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Apostila educativa

Aplicaes da
Energia Nuclear

Por
ELIEZER DE MOURA CARDOSO
Colaboradores:
Ismar Pinto Alves
Claudio Braz
Sonia Pestana

Comisso Nacional de Energia Nuclear


Rua General Severiano, 90 - Botafogo - Rio de Janeiro - RJ - CEP 22290-901
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Aplicaes da Energia Nuclear

NDICE
OS BENEFCIOS DA ENERGIA NUCLEAR E DAS RADIAES ................................. 3
MEDICINA NUCLEAR ...................................................................................................... 4
TRAADORES RADIOATIVOS ....................................................................................... 4
A RADIOTERAPIA ........................................................................................................... 6
OS RADIOISTOPOS NA MEDICINA ............................................................................. 6
APLICAES NA AGRICULTURA ................................................................................. 9
APLICAES NA INDSTRIA ...................................................................................... 12
DATAO POR CARBONO-14 ..................................................................................... 14
OS RAIOS-X ................................................................................................................... 15

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OS BENEFCIOS DA ENERGIA NUCLEAR E DAS RADIAES

Infelizmente so pouco divulgados os grandes benefcios da energia nuclear.


A cada dia, novas tcnicas nucleares so desenvolvidas nos diversos campos da atividade
humana, possibilitando a execuo de tarefas impossveis de serem realizadas pelos meios
convencionais.
A medicina, a indstria, particularmente a farmacutica, e a agricultura so as reas mais
beneficiadas.
Os istopos radioativos ou radioistopos, devido propriedade de emitirem radiaes,
tm vrios usos. As radiaes podem at atravessar a matria ou serem absorvidas por
ela, o que possibilita mltiplas aplicaes. Mesmo em quantidades cuja massa no pode
ser determinada pelos mtodos qumicos, a radiao por eles emitida pode ser detectada.
Pela absoro da energia das radiaes (em forma de calor) clulas ou pequenos
organismos podem ser destrudos. Essa propriedade, que normalmente altamente
inconveniente para os seres vivos, pode ser usada em seu benefcio, quando empregada
para destruir clulas ou microorganismos nocivos.
A propriedade de penetrao das radiaes possibilita identificar a presena de um
radioistopo em determinado local.

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TRAADORES RADIOATIVOS

As radiaes emitidas por radioistopos podem atravessar a matria e, dependendo da


energia que possuam, so detectadas (percebidas) onde estiverem, atravs de aparelhos apropriados, denominados detectores de radiao. Dessa forma, o deslocamento
de um radioistopo pode ser acompanhado e seu percurso ou caminho ser traado
num mapa do local. Por esse motivo, recebe o nome de traador radioativo.

Traadores Radioativos - Radioistopos que, usados em


pequenssimas quantidades, podem ser acompanhados por
detectores de radiao.

MEDICINA NUCLEAR
A Medicina Nuclear a rea da medicina onde so utilizados os radioistopos, tanto em
diagnsticos como em terapias.
Radioistopos administrados a pacientes passam a emitir suas radiaes do lugar (no
caso, rgo) onde tm preferncia em ficar.
Um exemplo prtico bem conhecido o uso do iodo-131 (I-131), que emite partcula
beta, radiao gama e tem meia-vida de oito dias.
O elemento iodo, radioativo ou no, absorvido pelo organismo humano preferencialmente
pela glndula tireide, onde se concentra. O funcionamento da tireide influi muito no
comportamento das pessoas e depende de como o iodo por ela absorvido.
O fato de ser radioativo no tem qualquer influncia no comportamento de um elemento
qumico em relao aos demais elementos.
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Para diagnstico de tireide, o paciente ingere uma


soluo de iodo-131, que vai ser absorvido pela
glndula. Passando um detector pela frente do
pescoo do paciente, pode-se observar se o iodo foi
muito ou pouco absorvido em relao ao normal
(padro) e como se distribui na glndula.

O detector associado a um mecanismo que


permite obter um desenho ou mapeamento, em
preto e branco ou colorido, da tireide.
Um diagnstico, no caso um radiodiagnstico,
feito por comparao com um mapa padro de
uma tireide normal.
A mesma tcnica usada para mapeamento de
fgado e de pulmo.

Exemplo de radiodiagnstico da tireide,


utilizando-se o Iodo-131. A rea mais brilhante
indica maior concentrao do radioistopo.

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OS RADIOISTOPOS NA MEDICINA
Os radiofrmacos usados em medicina no Brasil so,
em grande parte, produzidos pelo Instituto de
Pesquisas Energticas e Nucleares - IPEN, da
CNEN, em So Paulo.
O tecncio-99 (Tc-99m) utilizado, para obteno
de mapeamentos (cintilografia) de diversos rgos:

cintilografia renal, cerebral, hepato-biliar (fgado),


Gerador de Tecncio

pulmonar e ssea;

diagnstico do infarto agudo do miocrdio e em estudos circulatrios;

cintilografia de placenta.

Outro radioistopo, o Samrio-153 (Sm-153), aplicado (injetado) em


pacientes com metstase ssea, como paliativo para a dor.
Esses produtos so distribudos semanalmente pelo IPEN para os usurios.

A RADIOTERAPIA

A radioterapia teve origem na aplicao do elemento rdio pelo casal Curie, para destruir
clulas cancerosas, e foi inicialmente conhecida como Curieterapia. Posteriormente,
outros radioistopos passaram a ser usados, apresentando um maior rendimento.
O iodo-131 tambm pode ser usado em terapia para eliminar leses, identificadas nos
radiodiagnsticos da tireide, aplicando-se, no caso, uma dose maior do que a usada nos
diagnsticos.

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O iodo radioativo apresenta as caractersticas ideais para aplicao em Medicina, tanto


em diagnstico como em terapia:
tem meia-vida curta;
absorvido preferencialmente por um rgo (a tireide);
eliminado rapidamente do organismo;
a energia da radiao gama baixa.
Fontes radiativas (= fontes de radiao) de csio-137 e cobalto-60 so usadas para destruir clulas de tumores, uma vez que estas so mais sensveis radiao do que os
tecidos normais (sos).

Radioterapia = tratamento com fontes de radiao.

Um dos aparelhos de radioterapia mais conhecidos a Bomba de Cobalto, usada no


tratamento contra o cncer, e que nada tem de bomba (no explode). Trata-se de uma
fonte radiativa de cobalto-60 (Co-60), encapsulada ou selada (hermeticamente fechada) e blindada, para impedir a passagem de radiao. At bem pouco tempo, para este
fim, eram utilizadas fontes de csio-137, que foram substitudas pelas de cobalto-60, que,
entre outras razes tcnicas, apresentam maior rendimento teraputico.
No momento da utilizao, a fonte deslocada de sua posio segura,
dentro do cabeote de proteo (feito de chumbo e ao inoxidvel),
para a frente de um orifcio, que permite
a passagem de um feixe de radiao,
concentrado sobre a regio a ser tratada
ou irradiada. Aps o uso, a fonte
recolhida para a posio de origem (segura).

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Deve ficar bem claro que


um objeto ou o prprio corpo, quando irradiado
(exposto radiao) por uma fonte radiativa,
NO FICA RADIOATIVO.

muito comum confundir-se irradiao com contaminao.


A contaminao se caracteriza pela presena de um material indesejvel em determinado local.
A irradiao a exposio de um objeto ou de um corpo radiao.
Portanto, pode haver irradiao sem existir contaminao, ou seja, sem contato entre a
fonte radiativa e o objeto ou corpo irradiado. No entanto, havendo contaminao radioativa
(= presena de material radioativo), claro que haver irradiao do meio contaminado.
No se deve confundir o efeito (construtivo ou destrutivo) da radiao com o fato de tornar
radioativo um material, s possvel por outros processos (em Reatores Nucleares ou aceleradores de partculas).

contaminao

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irradiao

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APLICAES NA AGRICULTURA
possvel acompanhar, com o uso de traadores radioativos, o metabolismo das plantas,
verificando o que elas precisam para crescer, o que absorvido pelas razes e pelas
folhas e onde um determinado elemento qumico fica retido.
Uma planta que absorveu um traador radioativo pode, tambm, ser radiografada, permitindo localizar o radioistopo. Para isso, basta colocar um filme, semelhante ao usado
em radiografias e abreugrafias, sobre a regio da planta durante alguns dias e revel-lo.
Obtm-se o que se chama de auto-radiografia da planta.

A tcnica do uso de traadores radioativos tambm possibilita o estudo do comportamento de insetos, como abelhas e formigas.
Ao ingerirem radioistopos, os insetos ficam marcados, porque passam a emitir radiao, e seu raio de ao pode ser acompanhado. No caso de formigas, descobre-se
onde fica o formigueiro e, no caso de abelhas, at as flores de sua preferncia.

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A marcao de insetos com radioistopos tambm muito til para eliminao de pragas, identificando qual predador se alimenta de determinado inseto indesejvel. Neste
caso o predador usado em vez de inseticidas nocivos sade.

Outra forma de eliminar pragas esterilizar os respectivos machos por radiao gama e
depois solt-los no ambiente para competirem com os normais, reduzindo sua reproduo sucessivamente, at a eliminao da praga, sem qualquer poluio com produtos
qumicos.

Em defesa da alimentao e do meio ambiente, pode-se, tambm, determinar se um


agrotxico fica retido nos alimentos ou quanto vai para o solo, para a gua e para a
atmosfera.

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Ainda no campo dos alimentos, uma aplicao importante a irradiao para a conservao de produtos agrcolas, como batata, cebola, alho e feijo. Batatas irradiadas podem ser armazenadas por mais de um ano sem murcharem ou brotarem.

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APLICAES NA INDSTRIA
A aplicao de radioistopos mais conhecida na indstria a radiografia de peas metlicas ou gamagrafia industrial.
Gamagrafia
Impresso de radiao gama em filme fotogrfico.

Os fabricantes de vlvulas usam a gamagrafia, na rea de Controle da Qualidade, para


verificar se h defeitos ou rachaduras no corpo das peas.

As empresas de aviao fazem inspees freqentes nos avies, para verificar se h


fadiga nas partes metlicas e soldas essenciais sujeitas a maior esforo (por exemplo,
nas asas e nas turbinas) usando a gamagrafia.

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Para ter-se indicao de nvel de um lquido em um tanque, coloca-se uma fonte radiativa
em um dos lados e, no lado oposto, um detector ligado a um dispositivo (aparelho) de
indicao ou de medio.
Quando o lquido alcana a altura da fonte, a maior parte da radiao emitida pela fonte
absorvida por ele e deixa de chegar ao detector, significando que o lquido atingiu
aquele nvel. O mesmo artifcio serve para indicar um nvel mnimo de lquido desejado
em um tanque . Nesse caso, a fonte e o detector devem ser colocados na posio
adequada e,quando o lquido atingir esse ponto, deixar de absorver a radiao, que
chegar ao detector com maior intensidade.

Em geral, acrescenta-se um sistema de


alarme, para soar ao ser atingido esse
nvel. No caso de indicao de nvel
mximo ocorrer o contrrio, isto , a
radiao chegar ao detector com menor intensidade.

A Indstria Farmacutica utiliza fontes radioativas de


grande porte para esterilizar seringas, luvas cirrgicas, gaze e material farmacutico descartvel, em
geral. Seria praticamente impossvel esterilizar, pelos

Exemplos de produtos
esterilizados
atravs da irradiao

mtodos convencionais que necessitam de altas temperaturas, tais materiais, que se deformariam ou se
danificariam de tal forma que no poderiam ser mais
utilizados.

Os alimentos a
serem irradiados
passam por uma
esteira sob o
irradiador
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DATAO POR CARBONO-14

O C-14 resulta da absoro contnua dos nutrons dos raios csmicos pelos tomos de
nitrognio nas altas camadas da atmosfera.
Esse istopo radioativo do carbono se combina com o oxignio, formando o CO2, que
absorvido pelas plantas.

Fsseis de madeira, papiros e animais contm C-14, cuja meia-vida de 5.600 anos. Isso
significa que, a cada 5.600 anos, a atividade do C-14 reduzida metade. Medindo-se a
proporo de C-14 que ainda existe nesses materiais possvel saber a idade deles. Foi
assim, por exemplo, que se determinou a idade dos Pergaminhos do Mar Morto.

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OS RAIOS-X
Os raios-X so radiaes da mesma natureza da radiao gama (ondas eletromagnticas),
com caractersticas idnticas. S diferem da radiao gama pela origem, ou seja, os
raios-X no saem do ncleo do tomo.

Raios-X no so energia nuclear

Os raios-X so emitidos quando eltrons, acelerados por alta voltagem, so lanados


contra tomos e sofrem frenagem, perdendo energia. No tm, pois, origem no ncleo do
tomo

Raios-X so energia atmica

Toda energia nuclear atmica, porque o ncleo pertence ao tomo, mas nem toda energia atmica nuclear.
Outro exemplo de energia atmica e no nuclear a energia das reaes qumicas (liberadas ou absorvidas).

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A DESCOBERTA DOS RAIOS-X


O fsico alemo Roentgen (pronncia portuguesa: rntguen) observou que saam raios
misteriosos de uma ampola de Crookes (fsico ingls), capazes de atravessar folhas de
papelo. Por isso, ele os chamou de raios X .

A ampola de Edison, que ficou conhecida como lmpada incandescente, depois de aperfeioada, deu origem ampola de Crookes, usada por Roentgen. Atualmente, a ampola
mais famosa o tubo de televiso.
A descoberta de Roentgen permitiu fotografar o interior de muitos objetos e o corpo
humano, opacos luz mas transparentes aos raios-X.

Quando se eleva a voltagem de alimentao da ampola ou tubo de raios-X, eles se


tornam mais penetrantes.
As primeiras aplicaes dos aparelhos de raios-X ocorreram na Medicina, para diagnstico de fraturas sseas e, logo aps, na Odontologia, para diagnstico de canais dentrios.

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Foram desenvolvidos aparelhos mais potentes para uso em radiografia industrial (semelhante gamagrafia). As principais desvantagens de tais aparelhos, para a indstria, so
as seguintes:

as peas tm que ser levadas at eles, uma vez que impraticvel deslocar
os aparelhos (de grande porte) e acessrios;

depende de fonte de alimentao (energia eltrica);

tm limitaes, impostas pela forma das peas a serem radiografadas.

Os aparelhos de Raios-X no so radioativos.


S emitem radiao quando esto ligados , isto ,
em operao.

Em relao ao ser humano, os raios-X requerem os mesmos cuidados que a radiao


gama e, por isso, no podem ser usados indiscriminadamente.

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Smbolo da presena de radiao*.


Deve ser respeitado, e no temido.

* Trata-se da presena de radiao acima dos valores encontrados no meio ambiente,


uma vez que a radiao est presente em qualquer lugar do planeta.

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