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Em busca dos rastros perdidos da memria ancestral

Em busca dos rastros perdidos da memria


ancestral: um estudo de Um defeito de cor,
de Ana Maria Gonalves
Zil Bernd1

A cidade toda se prepara


Mals,
bantus,
gegs,
nags
Vestes coloridas resguardam esperanas
aguardam a luta
Arma-se a grande derrubada branca
A luta tramada na lngua dos Orixs
aminh, aminh
sussurram
Mals,
bantus,
gegs,
nags
aminh, Luiza Mahin fal
Miriam Alves, Mahin aminh, 1998

Ao finalizar a organizao da Antologia de poesia afro-brasileira: 150 anos


de conscincia negra no Brasil (2011), constatei o aumento considervel da
participao feminina na produo potica afro-brasileira nos ltimos 20
anos. Essas vozes, quase ausentes do panorama da literatura afro-brasileira, no apenas tornam-se audveis como adquirem grande fora expressiva por apresentarem fragmentos da histria do negro nas Amricas a
partir do ponto de vista da mulher. Grande parte dessa produo feminina se expressa por meio da poesia, sendo raras as que praticam as formas
do romance, constituindo-se em exceo Conceio Evaristo e Ana Maria
Gonalves, cujas obras vm consolidar a literatura afro como vertente frtil da literatura brasileira.

Doutora e ps-doutora em lngua e literatura francesa. Professora aposentada e colaboradora convidada do Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, Brasil. Tambm professora permanente do Mestrado em Memria Social e Bens
Culturais do Centro Universitrio La Salle (Unilasalle), Canoas, Brasil. E-mail: zilab@uol.com.br.
estudos de literatura brasileira contempornea, n.40, jul./dez. 2012, p. 29-42 29

Zil Bernd

No mbito do presente artigo, nos interessa ressaltar a importncia


maior de Um defeito de cor (2010), de Ana Maria Gonalves (1970), prmio Casa de las Amricas 2011, que inaugura o gnero roman-fleuve2 ou
saga3 no panorama da literatura negra ou afro-brasileira. Tambores de So
Lus, de Josu Montello, e Viva o povo brasileiro, de Joo Ubaldo Ribeiro,
constituram-se em bem-sucedidas tentativas de dar conta da saga dos
contingentes de africanos trazidos para as Amricas na condio de escravos, abarcando vrios sculos dessa incrvel histria feita de sofrimento
e superao face s iniquidades do sistema escravagista. A obra de Ana
Maria Gonalves , contudo, a primeira a narrar esses episdios do ponto
de vista de quem mais sofreu nesse cruel processo: as mulheres, por serem
mais fracas e vtimas constantes de violao. Essa obra , portanto, para
ser festejada por seu pioneirismo e pelas qualidades literrias que fazem
com que o leitor no interrompa a leitura de suas 950 pginas, lendo-as
de um s flego!
Cabe assinalar tambm outro fato interessante: no mesmo ano de 2010,
outra importante escritora latino-americana, Isabel Allende, empreende
audacioso relato, ao longo de 500 pginas, dos mais de 300 anos de histria da escravido na regio do Caribe, abarcando o priplo da escrava
Zarit, no Haiti, Cuba e Nova Orleans. Estava, portanto, na hora de termos acesso a essa histria rasurada pela queima de documentos e distorcida por uma historiografia oficial a servio das elites. Parte dessa histria
emerge agora, nas penas de Ana Maria Gonalves e de Isabel Allende,
revivificada pela enunciao feminina e pela astuciosa recuperao dos
vestgios, dos rastros e das marcas conservadas na tradio oral e recuperada pelos testemunhos inscritos na memria coletiva de vrias geraes.
Um defeito de cor se inicia justamente com um artifcio literrio bem
conhecido (j utilizado por J. J. Rousseau e C. de Laclos, entre outros) que
consiste em apresentar a obra ao leitor como tendo sido fruto de uma descoberta casual: a autora, ao visitar uma famlia na Ilha de Itaparica, para
onde se mudara recentemente, encontra um conjunto de cartas algumas
j perdidas, outras danificadas e amarelecidas, porque o filho mais jovem
da famlia as utilizava para desenhar e as leva para ler. A narrativa que
segue o conjunto dessas cartas, escritas originalmente pela escrava alfabetizada Kehinde (que recebeu o nome catlico de Lusa quando passou
2

Romance-rio, que flui como um rio, caracterizado pelo grande nmero de personagens e de aes
que se sucedem e se imbricam (Moiss, 1982, p. 461). So exemplos de romance-rio as obras de
Tolsti (Guerra e Paz) e, no Brasil, de rico Verssimo (O tempo e o vento).
3
Saga designa as narrativas picas em prosa que, mesclando fatos verdicos, folclricos e imaginrios, relatam a histria de reis ou de famlias (Moiss, 1982, p. 469).

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condio de escrava) e dirigidas a seu filho desaparecido, supostamente


o advogado e poeta Lus Gama, de quem ficou separada por longos anos.
Essas cartas, reescritas pela autora, que completa suas lacunas, retraam,
a partir da vida dessa escrava, parcela importante da histria dos negros
no Brasil, desde o embarque nos navios negreiros, a chegada ao Brasil e
a venda aos proprietrios rurais, at a chegada s fazendas, os castigos,
as fugas e o cotidiano na casa grande e nas senzalas, incluindo as separaes entre mes e filhos e os estupros cometidos pelos senhores. Logo,
a partir de vestgios (traces), de cartas consideradas sem nenhum valor e
semidestrudas, que a narrativa reconstitui importantes acontecimentos
ocorridos na Bahia, como a revolta de escravos de origem muulmana
conhecida como a Revolta dos Mals (1835), que teve, na protagonista
do romance, sua figura exponencial: Lusa Mahin, cujo nome africano era
Kehinde.
Ao criar esse artifcio narrativo, Ana Maria Gonalves d mais fora
enunciao da protagonista, camuflando assim sua prpria autoridade, inerente condio de autora. O contato do leitor se d diretamente com essa voz, que comea a contar a histria ainda antes da travessia
do Atlntico, segue o relato em territrio brasileiro, continua narrando a
segunda travessia (de volta para a frica) e conclui com o relato de sua
vida na frica e do projeto de uma terceira e ltima travessia, de volta ao
Brasil, na esperana de reencontro com o filho.
A recuperao da voz das ancestrais femininas
ns da memria
Como destacamos acima, a principal caracterstica do fazer potico
das autoras mulheres da literatura afro-brasileira atual a de rastrear
os guardados da memria, como chama a poeta Ana Cruz, por meio
dos traos, dos fragmentos deixados pela herana de suas antepassadas.
A segunda caracterstica dessa literatura o que poderamos chamar de
enraizamento dinmico ou relacional, ou seja, a construo identitria
baseada na procura das origens, que no negligencia os rastros deixados
pela palavra materna e projeta-se no respeito alteridade e no reconhecimento da diversidade da nao brasileira. Como terceira caracterstica
dessa potica negra no feminino, elencaramos a tendncia ao resgate da
memria transatlntica. A obra de Ana Maria Gonalves apresenta todos
esses atributos: ao tentar resgatar as vozes e os saberes de sua me, av
e bisav, a autora mergulha l onde memria e mito se entrelaam, dei-

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xando espao para a imaginao redescobrir, completar e atualizar esses


vestgios memoriais.
O romance se constri num espao intervalar entre memria e esquecimento cujas lacunas so preenchidas pelo resgate de imaginrios de
herana afro, atribuindo a si prpria e sua comunidade uma memria
longa (G. Bouchard, 2009)4. As razes dessa memria longa tero de ser
buscadas muitas vezes do outro lado do Atlntico negro (cf. P. Gilroy,
2008), em tempos anteriores ao da travessia, preservadas na memria das
mulheres que precederam a autora, em uma longa genealogia que remonta ao perodo inaugural do trfico negreiro para as Amricas. Ficam evidenciadas na narrativa: i) a memria histrica, que rememora fatos da
histria do negro no Brasil, deletados da historiografia oficial devido
condio que os descendentes de africanos ocupavam na sociedade brasileira; e ii) a memria familiar, que restaura ensinamentos da sabedoria
contida na oralitura das geraes que a antecederam.
A palavra potica, melhor do que qualquer outra, deixa emergir o tempo do esquecimento, liberando o que ficou retido nos desvos da histria
e nos descaminhos da memria. No so as ideologias nem as mdias que
desvelam o esprito do tempo: somente as sensibilidades compartilhadas e as cumplicidades delimitam o espao privilegiado onde os ns da
memria podero enfim ser desatados.
oportuno ressaltar que o culto da ancestralidade ambguo, pois,
ao adotar a memria da ancestralidade feminina, repudiam-se, de outro
lado, os ancestrais masculinos, que, em muitos casos, eram os senhores
brancos, responsveis por atos de violncia sexual contra as escravas.
Lembrar ou esquecer essa memria vergonhosa? Em muitos casos a
opo foi o pacto do silncio que gerou, na argumentao de Bouchard,
os ns de memria, ou seja, a incapacidade de sublimar a violncia e a
criao de mitologias de substituio. Em Um defeito de cor, as agresses
sexuais so narradas como estratgia de reapropriao do passado, evacuando dos armrios da memria, os esqueletos das origens (Bouchard,
2009, p. 23). Ao invs de silenciar sobre as agresses, a narradora ancora
sua identidade em uma memria longa que foi buscada do outro lado do
Atlntico e nas agruras vividas na senzala, desfazendo os ns de memria
pelo exerccio salvador da escritura. Ao escrever as longas cartas dirigidas
ao filho ausente, onde tudo registrado, a narradora ganha foras para
superar situaes de extrema adversidade, rememorando os atos de bravura e herosmo ocorridos durante as rebelies de escravos, outro tabu de

Tambm chamada por F. Braudel (1992) de memria de longa durao (longue dure).

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nossa historiografia, que tratou de construir o mito da docilidade do escravo africano e de sua aceitao da escravido, diferentemente do ndio,
que no se deixou escravizar. Assim, articulando habilmente os jogos de
memria longa, o romance traz tona tanto os fatos de que os descendentes de ex-escravos podem se orgulhar tais como a resistncia escravido (formao dos quilombos, rebelies, preservao da oralidade e dos
rituais religiosos) quanto aqueles que gostariam de esquecer, ou seja, os
castigos cruis e injustos, os abusos sexuais, as separaes das famlias e,
sobretudo, a privao dos direitos de cidadania.
Assim se exprime a narradora sobre seu constante embate contra o
esquecimento:
Lembro-me de que, na poca, escrevi tudo para no esquecer, pois
no estava em condies de confiar na memria ou no senso de
observao. E ainda hoje de nada me recordo, o que deve ser uma
vingana da memria por eu no ter deixado que ela fizesse o trabalho sozinha (2010, p. 471).

Reatualizando o conceito de vestgios ou rastros memoriais


(traces)
A noo de vestgio ou rastro pode ser definida como a presena de
uma ausncia. Nesse sentido, Ricoeur (2000) retoma a metfora de Plato
da marca de um anel em um bloco de cera quente: depois de retirado
o anel fica ali impressa a representao presente de uma coisa ausente.
Nesse sentido estabelece, na esteira de Marc Bloch, que haveria trs tipos
de rastros: i) o rastro escrito, que se tornou operao historiogrfica; ii) o
rastro psquico (impresso ou afeco), correspondendo ao choque deixado por um acontecimento marcante ou trgico; e iii) o rastro cerebral
(cortical), tratado pela neurocincia (Bloch, 200, p. 32-33).
Um defeito de cor tecido a partir da ativao de todos esses tipos de
rastros. Primeiramente temos os rastros da oralidade trazidos pelos migrantes nus para utilizarmos uma expresso de douard Glissant, em
relao s migraes africanas para as Amricas , como as canes, os
rituais religiosos e os provrbios, que se constituem em epgrafes de cada
um dos dez captulos em que se divide o romance. A epgrafe de abertura
Quando voc segue as pegadas dos mais velhos, aprende a caminhar
como eles bastante reveladora, j que pegada sinnimo de rastro,
vestgio, pois a marca deixada na terra, constituindo-se em indcio da
passagem de seres humanos.

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Em segundo lugar, h os rastros escritos comprovados por uma extensa bibliografia e pesquisa em arquivos, fruto de rduo trabalho de levantamento de dados sobre a escravido, realizado no Brasil e nos Estados
Unidos, e que arrolada ao final do romance. Todos os resduos so considerados: o que restou nos arquivos escritos e orais so reativados pela
sensibilidade e preenchidos pela imaginao criadora. A noo de vestgio est, pois, associada presena de resduos das prticas do passado
naquilo que chamamos de presente. Assim, constri-se a escritura como
uma casa assombrada, uma casa habitada pelas intercorrncias de recordaes fragmentadas integradas ao tecido textual: rezas, mitos, citaes,
provrbios, cantigas de ninar, o ressoar dos tants e os rituais da cultura
africana preservados na Amrica malgrado as rigorosas proibies.
Mas talvez o grande ativador da memria sejam os rastros psquicos
deixados pelo impacto de violncias cometidas, como os relatados pgina 23, sobre o estupro e assassinato da me da narradora ainda em terras africanas, depois a morte da av devido aos maus tratos durante a
travessia no navio negreiro, e finalmente seu prprio estupro pelo sinh
Jos Carlos, de quem vir a engravidar de seu primeiro filho (p. 170-171).
A morte desse filho e o nascimento do segundo Lus , tambm filho de
um homem branco, deixam rastros indelveis na memria da narradora; o
maior de todos e motivador da longa busca registrada na escritura o desaparecimento desse segundo filho, vendido como escravo pelo prprio
pai em perodo em que a protagonista-narradora se afastara para realizar
seu aprimoramento espiritual como uma vodnsi (sacerdotisa do vodum)
em terras do Maranho.
douard Glissant retoma a metfora do trace, valorizando-a. Afirma
que o pensamento dos traos/rastros/vestgios aquele que se ope
hoje de maneira vlida falsa universalidade do pensamento de sistema5
(1995, p. 15, traduo nossa). Utiliza essa imagem quando descreve o migrante nu (escravo) trazido fora da frica e obrigado a aderir cultura
dos senhores, colocando a questo: o que vai se passar com esse migrante? Ele recompe por traos/fragmentos uma lngua e artes que, poderamos afirmar, so vlidas para todos (1995, p. 15, traduo nossa)6. O
exemplo que o autor apresenta o seguinte: a conservao por determinadas comunidades que chegaram ao Novo Mundo de tradies, cantos,
lendas, cerimnias de enterro, festas, etc., foi muito difcil e se deu de
forma fragmentria para o deportado africano, que chegou em situao
5
La pense de la trace est celle qui soppose aujourdhui le plus valablement la fausse universalit
des penses de systme.
6
Il recompose par traces une langue et des arts quon pourrait dire valable pour tous.

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muito precria e na condio de propriedade do senhor branco. Contudo,


ele fez algo de imprevisvel a partir unicamente do poder da memria:
com base nos vestgios que lhe restaram, pde (re)compor, de um lado,
lnguas crioulas sobre vestgios das lnguas africanas e, de outro, formas
de arte como o jazz, reconstitudo nas Amricas a partir de traces de ritmos
africanos, e hoje considerado msica de todos e no apenas da comunidade afro-americana (Glissant, 1995, p. 15).
Eurdice Figueiredo, em instigante artigo sobre Um defeito de cor, tambm aborda a questo dos vestgios, embora seu ponto principal de anlise seja a resilincia como resistncia. A professora e pesquisadora assim
reflete sobre a obra de Ana Maria Gonalves:
Diante das histrias j contadas por escritores antes dela e que so
retomadas numa trama intertextual, a autora coloca o leitor diante
de um palimpsesto cujas diferentes camadas ele levado a decifrar.
O palimpsesto, como o bloco lgico de Freud, conserva os vestgios
de escritas do passado, semi-apagadas, em diferentes traos que se
embaralham (Figueiredo, 2011, p. 278).

A busca da memria transatlntica as trs travessias


As trs travessias do Atlntico empreendidas pela protagonista-narradora nos obrigam a nos aproximar da bela metfora criada por Paul
Gilroy: o Atlntico negro. A incansvel busca, primeiramente, da liberdade, da afirmao de si atravs da escrita e do filho desaparecido revelam
um fascinante resgate memorial, reatualizando o que Gilroy chama de
memrias transatlnticas, ou seja, aquelas que fazem surgir culturas planetrias mais fluidas e menos fixas (2008, p. 15). Segundo o autor de O
Atlntico negro, a aventura extranacional dos negros, que tem incio com
a dispora africana, se caracteriza por padres de fluxo e mobilidade
e pela criatividade intercultural (cf. Gilroy, 2008, p. 15). Nesse sentido,
memrias transatlnticas so aquelas que, ao cruzarem o meio fluido que
o mar, vo originar a estrutura rizomrfica e fractal da formao transcultural e internacional a que chamo de Atlntico negro (2008, p. 38).
Primeira travessia
Essa primeira travessia forada e penosa realizada no tumbeiro e o
trauma da chegada ao entreposto onde se realizavam as vendas de escravos provoca o incio do processo de desterritorializao de Kehinde, que
se v forada a assumir a lngua portuguesa e a portar um novo nome,
sendo portanto obrigada a despir-se de sua identidade africana sem
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falar na imposio da religio catlica. Na chegada Ilha de Itaparica,


na Bahia, inicia-se o lento processo de reterritorializao, em contato com
outros escravos, que passam a constituir sua nova famlia, j que a av
e a irm no sobrevivem rudeza dos quase dois meses de viagem no
tumbeiro.
Sua existncia no Brasil ser marcada por intensa mobilidade espacial,
j que se desloca de Itaparica para Salvador e depois para o Maranho,
mudando vrias vezes de domiclio, quando passa a escrava de aluguel e
posteriormente quando consegue pagar por sua prpria alforria. Na casa
grande em Itaparica se alfabetiza junto com a filha dos senhores e, como
escrava de aluguel em casa de ingleses, aprende a lngua estrangeira dos
patres e tambm outros hbitos culinrios como o de fazer cookies, o que
vai garantir-lhe o sustento e o de seu primeiro filho em sua vida de liberta.
Nessas travessias, espaciais e culturais, vo ocorrer os processos de mestiagem e de transculturao, nos quais uma cultura, ao entrar em contato
com a outra, gera produtos culturais novos e imprevisveis no incio.
Na medida em que o trans corresponde a ir alm, ultrapassar, passar
atravs, ele caracteriza uma forma de mobilidade que favorece a transao em termos de negociao e de renegociao e privilegia a conciliao
de interesses aparentemente irreconciliveis um procedimento que exige concesses de um lado e de outro, trocas e aceitao recprocas. No
verbete Transaction (Dictionnaire de laltrit et des relations interculturelles), Frreol define o conceito de transao como algo que no se limita
negociao e acomodao, mas leva, em muitos casos, a uma renovao
do sentido por trnsito, mestiagem ou hibridao (Frreol, 2003, p.
339, traduo nossa).
A personagem-narradora do romance, que poliglota, pois fala mais
de uma lngua africana, alm do portugus e do ingls, transita, apesar de
sua situao margem na sociedade, entre diferentes etnias africanas em
presena no Brasil, inclusive a de origem muulmana, alm do contato
com os brancos, funcionando como uma espcie de passeur culturel, de
atravessadora de culturas, construindo paulatinamente uma identidade
dinmica e relacional. Na minha convivncia com os brancos e mulatos,
vi que nem todos eram maus, que existiam os de bom corao e at mesmo os que eram contra a escravatura, mas no haveria como separar uns
dos outros (p. 503).
Poderamos afirmar que essas estratgias transculturais, que se encenam na grande diversidade cultural do Brasil, constroem um frgil equilbrio relacional que vai sendo recriado como estratgia de sobrevivncia
da personagem.
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Segunda travessia
A narradora volta ao pas natal, o antigo Daom, hoje Benin, em 1847,
poca do rei Guezo, quando a regio um grande centro de exportao de
escravos para as Amricas. A narrativa aqui se reveste de ambiguidade,
na medida em que a personagem (que continua se dirigindo na narrativa
ao filho desaparecido), enriquece com o trfico de armas que pratica juntamente com o marido, John, um ex-escravo de origem inglesa. Ela insiste
que no se envolve com o trfico de escravos embora muitos retornados
fizessem isso sem remorso algum (p. 771). Contudo as armas serviam
para garantir o vantajoso comrcio de escravos, dominado por um brasileiro, cognominado Chach, figura de existncia real, com quem a narradora mantm relaes comerciais.
Esta talvez seja a parte menos interessante da obra, j que apresenta
a narradora enriquecida, com sua famlia aumentando. Aqui o romance
alonga-se desnecessariamente na tentativa de contar um pouco, como j
o fizera Antonio Olinto, em A casa da gua (1969), a vida dos retornados
frica.
Terceira travessia
A travessia de volta ao Brasil, para reencontrar o filho finalmente localizado, certamente uma travessia imaginria. A narradora j se encontra
em idade avanada e cega, o que faz o leitor depreender que dificilmente
essa viagem se realizar, embora o livro finalize, pgina 947, com a deciso de Lusa de rever o filho, uma vez que enfim obteve informaes
de seu paradeiro, aps 30 anos de espera: E talvez, num ltimo gesto de
misericrdia, qualquer um desses deuses dos homens me permita subir
ao convs para respirar os ares do Brasil e te abenoar pela ltima vez.
A cegueira, como sabemos, smbolo da sabedoria dos velhos e dos
bardos itinerantes. Talvez, como nos ensinam Chevalier e Gheerbrant, a
viso interior tenha por sano a renncia viso das coisas exteriores:
O cego evoca a imagem daquele que v outra coisa, com outros olhos,
de um outro mundo: ele percebido menos como um enfermo do que
como um estrangeiro (1973, p. 147, traduo nossa). A longa errncia da
personagem, sua intensa mobilidade entre espaos geogrficos distintos
e sua vida cheia de provaes e de superaes conferem-lhe, na velhice,
sabedoria e iluminao espiritual, transformando-a de figura histrica em
figura mtica.
O livro se fecha sob o signo do desejo da volta ao pas natal j que o
Brasil se tornou para Kehinde/Lusa o pas natal de adoo , sob o signo
do desejo do reencontro com o filho, cuja perda constitui-se na temtica
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obsessional do romance, o que no deixa de ser paradoxal, uma vez que


a narradora, alm de me, teve um papel de grande destaque em rebelies de resistncia escravido, tornando-se uma herona de seu tempo
e figura exemplar para toda a comunidade negra e, em especial, para as
mulheres negras, em sua luta pela igualdade racial.
Seu papel como herona na Revolta dos Mals tem um destaque bem
menos significativo no romance do que seu papel de me. Essa surpreendente valorizao do papel da me em detrimento de sua atuao revolucionria coaduna-se com a perspectiva adotada por Carlo Ginzburg
em seus livros, nos quais narrativa histrica e literria se atraem em um
s campo magntico. Esse importante autor da histria cultural privilegia
sempre a particularidade: os fatos histricos so contados levando-se em
considerao episdios vividos por um indivduo, que se torna exemplar
para todo o contexto scio-histrico que o historiador pretende focalizar.
No romance de Ana Maria Gonalves, da mesma forma, a partir de um
caso singular a me, escrava liberta, apartada do filho que a saga da
escravido e os episdios das rebelies de escravos se desdobram diante
do leitor. desde uma experincia humana, do olhar de uma escrava e
no de um vencedor, que a escritora mineira traz tona o complexo e
multiforme painel do sculo XIX no Brasil, onde o regime escravista se
manteve at 1888.
Um defeito de cor
Eurdice Figueiredo, no artigo citado anteriormente, recorda que o ttulo do livro de Ana Maria Gonalves foi inspirado por uma frase do poeta Lus Gama, que retomamos aqui:
Em ns, at a cor um defeito. Um imperdovel mal de nascena,
o estigma de um crime. Mas nossos crticos se esquecem que esta
cor a origem da riqueza de milhares de ladres que nos insultam;
que essa cor convencional da escravido, to semelhante da terra,
abriga sob sua superfcie escura, vulces onde arde o fogo sagrado
da liberdade (Gama, 2008 apud Figueiredo, 2011, p. 277)

Na obra, a autora, de modo muito sutil, deixa de mencionar o nome


do poeta, suposto filho da protagonista, embora fornea todas as pistas
para que, em uma leitura acurada, se decifre que a protagonista escreve
uma longa carta dirigida ao filho que foi ilegalmente vendido como escravo pois nasceu livre, j que a me Kehinde-Lusa era alforriada poca
do nascimento de Lus pelo prprio pai, fidalgo arruinado, para pagar
dvidas de jogo.
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Em busca dos rastros perdidos da memria ancestral

Foi possvel confirmar nossa hiptese de leitura: a saga de Ana Maria


Gonalves pode ser analisada com base na esttica dos vestgios, que se desdobra em diferentes estratgias narrativas:

No prlogo, intitulado Serendipidades termo que remete situao em que, procurando-se determinada coisa, encontra-se
outra sobre a qual j havia alguma expectativa , inicia-se o jogo
narrativo que implica a estratgia da autora de apresentar-se apenas como a pessoa que elaborou a transcrio de um texto encontrado em condio fragmentria, cheio de lacunas, rasuras e omisses.
A precariedade dos textos exige um paciente trabalho de reescritura visando composio do palimpsesto onde rastros de outras
escrituras se entrecruzam.

No topos da busca do filho, seguem-se indcios de seus possveis deslocamentos, tendo sido vendido e revendido vrias vezes.
pgina 634, a narradora intitula de O rastro um subcaptulo
em que informa que, aps o desaparecimento do filho, s lhe resta
seguir algumas pistas, um fio de histria que deveria ter comeo
e fim.

Ao longo da narrativa, que se constri com base em dados


duvidosos: i) sobre as revoltas dos escravos de origem muulmana
sobre as quais h escassos registros histricos; ii) sobre a prpria
personagem Lusa Mahin, cuja existncia em muitos textos questionada, construindo-se nos interstcios do mito e da realidade, com
base em vestgios de narrativas orais; iii) sobre a religiosidade afrobrasileira e a preservao dos rituais trazidos da frica para o Novo
Mundo cujas prticas, como se sabe, eram proibidas por serem consideradas transgressoras e sacrlegas.

Se retomarmos a reflexo sempre fertilizadora de douard Glissant,


podemos afirmar que a enunciao feminina no romance, baseada em traces, constitui-se, apesar de sua aparente fragilidade, no que o autor chama de pense de la trace (pensamento dos vestgios, dos rastros), que se
instala em oposio a pense de systme, ou seja, ao racionalismo e ao
pragmatismo que caracteriza a tradio das culturas ocidentais. O pensamento dos vestgios, desenvolvido levando em conta as sensibilidades,
conduz a uma viso histrica dos fatos ocorridos, no perodo escravista,
muito mais complexa.
A historiadora da cultura Sandra Jatahy Pesavento argumenta sobre a
importncia para a histria cultural de apostar em conceitos como imaginrio e sensibilidade:
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Assim, a sensibilidade assume um carter relacional, como percepo do mundo, entre aquilo que dado a ver e o que pode ser visto
de forma indireta. Sentir uma forma de conhecer emoes e sentimentos o que no elimina processos cognitivos de outra ordem,
prximo ao mundo da cincia (Pesavento, 2008, p. 25).

Da vem o ttulo do artigo: Pensar com o sentimento, sentir com a


mente. Um defeito de cor se esfora por mesclar constantemente o racional,
o sensvel, o imaginrio coletivo e o simblico para penetrar no emaranhado multicultural e multirracial que conformava o cenrio do Brasil do
sculo XIX, tentando perceber a complexidade da memria social desse
perodo.
Em instigante artigo, intitulado O rastro e a cicatriz: metforas da memria, Jeanne-Marie Gagnebin (2009) assinala que o trauma gera a ferida
que posteriormente se transforma em cicatriz. A escrita sobre essas cicatrizes uma escrita que se pretende reveladora dos indcios por trs das
cicatrizes deixadas pelos traumas sofridos pela populao escrava. Assim,
a escrita tambm se transforma em rastro que, segundo a autora, fruto
do acaso, denunciando a presena ausente de que falvamos no incio do
presente artigo. Narrar o vivido em tempos de escravido consiste em
ato de subverso, j que as elites empenhavam-se em aniquilar os rastros,
queimando documentos e assassinando testemunhas oculares. Citando
Walter Benjamin, Gagnebin conclui que, ao juntar os rastros-restos que
sobram da vida e da histria oficiais, poetas, artistas e mesmo historiadores no efetuam somente um ritual de protesto. Tambm cumprem a
tarefa silenciosa, annima, mas imprescindvel, do narrador autntico e,
mesmo hoje, ainda possvel: a tarefa, o trabalho de apokatastasis, essa reunio paciente e completa de todas as almas do Paraso, mesmo das mais
humildes e rejeitadas, segundo a doutrina teolgica (2009, p. 118).
A literatura que assume a tarefa de recolher os restos e decifrar os rastros, como a de Ana Maria Gonalves, insurge-se contra a tendncia dos
regimes autoritrios de apagar os vestgios dos crimes por eles cometidos
contra a humanidade.
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Zil Bernd

Recebido em dezembro de 2011.


Aprovado em maro de 2012.

resumo/abstract
Em busca dos rastros perdidos da memria ancestral: um estudo de Um
defeito de cor, de Ana Maria Gonalves
Zil Bernd
O artigo se detm em uma reflexo terica sobre o conceito de vestgios (traces),
evocando os principais autores que o definiram, como P. Ricoeur, C. Ginzburg, J.M. Gagnebin, E. Glissant e S. J. Pesavento, entre outros, e introduzindo variantes
terminolgicas como rastros, restos, resduos, marcas etc.. Leva-se em
conta a importncia desse conceito para repensar o trabalho da memria em textos
literrios contemporneos e, em particular, no romance Um defeito de cor, de Ana
Maria Gonalves (Record, 2010), que se constitui em valioso exemplo de resgate
da memria coletiva afro-brasileira, por meio de vestgios.
Palavras-chave: vestgios memoriais, rastros (traces), memrias transatlnticas,
ancestralidade, memria coletiva afro-brasileira, Ana Maria Gonalves
Looking for lost traces of the ancestral memory: a study of Um defeito de
cor, by Ana Maria Gonalves
Zil Bernd
The article provides a theoretical reflection upon the concept of traces, evoking
the main authors who have defined it, such as P. Ricoeur, C. Ginzburg, J.-M.
Gagnebin, E. Glissant and S. J. Pesavento, among others, and introducing terminological variants such as vestiges, ruins, residues, marks etc. We consider the
importance of this concept in order to rethink the memory work in contemporary
literary texts, especially in Ana Maria Gonalves novel Um defeito de cor (Record,
2010), which is an outstanding example of the recovery of African-Brazilian collective memory from traces.
Keywords: memory traces, transatlantic memories, ancestries, African-Brazilian
collective memory, Ana Maria Gonalves

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