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TAMBOR DE MINA - MARANHAO <<<


Texto de .:
Mundicarmo Ferretti UEMA Brasil (Professora
Titular do Departamento de Cincias Sociais
UEMA-Doutora em Antropologia Social;
Pesquisadora de Religio afro-brasileira)
>>> TAMBOR DE MINA - MARANHAO <<<
>>
>...1A PARTE
Pureza nag e naes africanas no Tambor de
Mina do Maranho
Mundicarmo Ferretti UEMA - Brasil [2]
(Professora Titular do Departamento de Cincias
Sociais - UEMA; Doutora em Antropologia Social;
Pesquisadora de Religio afro-brasileira. )
INTRODUO
Os terreiros de religio de origem africana mais
identificados com a frica geralmente constroem
sua identidade tomando como referncia o conceito
de nao, que os vincula ao continente africano,
frica negra, atravs de uma casa de culto aberta

no Brasil por africanos antes da abolio da


escravido (de raiz africana).
No campo religioso afro-brasileiro, os terreiros nag
mais antigos e tradicionais da Bahia foram
considerados, tanto por pais-de-santo como por
pesquisadores da rea acadmica, como mais puros
ou autnticos e sua nao como mais preservada
e/ou organizada. A partir do que foi convencionado
na Bahia como nag puro, tm sido avaliados
terreiros nag de outros estados das mais diversas
denominaes: Candombl, Xang, Mina, Batuque e
outras.
Analisando a questo da pureza nag, Beatriz
Dantas (DANTAS, 1988), apoiada em pesquisa
realizada em Sergipe, mostra que, apesar da
hegemonia do Candombl nag da Bahia na religio
afro-brasileira, os indicadores de autenticidade
africana ou pureza nag adotados na Bahia nem
sempre so os mesmos de outros estados e que
traos muito valorizados no Candombl da Bahia
podem ser desvalorizados ou at rejeitados em
terreiros de outras localidades.
No Maranho, trs casas construram sua identidade
tomando especialmente como referncia uma
nao africana: a Casa das Minas-Jeje, a Casa de
Nag e a Casa Fanti-Ashanti. De acordo com a
tradio oral, as duas primeiras foram fundadas
bem antes da promulgao da Lei urea (em
1888), que aboliu a escravido no Brasil, e teriam
quase a mesma idade: a Casa das Minas, por Maria

Jesuna, dahomeana que teria entrado no Maranho


como contrabando; e a Casa de Nag, por Josefa
(nag) e Joana (cambinda) que, segundo alguns,
era de Angola ou agrono (OLIVEIRA, 1989, p.32).
A Casa Fanti-Ashanti foi aberta em 1958 por
Euclides Ferreira, ligado ao Terreiro do Egito (j
desaparecido) que, conforme informao por ele
recebida de Maria Pia, sua me-de-santo, teria sido
fundado em 1864 por Baslia Sofia, natural de
Cumassi (Gana).
possvel que muitos dos elementos fanti-ashanti
incorporados ao sistema da Casa tenham sido
obtidos pelo seu pai-de-santo na literatura
(BARRETTO, 1977, p.57), no contato com
pesquisadores e praticantes da religio africana em
outros pases, e tenham sido por ele introduzidos
progressivamente ao sistema da Casa
(FERRETTI,M., 2000).
As naes da Mina do Maranho
O Maranho conhecido como terra de Tambor de
Mina e principal centro de preservao da cultura
jeje-dahomeana do Brasil, mas a maioria dos
terreiros de Mina maranhenses reproduz
principalmente o modelo nag. Esse modelo,
embora tenha sido introduzido por um terreiro
fundado no sculo XIX por africanas, ainda em
funcionamento, onde se canta quase s em lngua
africana, distancia-se do que se chama nag puro
em outros centros afro-brasileiros.

Conforme um dos mitos de origem, a Casa de


Nag, matriz iorubana do Tambor de Mina, teve
uma angolana entre suas fundadoras e integrou,
desde o princpio, uma entidade cabocla, o que
talvez explique a diferena. A projeo da Casa das
Minas na rea acadmica deve-se principalmente s
obras de Nunes Pereira (PEREIRA, 1947), Octvio
da Costa Eduardo (EDUARDO, 1948), Pierre Verger
(VERGER, 1952; 1990), Roger Bastide (BASTIDE,
1971; 1978) e, mais recentemente, s de Sergio
Ferretti (FERRETTI,S., 1995 e 1996).
A Casa de Nag tem caractersticas prprias, no se
confunde com a Casa das Minas, mas no se
assemelha muito a terreiros nag tradicionais
existentes em outros estados (BARRETTO, 1977,
p.126). Comparada ao nag da Bahia possvel que
apresente maior nmero de diferenas do que
semelhanas, o que talvez explique a falta de
atrao por ela exercida em pesquisadores.
Com efeito, apesar de sua importncia no Tambor
de Mina, a Casa de Nag foi bem menos estudada
do que a Casa das Minas e a Casa Fanti-Ashanti.
possvel que uma das razes da diferena existente
entre a Casa de Nag e os candombls nag
tradicionais resida no fato dela, alm de integrar
elementos jeje, o que tambm ocorre com aqueles,
incorporar elementos cambinda e integrar entidades
espirituais no africanas (gentis e caboclas), o que
parece ter acontecido desde a sua fundao ou
desde o tempo em que esteve sob o comando de

africanas.
Algumas caractersticas da Casa de Nag mostram
bem a sua distncia do nag puro da Bahia: na
Casa de Nag, a manifestao de entidades
espirituais africanas (voduns e orixs) to sutil
que, s vezes, deixa de ser notada por
observadores atentos; naquela Casa, os voduns e
orixs no do il (no bradam), danam em
conjunto, quase sem destaque individual, falam e
doutrinam (puxam cantos), tal como os voduns na
Casa das Minas-Jeje. preciso notar que, na Mina
maranhense, bradar, danar dando rodadas, assim
como usar chapu de feltro e colar encruzado so
caractersticas de caboclos em terreiros conhecidos
como da mata, considerados de pouco fundamento
africano, pois os caboclos da Casa de Nag adotam
o mesmo tipo de manifestao dos voduns e orixs.
A Casa de Nag, apesar de ter uma identidade
marcante e traos bem diferenciados, aproxima-se
bastante da Casa das Minas. As duas, alm de
chefiadas por mulheres, nunca permitiram a entrada
de pessoas do sexo masculino na roda de voduns ou
orixs e ambas tentaram evitar a proliferao de
terreiros de Mina. Apesar disso, da Casa de Nag
saram as fundadoras de vrios dos terreiros de
Mina mais antigos de So Lus, j em
funcionamento no incio do sculo XX, como os de
V Severa (no antigo Apeadouro/ Monte Castelo) e
o de Maria Cristina, no stio do Justino, hoje Vila
Embratel (ainda em atividade). E tambm
originrios da Casa de Nag os tambores conhecidos

por abat (de duas membranas, tocados


horizontalmente), que so encontrados em todos os
terreiros de Mina da capital maranhense, com
exceo da Casa das Minas-Jeje, mesmo naqueles
que no tm ligao direta com a Casa de Nag.
A Casa das Minas, matriz dahomeana, embora no
tenha autorizado a abertura de outro terreiro jeje e
no costume reconhecer os voduns que ela cultua
em outras casas (a no ser na Casa de Nag)
sempre foi muito procurada por pessoas ligadas a
terreiros da capital e do interior em busca de
orientao. Essa busca foi maior no tempo de Me
Andresa Maria, que chefiou a Casa durante quatro
dcadas (de 1914 a 1954), quando se fala que a
Casa era tambm muito procurada por mes-desanto de outros estados do Norte, principalmente
das cidades de Belm e de Manaus (FERRETTI,S.,
1996, p.68-69).
Segundo Dona Deni, atual chefe da Casa das Minas,
at a morte de Me Andresa, a Casa foi tambm
muito visitada por um terreiro cambinda de por
Cod (interior do Maranho) que, apesar de j
desaparecido, continua sendo por ela lembrado na
festa de So Sebastio (de 19 a 21 de janeiro),
quando feita a obrigao de Acossi Sapat. Nessa
festa, na terceira noite de toque, os voduns
costumam sair pelas ruas para visitar os da Casa de
Nag e, antes do encerramento do toque, fazem
uma homenagem aos cambinda, cantando algumas
msicas em portugus ou em outra lngua africana.
Embora a Casa das Minas no reconhea outro

terreiro como mina-jeje, uma de suas ex-danantes,


Zuleide Amorim, abriu, no Rio de Janeiro, um
terreiro de Mina-Jeje, buscando apoio no tocador
chefe da Casa das Minas (PEREIRA, 1979, p.225).
Esse terreiro, no entanto, no foi reconhecido por
aquela Casa e, pelo menos no inicio, no conseguiu
se manter no Rio de Janeiro como Mina-Jeje,
conforme declarado por sua fundadora em filme
produzido por Nunes Pereira (COSTA, Selda, 1997).
Zuleide Amorim, que tambm conhecida como
Zeneida Lima (LIMA, 1993), foi homenageada, em
1998, pela Escola de Samba Beija-Flor de Nilpolis
(RJ) como paj.
Alguns dos mais conhecidos pais-de-santo da Mina,
como Jorge Itaci e Euclides Ferreira, de So Lus
(MA), e Francelino de Xapan, em Diadema (SP),
afirmam tambm a existncia, em suas casas, de
voduns da Mina-Jeje, inclusive da famlia real do
Dahom, como Dadah que, segundo Dona Deni,
no costumava sair da Casa das Minas nem em
visita Casa de Nag, e de outros voduns daquela
famlia. Alguns daqueles pais-de-santo declaram
possuir tambm alguma ligao com a Casa das
Minas, o que nunca confirmado pelas vodunsis
daquela Casa, ou costumam se apresentar como
herdeiros e legtimos continuadores da religio
africana trazida para o Brasil por escravos
dahomeanos e do culto aos voduns do Dahom.
Uma dessas histrias est sendo narrada no vdeo
Na rota dos orixs, de Renato Barbiere, com roteiro
de Victor Leonardi, apresentado na mostra paralela

do Festival de Cannes (na Frana), em 1999, e que


recebeu, no Brasil, vrios prmios como
documentrio, inclusive o prmio Pierre Verger, da
Associao Brasileira de Antropologia, em 2000.
O pesquisador Octvio da Costa Eduardo,
escrevendo sobre os terreiros existentes em So
Lus por volta de 1943-1944, faz tambm referncia
a uma casa cambinda de So Lus que, apesar de
no identificada nominalmente por ele em sua obra,
acredita-se se tratar-se do Terreiro do Cutim, de
Nomia Quadros (j desaparecido). possvel que
no passado mais alguns terreiros da capital
maranhense tenham se definido tomando como
referncia outras naes africanas cujo nome
aparece sugerido na letra de msicas cantadas nos
terreiros ou no discurso de alguns pais-de-santo:
angola, bigag, caxeu, felupe, gang, tapa e outras.
A Casa Fanti-Ashanti, apresentada no vdeo de
Barbieri como reduto de tradio africana e
referncia no Brasil sobre culto aos voduns do
Dahom, foi objeto de monografia de mestrado,
teses de doutorado e livros dos antroplogos Maria
Amlia Barretto (BARRETTO, 1977; 1987),
Mundicarmo Ferretti (FERRETTI,M., 2000), lvaro
Roberto Pires (PIRES, 1999) e de trs livros
publicados pelo seu fundador e pai-de-santo
Euclides Ferreira (FERREIRA, 1984; 1985; 1987).
As naes da Casa Fanti-Ashanti
Os terreiros afro-brasileiros, mesmo os
considerados mais puros, definem-se em relao a

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uma nao, mas integram elementos de outras


(entidades espirituais, cantos, mitos, vocbulos
etc.), razo pela qual o Candombl conhecido
como jeje-nag. Essa mesma realidade
encontrada no Tambor de Mina do Maranho. Mas,
enquanto a identidade africana da Casa das Minas e
da Casa de Nag apresenta-se estvel, a da Casa
Fanti-Ashanti flutuante e encontra-se em
constante elaborao.
A Casa Fanti-Ashanti foi inaugurada em 1958, com o
nome de Tenda de So Jorge Jardim de Ueira, mas
se tornou mais conhecida como Casa Fanti-Ashanti.
Conforme explicao dada por seu fundador e paide-santo Euclides Ferreira, a nao da Casa teve
como primeira matriz o terreiro do Egito, fundado
em So Lus, em 1864, por uma africana de
Cumassi (Gana) (FERREIRA, 1984, p.99). Apesar de
Pai Euclides afirmar ter sido dado por sua me ao
vodum Liss, na Casa das Minas, antes de nascer, e
de j ter entrado em transe com caboclo quando se
ligou quele terreiro, foi ali que comeou a
incorporar Rei dos Mestres, nome pelo qual eram
mais conhecidas naquele terreiro as entidades
africanas T-Alapong, recebida pela fundadora, e
T-Alaby, que ele recebeu (Oxaluf e Oxagui?)
(FERREIRA, 1987, p.53; 55). Conforme, ainda, Pai
Euclides, Rei dos Mestres o mesmo Oxal, que
passou mais tarde a receber no Candombl, e o
mesmo vodum Liss, cultuado na Casa das MinasJeje.
O terreiro do Egito, que funcionou prximo ao porto

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do Itaqui, foi dirigido, no perodo de 1920 a 1966,


por Maria Pia, que sucedeu a sua fundadora.
Segundo Pai Euclides, depois da morte de Maria Pia
a terreiro foi comandado por filhas da Casa que j
tinham seu prprio terreiro de Mina e que pouco se
dedicaram a ele, razo pela qual entrou em declnio,
deixando de funcionar em dezembro de 1980
(FERREIRA, 1987, p. 53), depois de uma tentativa
de reativao por ele realizada. Nos trs ltimos
anos que precederam ao seu desaparecimento, Pai
Euclides organizou ali, no dia 13 de dezembro, um
ritual denominado Baio, que era realizado na
poca de sua me-de-santo e que foi por ele
integrado ao calendrio da Casa Fanti-Ashanti.
Apesar do terreiro do Egito ser apresentado por Pai
Euclides como de nao africana, costuma ser
lembrado como um lugar de onde muitos podiam
ver o navio encantado de Dom Joo, que aportava
ali durante a festa de dezembro, trazendo
encantados, que eram recebidos pelos filhos da casa
(FERREIRA, 1987, p. 53; OLIVEIRA, 1989, p.34-35).
ainda lembrado como bero de vrias linhas de
entidades espirituais no africanas e como terreiro
onde foram preparados muitos pais e mes-desanto que abriram casas de Mina em So Lus nas
dcadas de 1940 (como Zacarias) e 1950 (como
Euclides Ferreira, fundador da Casa Fanti-Ashanti e
Jorge Itaci, fundador do terreiro de Yemanj).
Depois que o terreiro do Egito encerrou suas
atividades, a Casa Fanti-Ashanti passou a se
apresentar como depositria dos fundamentos da
nao e, por conseguinte, como matriz da Mina

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maranhense, colocando-se no nvel da Casa das


Minas e da Casa de Nag, e acima dos outros
terreiros de maranhenses.
A Casa Fanti-Ashanti, embora tenha sempre se
apresentado como de raiz diferente da jeje e da
nag e de outra nao, adotou vrias
caractersticas da Casa das Minas e seguiu de perto
as pegadas da Casa de Nag (BARRETTO, 1977,
p.126). Esse processo deve ter sido facilitado por
algumas mulheres de grande competncia na Mina
que acompanharam Pai Euclides no passado. bom
lembrar que Pai Euclides teve ao seu lado, durante
muitos anos, uma pessoa que, alm de ser guia
(me-pequena) do Terreiro da Turquia, um dos mais
antigos de So Lus, onde ele teve seus caboclos
confirmados, era muito ligada Casa das Minas:
Maria dos Remdios. Teve tambm aproximao
com vrias pessoas da Casa de Nag, entre as quais
Maria Leoa, que morou em sua casa, quando ele era
criana, e que o levou algumas vezes para l em
noites de toque.
A Casa Fanti-Ashanti incorporou tambm alguns
elementos bantu que, embora no tenham sido
destacados nos relatos de sua histria escritos por
Pai Euclides, podem ser constatados em
documentos do final da dcada de 1960, como o
certificado de feitoria de Joo Albino de Aquino, que
Pai Euclides assina como Babalorix de inkice e
confere ao seu filho-de-santo o ttulo de Tata de
inkice. possvel que ele tenha recebido esses
elementos de sua tia Isaura, que foi guia (mepequena) da Casa at a preparao de Cabeka

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(Isabel) e que ainda era o seu brao direito


naquela poca. Segundo Pai Euclides, Isaura
danava no terreiro do Cutim (conhecido como
cambinda) e no terreiro de Maximiana (muito ligado
a Cod), que foi documentado, em 1937, pela
Misso de Pesquisa Folclrica, de Mrio de Andrade
(ALVARENGA, 1948).
Em meados da dcada de 1970, o fascnio de Pai
Euclides pelo nag puro o levou a tirar a mo de
vumbe e a se ligar a casas de Xang de
Pernambuco, que aceitavam pessoas do sexo
masculino danando com entidades espirituais (o
que no era admitido na Casa das Minas, na de
Nag e em vrios outros terreiros do Maranho). E,
no incio da dcada de 1980, a Casa Fanti-Ashanti,
apesar de ainda denominada Casa Fanti-Ashanti e
de continuar realizando rituais de Mina, mudou de
nao, adotando o Candombl de estilo baiano e
assumindo uma identidade jeje-nag (FERREIRA,
1984, p.106).
Essa mudana foi oficializada depois da ligao de
Pai Euclides a trs pais-de-santo de Pernambuco:
Manoel do Nascimento Costa Manoel Papai, Maria
das Dores da Silva, de terreiros tradicionais do
Xang de Recife, e Severino Ramos - Raminho de
Oxossi. Esse ltimo, embora classificado por
pesquisadores pernambucanos como de Xang
umbandizado (BRANDO, 1986), conforme Pai
Euclides, jeje-mahi cruzado com ktu (FERREIRA,
1987, p.98) e foi preparado no jeje-mahi por
Zezinho da Boa Viagem, em Nova Iguau-RJ

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(FERREIRA, 1984, p.85).


Assim, em 1980, quando a Casa Fanti-Ashanti
integrou oficialmente o Candombl, passou a se
pautar mais pelo nag da Bahia e a adotar o ketu
como modelo de seu Candombl (FERREIRA,
1997f/CD, p.4).
Um balano nos quase 20 anos de Candombl da
Casa Fanti-Ashanti mostra que ela tem passado por
vrias fases e que essas fases parecem associadas
maior ou menor identificao de Pai Euclides com
um dos seus trs pais-de-santo de Pernambuco. Em
janeiro de 2000, um texto sobre a casa, distribudo
por Pai Euclides, falando de suas raizes
pernambucanas enfatiza a sua relao com Maria
das Dores que, embora tambm enfatizada em
pronunciamento proferido em 1994, em Recife, no
IV Congresso Afro-Brasileiro, aparecia com menos
peso do que os seus dois pais-de-santo (Manoel
Papai e Raminho), em documentos mais antigos:
Em 16 de agosto de 1976 por necessidade ou
marca do destino terminei me integrando na famlia
do Pai Ado, ou seja, na raiz de IF Tinunk, se
bem que a minha me de santo no candombl foi a
Ialorix Maria das Dores da Silva
(TALABYDIN)ento com toda essa histria s posso
dizer que sou fruto de trs raizes ou melhor, de trs
rvores distintas.Com certeza eu sou um legtimo
herdeiro de Ax-Et(FERREIRA, 2000, p.7).
Em dezembro de 1997,a participao de Pai Euclides
no vdeo Na rota dos orixs, de Renato Barbieri,
lanado em So Paulo em 7/5 e, em So Lus, em

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15/6/1998, voltou a abalar a sua identidade


africana.Cerca de dois anos depois, ele se
apresentou como Vodunsu-Hunsudahou Lissa-Non
(sacerdote de Liss) amigo de Avimadj-Non, do
Benin, com quem se relacionou atravs daquele
vdeo (FERREIRA, 2000, p.3) e de quem passou a
ter um retrato pendurado na parede da Casa FantiAshanti.
Quando foram feitas pelos cineastas as primeiras
gravaes na Casa Fanti-Ashanti, foi gravada
tambm uma entrevista com Sergio Ferretti, que
tem dois livros publicados sobre a Casa
(FERRETTI,S, 1995; 1996)e a equipe pensava
gravar a vinda dos voduns na Casa das Minas na
festa de Santa Brbara, o que no foi autorizado por
eles. Como no foi utilizado no vdeo nenhum trecho
daquela entrevista,acredita-se que a verso de
Sergio Ferretti sobre as relaes do Maranho com o
Benin no se coadunava com a que foi produzida no
vdeo.
O vdeo Na rota dos orixs, tratando das relaes
Brasil-frica, d um destaque especial, tanto a Pai
Euclides quanto a Avimadj-Non,sacerdote de
vodum do Benin.Este, impressionado com gravao
feita pelo cineasta na Casa Fanti-Ashanti, onde ele
canta em fon invocando os ancestrais, envia,
atravs da mesma equipe, alguns presentes a Pai
Euclides e grava o seguinte depoimento:
Aqueles que partiram para o Brasil guardaram sua
identidade, isso o que me emocionou na

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mensagem de Euclides.
Os escravos levaram o vodum da frica e h os
voduns que foram com os escravos e os que ficaram
em Ouidah. Por isso o vodum adorado tanto no
Benin como no Brasil.
Na gravao mostrada a Avimadj-Non, Pai
Euclides, apresentando-se como Talabi de Liss,
afirma estar reverenciando naquele dia o grande
vodum Azen(cujo nome aparece em desenho
existente em uma das paredes da Casa) e canta em
fon uma msica cujo refro soa a ns como:
mimal, mimal
A msica gravada pelos cineastas na Casa FantiAshanti foi escutada no Benin com grande emoo
por Avimadj-Non e seus acompanhantes e
provocou uma emoo especial num ancio que foi
apresentado como o sumo-sacerdote AdjahHoumosse que, batendo na cabea, falou:
Eu peo ao Senhor que uma aproximao se faa
entre os dois pases porque estamos reunidos diante
do mesmo moinho que esmaga os condimentos.
Eu considero que essa histria a histria de duas
crianas que foram separadas e que nunca se
viram.Cada um deles teve filhos e esses filhos
nunca se viram, mas um dia a ocasio foi dada a
seus descendentes para se conhecerem.Esse
reencontro seria alguma coisa inexplicvel. Sua
alegria ser inestimvel e ns nem poderamos
qualific-la. alguma coisa extraordinria.

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No difcil perceber que Pai Euclides foi visto, por


aqueles sacerdotes beninenses, como descendente
de dahomeanos escravizados que trouxeram o
vodum para o Brasil e que, inegavelmente, a
chave daquela interpretao foi o canto entoado
por Pai Euclides.Mas,embora no tenha sido
declarado, aquele canto no foi deixado no
Maranho pela fundadora da Casa das Minas (onde
Pai Euclides foi dado ao vodum Liss no ventre de
sua me)que, conforme afirmado no vdeo, foi
fundado por uma dahomeana, que pode ter sido a
me do Rei Guezo [3]. Segundo Olivier Gbegan,
beninense radicado no Brasil, a msica cantada por
Pai Euclides foi trazida, em 1985, por sacerdotes de
vodum que participaram de Colquio da UNESCO
realizado em So Lus (UNESCO, 1985) e e fala na
me do Rei Guezo.
Em junho de 1985, durante o Colquio da
UNESCO: Sobrevivncias das tradies religiosas
africanas no Caribe e na Amrica Latina (UNESCO,
1985), a Casa Fanti-Ashanti organizou um toque de
Candombl para os participantes e depois recebeu a
visita dos quatro africanos do Benin que
participaram do evento (FERREIRA, 1987, p. 169):
Maurice Gll (Diretor da Diviso dos Estudos e da
Difuso das Culturas da UNESCO), Gabriel Agossou
Houndjrbo Alapini (sumo sacerdote do culto de
Egun), Alfred Kpazodji Ahanhanzo Gll (neto do Rei
Gll e sacerdote de vodum da famlia real) e Olivier
Gbegan, que na poca cursava Engenharia Eltrica
na Universidade Federal do Maranho. A
coordenao local do evento programara, para os

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participantes, uma visita a cinco terreiros de Mina


que estavam realizando toque durante o evento e a
uma Tenda de Umbanda.
Segundo Pai Euclides, na visita Casa FantiAshanti, os africanos cantaram algumas msicas
em jeje-fon e ouviram alguns cnticos em
iorub, entoados por ele e por uma de suas irms
que mais tarde foi iniciada no Candombl
(Anunciao). Como a cantoria foi gravada pelos
africanos, Pai Euclides solicitou a Olivier Gbegan
cpia da gravao, o que foi por ele providenciado
depois de autorizado pelo sacerdote de vodum que
estava no grupo. Posteriormente, transcreveu a
letra e, a pedido de Pai Euclides, voltou diariamente
Casa Fanti-Ashanti, durante duas semanas, para
ensin-lo a cantar msicas que haviam sido
gravadas.
Conforme nos foi ainda relatado por aquele
beninense em janeiro de 1999, em So Lus, depois
de ter visto o vdeo Na rota dos orixs na casa de
uma amiga, por solicitao de Pai Euclides, os
africanos cantaram naquele terreiro uma msica
que cantaram em visita Casa das Minas e que no
vdeo cantada por ele e por sacerdotes do Benim,
conforme nos foi assegurado tambm por D.Deni,
atual chefe da Casa das Minas (Entev. 03/09/2000)

No vdeo Na rota dos orixs apresentada, em


outra seqncia, a volta dos cineastas do Benin e a
sua chegada na Casa Fanti-Ashanti, trazendo para

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Pai Euclides uma mensagem gravada de AvimadjNon e alguns presentes enviados por ele, entre os
quais um basto cerimonial, que foi recebido
ritualmente por Pai Euclides e por vrios filhos da
Casa. Mas, na recepo, eles aparecem
caracterizados de uma forma pouco usual na Mina
ou nunca vista na Casa. Pai Euclides, apesar de sem
camisa, apresenta-se de modo semelhante ao
sacerdote beninense Avimadj-Non (com pano
branco na cabea, chapu de feltro etc.) e as filhas
da Casa s antigas vodunsis gonja da Casa das
Minas, quando em transe com tobssis (de cabelo
solto, ombro nu, manta de mianga etc.), como foi
mostrado por Sergio Ferretti em foto reproduzinda
na 2a edio do seu livro Querebent de Zomadnu
(FERRETTI,S., 1996). Na caracterizao das filhas
da casa foi acrescentada na cabea uma pena de
guar, que tem substitudo, na Casa, a de ecodid,
nas sadas de ia, e que so vistas no Benin, na
cabea de algumas vodunsis.
No vdeo Na rota dos orixs, de Renato Barbieri, Pai
Euclides aparece tambm ligado a duas
caractersticas que, apesar de muito importantes na
religio africana, no so encontradas na tradio
jeje do Maranho: o culto a Exu e o jogo de bzio.
Assim, embora tenha aprendido a falar e a entoar
alguns cantos em fon (nem sempre herdados dos
escravos que vieram para o Brasil), seus
fundamentos da nao jeje foram obtidos
principalmente fora da tradio jeje do Maranho:
em contato com africanos, como a msica do vdeo;
em discos de Cuba, como a cantada pela Casa

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Fanti-Ashanti no encerramento de um seminrio do


INTECAB-MA, em 10/1998 (FERRETTI,M., 2000b,
p.46).
Na rota dos orixs foi muito premiado como
documentrio, mas as imagens apresentadas nele
da Casa Fanti-Ashanti foram demasiado produzidas
e ela aparece muito maquiada e afastada de sua
realidade. Fora as cenas de Candombl e de Mina,
pouco do que foi gravado na Casa Fanti-Ashanti
corresponde realidade da Casa ou pode ser
reconhecido pelos que leram as teses de
antroplogos e os livros escritos por Pai Euclides
sobre ela. A produo da Casa Fanti-Ashanti para o
documentrio se baseia em parte no livro de Sergio
Ferretti (FERRETTI,S., 1996) sobre a Casa das Minas
(foto das tobssi etc) e em parte em imagens do
Benin conhecidas por Pai Euclides e/ou pelo cineasta
(pena de guar etc.).
E a indumentria de Pai Euclides recebendo os
presentes de Avimadj-Non no tem nada com a
tradio jeje do Maranho ou mesmo com a tradio
da Casa Fanti-Ashanti, pois em vez de se
assemelhar que usada por ele quando oficia
rituais de Mina ou Candombl, lembra a por ele
usada quando recebe boiadeiro no Samba Angola
(cala estampada, sem camisa etc) ou quando
recebe caboclo da linha de Cura (pajelana), como
Antnio Luiz Corre Beirada (chapu de feltro)
(FERRETTI,M, 2000, p.223; 226).
Pai Euclides aparece, portanto, em Na rota dos
orixs encenando uma histria que no

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propriamente a sua, o que leva o vdeo a enveredar


pelos caminhos da fico, contribuindo para difundir
informaes errneas sobre as relaes existentes
entre Maranho e Benin, pois apresentado como
documentrio. Por essa razo, embora a obra tenha
sido muito premiada, tenha emocionado muitos
filhos-de-santo e muitos pesquisadores, no foi bem
recebida pelo beninense que ensinou Pai Euclides a
cantar aquela msica, pela Casa das Minas e pelas
pessoas que a conhecem de perto.
O prmio Pierre Verger-2000, conferido a ela como
documentrio pela ABA (Associao Brasileira de
Antropologia), provocou grande perplexidade nos
antroplogos que escreveram ou deram crdito a
teses e livros produzidos sobre a Casa das Minas e
sobre a Casa Fanti-Ashanti, inclusive, porque se
apoia numa verso muito diferente da que foi dada
por Pierre Verger sobre as relaes Benin-Maranho.
E, como a Casa das Minas no aparece no vdeo
cultuando os seus voduns e no se esclarece ali que
na Mina-jeje no se admite que a imagem de
vodunsis incorporadas seja mostrada na televiso,
sob qualquer pretexto, e que as msicas de vodum
sejam cantadas fora das ocasies s quais so
destinadas, algumas pessoas que viram Na rota dos
orixs e no conhecem a Casa das Minas tm se
surpreendido com ela. A Casa, embora conte com
um grupo pequeno, de idade avanada, continua o
culto aos voduns do antigo reino do Dahom e, cada
vez mais, tem sido procurada por pessoas ligadas

22

religio afro-brasileira, muitas vezes decepcionadas


com a utilizao da religio para fins para os quais
ela nunca foi pensada.
interessante notar que, embora no tenha sido
narrado no vdeo, em 1993, por ocasio do Festival
de cultura do Vodum Ouidah-92, Dona Celeste
cantou no Benin uma doutrina da Casa das Minas,
durante a inaugurao de um monumento em
homenagem aos que atravessaram o Atlntico num
navio negreiro, provocando uma grande emoo nos
beninenses. bem possvel que se tenha procurado
reproduzir no vdeo aquele emocionante encontro. O
fato foi relatado por Pierre Verger num texto
publicado na contra capa da 2 edio de
Querebent de Zomadnu: etnografia da Casa das
Minas do Maranho, de Sergio Ferretti (FERRETTI,S.,
1996), que merece ser transcrito:
Entre os momentos mais comoventes que tive
oportunidade de presenciar, na Repblica do Benin,
ex-Daom, em 1993, gostaria de citar os que assisti
em Ouidah, durante as celebraes realizadas neste
lugar para comemorar as antigas relaes
estabelecidas entre a frica e o Novo Mundo na
poca do trfico de escravos.
Entre os participantes dessa manifestao figurava
Sergio Ferretti e Mundicarmo Ferretti,
acompanhados de Dona Celeste, da Casa das Minas
de So Lus do Maranho.
Durante nossa visita ao monumento elevado, no

23

percurso do caminho que liga a cidade praia de


embarque dos infortunados escravos, Dona Celeste
teve a inspirao de cantar certos hinos africanos
conhecidos na Casa das Minas de So Lus do
Maranho.
Um milagre aconteceu, pois a gente de Ouidah
conhecia essas cantigas e se juntou em coro a ela,
com acompanhamento de palmas e bailados. Era o
reencontro, aps dois sculos, de irmos e irms
que foram separados (...). Pierre Verger
Depois da experincia de Pai Euclides com o vdeo
Na rota dos orixs, parece que ele est mais
interessado em estabelecer laos com o Benin do
que em reforar sua ligao com o jeje-mahi,
atravs de Raminho de Oxossi. Fala-se atualmente
que Pai Euclides est se desencantando com o
ketu, modificando o repertrio do Candombl e
introduzindo msicas jeje, que ele foi aprendendo,
ao longo dos anos, e que em breve estar lanando
um CD com o novo repertrio. E hoje o fanti-ashanti
na Casa de Pai Euclides no passa de um nome
escolhido em homenagem fundadora do terreiro
onde ele comeou a danar Mina.
A relao da Casa Fanti-Ashanti com a nao
jeje
A historia de Pai Euclides, contada por
pesquisadores ou registrada em livros por ele
publicados, mostra, no entanto, que a sua
identificao com o vodum Liss e o seu desejo de

24

ligao direta com a frica, ou com terreiros abertos


por africano, so bem antigos.
Embora antes de ser levado pia batismal da igreja
Catlica, tenha sido batizado na boca do tambor
pela entidade Lgua-Bogi, no terreiro de Maximiana,
onde danava sua tia, conta que foi escolhido pelo
vodum Liss, na Casa das Minas, ainda no ventre de
sua me. Segundo esclarece, como sua me era
caixeia do Esprito Santo, freqentava muitos
terreiros, inclusive a Casa das Minas e a Casa de
Nag. Numa festa de Santa Brbara, sem ainda
saber que estava grvida, foi abordada por aquele
vodum, incorporado em Dona Almerinda, sua
amiga, que anunciou a gravidez pedindo a ela o
menino que estava no seu ventre (FERREIRA, 1987,
p.37). Pai Euclides afirmou que o pedido do vodum
foi atendido por ela, mas no explicou como se deu
aquela comunicao, j que na Casa das Minas o
vodum Liss mudo.
Como, de acordo com Pai Euclides, o vodum Liss
conhecido com outro nome em outras naes
africanas e denominaes religiosas afro-brasileiras,
a trajetria daquele pai-de-santo na Mina, no Xang
e no Candombl foi sempre marcada por Liss:
como T-Alaby ou Rei dos Mestre, na Mina do
Terreiro do Egito; como Orix Ogui, no Xang;
como Oxal, no Candombl; e como Urumil, nos
primeiros anos de seu terreiro (conforme se l no
certificado de feitoria do seu primeiro filho-de-santo
que recebeu iniciao completa) [5].

25

Sua segunda relao com aquela entidade teria


ocorrido aos 12 anos de idade, no Terreiro do Egito
(1950), quando afirma ter recebido sua primeira
iniciao na Mina e incorporado T-Alaby, uma
qualidade de Oxal, que ali era mais conhecido por
Rei dos Mestres. Conta que, como freqentava
aquele terreiro em dezembro, quando ocorria o
ritual denominado Baio (que na sua Casa linha
de Cura/Pajelana), s danava ali com caboclo e s
tomou conhecimento de que pertencia a Rei dos
Mestres e de que j havia entrado em transe com
ele no dia do seu preparo. Em 1957, quando passou
por um preceito mais completo naquele terreiro,
recebeu novamente Rei dos Mestres, mas essa
entidade continuou vindo pouco em sua cabea, e,
segundo informao de sua me-de-santo, aquela
entidade pouco vinha Terra.
Pai Euclides abriu o seu terreiro em 1958, no stio
do Igapara, com o nome de Tenda de So Jorge
Jardim de Ueira. De acordo com o Estatuto do
terreiro, transcrito em um dos seus livros publicados
(FERREIRA, 1987, p.121), apesar da Casa ter
recebido uma denominao semelhante de muitos
terreiros de Umbanda ou de caboclo, j teria
nascido identificada com a nao Fanti-Ashanti [6].
Mas tudo indica que, durante muito tempo, era mais
conhecida como terreiro de Tabajara, de Juracema
(entidades caboclas) e de Me Maria, entidade
feminina que, apesar de no ter incorporado nele no
Terreiro do Egito, foi muito importante nos primeiros
anos da Casa e que foi mais tarde por ele

26

apresentada no Candombl como a Oxum mais


velha (FERRETTI,M., 2000, p. 263). Em 1963, a
Casa Fanti-Ashanti foi transferida para o bairro do
Cruzeiro do Anil. Cinco anos depois era realizada ali
a primeira iniciao completa de filho da Casa - o
paraense Joo Albino de Aquino, adotando
caractersticas que fugiam do modelo da Mina do
Maranho e a aproximavam do Candombl da
Bahia.
Mas, na poca, Pai Euclides se apresentava como
babalorix de inkice Talabian de Urumil, como foi
registrado no certificado conferido quele filho-desanto. Em 1974, Pai Euclides se apresentou
pesquisadora Maria Amlia Barretto como filho de To
Alabi Oxanaim (sic.) de Urumil e de Oxum Apar
(BARRETTO, 1977, p.121).
A quarta ligao de Pai Euclides com entidade
associada a Liss ocorreu 8 anos aps a iniciao de
Joo Albino e cerca de 10 anos aps o falecimento
de sua me-de-santo, quando ele recebeu Orix
Ogui no Xang de Recife (1976). Em 1980, depois
de tirar a mo de vumbe em Recife, oficializou, na
Casa Fanti-Ashanti, o Candombl que, segundo
declara, j vinha sendo adotando desde 1976
(FERREIRA, 1984, p.11), passando a entrar em
transe no Candombl principalmente com Oxal e a
receber Me Maria como Oxum.
A partir da o seu terreiro, que j vinha em
expanso, cresceu bastante, passou a ser mais
apresentado e conhecido como de Oxal e sua

27

nao passou a ser definida mais como jeje-nag do


que como fanti-ashanti. No 30 aniversrio do
terreiro, Pai Euclides se refere a ele como Casa
Branca Fanti-Ashanti e como Casa de Oxal.
Com a mudana de nao da Casa Fanti-Ashanti,
Pai Euclides reelaborou sua identidade jeje e passou
a apresentar-se como ligado ao jeje-mahi, nao
em que seu pai-de-santo Severino Ramos, o
Raminho de Oxossi, recebeu parte do seu ax
(FERREIRA, 1987, p.98). Mas, mesmo mudando de
nao, ele continuou alimentando o sonho de se
ligar diretamente a um sacerdote africano do Gana
ou do Benin (FERRETTI, M, 2000, p. 180), o que
implicaria numa retomada de suas ligaes com o
Terreiro do Egito e com o vodum Liss, na Casa das
Minas.
[5] No certificado preparado para o paraense Joo
Albino de Aquino, a Casa era apresentada como
Abass Olissa de Urumil, do babalorix de inkice
Talabian de Urumil. A relao de Pai Euclides com
Urumila j foi por ele lembrada para justificar a
realizao em sua Casa da Festa do Esprito Santo,
tradicional no Maranho, considerando-se que no
sincretismo afro-brasileiro os dois so associados.
[6] No localizamos, no SIOGE (imprensa oficial do
Estado), o Dirio Oficial em que foi publicado o
referido Estatuto.
Depois do vdeo Na rota dos orixs, Pai Euclides tem
procurado se vincular diretamente frica,
reafirmando sua identidade com o vodum Liss.

28

interessante notar que, em seu livro sobre


Candombl (FERREIRA, 1984, p. 13), lanado em
21/4/1984, Pai Euclides inclui entre os eguns
cultuados na Casa, Na Agotin (sic), a me do rei
Guezo, vendida como escrava, que, conforme Pierre
Verger, deve ter sido a fundadora da Casa das Minas
(VERGER, 1952; 1990).
A histria dessa rainha vai ser contada pela Escola
de Samba Baija-Flor de Nilpolis, no carnaval de
2001, com a assessoria da paj paraense Zeneida
Lima, autora de um livro que inspirou o seu
carnaval em 1998 (LIMA, 1993),ou Zuleide Amorim,
que teve uma passagem considerada episdica na
Casa das Minas.
Esta, apresentando-se agora como bisneta da
fundadora da Casa das Minas, me do Rei Guezo,
conta uma histria da fundadora da Casa muito
diferente da que contada pelas vodunsis que
chegaram ali muito antes dela e que permaneceram
na Casa, cultuando os voduns do antigo reino do
Dahom.
CONCLUSO
Todo discurso sobre o passado produzido a partir
dos interesses e valores atuais, o que permite que
um mesmo fato possa ser olhado de modos
diferentes em pocas e circunstncias diversas. Os
documentos e a memria ajudam a manter as
nossas vises e interpretaes do passado, mas no
impedem que elas mudem.

29

Como no se dispe ou quase no se dispe de


documentos sobre os primrdios do Tambor de Mina
e as pessoas que fundaram os primeiros terreiros ou
que conviveram com elas j se foram, as
especulaes sobre o seu passado no tm uma
base muito slida e esto sujeitas a constantes
discusses.
Contudo, como as duas casas mais antigas
conseguiram chegar at os nossos dias, pode se
falar de seu passado com maior segurana do que
do passado de terreiros que j desapareceram:
Manoel teu Santo, Egito e outros.
No que diz respeito s naes do Tambor de Mina,
s a Casa das Minas-Jeje e a Casa de Nag tm
uma identidade firme, assentada numa autodefinio, num reconhecimento geral e na posse de
traos bem diferenciados que, se no remontam ao
tempo das fundadoras, so bem antigos. E, apesar
de muito ligadas, uma ajuda a fortalecer a
identidade da outra e avaliza a sua histria, pois
parecem ter surgido na mesma poca, se
estabeleceram na mesma rea e tm uma longa
experincia de interao.
As outras naes no dispem das mesmas
condies e tm que ser vistas de outra forma. Tm
que ser encaradas mais como um smbolos de
identidade, como algo que se valoriza e se deseja
ser, do que como uma raiz que remonta ao tempo
do cativeiro. Por essa razo podem ser reelaboradas

30

e substitudas com maior facilidade.


Os denominados terreiros de raizes orientam-se
pelo passado e relutam em incorporar novos
elementos ao sistema organizado por africanos, que
chegou at os nossos dias por transmisso oral,
numa cadeia de sucesso onde a confiana e o
segredo so fatores dominantes.
Os terreiros mais novos, ou sem uma vinculao
direta com uma das casas de raiz, so mais vidos
de conhecimentos atuais: seus lderes fazem cursos
de lngua africana; pesquisam em bibliotecas,
arquivos e museus; freqentam outras casas; vo a
congressos; compram discos, vdeos, livros; usam
roupas africanas etc. Por isso mesmo so mais
sujeitos a reelaboraes. Esse nos parece ser o caso
da nao fanti-ashanti do Tambor de Mina.
A nao fanti-ashanti do Tambor de Mina
mobilizou, no passado, um grande esforo de
elaborao e de pesquisa de Pai Euclides. Com o
passar do tempo, no tendo a firmeza das naes
da Casa das Minas-Jeje e da Casa de Nag e, como
Pai Euclides gosta de viajar, ler, conversar com
africanos, trocar idias com pessoas de grande
competncia na religio afro-brasileira e com
pesquisadores, foi dando lugar a outras identidades
africanas: jeje-nag, jeje-mahi, ketu.
Desse modo, pouco a pouco, a nao fanti-ashanti
foi sendo suplantada ou substituda por outra mais
compartilhada e de maior prestgio no campo afro-

31

brasileiro. Nesse processo uma ligao da Casa com


o Benin seria normal e representaria o coroamento
da tajetria de Pai Euclides, mesmo que ele no
pudesse passar ali o tempo necessrio para a sua
aprendizagem e confirmao como sacerdote do
vodum.
Os terreiros antigos, apegados tradio deixada
por seus fundadores, apesar de mais estveis,
tambm mudam: abandonam certas prticas,
perdem alguns fundamentos, introduzem alteraes
para se adaptarem a novas condies etc.
Os que, mesmo j tendo uma certa idade, ainda
esto sob comando de seus fundadores, mudam
muito mais. A Casa Fanti-Ashanti no a primeira e
nem a nica a mudar de nao, embora deva ser
uma das que mudou mais durante o comando de
um mesmo pai-de-santo.
Mas a sua mudana foi sempre apoiada em algum
aspecto de sua tradio ou da identidade mltipla
de seu fundador e pai-de-santo. Por essa razo,
embora tenha sofrido algumas perdas, conseguiu
que algumas pessoas que acompanham Pai Euclides
desde a fase de organizao do terreiro
permaneam a seu lado.
A maioria dos terreiros atuais foram abertos por
pessoas que no tm vinculao direta a terreiros
fundados por africanos, mas, como essa vinculao
muito valorizada, tanto pelos terreiros de raizes
como pelos terreiros que obtiveram seus

32

fundamentos em fontes diversas, os


representantes nem sempre revelam como ou com
quem aprenderam certas rezas, cantos, mitos,
palavras, etc.
Para no serem taxados de terreiros de livros ou
para no ensinarem o caminho a seus concorrentes,
deixam muitas vezes de indicar suas fontes. Esse
processo tem seus inconvenientes e pode tambm
abalar o prestgio e a credibilidade de terreiros e
pais-de-santo neles envolvidos.

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