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Ansiedad: La Funcin Del Miedo

Todas las personas sienten miedo alguna vez en su vida. Quiz los miedos ms tempranos son ante todo
aquello que pone en peligro nuestra sensacin de seguridad, como la oscuridad, el estar solos, el sentirnos
abandonados, etc. En fin, sentimos miedo hacia todo aquello que representa una amenaza para nuestra vida.
Conforme vamos creciendo, algunos miedos permanecen, otros desaparecen y tambin surgen nuevos.
Tratamiento Contra AnsiedadAs como hay miedos innatos, tambin muchos son aprendidos. Los miedos
innatos son miedos que han evolucionado a lo largo del tiempo, y forman parte de nuestro repertorio de
supervivencia. Dentro de los miedos innatos, hay una categora que se refiere a los miedos preparados. Estos
miedos no estn activos al nacer, pero tienen la tendencia a accionarse rpidamente bajo determinadas
circunstancias. Los miedos ms comunes de ste tipo son los miedos a las araas, serpientes, alturas y lugares
cerrados, y se presentan en todas las culturas.
Los miedos aprendidos se generan debido a determinadas experiencias particulares que experimenta una
persona y que le generan un miedo a un estmulo determinado, como puede ser el miedo a manejar un auto, el
cual se adquiri despus de un accidente automovilstico.
Todos los animales aprenden a tener miedo de aquello en el medio que les causa dolor o sufrimiento. Los
seres humanos hemos aprendido no slo a tener miedo de aquello que nos puede causar dolor fsico, sino
tambin de aquello que nos causa dolor emocional como humillacin, culpa, desesperanza, arrepentimiento,
etc.
Ansiedad y EstrsEl miedo es una especie de alarma, que nos avisa de la existencia de un peligro, con lo cual
se activa todo un sistema de alerta tanto fisiolgico como psicolgico, para superar la amenaza y conservar la
vida. En realidad es un mecanismo muy til, ya que sin el miedo, no tendramos cautela ante situaciones como
acercarnos a una serpiente venenosa, cruzar la calle sin fijarnos si vienen coches o aventarnos de un avin sin
paracadas, por nombrar unos ejemplos, y seguramente el resultado de esto sera un dao muy grave o la
muerte misma. De manera que el miedo es un mecanismo de extrema utilidad que funciona sin que nos demos
cuenta, monitoreando todo lo que percibimos y reaccionando ante cualquier sospecha de un peligro.
El miedo es nuestra emocin ms primaria. El miedo intenso toma control de todo lo que est en nuestra
mente y de nuestro cuerpo. Al sentir un peligro intenso, perdemos el inters por comer, dormir, por el sexo, o
por cualquier otra cosa que no sea el buscar la manera de superar la amenaza.
Segn Rush W. Dozier en su libro "Fear Itself", hay al menos tres sistemas en el cerebro humano para
reaccionar ante el miedo y procesarlo:
1) El primero es el sistema primitivo del miedo. Todo animal cuando se siente frente a un peligro, toma una de
dos acciones: huir o pelear. Esta es una reaccin que es la base de todas nuestras reacciones ante el miedo, y
ha estado presente por millones de aos en muchas especies. Este sistema primitivo opera fuera del control de
la conciencia y de la razn. Nuestro cuerpo detecta el peligro de manera automtica, an sin que nosotros
estemos conscientes de ello, y reacciona automticamente. El sistema de miedo primitivo percibe todo en
cuestin de amenazante, o no amenazante, y si el peligro que percibe es suficientemente alto,
desencadena una respuesta de miedo masiva.
El sistema primitivo procesa la informacin que proviene del exterior y crea una imagen que representa lo que
est percibiendo. Mucho antes de que nosotros nos demos cuenta de lo que sucede, el sistema primitivo
decide si lo que percibe del exterior es algo que representa peligro. Si decide que si hay peligro, se dispara la
respuesta de huir o pelear. Mientras eso sucede, el cerebro contina recibiendo ms informacin del exterior,
y va detallando esa imagen inicial. Con base en esta informacin ms detallada, el sistema primitivo evala si
su reaccin inicial fue correcta, o si todo result ser una falsa alarma.
2) El segundo sistema de miedo llamado sistema de miedo racional es ms lento y elaborado. Este sistema
analiza a profundidad toda la informacin que recibe del sistema primitivo y el cerebro. Evala racionalmente
la naturaleza de un miedo especfico, y toma en cuenta diferentes posibilidades y opciones, incluyendo otro
tipo de respuestas ms complejas que las respuestas bsicas de huir o pelear. Por ejemplo puede intentar
engaar en lugar de huir, o en lugar de pelear puede intentar negociar. Este sistema es el que planea,

contemplando todas las posibilidades y escenarios que debemos considerar conscientemente para evitar
amenazas presentes o futuras.
El sistema primitivo del miedo comienza a funcionar alrededor de un dcimo de segundo despus de la
primera percepcin de peligro, antes de que nos demos cuenta de lo que pasa. El sistema racional del miedo
entra en accin una fraccin de segundo ms tarde, despus de que la informacin del exterior es procesada y
se vuelve informacin consciente para nosotros.
3) El tercer sistema de miedo es la conciencia misma. La conciencia, es la que toma las decisiones. Hace de
mediador entre el sistema primitivo y el racional, entre los conflictos que se generan entre la emocin y la
razn. Analiza las opciones que presenta el sistema racional, y decide cual de stas debe escoger. Incluso tiene
la capacidad de detener la respuesta primitiva de huir o pelear, pero esto no es nada sencillo. El sistema
primitivo es muy poderoso, y de l surgen nuestras fobias, las cuales son extremadamente difciles de eliminar
conscientemente. Si el sistema primitivo activa una respuesta de miedo ante las alturas, se activa ante toda
altura, no importa si la persona est parada en la orilla de una barranca, o en el mirador de un edificio alto con
barandales y proteccin suficiente. Para el sistema primitivo las alturas son alturas y dispara la misma seal
de alarma ante uno que ante el otro. De aqu surge la fascinacin por los juegos en las ferias, por ejemplo, en
donde el sistema primitivo del miedo se activa ante el peligro de caer, de ser atacado y de sentirse
vulnerable, mientras que aunque la conciencia sabe que en realidad no existe tal peligro, las emociones que se
viven son muy intensas.
Se puede apreciar que el miedo es una emocin muy compleja pero indispensable para la supervivencia. Es
una especie de guardin que siempre est alerta mientras nosotros realizamos todo tipo de actividades, y que
cuando percibe una amenaza, no solamente nos lo hace saber, sino que prepara automticamente a todo el
organismo para que pueda dar la mejor respuesta posible y as incrementar las posibilidades de superar la
amenaza. El miedo puede ser una emocin incmoda en algunas situaciones, particularmente en la vida
civilizada que llevamos los seres humanos, pero lo cierto es que ese miedo siempre nos est protegiendo de
todo aquello que percibimos como peligroso y que no nos sentimos capaces de superar, ya sea enfrentar a un
len, o cambiar de carril en el perifrico.