado de otra suerte; mas tu inteligencia es ruda. Me has movido el
nimo en el pecho con decirme cosas inconvenientes. No soy ignorante en los jue
gos, como t afirmas, antes pienso que me podan contar entre los primeros mientras
tuve confianza en mi juventud y en mis manos. Ahora me hallo agobiado por la

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desgracia y las fatigas, pues he tenido que sufrir mucho, ya combatiendo con los
hombres, ya surcando las temibles olas. Pero aun as, siquiera haya padecido gran
copia de males, probar la mano en los juegos: tus palabras fueron mordaces y me
incitaste al proferirlas.
Dijo; y, levantndose impetuosamente sin dejar el manto, tom un disco mayor,
ms grueso y mucho ms pesado que el que solan tirar los feacios. Hzole dar al
gunas vueltas, despidilo del robusto brazo, y la piedra parti silbando y con tal
mpetu que los feacios, lustres navegantes que usan largos remos, se inclinaron al
suelo. El disco, corriendo veloz desde que lo solt la mano, pas las seales de
todos los tiros.
H omero : La Odisea, Ed. Bruguera, Barcelona, 1973,
pp. 155-159.

C U E S T IO N E S ----------------------------------------------------------- ------------------1.

Subraya todos los eptetos con los que se califica a los personajes de am
bos textos:
establece despus las diferencias que halles entre los adjetivos de uno
y otro texto;
elabora una lista de diez cualidades que no aparezcan en estos textos
pero que, no obstante, hayan sido consideradas como virtudes en otros
tiem pos o lo sean actualm ente.

2.

Crees que las cualidades fsicas (fuerza, belleza, etc.) pueden ser consi
deradas virtudes morales? P o r qu?

3.

D ado que la tica es el estudio del deber ser, cul opinas que constituye
su funcin principal: justificar un orden social establecido o cuestionarlo.
Razona tu respuesta.

ARISTTELES (384-322 a. C.)


Tres son las principales obras de Aristteles que se refieren a la
tica: tica a Eudeme (348-342 a. C .), tica a Nicmaco (334-330 a. C.)
y la Magna moral, recopilacin de toda la tica del filsofo, pero es
crita posteriormente por sus discpulos (s. II a. C.).

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La tica es aquella ciencia prctica basada en el sentido comn


es decir, en ios juicios rectos de hombres considerados como bue
nos y virtuosos , que nos muestra el estilo de vida necesario para
lograr la felicidad, que es el bien por excelencia.
Esta felicidad se obtendr con la adquisicin (a travs de la
experiencia individual) de ciertos hbitos o modos constantes de
obrar que son las virtudes. La virtud consiste en el trmino medio
entre dos extremos (un exceso y un defecto) igualmente perjudicia
les. Dada la doble composicin del alma humana, formada por una
parte racional y otra irracional, se distinguen dos tipos de virtudes:
intelectuales o dianoticas, que operan sobre la razn (ejemplos de
stas son la inteligencia, la sabidura y la prudencia), y prcticas o
ticas, que operan sobre lo que hay en el hombre de irracional, es
decir, sobre sus pasiones y apetitos, encauzndolos racionalmente
(as la liberalidad y la templanza).
Aristteles consider la tica saber de la experiencia indivi
dual como una rama de la ciencia poltica o social. Para l, como
para su maestro Platn, la comunidad social o poltica es el medio
necesario de la moral: el hombre no puede realizar una vida moral
como no sea miembro de la polis.

Texto 3
Volvamos otra vez a tratar del bien que buscamos y veamos lo que puede
ser (...)
En toda accin, en toda determinacin moral, el bien es el fin mismo que se
busca, y siempre, en vista de este fin, se hace constantemente todo lo dems. Es, por
tanto, una consecuencia evidente que, si para todo lo que el hombre puede hacer
en general, existe un fin comn al cual tienden todos sus actos, este fin nico es el
bien, tal como el hombre puede practicarlo; y si hay muchos fines de este gnero,
ellos son entonces los que constituyen el bien.
Despus de este largo rodeo, la discusin ha venido a parar a nuestro punto
de partida; pero nos es forzoso ilustrar ms an esta materia.
Como, a lo que parece, hay muchos fines y podemos buscar algunos en vista
de otros: por ejemplo, la riqueza, la msica, el arte de la flauta y, en general, todos
estos fines que pueden llamarse instrumentos, es evidente que todos estos fines in
distintamente no son perfectos y definitivos por s mismos. Pero el bien supremo
debe ser una cosa perfecta y definitiva. Por consiguiente, si existe una sola y nica
cosa que sea definitiva y perfecta, precisamente es el bien que buscamos; y si
hay muchas cosas de este gnero, la ms definitiva entre ellas ser el bien. Mas',
en nuestro concepto, el bien, que debe buscarse slo por s mismo, es ms de

13

finitivo que el que se busca en vista de otro bien; y el bien que no debe bus
carse nunca en vista de otro bien es ms definitivo que estos bienes que se
buscan a la vez por s mismos y a causa de este bien superior; en una palabra,
lo perfecto, lo definitivo, lo completo, es lo que es eternamente apetecible en s,
y que no lo es jams en vista de un objeto distinto que l. He aqu, precisamente,
el carcter que parece tener la felicidad; la buscamos siempre por ella y slo por
ella, y nunca con la mira de otra cosa. Por lo contrario, cuando buscamos los ho
nores, el placer, la ciencia, la virtud, bajo cualquier forma que sea, deseamos, sin
duda, todas estas ventajas por s mismas; puesto que, independientemente de toda
otra consecuencia, desearamos realmente cada una de ellas; sin embargo, nosotros
las deseamos tambin con la mira de la felicidad, porque creemos que todas estas
diversas ventajas nos la pueden asegurar; mientras que nadie puede desear la feli
cidad, ni con la mira de estas ventajas, ni de una manera general en vista de algo,
sea lo que sea, distinto de la felicidad misma.
Por lo dems, esta conclusin a que acabamos de llegar parece proceder igual
mente de la idea de independencia que atribuimos al bien perfecto, al bien supremo.
Evidentemente, le creemos independiente de todo. (...) Entendemos por independen
cia aquello que, considerado aisladamente, basta para hacer la vida aceptable, sin que
tenga necesidad de ninguna otra cosa; y esto es precisamente lo que en nuestra
opinin constituye la felicidad. Digamos, adems, que la felicidad, para ser la cosa
ms digna de nuestro deseo, no tiene necesidad de sumarse con ninguna otra. Si se
aadiese una cosa cualquiera, es claro que bastara la adicin ms pequea de bienes
para hacerla ms deseable an, porque, en tal caso, lo que se aade forma una suma
de bienes superior e incomparable, puesto que un bien ms grande es siempre ms
deseable que un bien menor. Por consiguiente, la felicidad es ciertamente una cosa
definitiva, perfecta, y que se basta a s misma, puesto que es el fin de todos los
actos posibles del hombre.
Pero quizs, aun conviniendo con nosotros en que la felicidad es, sin contra
diccin, el mayor de los bienes, el bien supremo, habr quien desee conocer mejor
su naturaleza.
El medio ms seguro de alcanzar esta completa nocin es saber cul es la obra
propia del hombre. As como para el msico, para el estatuario, para todo artista y,
en general, para todos los que producen alguna obra y funcionan de una manera
cualquiera, el bien y la perfeccin estn, al parecer, en la obra especial que realizan;
en igual forma, el hombre debe encontrar el bien en su obra propia, si es que hay
una obra especial que el hombre deba realizar. Y si el albail, el zapatero, etc., tienen
una obra especial y actos propios que ejecutar, ser posible que el hombre slo no
los tenga? Estar condenado por la naturaleza a la inaccin? O ms bien, as como
el ojo, la mano, el pie y, en general, toda parte del cuerpo llenan evidentemente
una funcin especial, debemos creer que el hombre, independientemente de todas
estas diversas funciones, tiene una que le sea propia? Pero cul puede ser esta fun
cin caracterstica? Vivir es una funcin comn al hombre y a las plantas, y aqu solo
se busca lo que es exclusivamente especial al hombre; siendo preciso, por tanto,
poner aparte la vida de nutricin y de desenvolvimiento. En seguida viene la vida

14

de la sensibilidad; pero sta, a su vez, se muestra igualmente en otros seres, el


caballo, el buey y, en general, en todo animal, lo mismo que el hombre. Resta, pues, la
vida activa del ser dotado de razn. Pero en este ser debe distinguirse la parte
que no hace ms que obedecer a la razn y la parte que posee directamente la
razn y se sirve de ella para pensar. Adems, como esta misma facultad de la razn
puede comprenderse en un doble sentido, es preciso fijarse en que de lo que se
trata, sobre todo, es de la facultad en accin, la cual merece ms particularmente el
nombre que llevan ambas. Y as, lo propio del hombre ser el acto del alma con
forme a la razn o, por lo menos, el acto del alma que no puede realizarse sin la
razn. Por otra parte, cuando decimos que tal funcin es genricamente la de tal ser,
entendemos que es tambin la funcin del mismo ser completamente desarrollado,
as como la obra del msico se confunde igualmente con la obra del buen msico.
De igual modo en todos los casos, sin excepcin, se aade siempre a la idea simple
de la obra la idea de la perfeccin suprema que esta obra puede alcanzar; por ejem
plo, si la obra del msico consiste en componer msica, la obra del buen msico
consistir en componerla buena. Si todo esto es exacto, podemos admitir que la
obra propia del hombre, en general, es una vida de cierto gnero, y que esta vida
particular es la actividad del alma y una continuidad de acciones a que acompaa
la razn; y podemos admitir que en el hombre bien desarrollado todas estas fun
ciones se realizan bien y regularmente. Pero el bien, la perfeccin para cada cosa,
vara segn la virtud especial de esta cosa. Por consiguiente, el bien propio del
hombre es la actividad del alma dirigida por la virtud; y, si hay muchas virtudes, di
rigida por la ms alta y la ms perfecta de todas. Adase tambin que estas condi
ciones deben ser realizadas durante una vida entera y completa, porque una sola
golondrina no hace verano, como no lo hace un solo da hermoso; y no puede de
cirse tampoco que un solo da de felicidad, ni aun una temporada, baste para hacer
a un hombre dichoso y afortunado.
Aristteles: tica a Nicmaco, Ed. Espasa-Calpe,

Madrid, 1978. Libro I, cap. IV, pp. 67-70.


C U E S T I O N E S __________________________________________________
1.

E n qu consiste para A ristteles la felicidad?

2.

In ten ta aadir ejemplos de lo que t consideres virtudes, situndolas, si


guiendo el esquema de A ristteles, en tre sus extrem os:

Exceso

3.

Medio

Defecto

Tem eridad

V alenta

Encogimiento

V anidad

M agnanim idad

H um ildad

Crees, como A ristteles, que actuar ticam ente com porta ser feliz, o bien,
como K ant, segn el cual felicidad y deber moral son dos realidades
disociadas?

15

E P IC U R O (341-270 a. C.)

Despus de Aristteles (muerto el 322 a. C.) la vida poltica de


Grecia sufre un profundo cambio: es el fin de la antigua democracia
y el principio de los grandes imperios (helenstico, romano, ...).
La perspectiva moral, tan vinculada anteriormente a la vida pol
tica vida del ciudadano en la polis se transforma. Ahora se tra
tar de crear un modelo de vida del individuo considerado ms
bien como ciudadano universal , modelo basado en su propia sabi
dura y conducente a su propia felicidad.
La tica de Epicuro es subsidiaria de la fsica. Discpulo de Demcrito (padre del atomismo), cree que el hombre no es ms que
un cuerpo. Todos sus conocimientos en general partirn, pues, de
la sensacin, y los de carcter tico surgirn de las sensaciones con
cretas de placer y de dolor.
La doctrina uirenaica, que hace consistir la felicidad en el placer
(hedonismo), se modifica en Epicuro al tener en cuenta, ste, las
consecuencias que del placer se derivan (eudemonismo): la mora
lidad, ciertamente, se interesa por la bsqueda del placer, pero con
siderado en todas sus dimensiones y consecuencias. Hay que esco
ger entre los placeres a fin de encontrar los ms duraderos y esta
bles, que no son tanto los corporales (fugaces e inmediatos), como
los espirituales, es decir, aquellos que contribuyen a la paz del alma.
Se trata, pues, de lograr una sabidura prctica individual que
conduzca a una vida feliz y tranquila, que ensee al alma a no per
turbarse por nada (ataraxia); en este sentido, la liberacin del deseo
desmesurado ser, finalmente, una condicin del placer.

Texto 4
Hay que comprender que entre los deseos, unos son naturales y los otros vanos,
y que entre los deseos naturales, unos son necesarios y los otros slo naturales.
Por ltimo, entre los deseos necesarios, unos son necesarios para la felicidad, otros
para la tranquilidad del cuerpo, y los otros para la vida misma. Una teora verdica
de los deseos refiere toda preferencia y toda aversin a la salud del cuerpo y a la
ataraxia [del alma], ya que en ello est la perfeccin de la vida feliz, y todas nues

16

tras acciones tienen como fin evitar a la vez el sufrimiento y la inquietud. Y una
vez lo hemos conseguido, se dispersan todas las tormentas del alma, porque el ser
vivo ya no tiene que dirigirse hacia algo que no tiene, ni buscar otra cosa que
pueda completar la felicidad del alma y del cuerpo. Ya que buscamos el placer
solamente cuando su ausencia nos causa un sufrimiento. Cuando no sufrimos no
tenemos ya necesidad del placer.
Por ello decimos que el placer es el principio y el fin de la vida feliz. Lo hemos
reconocido como el primero de los bienes y conforme a nuestra naturaleza, l es el
que nos hace preferir o rechazar las cosas, y a l tendemos tomando la sensibilidad
como criterio del bien. Y puesto que el placer es el primer bien natural, se sigue
de ello que no buscamos cualquier placer, sino que en ciertos casos despreciamos
muchos placeres cuando tienen como consecuencia un dolor mayor. Por otra parte,
hay muchos sufrimientos que consideramos preferibles a los placeres, cuando nos
producen un placer mayor despus de haberlos soportado durante largo tiempo. Por
consiguiente, todo placer, por su misma naturaleza, es un bien, pero todo placer no
es deseable. Igualmente todo dolor es un mal, pero no debemos huir necesaria
mente de todo dolor. Y por tanto, todas las cosas deben ser apreciadas por una
prudente consideracin de las ventajas y molestias que proporcionan. En efecto, en
algunos casos tratamos el bien como un mal, y en otros el mal como un bien.
A nuestro entender la autarqua es un gran bien. No es que debamos siempre
contentarnos con poco, sino que, cuando nos falta la abundancia, debemos poder
contentarnos con poco, estando persuadidos de que gozan ms de la riqueza los que
tienen menos necesidad de ella, y que todo lo que es natural se obtiene fcilmente,
mientras que lo que no es se obtiene difcilmente. Los alimentos ms sencillos
producen tanto placer como la mesa ms suntuosa, cuando est ausente el sufri
miento que causa la necesidad; y el pan y el agua proporcionan el ms vivo placer
cuando se toman despus de una larga privacin. El habituarse a una vida sencilla
y modesta es pues un buen modo de cuidar la salud y adems hace al hombre ani
moso para realizar las tareas que debe desempear necesariamente en la vida. Le
permite tambin gozar mejor de una vida opulenta cuando la ocasin se presente,
y lo fortalece contra los reveses de la fortuna. Por consiguiente, cuando decimos
que el placer es el soberano bien, no hablamos de los placeres de los pervertidos,
ni de los placeres sensuales, como pretenden algunos ignorantes que nos atacan y
desfiguran nuestro pensamiento. Hablamos de la ausencia de sufrimiento para el
cuerpo y de la ausencia de inquietud para el alma. Porque no son ni las borrache
ras, ni los banquetes continuos, ni el goce de los jvenes o de las mujeres, ni los
pescados y las carnes con que se colman las mesas suntuosas, los que proporcionan
una vida feliz, sino la razn, buscando sin cesar los motivos legtimos de eleccin
o de aversin, y apartando las opiniones que pueden aportar al alma la mayor in
quietud.
Por tanto, el principio de todo esto, y a la vez el mayor bien, es la sabidura.
Debemos considerarla superior a la misma filosofa, porque es la fuente de todas
las virtudes y nos ensea que no puede llegarse a la vida feliz sin la sabidura, la

17

honestidad y la justicia, y que la sabidura, la honestidad y la justicia no pueden


obtenerse sin el placer. En efecto, las virtudes estn unidas a la vida feliz, que a su
vez es inseparable de las virtudes.
E picuro : Carta a Meneceo (en Digenes Laercio, Li

bro X). Cfr. R. Verneaux: Textos de los grandes fi


lsofos. Edad antigua, Ed. Herlder, Col. Curso de Filo
sofa tomista, Barcelona, 1982, pp. 95-97.

C U E S T I O N E S __________________________________________________ _
1.

Cules son los dos factores que constituyen una vida feliz, segn Epicuro?

2.

E n qu consiste la ataraxia?

3.

Epicuro elabora una teora y jerarquizacin de los deseos en orden a con


seguir una vida feliz. Es decir, no todo placer es deseable. Q u condi
ciones, pues, han de reunir los placeres para que acerquen al hom bre que
los elige a su autntica felicidad?

4.

Compara los placeres a que se refiere Epicuro como preferibles con los
placeres que prom ueve nuestra actual sociedad de consumo.

SA N T O T O M A S DE A Q U IN O (1224-1274)

Santo Toms concibe la moral a partir de una visin del ser humano
que tiene en cuenta tanto su naturaleza como su fin. El objetivo de
la visin moral consistir, pues, en conducir la naturaleza humana a
su perfeccin, a la realizacin de su esencia, que es el vivir con
forme a la razn; as como tambin en encaminar esta naturaleza
humana racional a su fin, que es la felicidad, entendida como la
contemplacin del Bien absoluto; Dios.
La naturaleza humana estriba en su peculiar esencia racional.
Dado que la bondad de cada ser consiste en que se comporte con
forme a su naturaleza, el obrar moral del hombre ser aquel que
responda a la recta razn. En ella se hallan, instaurados por Dios
como una participacin en su ser y verdad, los principios mora
les como axiomas indeducibles e indemostrables.

18

Pero este ser y obrar racional del hombre adquiere todo su sen
tido moral slo cuando se orienta a su especfico fin: la felicidad.
Si el entendimiento es la ms noble facultad del hombre, la felicidad,
bien ltimo, no puede consistir para santo Toms ms que en la
perfecta visin (contemplacin) de Dios. Dios no se concibe ya slo
como causa final o motor inmvil (Aristteles), sino que es el Dios
personal cristiano, Verdad y Bien absolutos, nico ser capaz de colmar
todas las aspiraciones humanas.

Texto 5
De las acciones que el hombre ejecuta, solamente pueden llamarse humanas
aquellas que son propias del hombre como tal. El hombre difiere de las criaturas
irracionales en tener dominio de sus actos. Por lo tanto, solamente aquellas accio
nes de las cuales el hombre es dueo pueden llamarse con propiedad humanas. Este
dominio de sus actos lo tiene por la razn y la voluntad; por eso el libre albedro
se llama facultad de la voluntad y de la razn. En consecuencia, slo se podrn
considerar como acciones propiamente humanas las que proceden de una voluntad
deliberada. Y si algunas otras acciones hay en el hombre, pueden llamarse acciones
del hombre; pero no propiamente humanas, porque no son del hombre en cuanto tal.
Pero es evidente que todas las acciones que procedan de una potencia son hechas
por ella bajo el motivo e impulso causal de su objeto. Este objeto de la voluntad
es el fin y el bien; luego es menester que todas las acciones humanas sean por un fin.

La ltima y perfecta bienaventuranza no puede estar sino en la visin de Dios.


Para evidenciarlo deben considerarse dos cosas: primera, que el hombre no es per
fectamente feliz mientras le quede algo que desear y buscar; segunda, que la per
feccin de cada facultad debe apreciarse por la naturaleza de su objeto. Ahora
bien, el objeto del entendimiento es lo que cada cosa es, a saber, la esencia de
las cosas, como dice Aristteles; por lo cual la perfeccin intelectual se mide por el
conocimiento de la esencia de una cosa.
Si, pues, un entendimiento conoce la esencia de algn efecto, mas no puede
percibir por l la esencia de la causa y saber de ella lo que es, no cabe decir
entonces que tal inteligencia alcance pura y simplemente la causa, aunque por el
efecto pueda conocer de ella que existe. De ah que en el hombre quede, despus
de haber conocido el efecto y la existencia de su causa, un deseo natural de saber
tambin qu es la causa; deseo que es de admiracin y provoca la investigacin,
como dice Aristteles en la Metafsica. Por ejemplo, cuando uno, al ver un
eclipse de sol, entiende que debe tener una causa, la cual ignora, y por ello se
admira; ante tal extraeza y admiracin, indaga, y no descansa en su investigacin
hasta llegar a conocer la esencia de la causa.

19

Si pues, el entendimiento humano, al conocer la esencia de un objeto creado,


no sabe de Dios sino que existe, su perfeccin no se ha elevado an a alcanzar
pura y simplemente la causa primera; le queda el deseo natural de indagar y cono
cerla y, por consiguiente, an no es perfectamente dichoso. En conclusin, para la
perfecta beatitud se requiere que el entendimiento alcance la misma esencia de la
causa primera. De esta suerte lograr la perfeccin por la unin con Dios, como
su objeto, en el cual nicamente est la bienaventuranza del hombre, segn ya se dijo.
de Aquino: Suma Teolgica. Ed. Ca
tlica, Col. B.A.C., Tomo IV. Madrid, 1954, 1-2 q.
1 a s., 3 a 8, pp. 101, 183-84.

Santo T omAs

C U E S T I O N E S __________________________________________________
1.

Por qu la perfecta felicidad del hom bre consiste, para santo Tom s, en
la visin de Dios?

2.

Dado que la perfecta felicidad del hom bre radica en la contemplacin de


Dios, resulta, sta, posible en la vida terrena?

3.

Tiene una concepcin intelectualista de la tica (como la que com parten


Aristteles y santo Tom s) alguna repercusin en la praxis hum ana? Es
decir, cmo puede influir la m oral como conocimiento (ciencia) en la
moral como conducta?

4.

Establece los puntos de convergencia y divergencia entre la tica de Aris


tteles y la de Santo Tom s.

B A R U C H DE SP IN O Z A (1632-1677)

Spinoza rechaza la tica tradicional, basada en un conocimiento ima


ginativo de la naturaleza, conocimiento que ha suplido la ignorancia
de la razn con juicios valorativos sin correspondencia alguna con la
realidad, la cual no puede ser objeto de valoracin, sino solo de des
cripcin. En la naturaleza no existe ni el bien ni el mal; no existe
tampoco libertad, sino necesidad, un orden lgico que hay que cono
cer. La realidad es tal como es. La tica no la ha de juzgar o cam
biar, sino slo conocerla adecuadamente.

20

As, pues, la tica, tal como Spinoza la concibe, es el conoci


miento adecuado racional de la naturaleza. Conocimiento que es
descripcin, y no valoracin, puesto que la naturaleza es ya perfecta
y no tiene ninguna causa final a la que deba tender y realizar. Des
cripcin, pues, y no valoracin, puesto que la libertad, entendida como
libre albedro, no existe, y no se puede juzgar aquello que no puede
ser de otra manera. La libertad es, para Spinoza, el conocimiento de
la necesidad.
El nico imperativo tico es la ley del conatus, por la cual cada
cosa se esfuerza... por perseverar en su ser. Para ello es preciso
conocer las causas de los afectos, es decir, de las afecciones del
cuerpo, por las cuales aumenta o disminuye, es favorecida o perjudi
cada,, la potencia de obrar de ese mismo cuerpo. Los tres afectos
bsicos son:
el deseo, esfuerzo consciente por perseverar en el ser y
aumentar su potencia:
la alegra, pasin por la cual el alma pasa a una mayor per
feccin (realidad) al aumentar la potencia de accin del
cuerpo:
la tristeza, pasin por la cual el alma pasa a una menor per
feccin al disminuir la potencia de accin del cuerpo.
Lo bueno, pues, es lo til, lo que favorece nuestra potencia de
actuar. V la virtud es el poder, la potencia de actuar, y no la adecua
cin de la propia realidad a una idea previamente establecida como
perfeccin.
A la tica, entendida como el conocimiento racional de lo til
para perseverar en el ser, Spinoza aade finalmente otra concepcin
de la tica basada en el conocimiento intuitivo, consistente, ste, en
el amor intelectual a Dios (identificado con la Naturaleza) como vir
tud o esfuerzo supremo del alma. Dicho conocimiento, o amor, es la
felicidad misma y, por tanto, de l deriva el poder sobre los afectos,
la potencia que hace ser.

Texto 6
Una vez que los hombres se han persuadido de que todo lo que ocurre ocurre
por causa de ellos, han debido juzgar como lo principal en toda cosa aquello que les
resultaba ms til, y estimar como las ms excelentes de todas aquellas cosas que

21

les afectaban del mejor modo. De donde han debido formar nociones, con las que in
tentan explicar la naturaleza de las cosas, tales como Bien, Mal, Orden, Confusin,
Calor, Fro, Belleza y Fealdad-, y, dado que se consideran a s mismos como libres,
de ah han salido nociones tales como Alabanza, Vituperio, Pecado y Mrito. (...)
Vemos, pues, que todas las nociones por las cuales suele el vulgo explicar la
naturaleza son slo modos de imaginar, y no indican la naturaleza de cosa alguna,
sino slo la contextura de la imaginacin. ( . . . ) '
Por lo que atae al bien y al mal, tampoco aluden a nada positivo en las cosas
consideradas stas en s mismas , ni son otra cosa que modos de pensar, o sea,
nociones que formamos a partir de la comparacin de las cosas entre s. Pues una
sola y misma cosa puede ser al mismo tiempo buena y mala, y tambin indiferente.
Por ejemplo, la msica es buena para el que es propenso a una suave tristeza o me
lancola, y es mala para el que est profundamente alterado por la emocin; en
cambio, para un sordo no es buena ni mala. De todas formas, aun siendo esto as de
bemos conservar esos vocablos. Pues, ya que deseamos formar una idea de hombre
que sea como un modelo ideal de la naturaleza humana, para tenerlo a la vista, nos
ser til conservar esos vocablos en el sentido que he dicho. As, pues, entender
en adelante por bueno aquello que sabemos con certeza ser un medio para acer
carnos cada vez ms al modelo ideal de naturaleza humana que nos proponemos.
Y por malo, en cambio, entender aquello que sabemos ciertamente nos impide
referirnos a dicho modelo. Adems, diremos que los hombres son ms perfectos o
ms imperfectos, segn se aproximen ms o menos al modelo en cuestin. (...) En
tender por perfeccin en general, como ya he dicho, la realidad, esto es, la
esencia de una cosa cualquiera en cuanto que existe y opera de cierto modo, sin
tener en cuenta para nada su duracin. ( .. . ) 12

P roposicin V III

El conocimiento del bien y el mal no es otra cosa que el afecto de la alegra o el


de la tristeza, en cuanto que somos conscientes de l.
Demostracin: Llamamos bueno o malo a lo que es til o daoso en
orden a la conservacin de nuestro ser (por las Definiciones 1 y 2 de esta Parle),
esto es (por la Proposicin 7 de la Parte III), a lo que aumenta o disminuye, favo
rece o reprime nuestra potencia de obrar. As pues (por las Definiciones de la alegra
y la tristeza: verlas en el Escolio de la Proposicin 11 de la Parte III), en la medida
en que percibimos que una cosa nos afecta de alegra o tristeza, en esa medida la
llamamos buena o mala, y as, el conocimiento del bien y el mal no es otra cosa
que la idea de la alegra o de la tristeza que se sigue necesariamente (por la Pro

1. Apndice. Parte Primera, pp. 101, 103.


2. Prefacio. Parte Cuarta, pp. 266-268.

22

posicin 22 de la Parte II) del afecto mismo de la alegra o de la tristeza. Ahora


bien, esta idea est unida al afecto de la misma manera que el alma est unida
al cuerpo (por la Proposicin 21 de la Parte II), esto es (como se ha mostrado en el
Escolio de la misma Proposicin), dicha idea no se distingue realmente del afecto
mismo, o sea, de la idea de la afeccin del cuerpo (por la Definicin general de los
afectos), sino que se distingue slo por el concepto que de ella tenemos. Por consi
guiente, dicho conocimiento del bien y el mal no es otra cosa que el afecto mismo,
en cuanto que somos conscientes de l. Q.E.D.3 (...)

P roposicin XX

Cuando ms se esfuerza cada cual en buscar su utilidad, esto es, en conservar


su ser, y cuanto ms lo consigue, tanto ms dotado de virtud est; y al contrario,
en tanto que descuida la conservacin de su utilidad esto es, de su ser, en esa
medida es impotente.
Demostracin: La virtud es la potencia humana misma, que se define por la
sola esencia del hombre (por la Definicin 8 de esta Parte), esto es (por la Pro
posicin 7 de la Parte III), que se define por el solo esfuerzo que el hombre realiza
por perseverar en su ser. Luego, cuanto ms se esfuerza cada cual por conservar su
ser, y cuanto ms lo consigue, tanto ms dotado de virtud est, y, consiguientemente
(por las Proposiciones 4 y 6 de la Parte III), alguien es impotente en la medida en
que descuida la conservacin de su ser. Q.E.D.
Escolio: As pues, nadie deja de apetecer su utilidad, o sea, la conservacin de
su ser, como no sea vencido por causas exteriores y contrarias a su naturaleza. ( .. . ) 4
P roposicin XXIV

En nosotros, actuar absolutamente segn la virtud no es otra cosa que obrar,


vivir o conservar su ser (estas tres cosas significan lo mismo) bajo la gua de la
razn, poniendo como fundamento la bsqueda de la propia utilidad.
Demostracin: Actuar absolutamente segn la virtud no es otra cosa (por la
Definicin 8 de esta Parte) que actuar segn las leyes de la naturaleza propia. Ahora
bien, nosotros obramos slo en la medida en que entendemos (por la Proposicin 3
de la Parte III). Luego actuar segn la virtud no es, en nosotros, otra cosa que
obrar, vivir o conservar el ser bajo la gua de la razn, y ello (por el Corolario de la
Proposicin 22 de esta Parte) poniendo como fundamento la bsqueda de la propia
utilidad. Q.E.D. ( . . . ) s

3, 4, 5 y 6. Parte Cuarta, pp. 275-6; 286-7 ; 289, 291-2.

23

Proposicin XXVII
Con certeza, slo sabemos que es bueno o malo aquello que conduce realmente
al conocimiento, o aquello que puede impedir que conozcamos.
Demostracin: El alma, en cuanto que raciocina, no apetece otra cosa que co
nocer, y no juzga til nada ms que lo que la lleva al conocimiento (por la Propo
sicin anterior). Ahora bien, el alma (por las Proposiciones 41 y 53 de la Parte II;
ver tambin el Escolio de esta ltima) no posee certeza acerca de las cosas sino en
la medida en que tiene ideas adecuadas, o sea (lo que es lo mismo, por el Escolio 2
de la Proposicin 40 de la Parte II), en la medida en que raciocina. Por consi
guiente, slo sabemos con certeza que es bueno aquello que conduce realmente al
conocimiento, y, al contrario, que es malo aquello que puede impedir que conoz
camos. Q.E.D.
P roposicin X X V III

El supremo bien del alma es el conocimiento de Dios, y su suprema virtud, la


de conocer a Dios.
Demostracin: Lo ms alto que el alma puede conocer es Dios, esto es (por la
Definicin 6 de la Parte I), un ser absolutamente infinito, y sin el cual (por la Pro
posicin 15 de la Parte I) nada puede ser ni ser concebido; y as (por las Proposicio
nes 26 y 27 de esta Parte) la suprema utilidad del alma, o sea (por la Definicin 1
de esta Parte), su supremo bien, es el conocimiento de Dios. Adems, el alma slo
obra en la medida en que conoce (por las Proposiciones 1 y 3 de la Parte III), y
slo en dicha medida (por la Proposicin 23 de esta Parte) puede decirse, absoluta
mente, que obra segn la virtud. As pues, la virtud absoluta del alma es el cono
cimiento. Ahora bien, lo ms alto que el alma puede conocer es Dios (como acabamos
de demostrar). Por consiguiente, la suprema virtud del alma es la de entender o
conocer a Dios. Q.E.D.
B.

de

Spinoza: tica, Edit. Nacional, Madrid, 1975.

C U E S T I O N E S --------------------------- ----------------------------------------------------1.

Q u significa, segn Spinoza, que la libertad consiste en el conocimiento


de la necesidad?

2.

Cmo influye, para Spinoza, la razn en la conservacin del ser?

3.

Es el sabio necesariam ente virtuoso? Es decir, del conocimiento del


bien o de la verdad se sigue, como cree Spinoza, la accin virtuosa?

4.

Adems del conocimiento, qu otros factores humanos crees t que in


fluyen en nuestro com portam iento?

24

IM M A N U E L KANT (1724-1804)

Con Kant la tica adquiere por primera vez entidad propia, pues deja
de fundamentarse en algo externo a ella (la felicidad, el placer, en
Grecia; Dios en la Escolstica) para fundamentarse en la conciencia
moral misma. La tica, pues, se hace autnoma.
La moral se halla en la conciencia misma de los hombres, no en
los resultados, en la accin, sino en la intencin del sujeto. No se
trata ya de postular unas virtudes, sino de analizar en virtud de qu
las normas son morales. Y lo son, para Kant, cuando la voluntad obra
en conformidad con el deber por s mismo, en tanto que deber, indepen
dientemente de sus fines, de sus consecuencias, de motivaciones
basadas en la bsqueda de placer, felicidad, utilidad o cualquier otro
inters o inclinacin. Una virtud puede no serlo si es ejercida con
otra finalidad que no sea la de cumplir con el deber. Lo nico incon
dicionalmente bueno es la buena voluntad.
La moral, entonces, entendida como el cumplimiento del deber,
deja de tener contenidos concretos para convertirse en pura forma
lidad; obra slo segn una mxima tal que puedas querer al mismo
tiempo que se torne ley universal. Es la razn, presente en todos
los hombres, la que habr de determinar el contenido del deber,
basndose en la posibilidad, o no, de universalizar una mxima y con
vertirla as en imperativo ineludible (imperativo categrico), en ley
moral.
Las obras donde expone Kant su filosofa moral son:
Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres (1785).
Critica de la razn prctica (1788).
La Metafsica de las costumbres (1797).

Texto 7
Ni en el mundo, ni, en general, tampoco fuera del mundo, es posible pensar
nada que pueda considerarse como bueno sin restriccin, a no ser tan slo una
buena voluntad. El entendimiento, el gracejo, el juicio, o como quieran llamarse los
talentos del espritu; el valor, la decisin, la perseverancia en los propsitos, como
cualidades del temperamento, son, sin duda, en muchos respectos, buenos y desea
bles; pero tambin pueden llegar a ser extraordinariamente malos y dainos si la
voluntad que ha de hacer uso de estos dones de la naturaleza, y cuya peculiar cons
titucin se llama por eso carcter, no es buena. Lo mismo sucede con los dones
de la fortuna. El poder, la riqueza, la honra, la salud misma y la completa satis

25

faccin y el contento del propio estado, bajo el nombre de felicidad, dan valor, y
tras l, a veces arrogancia, si no existe una buena voluntad que rectifique y acomode
a un fin universal el influjo de esa felicidad y con l el principio todo de la ac
cin; (...) y as parece constituir la buena voluntad la indispensable condicin que
nos hace dignos de ser felices. (...)
La buena voluntad no es buena por lo que efecte o realice, no es buena por
su adecuacin para alcanzar algn fin que nos hayamos propuesto; es buena slo
por el querer, es decir, es buena en s misma. (...)
El destino verdadero de la razn tiene que ser el de producir una voluntad
buena, no en tal o cual respecto, como medio, sino buena en s misma, cosa para
la cual era la razn necesaria absolutamente, si es as que la naturaleza es la dis
tribucin de las disposiciones ha procedido por doquiera con un sentido de finalidad.
Esta voluntad no ha de ser todo el bien, ni el nico bien; pero ha de ser el bien
supremo y la condicin de cualquier otro, incluso el deseo de felicidad, en cuyo caso
se puede muy bien hacer compatible con la sabidura de la naturaleza, si se advierte
que el cultivo de la razn, necesario para aquel fin primero e incondicionado, res
tringe en muchos modos, por lo menos en esta vida, la consecucin del segundo fin,
siempre condicionado, a saber: la felicidad, sin que por ello la naturaleza se con
duzca contrariamente a su sentido finalista, porque la razn, que reconoce su
destino prctico supremo en la fundacin de una voluntad buena, no puede sentir
en el cumplimiento de tal propsito ms que una satisfaccin de especie peculiar,
a saber, la que nace de la realizacin de un fin que slo la razn determina, aunque
ello tenga que ir unido a algn quebranto para los fines de la inclinacin. (...)
Vamos a considerar el concepto del deber, que contiene el de una voluntad
buena. (...)
El deber es la necesidad de una accin por respeto a la ley. Por el objeto, como
efecto de la accin que me propongo realizar, puedo, s, tener inclinacin, mas nunca
respeto, justamente porque es un efecto y no una actividad de una voluntad. De
igual modo, por una inclinacin en general, ora sea ma, ora sea de cualquier otro,
no puedo tener respeto: a lo sumo, puedo, en el primer caso, aprobarla y, en el
segundo, a veces incluso amarla, es decir, considerarla como favorable a mi propio
provecho. Pero objeto del respeto, y por ende mandato, slo puede serlo aquello
que se relacione con mi voluntad como simple fundamento y nunca como efecto,
aquello que no est al servicio de mi inclinacin, sino que la domine, al menos
la descarte por completo en el cmputo de la eleccin, esto es, la simple ley en s
misma. Una accin realizada por deber tiene, empero, que excluir por completo el
influjo de la inclinacin, y con sta todo objeto de la voluntad; no queda, pues, otra
cosa que pueda determinar la voluntad, si no es, objetivamente, la ley y, subjetiva
mente, el respeto puro a esa ley prctica, y, por tanto, la mxima de obedecer siem
pre a esa ley, aun con perjuicio de todas mis inclinaciones.
As, pues, el valor moral de la accin no reside en el efecto que de ella se
espera, ni tampoco, por consiguiente, en ningn principio de la accin que necesite
tomar su fundamento determinante en ese efecto esperado, pues todos esos efectos

26

el agrado del estado propio, o incluso el fomento de la felicidad ajena pu


dieron realizarse por medio de otras causas, y no haca falta para ello la voluntad
de un ser racional, que es lo nico en donde puede, sin embargo, encontrarse el
bien supremo y absoluto. Por tanto, no otra cosa, sino slo la representacin de la
ley en s misma la cual desde luego no se encuentra ms que en el ser racional,
en cuanto que ella y no el efecto esperado es el fundamento determinante de la
voluntad, puede constituir ese bien tan excelente que llamamos bien moral, el
cual est presente ya en la persona misma que obra segn esa ley, y que no es
lcito esperar de ningn efecto de la accin.
Pero cul puede ser esa ley cuya representacin, aun sin referirnos al efecto
que se espera de ella, tiene que determinar la voluntad, para que sta pueda lla
marse buena en absoluto y sin restriccin alguna? Como he sustrado la voluntad
a todos los afanes que pudieran apartarla del cumplimiento de una ley, no queda
nada ms que la universal legalidad de las acciones en general que debe ser el
nico principio de la voluntad ; es decir, yo no debo obrar nunca ms que de
modo que pueda querer que mi mxima deba convertirse en ley universal. Aqu es
la mera legalidad en general sin poner por fundamento ninguna ley determinada
a ciertas acciones la que sirve de principio a la voluntad, y tiene que servirle de
principio si el deber no ha de ser por doquiera una vana ilusin y un concepto
quimrico; y con todo esto concuerda perfectamente la razn vulgar de los hom
bres en sus juicios prcticos, y el principio citado no se aparta nunca de sus ojos.
I. Kant: Fundamentacin de la Metafsica de las
costumbres, Gd. Espasa-Calpe, Col. Austral, 4.a edi
cin. Madrid, 1973. Cap. I, pp. 27-28, 32-33 y 38-41.

C U E S T I O N E S __________________ ________________________________
1.

En qu consiste el bien suprem o y absoluto?

2.

Si la ley m oral ha de ser universalizable, tiene cabida en su determ inacin


la experiencia individual? P or qu?

3.

Es la verdad absoluta e inm utable o slo existen verdades parciales y


relativas? Cul es la posicin de K ant? Cul es tu opinin?

JOHN STU A R T M ILL (1806-1873)

Los ttulos de sus dos obras principales El Utilitarismo (1863) y


Sobre la libertad (1859) sitan ya a Stuart Mili en una determinada

27

concepcin moral y poltica: el utilitarismo. ste tiene como principio


lograr la mayor felicidad (identificada con el placer) para el mayor
nmero posible d gente.
Mili, no obstante, modifica en dos puntos fundamentales el uti
litarismo individual de Bentham:
Por un lado, la aprobacin o desaprobacin de una accin no de
pende nicamente de su facultad de aumentar o disminuir la felicidad.
Si bien la felicidad es uno de los criterios morales, tambin lo es
la virtud, como bien en s mismo, independientemente de que sta
pueda comportar consecuencias desagradables. As, el inters gene
ral ha de buscarse por su valor mismo y no por las ventajas perso
nales que pueda procurarnos. El utilitarismo individual de Bentham
se transforma en utilitarismo social, en manos de Stuart Mili.
Por otro lado, Mili clasificar los placeres no ya segn un clculo
puramente cuantitativo, sino cualitativo. La calidad de los placeres,
determinada por el sujeto que los experimenta, priva por encima de
la cantidad. La tica ha de tener en cuenta lo resultados de la ac
cin, pero tambin la dignidad del hombre.

Texto 8
Pero el utilitarismo, niega que la gente desee la virtud?; o sostiene que la
virtud no es una cosa deseable? Todo lo contrario. No slo sostiene que la virtud
ha de ser deseada, sino que ha de ser deseada desinteresadamente, por s misma. No
importa cul sea la opinin de los moralistas utilitaristas sobre las condiciones ori
ginales que hacen que la virtud sea virtud; pueden creer (y as lo hacen) que las
acciones y disposiciones son virtuosas slo porque promueven otro fin que la virtud;
sin embargo, habiendo supuesto esto, y habiendo decidido, por consideraciones de
esta clase, qu es virtud, no slo colocan la virtud a la cabeza de las cosas buenas
como medios para llegar al ltimo fin, sino que reconocen tambin como un hecho
psicolgico la posibilidad de que sea para el individuo un fin en s mismo, sin
consideracin de ningn fin ulterior. Sostienen tambin que el estado del espritu
no es recto, ni puede subordinarse a la utilidad, ni conduce a la felicidad general,
a no ser que se ame a la virtud de esa manera como una cosa deseable en s
misma , aun cuando en el caso individual no produzca las dems consecuencias de
seables que tiende a producir, y por las cuales se conoce que es virtud. Esta opi
nin no se separa lo ms mnimo del principio de la felicidad. Los ingredientes
de la felicidad son varios; cada uno de ellos es deseable por s mismo, y no sola
mente cuando se le considera unido al todo. El principio de utilidad no pretende

28

que un placer dado como, por ejemplo, la msica , o que la exencin de un


dolor dado como, por ejemplo, la salud , hayan de considerarse como medios
para algo colectivo que se llama felicidad, y hayan de ser deseados slo por eso. Son
deseados y deseables por s mismos; adems de ser medios, forman parte del fin.
La virtud, segn la doctrina utilitaria, no es natural y originariamente una parte
del fin: pero puede llegar a serlo. As ocurre con aquellos que la aman desinteresa
damente. La desean y la quieren, no como un medio para la felicidad, sino como
una parte de su felicidad. (...)
La virtud, segn la concepcin utilitaria, es un bien de esta clase. Nunca hubo
un motivo o deseo original de ella, a no ser su propiedad de conducir al placer y,
especialmente, a la prevencin del dolor. Pero, a causa de la asociacin as formada,
se la puede considerar como un bien en s mismo, desendola como tal con mayor
intensidad que cualquier otro bien; y con esta diferencia respecto del amor al poder,
al dinero o a la fama: que todos stos pueden hacer, y a menudo hacen, que el
individuo perjudique a los otros miembros de la sociedad a que pertenece, mientras
que no hay nada en el individuo tan beneficioso para sus semejantes como el cultivo
del amor desinteresado a la virtud. En consecuencia, la doctrina utilitaria tolera y
aprueba esos otros deseos adquiridos hasta el momento en que, en vez de promover
la felicidad general, resultan contrarios a ella. Pero, al mismo tiempo, ordena y
exige el mayor cultivo posible del amor a la virtud, por cuanto est por encima
de todas las cosas que son importantes para la felicidad general.
Resulta, de las consideraciones precedentes que, en realidad, no se desea nada
ms que la felicidad. Todo lo que no se desea como medio para un fin distinto,
se desea como parte de la felicidad, y no se desea por s mismo hasta que haya
llegado a serlo. Los que desean la virtud por s misma, o la desean porque tienen
conciencia de que es un placer, o porque tienen conciencia de que est exenta de
dolor o por ambos motivos reunidos. Como en realidad el placer y el dolor rara vez
existen separados, sino juntos casi siempre, la misma persona siente placer por
haber alcanzado cierto grado de virtud, y siente dolor por no haberlo alcanzado en
mayor grado. Si uno de esos sentimientos no le causara ningn placer, y el otro
ningn dolor, no amara ni deseara la virtud, o la amara solamente por los otros
beneficios que pudiera proporcionarle a ella misma o a las personas a quienes estimara.
As, pues, podemos responder ahora a la cuestin de la clase de prueba de que
es susceptible el principio de utilidad. Si la opinin que he establecido es verdadera
si la naturaleza humana est constituida de forma que no desea nada que no sea
una parte de la felicidad, o un medio para llegar a ella , no tenemos ni necesitamos
ms prueba que el hecho de que estas cosas son deseables. Si es as, la felicidad
es el nico fin de los actos humanos y su promocin es la nica prueba por la cual
se juzga la conducta humana; de donde se sigue necesariamente que ste debe ser
el criterio de la moral, puesto que la parte est incluida en el todo.
J. Stuart Mill: El Utilitarismo. Ed. Aguilar, Col.

Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 6* edicin. Bue


nos Aires, 1980, pp. 70-75.

29

C U E S T IO N E S
1.

Cul es el criterio que determ ina si u n acto hum ano es moral o no, segn
Stuart M ili?

2.

P or qu, segn Stuart M ili, la virtu d es deseable aunque a veces com


porte consecuencias desagradables para el individuo?

3.

Las cosas (dinero, poder, am a, etc.) son buenas o malas en s o segn


su utili 2acin. Q u opina S tuart M ili? Q u crees t?

K A R L M A R X (1818-1883)

El marxismo como doctrina tica aporta una explicacin y una crtica


de las morales del pasado y en especial de la moral capitalista ac
tual, frente a las cuales propone una nueva moral.
La moral de Marx trata de liberar al hombre de los engaos, las
alienaciones (polticas, religiosas, ideolgicas) a que se halla so
metido.
El hombre se ha ido constituyendo a s mismo, frente a la natura
leza de la que ha surgido, mediante la accin o praxis laboral reali
zada en comunidad, y no a travs de una actividad espiritual del pen
samiento previa a la actividad material. Es la preponderancia de la
praxis, la accin, sobre el logos. Por ello, es fundamental para Marx
el modo de produccin o sistema de organizacin de este trabajo
comunitario, as como las relaciones sociales (o relaciones de pro
duccin) que ste genera.
La organizacin del trabajo y las relaciones de produccin for
man la estructura socio-econmica (o infraestructura) de la comu
nidad. Esta infraestructura determina una particular supraestructura
cultural, ideolgica (filosofas, religiones, polticas, derechos, cien
cias, estticas, morales ...), tendente a justificar tericamente el
sistema establecido por la praxis o modo de produccin.
La moral en la sociedad capitalista cumple, pues, como toda for
ma de la superestructura ideolgica, una funcin social, sancionando

30

las relaciones y condiciones de existencia de acuerdo con los inte


reses de la clase social dominante. Frente a ella, Marx aboga por
una moral esencialmente revolucionaria que persiga la abolicin
de esta situacin degradante de explotadores y explotados median
te la lucha de clases, pues de nuevo la praxis y no la teora el pro
ceso intelectual es la nica capaz de transformar las estructuras.
La moral marxista, preferentemente dirigida al proletariado, se
propone desenmascarar la moral burguesa y desalienar (desengaar
y liberar) a los hombres oprimidos, hacindoles cobrar conciencia de
su esencial igualdad y de su posibilidad de crear un mundo terrenal
justo y feliz, socialmente organizado en rgimen comunista.
Ahora bien, la moral proletaria es la moral de una clase social
que est destinada histricamente a abolirse como clase (en la so
ciedad comunista perfectamente realizada ya no existirn clases dife
renciadas y contrapuestas); por ello, esta moral prepara el trnsito a
una moral universal, vlida para toda la sociedad, y verdaderamente
humana.
La necesidad de colaborar en la formacin y mantenimiento de
este nuevo orden social nace una vez se toma conciencia de que el
hombre es el ser supremo para el hombre y, por tanto, hay que luchar
por liberar a ste de las relaciones sociales que lo mantienen en la
humillacin.

Texto 9
Nos encontramos, pues, con el hecho de que determinados individuos, que,
como productores, actan de un determinado modo, contraen entre s estas rela
ciones sociales y polticas determinadas. La observacin emprica tiene necesaria
mente que poner de relieve en cada caso concreto, empricamente y sin ninguna clase
de falsificacin, la trabazn existente entre la organizacin social y poltica y la
produccin. La organizacin social y el Estado brotan constantemente del proceso
de vida de determinados individuos; pero de estos individuos, no como puedan pre
sentarse ante la imaginacin propia o ajena, sino tal y como realmente son; es
decir, tal y como actan y como producen materialmente y, por tanto, tal y como
desarrollan sus actividades bajo determinados lmites, premisas y condiciones ma
teriales, independientes de su voluntad.
La produccin de las ideas y representaciones, de la conciencia, aparece al prin
cipio directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de
los hombres, como el lenguaje de la vida real. Las representaciones, los pensamien
tos, el comercio espiritual de los hombres se presentan todava, aqu, como emana-

31

cin directa de su comportamiento material. Y lo mismo ocurre con la produccin


espiritual, tal y como se manifiesta en el lenguaje de la poltica, de las leyes, de la
moral, de la religin, de la metafsica, etc., de un pueblo. Los hombres son los
productores de sus representaciones, de sus ideas, etc., pero los hombres reales y
actuantes, tal y como se hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus
fuerzas productivas y por el intercambio que a l corresponde, hasta llegar a sus
formaciones ms amplias. La conciencia no puede ser nunca otra cosa que el ser
consciente, y el ser de los hombres es su proceso de vida real. (...)
Totalmente al contrario de lo que ocurre en la filosofa alemana, que desciende
del cielo sobre la tierra, aqu se asciende de la tierra al cielo. Es decir, no se parte
de lo que los hombres dicen, se representan o se imaginan, ni tampoco del hombre
predicado, pensado, representado o imaginado, para llegar, arrancando de aqu, al
hombre de carne y hueso; se parte del hombre que realmente acta y, arrancando
de su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgi
cos y de los ecos de este proceso de vida. Tambin las formaciones nebulosas que se
condensan en el cerebro de los hombres son sublimaciones necesarias de su proceso
material de vida, proceso empricamente registrable y sujeto a condiciones mate
riales. La moral, la religin, la metafsica y cualquier otra ideologa y las formas
de conciencia que a ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su propia
sustantividad. No tienen su propia historia ni su propio desarrollo, sino que los
hombres que desarrollan su produccin material y su intercambio material cambian
tambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento y los productos de su pensa
miento. No es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina
la conciencia. Desde el primer punto de vista, se parte de la conciencia como del
individuo viviente; desde el segundo punto de vista, que es el que corresponde a
la vida real, se parte del mismo individuo real viviente y se considera la conciencia
solamente como su conciencia.

La conciencia de la necesidad de entablar relaciones con los individuos circun


dantes es el comienzo de la conciencia de que el hombre vive, en general, dentro
de una sociedad. Este comienzo es algo tan animal como la propia vida social en
esta fase: es, simplemente, una conciencia gregaria y, en este punto, el hombre
slo se distingue del carnero por cuanto su conciencia sustituye al instinto o es el
suyo un instinto consciente. Esta conciencia gregaria o tribal se desarrolla y per
fecciona despus, al aumentar la produccin, al acrecentarse las necesidades y al
multiplicarse la poblacin, que es el factor sobre el que descansan los dos anteriores.
De este modo se desarrolla la divisin del trabajo, que originariamente no pasaba
de la divisin del trabajo en el acto sexual y, ms tarde, de una divisin del tra
bajo introducida de un modo natural en atencin a las dotes fsicas (por ejemplo,
la fuerza corporal), a las necesidades, las coincidencias fortuitas, etc., etc. La divisin
del trabajo slo se convierte en verdadera divisin a partir del momento en que se
separan el trabajo fsico y el intelectual. Desde este instante, puede ya la conciencia

32

imaginarse realmente que es algo ms y algo distinto que la conciencia de la prctica


existente, que representa realmente algo sin representar algo real; desde este instan
te, se halla la conciencia en condiciones de emanciparse del mundo y entregarse a la
creacin de la teora pura, de la teologa pura, la filosofa y la moral pu
ras, etc. Pero, aun cuando esta teora, esta teologa, esta filosofa, esta moral, etc.,
se hallen en contradiccin con las relaciones existentes, esto slo podr explicarse
porque las relaciones sociales existentes se hallan, a su vez, en contradiccin con la
fuerza productiva existente; cosa que, por lo dems, dentro de un determinado
crculo nacional de relaciones, podr suceder tambin a pesar de que la contradiccin
no se d en el seno de esta rbita nacional, sino entre esta conciencia nacional y la
prctica de otras naciones; es decir, entre la conciencia nacional y general de una
nacin.
K. Marx; F. E ngels: La Ideologa alemana, Ed.

Pueblos Unidos y Grijalbo, 3* edicin. Barcelona,


1970, pp. 25-27 y 32-33.

Texto 10
Las condiciones existenciales de la antigua sociedad ya se hallan aniquiladas
en las condiciones existenciales del proletariado. El proletariado carece de propie
dades; su relacin para con su mujer y sus hijos nada tiene ya en comn con la
relacin familiar burguesa; el trabajo industrial moderno, el moderno sojuzgamiento
bajo el capital, que es el mismo en Inglaterra y en Francia, en Norteamrica y en
Alemania, lo ha despojado de todo carcter nacional. Para l, las leyes, la moral y
la religin son otros tantos prejuicios burgueses, detrs de los cuales se ocultan
otros tantos intereses de la burguesa.
*

Las acusaciones que se formulan contra el comunismo desde puntos de vista


religiosos, filosficos e ideolgicos en general no merecen una consideracin detallada.
Se requiere una comprensin profunda para entender que, con las condiciones
de vida de los hombres, con sus relaciones sociales, con su existencia social, se mo
difican asimismo sus ideas, puntos de vista y conceptos, en una palabra, su con
ciencia?
Qu otra cosa demuestra la historia de las ideas, sino que la produccin espi
ritual se transforma con la material? Las ideas dominantes de una poca siempre
fueron slo las ideas de la clase dominante.
Se habla de ideas que revolucionan toda una sociedad; con ello slo se expresa
el hecho de que dentro de la antigua sociedad se han formado los elementos de

33

u n a so c ie d a d n u e v a , d e q u e la d is o lu c i n d e la s a n tig u a s id e a s m a rc h a al m ism o
p a so q u e la d is o lu c i n d e las a n tig u a s c o n d ic io n e s d e v id a . ( . . . )
S in e m b a rg o , se d ir , la s id e a s re lig io sa s, m o ra le s, filosficas, p o ltic a s , ju r d i
c a s, e tc ., se m o d ifican p o r c ie r to e n e l c u rs o d e la e v o lu c i n h is t ric a . L a re lig i n ,
la m o ra l, la filo so fa, la p o ltic a , e l d e re c h o s ie m p re s e h a n c o n se rv a d o e n e sa m o
dificaci n .
H a y a d e m s v e rd a d e s e te rn a s , c o m o lib e rta d , ju s tic ia , e tc ., q u e so n c o m u n e s
a to d a s la s situ a c io n e s so ciales. P e ro e l c o m u n ism o s u p rim e las v e rd a d e s e te rn a s ,
d e ro g a la re lig i n , la m o ra l, e n lu g a r d e d a rle s n u e v a fo rm a , y e n c o n se c u e n c ia
c o n tra d ic e a to d a s las e v o lu c io n e s h is t ric a s q u e h a n te n id o lu g a r h a s ta e l p re s e n te .
A q u se re d u c e e s ta a c u sa c i n ? L a h is to ria d e to d a la so c ie d a d e x is te n te h a sta
la fe c h a se h a m o v id o d e n tr o d e c o n tra d ic c io n e s d e c la se , d if e re n te m e n te c o n fo r
m a d a s e n las d is tin ta s p ocas.
P e ro c u a lq u ie ra q u e haya sid o la fo rm a q u e a d o p ta r o n , la e x p lo ta c i n d e u n a
p a rte d e la so c ie d a d p o r la o tr a es u n h e c h o c o m n a to d o s lo s sig lo s p a sa d o s. D e
a h q u e n o so rp re n d a q u e la c o n c ie n c ia social d e to d o s lo s sig lo s, a d e sp e c h o d e
to d a su v a rie d a d y d ife re n c ia s, se m u e v a d e n tr o d e c ie rta s fo rm a s c o m u n e s , e n fo r
m as d e co n c ie n c ia q u e s lo se e x tin g u e n p o r c o m p le to c o n la d e sa p a ric i n to ta l
d e l a n ta g o n ism o d e clases.
L a re v o lu c i n c o m u n ista es la ru p tu r a m s ra d ic a l c o n las re la c io n e s d e p ro
p ie d a d tra d ic io n a le s; n o p u e d e s o r p re n d e r e n to n c e s q u e e n su c u rs o e v o lu tiv o se
ro m p a d e la m a n e ra m s ra d ic a l c o n las id e a s tra d ic io n a le s.

K. Marx; F. Engels: Manifiesto del Partido Comu


nista, Obras. Vol. 9, Grupo Editorial Grijalbo. Bar
celona, 1978, pp. 146-147 y 155-156.

C U E S T I O N E S ______________________________________________________________________
1.

Q u

tr a n s f o r m a c i n

es

p re v ia

n e c e s a r ia

la

tr a n s f o r m a c i n

de

la

m o r a l?
2.

C u l e s , p a r a M a r x , e l o b j e t i v o d e la m o r a l e n la s o c i e d a d c a p i t a l i s t a ?
Y e n la s o c ie d a d c o m u n i s t a ?

3.

34

C re e s q u e tic a m e n te p u e d e d e fe n d e rs e q u e

el fin justifica los medios ?

F RIED R ICH N IET ZSC H E (1844-1900)

Nietzsche constata un vaco moral. Dios ha muerto; por lo tanto, nin


gn valor moral puede fundarse en l ni en la naturaleza, carente por
s misma de sentido tico. Es necesaria, pues, una transmutacin de
los valores pretendidamente objetivos vigentes hasta la fecha. En
el futuro, el nico valor supremo ser la voluntad de vivir del indivi
duo, que es voluntad de poder y de dominio.
El hombre es el creador de los valores, que son, as, relativos,
determinados en funcin de la situacin, de los anhelos y posibilida
des de las personas. Nietzsche opone la moral heroica de la antige
dad griega, a la moral cristiana, moral de los esclavos. Todos los
males presentes tienen su raz en la victoria histrica del cristianismo
sobre los griegos.
Los hroes, los seores, los fuertes, determinan sus valores en
funcin de lo que les es til. La moral de los esclavos, en cambio,
no se desarrolla por la afirmacin de valores, sino por la reaccin
de temor que inspiran los seores. Los esclavos, sabindose dbiles,
buscan siempre los medios para escapar de los fuertes.
Los fuertes actan eficazmente, dominan, son poderosos, saben
castigar y recompensar. Y son temidos por los dbiles, que viven
escondindose, limitndose a ser humildes, resignados, prudentes,
mediocres, inofensivos, timoratos, piadosos, pasivos. Estos son, no
obstante, los que predominan socialmente desde que el cristianismo
ha transformado sus caracteres en virtudes morales. Y lo ha hecho
no por amor a ellos, sino por envidia transformada en rencor y odio
contra el poder inalcanzable, contra la vida, el orgullo y la afirmacin
de s mismo.
Es necesaria, pues, una nueva transmutacin de los valores. Es
preciso rebelarse contra la servidumbre, la pasividad, la resignacin,
la indiferencia, la mezquindad, la cobarda, la docilidad con que el
cristianismo ha conformado al hombre. Nietzsche postula la moral
de los fuertes, y defiende, ante la humanidad domesticada, la crea
cin del Superhombre. La moral debe estar subordinada a la creacin
de ese ideal que constituye al hombre poderoso, al hombre que pone
sus pasiones al servicio de su propio temperamento de su indivi
dualidad , y no al servicio de la humanidad; al hombre que trascien
de el hombre: aquel que tiene voluntad de poder.
Entre las numerosas obras de Nietzsche en las que est cons
tantemente presente el tema de la moral cabe citar:

35

Aurora ( 1 8 8 1 ) .
La gaya ciencia ( 1 8 8 2 ) .
A s habl Zaratustra ( 1 8 8 3 - 5 ) .
M s all del bien y del mal ( 1 8 8 6 ) .
La genealoga de la moral ( 1 8 8 7 ) .
La voluntad de poder (inacabada).

Texto 11
103.

Hay dos clases de impugnadores de la moral.

N e g a r la m o ral p u e d e

sig n ificar, e n p rim e r t rm in o , n e g a r q u e los m o tiv o s tic o s q u e p re te x ta n los h o m


b re s , les h ay an im p u ls a d o v e rd a d e ra m e n te en la re alizaci n d e su s a c to s ; lo cu al es
ta n to co m o d e c ir q u e la m o ral es c u e s ti n d e p a la b ra s y q u e fo rm a p a rte d e los
e n g a o s g ro se ro s o s u tile s (casi s ie m p re e n g a o s d e u n o m ism o ) q u e so n p ro p io s del
h o m b re y acaso p rin c ip a lm e n te , d e lo s h o m b re s c le b re s p o r su s v irtu d e s .
E n se g u n d o lu g a r, p u e d e significar la n egacin d e q u e los ju ic io s m o ra le s se
fu n d e n e n v e rd a d e s . E n e ste caso , se c o n c e d e q u e tales ju ic io s sean v e rd a d e ra m e n te
lo s m o tiv o s d e lo s a c to s , p e ro c re y e n d o q u e los

errores

q u e sirv e n d e b ase a los

ju ic io s m o rales son los q u e im p u ls a n a lo s h o m b re s a re a liz a r las a ccio n es m o ra le s.


E s te ltim o p u n to d e v is ta es el m o ; con to d o , n o n ie g o q u e , e n m u c h o s casos,
u n a s u til desco n fian za in s p ira d a e n e l p rim e ro , e s d e c ir, al e s tilo d e la d e L a R oc h e fo u c a u ld , n o e s t e n su lu g a r y n o sea d e g ra n d e u tilid a d g e n e ra l.
N ie g o , p u e s, la m o ra l co m o n ie g o la a lq u im ia ; p e ro a u n q u e n ie g o la h ip te s is ,
n o n ie g o q u e h ay a h a b id o a lq u im is ta s q u e c re y e ra n e n esas h ip te s is y se a p o y a ra n
e n ellas. N ie g o asim ism o la in m o ra lid a d , p e ro n o q u e h aya u n a in fin id a d d e h o m
b re s q u e se sie n te n in m o ra le s, sin o q u e e x is te e n v e rd a d u n a ra z n p a ra s e n tir as.
N o n ie g o (p u e s e s to se ca e d e su p e so , a d m itie n d o q u e y o n o sea u n in s e n sa to )
q u e c o n v e n g a e v ita r y c o m b a tir m u c h o s a c to s d e lo s q u e se califican d e in m o ra le s,
y q u e se d e b a n e je c u ta r y fo m e n ta r m u c h o s d e lo s q u e s e lla m a n m o ra le s; p e ro c re o
q u e u n a y o tr a co sa d e b e n

h a c e rse p o r d ife re n te s

ra z o n e s d e

las q u e

se h a n

se g u id o h a sta a h o ra . E s n e c e sa rio q u e m u d e m o s d e m a n e ra d e v e r, p a ra lleg ar al


c a b o , acaso m u y ta rd e , a c a m b ia r d e

manera

d e s e n tir.

F. Nietzsche: Aurora. Ed. Mexicanos Unidos, S. A.,


Mxico, 1974, p. 59.

Texto 12
D io s h a m u e rto ! Y so m o s n o s o tro s q u ie n e s le h e m o s d a d o m u e rte ! C m o
n o s c o n so la re m o s, n o s o tro s , a se sin o s e n tr e lo s a se sin o s? L o q u e e l m u n d o p o se a
d e m s sa g ra d o y d e p o d e ro s o h a p e rd id o su sa n g re b a jo n u e s tro c u c h illo . Q u i n
b o rra r d e n o s o tro s e sa san g re? C o n q u ag u a p o d re m o s p u rific a m o s? Q u ex

36

p iacio n es, q u ju eg o s n o s v e re m o s o b lig a d o s a in v e n ta r? L a g ra n d e z a d e e s te acto


no es d e m a sia d o g ra n d e p a ra n o s o tro s ?

N o e sta m o s fo rz a d o s a c o n v e rtirn o s en

d io ses, al m e n o s p a ra p a re c e r d ig n o s d e lo s d io se s? N o h u b o e n el m u n d o a c to m s
g ra n d io so y las g e n e ra c io n e s fu tu ra s p e rte n e c e r n , p o r v ir tu d d e e sta accin, a u n a
h is to ria m s e le v a d a d e lo q u e fu e h a sta el p re s e n te to d a la h is to ria . A q u call
el loco y m ir d e n u e v o a su s o y e n te s ; ellos ta m b i n c a lla ro n y le c o n te m p la ro n con
e x tra e z a . P o r ltim o , a rro j al su e lo la lin te r n a , q u e se ap ag y ro m p i e n m il
pedazos. H e lle g a d o d e m a s ia d o p ro n to , d ijo . N o es m i tie m p o a n . E s te a co n
te c im ie n to e n o rm e e st e n c a m in o , m a rc h a , to d a v a n o h a lleg ad o h a sta los o d o s d e
los h o m b re s. E s n e c e sa rio d a r tie m p o al re l m p a g o y al tru e n o , e s n e c e sa rio d a r
tie m p o a la lu z d e lo s a stro s, tie m p o a las accio n es, c u a n d o y a h a n sid o rea liz a d a s,
para se r v is ta s y o d a s. E s te a c to e st m s lejos d e lo s h o m b re s q u e e l a c to m s
d is ta n te y sin e m b a rg o , ellos lo h a n rea liz a d o .

F. N ietzsche : La gaya ciencia.

Texto 13
C re a n e n las v e rd a d e s m o ra le s, e n c o n tra b a n all v a lo re s su p e rio re s : q u les
q u e d a b a p o r h a c e r sin o d e c ir

non a la e x is te n c ia a m e d id a q u e la c o m p re n d a n

m e jo r? ... P u e s e sta e x is te n c ia es in m o ra l... Y e sta v id a re p o sa e n h ip te s is in m o


rales: y to d a m o ra l n ieg a la v id a .
S u p rim a m o s e l m u n d o v e rd a d e ro : p a ra h a c e r e s to , te n e m o s q u e s u p r im ir los
v alo res s u p e rio re s q u e tie n e e n c u rs o h a s ta a q u la m o r a l... B a sta d e m o s tra r q u e la
m o ral e lla ta m b i n e s in m o ra l, e n el s e n tid o e n q u e la in m o ra lid a d h a s id o c o n d e n a
d a h a sta a q u . C u a n d o h ay am o s r o to d e e sta m a n e ra la tira n a d e lo s v a lo re s q u e
h an te n id o c u rs o h a s ta a q u , c u a n d o h a y a m o s s u p rim id o e l m u n d o -v e rd a d , u n n u e v o
o rd e n d e v a lo re s a p a re c e r n a tu ra lm e n te .
E l m u n d o -a p a rie n c ia y e l m u n d o -m e n tira : h e a h la c o n tra d ic c i n . E s te ltim o
fue lla m a d o h a sta a h o ra m u n d o -v e rd a d , v e rd a d a b s o lu ta , D io s . E s te e s e l q u e
hem os su p rim id o .

F. N ietzsche : La voluntad de dominio, in F. Ca


is Vidal: Textos de los grandes filsofos. Edad
contempornea, Ed. Herder, Barna, 1977, pp. 89-90.

Texto 14
E l n ih ilism o ra d ic a l es la c re e n c ia e n u n a a b s o lu ta d e sv a lo riz a c i n d e la
e x iste n c ia , c u a n d o se tr a ta d e lo s su p re m o s v a lo re s q u e se re c o n o c e n , a a d i n d o se
a e s to la id e a d e q u e n o te n e m o s e l m s m n im o d e re c h o a s u p o n e r u n m s a ll o
u n en -s d e las cosas q u e sea d iv in o , q u e se a m o ra l v iv a .

37

Esta creencia es una consecuencia de la veracidad desarrollada; por consi


guiente, una consecuencia de la fe en la moral. (...)
Tal es la antinomia.
Mientras creemos en la moral, condenamos la vida.
Los valores supremos, a cuyo servicio consagraba la vida el hombre, sobre
todo cuando eran muy difciles y costosos, estos valores sociales se crearon para su
fortalecimiento y fueron considerados como mandamientos de Dios, como realida
des, como verdaderos mundos, como esperanza y vida futura. Hoy, que conoce
mos la mezquina procedencia de estos valores, el universo nos parece desvalorizado,
falto de sentido; pero ste es un estado meramente de transicin. (...)
No hay verdad alguna; que no hay cualidad alguna absoluta en las cosas, no
hay cosa en s. Esto es el nihilismo, y, en verdad, el nihilismo ms extremo. Pone
el valor de las cosas precisamente en el hecho de que a este valor no corresponde
ni correspondi realidad alguna, sino que son slo un sntoma de fuerza al lado del
que pone el valor, una significacin para fines vitales. (...)
F. N ietzscher: La voluntad de dominio. Cfr. Ca
is Vidal, op. cit.\ pp. 69-80.

Texto 15
Durante demasiado tiempo el hombre ha contemplado con malos ojos sus
inclinaciones naturales, de modo que stas han acabado por hermanarse en l con
la mala conciencia. Sera posible en si un intento en sentido contrario pero
quin es lo bastante fuerte para ello? , a saber, el intento de hermanar con la
mala conciencia las inclinaciones innaturales, todas esas aspiraciones hacia el ms
all, hacia lo contrario a los sentidos, lo contrario a los instintos, lo contrario a la
naturaleza, lo contrario al animal, en una palabra, los ideales que hasta ahora han
existido, todos los cuales son ideales hostiles a la vida, ideales calumniadores del
mundo. A quin dirigirse hoy con tales esperanzas y pretensiones?... Tendramos
contra nosotros justo a los hombres buenos: y adems, como es obvio, a los hom
bres cmodos, a los reconciliados, a los vanidosos, a los soadores, a los cansados...
Qu cosa ofende ms hondamente, qu cosa divide ms radicalmente que el
hacer notar algo del rigor y de la elevacin con que uno se trata a s mismo? Y, por
otro lado qu complaciente, qu afectuoso se muestra todo el mundo con noso
tros tan pronto como hacemos lo que hace todo el mundo y nos dejamos llevar
como todo el mundo!... Para lograr aquel fin se necesitara una especie de espritus
distinta de los que son probables cabalmente en esta poca: espritus fortalecidos
por guerras y victorias, a quienes la conquista, la aventura, el peligro e incluso
el dolor se Ies hayan convertido en una necesidad imperiosa; se necesitara para ello
estar acostumbrados al aire cortante de las alturas, a las caminatas invernales, al hielo
y a las montaas en todo sentido, y se necesitara adems una especie de sublime

38

m a ld a d , u n a ltim a y a u to s e g u rs im a p e tu la n c ia d e l c o n o c im ie n to , q u e fo rm a p a rte
d e la

gran salud, se n e c e s ita ra c a b a lm e n te , p a ra d e c irlo p r o n to y m a l, e sa g ra n sa

l u d ! ... P e ro h o y e s s ta p o sib le s i q u ie r a ? ... A lg u n a v ez, sin e m b a rg o , e n u n a p o c a


m s fu e r te q u e e s te p re s e n te c o rro m p id o , q u e d u d a d e s m ism o , tie n e q u e v e n ir
a n o s o tro s e l h o m b re

redentor, e l h o m b r e d e l g ra n a m o r y d e l g ra n d e sp re c io , e l

e s p ritu c re a d o r, a l q u e su fu e rz a im p u ls iv a aleja u n a y o tra v e z d e to d o a p a rta


m ie n to y to d o m s all , cuya so le d a d es m a le n te n d id a p o r el p u e b lo co m o si fu e ra

de la re a lid a d : sie n d o as q u e c o n s titu y e u n h u n d ir s e , u n e n te rra rs e ,


en la re a lid a d , p a ra e x tra e r alg u n a v e z d e ella , c u a n d o r e to rn e a
la lu z , la redencin d e la m ism a , su re d e n c i n d e la m a ld ic i n q u e el id e a l e x is te n te

u n a h u id a

un p ro fu n d iz a r

h asta a h o ra h a la n z a d o s o b re ella. E se h o m b re d e l fu tu ro , q u e n o s lib e ra r d e l


id e a l e x is te n te h a s ta a h o ra y asim ism o d e

lo que tuvo que nacer de l, d e la gTan

n u sea, d e la v o lu n ta d d e la n a d a , d e l n ih ilism o , ese to q u e d e c a m p a n a d e l m e d io d a


y d e la g ra n d e c is i n , q u e d e n u e v o lib e ra la v o lu n ta d , q u e d e v u e lv e a la tie rra
su m e ta y a l h o m b re su e s p e ra n z a , ese a n tic ris to y a n tin ih ilis ta , ese v e n c e d o r d e
D ios y d e la n a d a

alguna vez tiene que llegar...


F. N ietzsche : La genealoga de la moral. Alianza
Editorial, Col. Libro de Bolsillo n. 356. Madrid,
1972. Pp. 108-110. Tratado segundo: Culpa, ma
la conciencia y similares, p. 24.

Texto 16
E n v e rd a d , y o o s d ig o : U n b ie n y u n m a l q u e fu e s e n im p e re c e d e ro s n o e x is te n !
P o r s m ism o s d e b e n u n a y o tr a v e z s u p e ra rs e a s m ism o s.
C o n v u e s tro s v a lo re s y v u e s tra s p a la b ra s d e l b ie n y d e l m a l e je rc is v io le n c ia ,
v a lo ra d o re s: y se e s v u e s tro o c u lto a m o r, y e l b rillo , e l te m b lo r y e l d e s b o rd a
m ie n to d e v u e s tra p ro p ia alm a.
P e ro u n a v io le n c ia m s fu e r te s u rg e d e v u e s tro s v a lo re s, y u n a n u e v a su p e ra
cin: a l c h o c a r c o n e lla se ro m p e n e l h u e v o y la cscara.
Y q u ie n tie n e q u e s e r u n c re a d o r e n el b ie n y e n el m a l: e n v e rd a d , se tie n e
q u e se r a n te s u n a n iq u ila d o r y q u e b ra n ta r v alo res.
P o r eso e l m al su m o fo rm a p a rte d e la b o n d a d su m a : m as sta e s la b o n d a d
cread o ra.
*

L o s m s p re o c u p a d o s p re g u n ta n h o y : C m o se c o n se rv a e l h o m b r e ? P e ro
Z a ra tu s tra p re g u n ta , sie n d o e l n ic o y e l p rim e ro e n h a c e rlo : C m o se

supera al

h o m b re ?
E l s u p e rh o m b re e s lo q u e y o a m o ,

l es p a ra m lo p rim e ro y lo n ic o y no

el h o m b re : n o el p r jim o , n o el m s p o b re , n o el q u e m s s u fre , n o el m e jo r .

39

O h hermanos mos, lo que yo puedo amar en el hombre es que es un trnsito


y un ocaso. Y tambin en vosotros hay muchas cosas que me hacen amar y tener
esperanzas. (...)
Superadme a estos seores de hoy, oh hermanos mos, a estas gentes peque
as: ellas son el mximo peligro del superhombre!
Superadme, hombres superiores, las pequeas virtudes, las pequeas corduras,
los miramientos minsculos, el bullicio de hormigas, el msero bienestar, la felici
dad de los ms!
F. Nietzsche : A s h a b l Z a r a tu s tr a . Alianza Edi
torial, Col. Libro de Bolsillo n. 377. Madrid, 1972.
2.* parte, De la superacin de s mismo; 4* par
te, Del hombre superior, pp. 172 y 383-384.

C U E S T IO N E S ----------------------------------------------------------------------Dios ha muerto ?

1.

Q u s ig n ific a , p a r a N ie tz s c h e , q u e

2.

Q u i n d e t e r m i n a r e a l m e n t e lo s v a lo r e s ? E n f u n c i n d e q u d e b e n d e t e r
m i n a r s e ? Y , p o r lo t a n t o , e x is te p a r a N ie tz s c h e u n a m o r a l a b s o l u t a , u n i
v e r s a l, in m u ta b l e ?

3.
4.

D e fin e e l c o n c e p t o n ie t z s c h e a n o d e S u p e r h o m b r e .
Q u d if e r e n c i a o d if e r e n c i a s f u n d a m e n ta l e s e x is te n e n t r e la li b e r a c i n
h u m a n a q u e p r o p u g n a la m o r a l m a r x is t a y la q u e d e f ie n d e N ie tz s c h e ?

LU C IEN LVY-BRUHL (1857-1939)

La moral y la ciencia de las costumbres constituye un libro revolu


cionario en el sentido de que rompe absolutamente con la concep
cin tradicional de la moral, reducida ahora a una ciencia de las
costumbres, a una sociologa.
La moral tradicional trata de lo que debe hacerse; la socio
loga trata de lo que se hace. La primera es una disciplina norma
tiva, la segunda una ciencia descriptiva. La moral deduce su s normas,
sus prescripciones, bien de la naturaleza del universo (moral cosmo
lgica), bien de la voluntad divina (moral teolgica); la moral socio

40

lgica de Lvy-Bruhl no se deduce de un principio racional, sino que


halla sus normas analizando cada sociedad concreta, es decir, induc
tivamente a partir de la experiencia. No existe, pues, una moral nica,
universal e inmutable, sino que la moral es un fenmeno social y,
como tal, mltiple, relativo y variable. Cada sociedad va creando su
propia moral, sus propias costumbres hay. pues, tantas morales
como sociedades ; la moral evolucionar adaptndose a las trans
formaciones econmicas, tcnicas, demogrficas, sociales..., y ser
verdadera en tanto sea vlida para la ordenacin del grupo social
en cuestin.
La moral se transforma con Lvy-Bruhl en una ciencia inductiva
de las costumbres, ciencia que tiene como objetivo la sistematiza
cin de los hechos que cada sociedad considera morales y explicar el
porqu de esta consideracin atendiendo a la estructura de la socie
dad en que dicha moral se desarrolla. Paradjicamente, no obstante,
podr aplicarse esta ciencia descriptiva al mejoramiento de la so
ciedad.

Texto 17
P a ra la m a y o r p a r te d e c a te g o ra s d e lo s h e c h o s so ciales, lo s m e d io s a c tu a le s
d e o b je tiv a c i n re s u lta n to d a v a m u y in su fic ie n te s, o in c lu so fa lta n p o r c o m p le to .
P e ro , si q u e re m o s d e c ir ta n so lo q u e la so cio lo g a se h a lla to d a v a e n p e ro d o d e
fo rm a c i n , n a d ie lo d is c u tir , sa lv o a q u e llo s q u e tr a ta n d e p ro b a r , c o n su s o b ra s ,
q u e n o es s iq u ie ra u n a cie n c ia . E l p u n to c a p ita l e s q u e la re a lid a d m o ra l se in c o r
p o re e n lo su c e siv o a la n a tu ra le z a , e s d e c ir, q u e lo s h e c h o s m o ra le s se p o n g a n
e n tr e lo s h e c h o s so c ia le s, y q u e lo s h e c h o s so ciales e n g e n e ra l se c o n c ib a n co m o
o b je to d e in v e stig a c i n cien tfic a , p o r la m ism a ra z n y c o n e l m ism o m to d o q u e
lo s d e m s fe n m e n o s n a tu ra le s .
D e e s ta m a n e ra , las re la c io n e s d e la te o ra y la p r c tic a e n m o ra l v u e lv e n a
s e r n o rm a le s e in te lig ib le s. E n e se caso , c o m o e n lo s d e m s , la p r c tic a ra c io n a l
q u e ta r d e o te m p ra n o d e b e m o d ific a r la p r c tic a e s p o n t n e a su rg id a d e las n ece
sid a d e s in m e d ia ta s d e la a c c i n , d e p e n d e r e n a d e la n te d e l p ro g re so e n e l co n o
c im ie n to c ie n tfic o d e la n a tu ra le z a . S alim o s d e la c o n fu s i n in e x tric a b le a la q u e
n o s lle v a b a la id e a d e u n a c ie n c ia d e la m o ra l , d e u n a m o ra l p u ra , d e u n a
m o ra l te ric a , q u e d e b a s e r a la v e z n o rm a tiv a y e sp e c u la tiv a , sin p o d e r s a tis
fa c e r a l p ro p io tie m p o esas d o s ex ig e n c ia s. C o n fo rm e a la n a tu ra le z a d e las cosas
u n a se s e p a ra d e o tr a .
E n lo su c e siv o e l e sfu e rz o e s p e c u la tiv o n o c o n s is te ya e n d e te r m in a r lo q u e
d e b e s e r , e s d e c ir, e n re a lid a d , a p re s c rib ir. Se re fie re , c o m o e n to d a o tr a cien c ia ,
a u n a re a lid a d o b je tiv a d a d a , es d e c ir, a lo s h e c h o s m o ra le s y a lo s d e m s h e c h o s

41

so c ia le s in s e p a ra b le s d e ello s. C o m o to d a o tr a c ie n c ia n o tie n e m s fin d ire c to e


in m e d ia to q u e la a d q u is ic i n d e l sa b e r. U n a v e z alca n ce c ie rto g ra d o d e d e sa rro llo ,
e se s a b e r p e rm itir a c tu a r, d e u n a m a n e ra m e t d ic a y ra c io n a l, s o b re lo s fe n m e n o s
cu y a s leyes h a b r d e s c u b ie rto .
D e sa p a re c e a s la p re te n d id a m o ra l te ric a . L a m o ra l p r c tic a s u b s is te d e
h e c h o . S e c o n v ie rte e n e l o b je to d e u n a in v e stig a c i n c ien tfica q u e , c o n e l n o m b re
d e so cio lo g a, e m p re n d e e l e s tu d io te ric o d e la re a lid a d m o ra l. Y e se e s tu d io te ri
c o se p re s ta r m s ta r d e a a p lic a c io n e s, es d e c ir, a m o d ificacio n es d e la p r c tic a
e x is te n te . E sa tra n s fo rm a c i n d e las cien c ias m o ra le s a c a rre a m u c h a s c o n se c u e n
c ia s, lo m ism o e n e l m b ito d e l p e n s a m ie n to q u e e n el d e la a c c i n , d e las cu ale s
n o p o d e m o s a d v e r tir a n m s q u e el p e ro d o p re lim in a r.

L. L v y -B r u h l : La Morale et la setenes des moeurs,


Librairie Flix Alean, Bibliothque de Philosophie
Contemporaine, Dixime dition. Pars, 1927, pp. 3334. (Traduccin al castellano de Clara Gomia.)

C U E S T IO N E S
1.

______________________________________________________________________

E n q u m b i t o s i t a L v y - B r u h l la r e a l id a d m o r a l, e n e l d e l

deber ser ?

ser o

el

P o r lo t a n t o , la m o r a l q u e p r o p o n e L v y - B r u h l, e s n o r m a ti v a

o d e s c r ip ti v a ?
2.
3.

Q u c ie n c ia d e b e c o n v e r t i r la r e a l id a d m o r a l e n su o b j e t o d e e s t u d i o ?
H a s t a q u p u n t o c re e s q u e p u e d e in f lu ir , p o r e je m p lo , u n a s e r ie te le v is iv a
e n la m o r a l d e u n a s o c ie d a d ?

G E O R G E E D W A R D M O O R E (1873-1958)

La publicacin de los Principia ethica de Moore, en 1903, supone,


junto a las aportaciones de B. Russell y L. Wittgenstein, el inicio de
la llamada filosofa analtica.
La filosofa analtica ha reducido la tica al anlisis del lenguaje
moral, dado que todo intento de fundamentacin y, por tanto, de ela
boracin de unas normas de conducta concretas es impracticable sin
una previa definicin de los predicados y juicios ticos.

42

Ahora bien; para Moore la categora central de la tica, a saber,


la de bueno, es indefinible ya que no constituye ni es identificable
con ninguna cualidad o propiedad natural (como til, agradable,
que aporta felicidad, etc.). El significado de bueno no se agota
identificndolo con dichas cualidades naturales. Ser inteligente no es
ser bueno, aunque la inteligencia es buena. Las cualidades naturales
tienen una referencia real, emprica. Afirmar, por el contrario, que la
cualidad de bueno slo es aprehensible intuitivamente significa que
no es susceptible de comprobacin. En efecto, lo bueno, nocin
simple, no puede analizarse, descomponerse en partes ni, por tanto,
demostrarse o argumentarse; slo puede intuirse.
El error que representa haber definido bueno (propiedad no
natural) a base de identificarlo con alguna cualidad natural, ser lla
mado por Moore falacia naturalista.

Texto 18
E s ta es la p rim e ra p re g u n ta : q u e s b u e n o y q u e s m a lo ? A la d is c u si n so
b re e s ta p re g u n ta (o e sta s p re g u n ta s ) le d o y e l n o m b re d e tic a , p u e s e s ta c ien c ia
d e b e , c u a n d o m e n o s, in c lu irla . ( . . . )
P e ro la p re g u n ta q u es b u e n o ? , to d a v a p u e d e te n e r o tr o sig n ificad o . ( . . . )
P u e d e se r q u e p re te n d a m o s p re g u n ta r, n o q u co sa o cosas so n b u e n a s , s in o c m o
se h a d e d e fin ir b u e n o . s ta es u n a in d a g a c i n q u e p e rte n e c e n ic a m e n te a la
tic a , n o a la c a su stic a , y es la in d a g a c i n q u e e x a m in a re m o s p o r lo p ro n to .
E s u n a in d a g a c i n a la q u e se h a d e p re s ta r u n a a te n c i n m u y e sp e c ia l, ya q u e
la c u e s ti n : c m o se h a d e d e fin ir b u e n o , es la m s fu n d a m e n ta l d e to d a la
tic a . L o q u e se e n tie n d e p o r b u e n o es, d e h e c h o , c o n e x c e p c i n d e su c o n tra rio
m a lo , el

nico

o b je to sim p le d e l p e n s a m ie n to especfico d e la tic a . Su d e fin ic i n

e s, p o r lo ta n to , e l p u n to e sen cial e n la d e fin ic i n d e la tic a , y p o r lo d e m s u n a


e q u iv o c a c i n re s p e c to a e s to im p lic a u n n m e ro d e ju ic io s tic o s e rr n e o s m u c h o
m a y o r q u e c u a lq u ie r o tra . Si la p re g u n ta n o se c o m p re n d e p le n a m e n te y n o se
re c o n o c e c o n c la rid a d su re s p u e s ta , el re s to d e la tic a e s to ta lm e n te in til d e sd e
e l p u n to d e v is ta d e l c o n o c im ie n to siste m tic o . T a n to los q u e d e sc o n o c e n la re s
p u e s ta a e sta p re g u n ta co m o lo s q u e la c o n o c e n p u e d e n e m itir, e n e fe c to , ju icio s
tic o s v e rd a d e ro s. ( . . . )

P o r s u p u e s to , ta n to u n o s co m o o tro s p u e d e n

ig u a lm e n te

lle v a r u n a v id a b u e n a . A h o ra b ie n , e s m u y im p ro b a b le q u e los ju ic io s tic o s

generales

ms

se a n v lid o s d e la m ism a m a n e ra , m ie n tra s n o se h a lle u n a re s p u e sta

v e rd a d e ra a e sta p re g u n ta . A c o n tin u a c i n in te n ta r d e m o s tra r q u e los e rro re s m s


g ra v e s se h a n d e b id o c o n m u c h o a la cre e n c ia e n u n a re s p u e s ta falsa. Y , e n to d o
caso, e s im p o s ib le q u e a lg u ie n se p a

cul es la evidencia

p a ra c u a lq u ie r tip o d e

ju ic io tic o h a sta q u e n o conozca la re s p u e s ta a e sta p re g u n ta . P e ro el o b je to p r in

43

cip a! d e la tic a , co m o cien c ia s iste m tic a , e s d a r

razones

c o rre c ta s p a ra c re e r q u e

e s to o a q u e llo es b u e n o y , sa lv o q u e se re s p o n d a a e s ta p re g u n ta , n o se p u e d e n
p re s e n ta r tales ra z o n e s. ( . . . )
Si a lg u ie n m e p re g u n ta q u e s b u e n o ? , re s p o n d e r q u e b u e n o e s b u e n o ,
y a q u te rm in a la c u e sti n . O , si a lg u ie n m e p re g u n ta c m o se h a d e d e fin ir b u e
n o ? , re s p o n d e r q u e n o se p u e d e d e fin ir, y q u e e s to es to d o lo q u e te n g o q u e
d e c ir al re s p e c to . ( . . . )
Y o so ste g o q u e b u e n o es u n a n o c i n sim p le , d e l m ism o m o d o q u e a m a rillo
es u n a n o c i n sim p le ; q u e , as co m o ta m p o c o se p u e d e e x p lic a r, d e n in g n m o d o ,
a n a d ie q u e n o lo se p a d e a n te m a n o , q u e s lo a m a rillo , ta m p o c o s e p u e d e e x p lic a r
q u e s lo b u e n o . L as d e fin ic io n e s c o m o las q u e y o p e d a , las d e fin ic io n e s q u e d e s
c rib e n la n a tu ra le z a re a l d el o b je to o n o c i n d e n o ta d a c o n u n a p a la b ra , y q u e n o
nos d ic e sim p le m e n te q u su e le significar la p a la b ra , s lo so n p o sib le s c u a n d o el
o b je to o la n o c i n e n c u e s ti n e s alg o c o m p le jo . Se p u e d e d a r u n a d e fin ic i n d e
u n c a b a llo , p o rq u e u n c a b a llo tie n e m u c h a s p ro p ie d a d e s y c u a lid a d e s d is tin ta s q u e
se p u e d e n e n u m e ra r. P e ro c u a n d o se h a n e n u m e ra d o to d a s ( . . . ) ya n o se p u e d e n
d e fin ir. S on sim p le m e n te alg o e n lo q u e se p ie n s a o q u e se p e rc ib e , y n u n c a se
p u e d e , con n in g u n a d e fin ic i n , h a c e r c o n o c e r su n a tu ra le z a a a lg u ie n q u e n o p u e d a
p e n s a r en ellas o q u e n o las p u e d a p e rc ib ir.

G. E. Moore : Principia ethica. Ed. Laia, Textos Fi


losficos, n. 15. Barcelona, 1982, pp. 39, 42-44.

C U E S T I O N E S __________________________________________________
1.
2.

C u l e s e l o b j e t o d e la ti c a , s e g n M o o r e ?
S e p u e d e n e l a b o r a r u n a s n o r m a s d e c o n d u c ta f u n d a d a s e n u n a d e fin ic i n
d e lo s t r m i n o s ti c o s c u a n d o e l p r i n c ip a l t r m i n o ti c o ( a s a b e r , e l d e
b u e n o ) e s in d e f in ib le ? Q u f a c u l ta d p e r m i t e , n o o b s t a n t e , s e g n M o o r e ,
a p r e h e n d e r la s c o s a s c o m o b u e n a s o n o ?

3.

Q u a rg u m e n to s a p o rta ra s si tu v ie ra s q u e c o n v e n c e r a tu c o m p a e r o /a
d e q u e : a ) V i v i r e s b u e n o , b ) E s t u d i a r e s b u e n o , c ) S e r li b r e e s b u e n o ?

44

II.

Especificidad del deber moral

deber moral c o n s t i t u a u n a
conducta moral d e l h o m b r e .

N o s h a p a r e c i d o q u e t o m a r p o s t u r a a c e rc a d e l

buena

m a n e r a d e h a c e r s e c a r g o d e la d e n o m i n a d a

E l ser

h u m a n o s e c o m p o r t a s e g n m o t iv o s m u y d iv e r s o s : t e n i e n d o p r e s e n t e , p o r e je m
p lo , la s le y e s d e u n p a s , o b ie n s u s u s o s y c o s t u m b r e s , o b ie n s u s v a lo r e s ,
su s a c t i t u d e s c o le c tiv a s , s u s r i t u a l e s , s u s s e a le s y s u s s m b o l o s . . . , e tc . H e m o s
c o n s i d e r a d o , n o o b s t a n t e , m s s ig n if ic a tiv o , e n v is ta s a e s c la r e c e r la re la c i n
e n t r e h o m b r e y m o r a l, e l p r e s t a r a te n c i n a l d is c u r s o ti c o e n t o r n o a l

deber.

P e n s a m o s o b t e n e r m s lu z d e e s t a c o n s id e r a c i n q u e d e o t r a s r e f le x io n e s s o
b r e e le m e n to s q u e t a m b i n i n t e r v i e n e n e n la c o n d u c ta m o r a l h u m a n a .
C o m o ta m b i n h e m o s h e c h o a n t e r i o r m e n t e a n t e la d iv e r s id a d d e c r i
te r io s q u e s e d a n , p r e s e n ta m o s u n r e c o r r i d o h i s t r i c o r e v e l a d o r d e la m u l t i
p lic id a d . E l a lu m n o , a y u d a d o p o r e l p r o f e s o r , v a lo r a r la s d i s t i n t a s p e r s p e c ti v a s .

ZEN N DE CITIO y el estoicism o (335-264 a. C.)

Dentro del estoicismo se distinguen tres perodos:


Estoicismo antiguo. Fundado por Zenn de Citio.
Estoicismo medio. Representado principalmente por Panecio de
Rodas y caracterizado por el respeto a la ciudad y a sus institucio
nes. Tuvo mucho auge, por ello, en la repblica romana durante los
siglos II y I a. C.
Estoicismo nuevo. Representado por Sneca, Epicteto y Marco Aure
lio, este pensamiento se desarrolla totalmente en el seno del im
perio romano de los siglos I y II d. C. Se destacar en ese momento
la libertad interior por encima y en oposicin a las leyes de la
ciudad.
Son, en definitiva, tres modos distintos de entender la conformi
dad con la naturaleza basados en una misma concepcin cosmolgica.
En efecto, comn a todos los estoicos era creer que el universo
est regido por una ley o razn (el logos divino) a la que ha de ajus
tarse la accin humana. El deber consiste en obedecer a esta razn;

45

la virtud no es otra cosa que el asentimiento consciente; y el vicio


se especifica por el disentimiento con respecto a este orden inevita
ble de la naturaleza.
El bien supremo, la felicidad o eudaimonia, consiste, pues, en vivir
conforme a la naturaleza a la razn , aceptando el propio destino y
desechando todo tipo de pasiones y bienes externos, es decir, con
quistando la libertad interior, la autarqua (autosuficiencia) absoluta.
Para conocer el pensamiento del estoicismo antiguo es preciso
recurrir, en especial, al Libro Vil de la obra de Digenes Laercio: La
vida y opinin de los filsofos antiguos.

Texto 19
A d e m s lla m a n d e b e r xaQfjxov a a q u e l b ie n

re le v a n te q u e se ju stific a p o r

a lg u n a ra z n p ro b a b le , co m o c o n fo rm e c o n la v id a . S e e x tie n d e in c lu so a las p la n ta s
y a lo s a n im a le s , p u e s e n ellos ta m b i n se d e s c u b re n d e b e re s . E l p rim e ro q u e le d io
e s te n o m b re fu e Z e n n , y le lla m a s ( t xaB ijxov) p o r e l h e c h o d e q u e c o n v ie n e
a a lg u n o s . S u p o n e n q u e e s u n a o p e ra c i n p ro p ia d e c ie rto s rg a n o s o d is p o sitiv o s
n a tu ra le s . P u e s d e la s cosas q u e se h a c e n p o r la fu e rz a d e l d e se o , u n a s so n d e b e re s ,
o tra s so n c o n tra ria s al d e b e r y o tr a s , fin a lm e n te , n i so n d e b e re s n i so n c o n tra ria s a l.
Se h a d e e n te n d e r q u e so n d e b e re s las a ccio n es a las q u e la ra z n n o s p e rs u a d e ,
co m o so n h o n ra r a lo s p a d re s , a lo s h e rm a n o s , a la p a tr ia ; m o s tra r a g re d e c im ie n to a
los am ig o s. S o n c o n tra ria s al d e b e r las a ccio n es q u e la ra z n n o n o s a c o n se ja , co m o
a b a n d o n a r a los p a d re s , n o c u id a r d e n u e s tro s h e rm a n o s , n o a y u d a r a lo s am ig o s,
re n e g a r d e la p a tria y o tra s accio n es p a re c id a s. N o so n d e b e re s n i so n c o n tra ria s
al d e b e r las accio n es q u e n i la ra z n aco n se ja n i p ro h b e , co m o a rra n c a r u n a s h ie r
b ecillas o p o se e r u n e s tile te o u n ra s c a d o r, y cosas s e m e ja n te s a sta s.
*

D e e sta m a n e ra fu e d e c la ra d o el fin p o r Z e n n : v iv ir d e u n a m a n e ra c o n fo r
m e. L o cu al v ie n e a s e r lo m ism o q u e v iv ir d e u n a m a n e ra a rm n ic a , ya q u e lo s q u e
v iv e n d e u n a m a n e ra c o n tra d ic to ria n o so n felices. L os q u e lle g a n e n e s ta s cosas
a los ltim o s p o rm e n o re s c o m p le ta ro n la f rm u la as: v iv ir d e u n a m a n e ra c o n fo rm e
c o n la n a tu ra le z a ; p e n s a n d o q u e lo d ic h o p o r Z e n n e ra u n a f rm u la in c o m p le ta .
P u e s O le a n te s, el p rim e ro q u e reco g i las e n se a n z a s d e Z e n n , ag reg la n a tu ra le z a
y p ro p u s o la d e fin ic i n s ig u ie n te : e l fin c o n siste en v iv ir d e a c u e rd o c o n la n a tu r a
leza. Y C ris ip o , q u e rie n d o p ro c e d e r m s s a b ia m e n te , e n u n c i d e l sig u ie n te m o d o :
v iv ir c o n a rre g lo a la e x p e rie n c ia d e las cosas q u e so n c o n fo rm e s p o r n a tu ra le z a .

D igenes L aercio : La vida y opinin de los filsofos


antiguos. Libro Vil in Julin Maras: El tema del
hombre. Ed. Espasa-Calpe, Col. Austral. Madrid, 1973,
pp. 70-71.

46

C U E S T IO N E S
L.

La

______________________________________________________________________

obligacin,

de que

tra ta

e l e s t o ic i s m o , t i e n e

a lg n

c o n te n id o

con

c r e t o ( d e t e r m i n a o b lig a c io n e s p r e c i s a s ) o e s p u r a m e n t e f o r m a l (h a c e r e
f e r e n c ia a u n a a c t i t u d v it a l m s q u e a a c to s d e te r m i n a d o s ) ?
2.

Q u f u n c i n ti e n e la l i b e r t a d h u m a n a e n e l e s to ic is m o si e l o r d e n d e la
n a tu r a le z a y d e n u e s t r a p r o p i a v id a e s t n p r e d e t e r m i n a d o s p o r la r a z n
d iv i n a ?

3.

C r e e s q u e la l i b e r t a d

h u m a n a c o n s t it u y e

u n a c o n d ic i n d e p o s i b il id a d

una

c o n d ic i n

im p r e s c i n d ib l e

d e la ti c a ? P o r q u ?

SAN AGUSTN (354-430)


San Agustn concibe una iluminacin mediante la cual las ideas y ra
zones eternas se irradian desde Dios sobre el espritu del hombre.
Estas razones eternas no son slo el fundamento del conocimiento,
sino tambin de la moralidad. En este contexto reciben el nombre de
ley eterna.
La ley eterna es el plan de Dios o la voluntad de Dios que manda
conservar el orden natural (orden total del ser en su conjunto) y pro
hbe perturbarlo. Esta ley eterna se erige en principio ltimo del valor
y de la norma, en principio de la moralidad: en ley moral.
No basta, sin embargo, conocer, sino que es preciso querer el
orden divino para subordinar a l todos nuestros actos.
Pero (nuestro conocimiento y nuestra voluntad han perdido su
intuicin inmediata del plan de Dios de sus ideas, normas y razo
nes , se han alejado de l por el pecado original, el pecado de orgullo
por el que el hombre quiso hacerse igual a Dios.
Es preciso, pues, que la gracia divina, el amor de Dios, nos lleve
de nuevo a conocer este orden inscrito en nuestras voluntades y a
conformar a l todos nuestros deseos y actos, consiguiendo as nues
tra virtud y salvacin eterna. (La tica, y en general toda la filosofa
de San Agustn, es eminentemente prctica dado que busca los medios
para lograr un fin: la salvacin.)

47

Las Confesiones (398), obra autobiogrfica que narra (con estilo


emocionantemente ntimo) la historia de su vida y conversin interior,
constituye un bello ejemplo de que, para San Agustn, sin la ayuda y
amor divinos, sin la gracia, el hombre no puede sustraerse al dominio
del cuerpo y elevarse libremente hacia su creador y nico bien: Dios.

Texto 20
Agustn.

L la m e m o s, p u e s, si te p a re c e , ley te m p o ra l a e sta q u e , a u n sie n d o

ju s ta , p u e d e , n o o b s ta n te , m o dificarse ju s ta m e n te seg n lo e x ija n las c irc u n sta n c ia s


d e los tie m p o s.

Evodio.
Ag.

L lam m o sla as.

Y a q u e lla ley d e la cu al d e c im o s q u e es la ra z n s u p re m a d e to d o , a la

cu al se d e b e o b e d e c e r s ie m p re , y q u e castig a a los m alos c o n u n a v id a in fe liz y m i


se ra b le y p re m ia a los b u e n o s con u n a v id a b ie n a v e n tu ra d a , y en v ir tu d d e la c u a l
ju s ta m e n te se d a a q u e lla q u e h e m o s lla m a d o ley te m p o ra l, y en su m ism a v ir tu d
y c o n ig u al ju s tic ia se la m odifica, p u e d e n o p a re c e r in m u ta b le y e te r n a a c u a lq u ie ra
p e rs o n a in te lig e n te ? O es q u e p u e d e s e r a lg u n a vez in ju s to el q u e se a n d e s v e n tu ra
d o s los m alos y b ie n a v e n tu ra d o s los b u e n o s , o el q u e al p u e b lo m o rig e ra d o y se n
sa to se le fa c u lte p a ra e le g ir su s m a g istra d o s y, p o r e l c o n tra rio , se p riv e d e e ste
d e re c h o al d is o lu to y m alv a d o ?

Ev.
Ag.

E n tie n d o q u e e sta ley e s in c o n m u ta b le y e te rn a .

C re o q u e ta m b i n te d a r s c u e n ta d e q u e e n ta n to la le y te m p o ra l es

ju s ta , y le g tim a en c u a n to q u e e s t fu n d a d a e n la ley e te r n a ; ( . . . )

Ev.

C o n fo rm e .

Ag.

S egn e s to , p a ra d a r v e rb a lm e n te , y e n c u a n to m e e s p o s ib le , u n a n o c i n

b re v e d e la ley e te r n a , q u e llev am o s im p re sa e n n u e s tra a lm a , d ir q u e e s a q u e lla


e n v ir tu d d e la cu al es ju s to q u e to d a s las co sas e s t n p e rfe c ta m e n te o rd e n a d a s . S i tu
o p in i n es d is tin ta d e s ta , e x p o n a .

Ev.

N o te n g o n ad a q u e o p o n e rte ; es v e rd a d lo q u e d ices.

Ag.

Y sie n d o co m o es n ic a la ley e te r n a , c o n la cu al d e b e n c o n fo rm a rs e

sie m p re las d iv e rsa s leyes te m p o ra le s, a p e sa r d e las d iv e rsa s m o d ificacio n es q u e


s u fre n d e a c u e rd o c o n las ex ig en c ias d e l b u e n g o b ie rn o d e los p u e b lo s , p u e d e ella
e x p e rim e n ta r a lg u n a m o d ificaci n ?

Ev.

E n tie n d o q u e a b s o lu ta m e n te n in g u n a , ya q u e n in g u n a fu e rz a , n in g n

a c o n te c im ie n to , n in g n fallo d e cosa a lg u n a lleg ar n u n c a a h a c e r q u e n o sea ju s to


el q u e to d a s las cosas e st n p e rfe c tsim a m e n te o rd e n a d a s .
#

48

Ag. Acaso piensas que hay otra sabidura distinta de la verdad, en la que
se contempla y posee al sumo bien? Todos estos hombres que has citado y que per
siguen objetos tan diversos, todos desean el bien y huyen del mal, y si se afanan
por cosas tan diversas, es porque cada uno tiene un concepto distinto del bien.
Y as, el que desea lo que no debiera desear se equivoca, aunque realmente no lo
deseara si no le pareciera bueno. nicamente no puede equivocarse el que nada
desea o el que desea lo que debe desear.
Por consiguiente, en cuanto que todos los hombres desean la vida bienaven
turada no yerran. El error de cada uno consiste en que, confesando y proclamando
que no desea otra cosa que llegar a la felicidad, no sigue, sin embargo, el camino
de la vida, que a ella conduce. El error est, pues, en que, siguiendo un camino,
seguimos aquel que no conduce a donde deseamos llegar. Y cuanto ms uno yerra
el camino de la vida, tanto menos sabe, porque tanto est ms distante de la verdad,
en cuya contemplacin y posesin consiste el sumo bien. Y es bienaventurado el
hombre que ha llegado a conocer y a poseer el sumo bien, lo cual deseamos todos
sin gnero alguno de duda.
Si, pues, consta que todos queremos ser bienaventurados, igualmente consta
que todos queremos ser sabios, porque nadie que no sea sabio es bienaventurado, y
nadie es bienaventurado sin la posesin del bien sumo, que consiste en el conoci
miento y posesin de aquella verdad que llamamos sabidura. Y as como, antes de
ser felices, tenemos impresa en nuestra mente la nocin de felicidad, puesto que
en su virtud sabemos y decimos con toda confianza, y sin duda alguna, que quere
mos ser dichosos, as tambin, antes de ser sabios, tenemos en nuestra mente la
nocin de la sabidura, en virtud de la cual cada uno de nosotros, si se le pre
gunta a ver si quiere ser sabio, responde sin sombra de duda que s, que lo quiere.
San Agustn: Del libre albedro. Obras de San Agus

tn, Ed. Catlica, tomo III, Col. Biblioteca de Auto


res Cristianos, 4.* edicin, Madrid, 1971. I, 6, 14 y
I, 6, 15; II, 9, 26, pp. 230-231 y 298-299.

C U E S T IO N E S

______________________________________________________________________

ley eterna ?

1.

E n q u c o n s i s te la

2.

Y e n q u c o n s i s ti r e n d e f in itiv a e l b ie n a b s o l u t o y la o b lig a c i n m o r a l?

3.

Q u c o n c e p c i n d e l h o m b r e p ie n s a s q u e s u b y a c e e n e l p e n s a m ie n t o in te l e c t u a l i s t a d e s a n t o T o m s ( p a r a q u i e n c o n o c e r la v e r d a d e s q u e r e r l a ) , y q u
v is i n d e l h o m b r e h a c e c r e e r a s a n A g u s t n q u e c o n o c e r e l b i e n n o b a s t a
a n p a r a a m a r lo .

49

SA N T O T O M A S DE A Q U IN O (1224-1274)

Se dan en la naturaleza humana, o ms bien, en el recto uso de su


razn, unos principios de moralidad que constituyen la ley moral na
tural y son participacin de la criatura racional en la ley divina. Esta
ley divina o eterna y por tanto tambin la ley natural tiene para
el hombre carcter de regla o mandato de validez tica incondicional
aunque no de necesidad fsica, de imperativo ineludible, puesto que la
voluntad del hombre es, para Santo Toms, esencialmente libre.
Por otro lado, adems, supuesto que toda ley es algo que per
tenece a la razn, no slo las leyes naturales, sino tambin las le
yes positivas tienen su ltimo fundamento en la ley eterna, en la razn
divina. No obstante, el derecho natural, por el que el hombre capta las
reglas divinas, tiene preeminencia sobre el derecho positivo, impues
to por el legislador, dado que ste puede excederse en su autoridad y
no adecuarse a aqullas. La independencia del Estado respecto a la
Iglesia slo afecta a aquellas cuestiones en las que la ley divina no se
ha pronunciado.
El deber moral, en todo caso, tendr que ir dirigido a la cons
truccin del ideal humano, al desarrollo de la naturaleza y posibilida
des humanas hasta su perfeccin.

Texto 21
L a ley e s u n a e sp e c ie d e reg la y m e d id a d e lo s a c to s, p o r cuya v ir tu d es u n o
in d u c id o a o b ra r o a p a rta d o d e la o p e ra c i n . L ey , e n e fe c to , p ro c e d e d e lig a r ,
p u e s to q u e o b lig a a o b ra r . A h o ra b ie n , la reg la y m e d id a d e los a c to s h u m a n o s es
la ra z n , la c u a l, co m o se d e d u c e d e lo ya d ic h o , c o n s titu y e el p rim e r p rin c ip io d e
esos m ism o s a cto s, p u e s q u e a ella c o m p e te o rd e n a r las cosas a su fin, q u e es p rin
c ip io p rim e ro d e o p e ra c i n , se g n el F il so fo . P e ro , e n to d o g n e ro d e cosas, lo
q u e es p rim e r p rin c ip io es ta m b i n reg la y m e d id a , co m o la u n id a d e n tr e los n m e
ro s y e l m o v im ie n to p rim e ro e n tr e lo s m o v im ie n to s . D e lo q u e se d e d u c e q u e la
ley es alg o p ro p io d e la raz n .

1-2 q. 90 a. 1
E l p rim e r p rin c ip io e n el o rd e n o p e ra tiv o al q u e se re fie re la raz n p r c tic a , es
el fin ltim o , y co m o el fin ltim o d e la v id a h u m a n a es la fe lic id a d o b ie n a v e n tu
ra n z a , co m o ya d ijim o s, es n e c e sa rio q u e la ley m ire p rin c ip a lm e n te a ese o rd e n d e
cosas re la c io n a d a s c o n la b ie n a v e n tu ra n z a . A d e m s, si la p a rte se o rd e n a al to d o
co m o lo im p e rfe c to a lo p e rfe c to , y sie n d o el h o m b re in d iv id u a l p a rte d e la co m u

50

n id a d p e rfe c ta , es n e c e sa rio q u e ia ley p ro p ia m e n te m ire a a q u e l o rd e n d e cosas


q u e c o n d u c e a la fe lic id a d c o m n .

1-2 q. 90 a. 2
La ley p ro p ia m e n te d ic h a , en p rim e ro y p rin c ip a i iu g u r, se u iu c n

b ie n c o

m n . A h o ra b ie n , o rd e n a r u n a cosa al b ie n c o m n to ca, b ie n a la c o m u n id a d , b ie n al
q u e h ace las veces d e sta . P o r ta n to le g isla r p e rte n e c e a la c o m u n id a d o a la p e rso
na p b lic a q u e tie n e el c u id a d o d e la c o m u n id a d , p o rq u e , en to d o g n e ro d e cosas,
o rd e n a r al fin c o m p e te a a q u e l q u e tie n e co m o e n p ro p ie d a d e se m ism o fin.

1-2 q. 90 a. 3
C o m o ya q u e d a d ic h o , la ley se im p o n e a los s b d ito s a m o d o d e regla y
m ed id a. A h o ra b ie n , la regla y m e d id a se im p o n e m e d ia n te la a p lic a c i n a las cosas
reg u lad as y m e d id a s; d e a h q u e p a ra q u e la ley a d q u ie ra fu e rz a o b lig a to ria , q u e
es lo p r o p io d e la ley, es n ecesaria su a p lic a c i n a los h o m b re s q u e h a n d e s e r re g u
lados c o n fo rm e a ella. T a l a p lic a c i n se realiz a c u a n d o , m e d ia n te la p ro m u lg a c i n ,
se p o n e en c o n o c im ie n to d e a q u e llo s h o m b re s. P o r eso la p ro m u lg a c i n e s n ecesaria
p a ra q u e la ley a d q u ie ra su v igor.
D e las c u a tro c o n c lu sio n e s e sta b le c id a s p u e d e c o le g irse u n a d e fin ic i n d e la
ley: L a ley n o es m s q u e u n a p re s c rip c i n d e la ra z n , e n o rd e n al b ie n c o m n ,
p ro m u lg a d a p o r a q u e l q u e tie n e el c u id a d o d e la c o m u n id a d .

1-2 q. 90 a. 4
C o m o ya d ijim o s , la ley n o e s m s q u e el d ic ta m e n d e la ra z n p r c tic a e n e l
s o b e ra n o q u e g o b ie rn a u n a so c ie d a d p e rfe c ta . P e ro es m a n ifie sto p u e s to q u e el
m u n d o e s t re g id o p o r la d iv in a P ro v id e n c ia , co m o ya q u e d d e m o s tra d o e n la P r i
m era P a r te q u e to d o e l c o n ju n to d e l u n iv e rs o e s t so m e tid o a l g o b ie rn o d e la
raz n d iv in a . P o r c o n s ig u ie n te , esa ra z n d e l g o b ie rn o d e to d a s las co sas, e x is te n te
e n D io s c o m o e n su p re m o m o n a rc a d e l u n iv e rs o , tie n e c a r c te r d e ley . Y co m o
la ra z n d iv in a n o c o n c ib e n a d a e n el tie m p o , sin o q u e su c o n c e p c i n e s e te r n a ,
p o r fu e rz a la ley d e q u e tra ta m o s d e b e lla m a rse e te r n a .

1-2 q. 91 a. 1
C o m o to d a s las co sas, q u e e s t n so m e tid a s a la d iv in a P ro v id e n c ia , se a n re g u
ladas y m e d id a s p o r la ley e te r n a , co m o c o n s ta p o r lo d ic h o , e s m a n ifie sto q u e to d a s
las co sas p a rtic ip a n d e la ley e te r n a d e a lg u n a m a n e ra , a s a b e r: e n c u a n to q u e p o r
la im p re s i n d e e sa ley tie n e n te n d e n c ia a su s p ro p io s a c to s y fin e s. L a c ria tu ra
ra c io n a l, e n tr e to d a s las d e m s , e s t s o m e tid a a la d iv in a P ro v id e n c ia d e u n a m a n e ra
e sp ecial, y a q u e s e h a c e p a rtc ip e d e e sa p ro v id e n c ia , sie n d o p ro v id e n te s o b re s y
para lo s d e m s . P a rtic ip a , p u e s, d e la ra z n e te r n a ; sta le in c lin a n a tu r a lm e n te a la
accin d e b id a y al fin. Y s e m e ja n te p a rtic ip a c i n d e la ley e te r n a e n la c ria tu ra
racio n al se lla m a ley n a tu ra l. P o r e so e l S a lm ista , d e s p u s d e h a b e r c a n ta d o : S a
crificad u n sacrificio d e ju s tic ia , a a d i , p a ra los q u e p re g u n ta n c u le s s o n la s o b ra s

51

d e ju s tic ia : M u c h o s d ic e n : Q u i n n o s m o s tra r e l b ie n ? ; y , re s p o n d ie n d o a e s ta
p re g u n ta , d ic e : L a lu z d e tu ro s tro , S e o r, h a q u e d a d o im p re sa e n n u e s tra s m e n
te s , c o m o si la lu z d e la ra z n n a tu r a l, p o r la c u a l d is c e rn im o s lo b u e n o y lo m a lo
ta l e s e l fin d e la ley n a tu ra l , n o fu e se o tr a co sa q u e la im p re si n d e la lu z
d iv in a e n n o s o tro s . E s, p u e s, e v id e n te q u e la ley n a tu r a l n o e s m s q u e la p a rtic i
p a c i n d e la ley e te r n a e n la c ria tu ra ra c io n a l.

1-2 q. 91 a. 2
E s n e c e sa rio q u e la ra z n p r c tic a lle g u e a o b te n e r so lu c io n e s m s c o n c re ta s
p a rtie n d o d e lo s p re c e p to s d e la le y n a tu ra l co m o d e p rin c ip io s g e n e ra le s e in d e
m o s tra b le s . E s ta s d is p o sic io n e s p a rtic u la re s d e la ra z n p r c tic a re c ib e n el n o m b re
d e leyes h u m a n a s c u a n d o c u m p le n to d a s las d e m s c o n d ic io n e s q u e p e rte n e c e n a la
n a tu ra le z a d e la ley, c o n fo rm e a lo d ic h o a n te rio rm e n te . P o r e so d ic e T u lio e n su
R e t ric a q u e el d e re c h o tie n e su o rig e n e n la n a tu ra le z a ; lu e g o , a lg u n a s co sas,
p o r su u tilid a d , se h a n c o n v e rtid o en c o s tu m b re ; y , fin a lm e n te , e sta s co sas, o rig in a
d a s p o r la n a tu ra le z a y a p ro b a d a s p o r la c o s tu m b re , so n sa n c io n a d a s p o r las leyes
y la re lig i n .

1-2 q. 91 a. 3
A d e m s d e la ley n a tu ra l y d e la ley h u m a n a , fu e n e c e sa ria la im p o sic i n d e
u n a ley d iv in a p a ra la d ire c c i n d e la v id a h u m a n a . E s to lo p ru e b a n c u a tr o a rg u
m e n to s. P rim e ro . E l h o m b re es c o n d u c id o en su s acto s p ro p io s , o rd e n a d o s a l ltim o
fin, p o r m e d io d e la ley. Si el h o m b re se o rd e n a s e a u n fin q u e n o e x c e d ie se el
alcan ce d e sus fa c u lta d e s n a tu ra le s , n o sera n e c e sa rio q u e su ra z n tu v ie s e u n a
n o rm a d ire c tiv a s u p e r io r a la ley n a tu ra l y a la ley h u m a n a , d e riv a d a d e la n a tu ra l.
P e ro , co m o el h o m b re se o rd e n a a u n fin la b ie n a v e n tu ra n z a e te r n a q u e e x ced e
la p ro p o rc i n n a tu ra l d e la fa c u lta d h u m a n a , e ra n e c e sa ria , a d e m s d e la ley n a
tu ra l y d e la h u m a n a , u n a n o rm a d iv in a q u e le d irig ie ra h a c ia su p ro p io fin.
S e g u n d o . P o rq u e la in c e rtid u m b re d e l ju ic io h u m a n o , m x im e e n co sas c o n tin
g e n te s y p a rtic u la re s , d a lu g a r a q u e los ju icio s d e las d iv e rsa s p e rso n a s acerca d e
las ac c io n e s h u m a n a s se a n d is p a re s ; y d e e sto s ju icio s p ro c e d e n leyes d iv e rsa s y
c o n tra ria s . P o r e so , a fin d e q u e el h o m b re p u e d a s a b e r, sin n in g n g n e ro d e d u d a ,
lo q u e d e b e h a c e r y lo q u e h a d e e v ita r, fu e n e cesaria e n la d ire c c i n d e su s a c to s
u n a n o rm a d a d a p o r D io s, la cu al sa b e m o s c ie rta m e n te q u e n o p u e d e e q u iv o c a rse .
T e rc e ro . P o rq u e el h o m b re p u e d e le g isla r e n a q u e lla s m a te ria s s o b re las cu ale s
p u e d e e m itir ju icio s. P e ro el h o m b re n o p u e d e ju zg ar acerca d e lo s m o v im ie n to s
in te rio re s , q u e e st n o c u lto s , sin o so la m e n te acerca d e lo s m o v im ie n to s e x te rio re s ,
q u e so n o b se rv a b le s. Y , sin e m b a rg o , p a ra la p e rfe c c i n d e la v ir tu d se re q u ie re en
el h o m b re u n a c o n d u c ta recta en su s a c to s in te rn o s y e x te rn o s . P o r c o n sig u ie n te , la
ley h u m a n a n o p u e d e re ctificar y o rd e n a r su fic ie n te m e n te los a c to s in te rio re s , y fu e
n e c e sa rio q u e c o n e s te o b je to se in s titu y e s e la ley d iv in a .
C u a rto . P o rq u e , co m o dice S an A g u stn , la ley h u m a n a n o p u e d e c a stig a r o
p ro h ib ir to d a s las accio n es m alas, ya q u e , al p re te n d e r e v ita r to d o s los m ales, se

52

seguira tambin la supresin de muchos bienes, con perjuicio del bien comn, ne
cesario para la convivencia humana. Por eso, para que ningn mal quedara sin
prohibicin y castigo, fue necesaria la imposicin de una ley divina, por medio de
la cual todos los pecados quedasen absolutamente prohibidos.
1-2 q. 91 a. 4
de Aquino: Suma Teolgica. Ed. Ca
tlica. Biblioteca de Autores Cristianos, tomo VI. Ma
drid, 1956, pp. 35-60.

Santo T oms

C U E S T I O N E S -------------------------------------------------------------------------------------------- ------1.

Q u ra s g o s c a r a c t e r i z a n to d a le y ? ( C f r . q . 9 0 a . 1 , a . 2 , a . 3 , a . 4 ) .

2.

D e f in e o c a r a c t e r i z a :

3.

le y e t e r n a ( q . 9 1 a . 1 );

le y n a t u r a l ( q . 9 1 a . 2 ) ;

le y p o s i ti v a h u m a n a ( q . 9 1 a . 3 ) ;

le y p o s i ti v a d iv i n a ( q . 9 1 a . 4 ) .

E x p li c a e l s i g u ie n t e e s q u e m a :
le y e t e r n a

-----------------------------------------

le y n a t u r a l

-----------------------------

h u m a n a -----------le y p o s i ti v a
d iv i n a -------------------------4.

E n q u t i p o d e le y s i t u a r a s c o n c r e t a m e n t e lo s D ie z M a n d a m i e n t o s , y
e n q u t i p o d e le y la c o n s t i t u c i n p o l ti c a d e c u a l q u i e r p a s ?

THO M AS HOBBES (1588-1679)


El sistema moral de Hobbes se basa en una concepcin antropolgica
segn la cual el nico fin del hombre es su propia conservacin, y los
nicos mviles el deseo de dominio y el de evitar la muerte a travs
del ejercicio de la fuerza. El hombre responde, por tanto, nicamente
al inters propio.

53

A partir de aqu, Hobbes distingue un estado de naturaleza entre


los hombres y un estado de sociedad.
El estado de naturaleza es el originario. En l todo hombre se sien
te amenazado por la voluntad del dominio de los dems, con lo cus!
la existencia se transforma en una lucha de todos contra todos. En
este estado no existe ni lo justo ni lo injusto, ni el bien ni el mal. Todo
valor es subjetivo. La fuerza y el fraude son las dos virtudes cardi
nales en la guerra.
No obstante, tal estado primitivo u originario implica un constante
temor a morir. Es preciso, para evitar la muerte, substituir la fuerza
por la paz, la lucha por el acuerdo, el estado de naturaleza por el de
sociedad. Es preferible renunciar a ejercer individualmente la fuerza y
que cada hombre transfiera su poder a un poder comn, el cual se
convertir en soberano entre ellos; es preferible delegar la propia
fuerza en una autoridad que legisle y que garantice la coexistencia
pacfica y. por tanto, la supervivencia de sus sbditos.
Slo a partir de la creacin de un contrato pueden tener sentido
las nociones de justicia y bien, nociones que sern determinadas en
su contenido por el soberano, a quien Hobbes llama Leviatn (ttulo
de su obra principal). ste deber velar porque sea ahora el Estado
la nica fuente de valores y de normas.
Por consiguiente, las reglas que obligan al individuo son de dos
tipos: naturales (previas al contrato) y sociales (postcontractuales).
Obedecemos las reglas que constituyen la ley natural simplemen
te porque son preceptos que nos indican cmo obtener lo que desea
mos (la dominacin) y evitar lo que nos causa aversin (la muerte).
Obedecemos las reglas sociales por las medidas de fuerza con
que el soberano las impone, y porque preferimos obedecerlo si as
escapamos a la muerte en manos de los dems. Slo cuando el sobe
rano no cumpla la funcin por la cual se le confiri el poder (la pro
teccin de las vidas de sus sbditos) es lcito no obedecerle e incluso
rebelarse contra l.

Texto 22
A s p u e s, e n c o n tra m o s tr e s c a u sa s p rin c ip a le s d e ri a e n

la n a tu ra le z a d e l

h o m b re . P rim e ro , c o m p e tic i n ; s e g u n d o , in s e g u rid a d ; te rc e ro , g lo ria . ( . . . )

54

E s p o r e llo m a n ifie sto q u e d u r a n te e l tie m p o e n q u e lo s h o m b re s v iv e n sin u n


p o d e r c o m n q u e les o b lig u e a to d o s al re s p e to , e s t n e n a q u e lla c o n d ic i n q u e se
llam a g u e rra ; y u n a g u e rra co m o d e to d o h o m b re c o n tra to d o h o m b re . ( . . . ) L a
n a tu ra le z a d e la g u e rra n o c o n siste e n el h e c h o d e la lu c h a , s in o e n la d is p o sic i n
co n o cid a h a c ia ella , d u r a n te to d o el tie m p o e n q u e n o h ay s e g u rid a d d e lo c o n tra
rio. T o d o o tr o tie m p o es paz . (...)
D e e s ta g u e rra d e to d o h o m b re c o n tra to d o h o m b re , e s ta m b i n c o n se c u e n c ia
q u e n a d a p u e d e se r in ju s to . L as n o c io n e s d e b ie n y m a l, ju s tic ia e in ju s tic ia , n o
tie n e n all lu g a r. D o n d e n o h ay p o d e r c o m n , n o hay ley. D o n d e n o h ay ley, n o h ay
in ju stic ia . La fu e rz a y el fra u d e son en la g u e rra las d o s v irtu d e s c a rd in a le s . La
ju sticia y la in ju stic ia n o so n fa c u lta d a lg u n a n i d e l c u e rp o n i d e la m e n te . S i lo
fu e ra n , p o d ra n e s ta r e n u n h o m b re q u e e s tu v ie ra so lo e n e l m u n d o , c o m o su s se n
tid o s y p a sio n e s. S o n c u a lid a d e s re la tiv a s a h o m b re s e n so c ie d a d , n o en so le d a d . E s
c o n se c u e n te ta m b i n con la m ism a c o n d ic i n q u e n o haya p ro p ie d a d , ni d o m in io ,
ni d is tin c i n e n tr e

mo y tuyo ;

sin o slo a q u e llo q u e to d o h o m b re p u e d a to m a r;

y p o r ta n to tie m p o c o m o p u e d a c o n se rv a rlo . Y h a sta a q u lo q u e se re fie re a la


pen o sa c o n d ic i n e n la q u e el h o m b re se e n c u e n tra d e h e c h o p o r p u ra n a tu ra le z a ;
a u n q u e c o n u n a p o s ib ilid a d d e s a lir d e ella , c o n s is te n te e n p a rte e n las p a sio n e s, e n
p a rte en su raz n .
L as p a sio n e s q u e in c lin a n a los h o m b re s hacia la paz so n el te m o r a la m u e rte ;
el d e se o d e a q u e lla s cosas q u e son n e c e sa ria s p a ra u n a v id a c o n fo rta b le ; y la e sp e
ranza d e o b te n e rla s p o r su in d u s tria . Y la ra z n su g ie re a d e c u a d o s a rtc u lo s d e paz
so b re lo s c u a le s p u e d e lle v a rse a lo s h o m b re s a l a c u e rd o . E s to s a rtc u lo s so n a q u e
llos q u e e n o tr o s e n tid o se lla m a n leyes d e la n a tu ra le z a , d e las q u e h a b la r m s en
c o n c re to e n lo s d o s s ig u ie n te s c a p tu lo s .
E l d e r e c h o natural , q u e lo s e sc rito re s lla m a n c o m n m e n te

jus naturale,

es

la lib e rta d q u e c ad a h o m b re tie n e d e u s a r su p ro p io p o d e r, co m o l q u ie r a , p a ra


la p re s e rv a c i n d e su p ro p ia n a tu ra le z a , e s d e c ir, d e su p ro p ia v id a y , p o r c o n si
g u ie n te , d e h a c e r to d a cosa q u e e n su p ro p io ju ic io , y ra z n , co n c ib a c o m o e l m e d io
m s a p to p a ra a q u e llo .
P o r libertad se e n tie n d e , d e a c u e rd o c o n la significacin a p ro p ia d a d e la p a
lab ra, la a u se n c ia d e im p e d im e n to s e x te r n o s , im p e d im e n to s q u e a m e n u d o p u e d e n
a rre b a ta r a u n h o m b re p a rte d e su p o d e r p a ra h a c e r lo q u e le p lazc a, p e ro n o p u e d e n
im p e d irle u s a r d e l p o d e r q u e le q u e d a , d e a c u e rd o c o n lo q u e le d ic te n su ju ic io
y raz n .
U n a ley de naturaleza

(ex naturalis)

e s u n p re c e p to o regla g e n e ra l e n c o n

trada p o r la ra z n , p o r la c u a l se le p ro h b e al h o m b re h a c e r a q u e llo q u e se a d e s
tru c tiv o p a ra su v id a , o q u e le a rre b a te los m e d io s d e p re s e rv a r la m ism a , y o m itir
a q u e llo c o n lo q u e cree p u e d e m e jo r p re s e rv a rla , p u e s a u n q u e los q u e h a b la n d e

jus y lex, derecho y ley, sto s


derecho c o n s is te e n la lib e rta d d e

este te m a c o n fu n d e n a m e n u d o

d e b ie ra n , sin e m

b argo, d is tin g u irs e , p o rq u e el

h a c e r o n o h a c e r,

m ie n tra s q u e la

ley

d e te r m in a y a ta a u n o d e lo s d o s , c o n lo q u e la ley y el d e re c h o

d ifiere n ta n to c o m o la o b lig a c i n y la lib e rta d , q u e e n u n a y la m ism a m a te ria so n


in c o m p a tib le s.

55

Y d a d o q u e la c o n d ic i n d e l h o m b re (com o se ha d e c la ra d o en el c a p tu lo
p re c e d e n te ) es c o n d ic i n d e g u e rra d e to d o s c o n tra to d o s , en la q u e c ad a c u a l es
g o b e rn a d o p o r su p ro p ia ra z n , sin q u e h aya n ad a q u e p u e d a se rv irle d e a y u d a p a ra
p re s e rv a r su v id a c o n tra sus e n e m ig o s, se sig u e q u e e n u n a tal c o n d ic i n to d o h o m
b re tie n e d e re c h o a to d o , in c lu so al c u e rp o d e los d e m s. Y , p o r ta n to , m ie n tra s
p e rs ista e s te d e re c h o n a tu r a l d e to d o h o m b re a to d a cosa n o p u e d e h a b e r se g u rid a d
p a ra h o m b re a lg u n o (p o r m uy fu e rte o sa b io q u e sea) d e v iv ir to d o el tie m p o q u e la
n a tu ra le z a c o n c e d e o rd in a ria m e n te a lo s h o m b re s p a ra v iv ir. Y es p o r c o n s ig u ie n te
u n p re c e p to , o reg la g e n e ra l d e la ra z n , q u e todo hombre debiera esforzarse por la
paz, en la medida en que espere obtenerla, y que cuando no puede obtenerla, puede
entonces buscar y usar toda la ayuda y las ventajas de la guerra, d e c u y a re g la la
p rim e ra ra m a c o n tie n e la p rim e ra y fu n d a m e n ta l ley d e n a tu ra le z a , que es buscar
la paz, y seguirla, la se g u n d a , la su m a d e l d e re c h o n a tu r a l, q u e e s defendernos por
todos los medios que podamos.
D e e sta ley fu n d a m e n ta l d e n a tu ra le z a , p o r la q u e se o rd e n a a lo s h o m b re s

que un hombre est dis


puesto, cuando otros tambin lo estn tanto como l, a renunciar a su derecho a
toda cosa en pro de la paz y defensa propia que considere necesaria, y se contente
con tanta libertad contra otros hombres como consentira a otros hombres contra l
mismo. P u e s, e n ta n to to d o h o m b re m a n te n g a su d e re c h o a h a c e r to d a cosa q u e
q u e se e s fu e rc e n p o r la p az, se d e riv a e s ta se g u n d a ley:

q u ie ra , to d o s los h o m b re s e s ta r n e n c o n d ic i n d e g u e rra . P e ro si o tr o s h o m b re s n o
re n u n c ia ra n a su d e re c h o co m o l, n o h a y e n to n c e s ra z n p a ra q u e n a d ie se d e s p o je
d e l su y o , p u e s e s to se ra e x p o n e rs e a se r u n a p re s a (a lo q u e n o e s t o b lig a d o h o m b re

todo aque
llo que requers otros os hagan, hacdselo a ellos, y a q u e lla ley d e to d o h o m b re ,
quod tib fieri non vis, alteri ne faceris.

a lg u n o ) a n te s q u e d is p o n e rs e a la paz. E s to e s a q u e lla ley d e l E v a n g e lio :

la

Renunciar al derecho d e u n h o m b re a to d a cosa es despojarse a s m ism o d e


libertad d e im p e d ir a o tr o b en e fic ia rse d e su p ro p io d e re c h o a lo m ism o , p u e s

a q u e l q u e re n u n c ia , o d e ja p a sa r s u d e re c h o , n o d a a o tr o h o m b re u n d e re c h o q u e
n o tu v ie ra p re v ia m e n te , p o rq u e n o h ay n a d a a lo cu al n o tu v ie ra to d o h o m b re
d e re c h o p o r n a tu ra le z a , sin o q u e sim p le m e n te se a p a rta d e su c a m in o , p a ra q u e p u e d a
g o z a r d e su p ro p io d e re c h o o rig in a l, sin o b s t c u lo p o r p a rte d e a q u l, n o sin o b s
t c u lo p o r p a rte d e u n o tr o , p o r lo q u e e l e fe c to p a ra u n h o m b re d e la fa lta d e
d e re c h o d e o tr o h o m b re n o es sin o la e q u iv a le n te d is m in u c i n d e im p e d im e n to s p a ra
el uso d e su p ro p io d e re c h o o rig in a l.
U n d e re c h o e s a b a n d o n a d o ya sea p o r sim p le re n u n c ia a l o p o r tra n sfe re n c ia
a u n o tr o . P o r

simple

renuncia , c u a n d o n o le im p o rta e n q u i n

recaig a el c o n si

g u ie n te ben eficio . P o r transferencia , c u a n d o su in te n c i n es q u e el c o n sig u ie n te


ben eficio recaiga en a lg u n a p e rs o n a o p e rs o n a s d e te rm in a d a s . Y d e u n h o m b re q u e
en a lg u n a d e e sta s m a n e ra s h aya a b a n d o n a d o o e n tre g a d o su d e re c h o se d ic e e n to n
ces q u e e st OBLIGADO o sujeto a n o im p e d ir a a q u e llo s a los q u e se c o n c e d e o
a b a n d o n a d ic h o d e re c h o q u e se b e n e fic ie n d e l,

y que

debiera y es su

deber n o

d e ja r sin v a lo r ese a c to p ro p io v o lu n ta rio , y q u e ta l im p e d im e n to es injusticia y


pe r ju ic io , p o r se r

56

sine iure, p o r h a b e r s id o e l d e re c h o a n te r io r m e n te re n u n c ia d o ,

o tra n s fe rid o . P o r ello , el

perjuicio o la injusticia, en las c o n tro v e rsia s d e l m u n d o , es


absurdo, p u e s as

algo as co m o a q u e llo q u e e n las d is p u ta s d e e ru d ito s se llam a

com o all se llam a a b s u rd o a c o n tra d e c ir lo q u e se m a n tu v o al p rin c ip io , a s, en el


m u n d o , se llam a in ju stic ia y p e rju ic io a d e sh a c e r v o lu n ta ria m e n te a q u e llo q u e d e sd e
el p rin c ip io se h a b a v o lu n ta ria m e n te h ech o . La fo rm a e n q u e u n h o m b re re n u n c ia
sim p le m e n te , o tra n sfie re su d e re c h o , es u n a d e c la ra c i n o significacin p o r alg n
signo o sig n o s, v o lu n ta rio s y su ficien tes, d e q u e as re n u n c ia o tra n sfie re , o h a as re
n u n c ia d o o tra n s fe rid o lo m ism o a a q u e l q u e lo a c e p ta . E s to s sig n o s so n o so la
m e n te p a la b ra s, o s o la m e n te accio n es, o (co m o c o n m s fre c u e n c ia o c u rre ) ta n to
p a la b ra s co m o accio n es, y son las restricciones p o r las q u e los h o m b re s e st n
su je to s y o b lig a d o s, re stric c io n e s q u e d e riv a n su fu erza n o d e su p ro p ia n a tu ra le z a
(p u e s n a d a se ro m p e con m s fa c ilid a d q u e la p a la b ra d e u n h o m b re ), s in o d el
te m o r a a lg u n a m ala c o n secu en cia p o r la ru p tu ra .
C ad a vez q u e u n h o m b re tra n sfie re su d e re c h o , o re n u n c ia a di, es o p o r c o n si
d eraci n d e alg n d e re c h o q u e le es re c p ro c a m e n te tra n s fe rid o , o p o r a lg n o tro
bien q u e e sp e ra o b te n e r d e ella , p o rq u e e s u n a c to v o lu n ta rio , y el o b je to d e los
actos v o lu n ta rio s d e to d o h o m b re es alg n

bien para s mismo. Y h ay , p o r ta n to ,

algunos d e re c h o s q u e n o p u e d e p e n sa rse q u e u n h o m b re a b a n d o n e o tra n sfie ra p o r


p a la b ra a lg u n a o c u a lq u ie r o tr o sig n o . U n h o m b re n o p u e d e , en p rim e r lu g a r, re
n u n c ia r al d e re c h o d e re s istirs e a a q u e llo s q u e le a sa lta n p o r fu e rz a , p a ra a rre b a
tarle la v id a , p o rq u e n o p u e d e c o m p re n d e rs e q u e p o r e llo a p u n te a b ie n alg u n o
para s m ism o . L o m ism o p u e d e d e c irse d e las h e rid a s , y c a d e n a s, y p ris i n , ta n to
p o rq u e n o h ay ben eficio q u e se siga d e ta l p a c ie n c ia , co m o la h ay p a ra la p a cie n cia
d e s o p o r ta r q u e o tr o sea h e rid o , o p u e s to e n p ris i n , co m o p o rq u e u n h o m b re n o
p u e d e d e te r m in a r, c u a n d o v e q u e o tr o s h o m b re s p ro c e d e n c o n tr a l p o r m e d io d e
v io le n c ia , si in te n ta n m a ta rle o n o . F in a lm e n te , e l m o tiv o y fin p o r e l q u e e sta
re n u n c ia y tra n s fe re n c ia d e d e re c h o se in tro d u c e n o e s o tr a co sa q u e la se g u rid a d
d e la p e rs o n a d e u n h o m b re , e n su v id a y e n lo s m e d io s d e p re s e rv a rla p a ra n o
can sarse d e ella . P o r ta n to , si u n h o m b re , p o r m e d io d e p a la b ra s u o tr o s sig n o s,
p areciera p riv a rs e a s m ism o d e l fin p a ra e l q u e d ic h o s sig n o s s e d e s tin a b a n , n o
d e b e e n te n d e rs e q u e fu e ra s te su p ro p s ito o su v o lu n ta d , s in o q u e ig n o ra b a c m o
h a b ra n d e in te rp re ta rs e d ic h a s p a la b ra s y acciones.
L a tra n sfe re n c ia m u tu a d e u n d e re c h o e s lo q u e lo s h o m b re s lla m a n contra
to .

( ...)
D e a q u e lla ley d e n a tu ra le z a p o r la q u e e sta m o s o b lig a d o s a tra n s fe r ir a o tr o

a q u e llo s d e re c h o s q u e si so n re te n id o s o b s ta c u liz a n la p az d e la h u m a n id a d , se sig u e


u n a te rc e ra , q u e e s s ta :

que los hombres cumplan los pactos que han celebrado,

sin lo c u a l, los p a c to s so n e n v a n o , y n a d a s in o p a la b ra s h u e c a s. Y s u b s is tie n d o e n


tonces e l d e re c h o d e to d o h o m b re a to d a co sa, e sta m o s to d a v a e n la c o n d ic i n d e
g u e rra .
Y en esta ley de naturaleza se encuentra la fuente y origen de la JUSTICIA,
pues donde no ha precedido pacto, no ha sido transferido derecho, y todo hombre
tiene derecho a toda cosa y, por consiguiente, ninguna accin puede ser injusta.

57

injusto, y la definicin
de injusticia no es otra que el no cumplimiento del pacto, y todo aquello que no
es injusto es justo. ( . . . )

P e ro cuando se ha celebrado un pacto, entonces romperlo es

P o r ta n to , a n te s d e q u e lo s n o m b re s d e lo ju s to o in ju s to p u e d a n a c e p ta rse ,
d e b e r h a b e r alg n p o d e r c o e rc itiv o q u e o b lig u e ig u a lita ria m e n te a lo s h o m b re s
al c u m p lim ie n to d e su s p a c to s , p o r el te r ro r a a lg n c a stig o m a y o r q u e e l b en eficio
q u e e sp e ra n d e la ru p tu r a d e su p a c to y q u e h ag a b u e n a a q u e lla p ro p ie d a d q u e los
h o m b re s a d q u ie r e n p o r c o n tr a to m u tu o , e n c o m p e n sa c i n d e l d e re c h o u n iv e rs a l q u e
a b a n d o n a n , y n o e x is te ta l p o d e r a n te s d e q u e se e rija u n a R e p b lic a . ( . . . ) P o r
ta n to , a ll d o n d e n o hay R e p b lic a , n a d a e s in ju s to , p o rq u e la n a tu ra le z a d e la
ju s tic ia c o n siste e n e l c u m p lim ie n to d e p a c to s v lid o s, p e ro la v a lid e z d e lo s p a c to s
n o co m ie n z a s in o c o n la c o n s titu c i n d e u n p o d e r civ il su fic ie n te p a ra o b lig a r a lo s
h o m b re s a su c u m p lim ie n to .

T h . H o b b e s : Leviatn o la invencin moderna de


la Razn. Caps. X III, XIV y XV de la Primera Par
te, Ed. Nacional, 2.* edicin. Madrid, 1983, pp. 223230 y 239-240.

C U E S T I O N E S __________________________________________________

derecho natural

y el

derecho positivo.

1.

D e f in i r lo q u e e s p a r a H o b b e s e l

2.

Q u r e a l id a d m o t iv a y q u i n f u n d a m e n t a la m o r a li d a d y la le y ?

3.

L a c r t i c a d e n u e s t r o s d e s e o s y d e s u tr a n s f o r m a c i n ra c io n a l q u e d a f u e r a
d e l s i s te m a d e H o b b e s . E s , p u e s , la s u y a u n a te o r a m o r a l d e l e s o d e l
d e b e s e r , u n a te o r a m o ra l d e s c r ip tiv a o n o rm a tiv a ?

4.

Q u o p in a s d e la f r a s e d e H o b b e s e l h o m b r e e s u n lo b o p a r a e l h o m b r e .

B A R U C H D E S P IN O Z A (1632-1677)

Para Spinoza no tiene sentido el trmino deber porque en su con


cepcin de la Naturaleza no hay distincin entre ser y deber ser:
todo es ya perfecto; nada ha de ser de otro modo.
El nico imperativo moral es, para Spinoza, la ley del conatus, es
decir, el esforzarse continuamente por perseverar en el propio ser.
La fuerza obligante de este imperativo nace de su propia esencia
racional, de su carcter til para el individuo. La razn prescribe lo

58

til y necesario para perseverar en el ser. El fundamento de la tica


spinozista es, pues, el beneficio de s mismo, el amor del hombre a
su propio ser, que es lo verdaderamente natural.
Ahora bien, lo ms til para perseverar en el ser, segn dicta la
razn, es la vida en sociedad: nada es ms til al hombre que el hom. bre. La ley del conatus es imposible sin los dems, porque el hombre
es un ser limitado.
El conatus no incita, pues, al mero egosmo, sino a la moralidad.
El aumento de poder no es una lucha entre contrarios, sino que mi
poder aumentar con la alegra de la concordia con los otros seres.
El mayor bien para el hombre no es ya algo puramente individual, sino
la bsqueda de la comn utilidad. Por ella legitima Spinoza la creacin
del Estado.
Esta sociedad, cuyo mantenimiento est garantizado por las leyes
y por el poder de conservarse, se llama Estado. Los valores morales,
inexistentes en el estado natural, son decretados ahora por comn
consenso. Las normas ticas surgen con el Estado. Su obligatoriedad
no deriva de la razn (incapaz de reprimir los afectos), sino de la
coaccin.

Texto 23
P roposicin X V I I I
( . . . ) C o m o la ra z n n o e x ig e n a d a q u e se a c o n tra rio a la n a tu ra le z a , e x ig e , p o r
c o n sig u ie n te , q u e c ad a c u a l se a m e a s m ism o , b u s q u e su u tilid a d p ro p ia lo q u e
re a lm e n te le se a til , a p e te z c a to d o a q u e llo q u e c o n d u c e re a lm e n te al h o m b r e a
u n a p e rfe c c i n m a y o r, y , e n t rm in o s a b s o lu to s , q u e c ad a c u a l se e sfu e rc e c u a n to
e st e n su m a n o p o r c o n se rv a r su se r. Y e s to e s ta n n e c e sa ria m e n te v e rd a d e ro co m o

(ver Proposicin 4 de la Parte III). S u p u e s to ,


(por la Definicin 8 de esta Parte) n o e s o tr a co sa q u e a c tu a r

q u e e l to d o e s m a y o r q u e la p a rte
a d e m s, q u e la v ir tu d

seg n las le y e s d e la p ro p ia n a tu ra le z a , y q u e n a d ie se e sfu e rz a e n c o n se rv a r su se r

(por la Proposicin 7 de la Parle I I I ) sin o e n v ir tu d d e la s leyes d e su p ro p ia


n a tu ra le z a , s e sig u e d e ello : primero, q u e e l fu n d a m e n to d e la v ir tu d e s el e sfu e rz o
m ism o p o r c o n se rv a r el s e r p ro p io , y la fe lic id a d c o n siste e n e l h e c h o d e q u e el
h o m b re p u e d e c o n se rv a r su s e r. S e sig u e ta m b i n ,

segundo: q u e la v ir tu d d e b e se r

a p e te c id a p o r s m ism a , y q u e n o d e b e m o s a p e te c e rla p o r o b r a d e o tr a c a u sa m s
e x c e le n te o til p a ra n o s o tro s q u e la v ir tu d m ism a . S e sig u e , p o r ltim o ,

tercero:

q u e lo s q u e se s u ic id a n s o n d e n im o im p o te n te , y e s t n c o m p le ta m e n te d e rro ta d o s
p o r c a u sa s e x te rio re s q u e re p u g n a n a su n a tu ra le z a . A d e m s, se sig u e , e n v ir tu d
d el P o s tu la d o 4 d e la P a r te I I , q u e n o s o tro s n o p o d e m o s p re s c in d ir d e to d o lo q u e

59

n o s e s e x te rn o , p a ra c o n s e rv a r n u e s tro s e r, y q u e n o p o d e m o s v iv ir sin te n e r alg n


c o m e rc io c o n las cosas q u e e s t n fu e ra d e n o s o tro s ; s i, a d e m s, to m a m o s e n c o n si
d e ra c i n n u e s tra a lm a , v e m o s q u e n u e s tro e n te n d im ie n to se ra m s im p e rfe c to si el
alm a e s tu v ie ra a isla d a y n o su p ie se d e n a d a q u e n o fu e ra e lla m ism a. A s p u e s, hay
m u c h a s co sas fu e ra d e n o s o tro s q u e n o s so n tile s y q u e , p o r e llo , h a n d e s e r a p e
tec id a s. Y e n tr e e lla s, las m s e x c e le n te s so n las q u e c o n c u e rd a n p o r c o m p le to c o n
n u e s tra n a tu ra le z a . E n e fe c to : si, p o r e je m p lo , d o s in d iv id u o s q u e tie n e n u n a n a tu r a
leza e n te r a m e n te ig u a l se u n e n e n tr e s, c o m p o n e n u n in d iv id u o d o b le m e n te p o te n te
q u e c ad a u n o d e ello s p o r se p a ra d o . Y a s, n a d a es m s t i l a l h o m b re q u e e l
h o m b re ; q u ie r o d e c ir q u e n a d a p u e d e n d e s e a r los h o m b re s q u e sea m e jo r p a ra la
c o n se rv a c i n d e su s e r q u e e l c o n c o rd a r to d o s e n to d a s las co sas, d e s u e r te q u e
las a lm a s d e to d o s fo rm e n c o m o u n a so la a lm a , y su s c u e rp o s c o m o u n so lo c u e r
p o , e sfo rz n d o se to d o s a la v e z , c u a n to p u e d a n , e n c o n se rv a r su s e r, y b u sc a n d o
to d o s a u n a la c o m n u tilid a d ; d e d o n d e s e sig u e q u e lo s h o m b re s q u e se g o b ie r
n a n p o r la ra z n , e s d e c ir, lo s h o m b re s q u e b u sc a n su u tilid a d b a jo la g u a d e la
ra z n , n o a p e te c e n p a ra s n a d a q u e n o d e se e n p a ra lo s d e m s h o m b re s , y , p o r
ello , so n ju s to s , d ig n o s d e con fian za y h o n e sto s.
E s to s s o n lo s d ic t m e n e s d e la ra z n q u e m e h a b a p ro p u e s to m o s tra r a q u f e n
p o c a s p a la b ra s , a n te s d e e m p e z a r a d e m o s tra rlo s se g n u n o rd e n

m s d e ta lla d o ;

y h e p ro c e d id o a s p o r v e r si e ra p o sib le a tr a e r la a te n c i n d e q u ie n e s c re e n q u e
e s te p rin c ip io a sa b e r, e l d e q u e c a d a c u a l e s t o b lig a d o a b u sc a r su u tilid a d
es el fu n d a m e n to d e la in m o ra lid a d , y n o e l d e la m o ra lid a d y la v ir tu d . Y a s, tra s
h a b e r in d ic a d o r p id a m e n te q u e su c e d e to d o lo c o n tra rio , p a so a d e m o s tra rlo p o r
la m ism a va q u e v e n im o s s ig u ie n d o h a s ta a q u . ( . . . )

P roposicin X X X V II
( . . . ) C o n v ie n e d e c ir algo acerca d e l

estado natural y el estado civil d e l h o m b re .

C ad a c u a l e x is te p o r d e re c h o su p re m o d e la n a tu ra le z a , y, p o r c o n sig u ie n te ,
cada cu al h ace p o r d e re c h o su p re m o d e la n a tu ra le z a lo q u e d e su n a tu ra le z a se
sig u e n e c e sa ria m e n te , y, p o r ta n to , c ad a c u a l ju zg a, p o r d e re c h o su p re m o d e

la

n a tu ra le z a , lo b u e n o y lo m a lo , y m ira p o r su u tilid a d d e a c u e rd o c o n su n d o le

(ver Proposiciones 19 y 20 de esta Parte), y to m a v en g an za (ver el Corola


rio 2 de la Proposicin 40 de la Parte 111), y se e sfu e rz a e n c o n se rv a r lo q u e am a
y e n d e s tr u ir lo q u e o d ia (ver Proposicin 28 de la Parte 111). P u e s b ie n , si los
h o m b re s v iv ie ra n se g n la g u a d e la ra z n , c a d a u n o (por el Corolario 1 de la Pro
posicin 35 de esta Parte) d e te n ta ra e s te d e re c h o su y o sin d a o a lg u n o p a ra los
d e m s. P e ro co m o e st n s u je to s a afecto s (por el Corolario de la Proposicin 4 de
esta Parte) q u e su p e ra n c o n m u c h o la p o te n c ia o v ir tu d h u m a n a (por la Proposi
cin 6 de esta Parte), so n p o r e llo a rra s tra d o s a m e n u d o en d iv e rso s s e n tid o s (por
la Proposicin 33 de esta Parte), y so n c o n tra rio s e n tr e s (por la Proposicin 34
de esta Parte), a u n c u a n d o p re c isa n d e la ay u d a m u tu a (por el Escolio de la Propo
sicin 35 de esta Parte). A s, p u e s, p a ra q u e los h o m b re s p u e d a n v iv ir c o n c o rd e s

p ro p ia

y p re s ta rs e a y u d a , es n e c e sa rio q u e re n u n c ie n a su d e re c h o n a tu ra l y se p re s te n

60

recprocas garantas de que no harn nada que pueda dar lugar a un dao ajeno.
Cmo pueda suceder esto a saber, que los hombres, sujetos necesariamente a los
afectos (por el Corolario de la Proposicin 4 de esta Parte), inconstantes y volubles
(por la Proposicin 33 de esta Parte) puedan darse garantas y confiar unos en
otros es evidente por la Proposicin 7 de esta Parte y por la Proposicin 39 de la
Parte III. A saber: que ningn afecto puede ser reprimido a no ser por un afecto
ms fuerte que el que se desea reprimir, y contrario a l, y que cada cual se abstiene
de inferir un dao a otro, por temor a un dao mayor. As pues, de acuerdo con esa
ley podr establecerse una sociedad, a condicin de que sta reivindique para s
el derecho, que cada uno detenta, de tomar venganza, y de juzgar acerca del bien y el
mal, teniendo as la potestad de prescribir una norma comn de vida, de dictar leyes
y de garantizar su cumplimiento, no por medio de la razn, que no puede reprimir
los afectos (por el Escolio de la Proposicin 17 de esta Parte), sino por medio de
la coaccin. Esta sociedad, cuyo mantenimiento est garantizado por las leyes y por
el poder de conservarse, se llama Estado, y los que son protegidos por su derecho se
llaman ciudadanos. Por todo esto, entendemos fcilmente que en el estado de natu
raleza no hay nada que sea bueno o malo en virtud del comn consenso, dado que
todo el que se halla en el estado natural mira slo por su utilidad, y conforme a
su ndole propia, y decide acerca de lo bueno y lo malo nicamente respecto de su
utilidad, y no est obligado por ley alguna a obedecer a nadie ms que a s mismo.
Por tanto, en el estado natural no puede concebirse el delito. Pero s, ciertamente,
en el estado civil, en el que el bien y el mal son decretados por comn consenso,
y donde cada cual est obligado a obedecer al Estado. El delito no es, pues, otra
cosa que una desobediencia castigada en virtud del solo derecho del Estado, y, por
el contrario, la obediencia es considerada como un mrito del ciudadano, pues en
virtud de ella se le juzga digno de gozar de las ventajas del Estado. Adems, en el
estado natural nadie es dueo de cosa alguna por consenso comn, ni hay en la
naturaleza nada de lo que pueda decirse que pertenece a un hombre ms bien que a
otro, sino que todo es de todos, y, por ende, no puede concebirse, en el estado
natural, voluntad alguna de dar a cada uno lo suyo, ni de quitarle a uno lo que es
suyo, es decir, que en el estado natural no ocurre nada que pueda llamarse justo
o injusto, y s en el estado civil, donde por comn consenso se decreta lo que es
de uno y lo que es de otro. Por lo que es evidente que lo justo y lo injusto, el
delito y el mrito son nociones extrnsecas, y no atributos que sirvan para explicar
la naturaleza del alma. Pero de esto ya he dicho bastante.
B. de Spinoza: tica. Col. Biblioteca de la Literatu
ra y el Pensamiento Universales. Editora Nacional,
Madrid. Parte Cuarta, pp. 284-285 y 303-306.

C U E S T I O N E S ______________________________________________________________________

1.

D a d o q u e la r a z n n o p u e d e r e p r i m i r lo s a f e c to s c a u s a d e q u e lo s h o m
b r e s n o lle g u e n a u n a c u e r d o c o m n

S p in o z a f u n d a m e n t a la p o s i b il id a d

d e u n a s o c ie d a d e n la c o a c c i n . C r e e s t q u e s e r a p o s ib le u n c o n s e n s o

61

e n lo s v a lo r e s m o r a le s a t r a v s d e la r a z n y a p e s a r d e lo s in t e r e s e s i n d i
v id u a l e s ?
2.
3.

P u e d e s e r ti c o u n c o m p o r t a m i e n t o m o t iv a d o p o r la c o a c c i n ? P o r q u ?
P u e d e o d e b e e l E s t a d o s u p l ir la s d e fic ie n c ia s tic a s d e lo s i n d i v id u o s ?
R a z o n a t u r e s p u e s ta .

4.

A n a liz a n d o t u c o m p o r t a m i e n t o e n g e n e r a l , ju z g a q u f a c t o r e s e l q u e m s
t e m o t iv a : la in c lin a c i n , la r a z n o la c o a c c i n .

5.

E s ta b l e c e lo s p u n t o s d e c o n ta c to y d iv e r g e n c ia e n t r e e l p e n s a m ie n t o tic o p o l ti c o d e H o b b e s y e l d e S p in o z a .

D A V ID H U M E (171M 776)

Dos son las obras morales de Hume:


Tratado sobre la naturaleza humana: Ensayo para introducir el
mtodo experimental en los sujetos morales (1739-1740).
Investigacin sobre los principios de la moral (1751).
Hume considera que tanto las concepciones morales basadas en
una religin como las basadas en un sistema filosfico son arbitrarias.
La tica no puede reducirse a ninguna teora del conocimiento. El
debe-ser, trmino fundamental de la moral, no puede deducirse del
es. La constatacin de esta irreductibilidad del deber-ser al ser
ser central en toda la filosofa moral posterior, y el error de su no
acatamiento recibir el nombre de falacia naturalista.
No hay nada en la realidad que posibilite a la razn formular jui
cios morales. El trmino vicio, por ejemplo, no responde a un hecho
real, sino a un sentimiento de desaprobacin interior ante una accin.
No se deduce, pues, el deber-ser la regla moral de los hechos,
del es; es decir, no hay verdades fcticas que proporcionen una
base para la moralidad, sino slo sentimientos.
El es establece relaciones entre los objetos y, por tanto, esta
blece relaciones que pueden ser percibidas por la razn. Pero, la re
lacin de la que habla el deber-ser no es expresin de una relacin
existente de hecho entre los objetos, sino que implica una valoracin

62

inexistente entre ellos mismos. Expresa, pues, una relacin de nuevo


cuyo que no puede basarse en la racionalidad del es, ni deducirse,
por tanto, de ste.
Existen, as, dos tipos de afirmaciones las tcticas y las mora
les cuya relacin es tal que ningn conjunto de premisas tcticas
puede implicar una conclusin moral; es decir, valorativa.
Pero, ello no implica necesariamente que no pueda postularse
ningn juicio moral del orden del deber-ser, y que debamos perma
necer siempre en el subjetivismo del es que expresa sentimientos
individuales. Segn Hume, todos los sentimientos tienen en su base
una consideracin de lo til y lo agradable que permite transformar un
juicio en norma moral.
La falacia naturalista, pues, no consiste tanto, para Hume, en el
hecho de derivar un deber-ser de un es, como en considerar este
es como una realidad tctica y no un valor subjetivo, aunque universalizable.

Texto 24
Q u ie n e s afirm a n q u e la v ir tu d n o c o n siste sin o e n u n a c o n fo rm id a d c o n la ra z n ,
q u e e x is te e n las cosas u n a e te r n a a d e c u a c i n o in a d e c u a c i n y q u e s ta e s id n tic a
p a ra to d o s e r ra c io n a l q u e la c o n te m p le , q u e las m e d id a s in m u ta b le s d e lo ju s to y
lo in ju s to im p o n e n u n a o b lig a c i n n o so la m e n te a las c ria tu ra s h u m a n a s , sin o h a sta
a la m ism a D iv in id a d ; q u ie n e s d ic e n to d a s e s ta s co sas s o s tie n e n u n o s siste m a s q u e
co in c id e n e n afirm a r q u e la m o ra lid a d , c o m o la v e rd a d , se d is c ie rn e m e ra m e n te p o r
m e d io d e id e a s , p o r su y u x ta p o s ic i n y c o m p a ra c i n . P a ra e m itir u n ju ic io acerca
d e e sto s siste m a s n o n e c e sita m o s, p u e s , sin o c o n s id e ra r si e s p o s ib le d is tin g u ir e n tr e
e l b ie n y e l m al m o ra le s e n b a se a la so la ra z n , o si re s u lta n e c e sa ria la in te rv e n
cin d e o tr o s p rin c ip io s p a ra p o d e r re a liz a r d ic h a d is tin c i n .
Si n o fu e ra p o rq u e la m o ra lid a d tie n e ya p o r n a tu ra le z a u n a in flu e n c ia s o b re
las a ccio n es y p a sio n e s h u m a n a s , se ra in til q u e n o s to m ra m o s ta n g ra n d e s e s fu e r
zos p o r in c u lc a rla : n a d a se ra m s e s t ril q u e esa m u ltitu d d e reg las y p re c e p to s
d e q u e c o n ta n ta a b u n d a n c ia e s t n p e rtre c h a d o s los m o ra lista s . L a filo so fa se d iv id e
c o m n m e n te e n

especulativa y prctica.

Y c o m o la m o ra lid a d se in c lu y e s ie m p re

e n e l s e g u n d o a p a rta d o , se su p o n e q u e in flu y e s o b re n u e s tra s p a sio n e s y a ccio n es


y q u e v a m s a ll d e lo s se re n o s y d e sa p a s io n a d o s ju ic io s d e l e n te n d im ie n to . Y e s to
se h alla c o n firm a d o p o r la e x p e rie n c ia o rd in a ria , q u e n o s m u e s tra a lo s h o m b re s
fre c u e n te m e n te g u ia d o s p o r su d e b e r y d is u a d id o s d e c o m e te r a lg u n a acci n p o r
e stim a rla in ju s ta , m ie n tra s se v e n in d u c id o s a re a liz a r o tr a s p o r c re e rla s o b lig a to ria s .
P o r ta n to , d a d o q u e la m o ra l in flu y e e n las ac c io n e s y afec c io n e s, s e s ig u e
q u e n o p o d r d e riv a rs e d e la ra z n , p o rq u e la so la ra z n n o p u e d e te n e r n u n c a u n a

63

ta l in flu e n c ia , c o m o ya h e m o s p ro b a d o . L a m o ra l su s c ita las p a sio n e s y p ro d u c e o


im p id e la s accio n es. P e ro la ra z n e s d e su y o a b s o lu ta m e n te im p o te n te e n e s te caso
p a rtic u la r. L u e g o las reg las d e m o ra lid a d n o s o n c o n c lu sio n e s d e n u e s tra ra z n . ( . . . )
#

S i e l p e n s a m ie n to y e l e n te n d im ie n to fu e ra n cap aces d e d e te r m in a r p o r s solos


lo s lm ite s d e lo ju s to y lo in ju s to , e l c a r c te r d e lo v ir tu o s o y lo v ic io so , e s to ltim o
d e b e ra : o e n c o n tra rs e e n a lg u n a re la c i n d e o b je to s , o s e r u n a c u e s ti n d e h e c h o
d e s c u b ie rta p o r n u e s tro ra z o n a m ie n to . E s e v id e n te la c o n se c u e n c ia ; c o m o las o p e
ra c io n e s d e l e n te n d im ie n to h u m a n o se d is tin g u e n e n d o s clases: la c o m p a ra c i n d e
id e a s y la in fe re n c ia e n c u e s tio n e s d e h e c h o , si la v ir tu d fu e ra d e s c u b ie rta p o r e l
e n te n d im ie n to te n d ra q u e s e r o b je to d e u n a d e e sta s o p e ra c io n e s, p u e s n o e x is te
n in g u n a te rc e ra o p e ra c i n d e l e n te n d im ie n to q u e p u d ie ra d e s c u b rirla . H a s id o u n a
o p in i n m u y a c tiv a m e n te p ro p a g a d a p o r c ie rto s filsofos la d e q u e la m o ra lid a d es
su s c e p tib le d e d e m o s tra c i n , y a u n q u e n a d ie h ay a s id o n u n c a c a p a z d e d a r u n solo
p a so e n e sta s d e m o s tra c io n e s, sin e m b a rg o s e d a p o r s u p u e s to q u e esa c ie n c ia p u e d e
s e r lle v a d a a la m ism a c e rte z a q u e la g e o m e tra o el lg e b ra . S eg n e s te s u p u e s to , el
vicio y la v ir tu d d e b e r n c o n s is tir en a lg n tip o d e re la c i n , d a d o q u e to d o e l m u n d o
a d m ite q u e n o h ay n in g u n a c u e s ti n d e h e c h o q u e sea su s c e p tib le d e d e m o s tra c i n .
C o m e n c e m o s, p u e s, p o r e x a m in a r e sta h ip te s is e in te n te m o s fijar, si e s p o sib le ,
esas c u a lid a d e s m o ra le s q u e d u ra n te ta n larg o tie m p o h a n s id o o b je to d e n u e s tra s
in fru c tu o s a s in v e stig a c io n e s. D e sc rib a m o s c o n p re c isi n las re la c io n e s q u e c o n s titu y e n
la m o ra lid a d y o b lig a c i n , a fin d e p o d e r s a b e r e n q u c o n s is te n y d e q u m a n e ra
te n e m o s q u e ju zg arlas.
Si se ase g u ra q u e el v icio y la v ir tu d c o n siste n e n re la c io n e s s u s c e p tib le s d e
c e rte z a y d e m o s tra c i n , h a b r q u e lim ita rse a las

cuatro n ic a s re la c io n e s q u e a d m i

te n ta l g ra d o d e e v id e n c ia , y en e se caso se lleg ar a a b s u rd o s d e lo s q u e n u n c a se
p o d r sa lir. P u e s si haces q u e la e sen cia m ism a d e la m o ra lid a d se e n c u e n tre e n las
re la c io n e s, c o m o n o e x is te n in g u n a d e e sta s re la c io n e s q u e n o sea a p lic a b le , n o s lo
a u n o b je to irra c io n a l, s in o ta m b i n a u n o b je to in a n im a d o , se sig u e q u e a u n o b je to s
d e tal clase tie n e n q u e s e r s u s c e p tib le s d e m rito o d e m rito . Semejanza, contrarie
dad, grados de cualidad y proporciones en cantidad y nmero-, to d a s e sta s re la c io n e s
p e rte n e c e n c o n ta n ta p ro p ie d a d a la m a te ria c o m o a n u e s tra s accio n es, p a sio n e s y
v o licio n es. P o r ta n to , es in c u e s tio n a b le q u e la m o ra lid a d n o se e n c u e n tra e n n in g u n a
d e e sta s

re la c io n e s, n i

ta m p o c o el s e n tim ie n to

m o ra l

en

e l d e s c u b rim ie n to

de

ellas. ( . . . )
*

P o r ta n to , te n d r q u e c o n fo rm a rm e d e m o m e n to c o n e x ig ir a to d o e l q u e
d e se e to m a r p a rte en la d ilu c id a c i n d e e s te siste m a las d o s c o n d ic io n e s s ig u ie n te s.

Primera: d a d o q u e el b ie n y el m al m o ra le s p e rte n e c e n ta n s lo a las a ccio n es d e la


m e n te y se d e riv a n d e n u e s tra situ a c i n c o n lo s o b je to s e x te rn o s , la s re la c io n e s d e
q u e s u rja n e sta s d is tin c io n e s m o ra le s d e b e r n e sta b le c e rse n ic a m e n te e n tr e accio n es
in te rn a s y o b je to s e x te r n o s , y n o d e b e r n s e r a p lic a b le s , n i a acc io n e s in te rn a s c o m
p a ra d a s e n tr e s, n i a o b je to s e x te rn o s s itu a d o s e n o p o sic i n a o tr o s o b je to s e x te rn o s .

64

C om o se s u p o n e , e n e fe c to , q u e la m o ra lid a d a c o m p a a a c ie rta s re la c io n e s , si e sta s


relacio n es p e rte n e c ie ra n a acc io n e s in te rn a s c o n s id e ra d a s d e m o d o a is la d o , se se
g u ira q u e p o d ra m o s s e r re o s d e c rm e n e s e n n o s o tro s m ism o s, c o n in d e p e n d e n c ia
d e n u e s tra situ a c i n c o n e l re s to d e l u n iv e rs o . Y , d e m a n e ra s im ila r, si e s ta s re la
ciones m o ra le s p u d ie ra n s e r a p lic a d a s a o b je to s e x te rn o s , s e se g u ira q u e h a s ta a lo s
seres in a n im a d o s se les p o d ra im p u ta r b e lleza o fe a ld a d m o ra le s. A h o ra b ie n , p a re c e
d ifcil im a g in a r q u e sea p o s ib le d e s c u b rir u n a re la c i n e n tr e n u e s tra s p a sio n e s, v o li
ciones y accio n es, c o m p a ra d a s c o n lo s o b je to s e x te r n o s , q u e n o p u e d a p e rte n e c e r a
estas p a sio n e s y v o lic io n e s o a e sto s o b je to s e x te r n o s , c o m p a ra d o s

entre si,

d e n tr o

de c ad a g ru p o . ( . . . )
*

N o slo p ru e b a e s te ra z o n a m ie n to q u e la m o ra lid a d n o c o n siste e n re la c io n e s


o b je to d e la c ien c ia , sin o q u e , si se e x a m in a c o n c u id a d o , p ro b a r c o n igual

cuestin de hecho q u e p u e d a
segunda p a rte d e n u e s tra a rg u m e n

certeza q u e ta m p o c o c o n siste la m o ra lid a d e n n in g u n a


ser d e s c u b ie rta p o r e l e n te n d im ie n to . E sta es la

taci n , y si lo g ra m o s q u e re s u lte e v id e n te , p o d re m o s c o n c lu ir q u e la m o ra lid a d


n o es o b je to d e ra z n . P e ro es q u e p u e d e e x is tir d ific u lta d a lg u n a e n p ro b a r q u e
la v ir tu d y e l v ic io n o so n c u e stio n e s d e h e c h o c u y a e x is te n c ia p o d a m o s in fe rir
m e d ia n te la ra z n ? Sea el caso d e u n a accin re c o n o c id a m e n te v icio sa: e l a se s in a to
in te n c io n a d o , p o r e je m p lo . E x a m in a d lo d e s d e to d o s lo s p u n to s d e v is ta p o sib le s,
a v e r si p o d is e n c o n tr a r esa c u e s ti n d e h e c h o o e x is te n c ia a q u e lla m is

vicio.

D esd e c u a lq u ie r p u n to q u e lo m ir is, lo n ic o q u e e n c o n tra r is se r n c ie rta s p a sio


nes, m o tiv o s, v o lic io n e s y p e n sa m ie n to s. N o e x is te n in g u n a o tr a c u e s ti n d e h e c h o
in c lu id a e n e s ta a cci n . M ie n tra s o s d e d iq u is a c o n s id e ra r e l o b je to , e l v ic io se o s
escap ar c o m p le ta m e n te . N u n c a p o d r is d e s c u b rirlo h a s ta e l m o m e n to e n q u e d ir i
jis la reflex i n a v u e s tro p ro p io p e c h o y e n c o n tr is a ll u n s e n tim ie n to d e d e s a p ro
b ac i n q u e e n v o so tro s se le v a n ta c o n tra e sa acci n . H e a q u u n a c u e s ti n d e
h ec h o : p e ro e s o b je to d e l s e n tim ie n to , n o d e la ra z n . E s t e n v o s o tro s m ism o s,
n o e n e l o b je to . D e e s ta fo rm a , c u a n d o re p u t is u n a acci n o u n c a r c te r c o m o
v iciosos, n o q u e r is d e c ir o tr a co sa sin o q u e , d a d a la c o n s titu c i n d e v u e s tra n a tu r a
leza, e x p e rim e n t is u n a se n sa c i n o s e n tim ie n to d e c e n s u ra a l c o n te m p la rlo s . P o r
c o n sig u ie n te , e l v ic io y la v ir tu d p u e d e n c o m p a ra rse c o n lo s so n id o s , c o lo re s, c a lo r
y fro , q u e , se g n la m o d e rn a filo so fa, n o so n c u a lid a d e s e n lo s o b je to s , s in o p e r
c ep cio n es e n la m e n te . Y lo m ism o q u e e n fsic a , e s te d e s c u b rim ie n to e n m o ra l tie n e
q u e se r c o n sid e ra d o co m o u n p ro g re so im p o rta n te e n las cien c ias e sp e c u la tiv a s, a u n
q u e igual q u e el o tr o d e s c u b rim ie n to e n fsica te n g a p oca o n in g u n a in flu en cia
en la p r c tic a . N a d a p u e d e se r m s real o to c a rn o s m s d e cerca q u e n u e s tro s p ro p io s
s e n tim ie n to s d e p la c e r y m a le s ta r, y si sto s so n fa v o ra b le s a la v ir tu d y d e sfa v o ra b le s
al v icio , n o c a b e e x ig ir m s a la h o ra d e re g u la r n u e s tra c o n d u c ta y c o m p o rta m ie n to .
N o p u e d o d e ja r d e a a d ir a e sto s ra z o n a m ie n to s u n a o b se rv a c i n q u e p u e d e
re s u lta r d e a lg u n a im p o rta n c ia . E n to d o siste m a m o ra l d e q u e h ay a te n id o n o tic ia ,
h a sta a h o ra , h e p o d id o s ie m p re o b s e rv a r q u e e l a u to r sig u e d u r a n te c ie rto tie m p o el
m o d o d e h a b la r o rd in a rio , e sta b le c ie n d o la e x is te n c ia d e D io s o re a liz a n d o o b se rv a
c io n es s o b re lo s q u e h a c e re s h u m a n o s , y, d e p ro n to , m e e n c u e n tro c o n la so rp re sa

65

es y no es,
no debe. E s te

d e q u e , e n vez d e las c p u la s h a b itu a le s d e las p ro p o s ic io n e s :


n in g u n a p ro p o s ic i n q u e n o e s t c o n e c ta d a c o n u n

debe

o un

n o v eo
c a m b io

es im p e rc e p tib le , p e ro re s u lta , sin e m b a rg o , d e la m a y o r im p o rta n c ia . E n e fe c to ,


e n c u a n to q u e e s te

debe

no debe

n e c e sa rio q u e sta sea o b s e rv a d a

e x p re s a a lg u n a n u e v a re la c i n o afirm a ci n , es

y e x p lic a d a y q u e al m ism o tie m p o se d ra z n

d e algo q u e p a re c e a b s o lu ta m e n te in c o n c e b ib le , a sa b e r: c m o es p o s ib le q u e e s ta
n u e v a re la c i n s e d e d u z c a d e o tr a s to ta lm e n te d ife re n te s . P e ro c o m o lo s a u to re s n o
u s a n p o r lo c o m n d e e s ta p re c a u c i n , m e a tre v e r a re c o m e n d a rla a lo s le c to re s :
e s to y s e g u ro d e q u e u n a p e q u e a re fle x i n s o b re e s to s u b v e r tir a to d o s lo s siste m a s
c o rrie n te s d e m o ra lid a d , h a c i n d o n o s v e r q u e la d is tin c i n e n tr e v ic io y v ir tu d , n i
e s t b a sa d a m e ra m e n te e n re la c io n e s d e o b je to s , n i e s p e rc ib id a p o r la ra z n .

D. H ume: Tratado de la naturaleza humana. Col. Bi


blioteca de la Literatura y el Pensamiento Universa
les 2* edicin. Vol. 2, Editora Nacional, Madrid, 1981,
pp. 674-675, 681-684 y 688-690.

CUESTIONES________________________________________________
1.

L a s r e g l a s d e m o r a li d a d , s o n c o n c lu s io n e s d e n u e s t r a r a z n ?

2.

P o r q u e l e n t e n d i m i e n t o n o p u e d e d e t e r m i n a r e l b i e n y e l m a l m o r a le s ?

3.

D e d n d e s u r g e n , e n t o n c e s , lo s p r i n c ip i o s r e g u l a r e s d e n u e s t r a c o n d u c ta ?

IM M A N U E L K A N T (1724-1804)

Aquello que ha de determinar nuestros actos es el deber, es decir, el


cumplimiento de la ley moral. Para Kant, el deber es la necesidad de
cumplir una accin por respeto a la ley.
Entre las reglas que adoptan los hombres, Kant distingue las m
ximas y las leyes prcticas. Las mximas son subjetivas; la propia
voluntad es suficiente para considerar su validez. Las leyes prcticas,
en cambio, son objetivas, vlidas para la voluntad de todo ser razo
nable.
El deber de actuar slo cuando nuestra mxima pueda ser con
vertida en ley universal es el llamado por Kant Imperativo categrico.
Imperativo porque constituye un deber de actuacin; categrico porque

66

es incondicional, no subordinado a ningn fin. Responde a la formula


cin debes hacer A, sin atender a las consecuencias.
A estos imperativos categricos, propios de la moral, se contra
ponen los imperativos hipotticos o condicionados, los imperativos en
orden a lograr un inters (placer, reconocimiento, recompensa, utili
dad...). Su formulacin es si quieres B, haz A. Son, stos ltimos,
imperativos que sacan su fuerza obligante de algo exterior a ellos mis
mos, y, por tanto, son a-morales, impropios de la persona humana.
La interioridad, en la que pone el acento Kant, ser aquello que
distinguir la moral, de la religin y del derecho. La religin y el de
recho basan sus leyes en autoridades externas al sujeto; la moral,
por el contrario, descansa sobre el sentimiento del deber que nace
en el interior mismo de la persona que se determina a obrar autno
mamente. En el caso de la moral no basta ya el estricto cumplimiento
externo de la ley para establecer la legitimidad de un acto, sino si ste
se ha realizado por el puro sentimiento (dimensin de interioridad)
del deber.

Texto 25
C a d a cosa, e n la n a tu ra le z a , a c t a se g n leyes. S lo u n se r racio n al p o se e la
fa c u lta d d e o b ra r p o r
una

voluntad.

la representacin

d e las leyes, e sto e s, p o r p rin c ip io s ; po see

C o m o p a ra d e riv a r las accio n es d e las leyes se ex ig e

razn,

re s u lta

q u e la v o lu n ta d n o es o tr a cosa q u e raz n p r c tic a . Si la ra z n d e te rm in a in d e fe c


tib le m e n te la v o lu n ta d , e n to n c e s las accio n es d e e ste se r, q u e so n co n o c id a s co m o
o b je tiv a m e n te n ec e sa ria s, so n ta m b i n s u b je tiv a m e n te n e c e sa ria s, es d e c ir, q u e la
v o lu n ta d e s u n a fa c u lta d d e n o e le g ir n ad a m s q u e lo q u e la ra z n , in d e p e n d ie n te
m e n te d e la in c lin a c i n , c o n o ce co m o p r c tic a m e n te n e c e sa rio , es d e c ir, b u e n o . P e ro
si la ra z n p o r s so la n o d e te rm in a s u fic ie n te m e n te la v o lu n ta d ; si la v o lu n ta d se
halla s o m e tid a ta m b i n a c o n d ic io n e s s u b je tiv a s (c ie rto s re s o rte s ) q u e n o s ie m p re
c o in c id e n c o n las o b je tiv a s ; en u n a p a la b ra , si la v o lu n ta d n o es

en s

p le n a m e n te

c o n fo rm e c o n la ra z n (c o m o re a lm e n te su c e d e en los h o m b re s), e n to n c e s las accio


n e s c o n o c id a s o b je tiv a m e n te co m o n e c e sa ria s son s u b je tiv a m e n te c o n tin g e n te s , y la
d e te rm in a c i n d e

constriccin;

tal

v o lu n ta d , en

c o n fo rm id a d

con

las leyes o b je tiv a s , llm ase

e s d e c ir, la re la c i n d e las leyes o b je tiv a s a u n a v o lu n ta d n o e n te r a

m e n te b u e n a e s re p re s e n ta d a co m o la d e te rm in a c i n d e la v o lu n ta d d e u n se r ra c io
n a l p o r fu n d a m e n to s d e la v o lu n ta d , s, p e ro p o r fu n d a m e n to s a los c u a le s esta
v o lu n ta d n o es p o r su n a tu ra le z a n e c e sa ria m e n te o b e d ie n te .
La re p re se n ta c i n d e u n p rin c ip io o b je tiv o , en ta n to q u e es c o n s tric tiv o p a ra
u n a v o lu n ta d , llm ase m a n d a to (d e la ra z n ), y la f rm u la d e l m a n d a to ll m a se

imperativo.

67

T o d o s lo s im p e ra tiv o s e x p r s a n s e p o r m e d io d e u n d e b e se r y m u e s tra n
a s la re la c i n d e u n a ley o b je tiv a d e la ra z n a u n a v o lu n ta d q u e , p o r su c o n s titu
c i n su b je tiv a , n o es d e te rm in a d a n e c e sa ria m e n te p o r ta l ley (u n a c o n stric c i n ).
D ic e n q u e fu e ra b u e n o h a c e r u o m itir alg o ; p e ro lo d ic e n a u n a v o lu n ta d q u e n o
s ie m p re h a c e alg o s lo p o rq u e se le re p r e s e n te q u e es b u e n o h a c e rlo . E s , e m p e ro ,
p r c tic a m e n te

bueno lo q u e d e te rm in a la v o lu n ta d p o r m e d io d e re p re se n ta c io n e s

d e la ra z n y, c o n s ig u ie n te m e n te , n o p o r cau sas s u b je tiv a s , sin o o b je tiv a s , e s to es,


p o r fu n d a m e n to s q u e so n v lid o s p a ra to d o s e r ra c io n a l co m o ta l. D istn g u e se d e
lo

agradable, s ie n d o e s to ltim o lo q u e e je rc e in flu jo s o b re la v o lu n ta d p o r m e d io

so la m e n te d e la se n s a c i n , p o r c a u sa s m e ra m e n te s u b je tiv a s , q u e v a le n s lo p a ra
s te o a q u l, sin s e r u n p rin c ip io d e la ra z n v lid o p a ra c u a lq u ie ra . ( . . . )
L a m x im a e s el p rin c ip io su b je tiv o d e o b ra r , y d e b e d is tin g u irs e d e l principio
objetivo-, e s to e s, la ley p r c tic a . A q u l c o n tie n e la reg la p r c tic a q u e d e te r m in a la
ra z n , d e c o n fo rm id a d c o n las c o n d ic io n e s d e l s u je to (m u c h a s veces la ig n o ra n c ia o
ta m b i n las in c lin a c io n e s d e l m ism o ); es, p u e s , el p rin c ip io se g n e l c u a l

obra el

su je to . L a ley, e m p e ro , es el p rin c ip io o b je tiv o , v lid o p a ra to d o se r ra c io n a l; e s e l


p rin c ip io se g n el c u a l

debe obrar, e s to es, u n im p e ra tiv o . ( . . . )

E l d e b e r h a d e s e r u n a n e c e sid a d p r c tic o -in c o n d ic io n a d a d e la a c c i n ; h a d e


v a le r, p u e s , p a ra to d o s lo s se re s ra c io n a le s q u e so n lo s n ic o s a q u ie n e s u n im p e
ra tiv o p u e d e re fe rirse , y

slo por eso h a d e se r ley p a ra to d a s las v o lu n ta d e s h u

m an as. E n c a m b io , lo q u e se d e riv e d e la esp ecial d is p o sic i n n a tu ra l d e la h u m a


n id a d , lo q u e se d e riv e d e c ie rto s s e n tim ie n to s y te n d e n c ia s y a u n , si fu e se p o sib le ,
d e c ie rta e sp e c ia l d ire c c i n q u e fu e re p ro p ia d e la ra z n h u m a n a y n o h u b ie re d e
v a le r n e c e sa ria m e n te p a ra la v o lu n ta d d e to d o s e r ra c io n a l; to d o e s o p o d r d a rn o s
u n a m x im a , p e ro n o u n a le y ; p o d r d a rn o s u n p rin c ip io s u b je tiv o , se g n e l c u a l
te n d re m o s in c lin a c i n y te n d e n c ia a o b ra r, p e ro n o u n p rin c ip io o b je tiv o q u e n o s

obligue a o b ra r, a u n c u a n d o n u e s tra te n d e n c ia , in c lin a c i n y d isp o sic i n n a tu ra l


se a n c o n tra ria s. Y es m s: ta n ta m ay o r se r la su b lim id a d , la d ig n id a d in te rio r d e l
m a n d a to e n u n d e b e r, c u a n to m e n o re s se a n las c a u sa s s u b je tiv a s e n p r o y m ay o res
las e n c o n tr a , s in p o r e llo d e b ilita r e n lo m s m n im o la c o n stric c i n p o r la ley
n i d is m in u ir e n a lg o su v alid ez.

I. Kant: Fundamentacin de la Metafsica de las


costumbres. Col. Austral, 4* edicin. Ed. Espasa-Calpe,
Madrid, 1973, pp. 59-60, 72 y 78-79.

Texto 26
L o e se n c ia l d e to d o v a lo r m o ra l d e las ac c io n e s e s t e n que la ley moral deter
mine inmediatamente la voluntad. Si la d e te rm in a c i n d e la v o lu n ta d o c u rre en
conformidad c o n la ley m o ra l, p e ro s lo m e d ia n te u n s e n tim ie n to d e c u a lq u ie r clase
q u e se a , q u e h a y q u e p re s u p o n e r p a ra q u e e se s e n tim ie n to v e n g a a s e r u n fu n d a

68

m e n t d e d e te rm in a c i n su fic ie n te d e la v o lu n ta d , y p o r ta n to n o p o r la ley m ism a ,


e n to n c e s e n c e rra r la acci n c ie rta m e n te

legalidad, p e ro n o moralidad.

I. Kant: Critica de la razn prctica. Col. Austral.


Ed. Espasa-Calpe, Madrid, 1975, p. 107.

Texto 27
P u e s b ie n , to d o s lo s

imperativos m a n d a n , y a hipottica, y a categricamente.

A q u llo s re p re s e n ta n la n e c e sid a d p r c tic a d e u n a acci n p o sib le , co m o m e d io d e c o n


se g u ir o tr a cosa q u e se q u ie r e ( o q u e es p o s ib le q u e se q u ie ra ). E l im p e ra tiv o c a te
g ric o s e ria e l q u e re p re s e n ta s e u n a acci n p o r s m ism a , s in re fe re n c ia a n in g n
o tr o fin , c o m o o b je tiv a m e n te n e c e sa ria .
T o d a ley p r c tic a re p r e s e n ta u n a acci n p o s ib le co m o b u e n a y , p o r ta n to , co m o
n ecesaria p a ra u n s u je to cap a z d e d e te rm in a rs e p r c tic a m e n te p o r la ra z n . R e s u lta ,
p u e s, q u e to d o s lo s im p e ra tiv o s so n f rm u la s d e la d e te rm in a c i n d e la a cci n , q u e
es n e c e sa ria se g n e l p rin c ip io d e u n a v o lu n ta d b u e n a e n a lg n m o d o . A h o ra b ie n ,

para alguna otra cosa, e n to n c e s es e l im p e ra tiv o


hipottico \ p e ro si la acci n e s re p re s e n ta d a c o m o b u e n a e s, e s to e s , c o m o n ece

si la accin es b u e n a s lo c o m o m e d io

saria e n u n a v o lu n ta d c o n fo rm e e n s c o n la ra z n , co m o u n p rin c ip io d e
v o lu n ta d , e n to n c e s e s el im p e ra tiv o
m arse e l d e la

ta l

categrico. ( . . . ) E s te im p e ra tiv o p u e d e lla

moralidad. (...)

E l im p e ra tiv o c a te g ric o e s, p u e s, n ic o , y e s co m o sig u e: obra slo segn una


mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne ley universal. (...)

La heteronoma de la voluntad como origen de todos los principios ilegtimos


de la moralidad.
C u a n d o la v o lu n ta d b u sc a la ley, q u e d e b e d e te rm in a rla , e n

algn otro punto

q u e n o e n la a p ti tu d d e su s m x im a s p a ra su p ro p ia leg isla c i n u n iv e rs a l y , p o r
ta n to , c u a n d o sa le d e s m ism a a b u s c a r e sa ley e n la c o n s titu c i n d e a lg u n o d e su s
o b je to s, e n to n c e s p ro d c e s e s ie m p re

heteronoma. N o e s e n to n c e s la v o lu n ta d la

q u e se d a a s m ism a la ley, sin o el o b je to , p o r su re la c i n c o n la v o lu n ta d , es


el q u e d a a s ta la ley. E s ta re la c i n , ya d e scan se e n la in c lin a c i n , ya e n r e p r e
se n ta c io n e s d e la ra z n , n o h ace p o sib le s m s q u e im p e ra tiv o s h ip o t tic o s : d e b o
h a c e r alg o p o rq u e

quiero alguna otra cosa. E n c a m b io , el im p e ra tiv o m o ra l y,

p o r ta n to , c a te g ric o , d ic e : d e b o o b r a r d e e s te o d e l o tr o m o d o , a u n c u a n d o n o
q u is ie ra o tr a c o sa . P o r e je m p lo , a q u l d ic e : n o d e b o m e n tir , si q u ie r o c o n se rv a r
la h o n ra . s te , e m p e ro , d ic e : n o d e b o m e n tir , a u n q u e e l m e n tir n o m e a c a rre e la
m e n o r v e rg e n z a . E s te ltim o , p u e s, d e b e h a c e r a b stra c c i n d e to d o o b je to , h a sta
el p u n to d e q u e e s te o b je to n o te n g a s o b re la v o lu n ta d e l m e n o r

influjo, p a ra q u e

la ra z n p r c tic a (v o lu n ta d ) n o se a u n a m e ra a d m in is tra d o ra d e a je n o in te r s , sin o


q u e d e m u e s tre su p ro p ia a u to r id a d im p e ra tiv a co m o le g islaci n s u p re m a . D e b e r ,
p u e s, p o r e je m p lo , in te n ta r fo m e n ta r la fe lic id a d a je n a , n o p o rq u e m e im p o rte alg o

69

su existencia ya sea por inmediata inclinacin o por alguna satisfaccin obtenida


indirectamente por la razn , sino solamente porque la mxima que la excluyese
no podra comprenderse en uno y el mismo querer como ley universal.
I. Kant: Fundamentacin de la Metafsica de las
costumbres. Col. Austral, 4. edicin. Ed. Espasa-Calpe,
Madrid, 1973, pp. 61-62, 65, 72 y 102-103.

CUESTIONES________________________________________________
1.
2.

A t e n d i e n d o a l t e x t o , d e f i n ir : im p e r a t i v o , m x im a y le y .
Q u e s lo q u e m o t iv a q u e n o s i e m p r e la r a z n e lija

a q u e ll o q u e p o r

re f le x i n ju z g a s e r lo b u e n o , e s d e c ir , q u e n o s i e m p r e o b e d e z c a a l

deber ?

3.

P o r q u la m o r a l h a d e s e r a u t n o m a y n o h e t e r n o m a , s e g n K a n t ?

4.

U n im p e r a t iv o c o m o r e p a r t e t u s b ie n e s p a r a e v i t a r , a s , e l h a m b r e d e
o t r a s p e r s o n a s , e s c a te g r ic o o h i p o t t i c o ?

E s u n i m p e r a t i v o m o r a l?

FR IED R IC H N IETZSCH E (1844-1900)

La funcin de la moral existente consiste en mantener el orden social


establecido, privilegiando la sociedad por encima del individuo. La ley
universal no es ms que esta desvirtualizacin del individuo, la eli
minacin de todo aquello que es distinto. La moral es un error, dado
que asume y perpeta la escisin del hombre del individuo hacin
dole creer que ha de estar al servicio de la sociedad, de la colec
tividad.
No hay una razn universalmente vlida sobre la que fundamentar
una pretendida objetividad. Dios ha muerto; ha desaparecido, en con
secuencia, la justificacin de la tradicional moral de los esclavos.
Todos los intentos contemporneos de reemplazar el cristianismo no
son ms que formas de autoengao. En virtud de qu podemos esta
blecer juicios morales y convertirlos en leyes universales que obli
guen y sometan a los individuos? Y si no hay fundamento, por qu
ser moral?
Contra esta sumisin del individuo a algo extrao a l, Nietzsche
postula el Superhombre, el espritu libre, un hombre cualitativamente

70

distinto, trascendente, poderoso, capaz de asumir la realidad (la feli


cidad y la desgracia) sin resignacin ni evasivas, capaz de querer sta
y no otra vida, capaz de afirmarse en su propia individualidad.

Texto 28
La pregunta del nihilismo para qu? tiene su origen en la costumbre, co
rriente hasta ahora, en virtud de la cual el fin pareca fijado, dado, exigido desde
fuera, es decir, por una autoridad suprahumana. Cuando se dej de creer en sta,
buscse, segn la antigua costumbre, otra autoridad que supiese hablar un lenguaje
absoluto y ordenar fines y deberes. La autoridad de la conciencia est ahora
en primera lnea, como una indemnizacin en favor de la autoridad personal
(cuanto ms se emancipa la moral de la teologa, ms imperiosa se hace). O bien se
apela a la autoridad de la razn. O al instinto social (el rebao). O tambin
a la historia, con su espritu inmanente, que posee su fin en ella misma y a la
que nos podemos abandonar. Se quera invertir el querer, la voluntad de un fin,
el riesgo que se corre sealndose a s mismo un fin: querramos descargarnos de la
responsabilidad (se aceptara el fatalismo). En fin: la felicidad, y, con un poco
de hipocresa, la felicidad del mayor nmero.
F. N ietzsche : La voluntad de dominio, in F. Canals
Vidal: Textos de los grondes filsofos. Edad contem
pornea. Ed. Herdcr, Barcelona, 1977, pp. 76-77.

Texto 29
9. Idea de la moral de las costumbres. (...) La moral no es ms que la obe
diencia a las costumbres, y las costumbres son la manera tradicional de conducirse.
Donde no se respetan las costumbres no hay moral; cuanto menos influyen aqullas
en la existencia, menor es el crculo de la moral. El hombre libre es inmoral, por
que quiere depender en todo de s mismo y no del uso establecido. En todos los
estados primitivos de la humanidad lo malo equivale a lo intelectual, a lo libre, a
lo arbitrario, a lo desacostumbrado, a lo imprevisto, a lo que no puede calcularse
de antemano. En estos mismos estados primitivos, con arreglo a la propia equivalen
cia, si se ejecuta un acto, no porque la tradicin lo ordene, sino por otras razones,
como la utilidad individual que reporte, y aun por las razones mismas que en un
principio establecieron la costumbre, dicho acto es calificado de inmoral, y por
tal le tiene el mismo que lo ejecuta, pues no ha sido inspirado en la obediencia a
la tradicin. Qu es la tradicin? Una autoridad superior, a la cual se obedece,
no porque mande cosas tiles, sino porque manda. En qu se distingue este senti
miento de apego a la tradicin del temor en general? En el temor a una inteligencia
superior que ordena, el temor a una potencia incomprensible e indefinida, a algo
que es ms que personal. Este temor tiene mucho de supersticioso.
#

71

108. Varias tesis. Al individuo que busca su felicidad, no hay que dictarle
reglas acerca del camino que conduce a la dicha, pues la felicidad individual surge
con arreglo a leyes desconocidas de todo el mundo, y los preceptos exteriores no
pueden hacer ms que estorbarla y detenerla. Los preceptos que se llaman morales
son, a decir verdad, dirigidos contra los individuos, y no tienden en modo alguno
a la dicha de stos. Estos preceptos no representan mucho ms tampoco, en rela
cin a la dicha y al bien de la humanidad, pues es imposible dar a estas palabras
una significacin precisa, y menos todava servirse de ellas como de un faro en el
oscuro Ocano de las aspiraciones morales. Es una preocupacin creer que la mora
lidad es ms favorable para el desarrollo de la razn que la inmoralidad. (...)
Slo en el caso de que la humanidad tuviera un fin universalmente reconocido,
se podran proponer imperativos en la manera de obrar, pero por ahora no se sabe
que ese fin exista. Luego no hay que poner las pretensiones de la moral en relacin
con la humanidad, pues esto es una sinrazn.
Distinto sera recomendar un fin a la humanidad, pues este fin sera algo que
dependiese de nuestro albedro, y admitiendo que conviniera a la humanidad, en
tonces podra sta darse una ley moral que le conviniera. Mas hasta ahora estaba
colocada la ley por encima de nuestra voluntad; hablando con propiedad, no que
ramos darnos esta ley, sino tomar algo de ella, descubrirla, dejarnos mandar por ella
en algn sentido.
F. N ietzsche : Aurora. Ed. Mexicanos Unidos, S. A.,
Mxico, 1974. Libro I, pp. 12-13 y Libro II, pp. 58
y 62.

Texto 30
Slo a partir del establecimiento de la ley existen lo justo y lo injusto
(y no, como quiere Dhring, a partir del acto de ofensa). Hablar en si de lo justo
y lo injusto es algo que carece de todo sentido; en s, ofender, violentar, despojar,
aniquilar no puede ser naturalmente injusto desde el momento en que la vida
acta esencialmente, es decir, en sus funciones bsicas, ofendiendo, violando, despo
jando, aniquilando, y no se la puede pensar en absoluto sin ese carcter. Hay que
admitir incluso algo todava ms grave: que, desde el supremo punto de vista bio
lgico, a las situaciones de derecho no Ies es lcito ser nunca ms que situaciones de
excepcin, que constituyen restricciones parciales de la autntica voluntad de vida,
la cual tiende hacia el poder, y que estn subordinadas a la finalidad global de
aquella voluntad como medios particulares: es decir, como medios para crear
unidades mayores de poder. Un orden de derecho pensado como algo soberano y
general, pensado no como medio en la lucha de complejos de poder, sino como
medio contra toda lucha en general, de acuerdo, por ejemplo, con el patrn comu
nista de Dhring, sera un principio hostil a la vida, un orden destructor y disgre-

72

gador del hombre, un atentado al porvenir del hombre, un signo de cansancio, un


camino tortuoso hacia la nada.
F. N ietzsche : La genealoga de la moral. Alianza
Editorial. Col. Libro de Bolsillo n. 356, Madrid,
1972. Tratado segundo, pp. 86-87.

CUESTIONES ________________________________________________
1.

Si la o b e d ie n c ia a la tr a d ic i n e s in m o r a l s e g n N ie tz s c h e , a q u h a d e
o b e d e c e r e l h o m b r e p a r a o b r a r m o r a lm e n te ?

2.

C u le s s o n lo s v a lo r e s q u e N ie tz s c h e d e fie n d e ?

3.

C r e e s , c o m o N ie tz s c h e , q u e la v id a e s u n a lu c h a d e

p o d e re s?

R azona

tu re s p u e s ta .

JEAN PA U L SA R T R E (1905-1980)

El existencialismo de Jean Paul Sartre parte de un radical atesmo:


Dios no existe; hay que llevar esta afirmacin a sus ltimas conse
cuencias.
Si no hay Dios, no hay fundamento de los valores no hay valo
res ; no existen ni un bien ni un mal exteriores a nosotros, ni tam
poco normas o principios que tengan objetividad y universalidad. Pos
tular la existencia de un orden transcendente que sirva como criterio
de valoracin, punto de referencia de toda accin, es falaz. No hay ms
que la libertad que nos exige existir hacindonos a nosotros mismos e
inventando nuestros propios valores. Queda slo el hombre, libertad
absoluta, como fundamento de los valores. Cada individuo elige libre
mente, y al hacerlo crea sus valores y determina sus propias normas
de conducta. La vida no tiene un sentido a priori. Es a nosotros a
quienes corresponde darle sentido; el valor no es otra cosa que el
sentido que cada uno elige.
Dado que no existen normas generales, aquello que determina
el valor de cada acto es el grado de libertad con que se efecta, pres
cindiendo de todo valor o norma establecidos. Negar la libertad de

73

accin (siempre angustiosa) es caer en la mala fe, es ampararse


en excusas, huir de la propia responsabilidad, engaarse postulando
unos condicionamientos determinados u obligatoriedades inexistentes
(sean, stas, impuestas por Dios, por un rol social, por un partido
poltico, etc.). La moral, despojada de contenidos precisos, de valores
objetivamente fundados, halla su expresin nicamente en la autono
ma humana. La vida se convierte en un compromiso constante con los
valores y normas elegidos libremente y seguidos con responsabilidad.
La eleccin, no obstante, no puede considerarse arbitraria, pues res
ponde siempre a una situacin determinada del sujeto que decide, y
ha de tener presente constantemente la libertad de los dems.
El nico deber consiste, pues, en optar libremente y en ser res
ponsable de los valores individualmente elegidos.

Texto 31
E l q u ie tis m o e s la a c titu d d e la g e n te q u e d ic e : lo s d e m s p u e d e n h a c e r lo q u e
y o n o p u e d o . L a d o c trin a q u e y o les p re s e n to e s ju s ta m e n te lo o p u e s to al q u ie tis m o ,
p o rq u e d e c la ra : s lo hay re a lid a d e n la ac c i n ; y v a m s lejos to d a v a , p o rq u e agreg a:
e l h o m b re n o es n a d a m s q u e su p ro y e c to , n o e x is te m s q u e e n la m e d id a e n q u e
se re a liz a , n o es p o r lo ta n to m s q u e el c o n ju n to d e su s a c to s , n a d a m s q u e su
v id a . D e a c u e rd o c o n e s to , p o d e m o s c o m p re n d e r p o r q u n u e s tra d o c trin a h o rr o
riza a a lg u n a s p e rs o n a s. P o rq u e a m e riu d o n o tie n e n m s q u e u n a fo rm a d e s o p o rta r
su m ise ria , y es p e n s a r as: las c irc u n sta n c ia s h a n e s ta d o c o n tra m ; y o v ala m u c h o
m s d e lo q u e h e s id o ; e v id e n te m e n te n o h e te n id o u n g ra n a m o r, o u n a g ra n
a m is ta d , p e ro es p o rq u e n o h e e n c o n tra d o n i u n h o m b re n i u n a m u je r q u e fu e ra n
d ig n o s ; n o h e e sc rito b u e n o s lib ro s p o rq u e n o h e te n id o tie m p o p a ra h a c e rlo s; n o
h e te n id o h ijo s a q u ie n e s d e d ic a rm e , p o rq u e n o h e e n c o n tra d o al h o m b re c o n el
q u e p o d ra h a b e r re a liz a d o m i v id a . H a n q u e d a d o p u e s , e n m , sin e m p le o , y e n te
ra m e n te v ia b le s, u n c o n ju n to d e d isp o sic io n e s, d e in c lin a c io n e s, d e p o sib ilid a d e s q u e
m e d a n u n v a lo r q u e la sim p le s e rie d e m is a c to s n o p e rm ite in fe rir. A h o ra b ie n ,
e n re a lid a d , p a ra e l e x is te n c ia lism o , n o h ay o tr o a m o r q u e e l q u e se c o n stru y e ,
n o h a y o tra p o s ib ilid a d d e a m o r q u e la q u e se m a n ifie sta e n el a m o r; n o h ay o tr o
g e n io q u e el q u e se m an ifiesta en las o b ra s d e a r te ; el g e n io d e P ro u s t es la to ta
lid a d d e las o b ra s d e P ro u s t; el g e n io d e R a c in e es la se rie d e su s tra g e d ia s ; fu e ra
d e e s to n o h ay n a d a . P o r q u a tr ib u ir a R a c in e la p o sib ilid a d d e e s c rib ir u n a
nueva

tra g e d ia , p u e s to

que

p re c isa m e n te

no

la h a

e sc rito ?

Un

h o m b re

q u e se

c o m p ro m e te en la v id a d ib u ja su fig u ra y, fu e ra d e e sta figura n o h ay n a d a . E v id e n


te m e n te , e s te p e n s a m ie n to p u e d e p a re c e r d u ro p a ra a q u e l q u e n o h a triu n fa d o en
la v id a . P e ro , p o r o tr a p a rte , d is p o n e a las g e n te s p a ra c o m p re n d e r q u e s lo c u e n ta
la re a lid a d , q u e lo s su e o s , las e sp e ra s, las e sp e ra n z a s, p e rm ite n so la m e n te d e fin ir
a u n h o m b re c o m o su e o d e s ilu s io n a d o , co m o e sp e ra n z a s a b o rta d a s , co m o e sp e ra s

74

in tile s; es d e c ir q u e e s to lo d e fn e n e g a tiv a m e n te y n o p o s itiv a m e n te ; sin e m b a rg o ,


c u a n d o se d ic e : t n o e re s o tr a co sa q u e tu v id a , e s to n o im p lic a q u e e l a rtis ta
ser ju z g a d o so la m e n te p o r su s o b ra s d e a r te ; m ile s d e o tr a s cosas c o n trib u y e n
ig u a lm e n te a d e fin irlo . L o q u e q u e re m o s d e c ir e s q u e e l h o m b re n o e s m s q u e
u n a s e rie d e e m p re sa s, q u e e s la su m a , la o rg a n iz a c i n , e l c o n ju n to d e las re la c io
nes q u e c o n s titu y e n e sta s e m p re sa s.
E n e sta s c o n d ic io n e s, lo q u e se n o s re p ro c h a a q u n o e s e n e l fo n d o n u e s tro
p esim ism o , s in o u n a d u re z a o p tim is ta . S i la g e n te n o s re p ro c h a las o b ra s n o velescas
en q u e d e sc rib im o s se re s flojos, d b ile s , c o b a rd e s y a lg u n a vez fra n c a m e n te m alo s, n o
e s n ic a m e n te p o rq u e e sto s se re s s o n flojos, d b ile s , c o b a rd e s o m a lo s; p o rq u e si,
co m o Z o la , d e c la r ra m o s q u e s o n a s p o r h e re n c ia , p o r la acci n d e l m e d io , d e la
so cied ad , p o r u n d e te rm in is m o o rg n ic o o p sico l g ico , la g e n te se s e n tira se g u ra
y d ira : b u e n o , so m o s a s, y n a d ie p u e d e h a c e r n a d a ; p e ro e l e x is te n c ia lista , c u a n d o
d e sc rib e a u n c o b a rd e , d ic e q u e e l c o b a rd e

es

re s p o n sa b le d e su c o b a rd a . N o lo e s

p o rq u e te n g a u n c o ra z n , u n p u lm n o u n c e re b ro c o b a rd e ; n o lo e s d e b id o a u n a
o rg an izaci n fisiolgica, s in o q u e lo e s p o rq u e s e h a c o n s tru id o co m o h o m b r e co
b a rd e p o r su s a c to s . N o h a y te m p e ra m e n to c o b a rd e ; h ay te m p e ra m e n to s n e rv io so s,
hay sa n g re flo ja, co m o d ic e n , o te m p e ra m e n to s ric o s; p e ro e l h o m b re q u e tie n e u n a
san g re floja n o p o r e so e s c o b a rd e , p o rq u e lo q u e h ace la c o b a rd a es e l a c to d e
re n u n c ia r o d e c e d e r; u n te m p e ra m e n to n o es u n a c to ; e l c o b a rd e e s t d e fin id o a
p a r tir d e l a c to q u e re a liz a . L o q u e la g e n te s ie n te o s c u ra m e n te y le ca u sa h o rr o r e s
q u e e l c o b a rd e q u e n o s o tro s p re s e n ta m o s e s c u lp a b le d e s e r c o b a rd e . L o q u e la
g e n te q u ie re es q u e se nazca c o b a rd e o h ro e . U n o d e lo s re p ro c h e s q u e se h a c e
a m enudo a

Chemins de la Libert,

se fo rm u la as: p e ro , e n fin, d e e sa g e n te q u e

es ta n floja, c m o h a r u s te d h ro e s ? E s ta o b je c i n h ace m s b ie n r e r , p o rq u e
su p o n e q u e u n o n ace h ro e . Y e n e l fo n d o e s e s to lo q u e la g e n te q u ie re p e n s a r: si
se n ace c o b a rd e , se e s t p e rfe c ta m e n te tra n q u ilo , n o hay n a d a q u e h a c e r, se se r
c o b a rd e to d a la v id a , h g ase lo q u e se h a g a ; si se n ace h ro e , ta m b i n se e s ta r p e r
fe c ta m e n te tr a n q u ilo , se se r h ro e to d a la v id a , s e b e b e r c o m o h ro e , se c o m e r
co m o h ro e . L o q u e d ic e el e x is te n c ia lista es q u e el c o b a rd e se h ace c o b a rd e , el
h ro e se h ace h ro e ; h ay s ie m p re p a ra e l c o b a rd e u n a p o sib ilid a d d e n o s e r m s
c o b a rd e y p a ra el h ro e la d e d e ja r d e s e r h ro e . L o q u e tie n e im p o rta n c ia e s el
c o m p ro m iso to ta l, y n o es u n c a so p a rtic u la r, u n a acc i n p a rtic u la r lo q u e c o m
p ro m e te to ta lm e n te . A s, c re o y o , h e m o s re s p o n d id o a c ie rto n m e ro d e re p ro c h e s
c o n c e rn ie n te s al e x is te n c ia lism o . U ste d e s v e n q u e n o p u e d e s e r c o n s id e ra d a co m o
u n a filosofa d e l q u ie tis m o , p u e s to q u e d e fin e al h o m b re p o r la a c c i n ; n i c o m o u n a
d e sc rip c i n p e s im is ta d e l h o m b re : n o h ay d o c tr in a m s o p tim is ta , p u e s to q u e el
d e s tin o d e l h o m b re e s t e n l m ism o ; ni c o m o u n a te n ta tiv a p a ra d e sc o ra z o n a r al
h o m b re a le j n d o lo d e la a c c i n , p u e s to q u e le d ic e q u e s lo h a y e s p e ra n z a e n su
accin, y q u e la n ic a cosa q u e p e rm ite v iv ir a l h o m b re es e l a c to . E n c o n se c u e n
cia, e n e s te p la n o , te n e m o s q u e v rn o s la s c o n u n a m o ra l d e acci n y d e c o m p ro m iso .

J. P. Sartre: El Existencialismo es un humanismo.

Ed. Sur, 3." edicin, Buenos Aires, 1973, pp. 39-44.

75

CUESTIONES________________________________________________
1.
2.

E n q u c o n s i s te la m a la f e ?
Q u s ig n ific a la a firm a c i n s a r t r i a n a d e q u e e l h o m b r e e s t c o n d e n a d o
a s e r lib re ?

3.

E n q u p u n t o s c r e e s q u e la filo s o fa m o r a l d e S a r t r e s e a s e m e ja a la d e
N ie tz s c h e y e n q u a s p e c to s d if ie r e d e e lla ?

R IC H A R D M E R V IN H A R E (1919)

Har representa, dentro de la filosofa analtica, la corriente denomi


nada prescriptivismo.
Har considera el lenguaje moral como una variedad del lenguaje
prescriptivo, destinado a sugerir modos de accin.
Los dos tipos capitales de lenguaje prescriptivo son:
el imperativo (incluye expresiones como se debe, es de jus
ticia, etc.);
el evaluativo (emplea trminos como bueno .deseable, etc.).
Har sostiene que los juicios de valor (lenguaje evaluativo) im
plican de hecho un imperativo si, puesto que son prescriptivos, deben
guiar la accin. As, de la proposicin: Esta es una buena marca de
chocolate (proposicin evaluativa), ser legtimo inferir el imperati
vo: Tmalo.
La subclase imperativa del lenguaje prescriptivo es, pues, la fun
damental. El estudio analtico (a travs del lenguaje) que desarrollar
Har tomar como concepto bsico de la moral el de deber.
Si el lenguaje moral es prescriptivo se debe a que la argumen
tacin tica es racional (en cambio, un lenguaje de persuasin supone
una irracionalidad tica). Pero, su racionalidad no se basa en una
consideracin emprica.
El lenguaje indicativo (descriptivo) se diferencia del imperativo
en que el primero, y no el segundo, es susceptible de verificacin em
prica. Los juicios ticos necesariamente imperativos puesto que yo

76

asumo con todas sus consecuencias prcticas el juicio emitido no


son deducibles, pues, de los indicativos. El deber, u obligacin, es un
sentimiento primario, una intuicin irreductible a cualquier considera
cin emprica.
Para garantizar la validez de un imperativo, ste ha de poder ser
universalizable. La exigencia de universalidad viene dada por la misma
semntica del imperativo, por el mismo significado del trmino deber.
Deber es un concepto prescriptivo y universalizable. El deber de
pagar las deudas no es una opcin moral, sino un imperativo derivado
de la lgica de la palabra deber, que implica prescripcin y universabilidad.
Ahora bien, en la humanidad se dan unos principios generales de
la conducta surgidos a partir de una intuicin universal y transmitidos
despus a travs de la historia, de la educacin, etc., principios que
funcionan hasta que la prctica los falsea. Estos principios, en tanto
que imperativos, son universalizables, es decir, extensibles a toda
persona en circunstancias iguales, pero no universales (permanentes)
en el sentido de que obliguen necesariamente. Para que haya pres
cripcin, ha de darse un inters en el sujeto moral, el cual despus
de analizar el principio general aplicndolo a su caso particular
decide libremente acatarlo o modificarlo, teniendo de nuevo, no obs
tante, como exigencia el que su decisin pueda ser universalizable.
ste es el factor racional de la moral. Libertad y razn (1960) es una
de las obras caractersticas de Har. La semntica de deber es la
misma, pero la opcin del individuo es diferente; el contenido del
imperativo vara, pero no su exigencia de ser universalizable.
El lenguaje moral es, pues, prescriptivo y universalizable, y a tra
vs de l se pueden decidir casos prcticos de moral. La conside
racin de:
los principios generales;
los hechos, la situacin concreta del sujeto moral;
las reglas de razonamiento moral:
prescriptividad,
universalidad,
da lugar a las decisiones libres y razonables del sujeto, al pensamien
to autnomo y crtico que asume los principios porque los cree mo
ralmente vlidos y no porque sean costumbre o mandato.

77

Otras obras de Har son: El lenguaje de la moral (1952) y El pen


samiento moral (1981).

Texto 32
L as reg las d e l ra z o n a m ie n to m o ra l so n , b sic a m e n te , d o s , q u e c o rre s p o n d e n a
lo s d o s rasg o s d is tin tiv o s d e lo s ju ic io s m o ra le s q u e h e a rg u m e n ta d o e n la p rim e ra
p a rte d e e s te lib ro , p re s c rip tiv id a d y u n iv e rsa liz a b ilid a d . C u a n d o in te n ta m o s , e n
u n caso c o n c re to , d e c id ir lo q u e d e b e m o s h a c e r, lo q u e e sta m o s "buscando ( . . . ) es
u n a a c c i n p o r la c u a l n o s p o d e m o s c o m p ro m e te r (p re s c rip tiv id a d ), p e ro p o r la cu al
e ste m o s a l m ism o tie m p o p re p a ra d o s p a ra a c e p ta r c o m o u n p rin c ip io e je m p lific a d o r
d e u n a acc i n q u e p u e d a s e r p re s c rita a o tr o s e n c irc u n sta n c ia s p a re c id a s (u n iv e r
sa liz a b ilid a d ). S i, c u a n d o c o n sid e ra m o s a lg u n a s accio n es p ro p u e s ta s , e n c o n tra m o s
q u e , al s e r u n lv e rsa liz a d a s, se d e s p re n d e n p re s c rip c io n e s q u e n o p o d e m o s a c e p ta r,
re c h a z a m o s e s ta acc i n c o m o so lu c i n a n u e s tro p ro b le m a m o ra l. S i n o p o d e m o s
u n lv e rs a liz a r la p re s c rip c i n , s ta n o p u e d e lle g a r a s e r u n d e b e r .

R. M. H ar: Freedom and Reason. Oxford University


Press. Oxford Paperbacks, 92. Oxford, 1963. Parte II,
6, pp. 89-90. (Traduccin de Gara Gomis.)

Texto 33
P a ra o rie n ta r o p c io n e s o a c c io n e s, u n ju ic io m o ra l tie n e q u e s e r ta l q u e si u n a
p e rs o n a lo a c e p ta , d e b e a c e p ta r ta m b i n a lg u n a m x im a im p e ra tiv a d e riv a b le d e l
m ism o ; c o n o tra s p a la b ra s , si u n a p e rs o n a n o a c e p ta a lg u n a d e ta le s m x im a s im p e
ra tiv a s , c o n s titu y e u n a e v id e n c ia in c o n tro v e rtib le d e q u e n o a c e p ta e l ju ic io m o ra l
e n u n se n tid o v a lo ra tiv o a u n q u e n a tu r a lm e n te p o d ra a c e p ta rlo e n a lg n o tr o
s e n tid o ( . . . ) . E s to e s v e rd a d p o r m i d e fin ic i n d e la p a la b ra v a lo ra tiv a . P e ro d e c ir
e s to e s d e c ir q u e si d e c la ra q u e a c e p ta e l ju ic io m o ra l, p e ro n o a c e p ta e l im p e ra tiv o ,
d e b e h a b e r e n te n d id o m al el ju ic io m o ra l (to m n d o lo c o m o n o v a lo ra tiv o ). ( . . . )
A d e m s, te n e m o s c la ra m e n te el d e re c h o d e d e c ir q u e el ju ic io m o ra l c o m p o rta
e l im p e ra tiv o , p u e s d e c ir q u e u n ju ic io m o ra l c o m p o rta o tr o e s sim p le m e n te d e c ir
q u e n o p u e d e s a c e p ta r el p rim e ro y n o a c e p ta r e l s e g u n d o a n o s e r q u e hayas
e n te n d id o m al el -uno o el o tr o ; y e ste n o p o d e r es u n n o p o d e r lgico. Si
a lg u ie n a c e p ta e l p rim e ro y n o e l se g u n d o , e s to e s e n s m ism o u n c rite r io su fic ie n te
p a ra d e c ir q u e h a e n te n d id o m al e l sig n ificad o d e l u n o o d e l o tr o . D e e s te m o d o ,
d e c ir q u e los ju ic io s m o ra le s o rie n ta n las accio n es, y d e c ir q u e lo s ju ic io s m o ra le s
c o m p o rta n im p e ra tiv o s , v ie n e a s e r casi lo m ism o.

R. M. H ar: Tbe language of mord. Oxford Uni


versity Press, Oxford Paperbacks, 77. Oxford, 1970.
Parte III, 11, pp. 171-172. (Traduccin de Gara
Gomis.)

78

CUESTIONES ____________________________________________
1.

C u l e s la f u n c i n d e la filo s o f a m o r a l, s e g n H a r ,
a)

e s t a b le c e r u n o s c r i t e r i o s d e m o r a li d a d ( c o n d u c t a r a c i o n a l) , o

b)

e s t a b l e c e r u n a s n o r m a s c o n c r e t a s d e c o n d u c ta m o r a l?

2.

C u l e s , p a r a H a r , e l p r i n c ip i o b s ic o ?

3.

Q u d o s e x ig e n c ia s im p lic a e l t r m i n o d e b e r ?

4.

Q u s ig n ific a d e c ir q u e lo s ju ic io s m o r a le s c o m p o r t a n im p e r a t iv o s ?

79

III.

Moral y antropologa

U n te m a q u e a y u d a a p e n e t r a r i n t e l i g e n t e m e n t e e n e l f e n m e n o m o r a l e s e l
q u e r e s u lta d e r e l a c io n a r s t e c o n e l m is m o f e n m e n o h u m a n o . H a y m o r a l
p o r q u e h a y h o m b r e o b ie n te n e m o s h o m b r e p o r q u e p r e v i a m e n t e c o n ta m o s c o n
la m o r a l ? ; la e s t r u c t u r a y la d in m ic a a n t r o p o l g i c a s , q u e d a n a b i e r t a s a lo s
v a lo r e s ti c o s o , s i m p l e m e n t e , h a y n o r m a s m o r a le s p o r q u e e l s e r h u m a n o la s
e x ig e ?

S e a lo q u e s e a d e t a n s e r io p l a n t e a m i e n t o , lo in d i s c u t ib l e e s q u e la

le c t u r a d e t e x t o s , q u e lo e n f o c a n , a y u d a a d e l i m i t a r e l h e c h o m o r a l . H e m o s
r e u n i d o e s c r ito s d e n u e v e p e n s a d o r e s e s t ir a d o s a lo la r g o d e la h i s t o r i a
q u e e n t i e n d e n p o s i t i v a m e n t e la c o r r e s p o n d e n c ia e n t r e

thos

nlhropos,

aun

q u e c a d a u n o d e e llo s la c o m p r e n d e d i s t i n t a m e n t e h a s t a ta l e x t r e m o q u e a lg u n o
d e e llo s a c a b a s u p r i m i e n d o la m is m a m o r a l.

PLATN (427-347 a. C.)

Toda la filosofa platnica, y por tanto tambin su teora tica, se fun


damenta en la radical distincin metafsica entre el mundo de las
Formas y el de la realidad sensible. Las Formas son las Ideas eternas,
perfectas e inmutables, que constituyen la verdadera realidad, y de
las cuales la primera, o esencial, es la Idea del Bien. El mundo de la
realidad sensible es la copia o bien participacin de la realidad inteli
gible constituida por las Ideas.
Existe, pues, segn la teora de las ideas expuestas en La Re
pblica, una idea del bien, de la justicia, etc. Los valores tienen un
contenido real y objetivo; y los hombres pueden conocerlo puesto que
el alma recuerda un estado, previo a su cada en un cuerpo, en el que
contempl directamente las Ideas o Esencias. Este proceso rememora
tivo recibe en Platn el nombre de reminiscencia. El alma es, as, aque
lla parte del hombre capaz de conocer los objetos eternos del conoci
miento (las Formas) en contraposicin al cuerpo, asiento de las per
cepciones sensibles (mudables y perecederas), de las pasiones y de
los placeres.
El ascenso del alma a la Idea, y en especial a la Idea del Bien, es
posible gracias fundamentalmente al amor, entendido como interme
diario (demiurgo) entre los mortales y los dioses. La teora platnica

80

del amor est desarrollada, particularmente en los dilogos Fedro y


El Banquete.
El eros es concebido por Platn como amor y deseo: el amor es
deseo de aquello que no se posee, nostalgia de lo que se posey.
El amor no es ni bueno ni malo, ni bello ni feo, ni sabidura ni igno
rancia, sino un trmino medio entre lo uno y lo otro por ser hijo de
Poros (la Riqueza) y de Pena (la Pobreza). El hombre es un ser moral
porque la estructura de su alma es el amor, tendencia, anhelo o deseo,
de la posesin constante de lo bueno. Eros es, pues, en definitiva, un
impulso o fuerza ascensorial que lleva el alma hacia el mundo de
las Ideas, abandonando el mundo de lo sensible o corpreo. El punto
de partida es el recuerdo o reminiscencia de lo que le falta al alma,
y el trmino constituye la forma suprema del conocimiento: la filosofa,
o amor-al-saber. Este camino que conduce desde el mundo sensible
hasta las Ideas a partir del recuerdo (nostalgia intelectual) y median
te el impulso del amor y el ejercicio de la razn, recibe el nombre de
dialctica en el sistema platnico.
No obstante, no toda persona puede llegar al conocimiento de las
Ideas, sino nicamente aquellos pocos dotados de una inteligencia
superior y que o bien estn especialmente preparados para ello por la
sociedad (los filsofos), o bien han recibido una revelacin divina
(como Scrates).
El filsofo es el hombre que a travs de una preparacin mediante
la abstraccin (estudio de las matemticas, de la geometra, de la
dialctica, etc.) ha aprendido a relacionarse con las Ideas. Slo l,
pues, tiene determinaciones morales acordes con el Bien, la Justicia...,
y puede gobernar y guiar correctamente al hombre ordinario que, In
capaz de hallar y realizar la virtud por s mismo e incluso Incapaz de
comprenderla, ha de ser educado y persuadido. nicamente de esta for
ma, sern posibles el orden y la justicia en la polis, entendidas como
el cumplimiento de la funcin propia de cada individuo (la parte) den
tro de la ciudad (el todo).
En definitiva, la tica de Platn es tica social, poltica. El sujeto
de la moral no es el individuo, sino la polis, la ciudad. Esta dimensin
colectiva ser la desarrollada particularmente en obras como La Re
pblica y Las Leyes.

Texto 34
I n t e n ta , p u e s re p u s o S crates , re s p o n d e r a p ro p s ito d e l A m o r. E s e l
A m o r a m o r d e alg o o d e n a d a ?

81

S , p o r c ie rto , lo e s d e algo.
E s to d ijo S c ra te s g u rd a lo e n tu m e m o ria a c o rd n d o te d e q u co sa es
a m o r. P e ro a h o ra d im e ta n so lo e s to : D e se a e l A m o r a q u e llo d e lo q u e e s a m o r
o no?
S , y m u c h o re s p o n d i .
E s acaso al p o se e rlo q u e d e se a y am a c u a n d o d e se a y am a, o e s al n o p o
se e rlo ?
A l n o p o se e rlo , al m e n o s seg n es v e ro sm il c o n te s t .
C o n sid e ra a h o ra re p lic S crates si e n vez d e v e ro sm il es n e c e sa rio q u e
as se a ; es d e c ir, lo q u e d e se a d e se a a q u e llo d e q u e e s t (a lto , y n o lo d e se a si e st
p ro v is to d e ello. A m al m e n o s m e d a u n a e x tra o rd in a ria se n sa c i n d e q u e es
n e c e sa rio . Y a ti?
T a m b i n a m m e la d a re s p o n d i . ( . . . )
L u eg o e ste y c u a lq u ie r o tr o q u e s ie n te d e se o , d e se a lo q u e n o tie n e a su
d is p o sic i n y n o e st p re s e n te , lo q u e n o p o see, lo q u e l n o es y a q u e llo d e q u e
carece. N o so n e sta s o cosas se m e ja n te s el o b je to d e l d e se o y d e l a m o r?
S in d u d a a lg u n a d ijo A g a t n .
E a , p u e s d ijo S c ra te s , p o n g a m o s d e a c u e rd o lo d ic h o . N o e s e l A m o r
e n p rim e r lu g a r a m o r d e alg o y e n s e g u n d o lu g a r d e a q u e llo d e q u e e s t fa lto ?
S re s p o n d i . ( . . . )
P e ro a t i te d e ja r ya y m e o c u p a r d e l d is c u rso s o b re el A m o r, q u e u n d a
e sc u c h a u n a m u je r d e M a n tin e a , D io tim a , q u e n o s lo e ra sa b ia e n e s ta s c u e stio
n e s, sin o e n o tra s m u c h a s ; ta n to es a s, q u e p o r h a b e r h e c h o a n ta o , c o n a n te r io r i
d a d a la p e ste , u n sacrificio los a te n ie n s e s , a p la z p o r d ie z a o s la e p id e m ia . F u e
p re c isa m e n te esa m u je r m i m a e s tra e n las cosas d e l a m o r y el d is c u rso q u e m e
p ro n u n c i v o y a in te n ta r re p e tro s lo to m a n d o co m o p u n to d e p a rtid a lo q u e h em os
c o n v e n id o A g a t n y y o, h a b la n d o co n m ig o m ism o , e n la fo rm a q u e p u e d a . Y co m o ,
seg n in d ic a ste t , A g a t n , se d e b e e x p o n e r p rim e ro q u es el A m o r y e n s y cul
es su n a tu ra le z a , y d e sp u s su s o b ra s , m e p a re c e q u e lo m s fcil p a ra m e s h a c e r
m i re la to , c i n d o m e a las p re g u n ta s q u e e n to n c e s m e ib a h a c ie n d o la e x tra n je ra .
S o b re p o co m s o m e n o s, ta m b i n y o h a b a a d u c id o a n te e lla o tr a s ta n ta s razo n es
c o m o las q u e a h o ra h a a d u c id o A g a t n a n te m : q u e el A m o r e ra u n g ra n d io s y q u e
te n a p o r o b je to las cosas b e lla s, p e ro ella m e fu e re f u ta n d o c o n lo s m ism o s a rg u
m e n to s q u e yo a l: q u e n o e ra n i b e llo , seg n p re te n d a n m is p a la b ra s, n i b u e n o .
C m o d ic e s , D io tim a ? le re p liq u yo . E n to n c e s , e s feo e l A m o r y
m alo ?
N o h a b la r s c o n re s p e to ? m e d ijo . E s q u e c re e s q u e lo q u e n o sea
b e llo h a b r d e s e r p o r n e c e sid a d fe o ?

82

E x a c ta m e n te .
Y lo q u e n o sea sa b io , ig n o ra n te ? N o te h a s d a d o c u e n ta d e q u e e x is te
algo in te rm e d io e n tr e la sa b id u ra y la ig n o ra n c ia ?
Q u es e so ?
E l te n e r u n a re c ta o p in i n sin p o d e r d a r ra z n d e ella. N o sa b e s p ro s i
gui q u e e s to n o es ni c o n o c im ie n to ; p u e s u n a cosa d e la q u e n o se p u e d e d a r
razn n o p u e d e s e r c o n o c im ie n to , ni ta m p o c o ig n o ra n c ia , p u e s n o p u e d e s e r ig n o
ran cia lo q u e alca n za la re a lid a d ? M s b ie n , s u p o n g o y o , e s la re c ta o p in i n alg o a s
com o u n in te rm e d io e n tr e la sa b id u ra y la ig n o ra n c ia .
E s v e rd a d re s p o n d yo lo q u e d ices.
A s, p u e s , n o p re te n d a s h a c e r p o r n e c e sid a d lgica lo q u e n o e s b e llo , feo ,
n i lo q u e n o es b u e n o , m alo. Y d e la m ism a m a n e ra ta m b i n e n lo q u e al A m o r
a ta e , ya q u e reco n o ces q u e n o es ni b u e n o n i b e llo , ta m p o c o c re a s q u e d e b e s e r
feo o m alo , sin o alg o in te rm e d io e n tr e e sto s d o s e x tre m o s.
P e ro e l caso e s le d ije yo

q u e to d o s e s t n d e a c u e rd o e n q u e es u n

g ra n d io s.
T e refieres a to d o s los ig n o ra n te s o a to d o s lo s sa b io s? m e re p lic .
A to d o s , sin ex c e p c i n .
Y c m o p u e d e n e s ta r d e a c u e rd o , S c ra te s m e d ijo , s o n rie n d o , e n q u e
es u n g ra n d io s a q u e llo s q u e n ie g a n in c lu so q u e sea d io s ?
Q u i n e s so n e so s? le p re g u n t .
U n o e re s t m e c o n te s t , y o tr a , yo.
Y o e n to n c e s le d ije :
C m o d ic e s e so ?
M u y s e n c illa m e n te m e re p lic . D im e : n o afirm as q u e to d o s lo s d io se s
so n b ie n a v e n tu ra d o s y fe lices? O es q u e te a tre v e ra s a afirm a r q u e h ay a lg u n o
e n tr e lo s d io se s q u e n o sea b e llo y feliz?
P o r Z e u s !, y o n o le d ije .
Y n o lla m a s b ie n a v e n tu ra d o s p re c isa m e n te a lo s q u e p o se e n las cosas b u e n a s
y las cosas b e lla s?
E x a c to .
P u e s a l m e n o s e n lo q u e to c a al A m o r, h a s re c o n o c id o q u e su in d ig e n c ia d e
cosas b u e n a s y b e lla s le h ace d e s e a r esas m ism as co sas d e q u e e s t fa lto .
L o h e re c o n o c id o , e n e fe c to .
C m o p u e d e s e r, se g n e so , d io s e l q u e n o tie n e p a rte d e lo b e llo y d e lo
bueno?

83

E s im p o s ib le , a l p a re c e r.
V e s a h o ra m e d ijo q u e t ta m p o c o c o n sid e ra s d io s a l A m o r?
Q u cosa p u e d e se r e n to n c e s e l A m o r? le o b je t . U n m o rta l?
N o , n i m u c h o m en o s.
E n to n c e s , q u ?
C o m o e n lo s casos a n te rio re s re p u s o , alg o in te rm e d io e n tr e m o rta l e in
m o rta l.
Q u , D io tim a ?
U n g ra n g e n io , S c ra te s, p u e s to d o lo q u e es g e n io , e st e n tr e lo d iv in o y lo
m o rta l.
Y q u p o d e r tie n e ? le re p liq u yo.

y tra n s m ite a los d io se s las cosas h u m a n a s y a lo s h o m b re s las


y lo s sacrificios d e los u n o s y las rd e n e s y las re c o m
p e n sa s a los sacrificios d e los o tro s . C o lo c a d o e n tr e u n o s y o tr o s re lle n a e l h u e c o ,
I n te r p r e ta

cosas d iv in a s, las s p lic a s

d e m a n e ra q u e e l T o d o q u e d e lig a d o co n sig o m ism o . A tra v s d e l d is c u rre el a rte


a d iv in a to rio e n su to ta lid a d y el a rte d e los sa c e rd o te s re la tiv a a los sacrificios, a las
in ic ia c io n e s, a lo s e n c a n to s , a la m n tic a to d a y a la m agia. L a d iv in id a d n o se p o n e
e n c o n ta c to c o n e l h o m b re , sin o q u e es a tra v s d e e s te g n e ro d e se re s p o r d o n d e
tie n e lu g a r to d o c o m e rc io y to d o d i lo g o e n tr e lo s d io s e s

y lo s h o m b re s , ta n to d u

r a n te la v ig ilia c o m o d u r a n te e l s u e o . A s, e l h o m b re sa b io , c o n re la c i n a ta le s
c o n o c im ie n to s, e s u n h o m b re g e n ia l , y el q u e lo e s e n o tr a co sa c u a lq u ie ra , b ie n
e n las a rte s o e n lo s oficios, u n sim p le m e n e s tra l. E s to s g e n io s, p o r s u p u e s to , so n
m u c h o s y d e m u y v a ria d a s clases y u n o d e e llo s e s e l A m o r.
Y q u i n e s su p a d re le p re g u n t

y q u i n e s su m a d re ?

M s la rg o e s d e e x p lic a r, p e ro , s in e m b a rg o , te lo d ir . C u a n d o n a c i A fro d ita ,


lo s d io se s c e le b ra ro n u n b a n q u e te , y e n tr e e llo s e s ta b a ta m b i n e l h ijo d e M e tis
(la P ru d e n c ia ), P o ro (e l R e c u rso ). U n a vez q u e te r m in a ro n d e c o m e r, se p re s e n t
a m e n d ig a r, c o m o e ra n a tu r a l a l c e le b ra rs e u n fe s tn , P e n a (la P o b re z a )

y q u e d se

a la p u e rta . P o ro , e n tr e ta n to , c o m o e s ta b a e m b ria g a d o d e n c ta r a n n o e x is ta
e l v in o , p e n e tr e n el h u e rto d e Z e u s y e n e l s o p o r d e la e m b ria g u e z s e p u s o a
d o rm ir. P e n a , e n to n c e s , tra m a n d o , m o v id a p o r su escasez d e re c u rso s, h a c e rse u n
h ijo d e P o ro , d e l R e c u rso , se a c o st a su la d o y c o n c ib i a l A m o r. P o r e s ta ra z n
e l A m o r e s a c lito y e sc u d e ro d e A fro d ita , p o r h a b e r sid o e n g e n d ra d o e n su n a ta
lic io ,

y a la v ez e n a m o ra d o p o r n a tu ra le z a d e lo b e llo , p o r s e r A fro d ita ta m b i n b ella .


y d e P e n a , e l A m o r q u e d e n la s itu a c i n s ig u ie n te :

P e ro , c o m o h ijo q u e es d e P o ro

e n p rim e r lu g a r, es s ie m p re p o b re y e s t m uy lejo s d e s e r d e lic a d o y b e llo , c o m o le


s u p o n e el v u lg o ; p o r el c o n tra rio , e s r u d o y e sc u lid o , a n d a d e sc a lz o

y c a re c e d e
y

h o g a r, d u e rm e sie m p re e n el su e lo y sin le c h o , a c o st n d o se al se re n o e n la s p u e rta s

e n lo s c a m in o s, p u e s p o r te n e r la c o n d ic i n d e su m a d re , es s ie m p re c o m p a e ro

84

in s e p a ra b le d e la p o b re z a . M as p o r o tr a p a rte , se g n la c o n d ic i n d e su p a d re , ace
cha a lo s b ello s y a lo s b u e n o s , es v a le ro so , in tr p id o y d ilig e n te ; ca z a d o r te m ib le ,
q u e s ie m p re u r d e alg u n a tra m a ; e s a p a sio n a d o p o r la sa b id u ra y f r til e n re c u rso s;
filosofa a lo la rg o d e to d a su v id a y es u n c h a rla t n te rrib le , u n e m b e le sa d o r y u n so
fista. P o r su n a tu ra le z a n o es in m o rta l n i m o rta l, s in o q u e e n u n m ism o d a a ra to s
florece y v iv e , si tie n e a b u n d a n c ia d e re c u rso s, a ra to s m u e re y d e n u e v o v u e lv e a
re v iv ir g racias a la n a tu ra le z a d e su p a d re . P e ro lo q u e se p ro c u ra , s ie m p re se d e sli
za d e su s m a n o s, d e m a n e ra q u e n o es p o b re jam s e l A m o r, n i ta m p o c o rico . Se
e n c u e n tra e n el t rm in o m e d io e n tr e la s a b id u ra y la ig n o ra n c ia . P u e s h e a q u lo
q u e su c e d e ; n in g u n o d e lo s d io se s filosofa n i d e se a h acerse sa b io , p o rq u e ya lo es,
n i filosofa to d o a q u e l q u e sea sa b io . P e ro , a su v ez, los ig n o ra n te s n i filo so fan n i
d e se a n h a c e rse sa b io s, p u e s e n e s to e s trib a e l m al d e la ig n o ra n c ia : e n n o s e r ni
n o b le , n i b u e n o , n i sa b io y te n e r la ilu si n d e se rlo e n g ra d o su fic ie n te . A s, e l q u e
n o c re e e s ta r f a lto d e n a d a n o sie n te d e se o d e lo q u e n o c re e n e c e sita r.
E n to n c e s , q u i n e s so n lo s q u e filo so fan , D io tim a le d ije yo , si n o so n
los sab io s n i los ig n o ra n te s?
C la ro es ya in c lu so p a ra u n n i o re s p o n d i q u e so n lo s in te rm e d io s e n tr e
los u n o s y lo s o tr o s , e n tr e lo s c u a le s e sta r ta m b i n e l A m o r. P u e s es la sa b id u ra
u n a d e las cosas m s b ellas y el A m o r e s a m o r re s p e c to d e lo b e llo , d e s u e r te q u e
es n e c e sa rio q u e e l A m o r sea fil so fo , y, p o r s e r fil so fo , algo in te rm e d io e n tr e e l
sab io y e l ig n o ra n te . Y la cau sa d e e sta s te n d e n c ia s in g n ita s e n l e s su o rig e n ,
p ues es h ijo d e u n p a d re sa b io y ric o e n re c u rso s y d e u n a m a d re q u e n o e s sa b ia
y carece d e ello s. ( . . . )
P u e s n o es o tr a co sa q u e el b ie n lo q u e a m a n lo s h o m b re s . T ie n e s acaso
o tra o p in i n ?
P o r Z e u s! Y o n o le re s p o n d .
E n to n c e s d ijo e lla , se p u e d e d e c ir as s in m s q u e lo s h o m b re s a m a n
lo b u e n o ?
S re s p o n d .
Y q u ? N o h a d e a a d irs e d ijo q u e a m a n ta m b i n p o s e e r lo b u e n o ?
H a d e a a d irse .
Y n o s lo p o se e rlo , s in o ta m b i n p o se e rlo sie m p re ?
T a m b i n se h a d e a a d ir eso .
L u e g o , e n re s u m id a s c u e n ta s , e l o b je to d e l a m o r e s la p o se s i n c o n s ta n te
d e lo b u e n o .
E s c o m p le ta m e n te c ie r to re s p o n d lo q u e d ices.

P latn: El Banquete, en Obras completas. Ed. Agular, 2.* edicin, Madrid, 1979, pp. 582-586.

85

CUESTIONES-----------------------------------------------------------------------1.
2.

Q u e s lo q u e im p u ls a a l h o m b r e h a c ia e l c o n o c im ie n t o d e l B ie n ?
C o n c ib e P l a t n e l a m o r c o m o u n m e d i o p a r a c o n o c e r e l m u n d o d e lo s
v a lo r e s o c o m o u n v a lo r e n s m is m o ?

3.

Q u i m p o r t a n c i a o to r g a s a la e d u c a c i n e n la f o r m a c i n m o r a l d e u n a
p e rso n a ?

4.

P l a t n c r e e e n la e d u c a c i n c o m o m e d io p a r a c o n s e g u i r la p e r f e c t a i n t e
g r a c i n d e lo s i n d i v id u o s e n la s o c ie d a d . C u l d e b e s e r a t u

ju ic io e l

o b j e t i v o d e la e d u c a c i n ?

PLOTINO (

205-270 d. C.)

La moral de Plotino (inspirada en el pensamiento hind, platnico y


aristotlico) tiene su fundamento en una ontologa segn la cual el
Uno (el Bien, Dios) produce por emanacin toda la realidad. sta guar
da un orden jerrquico (Inteligencia, Alma, Mundo y seres individua
les) , que se establece segn el grado de participacin, de las reali
dades emanadas, en su principio original. Plotino es, pues, pantesta.
Si toda la realidad emana del Uno, todo lo que existe lo expresa:
es una forma aunque ms o menos degradada, alejada o tenue
de l.
Pero el proceso del mundo no est an concluido. Todo lo produ
cido debe volver, en una marcha ascendente, al punto de partida. Este
camino afecta fundamentalmente al alma individual, la cual es por
esencia devenir y movimiento, en su situacin intermedia entre el
Uno y la materia.
El alma volver al principio de su ser, a su origen, purificndose
al desprenderse de todo lo corporal, pues el bien del alma es la
unin con lo que le es ms cercano y no con los elementos que le
son extraos. El alma se remonta no hacia una idea de la que es inde
pendiente, sino hacia su propio principio, con el que forma una unidad.
En esto consiste la moral: en la realizacin de este movimiento
inverso al de la emanacin, en el retorno al principio original. Y es
posible, la moral, porque lo emanado anhela por su misma naturaleza

86

trascenderse a s mismo, volver al Uno, que es fuente de su ser, y


hacerse, de esta manera, ms autnticamente ser. Es posible el retor
no porque el alma posee en su interior algo divino que le muestra la
plenitud de ser de su origen (el Uno) y le impele a acercarse a l.

Texto 35
C o n sid e re m o s u n a alm a fe a , in te m p e r a n te e in ju s ta . E s t lle n a d e lo s m ay o res
deseos y d e la m a y o r in q u ie tu d , te m e ro sa p o r c o b a rd a , e n v id io sa p o r m e z q u in d a d .
In d u d a b le m e n te p ie n s a , p e ro s lo p ie n s a en o b je to s b a jo s y m o rta le s. A m a los
p lace res im p u ro s , v iv e la v id a d e las p a sio n e s c o rp o ra le s, h alla su p la c e r e n la fe a l
d a d . ( . . . ) L le v a u n a v id a o sc u re c id a p o r la m ezcla d e l m a l, u n a v id a u n id a a m u c h o
d e m u e rte . N o v e lo q u e u n a alm a d e b e v e r. N o p u e d e p e rm a n e c e r e n s m ism a,
p o rq u e sin cesar se v e lla m a d a h a c ia lo e x te rio r, lo in fe rio r y lo o sc u ro . ( . . . ) C o m o
si a lg u ie n , h u n d id o e n e l fa n g o d e u n c en ag al, n o m o s tra s e y a la b e lleza q u e p o se a ,
y co m o si s lo se v ie se d e l e l fa n g o q u e lo c u b re . L a fe a ld a d le h a lle g a d o p o r la
ad ic i n d e u n e le m e n to e x tra o , y si d e b e v o lv e r a s e r b e llo , le c o sta r la v a rse y
p u rifica rse p a ra s e r lo q u e e ra . ( . . . ) L a fe a ld a d p a ra e l alm a es n o s e r n i lim p ia n i
p u ra , ig u al q u e p a ra el o ro , es e s ta r lle n o d e tie rra : si se s e p a ra e sta tie rra , q u e d a
el o ro y es b e llo c u a n d o e st s e p a ra d o d e las d e m s cosas y q u e d a so lo co n sig o
m ism o. D e l m ism o m o d o , e l a lm a , se p a ra d a d e los d e se o s q u e tie n e p o r e l c u e rp o , y
d e lo s q u e se o c u p a d e m a s ia d o , lib e ra d a d e las d e m s p a sio n e s, p u rific a d a d e lo
q u e c o n tie n e c u a n d o e st u n id a al c u e rp o , d e ja to d a la fe a ld a d q u e le p ro d u c e la
o tra n a tu ra le z a .
S e g n u n d ic h o a n tig u o , la te m p la n z a , e l v a lo r, to d a v ir tu d , y la m ism a p r u
d e n c ia , s o n p u rific a c io n e s. ( . . . ) Q u se r p u e s la te m p la n z a , s in o s e p a ra rse d e lo s
p la c e re s d e l c u e rp o y a u n h u ir d e e llo s, p o rq u e so n in m u n d o s y n o s o n lo s d e u n
se r p u ro ? E l v a lo r c o n siste e n n o te m e r a la m u e r te . A h o ra b ie n , la m u e rte e s la
se p a ra c i n d e l a lm a y el c u e rp o . Y n o te m e r e s ta se p a ra c i n a q u e l q u e d e se a
e s ta r s e p a ra d o d e l c u e rp o . L a g ra n d e z a d e l alm a e s e l d e s p re c io d e la s co sas d e
e ste m u n d o . L a p ru d e n c ia e s e l p e n s a m ie n to q u e se a p a rta d e la s co sas d e a b a jo
y c o n d u c e al a lm a h a c ia las cosas d e a rrib a . E l a lm a , u n a v e z p u rific a d a , se h ace
fo rm a , ra z n , e n te r a m e n te in c o rp re a , e s p iritu a l; p e rte n e c e e n te r a a lo d iv in o d o n d e
e st e l o rig e n d e la b elle z a . P o r ta n to e l a lm a , re d u c id a a la in te lig e n c ia , e s m u c h o
m s b e lla . P e ro la in te lig e n c ia e s p a ra e l a lm a u n a b e lleza p ro p ia y n o e x tra a ,
p o rq u e e l a lm a e s t e n to n c e s re a lm e n te a is la d a . P o r e llo se d ic e c o n ra z n q u e e l
b ie n y la b elleza d e l alm a c o n s is te n e n h a c e rse s e m e ja n te s a D io s , p o rq u e d e D io s
v ie n e lo b e llo y el d e s tin o d e lo s seres. ( . . . )
H a y p u e s q u e re m o n ta rs e h a c ia e l b ie n q u e to d a a lm a d e se a . S i a lg u ie n lo h a
v is to , sa b e lo q u e q u ie r o d e c ir y q u b e llo e s. C o m o b ie n , es d e s e a d o , y e l d e se o
tie n d e h a c ia l. P e ro s lo lo alca n z a n lo s q u e s u b e n h a c ia a rrib a , se v u e lv e n h a c ia
l, y se d e s p o ja n d e lo s ro p a je s d e lo s q u e se h a n re v e s tid o e n s u d e sc e n s o ; co m o
los q u e se d irig e n a lo s s a n tu a rio s d e lo s te m p lo s d e b e n p u rific a rse , q u ita rs e su s

87

a n tig u o s v e s tid o s y e n tr a r sin ello s. H a s ta q u e , h a b ie n d o a b a n d o n a d o e n e s ta su b id a


to d o lo q u e e s e x tra o a D io s, u n o v e a a so las e n su a is la m ie n to , su s im p lic id a d y
su p u re z a , a a q u e l d e q u ie n to d o d e p e n d e , h a c ia el q u e to d o m ira , p o r q u ie n to d o e s,
v iv e y p ie n s a ; p o rq u e l e s la ca u sa d e la v id a , d e la in te lig e n c ia y d e l se r.
Si lo v e m o s, q u a m o r y q u d e se o s se n tire m o s q u e ri n d o n o s u n ir a l! Q u
a so m b ro u n id o a q u p la c e r! P o rq u e el q u e n o lo h a v is to to d a v a p u e d e te n d e r
h a c ia l co m o h a c ia u n b ie n ; p e ro el q u e lo h a v is to , tie n e q u e a m a rlo p o r su b e
lleza, e s ta r lle n o d e e s p a n to y d e p la c e r, v iv ir e n u n e sp a s m o b ie n h e c h o r, a m a rlo
c o n u n a m o r v e rd a d e ro lle n o d e a rd ie n te s d e se o s , re rs e d e lo s d e m s a m o re s, y
d e s p re c ia r las p r e te n d id a s bellezas d e a n te s . ( . . . ) T o d a s las d e m s b ellezas so n a d
q u ir id a s , m ezc lad as, d e riv a d a s , v e n id a s d e l. P o r ta n to , si v i se m o s a a q u e l q u e
d a la b e lle z a a to d a s las cosas, p e ro q u e la d a p e rm a n e c ie n d o e l m ism o y q u e n o
re c ib e n a d a e n l, si p e rm a n e c i se m o s e n e sta c o n te m p la c i n , d e q u b e lle z a c a re
c e ra m o s a n ? P o r q u e l es la v e rd a d e ra y p rim e ra b e lle z a , q u e h a c e b e llo s y a m a
b le s a los q u e lo a m a n .
P o r ta n to se im p o n e al alm a u n g ra n y s u p re m o c o m b a te e n q u e e m p le e to d o
su e sfu e rz o , a fin d e n o q u e d a rs e sin p a rtic ip a r e n la m e jo r d e las v is io n e s. E l q u e
la alcanza es feliz, d is fru ta n d o d e e sta v isi n d ic h o sa . E l q u e n o la c o n sig u e es
v e rd a d e ra m e n te d e sg ra c ia d o . P o rq u e el q u e n o h alla b e llo s c o lo re s o b e llo s c u e rp o s
es ta n d e sg ra c ia d o co m o el q u e n o alcanza el p o d e r, la m a g is tra tu ra o la realeza.
[ P e r o es d e sg ra c ia d o el q u e n o h a lla lo b e llo ] e n s y s lo . D e b e m o s a b a n d o n a r
los re in o s y la d o m in a c i n d e la tie rra e n te r a , d e l m a r y d e l cie lo , si p o r e s te a b a n
d o n o y e s te d e sp re c io p o d e m o s v o lv e rn o s hacia l y v erlo .
H u y a m o s p u e s h acia n u e s tra b ie n a m a d a p a tria , s te es el m e jo r c o n se jo q u e
p u e d e d a rs e . P e ro c u l es e sta h u id a y c m o s u b ir? C o m o U lise s q u e e sc a p , se
g n d ic e n , d e la m aga C irc e y d e C a lip so , e s d e c ir, seg n m e p a re c e , q u e n o c o n
s in ti e n q u e d a rs e a su la d o , a p e sa r d e los p la c e re s d e lo s o jo s y d e to d a s las b e
llezas se n sib le s q u e all e n c o n tra b a . L a p a tria e s p a ra n o s o tro s e l lu g a r d e d o n d e
v e n im o s y d o n d e e s t n u e s tro p a d re . Q u son p u es e s te v iaje y e sta h u id a ? N o
d e b e m o s re a liz a rla c o n n u e s tro s p ie s, p o rq u e n u e s tro s p ie s n o s lle v a n d e u n a tie rra
a o tra . T a m p o c o d e b e m o s p re p a ra r u n tro n c o d e c a b a llo s o u n b a rc o , sin o q u e hay
q u e d e ja r to d o d e la d o y c e sa r d e m ira r, c a m b ia r e sta v is ta p o r o tra y d e s p e r ta r la
q u e to d o s p o se e n , p e ro q u e u sa n p o co .
Y q u v e e ste o jo in te rio r? C u a n d o se d e s p ie rta , n o p u e d e v e r b ie n lo s o b je
to s b rilla n te s . E l alm a m ism a d e b e a c o stu m b ra rse a v e r, p rim e ro las o c u p a c io n e s
b e lla s, d e sp u s las o b ra s b e lla s, n o las q u e e je c u ta n las a rte s , sin o las d e lo s h o m b re s
d e b ie n ; d e sp u s el a lm a d e los q u e re a liz a n e sta s o b ra s b e lla s. C m o p u e d e v e rse
q u e e l alm a b u e n a es s e m e ja n te a lo b e llo ? V u e lv e s o b re ti m ism o y m ira . Si n o
ves a n la belleza e n t i , h a z co m o e l e s c u lto r d e u n a e s ta tu a q u e d e b e lle g a r a ser
b ella : q u ita e sto , rasca a q u e llo , p u le , a lisa , h a sta q u e saca d e l m rm o l u n a b ella
fig u ra. D e l m ism o m o d o t ta m b i n q u ita lo su p e rflu o , e n d e re z a lo q u e e s t to rc id o ,
lim p ia lo q u e e st e m p a a d o p a ra h a c e rlo b rilla n te , y n o ceses d e e s c u lp ir tu
p ro p ia e s ta tu a h a sta q u e se m a n ifie ste el re s p la n d o r d iv in o d e la v ir tu d , h a s ta q u e

88

veas la te m p la n z a s e n ta d a e n u n tr o n o sa g ra d o . H a s lle g a d o a e s to ? V e s e sto ?


T ie n e s c o n tig o m ism o u n tr a to p u ro , sin n in g n o b s t c u lo p a ra tu u n ific a c i n , sin
q u e n a d a a je n o e s t m ezc lad o c o n tig o m ism o e n tu in te rio r?

E re s to d o t u n a

lu z v e rd a d e ra , n o u n a lu z d e ta m a o y fo rm a m e n s u ra b le s , sin o u n a lu z a b s o lu ta
m e n te sin m e d id a , p o rq u e es s u p e r io r a to d a m e d id a y to d a c u a lid a d ? T e v e s e n
e ste e s ta d o ? E n to n c e s te h a s h e c h o v is i n . T e n co n fian za e n ti: a n p e rm a n e c ie n d o
a q u , h as s u b id o y y a n o n e c e sita s g u a . D irig e tu m ira d a y m ira . P o rq u e e s e l n ic o
o jo q u e v e la g ra n b elle z a . P e ro si m ira c o n las l g a a s d e l v ic io sin e s ta r p u rific a d o ,
o si e s d b il, tie n e p o c a fu e rz a p a ra v e r lo s o b je to s m u y b rilla n te s , y n o v e n a d a ,
a u n q u e se h a lle e n p re s e n c ia d e u n o b je to q u e p u e d e s e r v is to . P o rq u e es p re c is o
q u e e l o jo se h ag a se m e ja n te y c o n n a tu ra l a su o b je to p a ra q u e p u e d a c o n te m p la rlo .
N u n c a u n o jo v e r el so l sin h a b e rs e h e c h o se m e ja n te a l so l, n i u n a a lm a v e r lo
b e llo sin h a b e rs e h e c h o b ella . P o r ta n to q u e c a d a c u a l se h a g a p rim e ro d iv in o y b e llo
si q u ie re c o n te m p la r a D io s y la b elleza.
*

P o rq u e el a lm a , p o r n a tu ra le z a , se n ie g a a i r h a s ta la n a d a a b s o lu ta ; c u a n d o
d e sc ie n d e , llega h a sta e l m a l, q u e e s u n n o -se r, p e ro n o e l n o -se r a b s o lu to . Y e n
d ire c c i n c o n tr a ria , n o v a a u n s e r d if e re n te d e e lla , s in o q u e e n tr a e n s m ism a ,
y e n to n c e s n o e st e n o tra cosa q u e e n s m ism a. P e ro c u a n d o e s t e n e lla so la y n o
e n e l se r, p o r e llo m ism o e s t e n l. P o rq u e l e s u n a re a lid a d q u e n o e s u n a
e sen cia, s in o q u e e s t

ms all de la esencia,

a lo q u e e l a lm a se u n e . S i u n o p u e s

se ve a s m ism o c o n v e rtirs e e n l, se c o n sid e ra c o m o u n a im a g e n d e l. P a rtie n d o


d e l, p ro g re sa co m o u n a im a g e n h a s ta su m o d e lo (a r q u e tip o ) y llega a l fin d e l
viaje. Si e l h o m b re d ec a e e n la c o n te m p la c i n , p u e d e re a v iv a r la v ir tu d q u e h a y
e n l. C o m p re n d e e n to n c e s su h e rm o so o rd e n in te rio r y re c o b ra s u lig e re z a d e alm a .
P o r la v ir tu d llega h a s ta la in te lig e n c ia , y p o r la s a b id u ra h a s ta l. T a l e s la v id a
d e los d io se s y d e lo s h o m b re s d iv in o s y b ie n a v e n tu ra d o s : lib e ra rs e d e las cosas
d e e ste m u n d o , v iv ir sin h a lla r p la c e r e n ellas, h u ir s lo h a c ia l so lo .

P lotino : Enadas, I, 6, 5-9 y VI, 9, 11. Cfr. R. Verneaux: Textos de los grandes filsofos. Edad antigua.
Ed. Herder. Col. Curso de Filosofa tomista. Barcelo
na, 1982, pp. 113-116, 121-122.

CUESTIONES________________________________________________
1.
2.

P o r q u e l h o m b r e ti e n d e h a c ia e l B ie n , s e g n P l o t i n o ?
L a m o r a l d e P l o t i n o b u s c a u n c a m i n o d e s a lv a c i n in d i v i d u a l , s i n c o n s i
d e r a r la r e p e r c u s i n s o c ia l d e n u e s t r o s a c to s . E n e s t e s e n t i d o , q u o t r o s
s i s te m a s m o r a le s s e le a s e m e ja n y q u o t r o s s e l e c o n t r a p o n e n ?

3.

P l o t i n o c o n s i d e r a m o r a lm e n te n e c e s a r io d e s p r e n d e r s e d e la m a t e r i a . C m o
e n ju ic ia s e s t a a c t i t u d ?

89

S A N A G U S T IN (354-430)

San Agustn destaca la esencial importancia del amor y de la volun


tad en la vida moral del hombre. El alma se orienta por su racionalidad
hacia el bien, pero el conocimiento por s mismo no puede impulsarnos
a la accin sin la voluntad; slo por ella el ser humano convierte su
existencia en acto moral.
El hombre es para San Agustn un ser lleno de inquietudes y deseos
que busca satisfacer, un ser que busca amor y que es capaz (por la
gracia divina) de dirigir su voluntad hacia el objeto que ha de saciarle
plenamente: Dios. Todo tiende a su lugar natural: el fuego hacia arriba,
la piedra hacia abajo, el corazn hacia el valor: el hombre hacia Dios.
Las cosas menos ordenadas se hallan inquietas: ordnanse y descan
san (Confesiones, XIII, 9, 10).
El hombre es, pues, un ser moral porque es obra de Dios y a Dios
tiende: Porque nos has hecho para ti y nuestro corazn est inquieto
hasta que descanse en ti (Confesiones, I, 1, 1). El hombre es un ser
moral porque es amor, voluntad, anhelo del bien de la paz, de la
felicidad ; anhelo de comunin con Dios.

Texto 36
E n tu D o n d e sc a n sa m o s: a ll te go zam o s. N u e s tro d e sc a n so e s n u e s tro lu g a r.

exalta nuestra humildad de las puer


tas de la muerte. N u e s tra paz e st e n tu b u e n a v o lu n ta d . E l c u e rp o , p o r s u p e so ,

E l a m o r n o s le v a n ta a all y tu E s p r itu b u e n o

tie n d e a su lu g a r. E l p e so n o slo im p u ls a h a c ia a b a jo , s in o a l lu g a r d e c a d a cosa.


E l fu e g o tira hacia a rrib a , la p ie d ra h a c ia a b a jo . C a d a u n o e s m o v id o p o r s u p e so
y tie n d e a su lu g a r. E l a c e ite , e c h a d o d e b a jo d e l a g u a , s e co lo c a s o b re e lla ; e l a g u a
d e rra m a d a e n c im a d e l a c e ite se su m e rg e b a jo e l a c e ite ; a m b o s o b ra n c o n fo rm e a su s
p e so s, y c a d a c u a l tie n d e a su lu g a r.
L a s co sas m e n o s o rd e n a d a s se h a lla n in q u ie ta s : o rd n a n s e y d e sc a n sa n . M i p e so
e s m i a m o r; l m e lleva d o q u ie r a soy lle v a d o . T u D o n n o s e n c ie n d e y p o r l so m o s

las ascensiones dispues


tas en nuestro corazn y c a n ta m o s el Cntico de los grados. C o n t u fu e g o , s ; c o n

lle v a d o s h a c ia a rrib a : e n a rd e c m o n o s y c a m in a m o s ; s u b im o s

tu fu e g o s a n to n o s e n a rd e c e m o s y c a m in a m o s , p o rq u e c a m in a m o s p a ra a rr ib a , h acia

me he deleitado de las cosas que aqullos me dijeron:


Iremos a la casa del Seor. A ll n o s c o lo c a r la b u e n a v o lu n ta d , p a ra q u e n o q u e ra

la p a z d e J e ru s a l n , p o rq u e

m o s m s q u e p e rm a n e c e r e te r n a m e n te a ll.

San Agustn: Las Confesiones. Obras de San Agus

tn. Ed. Catlica. Tomo II. Col. Biblioteca de Autores


Cristianos. Madrid, 1968, X III, 9, 10, p. 561.

90

Texto 37
Si d e u n a p a rte y d e o tr a lo m ira s, nadie viene a m sino quien es atrado por
el Padre. N o vayas a c re e r q u e e re s a tr a d o a p e sa r tu y o . A l a lm a la a tr a e e l a m o r.
N i h ay q u e te m e r e l re p ro c h e q u e , ta l v ez, p o r e sta s p a la b ra s e v a n g lic a s d e la Sa
g ra d a E s c ritu ra , n o s h a g a n q u ie n e s s lo se fijan e n las p a la b ra s y e st n m uy lejos
d e la in te lig e n c ia d e las cosas en g ra d o su m o d iv in a s, d ic i n d o n o s: C m o p u e d o
y o c re e r v o lu n ta ria m e n te si soy a tra d o ? D ig o yo: E s p o co d e c ir q u e e re s a tr a d o v o
lu n ta ria m e n te ; e re s a tr a d o ta m b i n c o n m u c h o a g ra d o y p la c e r. Q u e s s e r a tra d o
p o r e l p la c e r?

Pon tus delicias en el Seor y l te dar lo que pide tu corazn.

H a y u n a p e tito e n e l c o ra z n a l q u e le sa b e d u lc sim o e s te p a n c e le stia l. S i, p u e s,


e l p o e ta p u d o d e c ir: C ad a u n o va e n p o s d e su a fici n , n o c o n n e c e sid a d , sin o c o n
p lace r; n o con v io le n c ia , sin o c o n d e le c ta c i n , co n c u n ta m ay o r ra z n se d e b e
d e c ir q u e e s a tra d o a C ris to el h o m b re c u y o d e le ite es la v e rd a d , y la fe lic id a d , y
la ju s tic ia y la v id a s e m p ite rn a , to d o lo c u a l e s C ris to ? L o s s e n tid o s tie n e n sus
d e le c ta c io n e s, y e l a lm a n o te n d r las su y a s? S i e l a lm a n o tie n e su s d e le c ta c io n e s,
p o r q u ra z n se d ic e : Los hijos de los hombres esperarn a la sombra de tus alas,
y sern embriagados de la abundancia de tu casa, y les dars a beber hasta saciar
los del torrente de tus delicias, porque en ti est la fuente de la vida y en tu luz
veremos la luz? D a m e u n co raz n a m a n te , y s e n tir lo q u e d ig o . D a m e u n co raz n
q u e d e se e y q u e te n g a h a m b re ; d a m e u n co ra z n q u e se m ire co m o d e s te rra d o , y q u e
ten g a se d , y q u e su s p ire p o r la fu e n te d e la p a tria e te r n a ; d a m e u n co ra z n as,
y ste se d a r p e rfe c ta c u e n ta d e lo q u e e sto y d ic ie n d o . M a s, si h a b lo c o n u n c o ra
z n q u e e s t d e l to d o h e la d o , e s te ta l n o c o m p re n d e r m i len g u aje.
*

A s, p u e s , c a rsim o s, n o e sp e r is o r d e m is la b io s las cosas q u e e n to n c e s n o


q u is o d e c ir e l S e o r a lo s d is c p u lo s p o rq u e n o p o d ra n so p o rta rla s, sin o m s b ie n
a d e la n ta d e n la c a rid a d , q u e es d e rra m a d a en v u e s tro s co ra z o n e s p o r e l E s p ritu
S a n to , q u e se o s h a d a d o , a fin d e q u e , c o n el e s p ritu e n c e n d id o y e n a m o ra d o s
d e las b e llezas e s p iritu a le s , p o d is c o n o c e r c o n la v is ta y el o d o in te rio re s la lu z
y la voz e s p iritu a le s q u e los c a rn a le s n o p u e d e n s o p o r ta r, y q u e n o a p a re c e n b a jo
signo a lg u n o a los o jo s d e l c u e rp o n i tie n e n s o n id o cap a z d e se r p e rc ib id o p o r los
o d o s c o rp o ra le s. N o se am a lo e n te ra m e n te d e sc o n o c id o . P e ro , c u a n d o se am a lo
q u e d e a lg n m o d o se c o n o c e , e l m ism o a m o r h ace q u e m e jo r y m s p e rfe c ta m e n te
se conozca. S i, p u e s, a d e la n t is e n la c a rid a d , q u e d e rra m a e n v u e s tro s co ra z o n e s
e l E s p r itu S a n to , l o s e n s e a r to d a la v e rd a d o , c o m o se le e e n o tr o s c d ic e s,
l o s g u ia r e n to d a la v e rd a d . P o r lo c u a l se d ijo : E n s a m e , o h Y a v !, tu s
c a m in o s p a ra q u e a n d e y o e n tu v e rd a d . Y as, sin n e c e sid a d d e m a e s tro s e x te rn o s ,
lleg aris a c o n o c e r las co sas q u e e l S e o r n o q u is o d e c ir e n to n c e s.

San Agustn: Sobre el Evangelio de San Juan. Obras

de San Agustn. Ed. Catlica. Tomo XIV. Col. Bi


blioteca de Autores Cristianos. Madrid, 1957. 96, 4;
p. 525.

91

CUESTIONES
1.
2.

C u l e s e l fin a l q u e ti e n d e p o r n a tu r a le z a e l h o m b r e ?
Q u e s lo q u e c o n d u c e a l h o m b r e a s u fin ? E s d e c i r , q u e s lo q u e le
c o n s t i t u y e c o m o s e r m o r a l?

3.

Q u o p in a s d e la m x im a a g u s t in i a n a a m a y h a z l o q u e q u ie r a s ?

D A V ID H U M E (1711-1776)

La simpata, el sentir con los dems, la afinidad hacia todos los seres
humanos que me lleva a valorarlos ms all de mis propios intereses,
es un sentimiento inherente a cada uno de los hombres y es, para
Hume, el principio de la moral.
Y esto por dos razones:
porque es el fundamento de todos los sentimientos morales
(el amor, la justicia, etc.);
porque establece una afinidad entre los sentimientos de toda
la humanidad, segn la cual aquello til y agradable a una per
sona ser tambin til y agradable a todos los hombres en
general. Es decir, confiere a la moral su carcter peculiar de
sociabilidad y no de mero subjetivismo. As, el lenguaje, ex
presin de la simpata, puede establecer juicios morales im
personales.

Texto 38
N i e n s m ism a n i e n su s co n se c u e n c ia s e x is te c u a lid a d d e la n a tu ra le z a h u m a n a
m s n o ta b le q u e la in c lin a c i n q u e te n e m o s a sim p a tiz a r c o n lo s d e m s , y a re c ib ir
al c o m u n ic a rn o s con ellos su s in c lin a c io n e s y s e n tim ie n to s , p o r d ife re n te s y a u n c o n
tra rio s q u e sean a los n u e s tro s . E s to se a p re c ia c la ra m e n te e n los n i o s , q u e a d m i
te n im p lc ita m e n te c u a lq u ie r o p in i n q u e se les p ro p o n g a . P e ro n o so n s lo los
n i o s: h o m b re s d e g ra n ju icio y e n te n d im ie n to e n c u e n tra n m u y d ifc il s e g u ir su
p ro p ia ra z n e in c lin a c io n e s c u a n d o sta s se o p o n e n a las d e sus am igos y c o m p a
e ro s h a b itu a le s . A e s to se d e b e la g ra n u n ifo rm id a d q u e p u e d e o b se rv a rse e n e l

92

c a r c te r y fo rm a d e p e n s a r d e las p e rs o n a s d e u n a m ism a n a c i n ; y e s m u c h o m s
p ro b a b le q u e e s ta se m e ja n z a h a y a s id o o c a sio n a d a p o r la sim p a ta q u e p o r la in
fluencia d e l su e lo y e l c lim a , q u e , a u n q u e c o n tin e n sie n d o s ie m p re ig u a le s, so n in
capaces d e c o n se rv a r id n tic o e l c a r c te r d e u n a n a c i n d u ra n te

to d o u n

siglo.

E l h o m b re d e b u e n n a tu r a l se e n c u e n tra al in s ta n te d e l m ism o h u m o r q u e su s c o m
p a e ro s , y a u n e l m s a risc o y o rg u llo so m u e s tra u n c ie rto b a rn iz , q u e se d e b e a
su s c o m p a trio ta s y co n o c id o s. U n se m b la n te jo v ia l p ro d u c e co m p la c e n c ia y se re n id a d
e n m i m e n te , m ie n tra s q u e o tr o e n fa d a d o y tr is te m e in f u n d e u n re p e n tin o d e sa
lie n to . E x p e rim e n to las p a sio n e s d e l o d io , re s e n tim ie n to , a p re c io , a m o r, v a lo r, j b ilo
y m e lan co la m s p o r la c o m u n ic a c i n c o n lo s d e m s q u e p o r m i p ro p io c a r c te r
y te m p e ra m e n to .

E n to d a s las c ria tu ra s q u e n o d e v o ra n a o tr a s n i se h a lla n a g ita d a s p o r v io le n ta s


p a sio n e s a p a re c e u n n o ta b le d e se o d e c o m p a a , q u e les lle v a a a g ru p a rs e , a p e sa r
d e q u e c o n e llo n o se p ro p o n g a n a lc a n z a r v e n ta ja a lg u n a . E s to se v e d e fo rm a a n
m s n o ta b le e n e l h o m b re , q u e es la c ria tu ra q u e m s a r d ie n te d e se o d e so c ia b ilid a d
tie n e e n el u n iv e rs o , y q u e e st d o ta d a p a ra e llo c o n la s m ay o res v e n ta ja s. N o p o
d e m o s c o n c e b ir d e se o a lg u n o q u e n o te n g a re fe re n c ia a la so c ie d a d . L a so le d a d co m
p le ta es p o s ib le m e n te el m ay o r castig o q u e p o d a m o s s u frir. T o d o p la c e r la n g u id e c e
c u a n d o n o se d is fru ta en c o m p a a , y to d o d o lo r se h ace m s c ru e l e in s o p o rta b le .
E l alm a o p rin c ip io v iv ific a n te d e to d a s las p a sio n e s es la s im p a ta ; c u a lq u ie r o tr a
p a si n p o r la q u e p o d a m o s se r m o v id o s, sea el o rg u llo , la a m b ic i n , la a v a ric ia , la
c u rio sid a d , el d e se o d e v en g an za o el d e p la c e r, e s t a n im a d a p o r la sim p a ta y n o
te n d ra fu e rz a a lg u n a si h ic i ra m o s e n te r a a b stra c c i n d e lo s p e n s a m ie n to s y s e n ti
m ie n to s d e o tr a s p e rs o n a s. A u n q u e to d o s los p o d e re s y e le m e n to s d e la n a tu ra le z a
c o n sp ire n p a ra s e rv ir y o b e d e c e r a u n h o m b re ; a u n q u e e l so l salga y se p o n g a seg n
su v o lu n ta d , e l m a r y los ro s se a g ite n c u a n d o l d e se e , y la tie rra p ro d u z c a e sp o n
t n e a m e n te to d o c u a n to le p u e d a se r p ro v e c h o so o a g ra d a b le , e se h o m b re se g u ir
sie n d o m ise ra b le h a s ta q u e se le p ro p o rc io n e al fin o tr a p e rs o n a a q u ie n h a c e r p a r
tc ip e d e su a le g ra , y d e cu y o a p re c io y a m ista d p u e d a d is fru ta r.
*

A s, e s m a n ifie sto
leza h u m a n a ,

que

que

la sim p a ta e s u n p rin c ip io m u y p o d e ro s o e n la n a tu r a

tie n e g ra n in flu en cia e n n u e s tro s e n tid o d e la belleza y

que

o r i

g in a el s e n tim ie n to m o ra l en to d a s las v ir tu d e s artific ia le s. P a rtie n d o d e e s to s p u n to s ,


c ab e s u p o n e r q u e la s im p a ta o rig in e ta m b i n m u c h a s d e las re s ta n te s v irtu d e s y
q u e sea la te n d e n c ia al b ie n d e la h u m a n id a d lo q u e haga m e re c e d o ra d e n u e s tra
a p ro b a c i n a u n a c u a lid a d m e n ta l. E sta c o n je tu ra se c o n v e rtir en c e rte z a c u a n d o
v eam os q u e la m ay o ra d e las c u a lid a d e s a las q u e d a m o s
bacin tie n e n e fe c tiv a m e n te esa te n d e n c ia y c o n v ie rte n
m ie m b ro d e la so c ie d a d , m ie n tra s q u e las c u a lid a d e s

naturalmente

n u e s tra a p ro

al h o m b re en

naturalmente

un

d ig n o

c e n su ra d a s p o r

n o so tro s m u e s tra n la te n d e n c ia c o n tra ria y h acen q u e c u a lq u ie r relaci n c o n esa


p e rs o n a sea p e lig ro sa o d e sa g ra d a b le .

93

T e n g o e n g e n e ra l la e sp e ra n z a d e q u e n a d a h ay a q u e d a d o sin p ru e b a rig u ro sa
e n e s te s is te m a d e tic a . S ab em o s q u e la s im p a ta e s u n m u y p o d e ro s o p rin c ip io
d e la n a tu ra le z a h u m a n a . S a b e m o s ta m b i n q u e tie n e g ra n in flu e n c ia s o b re e l s e n ti
m ie n to d e b elle z a , lo m ism o c u a n d o c o n te m p la m o s o b je to s e x te rn o s q u e c u a n d o
ju zg am o s d e a s u n to s m o ra le s. V em o s q u e tie n e fu e rz a su fic ie n te p a ra p ro p o rc io n a r
n o s lo s m s in te n s o s se n tim ie n to s d e a p ro b a c i n c u a n d o o p e ra p o r s so lo , s in la
in te rv e n c i n d e n in g n o tr o p rin c ip io , c o m o o c u rre e n lo s caso s d e la ju s tic ia , la
o b e d ie n c ia c iv il, la c a s tid a d y la c o rte sa . P o d e m o s o b s e rv a r q u e to d a s la s c irc u n s
ta n c ia s n e c e sa ria s p a ra su o p e ra c i n se e n c u e n tra n e n la m a y o ra d e las v ir tu d e s , y
q u e casi to d a s tie n e n te n d e n c ia al b ie n d e la so c ie d a d o al d e la p e rs o n a q u e las
p o see. Si a h o ra re la c io n a m o s to d a s e sta s c irc u n sta n c ia s e n tr e s, n o n o s c a b r d u d a
a lg u n a d e q u e la s im p a ta c o n s titu y e la fu e n te p rin c ip a l d e las d is tin c io n e s m o ra le s,
e s p e c ia lm e n te si a d v e rtim o s q u e e s im p o s ib le h a c e r u n a o b je c i n a e s ta h ip te s is e n
u n c a so s in e x te n d e r la o b je c i n a to d o s lo s d e m s. Se a p ru e b a la e x is te n c ia d e la
ju s tic ia p o r la so la ra z n d e su te n d e n c ia al b ie n c o m n , p e ro h a s ta e l m ism o b ie n
c o m n n o s se ra in d ife re n te si la s im p a ta n o n o s h ic ie ra in te re s a rn o s p o r l. L o
m ism o p o d e m o s p e n s a r d e to d a s las d e m s v irtu d e s q u e tie n d e n d e m o d o an lo g o
a l b ie n c o m n . E sta s v irtu d e s tie n e n q u e d e riv a r su c a r c te r m e rito rio d e n u e s tra
sim p a ta h a c ia q u ie n e s o b tie n e n alg n b en eficio d e ellas, d e la m ism a m a n e ra q u e las
v ir tu d e s te n d e n te s a l b ie n d e q u ie n las p o se e d e riv a n su m r ito d e n u e s tra sim
p a ta h a c ia e sa p e rs o n a . ( . . . )
N o n e c e sita m o s c o n o c e r g ra n cosa d e los q u e h a c e re s h u m a n o s p a ra d a rn o s
c u e n ta d e q u e el s e n tim ie n to m o ra l es u n p rin c ip io in h e r e n te al a lm a h u m a n a y
u n o d e lo s e le m e n to s m s p o d e ro s o s d e su co m p o sici n .

D. H ume: Tratado de la naturaleza humana. Editora


Nacional. Vol. 2. Col. Biblioteca de la Literatura y
el Pensamiento Universal. 2* edicin. Madrid, 1981,
pp. 552-553, 823-824 y 873-875.

CUESTIONES-----------------------------------------------------------------------1.
2.

Q u e n t i e n d e H u m e p o r s i m p a t a ?
C re e s q u e

la

m o r a li d a d

de

una

p e rso n a

depende

de

su

c a p a c id a d

de

s i m p a t iz a r c o n lo s d e m s ? R a z o n a tu r e s p u e s ta .
3.

A l m a r g e n d e la c o n c e p c i n ti c a d e H u m e , q u p a p e l c o s i d e r a s q u e
t i e n e la p s ic o lo g a e n la e x p lic a c i n d e l c o m p o r t a m i e n t o m o r a l d e l h o m b r e ?

94

JEAN J A C Q U E S R O U S S E A U (1712-1778)

Se dan en el hombre dos principios opuestos: uno que le lleva a ele


varse hacia el bien, otro a caer en el imperio de los sentidos. Ahora
bien, en un estado de naturaleza, en el que ni la sociedad (introduc
tora del mal, es decir, de las desigualdades e injusticias), ni los fac
tores geogrficos, climticos, econmicos, etc., le sean desfavorables
y lo perviertan, el hombre ser libre, sujeto de decisin tender
siempre hacia el bien.
La necesidad de ser morales, as como el juicio de una accin como
buena o mala, no provienen de la razn, sino del sentimiento. No es
primordialmente la razn aquello que nos hace ser morales (conocer
el bien no es quererlo), ni aquello que determina la moralidad de mis
acciones, sino un sentimiento innato en el alma de todo hombre de
lo que es la justicia, la virtud, el bien... El sentimiento cobra primaca
en Rousseau en un siglo en que se toma todava partido mayorltariamente por la razn por ser, en realidad, la voz de Dios en nosotros.
Dicho sentimiento, innato, luz interior divina, no es sino la con
ciencia: aquello que revela al hombre los principios de justicia, bien,
virtud, as como la necesidad de tender hacia ellos; aquello, pues,
que convierte al hombre en un ser moral por naturaleza.

Texto 39
H a b ie n d o d e d u c id o as, d e la im p re si n d e lo s o b je to s se n sib le s y d e l s e n ti
m ie n to in te rio r q u e m e lleva a ju z g a r las cau sas se g n m is luces n a tu ra le s , las
p rin c ip a le s v e rd a d e s q u e m e im p o rta b a c o n o c e r, n o s q u e d a b u s c a r q u m x im as h e
d e sacar p a ra m i c o n d u c ta , y q u reglas h e d e p re s c rib irm e p a ra c u m p lir m i d e s tin o
e n la tie rra , se g n la in te n c i n d e a q u e l q u e en ella m e h a p u e s to . S ig u ie n d o sie m p re
m i m to d o , n o e x tra ig o e sta s reglas d e los p rin c ip io s d e u n a a lta filo so fa, sin o
q u e las e n c u e n tro e n el fo n d o d e m i c o ra z n e sc rita s p o r la n a tu ra le z a c o n carac
te re s im b o rra b le s. S lo te n g o q u e c o n s u lta rm e s o b re lo q u e q u ie ro sa b e r: to d o lo
q u e s ie n to q u e e st b ie n e st b ie n , to d o lo q u e s ie n to q u e e s t m al e s t m a l: el
m e jo r d e to d o s los c a su ista s es la c o n c ie n c ia ; y so la m e n te c u a n d o se re g a te a con ella
se re c o rre a las s u tilid a d e s d e l ra z o n a m ie n to . ( . . . ) D e m a sia d o a m e n u d o la ra z n
n o s e n g a a , h e m o s a d q u ir id o d e so b ra s el d e re c h o a re c u s a rla ; la c o n c ie n c ia , e m p e ro ,
n o e n g a a n u n c a ; es la v e rd a d e ra g u a d e l h o m b re : e lla e s al alm a lo q u e e l in s
tin to e s al c u e rp o ; q u ie n la sig u e o b e d e c e a la n a tu ra le z a y n o tie n e m ie d o d e
e x tra v ia rse . ( . . . )
T o d a la m o ra lid a d d e n u e s tra s acciones ra d ic a e n e l ju ic io q u e n o s o tro s m ism o s
n o s fo rm a m o s d e ellas. Si e s v e rd a d e ro q u e el b ie n e s b ie n , h a d e e n c o n tra rs e ta n to

95

e n e l fo n d o d e n u e s tro s co ra z o n e s co m o e n n u e stra s o b ra s , y e l p rim e r p re m io d e


la ju s tic ia e s el d e s e n tir q u e la e sta m o s p ra c tic a n d o . Si la b o n d a d m o ra l es c o n
fo rm e a n u e s tra n a tu ra le z a , e l h o m b re slo p u e d e se r san o d e e s p ritu y b ie n co n s
titu id o e n la m e d id a q u e sea b u e n o . ( . . . )
H a y , p u e s , e n e l fo n d o d e las a lm as u n p rin c ip io in n a to d e ju s tic ia y d e v ir tu d ,
d e s d e e l q u e , a p e s a r d e n u e s tra s p ro p ia s m x im a s, ju zg am o s n u e s tra s a ccio n es y las
d e lo s o tr o s c o m o b u e n a s o m a la s, y a e s te p rin c ip io d o y e l n o m b re d e c o n c ie n c ia .
P e r o c o n tra e s ta p a la b ra o ig o le v a n ta rs e d e s d e to d a s p a rte s e l c la m o r d e lo s
su p u e s to s sa b io s: E rro re s d e la in fa n c ia , p re ju ic io s d e la e d u c a c i n ! E s c rib e n to d o s
a c o ro . N o h a y n a d a e n e l e s p ritu h u m a n o s in o lo q u e se in tro d u c e p o r m e d io d e
la e x p e rie n c ia , y s lo ju z g a m o s alg o d e s d e deas a d q u irid a s . H a c e n a n m s: e ste
a c u e rd o u n iv e rs a l y e v id e n te d e to d a s las n a c io n e s se a tre v e n a re c h a z a rlo ; y , c o n tra
la e sp le n d o ro sa u n ifo rm id a d d e l ju ic io d e lo s h o m b re s , v a n a b u s c a r e n la s tin ie b la s
a lg n o sc u ro e je m p lo s lo c o n o c id o p o r e llo s; c o m o si to d a s la s in c lin a c io n e s d e la
n a tu ra le z a fu e ra n a n iq u ila d a s p o r la d e p ra v a c i n d e u n p u e b lo , y c o m o s i, d e sd e
e l m o m e n to e n q u e h a y m o n s tru o s , la esp e c ie y a n o fu e ra n a d a . ( . . . )
M i p ro p s ito n o e s e l d e e n tr a r a q u e n d isc u sio n e s m e ta fsic a s q u e re b a s a n m i
in te n c i n y la v u e s tra , y q u e e n d e fin itiv a , n o c o n d u c e n a n a d a . Y a o s h e d ic h o q u e
n o q u e ra filo so fa r c o n v o s o tro s , s in o a y u d a ro s a c o n s u lta r v u e s tro c o ra z n . A u n q u e
to d o s lo s fil so fo s p ro b a ra n q u e e sto y e q u iv o c a d o , si s e n ts q u e te n g o ra z n , lo p re
fiero.
P a ra e s to s lo e s p re c iso h a c e ro s d is tin g u ir n u e s tra s id e a s a d q u irid a s d e n u e s
tro s s e n tim ie n to s n a tu ra le s , ya q u e s e n tim o s a n te s d e c o n o c e r; y te n ie n d o e n c u e n ta
q u e n o a p re n d e m o s a q u e re r n u e s tro b ie n y e v ita r n u e s tro m a l, s in o q u e o b te n e m o s
e s ta v o lu n ta d d e la n a tu ra le z a , ig u a lm e n te el a m o r a l b ie n y e l o d io a l m a l so n
p a ra n o s o tro s ta n n a tu ra le s co m o e l a m o r a n o so tro s m ism o s. L o s a c to s d e la c o n
c ien c ia n o so n ju ic io s, sin o se n tim ie n to s . A u n q u e to d a s n u e s tra s id e a s n o s v ie n e n
d e fu e ra ; lo s se n tim ie n to s q u e las a p re c ia n e s t n d e n tr o d e n o s o tro s , y n ic a m e n te
p o r m e d io d e ello s co n o cem o s la c o n v e n ie n c ia o in c o n v e n ie n c ia q u e e x is te e n tr e
n o so tro s y las cosas q u e h e m o s d e p e rs e g u ir o e v ita r.
E x is tir , p a ra

n o s o tro s , e s s e n tir;

n u e s tra

s e n s ib ilid a d

es

in c o n te s ta b le m e n te

a n te r io r a n u e s tra in te lig e n c ia , y n o s o tro s h e m o s te n id o s e n tim ie n to s a n te s q u e


id eas. Sea c u a l sea la cau sa d e n u e s tro se r, h a p ro v e d o a n u e s tra c o n se rv a c i n al
d a rn o s s e n tim ie n to s c o n v e n ie n te s a n u e s tra n a tu ra le z a ; y n a d ie p u e d e n e g a r q u e , al
m e n o s, n o se a n in n a to s. P o r lo q u e se re fie re al in d iv id u o , e sto s s e n tim ie n to s so n
el a m o r a s m ism o , el m ie d o al d o lo r, el h o rr o r a la m u e r te , e l d eseo d e b ie n e s ta r.
P e ro si, co m o n o p o d e m o s d u d a r, el h o m b re es so c ia b le p o r su n a tu ra le z a , o al
m e n o s h e c h o p a ra lle g a r a se rlo , slo p u e d e se rlo p o r o tr o s s e n tim ie n to s in n a to s ,
re la tiv o s a su e sp e c ie ; p u e s, e n caso d e n o c o n s id e ra r m s q u e la n e c e sid a d fsica,
se g u ro q u e sta h a d e d is p e rs a r a los h o m b re s e n lu g a r d e re u n irlo s . A h o ra b ie n ,
es d e l siste m a m o ral fo rm a d o p o r e sta d o b le re la c i n c o n l m ism o y c o n su s se m e
ja n te s d e d o n d e n ace el im p u ls o d e la c o n c ie n c ia . C o n o c e r e l b ie n n o e s q u e re rlo :
el h o m b re n o tie n e u n c o n o c im ie n to in n a to d e l, p e ro ta n p r o n to c o m o su ra z n

96

se lo d a a c o n o c e r, su co n cie n cia lo lleva a q u e re rlo : e s e s te s e n tim ie n to lo q u e


es in n a to .
N o c re o , p u e s, a m ig o m o , q u e sea im p o sib le e x p lic a r p o r m e d io d e las c o n
secuencias d e n u e s tra n a tu ra le z a e l p rin c ip io in m e d ia to d e la c o n cie n cia, in d e p e n
d ie n te d e la ra z n m ism a. ( . . . )
C o n c ie n c ia , c o n c ie n c ia , in s tin to d iv in o , voz in m o rta l y c e le ste , g u a se g u ra d e
u n se r ig n o ra n te y lim ita d o , p e ro in te lig e n te y lib re , ju e z in fa lib le d e l b ie n y d e l
m al, q u e c o n v ie rte al h o m b re en se m e ja n te a D io s! T e re s q u ie n haces la e x celen cia
d e su n a tu ra le z a y la m o ra lid a d d e su s a c c io n e s; sin ti n o s ie n to n a d a e n m q u e m e
elev e p o r e n c im a d e la s b e s tia s , s lo e l tr is te p riv ile g io d e e x tra v ia rm e e n e rro re s
y e rro re s c o n la a y u d a d e u n e n te n d im ie n to sin reg la y d e u n a ra z n sin p rin c ip io .
G ra c ia s a l c ie lo , h e n o s a q u lib re s d e to d o e s te e s p a n to s o a p a ra to d e la filo so fa:
p o d e m o s s e r h o m b re s sin s e r sa b io s; d is p e n sa d o s d e c o n s u m ir n u e s tra v id a e n el
e stu d io d e la m o ra l te n e m o s c o n m e n o s d is p e n d io s u n g u a m s se g u ro d e n tr o d e
e ste d d a lo in m e n so d e las o p in io n e s h u m a n a s . C o n to d o , n o es su fic ie n te q u e e x is ta
e s ta g u a , es p re c iso q u e se p a m o s re c o n o c e rlo y se g u irlo . Si h a b la a to d o s lo s c o ra
zones, p o r q u h a y , p u e s, ta n po co s q u e lo e n tie n d a n ?

A h! E s q u e n o s h a b la

la lengua d e la n a tu ra le z a , q u e to d o n o s h a h e c h o o lv id a r. ( . . . )
P e ro , p e n s is q u e h ay en to d a la tie rra u n so lo h o m b re lo b a s ta n te d e p ra v a d o
com o p a ra n o h a b e r lib ra d o n u n c a su co ra z n a la te n ta c i n d e h a c e r el b ie n ?
E s ta te n ta c i n es ta n n a tu ra l y ta n d u lc e q u e e s im p o sib le re s is tirla s ie m p re ; y e l
re c u e rd o d e l p la c e r q u e u n a v ez h a

p ro d u c id o

b a s ta

p a ra

re c o rd a rla

c o n tin u a

m e n te . ( . . . )
( . . . ) N o s e sfo rz a m o s e n v a n o e n e s ta b le c e r la v ir tu d s lo p o r m e d io d e la
ra z n , q u s lid a b a se p o d e m o s d a rle ?

J. J. Rousseau: Profesin de foi du Vicaire, Ed. du

Seuil, Pars, Oeuvres Completes, Voi. III.

CUESTIONES _______________________________________________
1.

A q u c o n c e d e p r i m a c a R o u s s e a u , a l c o n o c im ie n t o o a la e x p e r i e n c ia
in te rn a d e l b ie n ? P o r q u ?

2.

Q u g a r a n t a h a y d e q u e n u e s t r a c o n c ie n c ia n o n o s e n g a a ?

3.

S i la c o n c ie n c ia h a b la a to d o s

lo s c o r a z o n e s , p o r q u , e n t o n c e s , h a y

ta n p o c o s q u e la e n t i e n d a n ? . Q u e s lo q u e a h o g a la v o z d e la c o n
c ie n c ia y lle v a a l h o m b r e h a c ia e l m a l?

97

IM M A N U EL KANT (1724-1804)
El hombre es el nico ser dotado de razn prctica, de voluntad. Por
ella es capaz de superar la resistencia de la naturaleza sensible, de
las inclinaciones, y actuar slo por deber, convirtindose as en un ser
moral.

Texto 40
C ie rta m e n te im p o rta

muchsimo

n u e s tro b ie n y m al

(Wobl y Web)

e n e l ju ic io

d e n u e s tra ra z n p r c tic a , y , e n lo q u e c o n c ie rn e a n u e s tra n a tu ra le z a c o m o se r


s e n s ib le , n u e s tra

felicidad

es

todo,

si e sta fe lic id a d , co m o lo ex ig e p re fe re n te m e n te

la ra z n , e s ju z g a d a , n o se g n la se n sa c i n p a sa je ra , s in o se g n la in flu e n c ia q u e e sa
c o n tin g e n c ia tie n e e n to d a n u e s tra e x is te n c ia y e n e l c o n te n to c o n la m ism a ; p e ro ,
sin e m b a rg o , to d o e n g e n e ra l n o c o n s is te e n la fe lic id a d . E l h o m b r e e s u n s e r c o n
n e c e sid a d e s, e n c u a n to p e rte n e c e a l m u n d o d e lo s s e n tid o s , y e n e se re s p e c to , su
ra z n tie n e , d e s d e lu eg o , u n e n c a rg o in d e c lin a b le p o r p a rte d e la se n s ib ilid a d , e l d e
p re o c u p a rs e d e l in te r s d e s ta y d a rs e m x im a s p r c tic a s , ta m b i n e n d e re z a d a s a
la fe lic id a d d e e s ta v id a , y , e n lo p o s ib le , ta m b i n d e u n a v id a f u tu ra . P e ro e l h o m
b re , sin e m b a rg o , n o es ta n e n te r a m e n te a n im a l, c o m o p a ra s e r in d ife re n te a to d o
lo q u e d ic e la ra z n p o r s m ism a , y u tiliz a r s ta s lo c o m o in s tru m e n to p a ra la
satisfa c c i n d e sus n e c e sid a d e s co m o se r d e s e n tid o s . P u e s n o le e le v a e n v a lo r s o b re
la m e ra a n im a lid a d el p o se e r ra z n , si sta s lo h a d e s e rv irle p a ra a q u e llo q u e e n
los a n im a le s lleva a c a b o el in s tin to ; se ra la ra z n e n to n c e s s lo u n a m a n e ra p a r
tic u la r q u e h a b ra u sa d o la n a tu ra le z a , d e a rm a r a l h o m b re p a ra e l m ism o n al q u e
ha d e s tin a d o lo s a n im a le s, sin d e te rm in a rlo p a ra u n fin m s a lto . A s, p u e s, n e c e sita
el h o m b re , seg n la d is p o sic i n n a tu r a l q u e se e n c u e n tra e n l, ra z n p a ra tra e r
a c o n sid e ra c i n , e n to d o caso, su b ie n

(Wobl)

y m al

(Web),

p e ro la tie n e ad e m s

p a ra u n a m isi n m s e le v a d a , a sa b e r n o s lo re fle x io n a r ta m b i n s o b re lo q u e es
e n s b u e n o o m alo y d e lo cu al s lo la ra z n p u ra n o in te re sa d a s e n s ib le m e n te p u e
d e ju z g a r, sin o p a ra d is tin g u ir e s te ju ic io e n te r a m e n te d e a q u e l o tr o y h a c e rlo la
su p re m a c o n d ic i n d e l. ( . . . )
D o s cosas lle n a n el n im o d e a d m ira c i n y re s p e to , sie m p re n u e v o s y c re c ie n te s ,
c u a n to c o n m s fre c u e n c ia y a p licaci n se o c u p a d e ellas la re flex i n :

llado sobre m y la ley moral en m.

el cielo estre

A m b a s cosas n o h e d e b u sc a rla s y co m o c o n je

tu ra rla s , cu al si e s tu v ie ra n e n v u e lta s e n o sc u rid a d e s, e n lo tra s c e n d e n te fu e ra d e m i


h o riz o n te ; a n te m las v eo y las e n la z o in m e d ia ta m e n te c o n la co n sc ie n c ia d e m i
e x is te n c ia . L a p rim e ra e m p ie z a e n e l lu g a r q u e y o o c u p o e n e l m u n d o e x te r io r
se n sib le y e n sa n c h a la c o n e x i n en q u e m e e n c u e n tro c o n m a g n itu d in c a lc u la b le d e
m u n d o s s o b re m u n d o s y siste m a s d e siste m a s, e n lo s ilim ita d o s tie m p o s d e su p e ri
d ic o m o v im ie n to , d e su co m ie n z o y d e su d u ra c i n . L a se g u n d a em p ie z a e n m i in v i
sib le y o, e n m i p e rs o n a lid a d , y m e e x p o n e e n u n m u n d o q u e tie n e v e rd a d e ra in fi
n id a d , p e ro s lo p e n e tra b le p o r el e n te n d im ie n to y c o n el c u a l m e reco n o zco (y p o r

98

e n d e ta m b i n c o n to d o s a q u e llo s m u n d o s v is ib le s) e n u n a c o n e x i n u n iv e rs a l y
n e c e sa ria , n o s lo c o n tin g e n te c o m o e n a q u e l o tr o . E l p rim e r e sp e c t c u lo d e u n a
in n u m e ra b le m u ltitu d d e m u n d o s a n iq u ila , p o r d e c irlo as, m i im p o rta n c ia com o

criatura animal

q u e tie n e q u e d e v o lv e r al p la n e ta (u n m e ro p u n to e n e l u n iv e rso )

la m a te ria d e q u e fu e h e c h o d e sp u s d e h a b e r sid o p ro v is to (n o se sa b e c m o ) p o r
u n c o rto tie m p o , d e fu e rz a v ita l. E l se g u n d o , e n c a m b io , e le v a m i v a lo r co m o in te li
gencia in fin ita m e n te p o r m e d io d e m i p e rs o n a lid a d , e n la cu al la ley m o ra l m e
d e sc u b re u n a v id a in d e p e n d ie n te d e la a n im a lid a d y a u n d e to d o el m u n d o se n sib le ,
al m e n o s e n c u a n to se p u e d e in f e rir d e la d e te rm in a c i n c o n fo rm e a u n fin q u e recib e
m i e x is te n c ia p o r esa ley q u e n o e s t lim ita d a a c o n d ic io n e s y lm ite s d e e sta v id a ,
sin o q u e va a lo in fin ito .
I . Kant: Critica de la razn prctica. E d . EspasaCalpe. Col. A ustral. M adrid, 1975. P p . 92-3, 223-4.

CUESTIONES _______________________________________________
1.

Q u e s lo q u e d i s t i n g u e a l h o m b r e d e lo s a n im a le s ?

2.

C r e e s q u e , p o r e j e m p l o , la D e c la r a c i n U n iv e r s a l d e lo s D e r e c h o s H u m a
n o s p o d ra

s e r u n in d ic io d e e s t a u n i v e r s a li d a d d e la r a z n q u e K a n t s u

pone?

HENRI B E R G S O N (1859-1941)

Nos consta la concepcin moral de Bergson a travs de su libro Las


dos fuentes de la Moral y la Religin (1932). En l el filsofo francs
aporta una alternativa a la moral vigente, que califica de moral cerrada.
ia moral cerrada es un conjunto de obligaciones que la sociedad
impone a los individuos y que stos siguen espontneamente, por
costumbre, sin reflexionar. Dicha moral es esttica, inmvil, no preten
de evolucionar, sino slo defender los intereses de su reducido mbito
(una ciudad, una sociedad).
Bergson nos invita a superar la moral de la obligacin a travs
de una moral de la aspiracin, en la que el individuo no se contente
con seguir por conformismo un sistema de prescripciones cerrado,
determinado por la sociedad, sino que se sienta llamado a vivir en el

99

anhelo, en el dinamismo hacia lo mejor, en la propia y libre determi


nacin hacia el bien de la humanidad.
De la moral cerrada a la abierta, de la moral de la obligacin a la
de la aspiracin, de la moral esttica a la dinmica..., en ese trnsito
se sigue el impulso original de la vida.
El mismo impulso vital que ha creado la vida en sociedad, y se ha
estancado en ella, puede trascenderse, ir ms lejos, hacia la humani
dad, porque es esencialmente un impulso dinmico y no esttico. Este
impulso creador la vida en s misma es la verdadera fuente de
la moral; no lo es, en cambio, la obligacin que impone la sociedad
para perpetuarse sin ser transformada, ni tampoco la mera inteligen
cia, incapaz de. motivar la voluntad hacia la accin.
La evolucin de la especie humana es impulsada, segn Bergson,
por almas privilegiadas (hroes o santos). stos, expandiendo en
torno suyo vitalidad y entusiasmo, se convierten para los dems seres
humanos en una llamada, en una fuerza de atraccin, en un modelo a
imitar. Y ello porque despiertan en nuestro interior el impulso vital
creador de una nueva moralidad que todos llevamos dentro.

Texto 41
L a m o ra l c o m p re n d e as d o s p a rte s d is tin ta s , d e las cu ale s u n a tie n e su ra z n
d e se r e n la e s tru c tu ra o rig in a l d e la so c ie d a d h u m a n a , y la o tra e n c u e n tra su e x p li
caci n e n e l p rin c ip io e x p lic a tiv o d e e sta e s tru c tu r a . E n la p rim e ra , la o b lig a c i n
re p re se n ta la p re s i n q u e los e le m e n to s d e la so c ie d a d e je rc e n u n o s s o b re o tr o s p a ra
m a n te n e r la fo rm a d e l to d o , p re s i n c u y o e fe c to e st p re fig u ra d o e n cada u n o d e
n o so tro s p o r u n siste m a d e h b ito s q u e v a n , p o r d e c irlo as, a su e n c u e n tro : e ste
m ec a n ism o , cada u n a d e cuyas p ieza s e s u n h b ito , p e ro cu y o c o n ju n to e s c o m p a
ra b le a u n in s tin to , h a sid o p re p a ra d o p o r la n a tu ra le z a . E n la se g u n d a h ay to d a v a
si se q u ie re , o b lig a c i n , p e ro la o b lig a c i n es la fu e r /a d e u n a a sp ira c i n o d e u n
im p u ls o , d e l m ism o im p u lso q u e h a d a d o p o r re s u lta d o la e sp ecie h u m a n a , la v id a
social, u n siste m a d e h b ito s m s o m e n o s a sim ila b le s al in s tin to ; e l p rin c ip io d e
p ro p u ls i n in te rv ie n e d ir e c ta m e n te y n o p o r in te rm e d io d e lo s m eca n ism o s q u e
h a b a m o n ta d o y en q u e se h a b a d e te n id o p ro v is io n a lm e n te . ( . . . )
*

L a v id a h a b ra p o d id o q u e d a rs e a h , y n o h a c e r o tr a co sa q u e c o n s titu ir so
c ie d a d e s c e rra d a s cu y o s m ie m b ro s h u b ie r a n e s ta d o lig ad o s u n o s a o tr o s p o r o b lig a
c io n e s e stric ta s . ( . . . ) P e ro h a n s u rg id o a lm as p riv ile g ia d a s q u e se h a n s e n tid o e m p a
re n ta d a s a to d a s las a lm a s, y q u e e n lu g a r d e m a n te n e rs e e n los lm ite s d e l g ~ jp o y
d e a te n e rs e a la so lid a rid a d e s ta b le c id a p o r la n a tu ra le z a , se h a n c o n d u c id o h acia

100

la h u m a n id a d c o n u n im p u ls o d e a m o r. ( . . . ) L a e m o c i n c re a d o ra q u e h a a g ita d o
a esas a lm a s p riv ile g ia d a s y q u e h a s id o u n d e s b o rd a m ie n to d e v ita lid a d , se h a
e x te n d id o e n to r n o d e l. S ie n d o e n tu s ia s ta s , h a n irra d ia d o u n e n tu s ia s m o q u e n o
se h a e x tin g u id o n u n c a p o r c o m p le to y q u e p u e d e s ie m p re re n o v a r su lla m a ; h o y ,
c u a n d o re s u c ita m o s c o n el p e n s a m ie n to a e sto s g ra n d e s b ie n h e c h o re s , c u a n d o les
o m o s h a b la r y les v e m o s a c tu a r, s e n tim o s q u e n o s c o m u n ic a n su a rd o r y n o s a rra s
tra n e n su m o v im ie n to ; n o se tr a ta ya d e u n a co acci n m s o m en o s a te n u a d a , sin o
d e u n a a tra c c i n m s o m e n o s irre s is tib le . P e ro co m o la p rim e ra , e sta se g u n d a fu e r
za n o n e c e sita e x p lic a c i n . N o se p u e d e d e ja r d e c o n s id e ra r la se m i-v io len cia e je rc id a
p o r h b ito s q u e c o rre s p o n d e n s im tric a m e n te al in s tin to ; n o se p u e d e d e ja r d e te n e r
en c u e n ta e sa e x a lta c i n d e l a lm a q u e es la e m o c i n : e n u n caso te n e m o s la o b li
gacin o rig in a l, y e n e l o tr o alg o q u e v ie n e a s e r su p ro lo n g a c i n , p e ro e n lo s d o s
casos e sta m o s a n te fu e rz a s q u e n o so n p ro p ia y e x c lu s iv a m e n te m o rales y c u y a g ne
sis n o tie n e p o r q u h a c e r e l m o ra lista .
P o r h a b e r p r e te n d id o h a c e rla , los filsofos h a n d e sp re c ia d o el c a r c te r m ix to
d e la o b lig a c i n e n su fo rm a a c tu a l; lu e g o h a n te n id o q u e a tr ib u ir a ta l o c u a l re
p re s e n ta c i n d e la in te lig e n c ia la c a p a c id a d d e a rr a s tr a r la v o lu n ta d : com o si u n a
idea p u d ie ra e x ig ir alg u n a vez c a te g ric a m e n te su p ro p ia realizaci n !

G im o si la

id ea fu e ra a q u o tr a cosa q u e el e x tra c to in te le c tu a l c o m n , o m e jo r, la p ro y ecci n


en el p la n o in te le c tu a l, d e u n c o n ju n to d e te n d e n c ia s y d e a sp ira c io n e s, a lg u n a s d e
las c u a le s e st n p o r e n cim a y las o tra s p o r d e b a jo d e la p u ra in te lig e n c ia ! R e s ta
b lezcam os La d u a lid a d d e o rig e n ; las d ific u lta d e s d e sa p a re c e n . Y la d u a lid a d m ism a
se re a b s o rb e e n la u n id a d , p o rq u e p re s i n so cial e im p u ls o d e a m o r n o so n
m s q u e d o s m a n ife sta c io n e s c o m p le m e n ta ria s d e la v id a , n o rm a lm e n te a p lic a d a a
co n se rv a r e n ln eas g e n e ra le s la fo rm a so cial q u e fu e c a ra c te rstic a d e la e sp ecie
h u m a n a d e s d e su o rig e n , p e ro e x c e p c io n a lm e n te c ap az d e tra n sfig u ra rla , g racias a
in d iv id u o s cada u n o d e los c u a le s re p re s e n ta , c o m o si se tra ta s e d e la a p a ric i n d e
u n a n u e v a e sp ecie, u n e sfu e rz o d e e v o lu c i n c re a d o ra .
C m o se in flu ir s o b re la v o lu n ta d ? D o s c a m in o s se a b re n al e d u c a d o r. U n o
el d e l a d ie s tra m ie n to , to m a n d o la p a la b ra e n su s e n tid o m s e le v a d o ; o tr o el d e l
m istic ism o , to m a n d o a q u e s te t rm in o p o r e l c o n tra rio , e n su sig n ificaci n m s m o
d e sta . P o r e l p rim e r m to d o se in cu lca u n a m o ral c o m p u e s ta d e h b ito s im p e rso n a
les; p o r el s e g u n d o se o b tie n e la im ita c i n d e u n a p e rs o n a , y a u n u n a u n i n e s p i
ritu a l, u n a c o in c id e n c ia m s o m e n o s c o m p le ta c o n ella. E l a d ie s tra m ie n to n a tu r a l,
q u e fu e e l p re f e rid o p o r la n a tu ra le z a , c o n sista e n la a d o p c i n d e lo s h b ito s d e l
g ru p o : e ra a u to m tic o , se p ro d u c a p o r s m ism o a ll d o n d e el in d iv id u o se se n ta
a m e d ia s c o n fu n d id o c o n la c o le c tiv id a d . A m e d id a q u e la so c ie d a d se d ife re n c ia b a
p o r e fe c to d e la d iv isi n d e l tra b a jo , d e le g a b a e n los g ru p o s as c o n s titu id o s e n su
in te rio r la ta re a d e a d ie s tra r al in d iv id u o , d e p o n e rlo e n a rm o n a c o n e llo s y p o r
c o n sig u ie n te c o n e lla ; p e ro s ie m p re se tr a ta b a d e u n siste m a d e h b ito s c o n s tru id o s
en p ro v e c h o n ic a m e n te d e la so c ie d a d . ( . . . ) T a l es e l p rim e r m to d o , q u e o p e ra
en lo im p e rso n a l. E l o tr o lo c o m p le ta r se g n la n e c e sid a d ; in c lu so p o d r re e m p la
zarlo . N o v ac ila m o s e n lla m a rlo re lig io so , y a u n m stic o , p e ro e s n e c e sa rio e n te n
d e rs e s o b re e l s e n tid o d e las p a la b ra s. ( . . . ) Q u e re m o s h a b la r d e la e x p e rie n c ia m sti

101

ca c o n s id e ra d a e n lo q u e tie n e d e in m e d ia to , a p a rte d e to d a in te rp re ta c i n . L os
v e rd a d e ro s m stic o s se a b re n s im p le m e n te a la o le a d a q u e los in v a d e . S eg u ro s d e s
m ism o s, p o rq u e sie n te n d e n tr o d e s alg o m e jo r q u e ellos m ism o s, se re v e la n g ra n d e s
h o m b re s d e a cci n , a n te la so rp re sa d e a q u e llo s p a ra q u ie n e s el m istic ism o n o es
sin o v is i n , tra n s p o rte , x ta s is. L o q u e h a n d e ja d o p a sa r a su p ro p io in te rio r es u n
flujo d e s c e n d e n te q u e a tra v s d e e llo s q u e rra g a n a r a lo s o tro s h o m b re s: la n ece
sid a d d e e x te n d e r e n to r n o su y o lo q u e h a n re c ib id o , la sie n te n co m o u n im p u ls o
d e a m o r, al q u e cad a u n o im p rim e el sello d e su p e rs o n a lid a d , a m o r q u e en cad a
u n o e s u n a e m o c i n n u e v a , cap a z d e tr a n s p o n e r a o tr o to n o la v id a h u m a n a ; a m o r
q u e h ace q u e c ad a u n o sea a m a d o p o r s m ism o , y q u e p o r l, p a ra l, o tr o s h o m
b re s d e je n a b r ir su alm a al a m o r d e la h u m a n id a d ; a m o r q u e p o d r ta m b i n tr a n s
m itirs e p o r m e d io d e u n a p e rs o n a u n id a a ellos o a su re c u e rd o v iv o y q u e h aya
c o n fo rm a d o su v id a a e s te m o d e lo . V ay am o s m s lejos. Si la p a la b ra d e u n g ra n
m stic o , o d e a lg u n o d e su s im ita d o re s, e n c u e n tra eco en alg u n o s d e n o s o tro s , n o
es p o rq u e p u e d e h a b e r e n n o s o tro s u n m stic o q u e d o rm ita , y q u e s lo e sp e ra u n a
o casi n p a ra d e s p e rta rs e ? E n el p rim e r caso la p e rso n a se liga a lo im p e rso n a l y
tr a ta d e a c o p la rse a lo im p e rso n a l. E n el se g u n d o caso re s p o n d e a l lla m a m ie n to d e
u n a p e rs o n a lid a d , q u e p u e d e s e r la d e u n re v e la d o r d e la v id a m o ra l, o la d e u n o
d e su s im ita d o re s , o in c lu siv e , e n c ie rta s c irc u n sta n c ia s, la suya p ro p ia .
P o r o tra p a rte , p ra c tq u e s e u n o u o tr o m to d o , e n los d o s casos se h a d e b id o
te n e r e n c u e n ta e l fo n d o d e la n a tu ra le z a h u m a n a , to m a d a e s t tic a m e n te e n s m is
m a o d in m ic a m e n te e n su o rig e n . E l e rr o r c o n s is tira en c re e r q u e p re s i n y a sp i
ra c i n m o ra le s e n c u e n tra n su a p lic a c i n d e fin itiv a e n la v id a so cial, c o n sid e ra d a
c o m o u n s im p le h e c h o . ( . . . )
S i la so c ie d a d se b a sta a s m ism a , e s la a u to r id a d s u p re m a . P e r o si n o es
m s q u e u n a d e las d e te rm in a c io n e s d e la v id a , se c o n c ib e q u e s ta , q u e h a d e b id o
d e p o s ita r a la e sp e c ie h u m a n a e n ta l o cu al p u n to d e su e v o lu c i n , c o m u n iq u e u n a
im p u ls i n n u e v a a in d iv id u a lid a d e s p riv ile g ia d a s, q u e se fo rta le c e r n c o n e lla p a ra
a y u d a r a la so c ie d a d a i r m s le jo s. E s v e rd a d q u e h a b r s id o n e c e sa rio re tro c e d e r
h a s ta el p rin c ip io m ism o d e la v id a . T o d o e s o sc u ro si n o s a te n e m o s a sim p le s m a
n ife sta c io n e s, ya se las lla m e en c o n ju n to so ciales, ya se c o n sid e re m s p a rtic u la r
m e n te , e n e l h o m b re social, la in te lig e n c ia . P o r e l c o n tra rio , to d o se a cla ra si, p o r
e n c im a d e e sta s m a n ife sta c io n e s , se va e n b u sc a d e la v id a m ism a . D e m o s, p u e s, a
la p a la b ra b io lo g a el s e n tid o c o m p re n siv o q u e d e b e ra te n e r, q u e to m a r a lg n d a ,
y d ig am o s p a ra c o n c lu ir q u e to d a m o ra l, p re s i n o a sp ira c i n , es d e e sen cia b io
lgica.

Las dos fuentes de la Moral y de la Re


ligin. Ed. Sudamericana. Buenos Aires, 1946, p. 110.

H . Bergson:

CUESTIONES____________________________________________
1.

102

D e fin e lo q u e e n t i e n d e B e r g s o n p o r

moral cerrada

moral abierta.

2.

P o r q u r e s p o n d e m o s o s o m o s c a p a c e s d e h a c e r l o a la lla m a d a d e u n
m o d e lo m o ra l?

3.

Q u c u a li d a d e s v a lo r a s e n u n a p e r s o n a p a r a e r i g ir l a e n m o d e l o d e

tu

c o n d u c ta ?

X A V IER Z U B IR I (1889-1983)

Segn Zubiri, el hombre es por su propia estructura psquico-antropolgica un ser moral. Es decir, el hacerse libremente segn unos pro
yectos ltimos o en conformidad con las normas que le dicta la razn
es, en el hombre, una necesidad, una exigencia de su propia naturaleza.
Zubiri confronta el comportamiento animal y la conducta humana.
En el animal, las situaciones estimulantes y las propias capacidades
biolgicas determinan unas respuestas especficas perfectamente ajus
tadas a la situacin que el medio proporciona. Es decir, cada estmulo
exige una respuesta determinada, fija, invariable, con lo cual el animal
forma un todo con su medio. Al hombre, en cambio, la realidad se le
presenta con un margen de indeterminacin que l ha de cubrir. La
vida no le viene dada de antemano, sino que ha de hacerla l mismo.
Ante un estmulo concreto, los desenlaces pueden ser diversos. El
hombre tiene que considerar la realidad antes de ejecutar un acto;
necesita, pues, distanciarse de ella, del mundo, para poder observarlo,
comprenderlo, hacerse cargo de la situacin y as analizar las posibles
respuestas, determinando cul de ellas es la que prefiere. El mundo,
entonces, no es un estmulo ante el que slo cabe una respuesta, sino
una realidad ante la que hacer el ajustamiento, dando cuenta de las
posibilidades de actuacin o respuesta coherente que se ofrecen y
justificando las propias preferencias.
As, pues, segn Zubiri, dado que el hombre es inteligente y libre,
se convierte en antropolgicamente moral. Por ello, el ser humano es,
a la vez, agente, autor y actor de sus actos. Agente en cuanto que
emergen de nuestra naturaleza; autor en cuanto que los actos son
libres, dependen, no de aquella (de la naturaleza), sino de nuestra
volicin; actor de los actos en cuanto a travs de ellos definimos nues
tro propio carcter (thos), personalidad moral, actuando y transfor
mando, de esta guisa, nuestra naturaleza.

103

Texto 42
Si to m a m o s la h a b itu d e n s m ism a , p r o n to c a e re m o s e n la c u e n ta d e q u e e so
q u e h e m o s lla m a d o h a b itu d , es m u c h o m s q u e m e ra h a b itu d : e s u n a e m e rg e n c ia d e
la n d o le m ism a d e l v iv ie n te . E l v iv ie n te tie n e e s te o e l o tr o m o d o d e h a b rs e la s c o n
las co sas, p o rq u e e s d e e s ta o d e la o tr a n d o le . S o la m e n te sa b e h a b la r d e h a b i
tu d v is u a l e n e l p e rr o e n la m e d id a e n q u e e l p e rr o es u n v iv ie n te d o ta d o d e se n tid o
d e la v is ta . L a s e s tru c tu r a s p tic a s s o n la ra z d e la q u e e m e rg e n la h a b itu d y las
accio n es v is u a le s. E s to q u e c o n s titu y e el m o d o d e re a lid a d d e l v iv ie n te , su n d o le
p ro p ia , e s lo q u e lla m a m o s su s e s tru c tu ra s . ( . . . )
A h o ra b ie n , n o s h e m o s p ro p u e s to a p re h e n d e r c o n rig o r la d ife re n c ia e n tr e e l
h o m b re y e l a n im a l; p e ro n o u n a d ife re n c ia c u a lq u ie ra , sin o u n a d ife re n c ia esen cial.
P o r ta n to h e m o s d e lle v a r e l p ro b le m a a e sta ln e a d e la s e s tru c tu ra s . E s e n ellas,
e n e fe c to , d o n d e se h a lla la esen cia d e to d a re a lid a d .
E s ta d ife re n c ia e s tru c tu r a l n o p u e d e e n te n d e rs e m s q u e p a rtie n d o d e l an lisis
d e las h a b itu d e s d e l a n im a l y d e l h o m b re . ( . . . )

La habitud radical del hombre.

C m o se c o n tra p o n e n e l a n im a l y e l h o m b re

e n su h a b it u d ra d ic a l? E l a n im a l tie n e u n a h a b itu d ra d ic a l, q u e c o m p a rte c o n e l


v e g e ta l m ism o . Y es q u e re c ib e d e las cosas in te rn a s o e x te rn a s a l, u n a c ie rta

estimulacin.

L as cosas, ta n to las d e l m e d io e x te rn o co m o las d e l in te rn o , se p re

se n ta n y a c t a n co m o e stm u lo s; e s to e s, n o so n p a ra el v iv ie n te sin o alg o q u e le


a fe c ta y alg o q u e se ag o ta e n su afecci n . L a c a p a c id a d d e s e r a fe c ta d o p o r e s tm u
lo s y la h a b itu d d e h a b rs e la s con p u ro s e stm u lo s, es u n c a r c te r q u e p e rte n e c e
e s e n c ia lm e n te a to d o s e r v iv o . E s lo q u e h e so lid o lla m a r

susceptibilidad.

E n to d a

e stim u la c i n hay tre s m o m e n to s: u n c ie rto to n o v ita l s o b re el q u e e l e s tm u lo re


cae, u n a a g re si n , d ig m o slo asi, d e l e s tm u lo , u n a re s p u e s ta e fe c to ra con la q u e el
se r v iv o re s p o n d e a la a lte ra c i n q u e se la h a p ro d u c id o . ( . . . )
A p e sa r d e su e n o rm e c o m p lic a c i n , to d o siste m a n e rv io so m a n tie n e e n u n id a d
lo s tre s m o m e n to s c o n s titu tiv o s d e to d a e stim u la c i n : a lte ra c i n d e l to n o v ita l, re
c e p ci n , afecci n . Y e n la u n id a d in trn se c a y ra d ic a l d e esto s tre s m o m e n to s c o n
s is te p re c is a m e n te el fe n m e n o d e l s e n tir. S in e m b a rg o , e sta u n id a d se va m o d u
la n d o e n la escala zo o l g ica, y c o n ta l m o d u la c i n se m o d u la y e n riq u e c e lo q u e
llam am o s p s iq u ism o a n im a l. E s ta co m p licaci n y m o d u la c i n tie n e lu g a r se g n d o s
d ire c c io n e s p e rfe c ta m e n te d e fin id a s. A n te to d o , a p a re c e n re c e p to re s y e fe c to re s e sp e
cficam en te d ife re n c ia d o s: n o to d o s lo s a n im a le s tie n e n los m ism o s se n tid o s. P e ro en
se g u n d o lu g a r y es lo m s im p o rta n te p a ra n u e s tro p ro b le m a se va p ro d u c ie n
d o u n in c re m e n to (q u e llega a s e r e n o rm e ) n o p re c isa m e n te e n la c u a lid a d d e las
e stim u la c io n e s, p e ro s e n lo q u e h e lla m a d o su u n id a d fo rm a l. E n el in c re m e n to
d e e sta

funcin de formalizacin

es d o n d e se h a lla la riq u e z a d e la v id a p sq u ic a

d e l a n im a l.
D o s p a la b ra s acerca d e e s te c o n c e p to d e fo rm a liz a c i n . E n e l o rd e n p e rc e p tiv o
re c e p to r la cosa e s cla ra . T o d a p e rc e p c i n e n v u e lv e n o s lo u n a s c u a lid a d e s

104

p e rc ib id a s , s in o u n a u n id a d fo rm a l. E s ta u n id a d n o c o n siste ta n s lo e n p o se e r u n a
fig u ra p ro p ia

(Gestalt),

s in o e n p o se e r u n a e sp e c ie d e c la u s u ra e n v ir tu d d e la

cu al lo p e rc ib id o se p re s e n ta c o m o u n a u n id a d q u e p u e d e v a g a r a u t n o m a d e u n a s
situ a c io n e s a o tr a s ; e s, p o r e je m p lo , lo q u e p e rm ite d e c ir q u e se p e rc ib e u n a cosa.
E s c o n o c id o e l e x p e rim e n to q u e c ita K a tz . S e a d ie s tra a u n c a n g re jo p a ra a tr a p a r
u n a p re s a s o b re u n a ro c a ; p e ro si d e s p u s se coloca la m ism a p re s a co lg a d a d e u n
h ilo , e l c a n g re jo q u e d a im p v id o : n o d is tin g u e la p re s a . E n c a m b io , u n p e rr o , u n
m o n o , e tc ., lo h a ra n e n se g u id a y sin n e c e sid a d d e a d ie s tra m ie n to . Y o d ir a q u e
e sto s an im a le s tie n e n u n siste m a d e fo rm a liz a c i n d is tin to a l d e l c a n g re jo . E n e s te
o rd e n , la fo rm a liz a c i n es a q u e lla fu n c i n e n v ir tu d d e la c u a l las im p re s io n e s y
e stm u lo s q u e lle g a n al a n im a l d e su m e d io e x te r n o e in te rn o , se a rtic u la n fo rm a n d o
en c ie rto m o d o re c o rte s d e u n id a d e s a u t n o m a s fr e n te a las c u a le s e l a n im a l se
c o m p o rta u n ita ria m e n te . E n re a lid a d , e l c a n g re jo h a v is to s lo p re sa -ro c a ; p e ro n i
la p re sa n i la ro ca h a n s id o p e rc ib id a s p o r s m ism a s, p o rq u e n o h a n te n id o u n id a d
fo rm a l p ro p ia e n su p e rc e p c i n . E s ta fu n c i n d e fo rm a liz a c i n p e n d e d e e s tru c tu ra s
n e rv io sa s. P o r e s to , h e p e n sa d o s ie m p re q u e se tr a ta d e u n a fu n c i n fisio l g ica, ta n
fisiolgica c o m o p u e d e se rlo la esp ecificaci n d e lo s re c e p to re s.
E s ta fo rm a liz a c i n a p a re c e a sim ism o e n e l o r d e n e fe c to r y e n e l o rd e n d e l
p ro p io to n o v ita l d e l a n im a l. L a co sa e s c la ra tr a t n d o s e d e m o v im ie n to s : n o e s lo
m ism o u n s im p le m o v im ie n to d e u n m ie m b ro q u e e l ju e g o d e lic a d o d e p re h e n s i n ,
d e m a rc h a , e tc . L a fo rm a liz a c i n m o triz e s la re s p o n s a b le d e la d iv e rs id a d d e m o
v im ie n to s, a d a p ta d o s u n o s , a p re n d id o s o tr o s , e tc ., q u e e l a n im a l p u e d e re a liz a r.
Lo p ro p io d e b e d e c irs e d e l to n o v ita l. E l m e ro e n c o n tra rs e b ie n o m a l , d ig m o s
lo as, d a lu g a r p o r fo rm a liz a c i n a u n a rica g a m a d e e s ta d o s t n ic o s d ife re n te s .
N o es lo m ism o el e n c o n tra rs e b ie n c o n u n a re s p u e s ta e le m e n ta l a d e c u a d a , q u e el
e n c o n tra rse b ie n a p e te c ie n d o u n a p re s a e n lu g a r d e o tr a ; la fo rm a liz a c i n d e l to n o
v ita l m a tiz a a s te e n d is tin ta s a fe c c io n e s .
B a ste n e sta s so m e ra s a lu sio n e s p a ra d a r a e n te n d e r lo q u e e s la fo rm a liz a c i n .
E s u n a fu n c i n e s tric ta m e n te fisiolgica, ni m s n i m e n o s a c o m o lo e s la d iv e rs id a d
especfica d e e stm u lo s. A m e d id a q u e la fo rm a liz a c i n p ro g re sa , u n o s m ism o s e s
tm u lo s e le m e n ta le s o fre c e n u n c a r c te r c o m p le ta m e n te d is tin to p a ra e l a n im a l. D e
su e rte q u e u n e le n c o re la tiv a m e n te m o d e s to d e e s tm u lo s o rig in a rio s , p ro d u c e , se g n
la riq u e z a fo rm a liz a d o ra d e l siste m a n e rv io so d e l a n im a l, situ a c io n e s c o m p le ta m e n te
d iv ersas p a ra ste . T o d a la riq u e z a d e la v id a p sq u ic a d e l a n im a l, o p o r lo m e n o s
su m a y o r p a rte , e s t a d sc rita a e sta fu n c i n d e fo rm a liz a c i n . A s , u n a sim p le o n d a
lu m in o sa , p u e d e p ro d u c ir e n u n a n im a l e le m e n ta l u n a re s p u e s ta d e sim p le h u id a
o a p ro x im a c i n ; e n c a m b io , e n u n a n im a l s u p e rio r, p u e d e c o b ra r e l c a r c te r d e
sig n o o b je tiv o d e re s p u e s ta , e s to e s, d e n o ta d e u n o b je to e s tim u la n te m u c h o m s
c o m p lejo . D eca q u e se tra ta d e u n a fu n c i n e s tric ta m e n te fisiolgica: c ie rta s re a s
co rtic a le s d e l c e re b ro so n sim p le m e n te fo rm a liz a d o ra s , p o r e je m p lo , las re a s m o
trices fro n ta le s . E n t rm in o s g e n e ra le s, a m i m o d o d e v e r, la fu n c i n e se n c ia l d e l
c e re b ro n o e s trib a e n s e r u n rg a n o d e m e ra in te g ra c i n (S h e r rin g to n ), n i e n se r
u n rg a n o d e sig n ificaci n (B rin k n e r), sin o e n se r e l rg a n o p o r e x c e le n c ia d e
fo rm a liz a c i n , fu n c i n e n v ir tu d d e la c u a l se c re a la e n o rm e d iv e r s id a d d e s itu a
ciones c o n q u e el a n im a l tie n e q u e h a b rse la s.

105

C o n e llo se h a p ro d u c id o u n n u e v o tip o d e s u s ta n tiv id a d b io l g ic a . L a fu n c i n


d e s e n tir, e n e fe c to , crea u n n u e v o tip o d e in d e p e n d e n c ia re s p e c to d e l m e d io . L a
cosa es clara si se a tie n d e a la d iv e rsa fo rm a liz a c i n : es m a y o r la in d e p e n d e n c ia d e l
a n im al q u e se m u e v e e n tr e sig n o s o b je tiv o s , q u e la d e l q u e re s p o n d e in m e d ia ta m e n te
a e stm u lo s e le m e n ta le s. E l s e n tir a b re u n re a m u c h o m a y o r d e a c tiv id a d p ro p ia .
P e ro a d e m s, a u m e n ta la s u s ta n tiv id a d e n la m e d id a e n q u e el s e n tir co n fiere al a n i
m al u n c o n tro l m u c h o m a y o r d e l m e d io . S in tie n d o , el a n im a l e s, p u e s, m u c h o m s
s u s ta n tiv o , m u c h o m s in d e p e n d ie n te , si se q u ie re , es m u c h o m s su y o q u e el
v eg eta l.
S in e m b a rg o , a p e s a r d e q u e g racias a la fo rm a liz a c i n , u n o s m ism o s e stm u lo s
e le m e n ta le s a b re n el c a m p o d e m u c h sim a s re s p u e sta s d is tin ta s , e n tr e las q u e el
a n im a l p u e d e o p ta r , sin e m b a rg o , d ig o , m ie n tra s el a n im al co n se rv e su v ia b ilid a d
n o rm a l, tie n e a se g u ra d a e n sus p ro p ia s e s tru c tu r a s , la c o n e x i n , p o r as d e c irlo ,
e n tr e los e stm u lo s y las re s p u e sta s . D e a h q u e p o r m u y rica q u e sea la v id a d el
a n im a l, e sta v id a e st sie m p re c o n s titu tiv a m e n te e n d a s a d a .
A h o ra b ie n , n o s ie m p re es e s te el caso d e l h o m b re . P o se e c ie rta m e n te las m is
m as e s tru c tu ra s n e rv io sa s q u e el a n im a l, p e ro su c e re b ro se e n c u e n tra e n o rm e m e n te
m s fo rm a liz a d o , yo d ira , h ip e rfo rm a liz a d o . D e a q u re s u lta q u e , en c ie rto s n i
v eles, e l e le n c o d e re s p u e sta s q u e u n o s m ism o s e stm u lo s p o d ra n p ro v o c a r e n e l
h o m b re q u e d a p r c tic a m e n te in d e te rm in a d o , o lo q u e es lo m ism o , las p ro p ia s e s
tru c tu ra s so m tic a s n o g a ra n tiz a n ya d e n tr o d e la v ia b ilid a d n o rm a l la n d o le d e la
re s p u e s ta a d e c u a d a . C o n e llo e l h o m b re q u e d a ra a b a n d o n a d o a l a z a r, y r p id a
m e n te d e s a p a re c e ra d e la tie rra . E n c a m b io , p re c isa m e n te p o r s e r u n a n im a l h ip e r
fo rm a liz a d o , p o r s e r u n a s u s ta n tiv id a d h ip e r-a n im a l , e l h o m b re e ch a m a n o d e
u n a fu n c i n c o m p le ta m e n te d is tin ta d e la fu n c i n d e s e n tir: h a c e rse ca rg o d e la
s itu a c i n e s tim u la n te c o m o u n a s itu a c i n y u n a e stim u la c i n re a le s . L a e s tim u
la c i n ya n o s e ag o ta e n to n c e s e n su m e ra a fecci n al o rg a n ism o , s in o q u e in d e p e n
d ie n te m e n te d e e lla , p o se e u n a e s tru c tu r a d e su y o : es re a lid a d . Y la c a p a c id a d d e
h a b rs e la s c o n las cosas c o m o re a lid a d e s es, a m i m o d o d e v e r, lo q u e fo rm a lm e n te
c o n s titu y e la in te lig e n c ia . E s la h a b itu d ra d ic a l y especfica d e l h o m b re . L a in te li
g en cia n o e s t c o n s titu id a , c o m o v ie n e d ic i n d o se d e s d e P la t n y A ris t te le s , p o r
la c a p a c id a d d e v e r o d e fo rm a r id e a s , s in o p o r e sta fu n c i n m u c h o m s m o d e s ta
y e le m e n ta l: a p re h e n d e r la s c o sa s n o c o m o p u ro s e s tm u lo s , s in o c o m o re a lid a d e s .
T o d a u lte r io r a c tiv id a d in te le c tiv a , e s u n m e ro d e s a rro llo d e s ta su n d o le fo rm a l.
H e a q u la s d o s h a b itu d e s q u e ra d ic a lm e n te s e d is tin g u e n e n la escala z o o
lgica: d e u n la d o , la h a b itu d d e l p u ro s e n tir e s tm u lo s , y d e o tr o , la h a b itu d d e
in te lig irlo s c o m o re a lid a d e s ; s e n tir e in te lig ir. A e s ta s d o s h a b itu d e s , re s p o n d e n d o s
fo rm a lid a d e s se g n las c u a le s la s cosas q u e d a n e n su p re s e n ta rs e : e s tm u lo y re a li
d a d . P e ro c o m o e l p re s e n ta rs e co m o re a le s, c o n siste e n u n a re m isi n fsic a a lo
q u e las cosas so n d e su y o (p o r ta n to , a lo q u e so n a n te s d e la e s tim u la c i n e
in d e p e n d ie n te d e e lla ), re s u lta q u e la in te lig e n c ia n o s d e ja s itu a d o s e n lo q u e las
cosas so n re a lm e n te , e n y p o r s m ism as. L a p rim e ra fu n c i n d e la in te lig e n c ia es
e s tric ta m e n te b io l g ic a : h a c e rse ca rg o d e la situ a c i n p a ra e x c o g ita r u n a re s p u e s ta
a d e c u a d a . P e ro e s ta m o d e s ta fu n c i n n o s d e ja s itu a d o s e n e l p i la g o d e la re a lid a d

106

en y p o r s m ism a , se a c u a l fu e re su c o n te n id o ; c o n lo c u a l, a d ife re n c ia d e lo q u e
aco n te c e c o n e l a n im a l, la v id a d e l h o m b re n o e s u n a v id a e n d a s a d a sin o c o n s titu
tiv a m e n te a b ie rta . ( . . . )
S itu a d o a s e n la re a lid a d , c u a lq u ie ra q u e e lla sea, e l h o m b re n o s lo n o tie n e
u n a v id a e n c la sa d a , sin o q u e e n p rin c ip io p u e d e lle v a r v id a s m u y d is tin ta s : e s a d a p
ta b le a to d o s lo s c lim a s, e tc . M s a n , d e s d e e s te p u n to d e v is ta , la h u m a n id a d
p u e d e a lo ja r y a lo ja d e n tr o d e s, n o s lo v id a s d is tin ta s , sin o h a sta tip o s d is tin to s
d e h o m b re .
C o n la h a b itu d in te le c tiv a , n o s e n c o n tra m o s c o n u n tip o d e s u s ta n tiv id a d m u y
d is tin ta d e la s u s ta n tiv id a d a n im a l. E n p rim e r lu g a r, c o n u n tip o d is tin to d e c o n tro l
s o b re las co sas . L a h a b itu d ra d ic a l p refija s ie m p re la fo rm a lid a d se g n la c u a l las
cosas q u e d a n p a ra e l v iv ie n te . L a h a b itu d d e l a n im a l e s e stim u la c i n . P o r e s to
las co sas c o n las q u e tie n e q u e h a b rs e la s el a n im a l e s t n e sp e c fic a m e n te p re fija d a s;
y e l c o n ju n to d e e s ta s co sas as e sp e c fic a m e n te p re fija d a s es lo q u e c o n s titu y e
el

medio.

E l h o m b re , e n c a m b io , se m u e v e e n tr e co sas q u e c ie rta m e n te tie n e n u n

c o n te n id o d e te rm in a d o e n c ad a caso. P e ro la h a b itu d ra d ic a l d e l h o m b re e s in te li
g e n c ia ; p o r ta n to , las co sas n o q u e d a n e sp e c fic a m e n te p re fija d a s, s in o q u e b a s ta
c o n q u e se a n re a le s. E l c o n ju n to d e las co sas re a le s e n ta n to q u e re a le s e s lo q u e
llam o

mundo.

E l a n im a l tie n e m e d io , p e ro n o tie n e m u n d o . M u n d o n o e s e l h o ri

z o n te d e m is p o s ib ilid a d e s d e a p re h e n d e r y e n te n d e r las co sas e n m i e x is tir. T a m


p o co e s e l c o n ju n to d e las cosas re a le s e n su s c o n e x io n e s p o r ra z n d e su s p ro p ie
d a d e s, sin o q u e es el c o n ju n to re s p e c tiv o d e to d a s las co sas re a le s p o r su resp e c tiv id a d fo rm a l e n c u a n to re a le s, e s d e c ir, p o r su c a r c te r d e re a lid a d e n c u a n to
tal. E n el m u n d o a s e n te n d id o e s en el q u e el h o m b re s e tie n e q u e m o v e r; y p o r
eso el m u n d o es s ie m p re alg o fo rm a lm e n te a b ie rto . Su c o n tro l h u m a n o e s p o r e s to ,
e n b u e n a p a rte , c re a c i n .
P e ro , e n s e g u n d o lu g a r, la s u s ta n tiv id a d h u m a n a tie n e u n n u e v o tip o d e in d e
p e n d e n c ia re s p e c to d e las cosas. N o s lo tie n e a c tiv id a d p ro p ia , co m o la tie n e el
an im a l, sin o q u e e sta a c tiv id a d es, p o r lo m en o s e n p rin c ip io , u n a a c tiv id a d q u e n o
q u e d a d e te rm in a d a ta n slo p o r el c o n te n id o d e las cosas, sin o p o r lo q u e el h o m
b re q u ie re h a c e r re a lm e n te d e ellas y d e s m ism o . E s ta d e te rm in a c i n d e u n a c to
p o r ra z n d e la re a lid a d q u e rid a , es ju s to lo q u e llam am o s

libertad.

L a s u s ta n tiv id a d h u m a n a es, p u e s, e n el o rd e n o p e ra tiv o u n a s u s ta n tiv id a d


q u e o p e ra s o b re las cosas y s o b re s m ism a e n ta n to q u e re a le s, es d e c ir, u n a s u s ta n
tiv id a d q u e o p e ra lib re m e n te e n u n m u n d o . (Q u e d a e n p ie la a m p litu d m a y o r o
m e n o r d e e sta zona d e lib e rta d , c u e s ti n d ife re n te ). R e c o g ie n d o a m b o s m o m e n to s ,
d ire m o s q u e e n el o rd e n o p e ra tiv o , la s u s ta n tiv id a d h u m a n a es c o n s titu tiv a m e n te

abierta

re s p e c to d e s m ism a y re s p e c to d e las cosas, p re c is a m e n te p o rq u e es u n a

s u s ta n tiv id a d cuya h a b itu d rad ical es in te lig e n c ia . E l h o m b re es c ie rta m e n te u n a n i


m al, p e ro u n a n im a l d e re a lid a d e s .
H e a q u lo q u e d e s d e el p u n to d e v is ta d e las h a b itu d e s a rro ja n u e s tro a n
lisis d ife re n c ia l e n tr e e l a n im a l y e l h o m b re .
X . Zubiri: El hombre, realidad personal. R evista de
O ccidente. 2." poca; n. 1 (abril 1963); p p . 12-21.

107

CUESTIONES
1.
2.

Q u e n tie n d e Z u b iri p o r

habitud, formalidad

sustantividad ?

C u l e s la h a b i t u d , f o r m a li d a d y s u s t a n t i v i d a d p r o p i a d e l a n im a l? Y la s
d el h o m b re?

3.

I n t e li g e n c ia

y lib e rta d

so n

c o n d ic io n e s

im p r e s c i n d ib l e s

de

to d a

a c titu d

m o r a l. P o r q u ?

ALFRED JU LIU S A YER (1910)

Ayer representa, dentro de la filosofa analtica, la corriente denomi


nada emotivismo.
En su obra Lenguaje, verdad y lgica (1936) establece el criterio
de significacin de todo enunciado: la posibilidad de su verificacin;
es decir, todo concepto para ser significativo ha de tener un referente
emprico, ha de responder a una realidad comprobable por la expe
riencia.
Ahora bien, ningn juicio tico expresa un juicio de hecho, una
realidad verificable. Propiedades tales como bueno, deber... nada
describen a no ser emociones, sentimientos, del sujeto hablante. Los
juicios de valor no son enunciados significativos, susceptibles de ver
dad o falsedad, puesto que no tienen ningn fundamento objetivo y em
prico, verificable mediante la experiencia sensible. No son, pues,
conceptos, sino pseudoconceptos. Los predicados que intervienen
en los juicios de valor no constituyen propiamente predicados, pues
to que no representan cualidades de las cosas que puedan ser
captadas por los sentidos. Los trminos ticos tienen simplemente
una carga emotiva, con la funcin de expresar y suscitar sentimientos
e incitar a la accin. No pueden, por tanto, ser objeto de una teora
del conocimiento, sino slo de una psicologa, de una antropologa
o de una sociologa.

Texto 43
Comenzamos por admitir que los conceptos ticos fundamentales no son anali
zables, ya que no existe ningn criterio mediante el cual se pueda poner a prueba la

108

validez d e lo s ju ic io s e n q u e a q u llo s fig u ran . H a s ta e ste p u n to e sta m o s d e a c u e rd o


con los a b so lu tis ta s . P e ro , a d ife re n c ia d e los a b s o lu tis ta s , n o s o tro s p o d e m o s d a r u n a
e x p licaci n d e e s te h e c h o q u e c o n c ie rn e

a los c o n c e p to s tic o s. D e c im o s q u e la

raz n p o r la cu al n o so n an a liz a b le s e s q u e so n m ero s p seu d o -c o n c e p to s. L a p re se n c ia


d e u n sm b o lo tic o e n u n a p ro p o s ic i n n o agrega n a d a a su c o n te n id o fctico .
P o r lo ta n to , si yo d ig o a a lg u ie n u s te d h a o b ra d o m al al ro b a r ese d in e ro , n o
afirm o m s d e lo q u e h a b ra afirm a d o d ic ie n d o

se n c illa m e n te :

U s te d

ro b

ese

d in e ro . A l ag reg ar q u e esa acci n es m ala n o h ag o n in g u n a n u e v a a se rc i n a su


re s p e c to ; m a n ifie sto , s im p le m e n te , m i d e sa p ro b a c i n m o ra l p o r ella. E s co m o si yo
h u b ie ra d ic h o U s te d ro b ese d in e ro , c o n u n p a rtic u la r to n o d e h o rro r, o lo h u
b ie ra e sc rito a g re g n d o le a lg n sig n o d e ex c la m a c i n esp ecial. E l to n o , o el sig n o
d e e x c la m a c i n , n o ag reg an n a d a a l s e n tid o lite ra l d e la se n te n c ia . S irv e ta n solo
p a ra m o s tra r la p re s e n c ia d e c ie rto s s e n tim ie n to s e n q u ie n la e x p re se .
Si a h o ra g e n e ra liz o m i e n u n c ia d o a n te r io r y d ig o R o b a r d in e ro es m a lo , fo r
m u lo u n a se n te n c ia q u e n o tie n e s e n tid o f c tic o , e s d e c ir, q u e n o e x p re s a n in g u n a
p ro p o sic i n su s c e p tib le d e s e r v e rd a d e ra o falsa. E s co m o si h u b ie ra e s c rito R o
b a r d in e r o !! , d o n d e la fo rm a y el n m e ro d e lo s sig n o s d e ex c la m a c i n m u e s tra n ,
gracias a u n a c o n v e n c i n a d e c u a d a , q u e el s e n tim ie n to q u e se e st e x p re s a n d o es u n a
form a e sp e c ia l d e d e sa p ro b a c i n m o ra l. C la ra m e n te se v e q u e a q u n o se d ic e n ad a
q u e p u e d a s e r v e rd a d e ro o falso. O tr a p e rs o n a p u e d e n o e s ta r d e a c u e rd o c o n m ig o
so b re lo m alo d e l ro b a r, e n el se n tid o d e q u e tal v ez n o te n g a lo s m ism o s s e n ti
m ie n to s q u e yo acerca d e l ro b o , y q u iz d is c u ta co n m ig o a cau sa d e m is s e n tim ie n to s
m o rales. P e ro , e s tric ta m e n te h a b la n d o , n o p u e d e c o n tra d e c irm e : al d e c ir q u e c ie rta
esp ecie d e accin es m o ra lm e n te b u e n a o m ala n o fo rm u lo n in g u n a a firm a ci n f c tic a ,
ni siq u ie ra u n a afirm a ci n s o b re m i p ro p io e s ta d o d e e s p ritu . N o h a g o s in o e x p re s a r
d e te rm in a d o s s e n tim ie n to s m o ra le s. Y la p e rs o n a q u e a p a re n te m e n te m e c o n tra d ic e
e st sim p le m e n te e x p re s a n d o su s s e n tim ie n to s m o ra le s. D e m o d o q u e e s o b v io q u e
no tie n e s e n tid o a lg u n o p re g u n ta r q u i n d e n o s o tro s e s t e n lo c ie rto , p u e s n in g u n o
d e n o s o tro s e s t e n u n c ia n d o u n a p ro p o s ic i n g e n u in a . ( . . . )
P e r o e n to d o s lo s caso s e n q u e p o r lo c o m n se d ira q u e se e s t fo rm u la n d o
u n ju ic io tic o , la fu n c i n d e la p a la b ra tic a p e r tin e n te e s p u ra m e n te e m o tiv a .
Se la u tiliz a p a ra e x p re s a r u n s e n tim ie n to acerca d e c ie rto s o b je to s , p e ro n o p a ra
h a c e r n in g u n a a se rc i n s o b re ellos.
V a le la p e n a h a c e r n o ta r q u e lo s t rm in o s tic o s n o s irv e n so lo p a ra e x p re s a r
s e n tim ie n to s ; ta m b i n e s t n d e s tin a d o s a s u s c ita r s e n tim ie n to s e in c ita r a s a la ac
c i n . ( . . . )
D e h e c h o , p o d e m o s d e fin ir e l sig n ificad o d e las d iv e rsa s p a la b ra s tic a s ya sea
en t rm in o s d e lo s d ife re n te s s e n tim ie n to s q u e se c o n s id e ra n e x p re s a d o s o rd in a ria
m e n te p o r e lla s, ya sea e n t rm in o s d e las d ife re n te s re s p u e s ta s q u e e s t n d e s tin a d a s
a p ro v o c a r. A h o ra p o d e m o s c o m p re n d e r p o r q u es im p o sib le h a lla r u n c rite r io p a ra
d e te rm in a r la v a lid e z d e lo s ju ic io s tic o s. N o e s p o rq u e te n g a n u n a v a lid e z a b
so lu ta , m is te rio s a m e n te in d e p e n d ie n te d e la e x p e rie n c ia se n s ib le o rd in a ria , sin o
p o rq u e n o tie n e n v a lid e z o b je tiv a d e n in g u n a clase. S i e n u n a se n te n c ia n o se h ace

109

n in g u n a a se rc i n e n a b s o lu to , n o tie n e o b v ia m e n te s e n tid o p r e g u n ta r si lo q u e d ic e
e s v e rd a d e ro o fa lso . Y h e m o s v is to q u e las se n te n c ia s q u e s im p le m e n te e x p re s a n
ju ic io s m o ra le s n o d ic e n n a d a . S o n p u ra s e x p re s io n e s d e s e n tim ie n to y c o m o ta le s n o
e s t n c o m p re n d id a s e n la c a te g o ra d e la v e rd a d y la fa lse d a d . N o s o n v erific ab les p o r
la m ism a ra z n q u e h ace q u e u n g e m id o d e d o lo r o u n a o rd e n n o se a n v erific ab les:
p o rq u e n o e x p re s a n p ro p o s ic io n e s g e n u in a s . ( . . . )
Y ste es e l p u n to im p o rta n te q u e h ay q u e c o m p re n d e r a l c o n s id e ra r la d is tin
c i n e n tr e n u e s tra te o ra y la te o ra s u b je tiv is ta o rd in a ria . P u e s e n ta n t o , e l s u b je tiv is ta so s tie n e q u e lo s e n u n c ia d o s tic o s a firm a n e fe c tiv a m e n te la e x is te n c ia d e c ie rto s
s e n tim ie n to s , n o s o tro s s o s te n e m o s q u e lo s e n u n c ia d o s tic o s e x p re s a n y su s c ita n s e n ti
m ie n to s , sin im p lic a r n e c e sa ria m e n te a se rc i n a lg u n a .
H e m o s h e c h o n o ta r ya q u e la p rin c ip a l o b je c i n a la te o ra s u b je tiv is ta o rd in a
ria es q u e la v a lid e z d e lo s ju ic io s tic o s n o e s t d e te rm in a d a p o r la n a tu ra le z a d e
lo s se n tim ie n to s d e su a u to r . N u e s tr a te o ra esc a p a a e s ta o b je c i n , p u e s n o im
p lic a q u e sea c o n d ic i n n e c e sa ria y su fic ie n te p a ra la v a lid e z d e u n ju ic io tic o la
e x iste n c ia d e s e n tim ie n to a lg u n o . L o q u e s im p lic a , p o r e l c o n tra rio , e s q u e lo s
ju ic io s tic o s c a re c e n d e v alid ez. ( . . . )
S o ste n e m o s en e fe c to q u e e n re a lid a d n u n c a se d is c u te s o b re c u e s tio n e s d e v a lo r.
s ta p u e d e p a re c e r, a p rim e ra v is ta , u n a afirm a c i n m u y p a ra d jic a , p u e s c ie r ta
m e n te n o s e m b a rc a m o s e n d is p u ta s q u e se c o n sid e ra n d e o rd in a rio c o m o d is p u ta s
s o b re c u e stio n e s d e v a lo r. P e ro en to d o s esto s caso s d e sc u b rim o s , si c o n sid e ra m o s e l
a s u n to a te n ta m e n te , q u e la d is p u ta n o se re fie re en re a lid a d a u n a c u e s ti n d e v a lo r
s in o a u n a c u e s ti n d e h ech o . C u a n d o a lg u ie n e st e n d e sa c u e rd o c o n n o s o tro s s o b re
e l v a lo r m o ra l d e c ie rta accin o tip o d e accin re c u rrim o s , e s c ie rto , a la a rg u m e n
ta c i n p a ra g a n a rlo a n u e s tra m a n e ra d e p e n s a r; p e ro n o tra ta m o s d e m o s tra r c o n
n u e s tro s a rg u m e n to s q u e tie n e m a lo s s e n tim ie n to s tic o s re s p e c to d e u n a s itu a c i n
cuya n a tu ra le z a haya c o m p re n d id o c o rre c ta m e n te . L o q u e tra ta m o s d e m o s tra r es
q u e e st e q u iv o c a d o e n lo q u e c o n c ie rn e a las c irc u n s ta n c ia s d e l caso. ( . . . )
H a c e m o s e s to c o n la e sp e ra n z a d e q u e so lo te n e m o s q u e lo g ra r q u e n u e s tro
a n ta g o n is ta c o in c id a c o n n o s o tro s acerca d e la n a tu ra le z a d e lo s h e c h o s e m p ric o s
e n ju e g o p a ra q u e a d o p te , c o n re s p e c to a s to s , la m ism a a c titu d m o ra l q u e n o so
tro s . ( . . . )
V e m o s, e n re s u m e n , q u e so lo e s p o sib le a rg u m e n ta r s o b re c u e s tio n e s m o ra
le s, si s e p re s u p o n e a lg n siste m a d e v a lo re s. ( . . . )
Si u n h o m b re tie n e c ie rto s p rin c ip io s m o ra le s, a rg im o s q u e , p a ra s e r c o n
s e c u e n te , tie n e q u e re a c c io n a r m o ra lm e n te d e u n a m a n e ra d e te rm in a d a a n te c ie rta s
co sas. P e ro lo q u e n o d is c u tim o s n i p o d e m o s d is c u tir e s la p a lid e z d e e so s p rin c ip io s
m o ra le s. N o h a c e m o s s in o e lo g ia rlo s o c o n d e n a rlo s d e a c u e rd o c o n n u e s tro s p ro p io s
s e n tim ie n to s . ( . . . )
H a lla m o s a s q u e la filosofa tic a c o n siste se n c illa m e n te e n d e c ir q u e lo s c o n
c e p to s tic o s so n p se u d o -c o n c e p to s y , p o r c o n s ig u ie n te , in a n a liz a b le s. L a ta re a u lt e

110

rio r d e d e s c rib ir lo s d is tin to s se n tim ie n to s p a ra e x p re s a r los c u a le s se e m p le a n lo s


d ife re n te s t rm in o s tic o s, as co m o las d ife re n te s reaccio n es q u e sto s su s c ita n h a b i
tu a lm e n te , e s u n a la b o r q u e c o rre sp o n d e al psic lo g o . N o p u e d e h a b e r n a d a q u e
se p u e d a lla m a r cien c ia tic a , si p o r cien c ia tic a se e n tie n d e la e la b o ra c i n d e u n
siste m a m o ra l v e rd a d e ro . H e m o s v is to , e n e fe c to , q u e p o r se r lo s ju ic io s tico s
m eras e x p re s io n e s d e s e n tim ie n to n o p u e d e h a b e r m a n e ra d e d e te rm in a r la v a lid e z
d e n in g n siste m a tic o y, e n re a lid a d , ta m p o c o p u e d e te n e r s e n tid o p re g u n ta r si
alg u n o d e ta le s siste m a s es v e rd a d e ro . L o n ic o q u e se p u e d e in v e s tig a r le g tim a
m e n te a e s te re s p e c to es cu le s so n los h b ito s m o ra le s d e u n a p e rs o n a o g ru p o d e
p e rso n a s d e te rm in a d o s , y c u l es la ca u sa d e q u e e llo s te n g a n p re c isa m e n te esos
h b ito s y esos s e n tim ie n to s . Y sta e s u n a in v e stig a c i n q u e cae p o r e n te ro d e n tr o
d el c a m p o d e las cien c ias sociales e x is te n te s .
R e s u lta e n to n c e s q u e la tic a , co m o ra m a d e l c o n o c im ie n to , n o es m s q u e u n a
seccin d e la p sico lo g a y la d e la sociologa.

A. J. Ayer: Lenguaje, verdad y lgica. Ed. Eudeba.


Col. Ensayos. 2.* edicin. Buenos Aires, 1965, pp. 131138.

CUESTIONES _______________________________________________
1.

C u l e s e l n ic o s e n t i d o p o s i b le d e la s p r o p o s ic io n e s ti c a s , s e g n A y e r ?

2.

A q u q u e d a r e d u c i d a la filo s o f a m o r a l? Q u v a l o r s e la c o n c e d e ?

3.

E n q u s e n t i d o , p a r a A y e r , e l h o m b r e e s u n s e r m o r a l?

111