Você está na página 1de 103

Servos do Desejo

(The Desert King's Housekeeper Bride)

CAROL MARINELLI

A Casa Real dos Karedes 08

Uma famlia real dividida por orgulho e sede de poder, reconciliada pela
inocncia e pela paixo.
Effie Nicolaides, a competente e tmida funcionria da coroa, foi convocada ao
deserto para servir o rei. O sheik Zakari Al' Farisi fora em busca de solido em meio
s vastas arts, embora no estivesse acostumado a passar as noites sozinho. Para
isso, tinha um acordo com sua serva... No entanto, ele teria de se contentar com uma
substituta dessa vez.
Effie sequer suspeitava do quanto era atraente, e de como seduzi-la seria
agradvel... mas o que ningum imaginava era que sua paixo poderia determinar o
destino da coroa...
Digitalizao: Simone R.
Reviso: Andra M.

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

H muitos anos havia duas ilhas governadas como um nico reino: Adamas. Mas
amargas rixas e rivalidades familiares fizeram com que o reino fosse partido em dois.
As ilhas foram governadas separadamente como Aristo e Calista, e o famigerado
diamante da coroao, o Stefani, foi dividido como smbolo da discrdia e posto em
duas novas coroas.
No entanto, quando o rei repartiu as ilhas entre seu filho e sua filha, ele os
deixou com estas palavras:

Vocs governaro cada ilha pelo bem do povo e despertaro o melhor de seus
reinos. Mas meu desejo que em algum momento estas duas jias, assim como as ilhas,
sejam reunidas. Aristo e Calista so mais bem-sucedidas, mais belas e mais poderosas
como uma nica nao: Adamas.

Agora, o rei Aegeus Karedes de Aristo est morto, e o diamante da coroao,


desaparecido! Os aristanos faro o que for preciso para recuper-lo, mas o impiedoso
sheik de Calista est em seu encalo.
Seja por meio de seduo, chantagem ou casamento, a jia deve ser encontrada.
Conforme as histrias se desdobram, segredos e pecados do passado so revelados, e
o desejo, o amor e a paixo contrariam os deveres da realeza. Mas quem descobrir a
tempo que a inocncia e um corao puro so os principais atributos para reunificar as
ilhas de Adamas?

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Sobre a autora: Carol Marinelli


Recentemente Carol preencheu um formulrio com um campo sobre sua ocupao
e seu cargo e ficou radiante ao finalmente poder preench-lo com "escritora". Ento,
o formulrio perguntava o que ela fazia para relaxar. Aps mastigar um pouquinho a
caneta, ela respondeu a verdade: "escrever". Uma terceira pergunta era "Quais so
seus passatempos?". Bem... Sem querer parecer obcecada ou entediante, ela cruzou os
dedos e respondeu "natao e tnis". No entanto, considerando que o cloro das
piscinas estraga o cabelo e o mais perto que ela chegou de uma raquete em muitos
anos foi na arquibancada, com certeza voc pode imaginar qual seria a resposta...
PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V/S..r.1.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas
vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: THE DESERT KING'S HOUSEKEEPER BRIDE
Copyright 2009 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2009 por Mills & Boon Royal House of
Karedes
Arte-final de capa: Isabelle Paiva
Editorao Eletrnica:
ABREU'S SYSTEM
Tel.: (55 XX 21) 2220-3654/2524-8037
Impresso:
RR DONNELLEY
Tel.: (55 XX 11) 2148-3500
www.rrdonnelley.com.br
Distribuio exclusiva para bancas de jornais e revistas de todo o Brasil:
Fernando Chinaglia Distribuidora S/A
Rua Teodoro da Silva, 907
Graja, Rio de Janeiro, RJ 20563-900
Para solicitar edies antigas, entre em contato com o
DISK BANCAS: (55 XX 11) 2195-3186 / 2195-3185 / 2195-3182
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171,4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Correspondncia para:
Caixa Postal 8516
Rio de Janeiro, RJ 20220-971
Aos cuidados de Virgnia Rivera
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br
3

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Um

S ALI ele poderia se encontrar.


Ao olhar para aquele vasto vazio resplandecente, o sheik rei Zakari Al' Farisi, de
Calista, deu boas-vindas solido do deserto de Azahar. Ele governou Calista e seu
povo, mas agora era o deserto que lhe ensinava.
Ele era um rei virtuoso, um governante vigoroso. Poderoso, algumas vezes at
impiedoso, fazia o que precisava ser feito. O caminho fcil nunca era uma opo para
Zakari, e seu povo o amava por isso. Com l,85m e robusto, seus ombros eram largos o
bastante para carregar os medos e as esperanas de seu povo e seus braos fortes
aguentariam carregar qualquer mulher. Era considerado um playboy, mas seu povo
entendia e perdoava sua nica fraqueza. Nenhuma mulher prendia sua ateno por
muito tempo. Elas eram s uma distrao necessria.
No havia nada de temporrio no deserto.
Zakari correu os olhos pelo infinito oceano de areia dourada. O vento modificava
a paisagem, e as rochas e desfiladeiros eram os nicos marcos permanentes.
Ali a terra era o verdadeiro mestre; selvagem, inspito e belo, que sempre o
rebaixava e o exauria para, depois, voltar a preench-lo. Precisava passar pela prova
do deserto para relembrar sua fora inata.
Para muitos, o tempo modificara os meios. Carros substituram os camelos e
caava-se com armas em lugar de falces, ainda que o deserto e seus princpios vitais
ainda fossem respeitados por algumas pessoas. E, assim como ele zelava por eles e
lutava para proteger sua existncia, eles tambm cuidariam dele enquanto estivesse
ali.
s vezes, distinguia ao longe uma pequena sombra e sabia que era alguma tribo de
nmades, que mantinha sua caravana de camelos bem longe de sua viso. Zakari sabia
que eles no invadiriam sua privacidade, mas se sentia seguro ao saber que o olhavam a
distncia para ter certeza de que seu rei voltaria a salvo para o lugar que amava.
Ele pedira, para horror de seus serviais, para ficar sozinho durante a primeira
parte de seu retiro ali, sem ningum para servir cada capricho seu nem nada para
distra-lo de si mesmo enquanto se concentrava em encontrar a metade desaparecida
do diamante Stefani. E, se o achasse, quando o achasse, governaria no s Calista,
como tambm Aristo.
O legado estaria cumprido.
O rei Christos Karedes governara ambas as ilhas h mais de 30 anos, ainda que as
queixas de seu povo lhe afetassem. O povo de Aristo achava que no tirava suficiente
proveito das minas de diamantes, e o povo de Calista desejava preservar sua terra e
seus recursos.
4

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Rei sbio, Christos sabia que os aristanos precisavam deixar de contar com os
calistanos para sustent-los. E que precisavam construir sua prpria economia em vez
de depender dos diamantes de Calista. Por essa razo, decidira deixar uma ilha para
cada filho e tomara a dolorosa deciso de dividir o precioso diamante Stefani. Tanto
seu filho como sua filha seriam coroados e trariam metade do diamante em cada uma
das novas coroas.
Calista seria governada por sua filha, Anya.
Aristo seria governado por seu filho, Aegeus.
Mas o tempo prosseguiu, transformando as coisas como a areia no deserto.
A madrasta de Zakari, Anya, morrera cinco anos antes, junto com seu pai. E
agora, com a morte repentina do rei Aegeus, era hora de mudana nas ilhas.
Sem o diamante, a coroao do filho de Aegeus, prncipe Alex, no podia
acontecer e, embora os nobres de Aristo tivessem tentado ocultar o desaparecimento
da pedra, Zakari, como sempre, descobrira.
Zakari sentou-se e se esforou para se concentrar, embora sua mente divagasse,
como nos dias anteriores. Ele gostara da sugesto de Hassan de que sua governanta se
juntasse a ele em sua segunda semana no deserto. Quando voltasse para a tenda, ao
anoitecer, Christobel estaria l. Cuidaria dele noite para que pudesse se concentrar
mais profundamente durante o dia no futuro de seu povo.
Zakari fechou os olhos.
O povo, que ele devia proteger das conquistas insaciveis da ilha vizinha, e
tambm as minas de diamantes, que os aristanos adorariam colocar suas mos.
E Zakari poderia obter essa vingana.
O vento soprou em volta dele e a areia bateu em seu rosto, mas Zakari
permaneceu sentado imvel.
Logo se vingaria pelo que Aegeus fizera com Anya.
O rosto altivo que estava imvel abriu-se em um sorriso.
A vingana estava to prxima que ele podia sentir seu gosto.
EFFIE ESTICOU O pescoo e deu uma ltima olhada no palcio enquanto o
helicptero levantava voo no cu noturno.
Era sua primeira vez em um helicptero, e Effie sabia que ficaria nervosa. S que
estava aterrorizada demais com o que tinha pela frente para se preocupar com o voo.
A tarde toda fora como andar numa montanha-russa desenfreada.
Comeara com rumores de que Christobel, a assistente pessoal do rei Zakari,
teria fugido com seu mais recente namorado enquanto o rei estava no deserto.
Christobel estava sempre arrumando problemas. Em seus dois anos no palcio,
Effie nunca deixava de se espantar pelo fato de Christobel ser a governanta do rei.
Quando os empregados ouviram dizer que ela fugiu, houve muitas risadas e falatrio,
at que chegaram notcias de que Christobel era solicitada naquele mesmo dia no
retiro do rei no deserto. Iniciara-se uma busca frentica para encontrar uma
substituta adequada, o que havia sido mais difcil que o esperado. Duas das principais
5

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

empregadas do palcio estavam fora, outra estava grvida, outra com o filho doente,
at que, por fim, para sua surpresa absoluta, Effie fora cogitada para a posio. Com
sua me falecida e sem famlia, no havia motivo para que ficasse em Calista. O nico
problema seria sua falta de experincia com a nobreza. Effie era s uma das
empregadas mais simples do palcio, e suas tarefas em geral se restringiam a cuidar
das reas mais gerais do castelo.
Todas as vontades do rei devem ser atendidas! disse Stavroula. Voc
ficar disponvel dia e noite enquanto estiver l...
Claro!
O rei pediu para no ter contato com o palcio ou com seus assistentes. Quer
isolamento completo. Christobel seria a nica que iria ajud-lo com suas refeies e
com os servios domsticos aps sua primeira semana l. Com todos os problemas, ele
quer ficar sozinho. Stavroula passou a mo sobre a sobrancelha em um gesto de
preocupao. H tantos problemas nesse momento, Effie...
Havia mesmo.
Desde a morte do rei Aegeus, sobravam escndalos na ilha vizinha, Aristo. Mas
Calista tambm vivia seus prprios dramas. Para comoo geral, a noiva do rei Zakari,
Kalila, se casara com o irmo do rei, Aarif, enquanto o irmo mais novo, sheik Kaliq,
casara-se com uma empregada dos estbulos.
Effie sabia que Stavroula estava certa. Com tantos problemas nas duas ilhas,
havia muita coisa para o rei pensar.
Ele necessita de total solido explicou Stavroula. Ele insistiu em no ter
contato com o palcio, ento voc no vai poder mudar de ideia quando estiver l.
E se o rei ficar doente?
Ele pode mesmo ficar. Stavroula franziu a testa, preocupada. Mas o rei
Zakari conhece bem as provaes do deserto... Ele sente que do que ele precisa
agora. E o que o rei deseja, o rei obtm Stavroula deu um dbil sorriso. A noo de
meio-termo no combinava muito com o rei Zakari. Um helicptero vai te trazer de
volta na semana que vem. At l, sero apenas voc e o rei.
Vou trabalhar duro Effie prometeu com fervor.
E nada da sua tagarelice! Stavroula advertiu.
Ele nem vai saber que estou l Effie disse com ar srio.
Ao olhar para o rosto gentil e entusistico de Effie, seus cabelos pretos
cacheados e seus sinceros olhos azuis, Stavroula abrandou-se um pouco, pois sabia que
Effie faria tudo pelo rei.
um perodo turbulento, Effie, precisamos que o rei faa as escolhas certas.
Nosso trabalho pode parecer insignificante para muitos, mas, se o rei no for
incomodado, pode conseguir tomar decises correras. Agora venha Stavroula bateu
palmas e ficou de p. No h tempo a perder. Christobel deveria ter partido h
mais de meia hora. O helicptero est esperando.
Tenho que arrumar a mala.
6

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

No h tempo. Stavroula disse enquanto a levava s pressas pelo palcio com


a mala de Christobel nas mos. Vai ter que se virar com as coisas de Christobel.
O que seria timo, exceto pelo fato de que Christobel tinha a metade de seu
tamanho. Mas Stavroula ignorou seus protestos.
Est comeando a ventar. Passavam pelos magnficos jardins do palcio.
Se o helicptero no sair agora, s ser possvel ir amanh. O rei no pode esperar!
O GRAMADO VERDE era uma evidncia da riqueza de Zakari, j que o palcio era
construdo beira do deserto. Os quartos dos fundos tinham uma vista arrebatadora,
e Effie muitas vezes admirava o deserto enquanto trabalhava, mas v-lo do alto, com o
palcio a distncia, lhe causava um misto de temor e excitao.
Entre todos os nobres que j havia visto, todos os prncipes e sheiks que
passaram por sua insignificante existncia, Zakari sempre fora o mais fascinante. s
vezes, ela o via de relance enquanto trabalhava no palcio. Seu vesturio era to
variado como sua personalidade complexa. Estivesse vestido para uma solenidade
militar ou com tnicas tradicionais, ele sempre estava impressionante. Mas, para
Effie, nada se comparava a quando ele usava roupas ocidentais.
Mais glamoroso e fashion que os outros aristanos, ela achava que ele parecia um
gal de cinema, mas seu maior prazer havia sido quando o vira sorrir pela primeira vez.
Uma certa manh, quando carregava lenis em um dos corredores, apressada para
tentar preparar os quartos para um casamento real, ela grudou-se a uma das paredes
para o rei passar. Ele conversava com seu irmo Kaliq, que iria se casar. Kaliq, tambm
ele um vistoso playboy, deve ter dito algo engraado, pois a expresso altiva de Zakari
de repente se desfizera em um largo sorriso, e, para Effie, havia sido como olhar para
o nascer do sol. Ficara to fascinada com sua beleza majestosa que se esquecera de
abaixar-se e fazer uma reverncia.
No que ele tivesse notado.
No que Zakari alguma vez fosse not-la.
Mas naquele instante ela entendeu por que ele tinha fama de derreter coraes.
Com apenas um sorriso, ele conquistara seu corao. E agora iria ficar sozinha com ele
no deserto.
Ficar isolada no deserto com um patro exigente e temperamental poderia no
parecer uma experincia agradvel, mas Effie levava seu trabalho a srio, e essa era
uma chance de provar. Iria trabalhar duro para o rei que adorava e, como Stavroula
disse, daria em sua humilde maneira, o povo de Calista durante aquele perodo
turbulento.
Assim que o helicptero pousou, o piloto saiu da cabine, ansioso por partir antes
que o vento aumentasse, e Effie desembarcou bem depressa.
O calor era sufocante. O ar estava to quente que causava dor ao respirar. O
leno fino com que ela cobriu sua boca e nariz no protegia seus olhos, e Effie abaixou
a cabea. Mas era difcil correr sob o rudo das hlices com aquele calor, e o esforo a
deixou exausta. A areia entrava em seus ouvidos, olhos e cabelos quando o helicptero
levantou voo, mas nem quando ele se foi a areia assentou. A areia golpeava suas pernas
7

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

e seu rosto, e ela parou por um momento para olhar a paisagem sem fim, interrompida
apenas pelos desfiladeiros em que os ventos silvavam. S ento Effie se deu conta do
quanto estavam isolados.
Por ter crescido na parte mais pobre de Calista e passado muito tempo cuidando
da me doente, Effie conhecia a adversidade, e o trabalho duro no a incomodava.
Mesmo assim, ficou apreensiva ao ver a enorme tenda de Zakari, que mais parecia um
pequeno gro na imensido do deserto.
Ela no esperava que ele viesse cumpriment-la. Por que um rei cumprimentaria
uma servial? Alm disso, haviam dito que ele desapareceria de manh cedo e s
voltaria depois do pr do sol, que s aconteceria em algumas horas.
Effie decidiu que comearia a trabalhar logo. Esse plano lhe ajudou a controlar
seu nervosismo. Quando o rei Zakari voltasse, ela j estaria familiarizada com as
coisas, e teria conhecimento de tudo que ele pudesse pedi-la. Ao perceber que as
rodinhas no funcionavam na areia, levantou a pesada mala de Christobel. Logo se
formaram crculos de suor sob seus braos e seu rosto estava vermelho pelo calor e o
esforo da caminhada. Effie adicionou um item ao seu plano: tomaria algo bem gelado e
depois comearia a trabalhar!
Entrou na tenda e tirou os sapatos. Era escuro e fresco l dentro. Seus olhos
levaram um tempo para se adaptar, depois da luz intensa l de fora. O barulho do
vento era mais brando dentro do agradvel refgio. Os tapetes estendidos no cho
eram macios sob seus ps. As paredes da tenda tambm eram forradas, o que tornava
o ambiente mais acolhedor. Havia mesas baixas rodeadas de passadeiras acolchoadas,
e uma parede inteira era coberta de cortinas. Almofadas coloridas de veludo e cetim
estavam espalhadas pelo cho e eram to fofas que Effie sentiu vontade de se deixar
afundar nelas.
Mas estava uma baguna!
Alm de areia por toda parte, tambm havia xcaras, pratos e jarras espalhados.
Effie soltou a mala e foi explorar o resto do local. Encontrou a cozinha e se
maravilhou por, mesmo em pleno deserto, a riqueza do rei possibilitar que ela se
servisse de gua da geladeira e pudesse lavar o rosto com gua fresca.
Viu a comida estocada na geladeira e na despensa. Se o helicptero no voltasse
em um ano, eles no morreriam de fome! E atrs da cozinha era o alojamento para
empregados, pequenas reas separadas por cortinas, com colches e moblia simples,
mas ainda assim com todas as comodidades modernas. Effie percebeu, aliviada, que
estava ansiosa para passar um tempo no deserto. Com o rei Zakari ausente o dia
inteiro, e s uma tenda para cuidar, no importava de que tamanho fosse, seriam umas
frias em comparao com o trabalho no palcio!
Com um sorriso, Effie se preparou para comear. Primeiro limparia o quarto dele
e arrumaria a cama. Nenhum homem, nenhum prncipe e, com certeza, nenhum rei fazia
sua prpria cama. Ela trocaria os lenis e lhe prepararia um bom banho.

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Quando o rei Zakari voltasse, no se importaria nem um pouco que sua assistente
habitual no tivesse ido. Ele logo veria que ela podia trabalhar mais e melhor que
Christobel.
ZAKARI J estava impaciente. Ele sabia que ela estava ali, ento por que no vinha
at ele?
Devido fora do vento, ele voltou mais cedo do deserto e tomou um longo
banho, grato pelo luxo que seu ttulo lhe garantia. Era isso que o deserto fazia, ele
refletiu, com a gua escorrendo pelo seu corpo ao se levantar. Os leos de banho
formavam gotas em seu corpo. Fazia apreciar as coisas essenciais da vida que nunca
valorizamos.
E sexo era essencial para Zakari.
Ele no fumava nem bebia, seu corpo estava soberbamente em forma e, apesar de
sua paixo por cavalos e por polo, ele se recusava a fazer apostas com o dinheiro que
seu ttulo lhe concedia. Ganharia atravs de meios mais calculados.
Mulheres eram sua nica fraqueza.
E uma aposta muito segura tambm, pensou um pouco insatisfeito. As cartas que
segurava em suas mos reais significavam que sempre, sem exceo, iria vencer.
Apenas uma mulher no cedera a seus encantos.
A princesa Kalila Zadar sempre fora considerada uma noiva adequada por seu pai.
Ela lhe fora prometida em casamento desde que era pouco mais que uma criana.
E, embora ele no se entusiasmasse com a ideia de casamento, percebera que seu
povo queria que o rei constitusse famlia. Aos 37 anos, era hora de comear a ter
herdeiros. Com relutncia, ele cedera presso e instrura seu principal auxiliar,
Hassan, a iniciar os preparativos para o to esperado casamento. Como estava ocupado
tentando encontrar o diamante Stefani, ele enviara seu irmo, sheik Aarif, para
Hadiya, para buscar sua prometida.
Aarif e Kalila se apaixonaram...
Por medo de sua ira, eles tentaram esconder, mas Aarif, por fim, confessara, e
ficara estarrecido com a reao de Zakari. O rei havia ficado radiante com a notcia e
satisfeito em ver seu irmo feliz, apenas perplexo por no ver motivo para tanto
segredo.
Kalila teria sido a esposa perfeita para um rei, mas Zakari no sentira a menor
atrao ao conhec-la, e nem se perguntara como teria sido, ao v-la casar-se com o
irmo. Sentira apenas genuna alegria pela felicidade de seu irmo e tivera conscincia
de que jamais chegara perto de sentir o que Kalila e Aarif sentiam um pelo outro.
Ele era um rei, lembrou a si mesmo.
Reis no tm tempo para romance.
Ele no fez a barba. Estava com uma barba de vrios dias. Zakari nunca se
barbeava quando fazia retiro. E, de qualquer modo, no havia necessidade de
impressionar Christobel.
Seu ttulo era suficiente para isso.
9

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Em breve... ele poderia sentir queimar o fogo que fazia dele um mortal. Naquela
noite, seria s um homem. No dia seguinte voltaria para o deserto e continuaria a ser
rei.
Ao ouvir o helicptero, Zakari pegou uma toalha e andou pela tenda vazia.
Enxugou o peito enquanto caminhava nu, vontade com sua prpria nudez. Abriu a
cortina e viu o helicptero aterrissar. A areia no ar atrapalhava sua viso, mas ele viu
a mala azul de Christobel e, de imediato, teve uma ereo pelo que o aguardava.
Fechou a cortina e voltou para seu quarto. Um rei no se apressa para
cumprimentar ningum.
Ela o cumprimentaria.
Por um segundo ele cogitou vestir-se. Mas para qu?
Fora uma semana inteira sem poder se aliviar, e, agora que estava prximo, seu
desejo se tornara urgente.
Sua cama estava cheia de almofadas e ele se recostou para esper-la. Christobel
no iria distrair sua mente com conversas sem sentido, nem contaria com uma unio
afetuosa. Ela sabia por que estava ali.
Ele fechou os olhos e sorriu...
Assim como ela sorriria quando entrasse e o visse ali...
Ao imaginar a habilidade de seus lbios e o rpido alvio que eles proporcionariam,
ele segurou seu membro magnfico e o acariciou em todo seu impressionante
comprimento. Ele podia ouvir seus passos, e o suave rudo das cortinas anunciava que
ela se aproximava. Ele continuou a se acariciar. Sabia que nenhuma palavra seria dita
quando Christobel entrasse... era evidente a urgncia de seus servios.
EFFIE PENSARA que ele estava fora. O silncio, e as instrues de Stavroula,
indicavam que ele devia estar no deserto. Enquanto ia para os alojamentos de dormir
dele, s pensava sobre a beleza do ambiente, no fato de terem criado, ali no deserto,
acomodaes to suntuosas quanto as do palcio. Mas, ao entrar no quarto, ela
congelou.
Ele era lindo.
Foi seu primeiro pensamento ao ser recebida por seu corpo nu.
At a luxuosa cama colorida, com uma profuso de almofadas e sedas, parecia
gasta em comparao quela beleza esplendorosa. Os msculos dele sobressaam-se
em sua pele oliva sedosa, seus cabelos pretos estavam molhados do banho. Estava com
os olhos fechados e os clios faziam sombras que desciam na direo das mas do
rosto, barbeadas. Os olhos de Effie tambm desciam lentamente.
Tinha ombros largos, e os braos longos e musculosos. O peito era liso, e a
barriga dura e reta, com uma trilha de pelos pretos que serpenteava abaixo do umbigo.
Estava com uma das pernas estendidas sobre a cama e a outra dobrada. E ento ela viu
o que no deveria ter visto.
Uma camareira deveria desviar os olhos. Mas ela nunca exercera esta funo.
E, com certeza, uma camareira no esperaria ver tal coisa.
10

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Mas naquela frao de segundo, antes de fechar os olhos, viu seus dedos longos
que seguravam seu imenso membro. Ele o acariciava em sensuais movimentos vagarosos
que deixaram Effie rgida. E, por um segundo, ela observou um pouco tmida e
fascinada, porque era a coisa mais bonita e ertica que j vira. Sabia que deveria
retirar-se em silncio, e foi o que tentou fazer, mas seu corpo parecia no reagir mais.
A vassoura que segurava firmemente caiu no cho com um forte barulho, e Effie
resfolegou assustada.
Desculpe... Cobriu os olhos enquanto ele abria os dele. Ela tentou recuar,
tentou virar-se, mas suas pernas estavam como geleia. Vossa Majestade, lamento
muito...
Ele saiu da cama no mesmo instante, mas os olhos cobertos no impediram que ela
ouvisse seu xingamento, nem que percebesse que ele vinha furioso em sua direo.
Onde est Christobel?
Ela no pde vir, Vossa Alteza...
Ficou tentada a cair de joelhos e pedir perdo, mas ficar frente a frente com
aquilo... Tudo que conseguiu fazer foi continuar de p com os olhos cobertos e
continuar a repetir que lamentava muito!
Eu deveria ter feito algum barulho. Foi culpa minha, por entrar em silncio...
Ela mal conseguia respirar. O calor do deserto no se comparava a seu rosto em
chamas e estava encharcada de suor, aterrorizada. Vou sair... ela disse. Suas
pernas se moveram dessa vez. Pode continuar... Ela queria ficar calma, s que no
estava. Queria diminuir o embarao dele... Eles ficariam ali muitos dias, afinal de
contas.
Continuar? ele perguntou. Continuar o qu?
A satisfazer-se. Effie recuou, ento tentou fazer uma expresso mais
natural, e tirou a mo dos olhos. Ficou aliviada ao ver que agora pelo menos ele se
cobrira com um lenol. Tem todo o direito. Vou sair agora.
Ela virou-se e andou rpido, desesperada para sair dali. Espantou-se quando ele a
segurou pelo punho, quando o sheik rei Zakari AlTarisi a fez girar para encar-lo. Seus
olhos negros estavam furiosos.
Acha que eu estava me satisfazendo? ele gritou. Sou o sheik rei Zakari Al
Tarisi. No tenho que satisfazer a mim mesmo.
Mas... Effie franziu a testa, espantada com sua raiva. Como se s agora ele
estivesse envergonhado e ofendido, ela se deu conta horrorizada. Quando ele voltou a
falar, a mesma face que ela vira entreaberta de prazer estava agora contorcida em
desprezo.
Voc ele urrou quem foi enviada para me satisfazer!

11

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Dois
ELA NUNCA iria at l de novo.
Nunca!
Effie se contorcia de humilhao, com o rosto enfiado em sua cama. Cheia de
vergonha e medo, ela refletiu sobre suas opes.
Vagar pelo deserto e desaparecer para sempre?
Ou colocar um sorriso no rosto e servir o jantar?
O deserto parecia ser a opo mais agradvel.
Como poderia encar-lo? Ao mesmo tempo, como no poderia?
O que Stavroula quis dizer com estar disponvel dia e noite?
Todas as vontades do rei deviam ser atendidas?
E ele estava furioso com ela! Suas desculpas exageradas s tornaram as coisas
piores!
Seu trabalho estava liquidado, s que no tinha como sair dali...
Effie chorou pela situao desesperadora. At seu tero chorava de tristeza,
como prova da impossibilidade de sua condio. Porque, mesmo que ela fosse desse
tipo, mesmo que soubesse como satisfazer no apenas um homem, mas o rei, estava em
seu perodo menstrual e no poderia.
E estava presa ali por muitos dias!
Ali!
Congelou pela segunda vez em uma hora.
Com o rosto enfiado no travesseiro, ela congelou ao ouvir a voz dele e sentir sua
presena imponente. Mas, dessa vez, sua voz no era de raiva, era calma.
Preparei uma bebida para voc. Beba...
O rei lhe preparara uma bebida!
Surpreendida, ela virou-se e olhou para a xicarazinha que ele lhe oferecia. Ela a
pegou, e levou aos lbios o caf. A bebida quente e doce era um consolo, mas no a
recuperou do choque. Estava ainda mais estarrecida pelo sheik rei Zakari no s estar
em seu quarto, mas tambm por falar com ela sem raiva. Sentiu-se mais confusa
quando ousou olh-lo e viu que quase sorria.
Posso saber seu nome?
Effie. Lutou para ficar de p, para se lembrar de seu lugar. Vossa Alteza,
lamento muito que...
Basta! ele interrompeu suas desculpas repetitivas com uma palavra e, aps
pensar um momento, sentou-se ao lado e a olhou demoradamente.
Zakari a ouvira chorar por uma hora inteira.
Enquanto se vestia, sua raiva inicial se dissipou e a situao lhe pareceu
divertida. Zakari no sentira vergonha, talvez um pouco de raiva pelo que ela pensou
ter visto, mas vergonha no.
12

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

No entanto, ele percebera seu embarao.


E, quando sua raiva e desapontamento por Christobel no diminuram, ele se deu
conta do que aconteceu, e tambm do medo de Effie.
E, como ainda passariam vrios dias isolados no deserto, ele escolheu, como em
geral escolhia, cuidar diretamente do problema.
Pensei que fosse Christobel. Ela era aguardada essa tarde e, claro que, quando
vi a mala dela sair do helicptero...
Ela deixou o palcio pela manh, Vossa Alteza. Effie comeara a tagarelar.
Estava aterrorizada por falar com o rei, mas tambm grata pela chance de se explicar.
Fui escolhida para substitu-la no ltimo instante. No tive tempo de fazer minha
mala. Tenho que vestir as coisas dela...
Zakari fez um olhar bondoso, mas no comentou nada.
Pensei que estivesse no deserto e que no voltaria antes do pr do sol. Queria
arrumar seu quarto. Stavroula disse que eu ficasse disponvel noite e dia e que todas
as suas vontades deveriam ser atendidas. Ela tentou deixar claro quais seriam as
minhas tarefas e eu aceitei com tanto entusiasmo... Eu no entendi bem... Eu no
entendo dessas coisas.
Stavroula falava sobre limpar, preparar minhas refeies. Ou talvez se eu
quisesse um drinque ou conversar um pouco... Zakari explicou. O que aconteceu
essa tarde... ele desconsiderou o ocorrido com apenas um gesto Christobel e eu
tnhamos nosso prprio acordo.
Oh... Effie franziu a testa. Agora entendia por que a irresponsvel e
preguiosa Christobel alcanara uma posio to importante!
Ento no estou aqui para... quero dizer, no espera que eu...
No. Zakari se encolheu s de pensar, embora no tenha demonstrado.
Estava habituado a amantes magras, bem-arrumadas e habilidosas. Pensar que aquela
mulher sem graa, rolia e tmida tomaria o lugar de Christobel tornou sua resposta
definitiva!
E precisa mesmo de uma domstica?
Ele no queria nem precisava de uma domstica, mas, ao olhar para seu rosto
molhado de lgrimas, algo balanou dentro dele, a mesma sensao de quando reagiu a
seu choro e que fez com que lhe preparasse uma bebida.
Sim ele respondeu, confuso por acalm-la, quando era sempre o contrrio
que acontecia. Preciso de uma empregada, mas no essa noite. Desfaa sua mala e
descanse. Voc comea seu trabalho amanh.
Ento, ele saiu majestoso e Effie permaneceu ali, incrdula com tudo que
acontecera.
A vergonha e o espanto foram obscurecidos por pura perplexidade.
O rei lhe preparara uma bebida e a consolara por estar envergonhada.
O rei Zakari de repente tornara melhor o que era insuportvel.

13

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ficou de p com as pernas bambas e abriu a mala conforme ele havia instrudo.
Suas mos tremiam e seu rosto ficou vermelho ao ver o contedo. Estava cheia de
curiosidade, depois que o acordo entre Christobel e o rei se revelara mais profundo.
A no ser por um uniforme de empregada que ficaria muito justo em Effie, havia
meias de seda, camisinhas na bolsinha de maquiagem, cintas-ligas e sutis
transparentes que no cobriam nada. Tudo aquilo parecia zombar da inocncia de
Effie. Arregalou os olhos ao ver as loes e poes que Christobel devia usar para
criar sua magia. Separou uma tnica fina e o uniforme, que eram as peas mais
decentes, fechou a mala com toda pressa e tentou esquecer o que viu ali dentro.
Preferia usar as mesmas roupas a semana inteira a mexer nas coisas de Christobel! J
havia lavado sua roupa ntima e o vestido para us-los na manh seguinte, e deslizou
para dentro dos lenis. A tnica e o uniforme estavam dobrados sobre a cadeira, caso
Zakari a chamasse, e Effie tentou relaxar. S que no conseguia. Desligou a lamparina
da cabeceira e se esforou para descansar, como Zakari a instrura, mas, pela primeira
vez, desafiou as ordens do rei.
Acendeu a luz de novo e tornou a pegar a mala. Dessa vez, percorreu seu
contedo com curiosidade. Passou os batons nas costas da mo, borrifou perfume no
ar e ento, ao abrir um dos potes, Effie sentiu o cheiro doce de creme depilatrio.
Podia ser ingnua, mas no era burra. Sabia que em Calista no havia bons institutos
de depilao como os de Aristo, e que, para ficar bem tratada, Christobel devia cuidar
disso sozinha.
Ao olhar para seu prprio corpo, Effie reparou nos pelos speros de suas pernas,
os pelos grossos que escondiam sua feminilidade. E pela primeira vez se sentiu
incomodada com eles. Queria que seu corpo fosse liso, macio e bonito... Ento
repreendeu a si prpria por ousar pensar essas coisas. Tapou o pote e apagou a luz
com raiva. Recusava-se a pensar nisso, mas sua mente no a obedecia, no lhe dava o
descanso de que precisava.
Foi um dia em que conheceu um mundo diferente, em que viu coisas que nunca
imaginara. Ficou de olhos bem fechados para forar o sono a vir, s que no era o rei
nem o deserto o que a preocupavam... Mesmo seus sonhos mais delirantes eram uma
plida verso dos acontecimentos do dia.
No DESERTO, Zakari gostava de preparar seu prprio caf da manh, simples.
Mas, naquela manh, foi recebido com um banquete.
Sentiu o cheiro defatir, uma panqueca doce que Effie preparara. Potinhos com
amndoas em leo de argan e mel esperavam por ele na mesa, e tambm queijos,
xarope de frutas e o costumeiro caf forte e bem doce. Mas ela tambm havia feito
um refrescante ch de menta.
Isso bom Zakari disse entusiasmado ao morder um pedao defatir. Ele
tinha os melhores chefes de cozinha, estava acostumado a uma comida excelente, mas
no havia nada como um fatir bem preparado.
receita da minha me Effie sorriu.
14

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ela uma boa cozinheira!


Era. Ele viu seu sorriso vacilar. Ela morreu h dois anos. Era s uma
empregada de palcio em Aristo. Ela costumava prepar-lo...
Eles no tm fatir l Zakari disse com desdm. L s tem doces franceses e
croissants. Pelo menos, em Calista ainda seguimos a tradio!
Estou certa de que tem razo Effie concordou. Mas minha me trabalhou
l h muitos anos, quando eu nasci.
Quando o rei Christos estava vivo. Zakari sorriu pela lembrana de um
homem que nunca conhecera, e ento concordou om Effie. Eles deviam ter fatir no
palcio naquela poca.- Ele molhou o doce no leo raro e ofereceu a ela.
E Argan.
Effie recusou, chocada.
Sente-se Zakari ordenou. Estou h dias sem falar com ningum. Como
empregada, aqui no deserto, pode falar comigo quando eu quiser. Ele estendeu-lhe o
doce e ela pegou. No entanto, quando voltarmos ao palcio, vou ignor-la Zakari a
lembrou.
Claro! Effie concordou hesitante, espantada por ele sorrir e perdida pelo
efeito daquele cobiado sorriso voltado para ela.
Foi s uma brincadeira Zakari falou. Se eu a vir, claro que vou lhe
cumprimentar. Ento, como est o argan? ele perguntou, enquanto Effie corava com
a ideia do rei cumpriment-la no palcio.
maravilhoso! Ela j havia comido fatir antes, mas molhado apenas no mel.
O leo de argan era um luxuriante ouro lquido, um produto derivado de rvores que
crescem somente no sudoeste de Marrocos. Era uma iguaria com um sabor divino.
D energia Zakari explicou. Tambm considerado... ele hesitou ao ver
o rubor que lhe tomou o rosto, e pensou que, depois do ocorrido no dia anterior, talvez
um afrodisaco no fosse apropriado no caf da manh ...por seus efeitos medicinais
ele preferiu dizer. Olhar aquele rosto bonito e sem remorsos sorrir-lhe de novo
tornava fcil que ela tambm sorrisse. Minha me tambm sempre insistiu em fatir.
Sua me verdadeira ou a rainha Anya?
Era uma pergunta inocente, um mero detalhe na conversa. A informalidade que
ele propiciou servira para baixar sua guarda, mas, ao ver que os olhos dele se
estreitaram e que seu rosto ficou rgido, Effie amaldioou a si mesma por ter se
esquecido do aviso de Stavroula, pois agora se metera mais uma vez em confuso.
Seu trabalho ouvir! Zakari reagiu de imediato. No perguntar.
Claro, Vossa Alteza... Effie se levantou, com as bochechas queimando. Levou
os pratos sujos embora, arrependida por ter tocado em um assunto que passara dos
limites. Mas, ao entrar na rea de servio, a voz de Zakari a alcanou.
Minha primeira me. A voz dele estava mais suave, e os olhos mais gentis
quando Effie virou-se. Minha primeira me insistia que comssemos de manh.
Com medo de dizer outra coisa errada, Effie concordou com uma inclinao de
cabea.
15

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Gostei do meu caf da manh. Zakari disse. Amanh, porm, vou querer s
caf. Gosto de uma vida simples quando estou aqui.
No pode ir para o deserto sem comer! Effie calou-se depressa,
aterrorizada por ter ido longe demais outra vez. S respirou de novo quando, em vez
de lhe dar uma bronca, ele comeu outro pedao defatir.
Caf e defatir... ele cedeu. E s.
Os VENTOS do dia anterior alteraram o lugar.
Quando Zakari se ps a caminho do deserto, estudou a paisagem em constante
mudana.
Se se perdesse, as rochas o guiariam, como o guiavam agora, Zakari lembrou a si
mesmo, apesar de se sentir desamparado. Sua procura pela metade do diamante tivera
muitas reviravoltas. Desde a morte de Aegeus, quando descobrira que a pedra fora
substituda por uma falsa, sua busca fora incansvel, e o levara ao Egito, Amrica e a
Londres. Muitas jias aristanas apareceram nos mais exclusivos leiles, e Zakari as
readquirira anonimamente. Agora tinha certeza de que Aegeus mantinha uma amante,
a quem cobria de presentes, e Zakari concluiu que talvez tivesse lhe dado at mesmo a
pedra.
Mas quem?
Cada pista que seguia parecia deix-lo mais distante da verdade. Cada jia
descoberta confundia mais a situao. Diziam que seria uma empregada dele, mas sua
busca foi infrutfera. Tambm falavam de uma amante em seus primeiros anos de
casamento, mas, se era assim, Aegeus havia sido mais do que discreto.
Em cada nova hiptese, nada.
Era por isso que estava ali, que escolhera se retirar para o deserto. Toda a
confuso dos ltimos meses, a morte de Aegeus, seu filho Sebastian, que abdicara do
direito ao trono, os casamentos de seus prprios irmos, sua busca pela pedra... Zakari
escolhera clarear suas ideias. Ir para o deserto e rogar humildemente por sua ajuda.
Vagava sem destino agora.
Effie ter falado de sua me, ter ousado falar de sua me, acendeu algo... Primeiro
uma lembrana de um tempo em que a vida era menos complicada, de correr pelo
palcio, em outra terra, outra poca, o som da voz de sua me.
Sua verdadeira me.
Ele no nascera para ser rei de Calista e, durante um tempo, isso o perturbou, e,
sem dvida, ao povo de Calista tambm.
Sua me morrera dando luz o stimo filho, Zafir. Seu pai, shfik Ashraf Al
Farisi, o terceiro da famlia no Sheikado de Xadiya, aps um perodo de luto,
apaixonou-se pela rainha Anya, governante de Calista.
Ela no podia ter filhos, e criou e amou os filhos de Ashraf como se fossem seus,
e preparou Zakari para um dia ser rei. Um dia que ainda estaria longe de acontecer se
Ashraf e Anya no tivessem morrido em um acidente de helicptero, colocando o peso
da responsabilidade da ilha sobre seus ombros.
16

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Agora, cinco anos depois, e aos 37 anos de idade, ele sentia que tal peso nunca
fora to grande.
Poder era tudo para Zakari.
Encontrar a jia era sua nica misso agora. Ento por que perguntava a si
mesmo, no conseguia se concentrar somente nisso?
O DIA FOI longo. Zakari desapareceu depois do caf da manh e Effie comeou a
limpeza, feliz em estar ocupada, para no ter tempo de pensar sobre o que aconteceu
no dia anterior.
Havia muito a ser feito.
Ele podia fazer sua prpria comida, mas no lavava um prato ou xcara. O cho
atapetado estava cheio de roupas e toalhas espalhadas, e Effie encarregou-se de
cat-las, lavar e limpar tudo. Entregou-se a uma fantasia de fazer um trabalho to
bom, ser to discreta e eficiente que, quando Zakari voltasse ao palcio, a escolheria
para substituir Christobel como sua assistente. Mas s para tarefas domsticas, Effie
tratou de esclarecer com o rosto em fogo!
S muito mais tarde ela criou coragem para limpar o lugar em que ele dormia.
Voltou a corar ao entrar no quarto.
Comeou pela limpeza do cho e dos mveis escuros ornamentados. Depois, tirou
todas as almofadas e travesseiros da cama e trocou os lenis de seda. No importava
o quanto ela tentasse no pensar sobre isso. Na verdade, quanto mais tentava no
pensar, mais pensava. Simplesmente no conseguia tirar aquela imagem do rei Zakari
da cabea.
Effie sabia de seu lugar e, ao contrrio de muitas, no se ressentia nem um pouco
disso. Sua me a educara para adorar a realeza. Lydia explicara que foram generosos
com ela. Seu trabalho duro no palcio, quando era jovem, fora recompensado por uma
boa soma quando foi embora, e, com alguns investimentos, Lydia pudera comprar uma
casa e ter uma renda moderada mesmo sem trabalhar.
Effie nunca questionara isso.
Assim como nunca questionara por que alguns tinham tudo e outros nada. Sentiase privilegiada por trabalhar no palcio. Mesmo quando s tinha que limpar os enfeites,
ainda assim podia olhar eles. Mesmo se s polia a prataria e as jias, ao menos podia
t-los em suas mos.
Nunca seriam dela. Aceitava isso.
Assim como o homem que vira ali, nu e sensual, tambm nunca prestaria ateno
nela. Mesmo assim, um arrepio percorria seu corpo quando se lembrava do que viu.
Mordeu os lbios ao tirar o lenol da cama, pois o cheiro masculino dele se espalhou
pelo ar, e, por um rpido instante, Effie desejou.
Pela primeira vez, ela desejou que aquele tesouro que encontrara fosse seu pelo
menos por um instante. Enfiou o rosto no lenol e o cheirou com toda sua alma.
Desejou ser magra e bonita como Christobel.
Desejou que o rei estivesse sua espera.
17

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Desejou no desapont-lo.
Mas no estava sendo paga para sonhar, ento continuou seu trabalho e, nos dias
seguintes, criou-se uma rotina entre eles.
Zakari levanta-se ao amanhecer enquanto Effie preparava o caf da manh. Em
geral, ele comia em silncio. s vezes, perguntava se ela havia dormido bem, ou
murmurava um bom-dia, mas depois voltava a ficar pensativo e quieto. Na verdade,
para Effie, era quase um alvio quando ele saa para o deserto para voltar s ao
anoitecer.
S que era um Zakari diferente que voltava.
Ele tomava banho, se vestia e comia o jantar que ela preparava. Depois, sentavase nas almofadas do cho e tomava seu caf. E, enquanto Effie limpava tudo, ele
comeava a falar com ela.
Atenta advertncia de Stavroula e aos erros que j cometera, Effie tentava
conter sua lngua, mas o rei Zakari era uma companhia to cativante que era fcil se
descontrair e falar sobre sua famlia, conversar e permanecer ali um pouco mais. Como
recompensa, aquele rosto impiedoso abria-se em um sorriso de tirar o flego quando
ela dizia alguma piada boba. E o mais surpreendente de tudo que ele no a mandava
calar-se quando fazia alguma brincadeira com ele.
O rei Zakari desprezava os nobres de Aristo, mas Effie os adorava e se recusava
a curvar-se ao que ele achava.
Os nobres de Aristo trataram minha me bem Effie disse de modo severo
numa noite, enquanto empilhava uns pratos. Estou juntando dinheiro para ir a Aristo
ver a coroao do prncipe Alex em janeiro.
No haveria coroao para o prncipe Alex se ele encontrasse a jia, Zakari
pensou, sombrio. Effie no podia saber disso. A nica coisa com que as duas famlias
reais concordavam era que o desaparecimento do diamante devia ser mantido em
segredo.
Acha realmente que Alex seria um bom rei? As palavras de Zakari eram
cheias de desdm. Seu irmo Sebastian que foi preparado para ser rei, mas
renunciou ao trono para se casar com uma mulher que no era apropriada.
Mas isso adorvel! Effie insistiu.
Isso fraqueza! Zakari rejeitou o sentimento dela. 0 povo de Aristo est
preocupado com esse comportamento. Sabem que Alex e sua nova esposa no querem
assumir esse papel e tudo que isso vai acarretar.
Bem, eu no estou preocupada.
Voc vive em Calista, ento no precisa estar Zakari observou. O
transtorno deles no a afeta, voc tem um rei forte.
Tenho! Effie corou. Tenho um rei maravilhoso, que tenho orgulho de
servir, mas mesmo assim me importo com Aristo e acho que, sob a orientao da
rainha Tia, o prncipe Alex ser um rei maravilhoso!

18

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Effie se manteve inflexvel, e Zakari admirou sua lealdade quando, em vez de


voltar atrs, ela deu apenas um breve sorriso e lhe desejou uma boa noite antes de ir
para o alojamento dos empregados.
Ela tocara em um ponto importante, Zakari refletiu ao recostar-se nas almofadas
e fechar os olhos por um instante. Seu corpo estava exausto pelo longo dia, mas sua
mente ainda estava alerta. A rainha Tia era a nica salvao de Aristo. Mulher digna,
elegante, ela permanecera leal e recatada ao lado de Aegeus e dedicara-se a seus
filhos e a fazer caridades e, Zakari admitiu relutante, havia educado bem os seus
filhos. Zakari sempre admirara o prncipe Sebastian. Pelo menos at ele virar as
costas a seu povo por uma mulher.
Effie era interessante de se conversar e, com a noite se aproximando, Zakari
pensou em cham-la de volta. Sentiu sua falta quando ela foi se deitar, daqueles vivos
olhos azuis e do modo como corava quando ria. Mas se refreou.
Talvez a causa disso fosse o isolamento, mas Zakari comeava a perceber que
falava demais quando ela estava por perto. Sob seu olhar firme, era fcil esquecer as
regras, a discrio e a distncia, que estavam to arraigadas em cada partcula de seu
DNA.
Ento, em vez de cham-la, ele tambm foi se deitar, no em sua cama luxuosa,
mas l fora. Fez uma fogueira, deitou-se sob as estrelas e ouviu o chamado do
deserto. E lembrou a si mesmo do lugar de Ellie, porque no poderia se esquecer disso
jamais.
Mas na sexta noite, enquanto estava sentado nas almofadas baixas, a mesa
estava limpa e ela no tinha motivo para continuar ali, pediu que se juntasse a ele.
Voc no mora no palcio?
Tenho minha casinha. As bochechas de Effie ficaram ruborizadas ao sentarse hesitante na almofada ao lado dele. Bem, era de minha me.
Disse que ela era uma empregada do palcio. Como conseguiu compr-la?
Ela era empregada antes de meu nascimento Effie disse. Mas ela poupou seu
dinheiro e soube investir. uma casa bem pequena, mas suas economias duraram at
um pouco antes de ela morrer. Nunca mais precisou trabalhar.
Ela era to ingnua. Zakari ocultou um sorriso. As nicas mes solteiras que
possuam propriedade em Calista trabalharam extremamente duro por seu dinheiro!
Ainda assim, era uma gracinha que ela acreditasse nas mentiras que sua me devia tla contado- Zakari refletiu.
Sente muita falta dela?
Demais! Ele viu que ela piscou para afastar as lgrimas de seus olhos.
Tambm deve sentir falta de sua me Effie disse. Ou melhor, mes. Ele no a
repreendeu dessa vez, apenas inclinou de leve a cabea. Havia sido duro perder a me
aos 11 anos, mas a perda de Anya, h cinco anos, fora igualmente ruim. Zakari nunca
fora muito prximo de seu pai. Respeitavam um ao outro, mas nunca existira nenhuma
conversa de verdade, nem carinho. Com Anya era diferente. Ela era louca por ele como
19

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

se fossem do mesmo sangue e o ajudara com a perspectiva aterrorizante de que um


dia seria rei e governante, e tambm confidenciava a ele seus medos e temores.
Zakari no estava com a ateno toda voltada para o que Effie dizia, mas franziu
a testa para silenci-la quando ela disse:
E com o que aconteceu com seu irmo mais novo tambm...
Isso no para ser discutido. Dessa vez, Zakari foi severo. Ele queria falar
sobre ela, no contar como se sentia em relao s coisas. Ento, que bom voc ter
sua prpria casa... Mas ela j no estava mais to receptiva. Por mais que tentasse
persuadi-la a se sentir livre para falar, no havia mais espontaneidade, e ela respondia
somente o necessrio.
Ela podia ser ingnua e doce, Zakari pensou, mas havia muito mais nela alm disso.
Havia uma inteligncia em seus olhos e uma obstinao dentro dela que o fascinaram
durante aqueles dias, mas nunca como agora. Embora ela fosse sempre educada, no
cedia, recusava-se a bancar a boba da corte s para diverti-lo. Zakari se deu conta,
aps outra resposta montona, de que ela no revelaria mais nada sobre si se ele no
lhe concedesse a mesma honra.
Ela esperava dele o que ele raramente concedia: uma conversa verdadeira.
Voc daria uma tima jogadora de xadrez... Ele esboou um sorriso diante
de outra resposta polida em que ela o forava a refletir sobre sua prxima jogada.
Zakari se perguntava se abrir-se seria pior ou se o liberaria de alguma forma.
Duvido. Effie deu um leve sorriso. Eu no jogo.
Aps uma longa hesitao, ao avaliar seu rosto simptico e gentil com
desconfiana, Zakari optou por falar:
Penso nele todos os dias. Foi Zakari quem quebrou o tenso silncio
interminvel. Ele, que nunca admitia essas coisas nem para si mesmo, pde ouvir as
palavras sarem de seus lbios, e no fez nada para impedi-las. At hoje, no fundo
do meu corao, no consigo aceitar que ele est morto.
Ento no pode chorar por ele... Ela entendeu sua dor e, por instinto,
colocou a mo no brao dele, mas, assim que o tocou, se deu conta de que no era
apropriado, e tirou a mo e a fechou, mas ainda sentia seus dedos formigarem.
Zakari, por sua vez, lutava consigo mesmo. Deixara que ela visse sua dor, que
compartilhasse o bastante para que agora pudesse continuar, pudesse conversar. Mas
aquele breve toque em seu brao o confortou. Seus olhos negros contemplaram os dela
e ela soube que aquela parte dolorida de sua alma, talvez apenas por um segundo, tinha
sido compreendida.
Ele nunca demonstrara tristeza.
Nunca lhe fora permitido sofrer.
Um prncipe que um dia seria rei no poderia chorar. Anya sofrera. Por um
instante, lembrou-se de Anya soluando na cama. Gostaria de ter chorado com ela, mas
tinha 16 anos, era um rei em formao. Ao olhar para os olhos safira de Effie, cheios
de lgrimas, seu ombro esquerdo se contraiu ao sentir mais uma vez a mo de seu pai
sobre ele.
20

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Seja forte! Seu pai, sheik Ashraf, apertou seu ombro, quando s o que
Zakari queria era ser confortado. No devemos procurar por respostas.
Ele nunca questionara isso, mas o fazia agora, diante de sua doce presena.
Posso perguntar o que aconteceu?
Sua voz era meiga como a dele ao responder.
Voc sabe o que aconteceu.
S sei o que li e o que ouvi falar Effie desmentiu. Mas no sei a verdade.
Sabe o suficiente.
Falar pode ajudar.
Como? ele perguntou. E Effie percebeu que ele realmente no sabia como.
Diante dela estava um homem que nunca expressava seus sentimentos, que fora
educado para agir mais do que sentir.
Simplesmente ajuda. Ela poderia chorar. No pelo irmo dele, mas pela
confuso que via por detrs daquela expresso defensiva. Podia sentir que ele quase
cedia, mas voltava a recuar a todo instante. O que vinha com tanta facilidade para ela,
era difcil para ele.
Ento ele lhe deu o presente mais doce de todos. O sheik rei Zakari Al Farisi,
com palavras sofridas, a convidou para entrar em seu mundo e Effie soube que o
amaria para sempre por isso.
Meu irmo Emir estava doente. Com gripe... Sua voz forte estava reduzida a
um sussurro. Eu nunca brinquei com as crianas mais novas. Fui educado para ser
rei, no podia fazer coisas de criana... Aarif e Kaliq, os gmeos, planejavam construir
uma jangada. Eram adolescentes, deviam ter pensado melhor, mas foram bobos ao
planejar essa aventura de que iriam construir uma jangada para velejar no mar. Zafir
descobriu o plano deles... A voz dele ficou presa por um instante, mas ela continuou
tranquila e esperou que ele se sentisse pronto para continuar. Ele implorou para ir
com eles. Eles perderam o controle, foram levados pelo mar...
Effie ouvira falar sobre essa tragdia quando tinha apenas quatro anos de idade.
Tambm vira a cicatriz do tiro que o prncipe levara no rosto, e lera sobre o acidente
na biblioteca, mas ter tudo contado pelo prprio rei, do irmo que sofrera tanto pela
perda, fez com que ela chorasse.
Eles foram resgatados por contrabandistas de diamantes.
Zafir era orgulhoso e berrou a eles quem era seu pai. Assim que s
contrabandistas souberam quem tinham em suas mos, tornaram-se gananciosos. Eles
amarraram seus pulsos com cordas. Aarif e Kaliq ainda tm as cicatrizes das cordas
que os feriam enquanto os contrabandistas discutiam o valor que iriam pedir... Em
Calista, o palcio estava em polvorosa. Lembro-me da busca dos helicpteros e dos
barcos... Zakari balanou a cabea.
Zafir conseguiu se libertar, soltou os irmos mais velhos e correram todos
para a jangada e partiram. Eles quase se safaram, mas foram avistados. Aarif levou um
tiro no rosto, voc viu as cicatrizes que ele tem...
Effie concordou com ar solene.
21

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

No so nada se comparadas dor que sentiu... Aarif caiu no mar. Kaliq pulou
para salvar seu irmo gmeo. Eles tentaram alcanar a jangada, mas o mar a levou para
longe com Zafir sobre ela. Os contrabandistas recapturaram os gmeos, bateram
vrias vezes neles... meu pai pagou o resgate dos dois filhos, mas Zafir...
Ele no conseguia continuar, ento Effie o fez por ele:
Nunca mais foi encontrado.
Se estivesse vivo, faria 27 anos esta semana. Zafir seria um homem.
Talvez esteja vivo Effie cogitou. Mas Zakari fechou os olhos e balanou a
cabea. Meu corao diz que est, minha cabea diz que est morto e que devo
deix-lo descansar. Mas, em meu ntimo, no consigo. Ele sacudiu a cabea. Nunca se
revelara tanto e isso o esgotara. Seu consolo e a compaixo em seus olhos agora
pareciam incomod-lo. Vou me deitar agora.
Foi o que ele fez, sem dizer mais nada. Effie continuou sentada por um instante,
antes de se forar a se levantar para afofar as almofadas e deixar o local limpo para o
dia seguinte. Ps a mesa para o caf da manh, foi para seu quarto, se despiu e se
enfiou na cama.
Teve que se forar a cumprir suas obrigaes e a ficar na cama. A cada passo, a
cada movimento e pensamento, tinha que resistir ao desejo de ir at ele, de se
enroscar como um gatinho ao lado dele na cama, lhe oferecer seu calor e ouvir aquela
voz profunda em seus ouvidos.
De passar a noite, no com o rei, mas com o homem Zakari.
CONCENTRE-SE!
Zakari estava encontrando dificuldade nisso! O sol estava alto no lmpido cu
azul, quase no se via sua sombra sob seus ps que, mesmo sendo s meio-dia, j
estavam prontos para voltar para ela.
No incio, sua conversa o irritava. Sentia-se pressionado por aquele rosto ansioso,
que esperava pelo seu retorno todas as noites. Seu jeito desengonado enquanto
preparava-lhe o banho e suas lorotas sobre a vida de sua me no palcio de Aristo o
enervavam. Pelo modo como Effie descrevia sua me, mais parecia uma princesa do que
uma empregada.
Sim, no comeo aquilo o irritava.
Mas agora...
Aguardava ansiosamente por isso.
O dia parecia interminvel. Ainda faltavam algumas horas para o pr do sol e,
embora tentasse se concentrar nos problemas das ilhas, sua mente vagava. Por mais
que tentasse desobstruir seus pensamentos, ou era a imagem de seu irmo que
danava diante de seus olhos, ou era o rosto dela que flutuava diante dele... O cheiro
dela, que parecia lev-lo de volta muito antes do anoitecer.
Chegou cedo!

22

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

(*),ela estaria deitada no sof lendo revistas ordinrias e bebendo vinho, Zakari

pensou... No entanto, ali estava Effie, ajeitando as cortinas coloridas em volta das
almofadas do cho.
Desculpe por encontrar o lugar nesse estado, Vossa Alteza.
Continue.
Eu as levei l para fora para limp-las Effie explicou.
No tem problema. Ele franziu um pouco a testa, mas no por ela estar
trabalhando. Havia algo diferente nela, mas ele no sabia o qu. Ela estava sobre uma
pequena escada e Zakari observou, interessado, quando ela se esticou. Seu vestido
subiu e revelou coxas brancas e macias, e Zakari sentiu um n na garganta. Conseguia
ver o tecido esticado que cobria seus seios fartos e a curva de suas ndegas ao
deitar-se sobre as almofadas.
E ento, como foi seu dia? Deu um leve sorriso ao pendurar a ltima cortina.
No que seja da minha conta.
Foi... Zakari refletiu por um momento. Pouco produtivo.
Oh!
Seu rosto estava corado pelo esforo, e seus olhos azuis ainda mais azuis, como
duas jias brilhantes. E sua boca era bonita e macia.
Como, Zakari pensou consigo mesmo, pde no ver sua beleza?
Ento, Zakari sentiu seu corao parar. Quando ela se esticou para ajeitar a
cortina, o vestido justo de Christobel deixou que visse as axilas lisas de Effie. Ao
olhar mais uma vez para suas pernas, viu como sua pele estava macia e percebeu o
brilho do hidratante. S agora se dava conta de que ela usara as coisas de Christobel.
Posso perguntar por qu? A pergunta dela o confundiu. Era incapaz de se
lembrar sobre o que conversavam. Disse que seu dia no foi produtivo.
Oh, sim! Zakari confirmou, aliviado que ela no tivesse notado sua distrao,
e envergonhado por quase ser pego olhando.
Passei muito tempo perdido em pensamentos sobre meu irmo.
Ele a viu parar e virar seu rosto, gentil e preocupado, para ele. Seus cabelos
estavam se soltando do lao e vrios cachos caam sobre seu pescoo esguio.
Pensava no homem que poderia ter sido, se estivesse vivo.
porque falou nele.
bom lembrar. Zakari deu um sorriso plido. Di, mas bom.
Lamento por sua dor Effie disse, e Zakari sabia que era sincera, que no
falava s por educao. Algum dia ela diminui?
Sabia que ela perguntava para si mesma, por causa de seu prprio sofrimento,
que era mais recente do que o dele.
Voc aprende a viver com isso. No diminui, mas aprendemos a suport-la. Voc
tambm vai aprender ele acrescentou.
Obrigada. O sorriso de gratido que ela deu o tocou era algum lugar bem l
no fundo. S que Zakari no sorriu de volta, s olhou-a nos olhos por um momento e
esperou que ela ruborizasse ainda mais e que baixasse os olhos, para que ocorresse
23

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

aquele momento de conexo que sempre acontecia to facilmente com as mulheres,


aquela conscincia de que era desejado.
S que isso no aconteceu. Em vez disso, ela deu um sorriso largo e mudou de
assunto.
J vou terminar isso aqui, e vou preparar seu banho. Mas, antes, vou trazer
algo para beber...
Ele fez um leve gesto afirmativo com a cabea.
Deitado nas almofadas enquanto ela trabalhava a apenas uns centmetros dele,
Zakari pela primeira vez se interrogou sobre uma mulher.
Porque, at agora, sempre soubera a resposta.
Sempre.
Sempre havia sinais quando uma mulher o queria, sinais que reconhecia com
facilidade. Interpretava bem as mulheres. Calma, neurtica, carente, devassa. Tinha
prazer em dom-las. Interpretava seus sinais involuntrios, e ento as atraa para si e
exigia seu prmio triunfante. Era rara a mulher que recusaria um rei, embora elas
fossem o tipo que Zakari mais apreciava. Adorava a dana de seduo entre um homem
e uma mulher, sobretudo se ela era inalcanvel, quando ele podia usar sua
sensualidade e habilidade para colocar a mais difcil das mulheres em suas mos.
S Effie era indecifrvel.
Usara as coisas de Christobel apenas por curiosidade, ou fora por ele?
Pronto!
Quando desceu da escada, ficou um pouco tonta. No tanto, mas era desculpa
suficiente para que Zakari a segurasse para ajudar a descer os dois ltimos degraus.
Obrigada.
Segurava o pulso dela, sua pele era macia, seu cheiro o arrebatou. No era
perfume, era o seu prprio cheiro, combinado com a sensao de sua pele sob seus
dedos, e ali estava a reao dele.
Embora ela parecesse no se perturbar, ele podia sentir sua pulsao acelerada.
Sabia que o contato mexia com seus instintos.

Um pssaro voou para dentro do palcio.


Um pequeno pssaro cinza e feio que causou um caos momentneo.
O pequeno Zafir dava gritinhos de alegria enquanto o perseguia, as empregadas
corriam com vassouras atrs do pssaro que esvoaava em pnico. Seu voo
aterrorizado o levou at o escritrio, onde se chocou contra o vidro da porta.
Anya mandou as empregadas sarem e disse a Zafir que se sentasse para
observar o que ensinaria ao irmo mais velho.
Quando vem a confuso, e as pessoas correm e gritam, e voc, Zakari, deve
deter o caos com calma. No ceda primeira reao que lhe vier cabea. No corra
com a multido. Como rei, deve sentar-se um pouco e observar. Veja como o palcio,
que to grande para ns, minsculo e limitador para ele. Veja como luta para se
libertar, mas logo ele vai desistir.

24

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ento eles se sentaram e esperaram, at que o pssaro foi descansar atrs de


uns livros, e Anya o pegou.
Aqui est ele, Zakari. Est morto de medo de voc, mas est parado, ento
agora voc pode ajud-lo.
A ave no pesava nada em sua mo, aos 13 anos de idade. O feio pssaro cinza,
quando olhou mais de perto, tinha vrios tons de cinza, e, ao segurar seu corpinho
aterrorizado, pde sentir o batimento de seu corao em sua mo.
Levou-o para o jardim, colocou-o sob uma rvore e observou durante 20 minutos
ele ficar ali empoleirado, espantado e depois voar.
Zakari podia sentir sua pulsao em seus dedos, rpida como a do passarinho, e,
embora estivesse parada e parecesse tranquila, sabia que estava aterrorizada. Podia
sentir seus batimentos acelerados, e Zakari desejou que ela voasse.
Ela libertou sua mo, virou-se e sorriu. Com a voz serena e gentil de sempre,
negou o que ambos sabiam.
Vou preparar uns refrescos.
Estava com o rosto em fogo quando foi para a cozinha. Seu pulso estava quente
onde Zakari a tocara e ela ficou tentada a correr para enfi-lo debaixo d'gua, s que
isso no iria aliviar o calor de outro lugar...
A tenda parecia estar minscula, como se estivesse sob uma lente de aumento e
todo o calor do deserto estivesse concentrado ali.
Effie queria seu antigo trabalho de volta. Queria as paredes familiares do
palcio, suas rotinas habituais e o anonimato que lhe proporcionavam. Desejava voltar
para onde uma empregada no despertaria a ateno do rei.
O deserto confundia a cabea das pessoas, Effie disse para si mesma enquanto
carregava a bandeja e tentava se acalmar. Ele nos faz ver coisas que no existem...
cria miragens. Era o que tinha acabado de acontecer, insistiu consigo mesma. Zakari
no olhara para ela daquele jeito.
O sheik rei Zakari Al Farisi nunca a olharia com desejo. O fato de ela quer-lo
no tinha a menor importncia. Ajoelhou-se para servir o ch de menta. O uniforme de
Christobel ficava pequeno demais nela, com o tecido agarrado s suas curvas, o boto
de cima no fechava, e, ao inclinar-se para frente, oferecia a ele uma breve viso de
seu decote. Zakari cerrou o maxilar ao ver o colar em seu pescoo, pois o peso do
pingente o fazia descer e depositar-se entre seus seios. Desejou que seu dedo ou sua
lngua fossem aquela pedra sortuda, aninhada naquele calor aconchegante, Zakari
pensou, cheio de cobia. Ficou tentado a acariciar sua nuca e segurar-lhe o queixo, s
que sabia qual seria a sua reao...
Ficaria aterrorizada.
Junte-se a mim Zakari ordenou, apesar de ela ainda ter muitas tarefas a
cumprir. Tome um pouco de ch.
Dessa vez, tremia de nervosismo ao sentar-se ao lado dele. Seus olhos azuis
lutavam para encar-lo, tentando ficar vontade.
Seria decadente construir uma piscina no meio do deserto?
25

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Pecaminoso! Effie riu, assim como Zakari.


Vergonhoso! Zakari encolheu os ombros. a nica coisa que algumas vezes
me faz falta quando estou aqui.
Ambos desviaram o olhar por saberem que omitira algo.
Tambm adoro piscinas! Effie falou mais do que depressa, na tentativa de
preencher o sbito silncio constrangedor. Bem, gosto de olhar para elas. A piscina
do palcio de Calista esplndida. Minha me me contou sobre a piscina da residncia
real de Aristo, em Kionia.
Sua me no trabalhava no palcio?
Trabalhava. Effie encolheu os ombros. Talvez tenha sido enviada at l
por um dia, para fazer a limpeza. Tem uma piscina imensa que d para o mar. Minha
me disse que uma vista inigualvel...
Zakari apenas sorriu com outra histria extravagante. Sabia que o que dizia era
bobagem. A piscina fora encomendada pela rainha Tia quando sua filha mais nova
nascera, a princesa Elissa. E isso devia ter sido muito depois da me dela ter parado
de trabalhar no palcio. Era s a gloriosa imaginao de Effie em ao outra vez. Ela
devia ter ouvido falar da piscina e a inclura em suas histrias fantasiosas sobre sua
me. E Zakari no se importava nem um pouco, mesmo que isso o fizesse rir. Ele
gostava de ouvi-la falar.
No comeo, isso o irritava, agora o acalmava, e ele queria saber tudo sobre ela.
Voc est noiva?
No... Ela deu uma risadinha tmida.
Mas est com 25 anos. Viu que ela ruborizou com seu comentrio. A maioria
das mulheres pobres da idade de Effie j era casada e tinha filhos.
No tenho famlia para arranjar essas coisas Effie respondeu bastante
envergonhada. Estive ocupada cuidando de minha me todos esses anos e, de
qualquer modo, no tenho tempo para isso. J bem duro trabalhar no palcio, para
voltar para casa e ter que comear tudo de novo.
Casamento isso para voc? Ser uma criada?
No tenho muito mais a oferecer... Effie deu de ombros.
Discordo Ouvi-la falar assim fez crescer uma raiva dentro dele. Raiva de si
mesmo tambm, pela primeira impresso que teve. Ela no era a mulher gorducha e
sem graa que pensara ter visto. Com orientao e autoconfiana, ela poderia ser
muito bonita.
Olhou de novo para a curva de seus seios que pressionavam a roupa apertada de
Christobel, para seus olhos tristes ao falar com ele, e havia qualquer coisa a mais
quando seus olhos se encontravam que fez Zakari refletir.
Sortudo do homem a quem ela entregasse seu corao, Zakan pensou.
Pode ser que eu ainda conhea algum. Effie deu de ombros. Alguns
criados do palcio demonstram interesse, mas s porque tenho minha prpria casa...
Sei que no esto interessados de verdade em mim.
No deveria falar assim de voc mesma.
26

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Como deveria falar, ento?


Deveria esperar ser bem tratada. Ele se irritou por ter dado de ombros.
Se seus namorados a trataram mal no passado, foi porque permitiu.
Mais uma vez ela deu de ombros e ele se irritou outra vez.
Talvez.
Quando um rei d um conselho, as pessoas costumam aceit-lo Zakari disse
azedamente.
Claro, Vossa Majestade! Humilhada, Effie se desculpou de imediato. No
que no concorde, que... Ela encolheu os ombros de novo, mas ele no se irritou.
No houve nenhum namorado. Se esse dia chegar, vou seguir seu conselho. Fico
muito agradecida por ele. S que, nesse momento, no sonho em me casar.
Ento, com o que sonha?
No sei... Effie fez uma expresso confusa.
Se no casamento...
Ser feliz, acho.
No feliz?
Sou... Agora estava realmente confusa, pois, na verdade, estava feliz, ali,
falando com ele, pela primeira vez desde a morte sua me, Effie estava feliz. Olhou
para ele e admitiu a verdade que acabara de perceber.
Estou feliz agora.
Mas no tem sonhos?
Claro que tenho... O rosto de Effie ficou mais vermelho. Mas sonhos so
ntimos, so apenas sonhos, no so reais.
Com o que sonha? Sustentou seu olhar. Me diga.
Lhe dizer?
Me diga ele repetiu.
Ela hesitava, insegura em revelar seus pensamentos, envergonhada s por
considerar tal ideia. Mas Zakari cuidou disso para ela. Como se pudesse ler seu
pensamento, ele o revelou, ou pelo menos parte dele. Sonha com prncipes que vo
tir-la de seu trabalho?
No seja bobo. Seus lbios se abriram em um leve sorriso, mas seu corao
batia forte...
Com o qu, ento? Zakari perguntou. E no dava para fingir que era uma
conversa desinteressada. Seus olhos negros a olhavam aborrecidos , o ar estava to
denso pela tenso que ela encontrava dificuldade em puxar o ar para os pulmes. O
flerte e as pequenas provocaes que ela ignorara nos ltimos dias, convencida de que
eram fruto de sua imaginao, estavam concentrados naquele momento impetuoso.
Sonho com reis... Effie suspirou e mordeu os lbios ao revelar sua verdade
mais ntima.
Reis? Zakari confirmou, com um leve sorriso nos lbios.
Um rei Effie sussurrou com os olhos fixos nos dele.
E em seu sonho esse rei a enche de jias e roupas?
27

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

No... Seu rosto queimava ao ser analisada por ele. Isso seria um sonho
impossvel para uma mulher na minha posio. Embora no escrito, Effie sabia que
comeava a ser feito um contrato entre eles.
O que iria querer desse rei? Ele viu um brilho de lgrimas em seus olhos, e a
confuso que os deixava agitados. Ento ela sacudiu a cabea e quebrou o encanto, e
dispersou o desejo que pairava entre eles. Mas, ao levantar, ele viu que estava tonta.
Preciso continuar.
Como ela queria estar no palcio, com paredes que os separassem, com outras
pessoas, a rotina, mas ali no deserto no havia escapatria. Apesar de ele t-la
ignorado no jantar, mesmo que naquela noite no a tivesse chamado para ir juntar-se a
ele nas almofadas, ainda assim no havia como escapar do gnio que ela deixara sair da
garrafa, o conhecimento de que flertara, de que permitira que ele vislumbrasse seus
desejos mais ntimos.
A noite se arrastou interminvel. Sentada no alojamento dos empregados, ela lia
um livro enquanto esperava que Zakari fosse se deitar, para ento limpar o salo antes
de tambm ir dormir. Mas o sono lhe fugiu.
A noite estava abafada, e Effie estava deitada, acordada, naquele calor
opressivo, sem conseguir evitar seus pensamentos.
Sexo nunca fora uma das coisas que mais a preocupavam. No a preocupava de
modo algum. Sua virgindade no fora guardada como um prmio para quando o amor de
sua vida aparecesse, era apenas algo que ela conservara.
Consciente de que no tinha uma beleza clssica, ela presumira que era por isso
que nenhum homem jamais fizera nenhuma proposta. Mas o que Zakari havia dito? Que
devia esperar ser bem tratada? Talvez pudesse, se tivesse dez por cento da
autoconfiana de Christobel... ou um pouquinho de sua experincia!
Effie ruborizou-se com seus pensamentos perigosos. Sexo e romance no
passavam de um sonho distante, uma dana ocasional e insignificante na periferia de
sua vida. Mas, desde que chegara ali, desde que o encontrara, to bonito e nu, havia
despertado para isso. No conseguia tirar a imagem dele da cabea.
Talvez tivesse conseguido, se ele no tivesse conversado com ela.
Se a tivesse tratado como uma simples empregada, talvez ela tivesse seguido em
frente. Mas, ao deitar-se noite, toda noite, era o rosto dele que aparecia diante de
seus olhos fechados.
Deitada ali, pensou nele e no momento ntimo que testemunhou, aqueles lindos
olhos castanhos cheios de contentamento. Ao lembrar dele segurando seu membro,
sentia suas coxas ficarem pesadas e uma palpitao embaixo de seu ventre. Ela
respirou fundo. Quase podia sentir as mos dele em sua cintura, seus quadris.
Percebeu que ele havia olhado para seus seios naquela noite e seus mamilos se
enrijeceram pela lembrana, enquanto ela explorava seu corpo com culpa, atravs dos
olhos de Zakari.

28

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

E ento ela parou, e, com um soluo de frustrao nos lbios virou para o lado e
se esforou para dormir. Repreendeu a si mesma por ousar imaginar que um rei
poderia honrar seus sonhos.
Queria que j fosse de manh, quando ele iria para o deserto e ela poderia
respirar livremente de novo.

29

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Trs
S QUE o deserto tinha outros planos.
Effie acordou de um sono nada tranquilo para os gritos e uivos dos ventos do
deserto.
Ela j vira tempestades do deserto de dentro dos limites seguros do castelo,
olhara pela janela espantada enquanto os ventos levantavam-se da paisagem e a
modificavam, e tambm ouvira histrias.
De que os gritos do vento eram, na verdade, almas perdidas clamando por
companhia. Gritos que pareciam to reais que atrairiam pessoas sensatas e racionais
para fora da segurana do abrigo para investigar.
Que as almas o atrairiam para a morte.
Effie nunca acreditara nas histrias, mas, quando o vento aoitou a tenda e a fez
ouvir seu lamento selvagem, passou a acreditar. Enquanto se lavava, tentou ignor-lo,
mas pde jurar que ouviu uma mulher chorar, gritar e implorar por ajuda.
Droga! Effie resmungou ao ver que sua calcinha e suti ainda estavam
molhados. Em seu delirante dilema da noite anterior, esquecera-se de pendur-los, e,
como no levara sua bagagem para o deserto, teve que escolher algo entre as coisas de
Chnstobel. Coisas novas, Effie percebeu enquanto suas mos trmulas abriam o papel
que as envolvia. O rei devia lhe dar algum dinheiro, pois nenhuma criada poderia
comprar seda, cetim e veludo.
Coisas de prostituta, Effie pensou ao ver o suti indecente e a calcinha minscula
que jogou sobre a cama como se fossem carvo em brasa. Mas sua curiosidade foi
instigada de novo, e, claro no podia servir caf da manh ao rei sem roupa de baixo,
pensou consigo mesma ao escolher a opo mais segura. Eram um suti e calcinha
brancos. S que no tinham nada de virginal.
A minscula calcinha ficou cavada em seu corpo e era possvel ver o pouco que ela
cobria de suas partes ntimas atravs do tecido transparente. E, quanto ao suti...
A nica coisa que tinha em comum com Christobel era o busto generoso, mas
quando o colocou, as tiras marcaram suas costas e ombros. Por mais desconfortvel
que estivesse, olhou-se com curiosidade no espelho. Seus seios estiveram sempre
apertados em um suti prtico que servia apenas para cobri-la, mas que no os
sustentavam. Agora, estavam erguidos, aumentando seu decote e sufocando o colar de
sua me entre eles. Podia-se ver suas aurolas rosadas atravs da audaciosa renda
transparente, seus mamilos duros no tecido. Effie mal acreditava nas mudanas que
uma roupa to pequena causara em seu corpo. Pela primeira vez, tinha cintura. Ao
escovar os dentes, viu suas bochechas coradas e seus cabelos rebeldes no espelho.
Prendeu-os em um rabo de cavalo e jogou gua fria no rosto, mas de nada adiantava...
O gnio sara mesmo da garrafa e nada domaria sua sexualidade.
Nem colocar seu uniforme de empregada antiquado ajudou a acalm-la.
30

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ela sabia.
Ao ir preparar o caf da manh, Effie sabia o que queria.
Totalmente descontrolada e nervosa, levou caf e sucos de frutas para a mesa.
Derramou uma jarra e teve que limpar tudo e trocar a toalha de mesa antes que
Zakari fosse comer.
Havia alguma dvida de que ela estava agitada e transtornada? Zakari no sairia
por causa dos ventos. Podia ouvi-lo naquele momento. Em geral, ele saa ao amanhecer
para seu fatir, mas, nessa manh, estava silencioso e pensativo, o que s a deixava
mais confusa.
Bom dia, Vossa Alteza. Effie abaixou a cabea quando ele entrou na sala de
jantar. Dormiu bem?
No . A voz de Zakari era de mau humor. E voc?
No Effie admitiu, e ento corou ao lembrar por que no conseguira dormir.
Os ventos me mantiveram acordada.
S comeou a ventar meia hora antes de amanhecer...
No tirou os olhos de seu rosto ruborizado ao desmenti-la. Talvez tenha tido
outras razes para no dormir.
Veio um grito estridente do deserto, to alto que ela deu um pulo.
Quando o vento passa pelos desfiladeiros, faz esses barulhos. Zakari
explicou. Esquea as histrias que lhe contaram.
Parece to real, como o grito de uma mulher...
Alguns ventos parecem crianas rindo Zakari disse. Outros, gatos
brigando. No se deixe enganar por eles. Nem pense em sair para investigar. S est
segura aqui.
S que ela no se sentia segura. Mas no era do vento ou de Zakari que tinha
medo. Era de si mesma.
Vou tomar meu caf na cama esta manh... Baixou os olhos por um rpido
instante e engoliu em seco pelo nervosismo, ento, quando voltou a ergu-los, estavam
com um brilho de triunfo. V servi-lo l para mim.
QUANDO EFFIE entrou com a bandeja, ambos sabiam que a nica vez em que ela o
vira na cama ele estava nu. E, mesmo que agora estivesse coberto at a cintura, Effie
sabia o que havia sob os lenis de seda.
A xicarazinha tilintou ruidosamente na bandeja quando ela a abaixou,
aterrorizada de excitao ao coloc-la sobre o colo dele.
Ele podia sentir o cheiro de seu desejo quando ela veio em sua direo, podia
sentir seu gosto no ar. Zakari raramente beijava. Era tedioso e desnecessrio.
Mulheres queriam beijar, reis queriam sexo...
Mas, quando ela se inclinou sobre ele para tirar o caf da bandeja e coloc-lo na
cabeceira, estava to nervosa que, se ele dissesse para que tirasse o vestido e se
juntasse a ele, Zakari sabia que ela sairia correndo.
Ento, Zakari refletiu, teria que se dignar a beij-la.
31

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

A sensao da barba dele em seu rosto era inigualvel. Era puro xtase. O leve
peso de sua boca nem mesmo a sobressaltou, s causou um alvio que levou lgrimas a
seus olhos enquanto sua boca se movia com a dele. Ela no sabia o que fazer com sua
respirao, a prendeu em sua boca at que ousasse abri-la para deixar o ar sair. Seus
lbios se abriram... e ento ela sentiu a lngua dele.
Fresca e ultrajante em sua boca.
Deliciosamente ultrajante.
E a acariciava, a provocava um pouco, e depois mais um pouco. Primeiro estava
quase parada, escorregava devagar l dentro, e ento se fundiu dela, saboreou,
acariciou, at que ela relaxou e sua boca aceitou a dele em um beijo profundo ao qual
ela no queria pr fim.
Ento ele parou.
Parou de repente e olhou para ela. Dera uma amostra, cabia a ela pedir mais.
Seu sonho no to bobo.
No? Ela hesitou perto da cama dele. No sabia se pulava nela ou se fugia.
Pelo menos por um dia podemos torn-lo real.
Mas, Vossa Alteza...
Pode me chamar de Zakari se voltar para pegar a bandeja em cinco minutos...
Os olhos dele cintilavam ao fazer a oferta. Se no voltar, vou deixar a bandeja ali
fora, e ento vou ficar na minha cama, mas... A imagem que ele evocou lhe deixou
tensa. No quero ser incomodado.
Ela correu para seu quarto e sentou na cama, cheia de indecises. Os ventos
gritavam seu aviso l fora, mas ela no quis ouvir, mesmo que a advertissem para que
fosse cuidadosa, no fosse boba, no se entregasse a um homem que no podia
prometer nada alm de algumas horas em seus braos. De repente parecia sentir o
colar de sua me avis-la, como Zakari j fizera, que esse homem a usaria e a
descartaria. Mas que homem!
Por um dia poderia ser uma princesa, viver um conto de fadas. Com as mos
trmulas, tirou o colar e virou a foto de sua me para a parede.
Zakari nunca admitiria ter dormido com algum de nvel to baixo. E que futuro
marido, se um dia aparecesse, acreditaria que ela dormira com um rei?
Ele dera a ela cinco minutos para pensar. Em trs ela j estava de volta.
Tire seu vestido Zakari ordenou quando ela entrou.
S que ela no queria que fosse assim.
Queria que ele a beijasse de novo, que a despisse devagar sob a segurana dos
lenis. Mas o que ela poderia saber? Que homem iria quer-la em seu severo vestido
branco?
Tire seu vestido! Zakari repetiu, com visvel impacincia. Cada boto que ela
abria era uma humilhao, uma visita ao purgatrio, mas, quando jogou seu vestido no
cho, mergulhou direto no inferno. Plida ali de p, estava envergonhada de suas
formas generosas. Com um brao tentava esconder os seios, e com a outra mo
procurava esconder mais do que a calcinha o fizera.
32

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Mas Zakari estava hipnotizado. Ela era mais bonita do que ele imaginara.
Magnfica, na verdade.
Ainda que to tmida, to constrangida, algo dentro dele mudou. A voz que
ordenara que ela se despisse passou a falar com mais suavidade.
Effie, no h nada mais bonito para um homem do que a nudez de uma mulher
inocente.
Desculpe se discordo Effie respondeu com a voz trmula. Atualmente,
nem sempre a inocncia considerada atraente.
Havia alguma verdade em suas palavras. Ela podia ser uma amante desajeitada e
inexperiente. No era do que ele precisava. Seu tempo era valioso e suas necessidades
urgentes demais. Mas Zakari se deu conta de que, naquele dia, Effie e sua preciosa
inocncia eram justamente o que queria.
Vou ensinar voc.
Sexo era sua inteno, mas, ao v-la to tmida, Zakari foi tomado por um senso
de responsabilidade, a mesma responsabilidade com que acordava toda manh, com que
vivia cada momento. Mas era uma responsabilidade que nunca sentira por uma mulher,
apesar de senti-la naquele instante. Queria que aquele dia, aquele momento, fosse
especial para Effie. Decidiu que pelo menos naquele dia os sonhos dela se tornariam
realidade.
Ele levantou-se da cama e foi at ela.
Nu, ereto e lindo, ele ficou em p diante dela enquanto ela chorava de medo,
desejo e vergonha.
Ele a pegou pela mo e a conduziu at seu quarto. A cama estava desarrumada, o
banho no fora preparado, a rotina matinal gloriosamente abandonada. Podia senti-la
tremer. Respirou sua inebriante mistura de medo e desejo, deitou-a na cama e jogou o
lenol sobre ela na esperana de que isso a fizesse se sentir mais segura. Viu que
relaxou um pouco assim que a seda a cobriu, e jurou a si mesmo que no seria ele a
descobri-la.
Ela mesma tiraria o lenol.
Sentiu um arrepio de excitao quando decidiu que Effie seria amada como s um
mestre no assunto poderia fazer. Ele olhou para sua boca trmula, sentia que estava
sem jeito, rgida em seus braos, e, em vez disso incomod-lo, o excitou. No haveria
presentes, nem demonstraes de afeto depois desse dia, mas ele lhe daria o maior
presente de todos, os segredos e prazeres de seu prprio corpo.
Passou o dedo em sua bochecha, roou seu lbio inferior com o polegar e o
empurrou para baixo para abri-lo. Ento abaixou a cabea e tomou-lhe os lbios, essa
parte do corpo que, para Effie, era to constrangedora no comeo.
Acariciou-lhe os lbios e esperou que ela relaxasse. Esperou que a mulher que ele
vislumbrara uns minutos antes se mostrasse de novo, impaciente por ela relutar. Ento
se controlou. Essa era Effie, Zakari lembrou a si mesmo.
Seu passarinho prateado.
33

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Seus braos a puxaram contra si, no s para excit-la, mas tambm para acalmla.

Gostava de beij-la... Zakari foi surpreendido enquanto suas bocas se fundiam.


Sua vida inteira, desde a infncia, ele havia acreditado que no gostava de
damascos, e um dia, sem querer, ele pegara um da fruteira enquanto trabalhava, e
descobrira, surpreso, ao morder a polpa aveludada e provar a fruta madura, que
gostava de damascos no final das contas. Mas naquele momento no havia surpresa, s
prazer, supremo prazer ao beij-la sem parar, ao sugar sua lngua, e depois, ao encher
seu rosto de beijos e senti-la se contorcer de prazer em seus braos.
Ali no mgico deserto, com mais ningum alm deles, ele a iniciou nos segredos de
seu corpo, e para Effie foi maravilhoso.
Primeiro suas mos estavam presas junto ao corpo, ainda que s vezes passasse
os dedos nos cabelos sedosos dele enquanto se beijavam. O roar da barba em seu
queixo doa, mas era uma dor deliciosa quando seus lbios a beijavam com mais fora.
Ela aprendeu, como aprendeu, que um beijo, um simples beijo podia coloc-la em
fogo, e a ele tambm. Que um beijo podia fazer com que ela aos poucos sasse do
casulo seguro do lenol porque queria sua pele colada a dele. Que um beijo fazia ele
pressionar seu calor contra seu ventre. Que o prazer da excitao de um homem
colada ao seu corpo poderia faz-la ficar molhada e querer apertar-se contra ele
numa tentativa de acalm-lo.
Tmida no incio, ficou entorpecida com os gemidos baixos e roucos que ele dava
ao passar as mos em seu corpo, arrepiada de prazer pela aprovao que ele
demonstrava.
E Zakari claramente a aprovou.
Em geral, Zakari achava que uma mulher ficava mais bonita vestida, fosse em um
vestido, um suti e uma bonita calcinha que cobrisse sua parte mais ntima, ou apenas
joias em volta do pescoo, cuidadosamente pensadas para atrair o olhar.
As mulheres usavam essas coisas porque provocavam, e funcionavam. Revelavam
detalhes que faziam a imaginao correr solta.
Mas...
Tantas vezes Zakari sentira bordas duras de silicone em seios empinados, havia
visto minsculas cicatrizes de cirurgias plsticas e barrigas fabricadas, pescoos
enrugados sob um colar. Essas coisas no o excitavam. Assim, enquanto Effie se
contorcia em seus braos, ficou excitado ao ver que ela no possua nada disso.
Effie era o que nenhuma mulher conseguira antes. Melhor, muito melhor nua, ele
notou ao tirar seu suti e descer a calcinha pela generosa curva de seus quadris.
S ali, sob sua sensual orientao, sua beleza se revelara por inteiro.
Ao coloc-la na cama, ela parecia um delicioso travesseiro branco nos lenis
escuros de seda, com apenas um delicado rubor rosa em suas bochechas, que passou
rapidamente para seus seios enquanto ele a olhava com admirao.
Sua boca e depois sua lngua desceram languidamente por seu pescoo at irem
beijar seus seios volumosos e seus mamilos.
34

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

E ento, colocou um de cada vez dentro de sua boca e os sugou devagar enquanto
Effie se contorcia de prazer. Pressionava seus lbios com os dedos e ela os sugou com
avidez. Ficou imvel quando ele tirou os dedos de sua boca e sua mo insinuou-se em
sua parte ntima, e comeou a se mexer de novo enquanto ele a tocava ternamente.
Ela ficou sem ar quando os dedos dele entraram em ao, e queria que
continuasse, no queria que ele parasse. Intimidou-se quando ele se ajoelhou diante
dela, quando as regras do jogo mudaram e ele abaixou a cabea entre suas pernas.
Abaixou sua nobre cabea e provou seu lindo sexo rosado.
Preparou-a com sua lngua.
E Effie, assim que sua timidez desapareceu, e fechou os olhos para entregar-se
carcia macia, ficou nas nuvens.
Seus cabelos sedosos em suas coxas, sua barba que roava em seu monte
intumescido, e a presso de sua lngua molhada ao acarici-la, combinados a uma
massagem rtmica de seus seios, eram como ser envolvida por um turbilho de
sensaes. Por um longo momento, ela se esqueceu de respirar enquanto ele a levava
mais ao fundo daquele estado fascinante.
E os sons.
Como suas fantasias eram incompletas, como eram vazias, sem celebrar os sons
sensuais e prazerosos que um homem e uma mulher criavam quando suas peles
danavam.
O som delicioso que os dois faziam, um abundante banquete de satisfao e
audcia, impossvel de ser contido enquanto ele lhe mostrava novos prazeres.
E, para Zakari, nunca houve tanto prazer em dar e em senti-la se abrir sob ele.
Por um momento, seu gosto doce e sua amabilidade ofegante e rouca ameaaram
venc-lo. Sua ereo estava to violenta, seu clmax to prximo, que ele queria t-la
naquele instante.
Ficou de joelhos, olhou para ela e viu como estava molhada e pronta.
Ele sempre usava camisinha, consciente de que as mulheres cobiavam sua valiosa
semente. Era inconcebvel pensar de outro modo. Mas a viso daquela carne virginal
rosada e mida que o esperava o fez sentir uma necessidade, um desejo de sentir sua
preciosa pele intocada em volta dele.
Quando... Zakari estava com dificuldade em falar. Sua respirao irregular
tornava sua voz baixa e rouca ... seu perodo?
Como ela no respondeu, ele perguntou de novo:
No pode engravidar! Preciso saber quando menstruou.
Ela nunca falara sobre essas coisas com ningum, muito menos com um homem. E
Effie fechou os olhos com fora ao responder a uma pergunta to pessoal:
Acabou por esses dias. Aponta de sua ereo tocava seu clitris.
Por esses dias? Zakari confirmou.
Ontem.
O diabo em seu ombro nunca falara to alto nem recebera tanta ateno. Se
havia terminado no dia anterior, eles ainda tinham alguns dias. Com certeza, no... sua
35

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

cabea lhe disse. Sem dvida, sim... o diabo o convenceu. Ele estava prestes a
penetrar, podia sentir seu calor e que estava molhada. Queria senti-la s um pouco
mais, e seria cuidadoso, Zakari assegurou sua enfraquecida voz da razo.
Vai doer?
No. Sua voz era doce, ele no iria machuc-la. Sua ereo forava sua
entrada, mas ele procurava se conter, s sua glande forava sua inocncia resistente,
e umedecia sua barreira com uma urgncia inesperada.
Calma... Zakari disse a si mesmo enquanto a experimentava. Recuou um pouco, e
depois mais um pouco, at que ela implorou que ele fosse mais fundo. Sua ereo
salivava pelo banquete que o aguardava.
Enquanto sua resistncia era vencida, ela soltava uns gemidos e ento deu apenas
um pequeno soluo quando ele a desvirginou. Ele esperou que ela se habituasse a sentilo dentro dela, palavras de carinho que dizia sem perceber. At que Effie relaxou de
novo. E at que ele foi mais fundo na piscina macia e deliciosa da intimidade dela...
Suficientemente recompensado, Zakari disse a si mesmo, j a sensao sem a
restrio habitual era divina, com ela to lubrificada e cheia de desejo. Ele queria
continuar, explorar mais aquele aconchegante territrio desconhecido. Ela se mexia
com ele, que estava bem prximo do clmax. Ele sabia que tinha que parar, embora
quisesse continuar a se divertir um pouco mais. Ao olhar para baixo, podia ver seu
membro entrar e sair, podia v-la erguer o quadril para ser penetrada, e isso era
muito ertico. Se ele continuasse a olhar no aguentaria, ento, em vez disso, ele
deitou-se sobre ela e penetrou mais fundo.
Ele podia aguentar, disse a si mesmo. Quando estava prximo assim, droga,
conseguia se segurar.
Ele realmente devia usar o preservativo. Ao penetr-la mais fundo, beijar seu
rosto e pescoo, apertar suas ndegas com os dedos e sentir suas pernas
entrelaadas, com os ps dela apoiados em suas pernas e depois em seus quadris, ele
sabia que era melhor parar um pouco e colocar a camisinha, mas no queria.
Com certeza j soltara milhares de gotinhas de seu smem dentro dela, uma voz
insensata observou, ento era tarde demais para se preocupar. S dessa vez ele se
permitiria toda a dimenso desse raro prazer.
Essa mulher tmida e doce que ele levara pela primeira vez para a cama estava
entregue embaixo dele, e gemia ao atingir o clmax. Enfiava os dedos na pele dele
enquanto ele a conduzia at aquele lugar esplndido. Ele podia sentir seu corpo em
frenesi, a pulsao de seu orgasmo em volta dele inteiro. Nas coxas que o apertavam,
nos braos que o agarravam e no pescoo arqueado que ele beijava. Era um orgasmo
to intenso que o consumia tanto quanto a ela. Zakari estremeceu aliviado ao ejacular
dentro dela e, se isso era proibido, foi totalmente sem sentimento de culpa, apenas um
jorro violento, o xtase no s do orgasmo dele ou dela, mas deles.
Que eles alcanaram juntos.

36

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Continuou deitado sobre ela por um longo tempo, ainda dentro dela. Zakari
saboreou cada pulsao de seu orgasmo, sentia a doce fuso de seus corpos suados,
seus coraes que batiam acelerados e depois voltaram ao normal. Mas estava tonto.
Tonto enquanto descansava a cabea sobre o pescoo de Effie, seus cabelos
molhados em seu rosto. Sentia o cheiro inebriante dos amantes entrelaados,
orgulhoso e seguro de que a primeira vez dela tinha sido maravilhosa. Sentia quase que
uma estranha... paz. Enquanto sua mente vagava nos lugares mais estranhos, ele parou
por um momento, como se tambm tivesse sido a primeira vez dele.
Ele nunca falava depois do sexo.
S dormia. Ou observava, em geral entediado, enquanto sua parceira se vestia e
ia embora.
Mas agora era diferente. A cama estava quentinha, o corpo dela to macio, e os
ventos berravam sua fria pelo que acabara de acontecer.
Os espritos esto zangados! Effie zombou. Eles me avisaram que no
fizesse isso, sabia?
Ele gargalhou. Pela primeira vez em muito tempo, ele gargalhou de verdade.
Est feliz por ter feito? Zakari a olhou e eles se encararam.
Totalmente! Effie suspirou. Sem nenhum sinal de arrependimento, ela sorriu
para ele. Um dia perfeito era mais do que suficiente para Effie. E tinha sido perfeito.
Sentia seu corpo diferente, quente e vivo. E, graas aos elogios que recebera durante
o ato, se sentia bonita pela primeira vez na vida. Foi o melhor dia da minha vida.
Nunca mais vou ter medo do vento de novo. Pelo resto da minha vida, toda vez em que
o ouvir, vou me lembrar do que senti.
Passou os olhos pelo corpo dele e viu as marcas de arranho de suas unhas e os
hematomas que sua boca deixara. No podia acreditar na paixo que ele despertara
nela. E, deitada ali em sua coxa, tinha a melhor viso de todas, e queria toc-lo.
to bonito. Effie suspirou.
E ele esperou, desejou que ela fosse delicada com seus dedos. Sua respirao
estava irregular como a dela.
Seus dedos macios davam uma sensao relaxante ao tocar seu membro inchado.
Com a ponta do dedo, ela acariciava devagar, e de um modo delicioso, uma veia grossa.
Voc fez todas essas coisas fantsticas para mim e eu ainda no fiz nada para
voc.
Fez o bastante. Zakari sorriu. Sentiu que crescia na mo dela.
Mas, mesmo assim... Effie o olhou. Seu corao parou quando Zakari falou
como se os termos do contrato de repente tivessem mudado.
Ainda temos essa noite.
Por que no? Zakari disse a si mesmo, enquanto ela arregalava os olhos. Por que

ela no poderia ter uma noite perfeita?

Ela beijava-lhe o mamilo.


Ela, a mulher devassa e sensual que ele criara.
37

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Cachos de cabelo escuro danavam em seu peito enquanto sua lngua o investigava
e sua boca o examinava minuciosamente.
Ele entrelaou os dedos em seus cabelos e sentiu que ficava to rgido que quase
implorou que sua boca obedecesse seus pensamentos. Que seus lbios interrompessem
o prazer que estavam dando, para fazer adormecer o sbito desejo.
S que esperar daria ainda mais prazer.
Ele ergueu seu queixo e fitou seus olhos azuis enquanto resistia tentao de
sua boca.
Vista-se para mim...
O qu?
Essa noite quero que se vista para mim, como uma princesa.
No tenho nada que sirva Effie disse, perplexa.
Voc tem vrias opes de tecidos. Ele apontou para as cortinas de organza,
seda e veludo. A maquiagem de Christobel...
Envergonhada, Effie virou-se para o outro lado. Por um momento, se sentira
bonita. Oh, sabia que no iria durar, mas esperava que passasse mais algum tempo
antes que a normalidade voltasse.
Essa noite vamos festejar...
Beijou-a no ombro, espantando a sbita tenso instalada ali.
V e se prepare. Tambm vou me arrumar para voc... Pelo menos essa noite,
vai ser tratada como uma rainha.
NUNCA SE vestira para um homem, quanto mais para um rei...
Mas a sensao era maravilhosa.
Uma cortina com um lindo tom de roxo-escuro era sua escolha para aquela noite.
E tinha a sua disposio todo o luxo necessrio para transform-la no vestido de seus
sonhos. Costuras simples e uma fenda lateral criavam uma viso provocante quando ela
andava. A cava recatada que ela tentou fazer para o decote tornou-se um magnfico
estilo imperatriz. Quando ela o enfiou pela cabea, viu que o efeito era estonteante e,
num passe de mgica, seu corpo indefinido ganhou um formato violo.
Ele lhe deu acesso ao alojamento de amantes e Effie perdeu o flego ao entrar
ali.
Todas essas coisas... Espelhos antigos de corpo inteiro cintilaram para ela
em boas-vindas, junto com minsculas garrafas que prometiam transform-la.
Use o que quiser. Zakari sorriu, entregando a ela uma caixa prateada toda
trabalhada. So joias...
Minha me tinha uma caixa de joias igual a essa l em casa...
do sculo XVIII.
Deve ser uma rplica Effie reconheceu enquanto passava os dedos na
estampa familiar. Devia ser um sinal de que sua me se no aprovasse, ao menos
entenderia o que fazia. Ento abriu a caixa e olhou para as joias, muito absorta para
reparar que Zakari franzia a testa.
38

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Quando ele a deixou sozinha, Effie descobriu que, corretamente posicionados, os


espelhos faziam milagres pela sua autoconfiana. S a penteadeira j era um deleite,
inundada de brilhantes fivelas de cabelo, pesadas escovas e pentes de prata, e caixas
de veludo cheias de maquiagem. Parecia a penteadeira de sua me, com lindos vidros
de perfume e um monte de caixas de joias e maquiagem.
Sentada num banquinho, Effie no sabia por onde comear. Ao olhar para os
pincis de cabo de marfim e a paleta que, com um pouco de sorte, iria transform-la,
ela realmente no sabia por onde comear.

Menos mais.

Podia ouvir a voz de sua me, muito anos antes, quando estava doente, mas
insistira em sair. Foi como ela a havia instrudo para que a maquiasse.
Effie cobriu seu vestido e passou p compacto no rosto, ento passou o pincel em
uma caixinha de prata que continha sombra marrom para os olhos, a cor favorita de
sua me para acentuar seus olhos azuis...
E funcionou.
Assim como o delineador e o rmel. Effie olhou para as duas joias azuis que
brilhavam no espelho diante dela. Sua empolgao aumentou ao pintar as bochechas de
rosa. Depois, passou um vermelho nos lbios, mas achou que era demais e tirou.
Estava agitada de excitao. Segurou os pesados cachos castanhos no alto e os
enrolou com seus dedos inexperientes, mas os espritos do deserto devem t-la
perdoado, pois ficaram no lugar com apenas uma fivela de prata. S umas poucas
mechas caam sobre seu pescoo e seu olho esquerdo.
Tendo sempre sido a menos vaidosa das pessoas, ela ficou estarrecida quando se
olhou no espelho escuro, surpresa com a linda mulher que viu, com a mulher sensual em
que ele a transformara. Tirou as tampas dos vidros de perfume, uma aps a outra e
levou todo o tempo do mundo para escolher. Inalava profundamente cada fragrncia,
todas divinas. Finalmente escolheu uma com notas de musgo e mbar que combinavam
com seu estado de esprito. Passou a tampa de vidro nos pulsos, lembrando-se de cada
beijo que ele lhe dera ali. E esperou receber outros mais.
No sentia vergonha nenhuma.
Nem um pingo de vergonha de se vestir para seu homem.
Tanto que voltou ao alojamento dos empregados, tirou o colar da me de dentro
do tecido com que o envolvera, e o colocou. A pesada joia rosa ficou estupenda em seu
decote e, de algum modo, Effie sabia que tinha a bno de sua me. Perdera sua
virgindade pela melhor das causas.
Jantaria com Zakari e depois fariam amor.
A noite era dela.

39

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Quatro
ELA ERA diferente, bem diferente das mulheres pouco sinceras e bem tratadas a
que Zakari se habituara demais.
Effie no esperava nada dele, o que, ele refletiu, o fazia querer fazer coisas por
ela.
Coisas diferentes, como ficar diante do espelho e se barbear.
Normalmente ele voltava para o palcio com barba, mas, pela primeira vez em
muitos dias, Zakari barbeou-se. Na verdade, pela primeira vez, Zakari fez, ele mesmo,
a prpria barba!
Usou uma colnia e escolheu sua tnica com mais cuidado que o habitual, preta
com enfeites dourados, e gostou de passar muito tempo nessa escolha. As ltimas
horas revelaram-se o elixir de que precisava aps tantos meses tumultuados, e nunca
passara pela sua cabea real que iria se vestir para impressionar!
Mas algo o afligia.
Ela abrira aquela caixa de joias com facilidade, com muita prtica, Zakari notou.
O que podia no significar nada. S que era um fecho difcil. Ele sabia disso porque
muitas mulheres lhe pediram ajuda para abrir, e Effie o abrira na primeira tentativa.
Uma rplica barata geralmente no alcanaria tais nuances.
E tambm havia a lembrana da me dela sobre a piscina de Kioma. Na ocasio,
ele achou que fosse s imaginao de Effie, mas agora...
Em sua procura pelo diamante, investigara os boatos de que Aegeus tinha por
amante uma criada do palcio, mas sua busca no dera em nada. Ou os boatos eram
falsos, ou Aegeus escondera bem as pistas.
Mas por que esconderia? Zakari questionou.
No havia escndalo algum em um prncipe ou rei aceitar o calor do corpo de uma
mulher. Zakari era uma prova viva disso. S se tomava escndalo quando havia emoes
envolvidas...
Quando reis ou prncipes cuidavam das mulheres que os mantinham aquecidos.
Sua boca curvou-se em um sorriso pecaminoso. No teria problemas em fazer
Effie se abrir para ele.
Mas no havia pressa. Tudo ao seu tempo. Naquela noite, o dever tambm seria
um prazer.
Ao deixar seus aposentos, ele examinou a mesa que ela havia preparado. Effie
estivera ocupada! A mesa estava requintada. As taas de cristal resplandeciam junto
com a prataria luz das velas. O ar estava perfumado de incenso. No havia
necessidade de ele fazer nada, embora rumasse para a cozinha vazia, para dar seu
toque final ao banquete. Ento sorriu quando uma Effie, tmida, nervosa e
incrivelmente linda, chegou.
Como, Zakari perguntou a si mesmo ao v-la ali de p. Como podia no ter visto

sua beleza?

40

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Como, no dia em que ela chegora, ele pudera ter ficado desapontado?

Majestosa foi a primeira palavra que lhe veio cabea.


O vestido roxo que vestia revelava suas curvas com perfeio, seus cabelos
escuros ondulados estavam presos no alto da cabea, mechas brilhosas emolduravam
seu rosto claro, e tudo em que Zakari conseguia pensar era em como ela estava
deslumbrante. Tudo que queria era soltar seus cabelos e deslizar seus dedos em cada
uma das mechas. Aqueles lindos olhos azuis demonstravam nervosismo pela
expectativa de sua reao. E ele tambm ficou excitado ao perceber a aprovao em
seus olhos. Ela o aprovara.
Voc est bonito.
Poderia ter sido ele a dizer, mas foi ela. E deixou com uma sensao estranha no
peito, que ele no sabia se era orgulho de que seus esforos tivessem sido
reconhecidos. Sentia-se confiante agora, ao ser observado por ela. Ela passou os
dedos em seu queixo barbeado.
E est com um cheiro divino!
Voc tambm. Segurou o rosto dela e a beijou.
Ela tremia de nervosismo, embora se mostrasse impetuosa para ele e aquilo o
tocou. Colocou a mo em seus ombros e olhou-a nos olhos durante um longo tempo,
maravilhado pela mgica que criaram naquele dia. E esperava ansioso pela mgica que
criariam naquela noite.
E ento o corao dele parou.
Porque ali, entre os seios dela, brilhando sob a luz das velas, estava a resposta
que tanto procurava, o diamante pelo qual rezara nos ltimos dias para que voltasse
para sua terra.
O deserto nunca falhara com ele.
E, apesar de suas dvidas, tambm no falhara agora. Seus dedos percorreram
devagar o pescoo dela, e ento pegaram a pesada pedra rosa. Seu rosto estava sem
expresso quando finalmente segurou a joia que buscara por tanto tempo. Sua cabea
zumbia. Era por isso que no conseguia se concentrar. O deserto mandara os ventos, o
deserto o mandara continuamente de volta para ela, de volta para a pedra, de volta
para tudo que procurava.
Esse colar bonito... Ele encontrava dificuldade em manter a voz
equilibrada. Talvez ela o tivesse encontrado enquanto se vestia. Talvez um de seus
parentes o tivesse esquecido em uma das caixas de joias...
Obrigada.
Onde... Ele limpou a garganta. Onde o encontrou?
Encontrei? Ela arregalou os olhos. No o encontrei. meu.
Seu?
a coisa de que mais gosto... Effie sorriu ao tirar a joia das mos dele.
Segurou-a entre o polegar e o indicador e a olhava com carinho. Provavelmente s
vidro, no vale nada, mas significa tudo para mim.
41

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ela soltou o diamante e ele se aninhou entre seus seios. Os olhos dele foram
atrados para o seu esplendor. A luz das velas o fazia brilhar e cintilar como s um
diamante poderia, e ele teve medo por ela t-lo em seu poder e desconhecer sua
importncia.
Eu o uso o tempo todo.
No o usou mais cedo Zakari observou. Tenho certeza de que teria
notado.
Ele viu seu rosto corar. Um sorrisinho tmido curvava seus lbios volumosos ao
responder.
No me parecia certo, diante do que fazamos... Era da minha me, ela o deixou
para mim.
Um turbilho de vozes em sua cabea o prevenia, o alertava para agir com
cuidado, mas nada nele traa sua ansiedade. Sua expresso era de leve curiosidade ao
pegar de novo a joia e coloc-la na palma da mo. Ele a examinou mais de perto e, para
Zakari, no havia dvida, sua procura finalmente chegara ao fim.
Mais uma vez o deserto falara, sua distrao nos ltimos dias fora um chamado.
No era Effie que perturbava sua cabea, era o deserto que o guiava e o levava de
volta ao diamante Stefani.
Agora, tudo que tinha que fazer era recuper-lo.
Sente-se... Soltou a pedra e a observou cair de volta em sua pele clara. Seus
olhos voltaram-se para os dela. Sentaram-se nas almofadas baixas enquanto Effie
servia a comida. Permita-me... Ele a serviu de champanhe.
No quer beber?
Eu no bebo Zakari explicou. No significa que voc no possa.
Nunca tomei champanhe.
Ento aproveite!
Ele a observou experimentar. Percebeu que um tom rosado logo tomou seu rosto.
Disse que sua me lhe deixou o colar.
Foi.
E seu pai...
O rubor que se espalhou em seu rosto no tinha nada a ver o champanhe... De
repente seus lindos olhos azuis ficaram abatidos, a luz das velas lanava sombras
escuras em seu rosto, fazendo seus clios parecerem enormes.
Eu no tenho pai.
Eles se separaram? ele perguntou. Ela sacudiu a cabea.
Voc o v?
Effie no estava gostando dos rumos da conversa. Queria romance, queria o que
tiveram antes, mas Zakari agia como se a testasse.
J o viu alguma vez?
Effie sacudiu a cabea.
Podemos falar sobre outra coisa, por favor?
42

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Quero conhecer voc... Zakari deu um breve sorriso, mas seu tom de voz
fez Effie lembrar que falava com o rei. Ento nunca o viu? Mas sem dvida ele dava
apoio a sua me...
Eles se separaram antes de eu nascer.
Sabe o nome dele?
O rosto dela estava em fogo e seus olhos cheios de lgrimas de tanta vergonha.
No! A palavra era uma mistura de soluo e grito. Sua frustrao no era s
pelas perguntas de Zakari, mas tambm pela impreciso de sua me em todos aqueles
anos. Sua me sempre lhe negara a informao que buscava desesperadamente, e at
agora isso doa e a envergonhava. Ela disse que se apaixonou, mas que sabia desde o
incio que no poderia durar. Acho que ele devia ser casado... Uma lgrima solitria
rolou em seu rosto. Ento, no... eu no sei quem meu pai.
Zakari viu seu desagrado e sua tristeza e preferiu no insistir no assunto.
Por enquanto.
Aegeus... Ele acabou de encher a taa de champanhe dela e tomou um grande gole
de gua gelada. Seus olhos escuros estavam negros de dio ao pensar no homem que
tratara sua madrasta de modo to cruel. Um dio que, por enquanto, Effie no devia
ver.
Como ele no desvendara isso antes?
Havia mais do que emoes proibidas envolvidas. Ali, diante dele, estava o
resultado daquela unio proibida.
Ela era descendente de Aegeus!
Tudo bem, Zakari? Effie perguntou enquanto enxugava uma lgrima.
Esperara por aquela noite, mas, desde que eles sentaram ali, era s pergunta atrs de
pergunta. No havia nada da ternura anterior, e Zakari parecia diferente. Embora
conversasse com ela, podia sentir sua distrao.
Claro... Ele forou um sorriso. Viu sua expresso tensa e tratou de acalmla. Como no poderia estar?
Majestosa. Quando a vira vestida, penteada e maquiada, foi a primeira palavra
que lhe veio cabea. Com razo.
Corria sangue azul em suas veias.
No era de se admirar que o velho bastardo tivesse morrido do corao, Zakari
pensou. Sem dvida, Aegeus sabia que seus segredos podres estavam prestes a ser
descobertos.
Vingana. Dessa vez, o sorriso de Zakari era verdadeiro ao encher a taa. Ele
sabia que estava prximo, mas finalmente estava ali.
Em posse da joia, ele poderia governar Calista e Aristo.
Agora que a joia era dele, Zakari lembrou a si mesmo, enquanto refletia sobre o
prximo passo. A resposta lhe veio numa frao de segundo.
Case-se comigo. No era um pedido. Reis no tm que pedir duas vezes.
Ento, por que ela ria e balanava a cabea?
No seja ridculo!
43

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Nunca falei to srio.


Claro que no. Effie sorriu
Mas foi bom fazer de conta por um instante.
Effie. Eu no brinco com essas coisas. Falo srio.
Ele viu que ela empalideceu ao perceber que era srio. Essa a razo de todas
essas perguntas. Preciso saber sua histria, se vai ser minha noiva.
No podemos... Ela deu um riso nervoso. Sou uma criada do palcio. O povo
nunca vai me aceitar.
Desconcertada, ela se levantou. Fim do jogo, fantasia arruinada, agora que ele
fora longe demais.
Sou o rei de Calista Zakari a advertiu. Eu quero, eu tenho.
Ainda assim ela sacudiu a cabea, ao sair depressa da mesa. E, se havia alguma
dvida quanto a seu status, para Zakari ela se extinguiu ali.
Corria sangue real em suas veias, ela possua uma fora inata, e Zakari
enfrentava o novo desafio de convenc-la a ser sua esposa.
E, se tinha algo de que Zakari gostava, era de um desafio.
Esses dias com voc... Ele a pegou pelo ombro enquanto tentava sair.
Foram os mais felizes que tive. No pode negar que foi especial quando fizemos amor.
Voc me d paz...
Especial! Effie arregalou os olhos. Naquele dia, ela ganhara vida. Seu corpo
inteiro, sua vida, e at sua alma pareciam diferentes. Mas, por mais maravilhoso que
tivesse sido, por mais que ela o amasse, nunca havia esperado que esse amor fosse
recproco. Nunca passara pela sua cabea que aquele momento juntos tivesse sido to
mgico para Zakari como fora para ela, que ele poderia sentir o mesmo. Foi mais do
que especial. Foi completo! Mais do que eu sonhava...
Me diga... Zakari implorou. Me diga como fiz se sentir,
Bonita. Effie suspirou, tonta com o rumo dos acontecimentos.
Amada, talvez? ele disse com afeio.
Ele viu que estava agitada enquanto absorvia suas palavras. Viu a linda joia entre
seus seios e soube que agora era dele.
Voc me ama? Effie franziu a testa.
E voc ama Calista Zakari continuou com suavidade evitando responder.
Voc ama o povo de Calista, Effie. Com voc ao meu lado, como esposa, sei que vou ser
um rei melhor Ele no estava mentindo, embora a noo de honestidade de Zakari
diferisse da maioria das pessoas! Com voc como esposa serei um governante
melhor para o povo.
Eu?
Voc.
Mas voc me ama?
Que diferena isso fazia? Zakari olhou para ela confuso. Fizera uma proposta de
casamento, para que essa criada do palcio se tornasse esposa do rei. Todo desejo,
toda vontade sua seria atendida. O que era esse amor que ela exigia? Esse amor de
44

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

que seus irmos falavam, o mesmo amor que fizera com que o prncipe Sebastian
renunciasse ao trono.
Voc me ama, Zakari? ela repetiu. Zakari sabia qual devia ser a resposta.
Pelo bem de seu povo, essa mentira era vlida.
Eu te amo. Sua voz estava rouca, as palavras soavam estranhas. Era
estranho dizer aquilo, mas, ao sentir sua maciez em seus dedos e ver o poder mgico
de suas palavras fazer desaparecer a preocupao de sua expresso, Zakari exerceu
seu novo poder, um abracadabra que abriu o corao dela. Quando voltou a falar,
estava mais gentil. Puxou-a de encontro a si e no encontrou resistncia.
Eu te amo, Effie.
Ele beijou sua boca trmula enquanto passava a mo em sua nuca e seus cabelos,
e Effie mal conseguia respirar. A dimenso do que ele acabara de oferecer, de que
seria a noiva do rei, no era o mais incrvel, mas sim que ele a amasse, que o amor que
sentia por Zakari fosse retribudo.
Case-se comigo.
O amor de Zakari tornara o impossvel fcil. O sim de Effie no passou de um
suspiro, j que, com o jantar deixado de lado, ele tirou seu vestido, seus sapatos, sua
calcinha e a deixou nua, deixando apenas o colar de sua me, numa viso do que ele
mais valorizava... o diamante Stefani.
Ela viu seus olhos brilharem ao passar a mo em seus seios, e achou que fosse de
desejo por ela.
Logo... Beijou seu pescoo e seus seios. Segurava seu prmio entre os dedos
e sentia-se bem em possu-lo. Vamos nos casar logo, antes que mude de ideia.
Por que eu mudaria de ideia? Effie disse com voz ofegante. Ele sugava seu
mamilo, com as mos em seus cabelos, enquanto a idolatrava por inteiro.
O sheik rei Zakari Al Tarisi a amava. Era algo que jamais ousara sonhar.
Por que mudaria de ideia se nos amamos?

45

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Cinco
NO PRECISA se casar com ela, Vossa Alteza. Hassan, seu principal assessor,
deu a notcia com um sorriso. Assim que o helicptero pousou no palcio, Zakari
ordenou que Effie fosse levada para os aposentos reais por empregados perplexos.
Seus advogados e conselheiros passaram horas em reunio urgente, assim como Aarif
teve uma conversa urgente com seu irmo mais velho, Zakari.
Aarif e sua esposa Kalila dividiam seu tempo entre Hadiya e Calisto, e estavam ali
para se prepararem para uma partida de polo beneficente que aconteceria em trs
semanas. Um casamento, o casamento do rei, no estava em seus planos.
No se apresse, Zakari Aarif pediu. Entendo a questo da joia, seu desejo
de governar Calista e Aristo, mas casar-se com ela... Aarif balanou a cabea. H
alguns meses eu nem questionaria sua deciso. Casamento para mim unio,
compromisso, uma noiva adequada...
Ela ser adequada Zakari o interrompeu assim que tiver sido instruda e
tratada.
No entendeu o que quero dizer Aarif reagiu. No v como sou feliz?
Ele s continuou quando Zakari, aps uma breve hesitao, concordou. Para mim
tambm no passava de dever, prazer nenhum. Agora sou feliz com Kalila. Vou jogar
minha primeira partida de polo dentro de poucas semanas. Estou fazendo coisas, para
mim...
Eu sou o rei Zakari respondeu. Porque, como prncipe, nunca poderia
entender totalmente. Meu primeiro dever com o povo.
Aarif fechou os olhos e apoiou a cabea nas mos por um momento. Zakari olhou
para a cicatriz em seu rosto, as marcas das cordas em seus pulsos e pde entender
seu ponto de vista. Ver o irmo, que era to infeliz e cheio de culpa, finalmente enchia
Zakari de alegria. S que as mesmas regras no se aplicavam a ele. Sua primeira
obrigao no era consigo mesmo, era com seu povo.
Voc tem direito de ser feliz, Zakari Aarif insistiu.
Vou ser Zakari disse. Quando a joia for devolvida, quando eu governar o
reino de Adamas, ento serei feliz.
No estou falando de dever Aarif argumentou. Embora soubesse que era
impossvel faz-lo mudar de ideia, tentou mesmo assim. Kalila e eu queramos que
fosse o primeiro a saber. Ela est esperando um beb...
Zakari abriu um sorriso.
Voc vai ser pai? Ao ver Aarif, que lutara tanto por isso, to animado e
feliz, Zakari lhe deu um abrao. uma tima noticia.
Quero o mesmo para voc! Aarif declarou. No quero que viva um
casamento de convenincia ou obrigao, Zakari. Quero que sinta a felicidade que o

46

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

amor proporcionava. A vida muito curta para ser s dever e poder. Escute o que os
conselheiros dizem, com certeza h outras opes.
Existiam sim.
A joia pertence ao palcio. Tecnicamente, Aegeus no tinha direito de presentela com ela Hassan explicou, e Aarif e os assistentes sorriram com a boa notcia.
Claro que vamos oferecer um generoso pagamento pela tristeza de perder o colar que
achava que era de sua me. E vamos lhe explicar que, na verdade, ele nunca pertenceu
sua me, o que, por sua vez significa que ele no pertence Effie Nicolaides.
Era a primeira vez em que ele ouvia seu sobrenome. A empregada do palcio de
que falavam tornava-se cada vez mais uma pessoa, mas, a cada palavra de Hassan,ela
era mais diminuda.
Se ela protestar e criar confuso, podemos exigir a venda de sua casa para
cobrir o custo das joias que sua me vendeu ao longo dos anos.
Isso pode no ser to simples... Zakari respondeu com calma, embora seu
estmago revirasse ao imaginar a reao de Effie s notcias, ao imaginar aqueles
senhores diante dela forando-a a se submeter.
Ento nosso trabalho fazer com que seja simples. Hassan sorriu. No
tem mais que se preocupar com ela, Vossa Alteza.
Eu dormi com ela.
No tem problema. Hassan no se intimidou com a informao. Seu trabalho
envolvia enviar flores e bugigangas s ex-amantes do rei. s vezes, tinha que ameaar
processar quando uma ex-amante amargurada ia aos jornais de Aristo com sua
histria. Os jornais de Calista no ousariam publicar a notcia. No que as fofocas
atingissem a popularidade de Zakari, pelo contrrio. Vou falar com ela Hassan
disse. Talvez possamos arranjar um lindo colar em substituio. Estou certo de que
um presente seu ajudaria a acalm-la! E naturalmente vamos afast-la do castelo. No
ter mais que v-la.
Eles solucionaram tudo, Zakari pensou, exceto por um pequeno detalhe!
Dormi com ela sem proteo. Zakari permaneceu impassvel ao lanar o
meteorito na sala. Os olhos de Hassan quase saltaram ao receber a notcia. Para um
homem com o status de Zakari, era impensvel sequer cogitar a ideia de dormir com
unia mulher sem tomar as precaues necessrias! Os consultores jurdicos
cochichavam furiosamente entre eles, e Aarif fechou os olhos e colocou a mo na
testa num gesto de preocupao enquanto Zakari acrescentou: Complicaria tudo se
descobrirmos que ela esta grvida. Zakari interrompeu os comentrios frenticos.
A voz segura. Preparem os papis imediatamente. Vamos nos casar antes do
anoitecer. A reunio foi encerrada na hora. Zakari sentou-se com seu irmo.
Em que estava pensando? Aarif estava chocado. Ele, tanto quanto Zakari,
sabia que sexo sem proteo para homens como eles era inconcebvel.
Eu claramente no estava pensando, na ocasio. Zakari deu um sorriso
irnico ao se levantar. Eu fiz minha cama, agora vou ter que me deitar nela...
47

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ao afastar-se da compaixo de seu irmo, ao passar por sua equipe preocupada


no corredor, e enquanto o palcio ficava agitado para preparar a cerimnia, a nica
pessoa que no estava perturbada, nem assustada, era o prprio Zakari.
Ele sabia que deitar-se na cama com Effie seria um prazer.
EM VEZ de ir para o alojamento dos empregados, Effie foi levada para uma sute
privada onde esperou, ansiosa, durante algumas horas, at que Zakari entrasse no
quarto para contar seus planos.
Eles se casariam naquele mesmo dia.
Haveria uma cerimnia fechada no palcio, Zakari explicou rapidamente, seguida
de uma cerimnia formal depois de trinta dias, em que as pessoas lhe dariam
oficialmente as boas-vindas.
Agora o importante era legalizar as coisas, ele acrescentou antes de sair de
modo abrupto e deixar Effie ali, boquiaberta. As perguntas que fervilhavam na cabea
de Effie foram todas adiadas quando de repente apareceu uma equipe e comeou a dar
banho nela; traziam vestidos e tnicas, mexiam em seus cabelos e aplicavam
maquiagem, enquanto falavam em voz baixa.
No havia nenhuma camaradagem, nenhum sorriso ou congratulao por uma deles
mudar de classe social e se casar com o rei, porque Effie no era um deles.
As camareiras e copeiras reinavam supremas sobre uma mera empregada do
palcio e Effie podia ver a dvida em seus olhos, a incredulidade que suas vozes
deixavam escapar. Duas empregadas mais jovens chegaram a sufocar uma risadinha
enquanto a vestiam.
Effie quis chorar ao olhar-se no espelho quando terminaram o trabalho. Estava
tudo errado.
Haviam alisado seus cabelos, a maquiagem era severa demais e a tnica branca,
embora bonita, era ornada com pedrarias demais e muito espalhafatosa.
Ela estava uma noiva corada, mas por motivos errados. Foi conduzida atravs do
palcio at o enorme escritrio de Zakari. Havia tapetes escuros e uma mesa
imponente era a pea central, na qual vrios homens estavam sentados. Eles a olharam
solenes quando entrou.
As janelas em estilo francs estavam abertas e o cheiro que vinha dos jardins
ornamentais eram o nico calmante para seus nervos abalados. Sobretudo quando viu
seu noivo.
Ele estava esplndido.
O sheik rei Zakari Al Farisi a fez perder o flego enquanto ia timidamente at
ele. Vestido com o uniforme militar verde-oliva, em que se via o brilho das medalhas de
seu exemplar servio, botas longas e uma espada prateada presa na lateral, e o
tradicional turbante rabe preto e branco, ele estava imponente e bonito.
E ele a amava, Effie lembrou a si mesma. Ela apertou a joia da me e desejou que
ela estivesse ali para apoi-la, pois estava aterrorizada. Queria que ele a tomasse nos
braos e sussurrasse palavras de conforto, mas tudo o que ele fez foi um aceno com a
cabea enquanto ela se colocava humildemente de p ao lado dele.
48

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

H algumas formalidades que temos que seguir... Zakan fez um gesto para
que se sentasse e depois fez o mesmo, seguido dos homens da sala. Havia uma srie de
documentos espalhados na pesada mesa em frente a eles. Como sou rei, preciso
tratar de uma papelada inevitvel, mesmo em um casamento s pressas como o nosso,
deve entender que (*)
Claro.
Ele no comentou sua aparncia, mal olhou para ela quando entrou, e sua voz
austera e formal no ajudava em nada a acalmar seus nervos.
O normal que a discusso fosse conduzida pelo seu pai Zacari explicou.
Obviamente, isso no possvel, ento fiz o melhor em nome dele para que voc seja
sempre bem assistida. Temos que assinar esses documentos diante do juiz.
Bem assistida? Effie franziu a testa. Ela seria esposa dele. O que mais
poderia querer?
H a questo do mahr... A expresso de Effie se desanuviou. Sabia um pouco
sobre o mahr, um dote que era pago esposa. Zakari estava realmente cuidando dela,
ela nem teria pensado em perguntar... Esse seu auxlio pessoal e esse vai ser seu
abono para roupas. Claro que vai precisar de mais, isso no vai ser problema, h s
alguns detalhes a serem negociados... Zakari mostrou a ela as cifras que encheram
seus olhos de lgrimas. Ento h o muta 'akhir... Ele a viu franzir a testa de novo..
Se nos divorciamos, deve receber uma penso minha...
Posso ler antes? Ela viu que um dos conselheiros tossiu, e, pelo seu olhar,
entendeu que isso era, sem dvida, irregular. Eles provavelmente pensavam que ela no
sabia ler, mas sua me a ensinara e ela queria ler os documentos antes de assin-los.
S Zakari parecia no estar perturbado por seu pedido.
Claro. No h pressa.
Era muita papelada. Seu ttulo, seu status, tudo estava especificado nos mnimos
detalhes, embora isso fosse apenas uma pequena parte. Seus direitos e os direitos de
seus filhos estavam todos demarcados, e Effie ficou com um n na garganta pela
dimenso do que iria comear ao anoitecer.
Sheika Stefania de Calista... Effie engoliu a seco ao ler. Sim, ele cuidara
dela, porque, mesmo que se divorciassem, e para Effie era impensvel, ainda assim ela
teria uma casa luxuosa perto do palcio e ganharia uma penso generosa, e teria
completo acesso aos prncipes e princesas a que poderia dar luz, embora eles
devessem crescer no palcio...
Meu colar vai ser seu? Effie demorou a reagir ao ler aquele jargo
complicado. Por que quer o colar de minha me?
Tenho que declarar seus bens. Zakari fez um gesto de indiferena. Tem
que haver uma diviso dos bens para mostrar seu compromisso com o casamento.
Mas mesmo assim... Effie protestou. Segurou o pingente e balanou a
cabea. Foi um presente que ela me deixou ao morrer!

49

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Voc tambm tem uma casa Zakari explicou. E toda a moblia. Eu no


queria pr isso, sei que significa muito para voc. Voc disse que ele no vale nada,
s uma formalidade.
Claro. Ele estava cuidando dela, Effie refletiu. O rei nunca iria precisar da
casa dela, mesmo assim Zakari entendera como aquilo era precioso para ela. Apertou a
pedra entre os dedos e se deu conta de como estava sendo estpida em relutar por um
pedao de vidro. Como se Zakari fosse querer aquilo... como se fosse haver divrcio.
Ele a amava, Effie assegurou a si mesma, lembrando-se das palavras que ele
dissera, e elas a acalmaram ao pegar a caneta. Como ele disse, era s uma formalidade.
Onde assino?
Ainda no... A porta se abriu a Aarif e Kalila entraram. Aarif vestia um
uniforme igual ao do irmo e segurava a mo de sua esposa. Effie desejou que Zakari
tambm segurasse a sua. Kalila usava um vestido de chiffon lils e os cabelos presos.
Parecia plida e preocupada, mas deu um sorriso gentil para Effie.
De p, por favor o juiz ordenou. Effie ficou de p ao lado de Zakari, que a
segurava pelo cotovelo enquanto o juiz falava em rabe.
Ele vai perguntar trs vezes se quer ser minha esposa Zakari traduziu. Na
terceira, voc diz sim.
As palavras foram repetidas trs vezes.
Sim! Effie respondeu.
O juiz repetiu a pergunta para Zakari, mas apenas uma vez.
Na 'am Zakari concordou. Sim.
S ento o juiz entregou a caneta Effie, e ela assinou, um por um todos os
documentos, enquanto Zakari fazia o mesmo a seu lado. Ento eles permanecerem de
p, num tempo que pareceu infinito, enquanto o selo real era colocado em cada papel.
O que acontece agora? Effie sussurrou quando o juiz e os assistentes
recolheram a papelada.
Agora? Zakari franziu a testa. A cerimnia privada. Era s isso. Zakari
disse, e o corao de Effie parou por um segundo. Estamos oficialmente casados.

50

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Seis
SEUS AUXILIARES estavam nervosos.
Zakari sabia disso.
Em seu bolso estava o colar que sua madrasta lhe dera para que entregasse sua
noiva no dia de seu casamento. Naquele exato momento, tinha que tirar a pedra
Stefani do pescoo de Effie e entreg-la a Hassan, para que a colocasse no cofre do
palcio. Mas a lembrana das palavras de sua madrasta o impediu.
Ame a mulher a quem der isso, Zakari, como seu pai me amou. Ainda podia ouvir a
voz intensa de Anya ao mostr-lo sua joia mais querida, que seu pai mandara fazer
para ela poucos anos antes que morresse. Quando tudo acaba, Zakari, so nos resta o

amor. Quando as luzes se apagam noite, quer esteja em uma tenda ou em um palcio,
ela que vai estar em seus braos.

Ele olhou para Effie e viu as lgrimas em seus olhos, sua expresso confusa e o
pnico que sentia. Zakari viu que estava emocionada, e naquele momento no poderia
fazer isso com ela, revelar o motivo real de ela estar ali.
Espere por mim l fora. Ele lhe deu um beijo no rosto e esperou que ela
sasse antes de se dirigir a seus auxiliares.
Vou pegar o colar esta noite.
Mas Vossa Alteza esperou tanto tempo pela joia... Hassan implorou.
Ento posso esperar um pouco mais. V. Ele no queria discutir porque no
tinha argumento para dar. Claro que podia pedir o colar naquele momento, s que no
conseguiria. Queria conversar com ela, explicar por que o diamante era to importante
e por que casamento havia sido necessrio, mas longe dos olhos dos auxiliares. Ento
dispensou Hassan, os auxiliares, o juiz e at seu irmo e Kalila. Livrou-se de todos com
um simples gesto. Quero ficar sozinho. Esta noite, quero ficar em paz com minha
noiva.
SUA SUTE fora preparada para a noite de npcias.
Zakari dispensou as empregadas, que iam preparar Effie para sua noite com o
noivo, e tambm as que esperavam para ajudar a tirar seu uniforme. Escolheu cuidar
disso ele mesmo. Abriu o cinturo que segurava sua espada e tirou a farda pesada,
enquanto Effie olhava em torno do quarto de Zakari, um ambiente em que, at ento,
nunca tivera permisso para entrar, nem como empregada.
Era um quarto que combinava com Zakari, Effie pensou. A decorao era mais
suave que a da tenda, que era mais colorida. Havia os mesmos tapetes refinados no
cho, s que mais escuros. E uma pesada moblia de madeira entalhada, com vrias
raridades sobre ela, ficava ao longo das paredes de pedra, que eram um pouco
suavizadas por algumas prateleiras. A pea central era a cama. Grande, alta e

51

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

imponente, com um cortinado de veludo bege e marrom. Effie no conseguia assimilar


que era ali que dormiria a partir de agora, naquele quarto masculino.
Naquela noite, porm, o quarto estava suavizado pela luz das velas, que
tremeluziam em todas as superfcies disponveis. Uma banheira rebaixada fora
enchida, e a gua decorada com ptalas. As janelas estavam abertas para uma sacada
com vista para o deserto.
Effie desejou que estivessem l.
Queria estar de volta na tenda em que estavam, s os dois. Desejou terem mais
tempo sozinhos para poder conhecer melhor o homem que agora era seu marido.
Um homem que, desde que acordara em seus braos naquela manh, estivera
distante e impessoal. Suas perguntas ficavam sem resposta, e no a olhava nos olhos.
Um homem que ela no reconhecia mais.
O que tem aqui atrs? Effie estava de p diante de uma pesada porta de
madeira.
Abra e veja.
Oh! Effie exclamou ao abri-la. para onde fui trazida hoje.
a sua sute Zakari explicou. Pode se vestir e tomar banho a.
Antigamente, os casais dormiam separado, o que no minha inteno.
Effie deu uma risadinha feliz. Tambm no era sua inteno.
E aquela porta? Effie perguntou ao cruzar o quarto e parar diante de outra
porta idntica.
Para a amante do rei. Zakari riu ao ver que Effie ficou sem reao. Outro
costume antigo.
Voc no vai ter uma amante, vai? Ela estava horrorizada. Eu nunca
poderia...
Effie. Finalmente ele a tomou nos braos. Entendeu como aquilo era confuso
para ela. Que os rituais e costumes com que crescera eram estranhos a ela. Por que
eu precisaria de uma amante?
Eu sei... Ela fechou os olhos e descansou a cabea em seu peito, feliz que ele
a abraasse de novo. Estou sendo boba. Acho que antigamente os casamentos eram
por convenincia e obrigao, mas ns nos amamos.
Ele no respondeu. O cheiro de musgo do incenso que queimava penetrou cada
canto do quarto, mas era o cheiro dela que ele desejava, e Zakari descansou a cabea
em seus cabelos. Apesar de sua corpulncia, parecia to frgil e delicada que lhe
pareceu natural abraar seu corpo trmulo e acalm-la um pouco antes de dizer a ela.
Podia sentir sua batida do corao enquanto acariciava sua nuca e em vez de lhe dizer,
preferiu tranquiliz-la.
Por 30 dias, o palcio vai ficar pronto e voc ter o casamento de seus sonhos
ele explicou.
No isso Effie esclareceu. Hoje tudo pareceu to frio, to formal.
Casamentos so assim.
To vazio...
52

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Como eu disse, a cerimnia pblica vai ser diferente.


Ela no queria nada diferente.
Queria aquilo. Queria o que tinham quando estavam longe das formalidades, que
eram to presentes na vida de Zakari.
Zakari era alto, e de botas ficava mais alto e mais forte. Sentir seu cheiro
masculino a acalmava. Era esposa dele, isso a emocionava. Saber que ele era seu
marido fazia seu corao derreter. Effie s no se acostumava com ele tambm ser o
sheik rei Zakari Al' Farisi de Calista. Mas, ali em seus braos, longe de toda pompa e
cerimnia, somente os dois, seu nervosismo desaparecera e ela se sentia segura.
Vamos comer Zakari disse. Levou-a para a mesa baixa luxuosamente
preparada, onde Effie sentou-se em uma das almofadas, provou os sucos de frutas e
examinou as iguarias que iriam compartilhar.
Prepararam um banquete para eles.
A mesa fora posta com guloseimas requintadas e pratos tradicionais de npcias:
mansaf, um prato de arroz e cordeiro que Zakari explicou que devia ser comido com a
mo direita, argan, que comeram em sua primeira noite juntos, e para sobremesa havia
kanafeh, feito com queijo doce e pistache. At Zakari relaxou, partindo fatias de
halwah, um doce tradicional. Mas, para sua prpria surpresa, Effie no conseguia
comer. Comida sempre a confortara, sobretudo desde que sua me morrera, mas
naquela noite no precisava dela. luz de velas, as feies dele parecia mais suaves,
seu sorriso mais gentil, sua gargalhada mais solta. Effie conseguia falar com
honestidade.
Tenho medo de decepcionar a todos ela admitiu. No conheo os costumes,
as regras...
Vou te ensinar.
Foi tudo to rpido.
Ento agora vamos desacelerar... Zakari sorriu. A pessoas vo levar um
tempo para se acostumar com a ideia... minha famlia, os nobres de Aristo... mas
estamos casados, nada pode mudar isso. No importa o que acontea.
O que poderia acontecer? Effie arrepiou-se com o tom agourento em sua
voz.
Nada! Zakari sorriu, mas Effie no sorriu de volta.
Queria que minha me estivesse aqui... Effie largou o kanafeh. Ela estaria
muito orgulhosa.
Tenho certeza de que estaria Zakari concordou.
E voc? Deve sentir falta de seu pai em um dia como o de hoje.
Zakari encolheu os ombros.
E de Anya tambm.
Claro. Zakari respirou fundo. Iria corrigi-la no dia seguinte, para que no
fizesse mais esse tipo de pergunta, no tocasse nesse tipo de assunto com ele.
Os olhos azuis dela brilhavam como duas joias, sua boca encantadora estava
relaxada, mais confiante agora que estavam sozinhos.
53

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Seus irmos vo estar na cerimnia?


Claro.
Aarif parece feliz.
Ele Zakari concordou, e ento se descontraiu um pouco. Era a noite de seu
casamento, disse a si mesmo, tinha o direito de relaxar e conversar. Ele nunca foi
feliz, at conhecer Kalila.
Sentia muita culpa pelo que aconteceu com Zafir. Mas agora est mudando,
fazendo coisas para si mesmo.
Faz bem. Effie sorriu. Voc deveria fazer o mesmo.
Tenho mais responsabilidades que Aarif. Subitamente, Zakari ficou na
defensiva. s vezes tenho que fazer coisas que, se no fosse rei, talvez escolhesse
no fazer...
Como o qu? O diamante Stefani brilhava entre os seios. Seus olhos
confiantes sorriam para ele, e Zakari comeou a suar por ter que lhe dizer.
Meu povo tem que vir primeiro. Seu futuro e seu bem-estar esto em minhas
mos. s vezes, tenho que fazer escolhas difceis. Est feliz? Zakari perguntou
repentinamente. Por tudo ter acabado assim?
Nunca imaginei que pudesse ser to feliz. Effie sorriu.
Vai ter ajuda para suas roupas, joias, tudo que quiser. E, se quiser modificar a
decorao de algum quarto...
No por isso que estou feliz! Effie o repreendeu. O ttulo, as joias...
Ela balanou a cabea. Zakari, eu seria feliz se morssemos em uma minscula tenda
no meio do nada, contanto que tivssemos um ao outro.
As palavras eram to parecidas com as de Anya que, por um segundo, Zakari
fechou os olhos. Seu entusiasmo e sua devoo o alegravam e entristeciam ao mesmo
tempo. Era a primeira mulher que conhecia que no ligava para seu ttulo, que parecia
se importar s com ele. Mas, agora que estavam casados, ela podia parar de
representar e saborear seu novo status, ou pelo menos perceber como sua nova
riqueza era maravilhosa. Mas ela realmente parecia no se importar e isso o
entristecia porque, agora, tinha que contar a ela...
Para dizer a verdade... Effie continuou alegremente. Estou apavorada. No
tenho a menor vontade de me tornar Sheika Stefania e tudo que isso possa acarretar,
mas, contanto que tenha voc, sabendo que tenho seu amor, posso aguentar qualquer
coisa. Vou fazer o melhor que puder para orgulhar voc.
Vai, sim A voz de Zakari estava rspida. J faz. Preciso... Ambos
comearam a falar juntos.
Eu adoraria tomar um banho. Ela deu um suspiro exausto. Desculpe, o que
dizia? Precisa...?
Nada. Zakari balanou a cabea. Isso pode aguardar Indicou a banheira
com um gesto. Tome seu banho. Voc merece relaxar depois de um dia desses.
A gua j deve estar fria! Effie foi at l, pronta para esvazi-la, mas ainda
estava deliciosamente quente.
54

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ela permanece quente pelo tempo que quiser.


Igual a voc. Effie corou pelas prprias palavras. Zakari apenas olhou para
ela e, por um instante, ela hesitou. Tirar a roupa e ficar nua na frente dele era
assustador. Mas ele a amava, lembrou a si mesma. Esse homem, que podia ter qualquer
uma, escolhera ela, a considerava bonita. Ela no queria desapont-lo sendo tmida.
Naquela noite, queria ser para ele a mulher em que estava, aos poucos, se tornando.
E ento se despiu.
Tirou o vestido e a roupa de baixo enquanto ele observava, e ento deslizou para
dentro da gua quente. Afundou a cabea e sentiu o laqu de seu cabelo se dissolver.
E Zakari observava.
Observava seu corpo glorioso reluzente de leo e gua, e, quando ela emergiu, viu
seus cabelos agarrarem-se a ela em ondas escuras.
Amanh, Zakari decidiu com a boca subitamente seca. Diria a ela amanh.
Por que estragar a noite?
Pela primeira vez, tirou as prprias botas, enquanto a olhava na gua cheia de
sabo. Seus olhos lhe convidavam para juntar-se a ela, e Zakari se despiu num
segundo. Quando ele entrou na gua, seu corpo quente deslizou at o dele e sua boca
vida o saudou com um beijo. E Zakari maravilhou-se com a mulher que ele fez
desabrochar. Ele massageou seus seios ensaboados. Ela enlaou em sua cintura e deu
um risinho ao escorregarem e afundarem a cabea na gua. Ao voltarem para a
superfcie os dois gargalharam.
Como ele nunca gargalhara antes.
E pela primeira vez, entendeu as palavras de Aarif. Pela primeira vez vislumbrou
um futuro em que, no importava quais fossem as presses do dia, no importavam
quais fossem os fardos e responsabilidades do reino de Adamas, ele poderia voltar
para casa para isso. Para o amor, o riso e a paixo. Para ser apenas ele mesmo.
Apenas ser.
Poderia enfrentar qualquer desafio se tivesse essas horas preciosas noite com
Effie.
Enquanto ela ensaboava seu peito e massageava sua ereo, ele explorava o corpo
de Effie, mais leve dentro da gua, envoltos no tnue vapor, Zakari aprendeu o que era
relaxar, como se desligar de um mundo cheio de presses, como se soltar e aproveitar.
Ela era to deliciosa.
Apesar do calor do quarto, Effie tremia pelo longo banho quando, finalmente,
saram. Ele a enrolou com uma toalha felpuda e ento a colocou na cama e comeou a
enxugar bem devagar cada cantinho de seu corpo, at ela ficar macia e quentinha.
Depois, deitou-se ao lado dela, e falava com ela em meio a beijos, conhecendo sua linda
noiva e querendo evitar a manh seguinte.
Ela estava com gosto de sabonete e com a pele divina. Seus cabelos ainda
estavam midos e caam sobre seu peito enquanto ela passava a lngua em seu corpo. E
sua mo, quente e macia, subiu pelas suas coxas e segurou seu membro.
Lembra-se de como me beijou l...?
55

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Claro. A lembrana fez ele crescer na mo dela.


Se eu te beijasse do mesmo jeito... Effie hesitou, sem saber se ofenderia,
incerta se saberia o que fazer Seria bom?
Seria... Zakari prendeu a respirao. No conseguiu continuar a falar quando
ela comeou a beij-lo de modo to inexperiente. Mesmo assim, era maravilhoso.
Beijos quentes e recatados que faziam ele prender a respirao quando alcanavam a
ponta. Sua lngua se enroscava nele de um jeito que fazia seu corao parar.
Est bom assim?
Est... Zakari no conseguiu completar a frase, pois ela o beijava
minuciosamente.
Assim como, primeiro, beijou-lhe a boca de modo incerto e ento ficou faminta
por mais, Effie beijou-o com cada vez mais vontade. Sua lngua rodopiava, seu corpo
ansiava pelo dele.
E ento ela parou por um segundo, interrompendo o prazer. Seus olhos azuis
brilhavam ao olh-lo, enquanto sua boca rosada ainda o envolvia, e os dedos de Zakari
se emaranharam em seus cabelos quando ela voltou ao trabalho. E, pela primeira vez na
vida, Zakari relaxou. Apenas relaxou e aproveitou, pois sabia que ela tambm estava
gostando. Porque com Effie no havia pressa, no havia nada a provar, s o mtuo
prazer que ultrapassava qualquer outra experincia que tivera.
Ao sentir que o volume macio de sua intimidade pressionava sua coxa, ele
comeou a massage-la, no para impressionar, mas porque queria. Sentir seu calor
doce e escorregadio o fez querer ir alm da superfcie, aceitar o deleite que ela
oferecia. S que no podia...
O diamante Stefani pesava em sua coxa enquanto a lngua dela agia. Por ele ainda
estar em seu pescoo que deviam consumar o casamento.
O dever devia prevalecer.
Vem aqui. Puxou-a para cima dele.
Segurou suas ndegas enquanto a prendia sobre seu membro esticado, e
descobriu que dever tambm podia significar prazer ao observar seus lbios ntimos o
envolverem e acariciarem.
Fixou os olhos em um prmio diferente ao atingirem, juntos, o clmax: o diamante
Stefani, esquecido ali enquanto ele a olhava se contorcer de prazer e estremecia
dentro dela. Ele a prendeu ali at que ela se esgotasse, at sentir as ltimas
palpitaes de seu orgasmo, enquanto a penetrava bem fundo. S quando ela caiu para
o lado e estavam quase adormecendo, com ele abraado por detrs dela segurando seu
seio, lembrou-se do diamante Stefani, que escorregou pela corrente e veio descansar
nas costas de sua mo. O casamento estava consumado. No havia motivo para no
dizer a ela. Exceto um, teria que esperar at a manh seguinte.

56

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Sete
ERA SEU dever, Zakari lembrou a si mesmo. Tinha que obter o diamante e fora por
isso que consumara o casamento.
Ou no fora?
Desde que acordara, no era a primeira vez que questionava seus motivos para a
noite anterior, mas pela primeira vez no conseguia rejeitar seus pensamentos. O sol
ia nascer em alguns minutos, lanando luz no dia que vinha pela frente, exigindo que ele
enfrentasse as coisas. Mas como poderia contar para ela agora?
Deveria ter dito a verdade no deserto?
Pela primeira vez na vida, Zakari estava com a conscincia pesada. Effie no teria
discutido com um rei, no teria lhe negado a pedra. E, mesmo que tivesse se casado
com ele por obrigao, ou estivesse carregando seu herdeiro, ela lhe entregara seu
corao antes do casamento. A noite anterior no fora necessria.
Fora sim!
Ele a queria, queria aquela noite perfeita com ela antes de lhe dizer a verdade.
Zakari? Ela apareceu atrs dele na sacada. Colocou a mo em seu ombro
tenso e beijou suas costas enquanto ele olhava para o deserto.
Volte para a cama... Effie disse. Est muito frio aqui.
Como seria mais fcil lev-la de volta para a cama e fazer amor. Sentiu seu
membro enrijecer quando seus lbios quentes acariciaram seu ombro. Queria negar o
alvorecer e prolongar seu tempo.
Hoje ela iria descobrir, quer ele contasse ou no.
Havia uma linha laranja no horizonte distante, dedos cor de aafro abriam-se
em leque. Um grito estridente soou quando os pssaros acordaram e ele olhou para
cima ao ver uma sombra escura que planava.
Zakari nunca gostou de falcoaria.
Um esporte de seu povo, mas que nunca o atrara. Algumas vezes, participara dele
quando necessrio, e, ao ver aquele belo animal rodeando sua presa, ao v-lo voar to
alto enquanto a minscula caa o ignorava, ele se arrepiava, quando era pequeno, com o
que ia acontecer. Mesmo quando adolescente, embora ficasse firme diante de seu pai,
se arrepiava quando o pssaro mergulhava sobre a presa, e sentia nuseas quando ele
voltava para seu brao com a caa em seu bico sangrento.
Ele se sentia um falco agora.
Rodeando sua presa ingnua.
Seu passarinho cinza sorria de modo inocente quando ele se virou para encar-la,
para confrontar a verdade.
H algo que precisa saber. Hoje haver um anncio.
Sobre ns?
Isso foi comunicado ontem Zakari explicou.
57

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Hoje ser noticiado que a metade desaparecida do diamante Stefani foi


encontrada. Effie arregalou os olhos.
Estava perdida?
Foi substituda por uma falsa, e ambos os palcios guardaram segredo, mas a
coroao do prncipe Alex no podia continuar sem a metade perdida do diamante
Stefani.
Ento, agora pode?
No. Zakari balanou a cabea. As pedras vo ser unidas. O legado do rei
Christos ser cumprido.
No entendo.
Possuo a metade desaparecida do Stefani. A voz de Zakari era grave, seus
olhos no encontravam os dela. Isso significa que agora vou governar Calista e
Aristo.
Voc... Um sorriso surgiu em seu rosto, fascinante como o sol que nascia
rapidamente. Zakari, estou to orgulhosa de voc. Vou fazer tudo para apoi-lo...
A cada palavra, ela tornava as coisas mais difceis. Sua f e confiana nele eram
to absolutas que s um machado as destruiria.
Quando isso aconteceu? Effie continuou. Quando foi encontrado?
Ele virou-se, segurou o pingente pendurado entre seus seios brancos e, com o
corao na mo, ergueu o machado para golpe-la.
Esse... Zakari pigarreou o diamante Stefani. Viu que ela franziu a
testa. Essa a metade perdida do diamante Stefani.
No seja estpido! Effie sorriu. Era a nica mulher que poderia falar assim
com um rei e se safar. J te disse que o colar era de minha me. No vale nada...
Deve ser de vidro.
No. Zakari balanou a cabea. a joia que procurava. Eu a reconheceria
em qualquer lugar.
Por que minha me teria um diamante to precioso? Effie questionou. Ela
era uma criada no palcio... Ele viu o sorriso desaparecer de seus lbios e seu lindo
rosto ficar preocupado. Minha me no era ladra.
Uma ladra no conseguiria roub-lo. uma joia real, protegida, acessvel
apenas aos mais altos membros da famlia.
Ento, como?
Sua me era amante do rei Aegeus Zakari disse devagar.
Minha me? Effie balanou a cabea sem acreditar. Zakari, impossvel.
Como pode pensar isso?
A piscina de Kionia... Zakari interrompeu.
O qu?
A rainha Tia a encomendou. A voz de Zakari estava to baixa e profunda que
ela teve que se esforar para ouvir. No dia em que a princesa Elissa nasceu. Muito
depois de sua me ter trabalhado no palcio.
58

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Isso no quer dizer nada. Ela no queria entender o que ele tentava explicar.
Effie queria voltar para a cama quente, queria seu rei, queria que ele fizesse amor
com ela como na noite anterior, que a amasse como ela pensava que ele amava.
Para sua me t-la visto, para at mesmo saber que existia... Zakari
continuou, mas Effie se recusava a ouvi-lo.
Talvez ela tenha voltado Effie arriscou. Talvez tenha feito um trabalho
ocasional.
No existe trabalho informal em Kionia.
Talvez tenha s lido sobre isso Effie implorou. Ouvido algum falar...
Sua me era amante de Aegeus Ele disse o nome com desprezo. Pelo homem
que ele mais odiava no mundo. Ele deu a ela muitas joias. Algumas ela vendeu ao
longo dos anos. Eu as devolvi ao lugar certo, mas a nica que ela conservou foi o
diamante Stefani. Ele a mantinha em sua casa. Criadas no compram casas. Era Aegeus
quem a sustentava.
No. Ela continuava a negar. No minha me e Aegeus!
Aegeus sim. Zakari cuspiu. Estava voltando sua raiva por Aegeus contra ela.
Seu nome! Stefania. No pode negar, est em sua certido. por causa da joia
que ele deu a ela. Sua me era prostituta dele.
Minha me no era prostituta... Ela deu um tapa no rosto dele; como isso no
ajudou em nada, ela deu outro. Se ela era prostituta, isso me torna o qu?
Voc minha esposa.
No era quando dormimos juntos pela primeira vez.
minha esposa agora.
Por qu? Ela o desafiou. Porque me ama? Porque me deseja? Ou por causa
disso? Ento ela se deu conta... quando ele ficou sem ar por v-la arrumada, o brilho
em seu olhos no fora por ela, no fora por sua beleza, mas pelo poder que ele
vislumbrou.
Voc, Zakari, "a prostituta". Ela arrancou o colar e lanou contra ele.
Foi voc que dormiu comigo para ganhar algo! Toma!
Era muito doloroso tirar a joia da me, mas tambm era impossvel ficar com ela.
Era um objeto, uma posse, que no lhe pertencia, e no poderia continuar com ela.
Assim como ela tambm era uma posse, um objeto, um meio de se obter algo.
Aonde est indo?
Effie correu para a sute e ele viu que ela comeou a se vestir rpido.
Para casa.
Casa? Sua casa aqui, comigo. minha esposa. Ele segurou-a pelo punho e
ela tentou se libertar, mas no conseguiu. Seu p descalo era sua nica arma, e ela
chutou a canela dele. Machucou mais a si mesma, mas o choque foi suficiente para que
ele a soltasse.
No o choque pela dor que ela causou.
Mas pela raiva dela.
O sofrimento.
59

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

E o mais estranho... a culpa.

BEM,

que ela esperava?, Zakari ponderou enquanto andava pelo quarto depois

que ela se fora. Reis no se apaixonam por criadas. Ela devia estar satisfeita, com o
tempo ficaria... Tinha status agora, um ttulo, tinha mais do que jamais sonhara na
vida.
Pegou o telefone e convocou a presena de Hassan em seu quarto. Com seu
tesouro nas mos, lhe disse que comunicasse ao palcio e imprensa que o diamante
agora era dele.
Que o legado de Christos seria cumprido!
Vossa Alteza! Hassan segurou a joia com mais ternura do que se fosse uma
criana. Esperou tanto por esse momento.
Onde est a sheika Stefania? Zakari perguntou.
Pediu que a levassem para a casa de sua me. Hassan deu um suspiro
exagerado. Ela vai se acalmar, logo vai voltar.
Zakari no tinha tanta certeza. Quando assinara os papis do casamento, ele
esperava que houvesse mgoa e at raiva, quando lhe contasse. Mas a mulher que aos
poucos fora se revelando na noite anterior, era uma mulher que ele no negociava . Ela
desabrochou diante de seus olhos e floresceu sob o falso amor dele, e, naquela manh,
ele viu seu corao partir.
Quero um carro na frente da casa dela Zakari instruiu. O guarda deve
cuidar para que no seja incomodada e para que no fale com a imprensa. Quando ela
estiver pronta para voltar para o palcio, ele a trar at aqui.
A notcia de que Zakari tinha a pedra alvoroou os reinos de Aristo e Calista. At
Zakari ficou atordoado com as consequncias quando viu as notcias na TV. A
programao normal foi suspensa e em todos os canais esse era o nico assunto. Houve
lamentao nas ruas de Aristo. E o povo de Calista, para surpresa de Zakari, estava
mais atordoado e deprimido do que celebrando. Os nobres de Aristo no teceram
comentrios, mas seus principais assessores foram enviados Calista para confirmar a
autenticidade da pedra. Os jornais tiveram duas, trs, quatro edies, que arriscavam
adivinhar o que aconteceria em seguida, como seria a transio do poder e as
mudanas assustadoras que se seguiriam.
Parecia que apenas os nobres de Calista estavam com humor para celebrar.
Zakari estava cabeceira da mesa, acompanhado de seus irmos e irms, alm
das esposas de Aarif e Kaliq. Effie foi lembrada apenas por sua ausncia.
Ela logo vai aceitar Aarif disse.
Claro que vai Kalila concordou com o marido. Afinal, ela tem sangue real.
De repente, os lbios de Zakari ficaram secos. Tomou um gole e suco, mas no
matou sua sede. Ele fez um gesto impaciente para que enchessem seu copo com gua e
tomou um longo gole mas tambm no o aliviou em nada.
Ela podia ser bastarda de Aegeus, mas havia mais sangue nobre nas veias de
Effie do que nas suas, e ele confirmara isso naquela manh. Aquele fogo, orgulho e uma
60

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

fora indefinvel que a caracterizavam como nobre. Era algo que Zakari trabalhara
duro para construir do nada, mas Effie nascera para aquilo.
Quer que eu fale com ela? Eleni, a esposa de Kaliq, ofereceu. Ela era
empregada dos estbulos antes que Kaliq a desposasse, e, de algum modo, devia saber
como Effie se sentia. Sei como difcil se adaptar. Talvez, se tiver uma amiga...
Eu vou falar com ela! Zakari rejeitou a oferta de Eleni com uma resposta
brusca. Amanh ela volta para o palcio.
Eleni ainda no dominava as regras de jantar com um rei e franziu os lbios e
revirou os olhos de um modo que fez com que todos soubessem o que pensava. A
salvao, Kaliq lhe disse depois, tentando no rir dos modos da esposa, foi que Zakari
estava muito distrado para notar.
Zakari sentiu falta de Effie na cama aquela noite.
No s de fazer amor, mas do sossego, do riso e do conforto que ela levava para
o quarto.
Traria sua esposa de volta no dia seguinte. Zakari estava decidido.
Diria a ela para deixar de insensatez e tomar seu lugar de direito ao lado dele.

61

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Oito
As COISAS de sua me, a casa de sua me, sua casa, sempre a confortaram.
Mas no hoje.
Ao caminhar pelo ambiente familiar, Effie ansiava pela iluso que perdera.
Olhou a caixa de joias vazia da me e se lembrou de quando era criana e
experimentava suas coisas... Os colares que colocava no pescoo, os anis que botava
nos dedos gordinhos.
Joias da realeza! Effie encolheu-se com a recordao ingnua. Brincava com joias
reais, joias que sua me vendera para sustent-las.
Cada parte de seu corpo parecia estar contaminada.
Que idiota! Effie sentou-se no sof gasto, se encolheu no canto e olhou para as
ricas pinturas a leo na parede e para os livros nas estantes. Como fora boba por
nunca questionar sua me, que estupidez cega acreditar que sua me poderia mantlas com as economias de uma criada de palcio.
De onde estava sentada podia ver o luxuoso carro cor de creme estacionado na
rua. Os vidros escuros ocultavam o ocupante, mas s vezes o vidro abaixava e um
cigarro tremeluzia, revelando um passageiro robusto de culos escuros. A cena fazia
Effie estremecer.
Estava prisioneira em sua prpria casa.
vida por informaes, por respostas, pegou uma escada de l de fora, passou
pelo hall apertado e subiu at o sto. Com total descuido por sua segurana, ela
arrastou caixa por caixa e as jogou no cho l embaixo. A tarefa de vasculhar as
coisas de sua me, suas fotos, suas cartas, lhe era dolorosa demais, mas era
importante para Effie que o fizesse agora.
Sentada no cho do hall, no sabia por onde comear. Pegou uma carta ao acaso,
e, no instante em que a abriu, todos os seus medos foram confirmados, todos os
sonhos destrudos, como, no fundo, ela saberia que seriam.
Zakari no cometeria tal erro.

19 de maio de 1985
Lydia,
Mais uma vez esperei por voc ontem noite, assim como fiz no ano passado.
Sabe que muito perigoso para mim ir at ai. Suplico que venha at aqui, que entre em
contato, que me faa saber se est tudo bem com voc.
Sei que no podemos ficar juntos, mas prometemos nos encontrar uma vez por
ano. Por favor, no nos negue esse nico prazer.
At o ano que vem,
seu eterno
Ax
62

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ela devia estar com um ano de idade, Effie se deu conta chorando. E, um ano
antes, sua me devia estar grvida dela e no ousaria ir encontr-lo.
Ela leu um pouco mais. A cada carta, a cada ano que passava, as splicas de
Aegeus eram mais desesperadas, mais urgentes. E ento, de repente, as cartas
pararam. Aegeus claramente desistira.
Com um olhar abatido, Effie olhou para as caixas, mas no conseguiria enfrentlas agora. Ela comeou a ler pelo final da histria deles, pois estava muito exausta
para comear do incio.
Effie sabia que haveria tempo para isso depois. Viu a porta da frente escurecer e
soube que seu tempo acabara.
Zakari viera busc-la.
Voc vai voltar! Zakari estava de p imponente, enorme e completamente
deslocado na minscula sala de estar. No tem escolha a no ser voltar.
Tem uma clusula de divrcio no contrato de casamento! Effie no conseguia
nem olhar para ele. Eu mesma li!
Ele andava de um lado para o outro como um leo enjaulado. Parava de vez em
quando para olhar as fotos, os quadros e tirava uns livros da estante.
Esses livros so primeira edio! Ele balanou a cabea. S este quadro
deve valer o mesmo preo da sua casa, e voc ficava trabalhando como empregada!
Eu no sabia Effie arrepiou-se com sua prpria desgraa. Essas coisas
sempre estiveram a. Eu nunca pensaria que eram presente de um rei.
Ele estava to invasivo, to consumido por sua prpria integridade de carter,
que no pensou duas vezes antes de entrar no quarto de sua me e atirar seu desprezo
contra as coisas dela.
Esses porta-joias so do Egito! Zakari balanou a cabea em descrena.
Devem ter sido presente dos reis do Egito para o palcio aristano. Ele pegou os
vidrinhos de perfume que Effie antes adorava, e sua tristeza aumentava a cada
lembrana que se maculava. Fazem parte de uma coleo rara. Sua casa mobiliada
pelo palcio aristano! Zakari debochou. No precisa se preocupar em no
conseguir se adaptar, esteve rodeada de preciosidades a vida inteira!
Eu no sabia! Effie soluou.
Goste ou no, as coisas mudaram Zakari disse, com um tom um pouco mais
gentil. impossvel voc voltar para sua vida antiga. Agora, as pessoas sabem quem
era seu pai. Vai ser impossvel voc trabalhar, continuar como antes... Ele viu as
lgrimas que desciam em seu rosto e sentiu culpa por t-la feito passar por isso, mas
logo se corrigiu. Que escolha ele tinha? E, de qualquer modo, ele a resgatara. Ela no
passava de uma empregada do palcio quando a conhecera, agora iria vestir as
melhores roupas, conviver com reis... Ento, por que ela estava chorando?
Voc tem um dever com o povo.
Que dever?
63

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Que bem vai fazer ao povo de Aristo e Calista saber que o rei se divorciou? J
existem muitos problemas sem uma crise de casamento surgir. Vai voltar comigo
agora. Vai servir ao povo que vou governar.
J tem o que quer Effie alegou. Para que ainda precisa de mim?
Porque reis no se divorciam! Zakari urrou. Suas esposas no os
abandonam depois de apenas uma noite de casamento, e voc no vai me deixar. Vai
permanecer ao meu lado.
Ela sabia quando estava derrotada, sabia que ele estava certo. Por mais que
quisesse voltar, sua antiga vida no existia mais.
Vou caminhar ao seu lado, vou comer em sua mesa... Apesar das lgrimas, a
voz de Effie estava firme. Mas nunca mais meu corao vai ser seu.
Ele no entendeu o que ela dizia. Ela concordara com as regras dele, ficaria no
palcio, no haveria escndalo de divrcio. Tudo que ele quisera, ele conseguiu... menos
uma coisa.
Arrume um outro quarto para mim.
No. Vai dormir comigo.
Nunca. Effie no admitia nem pensar nisso. Se tradio to importante
para voc, pode arranjar uma amante e voltar aos velhos tempos, Zakari. J tem um
quarto espera dela.
Precisamos de herdeiros.
Como era triste que as coisas descessem a esse ponto.
Vou at voc quando estiver frtil. A voz de Effie estava completamente
fria. Pode me usar ento.
Usar voc?
Fazer seu trabalho Effie disse. E tudo o que vai ter.
As coisas no saram como ele planejou. Ele esperava que estivesse chateada,
com raiva at, mas ela fora alm disso. Os olhos dela, ao encontrarem os seus,
estavam frios e duros. Aquela linda boca, que rira e conversara com ele, reduzira-se a
uma linha fina.
Voc est abalada Zakari reconheceu. Aceito isso, mas, com o tempo, vai
ver que no h outro jeito.
Podia ter me falado sobre a joia. Podia ter dito que precisava dela.
Realmente pensa que eu discutiria assuntos reais com uma criada? Zakari
fez uma careta. At tornar-se minha esposa, no havia nada que pudesse ser
discutido.
Bem, conseguiu o que queria Effie respondeu.
timo Zakari rebateu. Mas a ltima palavra seria dele.
Pode dormir sozinha at que acontea a cerimnia oficial e o conselho do
palcio vai aceitar isso, e assim voc vai ter tempo de se acostumar com sua nova
posio. Mas, depois disso, vai ser minha esposa, em todos os sentidos.

64

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Nove
ELA NUNCA se sentira to s.
Rodeada de pessoas, com cada minuto de seu dia planejado e justificado, Effie
nunca se sentira to sozinha.
Ela era acordada cedo, sua camareira e sua maquiadora chegavam juntas. Seu
rosto era maquiado, suas roupas eram escolhidas e seus cabelos escovados e
rigorosamente enrolados, at que fosse considerada adequada para tomar caf da
manh com o rei.
Ela podia ver que ele a cumprimentava com olhos entediados pela manh, sabia
que o desapontara de vrias maneiras, mas ele tambm a desapontara.
Ela no passava de uma sombra do que fora. A cada aula de dico, a cada aula da
histria de Calista, ou de poltica, a cada degradante minuto gasto em lies de como
andar, como sentar, como sair de um carro, como retribuir a um aperto de mo ou
cortesia, parecia que tiravam mais um pedacinho dela.
E agora, aps trs semanas de treinamento, parecia estar pronta para ser
revelada ao pblico faminto.
Estava acontecendo um campeonato beneficente de plo em Calista, que
arrecadaria grandes somas de dinheiro para o orfanato.
Uma causa nobre para um esporte nobre, Zakari explicou ao ler os jornais
matinais, algo que fazia toda manh enquanto ela bebia seu caf.
Aarif iria se juntar a seus irmos e participar da partida oficial de plo pela
primeira vez, o que j era suficiente para atrair um grande pblico, mas, com o
casamento real, que aconteceria em uma semana, o povo de Calista estava ansioso para
ver a noiva de seu amado rei.
Todos os assentos mais caros j tinham sido vendidos.
Est nervosa? Zakari perguntou. Franziu o rosto ao ver que em vez de
responder, ela s baixou a cabea. Kalila e Eleni estaro com voc. Ficava irritado
por no conseguir tranquiliz-la, pelo dilogo que, antes, era to fcil entre eles, agora
estar afetado e forado. Suas roupas j foram escolhidas, vo cuidar de seus
cabelos e maquiagem. No h por que ficar nervosa.
Preferia escolher minhas prprias roupas. Eles parecem no saber o que
combina comigo.
Voc tem a melhor estilista de Calista Zakari respondeu com um olhar
involuntrio para o doce que ela comia, e Effie corou. Odiou no ser magra, assim como
odiava cada humilhante prova de seu vestido de casamento. Ela era a principal
estilista da rainha.
Mas ela no me escuta... Effie tentou falar, mas depois desistiu. Como
Zakari poderia entender seu conflito? As estilistas e maquiadores eram como deusas
para Effie, e ela arrumara suas camas e limpara seus quartos. Embora nenhuma delas
65

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

tivesse dito sequer uma palavra, embora todos os funcionrios do palcio fossem bem
educados, ela podia sentir seus olhares zombeteiros, podia sentir sua hostilidade por
terem que servir a mais baixa das empregadas. As empregadas no me respeitam.
Ento voc tem que se impor. Elas esto aqui para servi-la-Espere por isso, que
acontece. Ele fazia parecer to fcil. Voc vai estar bem.
Claro Effie concordou, escondendo as lgrimas nos olhos pela palavra que ele
usou sem pensar. Com a melhor estilista, a melhor maquiadora e tudo sua disposio,
a palavra com que ele a descrevia era bem, o que a fazia se sentir inadequada para o
papel que lhe fora atribudo.
Tenho que ir agora. Ele se levantou para sair. Noor Ele estalou os
dedos para chamar uma empregada. Leve os jornais.
Deixe os jornais aqui, Noor Effie disse, e ento olhou para ele. Disse que
eu deveria me impor.
Por que insiste em ler os jornais? Zakari suspirou, cansado.
Voc os l Effie comentou.
Tenho que ficar a par de tudo que acontece. Tenho que avaliar as reaes das
pessoas s notcias de que logo vou ser rei de Aristo.
Se no os deixar aqui, vou sair para comprar outros para mim. O que, com
certeza, vai dar a eles o que escrever!
timo! Zakari deu de ombros. Se insiste, vejo voc depois da partida.
Quando a porta foi aberta para ele, Zakari virou-se, bem a tempo de v-la pegar
outro doce, e seu sofrimento era palpvel.
Tente divertir-se hoje... por uma boa causa. Um monte de dinheiro est
sendo arrecadado para o orfanato de Calista. Ela no disse nada, apenas ficou com a
mo parada sobre o doce. um esporte bem emocionante tambm. E, o fato de Aarif
estar participando, especialmente importante para mim.
Tenho certeza de que vai ser maravilhoso ela respondeu de modo educado.
S que no era o suficiente.
Ele ouviu Kalila rir nos corredores do palcio enquanto ia para o saguo de
entrada com o marido. Sem dvida era para dar-lhe um beijo de despedida, e ele
queria o mesmo de Effie.
No vai me desejar sorte? Zakari perguntou.
No precisa de sorte, Zakari Effie respondeu, entristecida. Quando quer
alguma coisa, voc a consegue. Ela deu um sorriso plido. Estou certa de que hoje
vai ser igual.
****
ELA NO tinha como escapar da humilhao.
Ao pegar os jornais que Zakari tinha acabado de ler, leu sobre seu vexame
pblico.
66

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Os jornais calistanos eram discretos, mais animados com a notcia de que seu rei
iria passar a governar ambas as ilhas do que preocupados com seus mtodos.
Os jornais aristanos, no entanto, eram duros.
Comentavam como Zakari era sedento de poder, e at onde poderia chegar. Que
podia ter qualquer mulher que quisesse, mas que se casaria com uma criada bastarda e
gorda se isso o desse o governo das duas ilhas.
Zakari apenas deu de ombros quando ela lamentou as notcias, e explicou que,
quando a transio do poder estivesse completa, eles no ousariam publicar tais
coisas, mas isso s magoou ainda mais Effie; ele havia dito coisas, em vez de mentiras.
Eles estavam particularmente brutais naquela manh.
Uma notcia mais mordaz, em um dos jornais mais ordinrios, chegou a questionar
a legalidade do casamento, ao duvidar se Zakari teria chegado ao ponto de consum-lo!
Havia uma caricatura horrvel dos dois na pgina seguinte. Zakari com uniforme
militar, com a cabea abaixada para beij-la, mas com um pregador no nariz.
Fizeram-na parecer uma porca.
E agora tinha que enfrent-los.
Tinha que se manter altiva sabendo o que as pessoas haviam lido sobre ela.
Effie fechou os olhos e chorou.
ELA PODIA ter sido a estilista de Anya, mas a rainha Anya morrera aos 60 anos de
idade, e Effie tinha apenas 25.
A rainha Anya era alta e elegante, enquanto Effie era baixa e gordinha.
Anya morrera h cinco anos, Effie engoliu seco, em p com os outros nobres
enquanto aguardavam para entrar. Escolheram para ela um traje de seda rosa-plido,
com uma saia longa at o cho e um palet, com ornamento de prolas e bordado
extravagantes, que cobria suas ndegas, mas fazia suas pernas parecerem curtas.
Cinco anos era tempo demais em moda, Effie pensava ao olhar com nervosismo
para sua nova famlia, todos elegantes sem esforo.
Quando a entrada deles foi anunciada, a tribuna real e o estdio inteiro
levantaram em ateno. Todas as cabeas abaixaram em reverncia, mas foi um rpido
momento de paz. Terminadas as formalidades, Effie sentiu os olhares da multido
fixos nela examinando-a, assimilando cada detalhe enquanto avaliavam a noiva que
Zakari escolhera. Effie percebeu quando os flashes das cmeras comearam a
espocar.
Effie sempre vivera nas sombras, e era feliz. Era torturante ficar sentada
ouvindo o sussurro da multido e saber que falavam dela.
Eles logo se acostumaro a voc Kalila disse de modo gentil. Por enquanto,
claro, h muita curiosidade. Ela deu um sorriso gentil. Voc tambm vai se
acostumar.
Ela duvidava disso. Sentada ao lado da mulher que fora considerada uma noiva
adequada para seu marido, Effie cada vez mais se dava conta do quanto era
inadequada.
67

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Kalila possua uma elegncia natural, sua conversa com os outros dignitrios era
polida e agradvel. Effie sabia que Zakari estava contente por seu irmo e que no
tinha cime de sua unio com sua ex-prometida. Mas Effie ficou desconcertada ao ver
de to perto o que se esperava da esposa de Zakari. Sabia que o decepcionara de
modo lamentvel.
Est ansiosa com o casamento? Kalila perguntou pouco antes do final da
partida. Estavam no chukka final, Eleni explicou, e Effie queria que a partida acabasse
para poder escapar. Estavam empatados, e a crescente excitao da multido os
deixava muito ocupados para olharem para ela! Ou essa pergunta boba? Lembrome de como estava nervosa em meu casamento... Ela se deteve, talvez por lembrar
que era destinada a Zakari. Conte-me sobre seu vestido ela pediu. Deve ser
deslumbrante.
muito... Effie lutou para fazer uma descrio positiva. No tinha uma nica
coisa de que gostasse em seu vestido. Seus pequenos murmrios de protesto foram
ignorados pelos costureiros, que continuavam a espet-la com os alfinetes.
Elaborado!
Como ele ? -Eleni, que tambm estava sentada ao lado de Effie era um pouco
menos intimidante, mas, mesmo tendo sido plebeia, ela era to segura de si e to
conhecedora do jogo, que Effie se sentia tediosa em comparao a ela. O comeo
muito difcil. Ela deu um sorriso simptico. Lembro-me de como sofria com
minhas roupas. Mas Kaliq sugeriu que eu experimentasse os estilistas de Aristo.
Sim, Effie pensou com amargura, mas Kaliq ama voc.
Eleni era gentil, e tentou inclu-la na conversa, mas ela continuou a se divertir
vendo seu marido e os ltimos minutos do jogo com verdadeira alegria.
Rpido demais! Eleni estava na beirada da cadeira, mas lembrou-se de sua
posio social e se sentou direito. Contudo, Effie notou sua tenso, e, ao olhar para o
campo, descobriu a razo.
Zakari atravessava o campo como um doido. Faltava s um minuto para o fim da
partida e, como Eleni havia explicado, com mais um gol o time de Zakari venceria. Mas,
mesmo para os olhos inexperientes de Effie, ele estava indo rpido demais. Estava
quase fora de sua sela para tentar atingir a bola e Effie estava com o corao aos
pulos, certa de que ele no pararia a tempo. Ela mordeu os lbios quando ele levantou o
taco e acertou na bola, marcando o gol da vitria. Ele ergueu o punho em comemorao,
enquanto seu time o parabenizava e a multido delirava...
Mais uma vez, Zakari conseguira!
Zakari olhou para a tribuna real e viu que Eleni aplaudia ruidosamente at que se
lembrou de se conter um pouco, e Kalila dava um sorriso recatado. Mas, no rosto de
sua noiva, em vez de orgulho e admirao, tudo o que pde ver foi uma expresso
plida e abatida, que ele no identificou como medo.
Nada a fazia sorrir?, Zakari pensou, irritado.

Nada a deixava orgulhosa?

68

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ele quase quebrara o pescoo para pegar aquela bola! Ele se havia se exibido um
pouco, talvez, mas, diabos, nada a impressionava?
Ele poderia ter a mulher que quisesse naquela multido. Bateu com raiva os
calcanhares em seu cavalo, virou-o usando a fora das coxas e saiu correndo. O
estdio inteiro estava aos seus ps mas a mulher que podia t-lo, que, ele admitiu
relutante, tentara impressionar, s parecia triste e entediada.
Excelente trabalho, Vossa Alteza.
Tanya, uma linda garota do estbulo, pegou as rdeas quando Zakari desceu do
cavalo. Apesar do forte calor e do esforo da partida, ele quase no suara, mas seus
msculos e suas veias pulsavam com a testosterona da vitria. Podia ver os seios de
Tanya sobressarem-se na camiseta. Tambm viu que, antes de baixar os olhos, ela
sustentou seu olhar por um segundo a mais... Sua virilha estava em fogo, e em qualquer
outra ocasio ele teria se permitido flertar, poderia t-la depois do banho e antes de
se vestir...
S que no queria.
Enquanto recebia as congratulaes e sorria cada vez que recebia um tapinha nas
costas, Zakari corria os olhos pela multido voraz. S a elite tinha permisso para
aquela rea e ele viu as pessoas se afastarem enquanto sua esposa abria caminho,
nervosa, sem atrativos, acima do peso e com uma roupa horrvel.
De repente se compadeceu dela, ao perceber o quanto aquele dia devia ter sido
humilhante e assustador para ela, e desejou que ela o deixasse apoi-la. Estava furioso
com os jornais, enojado e tambm envergonhado.
Envergonhado por considerarem que o rei dormia com uma porca, quando na
verdade ela era a mais bonita de todas. Ele e s ele podia enxergar isso, s ele havia
visto sua verdadeira beleza, aquele rosto plido corado de excitao, aquele lbio
tenso entreaberto de prazer a sussurrar seu nome. Sua virilha estava quente de novo.
Todas as noites que ela lhe negara estavam chegando ao fim. Em pouco mais de uma
semana iria t-la de novo em seus braos, e ela seria bonita de novo, como fora antes.
Pa-parabns Effie gaguejou, com dio de que todos os olhos estivessem
nela, de que observassem como eles interagiam, de todos rirem dela e de Zakari estar
envergonhado. Ento, de repente ele fez algo estranho... Zakari quebrou o protocolo,
puxou-a de encontro a si e a beijou. Foi um beijo muito breve, mas foi como se
quisesse marc-la, mostrar para todos que era dele. Effie pde sentir sua ereo. Seu
cheiro masculino invadiu suas narinas e por um instante, ficou entregue. A delcia de
sua boca quente e a sensao dele se pressionado contra ela era como se um fsforo
encontrasse o fogo, e ela se acendeu. Pega de surpresa, por um momento ela
correspondeu a seu beijo, depois se refreou. Zakari podia tentar dar demonstraes
pblicas de afeto, mas ela se recusava a representar para as cmeras quando a
verdade era que, na intimidade, estavam separados.
Gostou? Ele ainda a abraava. Seus olhos negros a perfuravam.
No entendi muita coisa.
69

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Foi sua primeira vez. Zakari sorriu. As primeiras vezes costumam ser
confusas, mas voc vai tomar gosto. Sua virilha estava colada a ela, numa clara
mensagem. Voc vai adorar...
Quando a soltou, a multido se apinhava para cumpriment-lo.
Eleni, no entanto, no conseguia se concentrar no que o marido dizia. A esposa de
Zakari era adorvel de se conversar, era um amor de pessoa, mas, claramente, Eleni
pensou, estava deslocada. Pelo que Kaliq contara, no havia amor entre os dois... pelo
menos era o que ela achava...
O modo como Zakari se lanou em direo a ela fez pensar em um garanho
libertado de sua baia, mas o mais curioso foi a reao de Effie, que parecia uma gua
nervosa. Eleni podia jurar que, por um momento, ela havia ficado excitada.
Kalila no conseguia desvendar essa questo.
Naquela noite, deitada nos braos de seu marido, voltou a pensar na partida de
polo.
A esposa de seu irmo... Kalila falou Ela se esforou hoje...
Com o tempo, ela vai aprender Aarif a interrompeu Vai ser difcil se
ajustar a um papel para o qual no nasceu, sobretudo sabendo que tudo que ele queria
dela era a pedra.
Ele quer mais do que a pedra. Kalila sorriu no escuro. Acho que a sheika
Stefania pode surpreender a todos. Seu irmo est apaixonado.
Zakari? Aarif riu. No est. A nica paixo de meu irmo o poder.
No tenho tanta certeza Kalila discordou, enquanto, em outra parte do
palcio, Zakari se debatia com a mesma questo.
Ele tinha tudo.
Tudo que pedira.
Todo o poder que sempre sonhara.
Mesmo assim se sentia vazio.
Os lbios dela estavam to doces naquela tarde, e ele a sentira ceder por um
segundo. E experimentar um pouco do que queria o fez querer mais. Pela primeira vez
ele quebrou sua promessa e, impaciente, excitado, ele atravessou seu quarto at a
porta que dava para o quarto de Effie, e praguejou ao ver que ela a trancara. Ele
pensou em bater, em exigir que ela se juntasse a ele, mas se controlou.
Reis no imploram!
Em uma semana, ela viria at ele!

70

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Dez
PARA UM casamento real, tudo fora bastante contido.
A multido comparecera, alegre como devia. A cerimnia tivera toda a pompa e
grandeza que se espera do casamento de um rei. S que a cada foto, cada
apresentao, cada reverncia, Effie era mais humilhada.
A breve cerimnia civil fora seu casamento. E aquela noite maravilhosa, em
seguida, fora sua lua de mel.
Isso era uma farsa.
Mas na verdade, Effie refletiu, o casamento anterior tambm havia sido!
Depois da cerimnia, dos inmeros discursos e sesses de fotos, as camareiras a
despiram e deram-lhe um banho. Soltaram seus cabelos e os escovaram, mas os
cachos, a escova suave e a quantidade excessiva de laqu s os deixaram armados, e
Effie estava to farta que as dispensou. Preferia se preparar sozinha para a noite com
Zakari. Como se estivesse se vestindo para ir para a forca, ela enfiou a camisola de
seda branca que estava separada. Sentiu a renda francesa apertar seus seios ao abrir
a porta do quarto adjacente.
As empregadas tambm estiveram ocupadas ali. O quarto, como na noite de seu
primeiro casamento, estava perfumado e iluminado por velas, a banheira funda estava
tampada e os lenis afastados. Pensaram em cada detalhe, Effie pensou. Pela
primeira vez em 30 dias, desde que assinaram os papis, Zakari havia insistido para
que ela se juntasse a ele em sua cama.
Tome... Ele segurava uma taa de champanhe gelado talvez para relax-la,
mas isso s a fez recordar da primeira e ltima vez que bebera champanhe, quando
interpretara mal o desejo nos olhos dele, quando ingenuamente acreditara que era por
ela.
Effie, estamos casados agora, em todos os sentidos da palavra.
Sei disso.
Estava linda hoje. Ela sabia que mentia. Nada fora escolhido por ela. O
pesado vestido de cetim, as pregas e os bordados eram elaborados demais para suas
formas arredondadas. Seus cachos foram esticados e presos com laqu em uma trana
francesa. Sua maquiagem era pesada por causa das fotos, mas, j de banho tomado,
ainda se sentia usando uma mscara quando ele passou os dedos em seu rosto.
Lgrimas de amargura e raiva caram de seus olhos por lembrar da ltima vez em
que ele havia feito o mesmo e de como ela cedera com facilidade, amando-o
imensamente.
Vamos para a cama Effie disse, com a voz afetada e rspida. Queria que
aquilo acabasse, e esperava, rezava, para que fizesse herdeiros logo, pois assim seu
dever estaria cumprido. Ento ele no teria que humilh-la fingindo mais uma vez que
poderia am-la.
71

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ela se deitou com o rosto voltado para o outro lado, e fechou os olhos enquanto
ele se deitava ao seu lado. Seu cheiro de sabonete pairava sobre ela. Sentiu que ele
alongava os msculos, que deviam estar dodos por causa do esforo da partida. Era
difcil acreditar que j se sentira amada por ele, que se jogara em seus braos sem
hesitar, segura de que a protegeria com seu amor.
Que amor?
Mordeu os lbios ao sentir a mo dele roar em seu brao e depois na curva de
sua cintura. Sentiu seu membro rgido contra si, enquanto ele levantava seus cabelos e
beijava bem devagar sua nuca.
Colocou a mo na frente da camisola, abriu os cordes e acariciou com habilidade
seus seios fartos.
Seu carinho era uma iluso, Effie lembrou a si mesma um meio de conseguir o
que queria, pensou ao sentir seus mamilos endurecerem. No deixaria que seus beijos
a enternecessem.
Effie -Ele sussurrou em seu ouvido. Podemos comear tudo de novo esta
noite. No haver divrcio.
Aceito que seja assim. Sua voz estava rspida.
Estou certo de que entende por que agi assim...
Poderia ter me contado... Ela deu uma risada estridente. em vez de me
fazer acreditar que me amava.
Ela virou-se e o encarou. Os olhos que o fascinaram naquela noite estavam cheios
de lgrimas, a boca que o provocara, que o beijara com tanta intimidade, estava
retorcida de raiva e humilhao.
Voc se diverte ao lembrar o quanto foi fcil me enganar, Zakari? Te d
satisfao ver a facilidade com que sua empregada gorda se rendeu aos seus
encantos?
No fale assim comigo, sou seu rei.
Sei disso Effie retrucou. Cada vez mais sei disso.
Mas ele podia faz-la mudar de opinio. Buscou sua boca, abriu-lhe os lbios com
a lngua, enquanto seus joelhos separavam suas coxas brancas e, com os dedos, tentava
persuadir seu clitris a sair de seu abrigo seguro.
Ela odiava seu corpo por ele corresponder, odiava a splica silenciosa de seus
mamilos quando a lngua dele se aproximava, ou o desejo que sentia quando seus dedos
tiravam proveito dela e a umedeciam por dentro. Mas ela no se moveria, no se
renderia a ele, embora seu corpo implorasse para que ela se entregasse.
Enquanto ainda a beijava profundamente, sua ereo deslizou para dentro com
facilidade, pois, embora ela se odiasse por isso, seu corpo estava no ponto para ele,
mesmo que estivesse ali, imvel, enquanto ele se mexia. Sentia que, se o perdoasse
agora, estaria perdida para sempre.
Effie... Ele deslizava dentro dela, ia at o fundo. Ela precisou de toda sua
resistncia para no se mexer junto com ele. Ele lambia seu ouvido e ela continuava
imvel, no daria a ele o pouco que restava de si mesma, no importava o quanto ela
72

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

queria, nem o quanto ele implorasse. Vamos deixar isso de lado... Ele se mexia
dentro dela, a preenchia, e ela continuava deitada, rgida Vamos voltar ao que
ramos, ao que sentamos.
No podemos.
Ele beijou seu rosto e sentiu o gosto salgado de suas lgrimas.
Quero voc como era ele pediu.
S que, para Effie, era impossvel.
Quer que eu finja?
Enraivecido, ela parou antes do fim.
minha esposa Zakari berrou. Aceito que estivesse chateada, mas agora
chega. Isso j foi longe demais. Zakari se controlou. Admitiu que talvez no fosse
demais e, embora no acreditasse no que estava fazendo, fez um raro pedido de
desculpas. Sinto muito por tudo que fiz voc passar, mas, como minha esposa, vai
ter tudo que desejar. Ento, por que no deixamos tudo para l? Por que no pode ser
a mesma mulher de quando era apenas por uma noite?
Porque eu confiava em voc! Effie berrou como ele. E nunca mais posso
confiar!
Ento vai ser assim?
o nico modo possvel. Effie soluou.
Tenho que me masturbar em minha esposa? Devo imagin-la se contorcendo de
prazer como fazia antes?
Sim! Effie respondeu com lgrimas no rosto. Odiava que fosse assim, mas
aceitava que era s como podia ser. Se quer herdeiros, ento sim!
ELE ESTAVA furioso.
Sempre havia uma soluo. Pelo menos com as mulheres. Mas no com Effie, ou
Stefania, como era conhecida agora.
Era a esposa perfeita. Recatada em pblico, e na intimidade o chateava com
assuntos estpidos. Na verdade, no exigia nada dele.
Mas era como se seu entusiasmo tivesse se extinguido.
Por mais que seus vestidos fossem caros, parecia sempre malvestida.
A maquiagem no favorecia em nada suas feies.
Todos tinham certeza de que ele se casara com essa mulher gorda e sem graa s
para obter o diamante.
Todos, inclusive sua noiva gorda e sem graa.
Inclusive ele mesmo. Ainda assim...
Ao deitar-se, todas as noites, sozinho em sua cama enorme, sabendo que ela
estava do outro lado da porta, tinha que se conter para no cham-la. Mas sabia que
no adiantaria nada.
Poderia arranjar uma amante.
No queria.
Queria o que tinham antes.
73

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Queria que todos vissem a Effie bonita que ele uma vez vira. E Zakari queria
encontr-la de novo. Sentia falta das conversas, de seus lindos olhos que danavam
enquanto falava, das piadinhas que trocavam. E sentia mais falta ainda do que
experimentara uma vez, do que haviam sido um dia.
No haveria herdeiros enquanto ela no mudasse.
Ele no queria suas sobras.
Aguentaria firme at que ela viesse at ele, Zakari decidia toda noite, at que
pegava no sono.
At acordar sobressaltado antes do alvorecer e perceber que no havia
esperana.
Sim, Zakari estava furioso...
Consigo mesmo.

74

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Onze
O QUE VAI fazer hoje? Zakari perguntou, olhando-a por cima do jornal.
Tenho que me preparar para a pera hoje noite Effie respondeu. Corou ao
pensar o que lhe aguardava. Um prncipe grego estaria l com sua noiva e os nobres
calistanos compareceriam em peso naquela noite. Primeiro a pera, e depois jantar e
danar longe das cmeras, no iate real. Para Effie, seria mais uma noite embaraosa,
com cmeras espocando e todos os olhos em cima dela. Sabia que enfrentaria os
risinhos maldisfarados, enquanto atravessasse o tapete vermelho, ao verem, mais
uma vez, a nova esposa do rei chegar com tudo errado. E tem minhas aulas, claro.
Ele sabia que ela achava humilhante que a ensinassem a caminhar, como
responder as perguntas, como cumprimentar os dignitrios, mas, claro, era essencial.
Um raro sorriso surgiu em seu rosto cansado ao imaginar a Effie dos velhos
tempos rindo e conversando com um nobre, e dizendo um "No seja bobo" quando
recebesse um elogio.
Ela no notou seu sorriso. Tomava seu caf com os olhos baixos. Fora arrumada e
vestida para o caf da manh, mas sentia-se desconfortvel e gorda em outra roupa
enorme.
Em um esforo de disfarar suas curvas, a costureira simplesmente as escondia
sob uma roupa disforme de cetim aps a outra.
Essa era lindamente bordada a mo, claro, mas ela no queria botes de rosa se
abrindo nem borboletas flutuando em seu peito. Ela odiava esse ltimo modelo com
todas as suas foras. Queria a coragem de pedir a Zakari para visitar algumas lojas
dos estilistas de Aristo, ou, pelo menos, mandar algum para lhe dar uma orientao
mais atual.
Ela no o incomodaria com algo to trivial.
Ele j tinha muito com que se preocupar.
Desde que fora atingida pela notcia do diamante Stefani, Aristo estava
tumultuada. Saber que o rei de Calista passaria a govern-los causara ondas de medo,
no s no palcio, mas tambm entre o povo. E as ondas tambm atingiam Calista.
O povo de Calista estava cada vez mais convencido de que a lealdade do rei
ficaria dividida, e havia muita inquietao, que Zakari tentava minimizar. Mas quando,
no dia anterior, alguns ancios de tribos do deserto fizeram uma rara visita cidade
para manifestarem suas preocupaes, e acamparam em frente ao palcio em
protesto, ela sentira seu marido hesitar. Quando Hassan dera a notcia, Effie viu seu
rosto se contrair ao olhar pela janela e ver seu povo querido se voltar contra ele.
Zakari tratara disso depressa, claro. Convidara os ancios ao palcio e tentara
acalm-los, mas, por sua expresso carrancuda na hora do jantar, Effie tivera certeza
de que a reunio no havia sido boa.

75

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ainda estava carrancudo agora. Recusou o caf da manh e deu um gole na


segunda xcara de caf. Vestido com roupas ocidentais, estava agitado nessa manh e,
para Effie, sua beleza nunca estivera to selvagem.
Estava elegante em um terno preto de linho. A camisa branca acentuava sua pele
morena. Embora parecesse tranquilo, Effie Podia sentir sua tenso, podia ouvir o
tamborilar de seus dedos na mesa e os ocasionais bufos de irritao ao ler os jornais.
Ele iria Para Aristo naquele dia para encontrar a atual famlia real, que se recuperava
do choque de, no s pelo diamante estar nas mos de Zakari, como tambm por
Aegeus ter tido uma amante que lhe dera uma filha. Ela.
Vai ser um dia difcil... ela disse, para oferecer o devido apoio.
No era necessrio!
Por qu? Zakari deu de ombros. O legado de Christos ser cumprido, o
diamante e as ilhas sero reunidos. Agora vai haver apenas um governante. Um
governante forte! Com toda certeza, melhor do que o prncipe Alex, que nem quer ser
rei. Seus olhos a desafiaram.
Mesmo assim... Effie engoliu seco vai ser difcil para eles.
Discordo. Sebastian abdicou do trono por amor. Pronunciou a palavra como
se a considerasse ofensiva. Alex seria um rei relutante. Sua esposa, Maria, acaba de
ter um beb.
A pequena Alexandra. Effie sorriu, pois j tinha lido sobre isso. O mesmo
nome do pai.
Zakari no demonstrou sentimento, apenas deu de ombros.
Maria apaixonada por seu trabalho. Prefere desenhar coroas a us-las. Estou
fazendo um favor a todos.
Largou os jornais e se levantou. No daria nela um beijo de despedida, Effie
sabia disso. Desde que se recusara a fingir ao fazerem amor, no houvera mais falsas
demonstraes de afeto, nem outras tentativas de sexo. Mas Zakari estava como uma
mola encolhida, e ela sabia que ele no aguentaria por muito tempo, sabia que seu
apetite sexual era famoso. Toda noite, temia que ele atendesse ao chamado de seu
corpo, que fosse a noite em que finalmente arranjaria uma amante. Mas isso era
melhor, Effie pensou entristecida, do que ela ceder.
Ele a machucara bem fundo.
Suas mentiras, sua dissimulao, o modo como brincara com suas emoes ainda a
arrepiavam at a medula.
Mas, ainda assim, ela o amava.
Contudo, ainda estava com raiva dele.
Odiava que esse homem poderoso, bonito e apaixonado pudesse s vezes, ser to
frio, to impiedoso em sua busca pelo poder.
Seja gentil com ela.
Ela viu que ele se enrijeceu ao ouvir o que disse, e Effie prendeu a respirao
quando ele se virou.
Com quem?
76

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Com a rainha Tia. Effie respirou fundo. Por favor, seja gentil com ela.
Com certeza no foi uma grande surpresa para ela Zakari disse com
desprezo. Reis sempre tm amantes! Tia foi considerada uma noiva ideal anos antes
de eles se conhecerem. Houve um longo noivado. Tratava-se de dever, no de amor. Tia
sabia, desde o incio, que era um casamento de convenincia.
No Effie sussurrou. No Ela repetiu com mais fora. Mesmo que
tenha comeado como dever, mesmo se era um casamento de convenincia... Ela
suspirou. Tiveram cinco filhos, Zakari.
Ns tambm teremos. Zakari deu de ombros. Assim que parar com esse
joguinho.
No um jogo Effie disse. Homens conseguem fazer s sexo, mulheres
no.
Isso no faz sentido.
Quando uma mulher faz amor, pelo menos naquele momento, ela ama o homem
com quem est.
Como sabe disso? Zakari debochou. De seus cinco minutos de
experincia?
Sei que assim. Ousou encar-lo. No tem nada a ver com experincia,
mulheres so assim. como me sinto, presa em um casamento sem amor no qual se
espera que eu tenha desejo sexual. Tia devia am-lo. Ento, por favor, peo que tente
ser gentil quando falar com ela.
Ele no respondeu nada, e Effie sentou-se enquanto ele saa. Sabia que no a
ouviria, que provavelmente j esquecera suas palavras. Foi at a janela e viu a limusine
que o levaria at o jato real, que faria o curto voo at Aristo, e sentiu alvio.
Sem a presena de Zakari ela poderia respirar, poderia pensar melhor, e estava
determinada a usar cada segundo de sua ausncia para colocar a cabea no lugar.
hora de sua aula, sheika Stefania. As palavras foram ditas com educao,
mas sem considerao ou ateno, do mesmo modo que era ajudada com suas roupas.
E hoje Effie no queria brincar de sheika. S queria um tempo sozinha, para
pensar em tudo que mudara em sua vida.
Cancele as aulas Effie falou, e a empregada arregalou os olhos. Estou com
dor de cabea.
Mas esto marcadas.
Ento desmarque Effie respondeu, irritada e assustada. Recusava-se a
bancar a marionete. Hoje, pelo menos por um instante, ela movimentaria as cordinhas.
Quero que tragam minhas caixas para o quarto.
Que caixas, sheika?
As caixas que foram trazidas de minha casa. Traga-as e depois no quero ser
incomodada.
A criada se inclinou em reverncia quando Effie fez um gesto para que sasse,
mas ainda tentou insistir.
Precisamos arrum-la para hoje noite.
77

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Apenas traga minhas coisas. Naquele momento, Effie no ligava nem um


pouco para a solenidade real daquela noite, j tinha problemas suficientes em
conseguir lidar com os prximos minutos.
As caixas com as coisas de sua me foram devidamente trazidas at o quarto.
Effie podia perceber a ansiedade das criadas, e at Hassan rondava o quarto, todos
inseguros sobre como reagir a Effie, que em geral era dcil, mas que, de repente,
resolvera afirmar sua autoridade. Sobretudo com o rei ausente!
Bem, que se preocupem, Effie pensou, olhando para as caixas a seus ps, pronta
para enfrentar uma tarefa que, por muito tempo, adiara.
Queria a verdade. Gostasse ou no, queria saber toda a histria.
ZAKARI ESTAVA em outra limusine, que percorria as chamativas ruas modernas de
Aristo, quando recebeu uma ligao de Hassan, que estava muito preocupado ao
inform-lo de que a sheika Stefania no s cancelara suas aulas, como tambm estava
enfiada em seu quarto com as coisas de sua me.
Zakari sorriu pela pequena revoluo que Effie criara. Sabia que isso iria
acontecer.
Com todos os dias silenciosos e noites separados que passaram, Zakari sabia que
esse dia iria chegar.
O pssaro que ele colocara na gaiola estava agitando suas asas e, embora isso o
transtornasse, tambm o fazia sentir um certo orgulho. Dela.
Obedea aos desejos dela Zakari disse de maneira brusca a um Hassan
perplexo.
Seu empregado lhe serviu um copo de gua gelada e Zakari o bebeu em um s
gole. Mas, apesar da sensao refrescante e do ar-condicionado do carro luxuoso,
Zakari comeou a suar quando avistou o palcio de Aristo. Lembrou-se das palavras de
Effie quando os portes se abriram, o carro deslizou pela entrada imponente e ele viu
que a rainha Tia o esperava de p nos degraus com alguns de seus filhos a seu lado.

Seja gentil com ela.

Ao subir as escadas do palcio, a nica coisa que o preocupava era que, sem Effie,
isso nunca teria entrado em sua cabea.
ELE A amara.
Enquanto lia as cartas que Aegeus escrevera para sua me, parecia que seu
corao era raspado, camada por camada.
Uma daquelas frgeis cartas gastas pelo tempo era cheia de angstia, de
impossibilidade. Leu sobre a crescente presso quando Christos morrera e as ilhas
foram divididas. Quando o dever o convocara e Aegeus fora feito rei.
Leu a angstia revelada sua me quando ele fora forado a escolher entre o
amor e o dever. E, ao continuar a ler, com lgrimas nos olhos, soube que, pelo bem de
seu povo, o dever vencera.
Ainda assim, ele a amara.
78

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Zakari estava certo. Kionia era o refgio dos nobres, o nico lugar para onde
poderiam fugir sem medo de serem vistos. E apesar do casamento de Aegeus com Tia,
eles fizeram um pacto de se encontrar ali todo ano, no dia 18 de maio.
At ela ser concebida, Effie se deu conta. Para tristeza de ambos.
Para tristeza de sua me, que preferiu criar sua filha sozinha a envergonhar o
rei. Para tristeza de seu pai, que nunca soubera de sua existncia. Voltou a mexer na
caixa e desamarrou uma fita. Tentava encontrar sua certido de nascimento, tentava
calcular as datas, mas seu rosto congelou ao perceber que aquilo no era uma certido
de nascimento.
Ficou encharcada de suor pelo impacto do que tinha em suas mos. Com dolorosa
lentido, tocou em cheio a ferida.
Aegeus casara-se com sua me.
Em 18 de maio de 1968, seu pai e sua me se casaram. Dezesseis anos antes de
ela nascer. Effie continuou a procurar freneticamente. Remexeu cartas e documentos
para tentar entender o que parecia impossvel.
No fora um breve caso de amor, seus pais foram casados... Procurou muito em
meio aos papis, certa de que deveria ter havido um divrcio discreto, mas, quando a
procura mostrou-se infrutfera, Effie leu uma nova pilha de cartas. Acompanhou,
tensa, a angstia crescente das palavras de Aegeus, que, primeiro, implorava para que
Lydia lhe respondesse, e, depois, para que ficasse quieta, pois ningum poderia
descobrir que no houvera divrcio!
Effie olhava estarrecida para a certido de casamento. No sabia por quanto
tempo ficara sentada ali, mas depois, numa reao automtica, pegou o telefone.
Agora sabia o que tinha que fazer.
Era como ser atingido por vrias pedrinhas, enquanto se preparava uma rocha. A
cada texto, a mensagem era mais urgente. Effie exigia que fossem trazidos estilistas
e maquiadores para Aristo. Zakari olhava as mensagens de relance, mas no
respondia, pois conversava com a rainha Tia de um modo que nunca imaginara.
Desculpe, tenho que atender essa chamada Zakari disse, quando no pde
mais ignorar as ligaes. Possua trs nmeros em que podia ser contatado. Um
privado, que desligara hoje, outro para Hassan e seus principais assessores, que,
devido s mensagens irritantes, ele tambm desligara, e um nmero usado para
emergncias, que no parava de tocar.
A rainha Tia dispensara as criadas, e eles tiveram uma longa conversa, mas agora,
quando seria negligncia ignorar as chamadas, Zakari se desculpou com a rainha, que
pediu licena e saiu pra que ele atendesse a ligao.
Sua esposa pediu que levem a joia Stefani para ela.
Zakari no respondeu nada. Ficou em silncio enquanto observava a sala de estar
privativa em que passara a tarde.
Em lugar dos retratos mais formais que ocupavam as paredes do palcio, ali havia
simples fotografias de famlia. De Aegeus, Tia e seus filhos, Alexander, Andreas,
79

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Katarina, Elissa e Sebastian. Este ltimo fora educado para ser rei, mas abdicara de
seu direito por amor sua esposa, Cassie.
E se Sebastian tivesse desistido do amor e decidido ser rei? Onde estaria agora?
Teria perdido tudo.
Agora, Alex estava sendo preparado para tal papel, mas ele no queria.
E havia Andreas, que largara tudo e morava com o amor de sua vida, Holly, na
Austrlia.
Sentia suas tmporas latejarem por Hassan apress-lo a reagir, ouvira a rainha
Tia hoje, assim como escutara sua esposa.
Vira o sofrimento nos olhos das duas e isso o fez se sentir mal. Toda essa dor,
todo esse sofrimento... e por qu?
Poder!
O poder de machucar, destruir, arruinar vidas e famlias, de separar as ilhas para
agora exigir que voltassem a se unir, mas em uma unio falsa.
Claro que eu disse que isso impossvel. A voz de Hassan causava nuseas
em Zakari. Fingi que s voc sabe o segredo do cofre que guarda a pedra Stefani...
Pedras Zakari corrigiu.
Duas pedras, duas famlias, e toda a angstia que fora criada.
Como disse antes... Zakari pigarreou Vai fazer o que minha esposa pedir.
No minta mais para ela.
Mas, Vossa Alteza Hassan protestou, o que s serviu para irritar Zakari.
Vai dar a ela o respeito que a esposa do sheik rei Zakari Al Farisi merece. O
respeito que sheika Stefania merece, algo que nenhum de vocs fez at agora. O que
minha esposa exige deve ser atendido. No quero mais ser incomodado com coisas sem
importncia de novo.
Saiu da sala, sem acreditar no que tinha acabado de dizer, e encontrou o rosto
gentil e cansado da rainha.
Podemos dar um passeio? Zakari pediu. Sentia-se sufocado, desesperado
para sair, para respirar ar fresco.
Isso seria timo a rainha Tia respondeu com tranquilidade. Est tudo
bem? ela perguntou mais tarde, enquanto caminhavam pelos jardins perfumados.
Aparentemente no! Ele deu um sorriso tenso.
Ento, tenho certeza de que vai deixar tudo sob controle.
E isso possvel? Zakari fitou seus olhos cansados.
No Tia admitiu.
Mesmo assim tentamos Zakari insistiu. Ambos sabiam que tentavam
convencer a si prprio.
Tentamos Tia concordou. Mas quando aceitamos que temos o controle
que a vida acontece. Zakari, sei que tem sido difcil. Sei que no fcil tratar
assuntos to pessoais comigo.
Zakari sentiu um rubor estpido se espalhar em seu rosto ao pensar como no
teria sido fcil, se no fosse por Effie.
80

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

As notcias no me chocaram. Sempre soube que nosso casamento era de


convenincia, que o corao de Aegeus era distante. Nos primeiros anos de nosso
casamento, eu tinha quase certeza de que ele tinha uma amante. Durante muito tempo
me senti acuada; meus filhos eram minha vida. Odiava que o protocolo, as babs e sua
educao os tirassem de mim.
Zakari olhou para seu rosto elegante, seu cabelo grisalho preso com cuidado, as
rugas em volta de seus olhos, e seu corao se enterneceu por aquela mulher
esplndida.
Posso contar um segredo, Zakari?
Ficaria honrado em ouvi-lo.
Eu amava meu marido. No no incio. Os primeiros dez anos de nosso casamento
foram difceis, e muito dolorosos para mim. Eu me entregava a meus deveres e dava
meu corao a meus filhos. Ento, um dia... Eles pararam de andar, estavam parados
de p enquanto essa digna senhora abria seu corao, foi como se meu marido
tivesse me olhado pela primeira vez. No s como sua esposa, ou sua rainha, ou me de
seus filhos. Acredito que, no final, o amor cresceu entre ns. Que, no final, meu
marido me amava.
Amava. Zakari olhou para seus doces olhos castanhos e notou um brilho de
lgrimas. Sabe que no gostava de Aegeus, mas o dever fazia com que nos
encontrssemos nas solenidades. Eu via o orgulho em seu rosto quando estava com a
senhora. O ouvi falar com carinho da senhora.
Obrigada Tia sussurrou. Estava to nervosa por causa de hoje, to
preocupada por minha famlia. A ltima coisa que esperava era que esse dia me
trouxesse paz de esprito. Sei que ainda h muito a ser discutido, detalhes a resolver,
mas obrigada por ser to gentil.
H algum mais que merece um agradecimento por isso Zakari deu um
sorriso saudoso ao voltarem a andar. Seguiu-se uma longa conversa ntima com a
matriarca de Aristo, e falaram de um modo que nunca imaginara que poderiam, guiado
por uma fora aparentemente impossvel, at o anoitecer.
Mais tarde, ao pensar sobre o dia, Zakari aceitou que, embora pudesse ter ser
guiado por alguma fora desconhecida, no havia controle.
Orientao, sim. Controle, no.
Ele a pegara, a colocara numa gaiola, e agora a porta estava aberta.
Ele a abatera, mas ela havia se reerguido.
E, se ela assim escolhera, estava livre para partir.
A nica revelao para Zakari era que a amava.
ERA REALMENTE divertido.
Trazer estilistas de verdade de Aristo, que sabiam como lidar com suas curvas,
que a enchiam de elogios e a faziam se sentir bonita de novo.
E tambm tinha trazido o melhor cabeleireiro, um homem baixinho, que fazia o
maior alvoroo e deixava seus cachos adequados para uma rainha. Ele a apresentou ao
81

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

maravilhoso mundo do creme antifrizz. Agora, seus cabelos eram cachos de um preto
brilhoso que emolduravam seu rosto.
E tambm havia a maquiagem. Effie ficou pasma que um toque de blush rosa em
seu rosto pudesse transform-la tanto, pois, no somente conseguiam lhe dar as
bochechas que os maquiadores calistanos sempre tentavam criar, como tambm a
deixavam orgulhosa das duas mas rseas que destacavam mais seus olhos azuis.
Oh, e havia o delineador aplicado de modo perfeito!
O rei est voltando! Hassan dava a impresso de querer vomitar ao tentar
ser bem-educado com Effie quando lhe entregou o jia. Ela estava em p com seu
vestido novo, um modelo como o que ela criara para sua mgica noite no deserto para
Zakari. S que esse vestido, lhe foi dito, era um modelo exclusivo da Casa Kolovsky, o
que pouco significava para Effie, contanto que ele ressaltava sua cintura e tinha um
decote audacioso, o tecido era uma seda macia escovada e, aparentemente, a Casa
Kolovsky era famosa pelas cores que mudavam, como quartzos, de acordo com o humor
de uma mulher! A cada movimento, ele mudava. Em um momento, era roxo-escuro,
como o vestido que usava quando Zakari fizera o pedido; no outro, era azul-claro como
seus olhos. E, ao se afastar do espelho, ele mudou de novo, escureceu para um tom
preto-nanquim, to sedutor quanto os olhos de Zakari quando ele havia mentido para
ela.
O rei instruiu para que fique pronta para sair...
Effie o interrompeu com um sorriso que s podia ser visto no espelho, enquanto
dava um toque final em seu cabelo.
Oh, eu estarei pronta!
E ento ela deitou-se na cama e esperou pacientemente at que seu momento
chegou.
TEMOS QUE sair se quisermos chegar na hora, mas, quando voltarmos, Effie...
Ele parecia exausto. Seu rosto altivo parecia cansado e abatido. Seus olhos
absorveram as mudanas ao chegar porta. Effie, linda de morrer, estava deitada,
com um vestido de seda, to linda como fora um dia, mas com um brilho perigoso
naqueles magnficos olhos azuis. Precisamos conversar.
Ento fale.
Agora no h tempo! O dever...
timo! Como um gato preguioso, ela rolou para fora da cama. Seguiu-a com
os olhos enquanto andava em direo penteadeira. Ela notou sua tenso quando pegou
o diamante Stefani e o colocou sem pressa em volta do pescoo. A pedra se aninhou no
familiar espao de seu decote. Ao qual pertencia.
Oh, desculpe. Effie sorriu com doura para seu rosto plido. Esqueci que
estamos com pressa! Tome... Ela lhe estendeu a certido de casamento de sua me e
viu que ele sacudiu a cabea com impacincia.
No h tempo para isso agora, Effie, se quisermos chegar l...
82

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Stefania ela corrigiu. Na verdade, meu ttulo correto rainha Stefania


de Aristo. Estendeu mais uma vez a certido e, dessa vez, ele a pegou. Seu rosto
estava impassvel enquanto lia os detalhes. Mas desde quando Zakari demonstrava
emoo? Effie lembrou a si mesma.
Vossa Alteza... Hassan bateu porta e foi entrando. Se querem chegar a
tempo...
No vamos comparecer! A nica indicao de que as novidades o atordoaram
era a leve rouquido em sua voz, mas ele logo se recuperou. Pigarreou e ordenou com a
voz mais clara:
D uma desculpa! Zakari berrou e dispensou Hassan com um gesto.
Mas Effie tinha outros planos.
Por que no vamos? Effie sorriu, pegou sua bolsa e se encaminhou para a
porta do quarto. Estou ansiosa para ir!

83

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Doze
NO H presena mais explosiva do que a de um casal que adiou uma discusso
para sair.
Zakari, que pensava que conhecia as mulheres, se deu conta de que ainda tinha
muito a aprender. A desculpa terna e sincera que pretendia dar depois de conversar
com Tia, era, ele percebeu, insignificante, tardia e lamentavelmente inadequada agora.
Como fogos de artifcio, Effie sentou-se ao seu lado toda radiante, batia o p
num ritmo desconhecido e seus olhos brilhavam. Em vez do nervosismo habitual ao se
aproximarem da multido que lhes daria as boas-vindas, quando o carro parou Zakari
viu um sorriso satisfeito surgir em seus lbios vermelhos.
Ele viu a surpresa da multido quando Effie pisou no tapete vermelho, a exploso
de cmeras que a fotografavam, ao testemunhar, pela primeira vez, a beleza que ele
sempre vira.
Oh, fogos de artifcio era uma descrio errada, Zakari logo percebeu.
Fogos de artifcio explodem rpido, enquanto Effie brilhava a noite inteira.
Era como uma girndola de fogos, Zakari decidiu, bonita, encantadora, mas
perigosa de se tocar.
Como mariposas na luz, ela prendia a ateno de todos. Seus cachos balanavam e
ela revelou a pele branca aveludada de seu pescoo quando jogou o pescoo para trs
ao rir de uma piada. A joia entre seus seios era uma mera sombra da mulher que a
usava aquela noite.
Em alguma horas, ela se tornara uma mulher, totalmente mulher.
A pera era uma tortura para Zakari. Estava sentado ao lado de uma Effie
maravilhada, que parecia hipnotizada. Cantarolou o preldio de Carmem, riu e chorou
durante a exuberante apresentao. Conversou com ele no intervalo, mas o jogo que
fazia estava bem ali em seus olhos, e, ao longo da noite, Zakari descobriu suas regras.
Estava se exibindo para ele.
Mostrava tudo que poderia ser.
Mostrava o que ele nunca mais poderia ter.
Foi uma noite maravilhosa! Kalila sorriu calorosamente para Effie enquanto
os nobres se preparavam para ir at seus carros.
Mesmo? Aarif revirou os olhos. Quero ir comer. E voc, Zakari?
No vamos ao iate.
Mas esto sua espera! Aarif disse.
Minha esposa no est se sentindo bem! Zakari respondeu ao pegar a mo de
uma sorridente Effie. Essa noite estava grato por seu status, que o permitia ir embora
primeiro, pois Effie estava como fogos de artifcio de novo, pronta para explodir.
Ela est com dor de cabea.

84

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Havia um atrevimento nela, podia senti-lo fluir atravs de seus dedos ao segurarlhe a mo, podia senti-lo no ar em torno dela, e o ouviu quando o desafiou em pblico
pela primeira vez.
Estou? Seguiram-se uns risinhos um pouco nervosos. Bem, se diz que
estou, ento devo estar!
A VIAGEM DE volta para casa foi angustiante.
Um silncio tenso no ar. Ambos desceram do carro e entraram bem depressa.
Zakari jogou o palet para uma criada que aguardava, subiu a escada de dois em dois,
ou trs em trs, e virou-se para olh-la quando ela entrou no quarto. Estava furioso
com ela, mas cheio de desejo.
Nossos problemas no devem se tornar pblicos. Nunca mais fale comigo
daquele jeito diante dos outros!
No vou falar! Effie respondeu com uma raiva contida porque nunca mais
vamos ser vistos em pblico de novo, Zakari.
Ele sabia que isso aconteceria. No s por causa da certido de casamento que
Effie lhe entregara. Desde o dia em que ele lhe dissera a verdade na varanda, sabia
que esse momento chegaria, e ele estava relutante em enfrent-lo, s que, agora, por
razes diferentes.
Effie, sei que h coisas a serem discutidas.
Ento, de repente, est interessado no que tenho a dizer? Agora que no sou
filha bastarda de Aegeus, minha opinio conta?
Assim que cheguei em casa, disse que precisvamos conversar. Estive pensando
sobre voc, sobre ns, o dia inteiro.
Srio? Desafiou-o com um olhar de incredulidade. Ficou de p para que ele
pudesse ver o que nunca teria. Aquilo era para ser um contentamento para ela, s que
a satisfao pela qual esperava no aconteceu. Bem, tambm estive pensando. Vou
deixar voc, Zakari. Estou levando a pedra, que minha por direito, e parto esta noite
para Aristo. Sei que vai tentar me impedir Effie acrescentou antes que ele falasse.
Afinal de contas, assinei um papel que passava a pedra para voc, s que, quando
assinei, no sabia de seu valor. Agora, como rainha, vou ter a melhor assessoria
jurdica em Aristo.
Vai destruir as duas ilhas com nossa disputa Zakari observou.
Isso no o deteve... Ela hesitou por um segundo, as palavras dele atingiram o
alvo, mas ela as desconsiderou com um sacudir de cabea. Voc no se importa com
o povo de Aristo quando uma questo de poder para voc.
Tudo era! Zakari a segurou pelo pulso quando ia sair. Como eu disse, Effie,
pensei em voc o dia inteiro. Durante todo o dia com a rainha Tia estive pensando em
voc e quero: dizer que sinto muito pelo que te fiz, por minha dissimulao. Finalmente
entendi como te fiz mal...
Oh, agora entende, no ?
85

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Effie. Ele segurou suas mos tensas, olhou-a nos olhos e disse as palavras
que queria dizer durante toda a lamentvel noite.
Percebi que te amo...
Desgraado! Ela cuspiu no rosto dele uma vez, e mais outra, e ele no
recuou. Agora decide que me ama. Agora que tirei seu poder, de repente decide que
me ama. Acha que sou to burra, Zakari? Ela bateu em seu peito, mas ele continuou
firme. Acha que vou cair nas suas palavras vazias de novo? Que poderia me
humilhar, que eu iria aceitar?
Desde o dia em que Anya me contou a verdade, eu odiei Aegeus. Zakari
estava ereto e confiante enquanto ela andava em volta dele, evitava suas palavras, se
recusava a lhe dar espao.
Odiei Aegeus de modo feroz e perigoso. Agora percebo o dano que esse dio
causou, mas, na poca, eu achava que tinha razo.
Porque Aegeus governou Aristo, porque voc queria o poder...
No. Zakari balanou a cabea. Sabia que chegara o momento da revelao,
que no poderia mais guardar segredo.
Aegeus e Anya eram meio-irmos. Christos adorava Anya, mas o direito
masculino de primogenitura significava que Aegeus seria rei.
Sei disso tudo. Effie balanou a cabea.
Sempre houve rivalidade entre eles, mas, quando Christos decidiu separar as
ilhas, tudo piorou.
Sei disso. Effie repetiu entre os dentes, sentada na cama. Amassava os
cabelos entre as mos, incerta de quais tticas, que mentiras ele usaria para
convenc-la a ficar.
Anya ficou grvida de um jardineiro...
A declarao de Effie o parou. Sabia o quanto Zakari estimava sua madrasta,
estava certa, quase certa de que ele nunca mancharia sua memria com uma mentira.
Mas era com Zakari que estava lidando, Effie lembrou a si mesma, um homem
impiedoso que diria e faria qualquer coisa para alcanar seus objetivos, e ela no podia
esquecer disso.
Aegeus estava furioso com a vergonha que ela levaria para a famlia, houve uma
briga, Aegeus bateu nela, ela caiu para trs e perdeu o beb.
Effie sentia sua maquiagem escorrer ao se misturar com suas lgrimas. Pensou
que, mesmo que ele estivesse dizendo a verdade, isso no corrigia seus erros.
Anya era uma madrasta maravilhosa, mas teria dado tudo para ter um filho
seu. Ela me disse isso, me disse como meu pai e seus filhos enchiam sua vida de
felicidade, como se sentia orgulhosa por nos ter como herdeiros. Mas tambm me
falou de sua tristeza por Aegeus ter feito isso e ela no ter tido um filho. Vi sua dor e
tristeza e jurei vingana. Desde aquele dia, era s o que desejava, e em minha busca
por isso destru pessoas. Destru e machuquei voc, a mulher que eu amo, e agora Tia.
Quando ela descobrir a verdade... Zakari fechou os olhos, apreensivo pelo que a
notcia poderia causar naquela mulher digna com quem passara o dia.
86

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

No sou melhor que Aegeus...


Voc quase me convenceu! Effie se levantou e enxugou as lgrimas com as
mos trmulas. Sua boca estava contorcida de amargura. Quase, mas no o
suficiente. Voc no aprende, no ? Ela empurrou seu peito com o dedo. Se
tivesse me dito que queria o diamante, que seria um casamento de convenincia, eu
poderia ter aceitado. Mesmo agora, quando me conta sobre Anya e Aegeus, posso
entender o que o levou a isso, por que achava to difcil perdo-lo, mas dizer
novamente que me ama... O soluo que escapou de seus lbios veio de to fundo, e
era to cheio de dor, que Zakari tentou confort-la, mas ela repeliu sua mo.
Eu te amava tanto. Effie desabafou sua humilhao, quase a vomitou nos ps
dele. A tal ponto que poderia at aceitar que no me amasse. Quando fizemos amor
naquela primeira noite, eu aceitei as condies, estava feliz com aquilo, mas, quando
mentiu, me fez achar que voc tambm me amava. Ela cuspiu cada palavra, porque
queimava de humilhao ao se lembrar de t-lo tomado em sua boca e de ter se
contorcido em seus braos. Lembrou-se de aceitar suas palavras de afeto, muito
envergonhada por ter acreditado que ele a achava bonita. E agora voc mente de
novo. Agora que tem tanto a perder, de repente decide que me ama.
Amo Zakari insistiu. Effie, hoje me dei conta de que por mais que o
odiasse, Aegeus e eu somos iguais.
Quer dizer que os dois tm um fraco por empregadas! Effie caoou.
No. Zakari balanou a cabea. Seus olhos lhe imploravam que acreditasse.
Ele amava a me, eu amo a filha.
E os dois machucaram a mulher que diziam amar. Effie soluou. Algumas
feridas no podem ser curadas, Zakari.
Podem, com o tempo.
No. Ela balanou a cabea com lgrimas nos olhos, e Zakari pde ver a dor a
que a submetera. Ela virou-se para sair. Vou mandar trazerem minhas coisas.
Est indo embora? Entrou em pnico. Se pudesse falar de novo com ela, se
tivesse mais uma noite para convenc-la, talvez... Ele segurou seu brao para tentar
impedi-la de sair. Est tarde.
Tarde demais Effie respondeu, livrando-se dele. Seu rosto bonito estava
cheio de amargura. Uma serva com dois patres mente para um dos dois! Ela viu
seu rosto empalidecer ao ridiculariz-lo com o antigo provrbio rabe. Para voc,
tudo isso no passa de uma busca pelo poder! Como acha que pode servir ao povo de
Aristo, quando seu corao pertence Calista? Quando tudo que quer deles
vingana?
Silncio! Zakari gritou, e ela concordou de bom grado.
Silncio tudo que vai conseguir de hoje em diante de Aristo e sua rainha!
Effie berrou. Fugiu do quarto dele, do homem que amava, pois, se ficasse um segundo
a mais, Effie sabia que cederia, que aceitaria suas mentiras para no viver sem ele.
Sheika Stefania... Hassan correu atrs dela enquanto descia as escadas.
Espero que esteja tudo bem.
87

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

No tem nada bem. Effie ia abrir a boca para solicitar o avio real, para que
alertassem Aristo sobre sua chegada, mas no disse nada.
Mais corajosa com Zakari do que sem ele.
Preciso pensar...
Claro. Hassam inclinou-se em reverncia com a voz extremamente calma,
mas isso s a irritou mais. Oh, ela sabia que estava horrorosa, seu rosto estava
borrado de maquiagem e lgrimas, seu corpo tremia por seu mundo ter desabado, mas,
se pudesse ter cinco minutos sozinha, voltaria a se controlar e poderia resolver o que
fazer!
Sozinha! ela insistiu ao ser levada como uma paciente perturbada ao
escritrio. Uma criada abriu a porta e ela entrou de olhos baixos, conduzida por
Hassan. No diga ao rei onde estou.
Sozinha, tentou organizar seus pensamentos, mas era impossvel fazer isso ali.
Ali, na mesma sala em que se casaram, onde assinara o documento do diamante.
Ali, onde confiara nele.
As janelas em estilo francs do escritrio, que iam at o cho, abriam para os
jardins, j escuros, do palcio. Ela podia ouvir o rudo suave das fontes, sentir o
perfume do ar, e saiu para respirar o ar fresco da noite, mas isso no a aliviou. Ainda
se sentia sufocada, oprimida...
Os altos muros de pedra, os enormes portes de metal e at mesmo o vasto
jardim s a oprimiam ainda mais. Mas, para alm deles, estava o deserto...
Era para l que Zakari ia, Effie pensou, quando precisava de orientao, e agora
ela o entendia, podia sentir o apelo do deserto.
E aquilo era um palcio, no uma priso, Effie se deu conta quando girou a
maaneta pesada e o porto se abriu. Fora construdo para manter as pessoas fora,
no dentro dele. Effie respirou fundo ao tentar dar seu primeiro passo rumo
liberdade. Ouviu o porto se fechar, moveu a maaneta e sabia o que iria acontecer,
sabia que estaria fechada, e ficou aliviada que estivesse.
Ela correu.
A estrada de pedras que dava acesso aos fundos do palcio logo deu lugar s
areias macias do deserto, s que ela estava com muita raiva para ter medo.
Com raiva de Zakari e suas mentiras, Effie pensou, ao tirar um dos sapatos e
lan-lo no ar. Ela gritou insultos como se estivesse louca.
Mas s estava com raiva!
Com raiva de sua me tambm, Effie soltou um longo gemido de tristeza ao lanar
o outro sapato para o alto. Estava to zangada com sua me por ter morrido sem nunca
ter lhe revelado a verdade, por lhe negar durante todos esses anos seu direito sua
histria pessoal, por deix-la descobrir isso despreparada e inconsciente.
Com raiva, com muita raiva do mundo, enquanto corria.
De seu pai, por enganar, por mentir, por sua bigamia e o estrago que ela iria
causar.
88

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

E com raiva de si mesma...


O deserto no a assustava... Ela apenas correu atravs dele, cortando-o com sua
raiva. Ele podia reclam-la para si se quisesse, no se incomodava se s a
encontrassem cinquenta anos depois e tirassem a joia de seu esqueleto, por enquanto
ela s corria, corria o mais rpido que podia, pois sabia que, se no corresse, poderia
voltar.
Ainda poderia voltar.
Exausta, desabou na areia e chorou.
A raiva se transformou em perplexidade por ainda conseguir pensar em voltar
para ele depois do modo como a tratara.
Por, depois de toda a vergonha, todo o sofrimento que ele a Infligira, ela ainda
querer voltar.
Certamente, fechar os olhos e acreditar que ele a amava era melhor do que ficar
sem ele.
Como, ela suplicou escurido, como poderia ficar melhor sem ele, quando o
amava do fundo do corao?Como poderia ser melhor dormir sozinha do que com o
homem que amava?
Podia ver as luzes do palcio brilhando ao longe e queria voltar; queria cada
minsculo pedacinho de Zakari que ele estivesse pronto para dar. Queria seus beijos
fingidos, o corpo dele colado ao seu, e queria acreditar que o sorriso que ele
casualmente dera era mesmo para ela. E estava envergonhada por seu desejo.
Abraou os joelhos e desejou que sua dignidade voltasse.
Rogou para que o desejo passasse. Sabia, por experincia, que passaria. Como
passara quando a maaneta da porta trancada de seu quarto girou naquela noite, como
passara em tantas noites em que seu corpo insistia para que se juntasse a ele, como
passara quando ele a beijara na partida de plo, Effie lembrou a si mesma, abalada
pelo desejo, assim como passara quando ele estava dentro dela na noite do
casamento...
Iria passar, Effie disse a si mesma pela milionsima vez.
Logo iria passar.

89

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Captulo Treze
IGUAL, MAS diferente.
Em outra terra, em outra poca, Zakari podia lembrar-se de entrar no quarto de
seu pai, de v-lo olhar para as areias distantes, na noite em que sua me, a princesa
Saffiya Al Farisi, morrera. A boa sade de Zafir, os gritos do recm-nascido sendo
acalmados por uma enfermeira suada.
Zafir era o nico que tinha permisso de chorar.
Seja forte! Seu pai, sheik Ashraf, apertou o ombro de seu filho, quando
Zakari s queria ser acalentado. No devemos procurar por respostas.
Um tempo depois, na mesma sala em que estava agora, seu pai lhe pedira o mesmo
quando sua esposa, Anya, estava deitada na cama chorando, com o pequeno Zafir
perdido.
Igual, mas diferente.
Seus olhos viram algo se mover no jardim, mas Zakari no estava se
concentrando, os guardas tomariam conta disso. Depois ouviu gritos, talvez uma briga
tivesse se seguido, mas ele no ligou. Ouviu o falatrio insano desaparecer ao longe,
olhou para a terra que lhe trouxera tanto consolo e desejou que ela pudesse lhe
trazer um pouco agora.
Sim, isso era igual, mas diferente.
Porque o rei chorou.
Vossa Alteza... Hassan fez uma reverncia ao entrar.
Disse que no queria ser perturbado! Zakari respondeu sem se virar, ainda
muito orgulhoso para deixar que um empregado o visse chorar.
Eu sei Ele quase encostava no cho, curvado para se desculpar, mas, ao
mesmo tempo, frentico. Sheika Stefania ordenou que eu no contasse seu
paradeiro, mas ela foi embora...
Sei disso! Ele poderia sentir vergonha, raiva, mas tudo que sentia era
tristeza e um vazio horrvel.
No podemos deixar! Hassan implorou.
escolha dela. Zakari balanou a cabea com cansao. Tem o direito de
ir.
Mas pode acontecer alguma coisa! Hassan alegou.
E provavelmente vai. Zakari deu de ombros, sem ligar naquele momento para
o caos que se seguiria, muito consumido pela ausncia de Effie.
No podemos deix-la sozinha no deserto! Hassan se lamuriou. O sangue de
Zakari congelou.
Ela est no deserto? A voz de Zakari soou como uma chicotada.
Ela saiu pelos jardins do palcio e foi para o deserto. As palavras de Hassan
golpeavam suas costas enquanto ele atravessava o palcio correndo. Os guardas
90

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

ouviram um barulho e checaram os portes, mas no encontraram nada. Mas ela no


est no escritrio, nem em seu quarto...
Ela no foi para Aristo?
No! Ela estava perturbada. Deixei-a sozinha no escritrio e no foi mais vista.
Saiu h mais de uma hora. No estamos conseguindo encontr-la!
ZAKARI NUNCA temera o deserto. Respeitava-o, mas no o temia. Mas agora ele o
aterrorizava. De p beira dele, olhava para o cu escuro, os resqucios de lua nova
no ajudavam a ilumin-lo. Era um vazio escuro e sem fim. O ar frio ficaria cada vez
mais frio, e o pensamento de que Effie estava ali fez com que o sheik rei Zakari Al
Farisi sentisse medo pela primeira vez na vida. Ficou cada vez mais em pnico com a
possibilidade da terra que amava reclamar pra si a mulher que ele amava ainda mais.
Seu helicptero se ergueu na escurido.
Piloto habilidoso, Zakari tomou a direo enquanto Hassan operava o holofote. O
feixe de luz rompia a escurido ao esquadrinharem o terreno selvagem por causa dela.
No pelo diamante, nem pela rainha Stefania de Aristo, mas por Effie.
Sua Effie, que o amara.
O amara completamente, assim como ele, Zakari logo se deu conta, sempre a
amara totalmente.
Ela devia estar apavorada.
Arrepiou-se ao pensar que os ces do palcio deviam estar correndo no deserto
agora, latindo e rosnando ao farejarem o cheiro dela, e rezou para chegar primeiro,
antes dos outros helicpteros, que logo decolariam. S o que conseguia pensar era
nela, to pequena ali sozinha.
Ali Hassan gritou pela, talvez, vigsima vez. Ali atrs Zakari pairava no
cu enquanto Hassan movimentava o holofote para tentar encontrar a sombra que
achava ter visto, mas houve tantos alarmes falsos que Zakari no ousava ter
esperanas. At que a viu.
Um ponto claro debaixo dele entrava em foco medida que o helicptero baixava.
Effie estava sentada na areia, com o rosto abaixado e abraando os joelhos.
Era por isso que odiava a falcoaria, Zakari pensou ao rodear sua presa. No se
sentia poderoso, no queria dar o bote, s queria que ela ficasse a salvo, queria mais
uma chance de dizer que a amava e que ela era livre.
Cancelem tudo! Zakari ordenou pelo microfone. Hassan, desligue o
holofote.
E PASSOU MESMO...
Effie ouvia os ces latirem ao longe, podia ouvir o helicptero e ver o holofote
procurar por sua joia no deserto. Ele poderia ficar com ela. Tirou o colar e o segurou
na mo, pronta para entreg-lo a ele.

91

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Sentiu a areia aoitar seu rosto ao pousarem, e ela segurou o diamante contra o
peito uma ltima vez quando Zakari se aproximou. Ela nem olhou para o alto. Pedia ao
deserto que lhe dissesse o que fazer.
Ela precisa saber? Effie no levantou a cabea quando ele se sentou ao lado
dela. Se eu te der a pedra, se continuar a ser sua esposa, se continuarmos como
antes...
No podemos continuar como antes Zakari disse. Se tem uma coisa que
aprendi nos ltimos dias que a verdade sempre vem tona.
No posso fazer isso com a rainha Tia Effie sussurrou. Falei srio quando
disse que ia, mas quando penso nela...
Voc uma pessoa boa Zakari disse. O que torna tudo isso to difcil para
voc.
E eu no conseguiria ficar no palcio com voc. Effie balanou a cabea,
desesperanada com a situao Mas, se meu dever...
Esquea o dever Zakari disse, pela primeira vez na vida. Chocada com sua
afirmao, Effie virou-se para olhar para ele.
Esquea o dever e o protocolo pelo menos por um instante. Aqui no deserto, a
verdade pode ser dita.
Tome. Effie abriu a mo. Por favor, pegue isso.
Foi o que ele fez.
Pegou a pedra que procurara to desesperadoramente, pegou o poder e a
vingana pelos quais ansiava, e, sem hesitao, colocou-a no pescoo dela. Seus dedos
mexeram no fecho at que a pedra pendeu, pesada e bela, de volta ao lugar em que
pertencia.
Eu poderia governar sozinho, mais sei que vou governar com mais sabedoria
com voc a meu lado, com a mulher bondosa, doce e sexy que voc . Ele lhe deu um
raro sorriso, e no era de deboche, era gentil. Reis no fazem caf para suas
empregadas, por mais que chorem. Lembra-se disso, Effie?
Claro que sim.
Reis no falam de seus medos e tristezas com criadas, nem com ningum. Me
dei conta de que j amava voc do mesmo modo que agora.
Ela balanou a cabea.
Reis no fazem amor com criadas. Fazem sexo... Com um meneio de seus
ombros largos ele desconsiderou qualquer conflito anterior, deixou-os de lado ao
perceber a realidade mas no fazem amor.
Pela primeira vez a acalentou, colocou o brao em volta de seus ombros e puxou
seu corpo frio contra ele.
Mesmo se naquele momento eu no sabia, fizemos amor naquela noite, Effie.
Como ela queria acreditar nele.
E como estava com medo de acreditar.
Quando te levei de volta para o palcio, meus assessores disseram que eu no
precisava me casar com voc, que poderamos recuperar a pedra, que voc no teria
92

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

opo a no ser devolver. Disseram que no podia t-la dado sua me. Todos estavam
contentes, menos eu. Ento contei a eles que dormi com voc.
Contou a eles? Effie encolheu-se contra seu peito.
No parecia ser um problema... Ele a abraou com fora, falou entre seus
cabelos, acariciou seu corpo trmulo. At eu revelar que no usei preservativo. Que
voc poderia estar esperando um filho meu.
Mas eu no estava.
Eu no queria esperar para descobrir, porque seno voc teria que ir embora.
Sua voz segura e suave vacilou por um instante. No queria perd-la. Pensei que,
desse jeito, poderia manter voc. S que no queria ser mantida, queria?
Ele fechou os olhos de felicidade quando ela balanou a cabea em seu peito. Era
a nica mulher no mundo que o amava pelo era. No por seu ttulo, e sim apesar dele.
Voc moraria mesmo em uma tenda, no ?
Mas preferiria que fosse sua tenda luxuosa... pela primeira vez desde sua
noite de casamento ela deu uma risada, e era o som mais lindo que eleja ouvira. Em
vez da que eu tinha em mente. Mas, sim, Zakari, se acreditasse que me amava, eu iria
pro fim do mundo para estar com voc.
Por que no te levo agora para a minha tenda? Zakari levantou-lhe o queixo
para que o olhasse. Por que no vamos para l agora e ficamos at eu conseguir te
convencer que te amo?
No podemos. Effie se espantou. Parecia maravilhoso, mas era impossvel.
Temos coisas para resolver... o que vamos fazer, como vamos dizer rainha Tia...
Seu corao estava acelerado pelo medo de tudo que enfrentariam. E ento ele a
beijou. Um beijo lento e carinhoso, e to carregado de amor, que no precisavam se
esconder at que ele a convencesse, pois j a convencera.
A certido de casamento est comigo Zakari disse. Por enquanto, ningum
vai descobrir. Vamos resolver isso juntos. Pela primeira vez em minha vida, o dever
pode esperar. Faz ideia de como bom dizer isso?
Faz ideia de como bom ouvir isso? Effie disse. Ento... ela o provocou
com um sorriso Se formos para sua tenda, como vai me convencer que me ama?
Mais ou menos assim... Ele a beijou de novo, deitou-a na areia e beijou-a com
mais vigor e ento parou.
Isso no muito convincente Effie resmungou, porque, se e a amasse, se a
amasse de verdade, faria amor com ela ali e agora. Ela brincava com os botes da
camisa dele, para poder tocar aquele peito sexy, aquela pele que desejara por tanto
tempo Faa amor comigo, Zakari.
Claro. Ele abriu os lbios naquele sorriso que sempre derreteria seu
corao. Mas devo dizer a Hassan para voltar daqui a pouco, ou torcer para que ele
olhe para outro lado?
Oh!

93

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Ele adorava que ela corasse, que ela se esquecesse de seus funcionrios e do
protocolo, que conseguisse deixar tudo de lado s vezes, para se concentrar no que
realmente importava.
Vamos. Ele se levantou, sacudiu a areia da roupa e estendeu as mos para
ajud-la a levantar-se. Ento, deu as mos para ela enquanto andavam at o
helicptero. Nossa tenda nos espera.

94

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Eplogo
EFFIE OLHOU, atravs das janelas enormes, para o infinito lago que se estendia
desde as guas agitadas que ligavam as duas ilhas at depois de Calista.
Tremia de nervoso, mas se controlou quando seu rei entrou. As criadas que a
banharam, passaram leo e a vestiram saram quando Zakari chegou, vestido com
uniforme militar completo. Ele estava imponente, mas, ao contrrio do dia de seu
casamento, no era ele que a deixava nervosa e sim o enorme compromisso que
enfrentaria hoje.
Est linda.
Estava mesmo. Em p no mesmo quarto em que, sem dvida, fora concebida, Effie
tentava assimilar tudo que acontecera nos ltimos meses. Nos sete meses em que
estavam casados, o dio que Zakari nutria por Aegeus fora minimizado pelo amor que
sentia por sua esposa.
A coroao de Alex estava planejada para janeiro, mas, com tudo que acontecera,
e com as modificaes que precisavam ser feitas, a coroao de Effie fora marcada
para maio.
Para 18 de maio, como realmente seria.
Aniversrio de casamento de seus pais.
Ela estava usando um vestido longo dourado que acentuava as curvas. Cada cacho
de seus cabelos fora minuciosamente tratado por seu cabeleireiro favorito, preso no
alto de sua cabe de onde caa uma mecha entrelaada numa tira de seda dourada.
Beleza no vai fazer de mim uma governante sbia -olhou para a carta que
segurava. de Sebastien e Cassie. Effie respirou fundo, nervosa ao refletir sobre
tudo que estava assumindo. Ele foi educado para ser rei. Como posso governar
melhor que ele?
seu direito de nascena, goste ou no Zakari disse de modo gentil. Eu
enfrentei a mesma questo, s que por um outro ngulo. No nasci para ser rei, mas
sou. s vezes, a vida muda e s o que podemos fazer seguir o novo rumo.
Oh! Effie se surpreendeu. Foi o que Sebastien disse. Vocs dois tm
pontos de vista parecidos.
Tambm acho. Sempre admirei Sebastien Zakari disse. Embora achasse
que eu devia governar, ainda assim o admirava e sabia que ele governaria bem. E,
embora tivssemos os mesmos pontos de vista, no entendia por que ele iria renunciar
ao trono por amor. Nunca pensei que pudesse entender isso. 0 amor brilhava em seu
rosto seguro e orgulhoso ao olhar para sua amante, esposa e rainha, e sabia que as
duas primeiras eram as que mais importavam. Agora entendo.
Effie lhe entregou a carta, que ele leu com ateno, sem comentar nada, antes de
dobr-la e lhe devolver.
Ele parece estar muito feliz.

95

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Est sim. Effie sorriu. Quando ele e Cassie recusaram o convite, achei
que pudesse haver algum ressentimento. Estava errada. Eles tm uma boa razo para
se manter a distncia: seu segundo filho esperado para hoje.
Isso no pode ser uma coincidncia. Zakari sorriu. -Hoje dia de
transformao, de aceitar novas responsabilidades, novos desafios...
Com bondade! Effie sussurrou.
Sempre com bondade... Ele passou a mo em seu rosto Vai conseguir
fazer isso. Voc tem sabedoria, gentil, linda e nasceu para isso Zakari disse com
convico, pois ela o era.
A vergonha da rainha Tia por seu casamento bgamo e por descobrir que seus
filhos eram ilegtimos, foi, de algum modo, atenuada pela orientao de Effie. Os
medos e ressentimentos foram vencidos quando a prpria Effie, com Zakari a seu lado,
dera as notcias.
Effie consolara Tia quando seu mundo desabara.
Zakari, ento, chegara e ajudara Tia a reconstru-lo.
Seu segredo seu prisioneiro Zakari disse a ela ao enfrentarem um pblico
que queria respostas. Liberte-o!
Pois no podia haver insinuaes nem rumores quando segredos vinham tona.
A vergonha de Tia desapareceu quando o homem que poderia, sem a sua rainha,
t-los esmagado na palma de sua mo, ps-se de p orgulhoso ao lado da famlia
Karedes. Em um gesto benevolente, mas totalmente justo, Zakari e Effie insistiram
para que a famlia Karedes mantivesse seu status de realeza, e os assegurou que tudo
que eram, a famlia que construram, o povo a que serviam, iria permanecer como antes.
Que o povo de Aristo os amava e necessitava deles.
Sabe o quanto as coisas teriam sido diferentes sem voc? Ele fitou seus
olhos azuis. Voc nasceu para isso. Corre sabedoria em suas veias, e o reino de
Adamas melhor por ter voc.
Mas vai me ajudar?
Ajudaremos um ao outro.
Me diga de novo o que vai acontecer... Comeou a ficar nervosa.
Vamos passar pelas ruas de Aristo e voc vai saudar o povo, seu povo. Ento,
vamos para o palcio e a coroao vai acontecer conforme ensaiado. Depois, haver
discursos formais e ento um jantar e uma festa, na qual vai cumprimentar
pessoalmente todos durante horas. Ele riu de seu rosto plido. Vai ser um dia
cansativo.
Seu discurso est preparado? Effie perguntou ao perceber, pela primeira
vez, que ele tambm estava nervoso.
Estou pronto. Ele beijou seu rosto frio e tomou seu corpo trmulo em seus
braos. Iriam enfrentar o grande dia das duas ilhas.
O poder que buscara e a vingana que desejava foram deixados de lado.

96

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Vamos governar juntos o reino de Adamas e as joias sero reunidas, assim


como as ilhas. Maria j comeou a desenhar a nova coroa, que, se Deus quiser, nosso
herdeiro um dia vai usar. Ele notou que algo mudou em sua expresso...
Effie?
Stefania ela corrigiu com um sorriso irnico. Deve se habituar a me
chamar assim.
Voc est bem?
Claro.
Vai acontecer em seu devido momento.
Eu sei. Ela sorriu.
E, se no acontecer, isso no nos muda em nada.
Tambm sei disso.
Me diria se algo estivesse te preocupando? Farei qualquer coisa para que seu
dia de hoje seja mais fcil.
Sei disso.
Queria muito dizer a ele.
J estavam casados h sete meses e, embora ainda fosse cedo, a cada ms que
passava Effie ficava cheia de expectativa e depois se desapontava. Todas pareciam
estar grvidas ou tendo bebs, e, embora Zakari no tivesse feito nenhum comentrio
e ela estivesse segura de seu amor, queria muito um beb. Queria o herdeiro de que o
reino precisava. E agora acontecera.
O mdico real a examinara na noite anterior e confirmara a preciosa verdade.
Mas ainda no encontrara o momento para dizer a Zakari. Com a programao de prcoroao, eles foram dormir s 2h e se levantaram s 5h para se prepararem para o
dia.
A notcia que queria dar era muito valiosa para ser dita s pressas. Havia muita
coisa acontecendo naquele dia e muitos detalhes a serem preparados. Effie decidiu
que diria a ele naquela mesma noite, quando estivessem a ss, quando o dever, pelo
menos por um instante, estivesse cumprido, e fossem somente os dois.
Vossa Alteza...
A porta do quarto foi aberta, no havia lugar para privacidade naquele dia, e
Effie continuou a guardar seu segredo e pegou seu marido pelo brao, grata por poder
apoiar-se nele, por saber que estava ao lado dela.
Ela repassara o programa da coroao vrias vezes, mas nada poderia t-la
preparado para a viso dos carros, motos e aclamaes que a esperavam fora dos
portes do palcio.
Foram conduzidos em um carro aberto, precedido por motocicletas e seguido por
carros que faziam a segurana. As ruas no longo caminho at o palcio estavam cheias
de faixas de congratulaes. As saudaes e os acenos ficavam mais frenticos, e a
multido aumentava medida que eles se aproximavam.
Muitas vezes eles ficavam de p e ela sorria para todos, acenava para cada rosto
que conseguia ver, e Zakari fazia o mesmo.
97

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

As pessoas corriam, aplaudiam e esticavam o pescoo para dar uma olhada no belo
casal real.
Esto aplaudindo voc Zakari disse. Seu povo est feliz. Eles sabem que
vamos lhes servir bem. Que o reino de Adamas est seguro.
Finalmente chegaram ao palcio.
Effie tremia de nervoso, mas Zakari segurou-lhe a mo ao serem recebidos pela
guarda de honra. Mas agora era hora de deix-la.
Tinha que completar o itinerrio sozinha. Olhe para voc! Eleni a deteve por
um instante enquanto tomava seu lugar e os ltimos detalhes eram verificados. Est
linda.
Estou com medo Effie admitiu, feliz pela amizade que sua cunhada to
prontamente ofereceu.
Tambm estou... Kalila se aproximou. Para Effie sempre parecera um pouco
distante, mas, de repente, ficaram prximas, quando Effie viu aquela bela mulher que
fora preparada para ser a rainha de Zakari, agora grvida de nove meses e assustada.
E se minha bolsa arrebentar durante a cerimnia?
Effie deu um riso nervoso e percebeu que, naquele momento eram todas iguais,
um grupo de mulheres, de amigas, que tentava fazer o melhor.
Eu vou ter um ataque! Eleni anunciou, orgulhosa. e a bolsa arrebentar,
prometo que caio no cho e fao uma cena para que ningum perceba a poa!
Promete? Kalila indagou, sorrindo.
Estamos juntas nisso Eleni disse ao segurar a mo de Effie enquanto a
banda tocava mais alto.
Eles esto aguardando Hassan lhe disse com gentileza. Kalila e Eleni foram
ficar ao lado de seus maridos.
Effie nunca achou que recorreria Hassan, mas, em desespero, voltou-se para
ele.
Estou assustada, Hassan.
Por qu?
No sou boa o bastante! Ela admitiu, entre os dentes, a verdade.
mais do que boa! Hassan olhou para a rainha de Aristo e revelou sua
verdade. Tenho orgulho em servi-la.
Como? Effie perguntou enquanto a msica de apresentao comeava.
Como pode ter orgulho se no tenho preparo, se no sou mais do que uma criada de
palcio? Como podia confiar que eu seja a pessoa certa?
Porque . Hassan simplesmente respondeu. Porque repetiu.
Todas as cabeas se viraram.
Menos a de Effie.
Queria procurar por Zakari, mas devia olhar para frente na caminhada mais longa
de sua vida.
Seu marido a esperava prximo ao trono calistano enquanto ela fazia sua
caminhada solitria.
98

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Em direo rainha Tia.


Aos olhos de Effie, ela era a mais bonita e elegante de todas.
Era ela que iria colocar a coroa em sua cabea.
O medo e o nervosismo foram momentaneamente esquecidos quando encontrou
aqueles bondosos olhos castanhos.
Ela fechou os olhos enquanto o juiz lia em voz alta. Um choro de beb elevou-se
do palcio e ela sentiu o peso da coroa que a rainha Tia colocou em sua cabea. A joia
que sua me adorava estava a salvo de volta coroa aristana. E de repente Effie
soube que poderia fazer aquilo.
Soube que erraria s vezes, mas tambm sabia que daria o melhor de si.
E seu melhor, pensou ao levantar-se com a ajuda da rainha Tia enquanto se
adaptava ao novo peso que carregava, era tudo que seu povo lhe pedia.
Seu melhor era o melhor que podia dar.
O JANTAR FORMAL foi longussimo. Os discursos ainda mais. E, pela primeira vez,
Effie se dirigiu a seu povo. Balbuciava seu discurso e sentia gotas de suor escorrerem
de sua testa ao se esforar com as palavras que se turvavam diante dela.
Ia passar mal.
Effie sabia que, se ficasse de p um pouco mais... bem, no aguentava pensar
nisso, ento, rapidamente, com os lbios plidos, falou para seus ansiosos ouvintes.
Peo que ouam meu marido...
Ainda no acabou seu discurso! Zakari fez uma careta.
Fale por mim! ela pediu.
Precisam de voc Zakari comeou a falar, mas ficou preocupado ao ver seu
rosto plido e levantou-se enquanto ela se sentava. O curto discurso que escrevera
no seria suficiente. Respirou fundo e falou do fundo do corao.
Vossas Majestades, dignitrios, Camaradas de Armas... Zakari foi breve nas
introdues necessrias e passou logo para a verdade. No falo por minha esposa,
mas com ela. Minha madrasta, rainha Anya Al' Farisi de Calista, estava entre as
mulheres mais sbias e mesmo assim cometeu erros. Zakari olhou para a audincia e
deu um sorriso irnico.
Quando eu tinha 14 anos, ela comprou sem querer a edio para professor do
meu livro escolar. Durante um ano tive todas as respostas. Tive a melhor educao, fui
para a melhor escola, mas por um ano no precisava prestar ateno porque tinha
todas as respostas. No fiz dever de casa naquele ano, e no ficava depois da aula
porque nunca errava. S precisava olhar no final do livro.
A plateia riu com sua confisso.
Mas, no ano seguinte, sem as respostas, e sem um ano de estudos, fui
reprovado.
Voltou a fazer a plateia rir.
No aprendi nada naquele ano. Tinha todas as respostas, mas no aprendi nada.
99

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

As pessoas no riam mais, as expresses estavam srias enquanto Zakari ia


direto ao ponto. Por mais que todos quisessem correr, algumas coisas finais
precisavam ser ditas.
Eu sabia o legado de Christos de cor, mas s agora o entendo de verdade.
Como quando era adolescente, pensei que tinha todas as respostas, mas agora vejo que
me faltava sabedoria. Olhou para sua esposa. Agora fui abenoado pela
sabedoria.
Todos ns fomos abenoados Zakari disse. Parou por um momento enquanto
a plateia o aplaudia, e ento pararam para que continuasse. Todos ns aprendemos
que o amor, a bondade e a verdade sempre vencem. assim que vamos construir o
reino de Adamas. assim que vamos prosperar e ficar para sempre fortes.
Ele levantou sua taa e todos fizeram o mesmo. Um brinde rainha de
Aristo. Que seu reinado seja longo!
A fila era intimidante.
Reis e rainhas, prncipes e princesas da Europa, do Oriente de terras que Effie
nunca ouvira falar esperavam para cumpriment-la.
O primeiros, no entanto, no a intimidavam tanto.
A famlia real de Aristo, a pedido de Effie, foi a primeira a saud-la.
A rainha Tia lhe deu um caloroso abrao, palavras eram desnessrias entre elas e
o protocolo foi deixado de lado, para contentamento de todos, ao se abraarem.
Vossa Majestade. Maria fez uma reverncia com seu beb nos braos,
enquanto Alex, o homem que, com relutncia, seria o rei, inclinou-se.
Effie! Stefania sorriu. Para vocs, sou Effie...
Melhor voc do que eu. Prncipe Alex sorriu e beijou a mo de sua cunhada.
Embora o tempo fosse crucial, Effie no teve pressa, acariciava o rostinho do
beb. Alexandria, assim batizada em homenagem ao pai, era uma garotinha linda, com
os olhos escuros do pai e os cabelos cacheados da me.
Effie insistiu para que fosse permitida a presena de bebs. Os assessores e
cortesos resistiram ideia, mas Effie alegara que eles eram a joia mais preciosa,
eram o futuro, e precisaram ser vistos.
E, naquela noite, foram vistos.
Prncipe Andreas e sua esposa, Holly, ambos com os bebs em seus braos,
voaram da Austrlia para compartilhar esse dia precioso.
Os lindos gmeos...
Uma pequena menina, chamada Sofia, saiu facilmente do colo do pai e se aninhou
no ombro da rainha, o que fez Effie e Holly rirem.
Nicholas ainda um pouco tmido Holly explicou.
Vai deixar que se acostume conosco? Effie perguntou.
Andreas fora com seu amor para a Austrlia e estava preparado para rejeitar
qualquer coisa para ficar com Holly, embora tivesse vindo para esse dia.
Claro. Holly sorriu, sentindo o peso de seu filho em seus braos com prazer.
Ela no temia mais o ttulo de seu marido, segura de seu amor. Vai nos ver sempre.
100

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Da Grcia, princesa Katarina de Aristo... Hassan anunciou, mas Effie no


ouvia.
Effie deu um abrao em Kitty e sorriu para sua cunhada, com quem sempre
trocava e-mails, e que lhe disse que era bonita, e que, entre todos, lhe era mais
prxima, porque enfrentara os mesmos problemas de Effie com sua auto imagem e
vencera.
Anastasia linda!
O corao de Effie se derreteu ao ver a filha de Nikos e Kitty, que recebera o
nome da falecida me de Nikos. E a felicidade daquela pequena famlia a encheu de
alegria.
Ela no to bonita s 3h da manh. Kitty sorriu. Mas no havia mais tempo
para conversar, j estava sendo apressada.
Princesa Elissa Karedes... Hassan disse desnecessariamente quando Effie
cumprimentou sua outra cunhada.
Est magnfica! Lissa apertou suas mos.
Voc tambm. Effie sorriu enquanto observava o lindo vestido de Lissa.
Tino Dranias Effie disse, certa de que Lissa vestia uma de suas criaes. Seu
sorriso se alargou quando Lissa confirmou. Estou aprendendo.
Todas ns estamos. Lissa sorriu entre lgrimas.
Est feliz na Austrlia?
Muito feliz Lissa confirmou. Vejo sempre Holly e Andreas.
Mas Hassan a apressava.
Para reis e rainhas da Europa, princesas de pases distantes tinham que ficar
dois passos atrs, Effie pensou, diante de rostos desconhecidos, em uma obrigao
que, s vezes, era muito irritante. Mas s agora entendia que o dever, em geral,
prevalecia.
Cumprimentar a famlia era um prazer, mas, ao olhar para a fileira de pessoas que
deveria conhecer, Effie sentiu uma fraqueza.
A voz de Hassan parecia diminuir e aumentar. Effie perdeu a apresentao de
seu prximo convidado, tentava identific-lo, confusa, pois seus olhos negros lhe
pareciam familiares, s que no conseguia se lembrar de seu nome. Tentava chamar a
ateno de Hassan, mas ele falava ao microfone.
Espero que tenha aproveitado o dia. Effie sorriu e percebeu que teria que
improvisar.
Foi um prazer, Vossa Majestade. Ele inclinou-se de modo gracioso e beijou
sua mo.
O salo estava quente demais. Zakari estava a apenas duas pessoas atrs dela, e,
ao olhar para a fila, Effie viu que faltavam apenas umas poucas pessoas.
S que ela no conseguiria.
Vossa Majestade? Ela conseguiu ouvir a voz do dignitrio enquanto apertava
a mo dele com mais fora.
Me desculpe. No me sinto bem, no me deixe dar um vexame...
101

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Est tudo bem Ele disse com voz calma e segurou a mo dela enquanto a
tontura diminua e a nusea melhorava. Respire ele disse enquanto Effie expirava
lentamente o ar, concentrando-se nos dedos que seguravam os seus ao puxar mais um
pouco de ar para dentro, determinada a no desmaiar.
Vou fingir que est conversando comigo o dignitrio disse. Ningum vai
notar. S continue a respirar fundo.
Obrigada. Sentiu que parou de suar frio, agora as palavras desse homem
desconhecido no pareciam mais vir de to longe. Obrigada Effie repetiu e
apertou-lhe a mo com gratido. Franziu a testa ao ver as cicatrizes em seu punho,
sua cabea aturdida tentava compreender onde o vira antes...
Effie? Zakari colocou a mo em sua cintura. Chega. Vamos beber gua e
depois nos despedimos de todos. Est exausta.
Obrigada. Effie sorriu para o homem de olhos escuros que a salvara de dar
um vexame.
Venha. Zakari a levou para longe de todos e lhe deu gua. Foi um dia muito
longo.
Tudo bem.
Est de p desde antes do amanhecer. Agora chega, demais.
a coroao. No posso ir para casa porque estou cansada.
Voc no est bem... Ferozmente protetor, Zakari se recusava a ceder.
Voc estava branca como um lenol. Est exausta.
Estou muito bem. Effie sorriu. Graas quele homem gentil, no dei
vexame. Zakari, quem era ele? Effie franziu de novo a testa ao tentar lembrar.
Quando estava prestes a desmaiar, vi que tinha cicatrizes nos...
Quase desmaiou? Zakari estava horrorizado. Chega. Vou dizer a Hassan
que no est bem e que prepare os convidados para sua despedida.
Zakari, no estou doente. Effie deu um sorriso largo. Lembra como Kalila
estava plida e indisposta? Ela viu que o rosto de Zakari ficou paralisado ao
entender. completamente normal se sentir assim...
Um beb? A voz dele estava rouca.
Ele parabenizara seus irmos, segurara sobrinhos e sobrinhas no colo, e achava
que sabia como iria se sentir se um dia recebesse essa notcia, mas, ao ouvir diz-la,
ao descobrir no dia da coroao que Effie estava grvida, disse a si mesmo que tudo
era certo no mundo.
Tudo ter ficado bem nas duas ilhas lhe trouxera uma paz de esprito que nunca
imaginara.
Saber que teria um herdeiro tornara o futuro brilhante como nunca.
Mas, naquele momento, nada disso importava.
Se for menino, vamos cham-lo Zafir Effie disse com voz suave.
E se for menina, ser Lydia.
Como era bom dizer esses nomes em voz alta e sorrir ao diz-los.
Que todos os segredos estivessem seguros agora, porque foram revelados.
102

Destinos 108.2 [Karedes 08] Servos do Desejo Carol Marinelli

Que o amor dos dois tenha unido o reino de Adamas.

Fim

103

Interesses relacionados