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Intuition et sympathie

chez Bergson
David Lapoujade

re sum

abstract

On sefforce de montrer que, chez


Bergson, intuition et sympathie ne sont
pas des termes synonymes, mais renvoient chacun deux aspects distincts de
sa mthode. Lintuition dsigne
en effet le rapport de lesprit avec
lui-mme en tant que pure forme
dintriorit, le spirituel considr en
tant quil dure. Mais, par l, lesprit
ne saurait sortir de lui-mme. Cest
ici quintervient la sympathie :
elle permet daccder, selon un
raisonnement par analogie dun nouveau type, des ralits en apparence
extrieures lesprit : le matriel
dans la matire, le vital dans les
formes vivantes, le social dans
les socits, le personnel dans les
existences individuelles. Les phnomnes sont perus selon leur sens
interne, en tant quils durent. On
atteint len soi mais pour autant quil
est en nous. Cest ce chiasme quil
sagit ici de dcrire.

In Bergsons work, intuition and


sympathy are not synonymous
terms. Each of them are two different aspects of his method.
Intuition means the intimate
relation of the spirit with itself as
a pure form of interiority, the
spiritual eld considered as duration.
But, this means that the spirit
cant reach a reality out of itself. Here intervenes sympathy. It reaches
the material in matter, the vital in
living forms, the social in societies,
the personal in individual existences.
Phenomena are perceived according
to their inner sense, in duration as
they are reected in our spirit. This is
the double relation we try to describe.
key words
Memory, method, analogy.

mots cls
Mmoire, mthode, analogie.

eidos

issn: 1692-8857
Fecha de recepcin: enero 2008
Fecha de revisin: febrero 2008
Fecha de aceptacin: marzo 2008

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eidos n9 (2008) pgs 10-31

Intuition et sympathie chez Bergson


David Lapoujade*

Le philosophe nobit ni
ne commande, il cherche
sympathiser .
Bergson

ue signie la sympathie dont parle Bergson au sujet de


lintuition? Elle appartient ces termes gnraux et indnis qui,
plutt que dclairer, semblent obscurcir la mthode bergsonienne.
Les commentateurs lvoquent rarement sinon pour en attnuer la
porte. Le terme de sympathie ne serait employ que pour illustrer
lacte ou la srie dactes intuitifs qui, eux, fondent une mthode
rigoureuse. Rapidement, on en vient conclure que lintuition nest
conue rigoureusement (comme mthode) que si elle cesse dtre
conue comme sympathie, notion vague, trop entache de psychologie. La sympathie ne serait au fond, quune concession faite
la pdagogie ou la psychologie, bref un succdan de lintuition.
Pourtant on sait que Bergson y revient constamment au point
quintuition et sympathie semblent se confondre : Nous appelons
ici intuition la sympathie par laquelle on se transporte lintrieur
dun objet pour concider avec ce quil a dunique et par consquent
1
dinexprimable . De mme, lintuition esthtique se replace
lintrieur de lobjet par une espce de sympathie 2. Ailleurs

* Universit de Paris. dlapoujade@wanadoo.fr


1
La Pense et le mouvant, PUF, p. 181.
2
LEvolution cratrice, PUF, p. 178. Sur le rapport entre sympathie et esthtique,
on peut galement se reporter lEssai sur les donnes immdiates de la conscience, PUF,
p. 10-14.

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intuition et sympathie chez bergson

encore, lintuition est dnie comme une sympathie spirituelle


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avec ce quune ralit a de plus intrieur . La sympathie semble
tre ici davantage quune illustration de lintuition ou un vague
corrlat psychologique. Elle apparat plutt comme un indispensable
complment mthodologique. Cest elle qui permet de passer
lintrieur des ralits, de les saisir du dedans . Mais, son
tour, que veut dire passer lintrieur , saisir du dedans ? Y
gagne-t-on en prcision et en rigueur? Plus important : si Bergson
les identie lune lautre, pourquoi revenir alors spciquement
sur la sympathie? En quoi se distingue-t-elle des actes dintuition
proprement dits? A-t-elle un statut mthodologique distinct?
Bergson donne dabord des indications assez vagues : lintuition
est un travail, un long travail qui rclame une frquentation assidue
de lobjet : Car on nobtient pas de la ralit une intuition, cest-dire une sympathie spirituelle avec ce quelle a de plus intrieur,
si lon na pas gagn sa conance par une longue camaraderie
avec ses manifestations supercielles. Et il ne sagit pas seulement
de sassimiler les faits marquants; il en faut accumuler et fondre
ensemble une si norme masse quon soit assur, dans cette fusion,
de neutraliser les unes par les autres toutes les ides prconues et
prmatures que les observateurs ont pu dposer, leur insu, au fond
4
de leurs observations . Certes, on peut supposer quil ne sagit pour
linstant que de conditions prparatoires, encore empiriques. Mais
lessentiel se joue dj ce niveau. La ralit se constitue comme
un tout continu qui possde bientt une unit interne ( fusion de
la masse ). Or, le tout ne doit sa nature de tout qu une certaine

PM, p. 226.
PM, p. 226. On peut voir dans cet extrait comme une allusion la longue priode
qui spare la rdaction de chacun des livres de Bergson. Cest une priode o stablit ce
rapport de sympathie. Il faut se constituer une mmoire de lobjet qui comporte galement
toutes les hypothses, directions de travail, erreurs, pistes qui viennent le recouvrir de
telle sorte que lobjet devient une sorte de palimpseste de nos efforts pour le constituer
intuitivement. Le terme de longue camaraderie apparat ds lEssai en rapport avec
la sympathie (p. 12).
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mmoire qui assure la continuit intrieure dont il est fait. Autrement


dit, cette longue frquentation permet daccomplir le saut propre
lacte intuitif dont Bergson prcise bien quil nest ni synthse,
ni rcollection. En quoi consiste alors ce saut ? Cest que non
seulement lesprit, par un effort sur lui-mme, sinstalle demble
5
dans llment de la dure, mais galement dans celui du sens . La
dure de cette ralit ne va pas sans mmoire, ni sans une espce de
conscience caractrise comme intention ou direction
constitutive de son sens. Ainsi, lissu de ce travail prparatoire, la
ralit considre devient dure relle en mme temps quelle exprime
une intention , une direction qui la constitue comme conscience
virtuelle. Ce qui revient spciquement au travail de lintuition est
la saisie de cette ralit en tant que dure, mais ce qui revient en
propre la sympathie est la saisie dune intention intrieur
cette dure. Il se peut mme que la conception de la dure comme
mmoire ne puisse se comprendre que par lintermdiaire de cet acte
de sympathie. Cest ce quil faut prsent expliquer.
Lintuition porte exclusivement sur des totalits : le vital, le
matriel, le social, le personnel, etc. Ce qui revient dire quelle
circule travers lunivers tout entier (monisme) et en parcourt
les diffrents niveaux (pluralisme). Pourtant Bergson afrme que
lintuition est la vision directe de lesprit par lesprit , quelle
6
porte exclusivement sur lesprit . Il insiste sur ce point : jamais
lintuition nest autre chose quune rexion de lesprit sur lui-

On sait que Bergson recourt souvent ce terme pour indiquer la diffrence de


nature que franchit lintuition par son saut . Ainsi laccs intuitif la matire : On
mconnatra lacte originel et fondamental de la perception, cet acte, constitutif de la
perception pure, par lequel nous nous plaons demble dans les choses (Matire et
mmoire, PUF, p. 70). De mme laccs la mmoire, p. 149-150 : Mais la vrit est que
nous natteindrons jamais le pass si nous ne nous y plaons pas demble . Cest encore
le cas dans lunivers du sens ou des ides, p. 129 : Il faudra donc [] que lauditeur se
place demble parmi des ides correspondantes . Nous reviendrons plus tard sur ce
dernier texte. Cf. galement, PM, p. 210.
6
La Pense et le mouvant, p. 42.

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intuition et sympathie chez bergson

mme . Autrement dit, il ny a pas dintuition sensible chez Bergson.


De mme, il ny a pas dintuition du matriel, du vital, du social en
tant que tels. Comment lintuition peut-elle alors souvrir dautres
niveaux de ralit et parvenir une telle extension? Elle procde
par sympathie. De manire encore abstraite, on peut dnir la
sympathie comme le mouvement au moyen duquel chacune de ces
ralits devient esprit . Comment une telle transformation est-elle
possible? On conoit comment un esprit peut entrer en sympathie
avec lui-mme ou avec un autre esprit. Bergson invoque frquemment
une sorte dendosmose psychologique, de pntration rciproque des
esprits. Il en donne un exemple, dans La Pense et le mouvant, lorsquil
tente de dgager lintuition fondamentale de Berkeley, par-del les
thses effectivement dposes dans le langage. Il remonte vers une
intention primordiale dont luvre serait lexpression indirecte. ce
niveau, la sympathie se dnit comme le mouvement par lequel on
fait effort sur soi pour rejoindre une intention purement spirituelle,
immanente au tout (ici, luvre de Berkeley) et dont elle est comme
lintgrale.
Ce mouvement se vrie lorsquon change de niveau. Nest-ce
pas le mme mouvement en effet qui se produit lorsquon descend
au niveau du vital? On sefforce de saisir lintention primordiale de
la vie, par-del la varit des formes vivantes; cest le sens mme du
concept d lan . L lan nest pas seulement destin dcrire la
vie comme jaillissement dimprvisible nouveaut , il est dabord
ce qui permet de saisir le tout continu du vital en tant quesprit ou
conscience. Autrement dit, le vital cesse dtre extrieur la sphre
de lesprit, ce qui explique que lintuition puisse ds lors le prendre

Lintuition est ce qui atteint lesprit, la dure, le changement pur , PM, p. 29.
Cf. galement, p. 40 : Bien diffrente est la mtaphysique que nous plaons ct de
la science. Reconnaissant la science le pouvoir dapprofondir la matire par la seule
force de lintelligence, elle se rserve lesprit . Bergson dit encore quelle est une connaissance intime de lesprit par lesprit (PM, 216, n2) ou une rexion de lesprit sur
lesprit (PM, p. 226).

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pour objet , conformment sa dnition puisquil sagit alors dun


rapport de lesprit avec lun de ses niveaux les plus profond. Ou plutt,
grce la sympathie, la vie devient sujet pour la mtaphysique (en
tant quesprit ou conscience), tandis quelle demeure objet pour
la science (en tant que matriau physico-chimique). La sympathie
joue ici un rle essentiel : elle dgage l intention proprement
spirituelle du vital, permettant ainsi de le constituer en tendancesujet lintrieur de la mtaphysique. Du mme coup, elle semble
le rendre accessible lintuition.
Mais si lon peut prter une intention la vie, dgager l lan
spirituel qui lanime, peut-on procder de la mme manire avec la
matire? Comment extraire llment spirituel de la matire qui,
par dnition, est dpourvue de spiritualit? L encore, le concept
dintuition ne permettrait pas de comprendre lui seul cette extension
sil ne stablissait pas une sympathie avec la matire. En quoi
consiste-t-elle ce niveau? Elle se dnit par linstauration dune
communaut de mouvements. Llment spirituel de la matire est le
mouvement en tant que ralit indivisible. Lesprit sympathise
avec la matire pour autant quil la saisit, non pas comme chose ou
masse, mais comme pur mouvement; ds lors, le tout continu de
la matire devient esprit ou conscience (en tant que perception
pure ). Cest le thme central du premier chapitre blouissant de
Matire et mmoire : une matire rduite au mouvement mais promue
8
par-l mme au statut de conscience . On peut dire en ce sens que
l lan est lunivers vital ce que l image ou la perception
pure est lunivers matriel, la marque de notre sympathie.
Mais la rponse est encore incomplte. Car quy a-t-il
de proprement spirituel dans le mouvement? Est-ce limage? la
perception pure? Mais rien ne serait expliqu par l puisque ces
termes supposent ce qui est en question : certes, limage se dnit

8
Sans doute enn lunivers matriel lui-mme, dni comme la totalit des images,
est une espce de conscience , MM, PUF, p. 264. Cf. galement, p. 35-36.

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intuition et sympathie chez bergson

comme perception pure ou comme actuel du mouvement, mais


comment une telle dnition est-elle possible? Cest ici quil faut
rintroduire lintuition dans son sens fondamental : penser
9
intuitivement est penser en dure . Ce qui constitue l esprit
de la matire, cest sa dure. Nous mettons de la conscience au
fond des choses par cela mme que nous leur attribuons un temps
10
qui dure . La dure est llment spirituel du matriel (et plus
forte raison du vital ou du social). Cest pourquoi la science peut
accder au mouvement, mais sans pouvoir en extraire lessence (la
mobilit) : elle ne pense pas en dure . Or dure signie dabord
conservation. Il y a dure ds lors quun instant, si bref soit-il,
conserve ce quil reoit de linstant prcdent quitte le transmettre
immdiatement, si bien que ce qui peut sapparenter en droit une
mmoire (conservation) doit plutt tre pens en fait comme un oubli
qui permet au mouvement matriel de se poursuivre indniment
sans dperdition (communication) : On pourra naccorder cette
mmoire que juste ce quil faut pour faire la liaison; elle sera, si lon
veut, cette liaison mme, simple prolongement de lavant dans laprs
immdiat avec un oubli perptuellement renouvel de ce qui nest
11
pas le moment immdiatement antrieur . Ce qui importe ici,
cest que lon ne peut pas penser la matire sans y faire intervenir
une espce de mmoire (oubli) ou de conscience (inconscient).
Cest la limite ultime de la sympathie, le point o lesprit devient
un immense oubli inconscient. La matire est une conscience mais
empche, une mmoire, mais avorte. Lintuition, pense en
dure , naurait pu ltablir sans la sympathie dont la fonction est
de lui permettre de poser lidentit bergsonienne fondamentale :
12
dure= mmoire = esprit .

PM, p. 30.
Dure et simultanit, p. 62.
11
Ibid., p. 62.
12
vrai dire, il est impossible de distinguer entre la dure, si courte soit-elle, qui
spare deux instants et une mmoire qui les relierait lun lautre, car la dure est essentiellement une continuation de ce qui nest plus dans ce qui est , Ibid., p. 62.
10

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Nous voulions distinguer la sympathie en tant que telle, mais


nous voil reconduit lintuition comme son fondement. Bien
plus, si la dure est immdiatement mmoire et si la mmoire est
immdiatement conscience , si les termes nissent par sidentier,
pourquoi maintenir un statut spcial la sympathie? Lintuition ne
peut-elle pas conclure par elle-mme de la dure la conscience ?
Ne saisit-elle pas une seule et mme ralit continue quelle
nommera indiffremment dure, mmoire ou conscience selon les
contextes? Dans ce cas, nul besoin de recourir la sympathie. Mais
cela nest vrai que lorsque lesprit a une vision directe de luimme, conformment aux dnitions de lintuition donnes plus
haut. Ds lors quil apprhende dautres ralits, la relation devient
ncessairement indirecte. Et, cest ici quil a besoin de se prolonger
en sympathie. Car la sympathie est autre chose quune fusion sans
distance, ce qui lassimilerait grossirement un acte intuitif. Elle
13
repose au contraire, sur un raisonnement par analogie . Cest une
de ses diffrences essentielles avec lintuition. Elle possde la mme
rigueur quune analogie classique, bien quelle ne fonde pas son
raisonnement sur les mmes principes.
On sait que lanalogie classique se dnit comme une proportion,
cest--dire une galit de rapports (A/B = C/D) dont la fonction
consiste tablir une ressemblance entre des termes qui diffrent.
Elle se rencontre dj chez Platon. La structure analogique de la
proportion demeure statique. Nous nous arrangeons en effet pour
trouver des ressemblances entre les choses malgr leur diversit, et
pour prendre sur elles des vues stables malgr leur instabilit [].
14
Tout cela est de fabrication humaine . Elle ne devient dynamique
quavec lintroduction dune Ide vers laquelle les termes sorientent

13

LEnergie spirituelle, PUF, p. 6-7 : Le raisonnement par analogie ne donne jamais,


je le veux bien, quune probabilit ; mais il y a une foule de cas o cette probabilit est
assez haute pour quivaloir pratiquement la certitude. Suivons donc le l de lanalogie
et cherchons jusquo la conscience stend, en quel point elle sarrte . Cf. galement,
EC, p. 256-258. Se trouve ici engage la mthode probabiliste des lignes de faits .
14
Les Deux sources de la morale et de la religion, PUF, p. 256-257.

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intuition et sympathie chez bergson

spirituellement, proportion de leur ressemblance avec elle


(participation), courant en quelque sorte aprs [eux]-mmes,
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pour concider avec limmutabilit de lIde . Autrement dit,
lintroduction dune Ide convertit la structure statique en srie
16
dynamique, quitte perdre alors son caractre analogique initial .
Du mme coup, on passe de la science de la mesure (mtrtik)
la science de lharmonie, transformant lanalogie en une sorte
17
de sympathie ou damiti (philia) . Chez Platon, le passage de
lanalogie statique la srie dynamique marque ainsi le passage de
la science gomtrique la philosophie proprement dite, en tant
que dialectique des Ides.
En quoi lanalogie bergsonienne se distingue-t-elle de lanalogie
classique? Elle est rigoureusement inverse puisquelle ne se fonde
plus sur des termes xes, mais sur des mouvements. Chez Bergson,
il ny a danalogie quentre mouvements ou tendances. Elle nest
donc plus structure par une mesure puisque le mouvement nest
18
pas mesurable et la science a pour fonction de mesurer . On ne
slve plus ainsi de la science vers la philosophie. Au contraire, seul
le mtaphysicien peut, ds le dbut et sans laide daucune science,
recourir au raisonnement analogique puisque lui seul accde au

15

Ibid., p. 257.
On trouve une parfaite illustration de cette diffrence dans les livres VI et VII de
la Rpublique de Platon. Le passage dit de la ligne illustre le premier type danalogie
(structuration des diffrences dans une ressemblance commune de rapports) tandis que
lAllgorie de la Caverne illustre le second type danalogie. LIde de Bien (absente en
tant que principe dynamique du moment prcdent) oriente tous les termes en fonction
de sa pr-minence, srie dont le rcit mme exprime le dynamisme.
17
Cf, le texte important du Gorgias, 508a : Les savants, Callicls, afrment que
le ciel et la terre, les dieux et les hommes sont lis ensemble par lamiti (philian), le
respect de lordre, la modration (sophrosun) et la justice, et pour cette raison, ils appelent
lunivers lordre des choses, non le dsordre ni le drglement. Tu ny fais pas attention,
je crois, malgr toute ta science, et tu oublies lgalit gomtrique (isots gomtrik) est
toute puissante parmi les dieux comme parmi les hommes. Tu es davis quil faut travailler
lemporter sur les autres : cest que tu ngliges la gomtrie .
18
DS, PUF, p. 39.
16

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mouvement en tant que tel. Peut-tre le calcul diffrentiel ses dbuts


a-t-il tent de mesurer ces dynamismes, mais il tait condamn, par ce
19
qui subsistait en lui de gomtrie, penser en termes symboliques .
Si lanalogie bergsonienne est une analogie entre tendances, cela veut
20
dire quelle structure, non pas le semblable, mais le commun . Il
ne sagit plus dune ressemblance extrieure entre relations xes mais
21
dune communaut intrieure entre tendances ou mouvements .
Comment un tel renversement est-il possible? Cest que, dsormais,
lIde nest plus extrieure aux termes quelle srie. Non seulement
elle est passe en eux, mais elle en constitue lintriorit sous la
forme dune intention . Chaque tendance est lactualisation de
22
son Ide qui est aussi bien le souvenir pur dont elle procde .
Cest en ce sens que la tendance est sujet : en tant quelle possde en
elle-mme son principe de dveloppement au lieu den tre spare.

19
Cf. Essai sur les donnes immdiates, PUF, p. 89. Cf. galement, sur le calcul diffrentiel dans son rapport essentiel avec lintuition, PM, p. 214-215.
20
Frquemment, Bergson invoque le commun comme moyen terme de ses
analogies. Cf., par exemple, DI, p. 100. Mme chose quand il sagit de critiquer une
analogie mal fonde, cf. DI, p. 89 : le mouvement na rien de commun avec cette
ligne mme .
21
Cf. le passage trs important pour notre propos : Seulement, le mtaphysicien
nobtient cette perception directe, intrieure et sre, que pour les mouvements quil accomplit lui-mme. De ceux-l seulement il peut garantir que ce sont des actes rels, des
mouvements absolus. Dj pour les mouvements accomplis par les autres tres vivants,
ce nest pas en vertu dune perception directe, cest par sympathie, cest pour des raisons
danalogie quil les rigera en ralits indpendantes. Et des mouvements de la matire
en gnral, il ne pourra rien dire, sinon quil y a vraisemblablement des changements
internes, analogues ou non des efforts, qui saccomplissent on ne sait o et qui se traduisent nos yeux, comme nos propres actes, par des dplacements rciproques de corps
dans lespace , DS, PUF, p. 39. Vraisemblablement fait allusion ici au probabilisme
du raisonnement par analogie.
22
De textes rares, mais essentiels, dnissent le souvenir la fois comme intention
et ide. Sur le souvenir-ide, cf. MM, p. 140 : Les ides, disions-nous, les purs souvenirs,
appels du fond de la mmoire, se dveloppent en souvenirs-images de plus en plus capables de sinsrer dans le schme moteur . Sur le souvenir-intention, Bergson voque,
p. 143 n1, lintention du souvenir et p. 145 : Entre lintention, qui serait ce que nous
appelons le souvenir pur . Ces derniers textes avec dautres remettent en cause

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intuition et sympathie chez bergson

Cest pourquoi dailleurs le dveloppement ultime de la tendance


chez Bergson consiste remonter vers la source originelle dont
elle provient. La tendance remonte vers son principe comme vers
23
ce qui lui est le plus intrieur et le plus spirituel . On remonte
dans le pass, mais on ny recule jamais puisque cela permet,
au contraire, une plus grande ouverture de lavenir. Telle est la
proportion fondamentale chez Bergson : louverture de lavenir
est proportionnelle la quantit de pass qui vient sinsrer dans
laction prsente. Comme dit Deleuze, quelque chose de platonicien :
lIde comme rminiscence ou souvenir pur , mais dsormais
intriorise.
Mais alors, si la sympathie repose sur un raisonnement indirect,
comment lassocier encore lintuition? De son ct, lintuition peutelle tre autre chose que la vision directe qui la dnit? Comment
Bergson peut-il encore les penser comme quasi-synonymes? Il faut
revenir un instant sur le raisonnement par analogie. Lanalogie ne se
fait quentre nos propres mouvements intrieurs et les mouvements de
lunivers en gnral. Elle est un mouvement de projection. Nous nous
dcouvrons dabord intuitivement comme spirituel, vital, matriel par
une srie de plonges en nous-mmes : la matire et la vie qui
remplissent le monde sont aussi bien en nous ; les forces qui travaillent
en toutes choses, nous les sentons en nous; quelle que soit lessence
intime de ce qui est et de ce qui se fait, nous en sommes. Descendons
alors lintrieur de nous-mmes : plus profond sera le point que
nous aurons touch, plus forte sera la pousse qui nous renverra la
surface. Lintuition philosophique est ce contact, la philosophie est cet
24
lan . On reconnat ici le mouvement de lintuition, mais aussi le
fondement de lanalogie. Lanalogie stablit toujours dynamiquement
entre nos propres tendances intuitivement perues et celles de

23
Sur le rle de laspiration comme retour vers loriginel, voir larticle de A.
Bouaniche Loriginaire et loriginal, lunit de lorigine, dans Les Deux sources de la
morale et de la religion in Annales bergsoniennes, I, PUF, p. 143-170.
24
PM, p. 137. Cf. galement, 27-29.

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David Lapoujade

lunivers (social, vital, matriel, etc.) projectivement conclues. Nous


sommes analogues lunivers (intuition) ; inversement, lunivers nous
25
est analogue (sympathie) . Lanalogie recouvre le domaine, trs vaste
chez Bergson, du comme si.
Bergson se dfend ici de faire preuve danthropomorphisme. La
sympathie nest pas un auxiliaire de la fonction fabulatrice . Ce
nest pas lunivers qui est dot dun mouvement, dune mmoire,
dune conscience humaine, mme altrs ; cest au contraire lhomme
qui, grce lintuition, entre en contact avec les mouvements, les
mmoires, les consciences non humaines qui sont au fond de lui. Au
26
fond de lhomme, il ny a rien dhumain . Cest parce que lintuition
atteint les tendances non humaines en lhomme quelle peut
rciproquement donner limpression dhumaniser le non humain.
Mais, rptons-le, il a dabord fallu quelle aille chercher au fond
de lhomme ces tendances non humaines qui le constituent. Cest
dailleurs pourquoi lintuition rclame un travail si long et si pnible :
il faut se porter aux limites de lexprience humaine, tantt infrieures,
tantt suprieures, pour atteindre les purs plans matriel, vital, social,
27
personnel, spirituel travers lesquels lhomme se compose . Notre
condition humaine , avec son bon sens, son intelligence, tous les

25
Cf. Mlanges, PUF, p. 774 : Or, un des objets de LEvolution cratrice est de
montrer que le Tout est, au contraire, de mme nature que le moi, et quon le saisit par
un approfondissement de plus en plus complet de soi-mme .
26
Cest un des aspects du clbre texte sur lintuition dans MM, p. 205 : Mais
il y aurait une dernire entreprise tenter. Ce serait daller chercher lexprience sa
source, ou plutt au-dessus de ce tournant dcisif o, sinchissant dans le sens de notre
utilit, elle devient proprement lexprience humaine . Il va de soi qu humain ne
renvoie pas tant une dtermination despce qu la limitation de nos potentialits
lintrieur dune sphre pragmatique.
27
Mme la personnalit, considre en dure, nest pas humaine. Cest quil faut
distinguer deux usages du mot chez Bergson. Tantt il est employ pour dsigner le fait
qu chaque instant, cest notre personnalit tout entire qui sinsre dans le prsent,
mais elle le fait sans quon en peroive lintention ou lesprit ; tantt, au contraire, il est
employ pour dsigner les actes libres o la personnalit saperoit elle-mme comme
appel profond, vocation ou destin, cest--dire comme intention .

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intuition et sympathie chez bergson

mixtes quelle construit pour agir sur la matire, tout cet ensemble
nous empche de les percevoir intgralement, cest pourquoi
dailleurs lintgrale ne peut tre reconstruite quarticiellement. Il
faut en effet reconstituer avec les lments inniment petits que
nous apercevons ainsi de la courbe relle, la forme de la courbe mme
28
qui stend dans lobscurit derrire eux .
Cest lerreur du kantisme que de navoir pas peru que les
conditions de possibilit quil posait taient elles-mmes conditionnes
par des sources plus obscures, plus lointaines, seulement
accessibles une intuition qui rclamait de se dtourner de la science
et des conditions doprativit auxquelles Kant restait attach. Avant
dtre connaissant, le sujet est matire, vie, socit, esprit personne.
Ces totalits constituent la dcouverte essentielle de lintuition
pourvu quelle plonge plus ou moins bas [dans] le fond dun mme
29
ocan . Si bien que lhomme est tenu dhumaniser, de personnaliser
les totalits non humaines qui le traversent diffrentes hauteurs,
selon ses diffrents niveaux de tension. Le niveau anthropologique
est coinc entre des ralits continues plus vastes que lui, infrieures
ou suprieures lui, qui se resserrent et se condensent lorsquelles
30
entrent dans la forme humaine proprement dite . Chez Bergson,
lhomme est humanisation, ou plutt lhumanisation elle-mme
oscille perptuellement entre dshumanisation et surhumanisation
selon les diffrents niveaux o on la saisit et selon les diffrentes
tendances qui agissent sur lui.
Cela permet-il de mieux comprendre pourquoi Bergson appelle
sympathie le raisonnement par analogie? Nous disions que
lanalogie classique a pour fonction dintroduire de la ressemblance
dans ce qui diffre, accordant ainsi un primat vident au semblable.

28 MM, p. 206.
29 PM, p. 225.
30 La mthode intuitive permet, dit Bergson, dafrmer lexistence dobjets
infrieurs et suprieurs nous, quoique cependant intrieurs nous (PM, p. 206).

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David Lapoujade

En apparence, la sympathie bergsonienne ne procde pas autrement.


Elle consiste trouver ce quil y a d esprit ou de conscience au
sein dune ralit donne, dterminant par l ce quelle a commun
avec nous. Mais cela nest possible que parce que lintuition a
pralablement dtermin ce que nous avons de commun avec ces
ralits. Le primat est en ralit accord laltrit : cest parce
que lautre le non humain est en nous, quon peut le projeter
lextrieur sous forme de conscience ou d intention . Ce
que nous projetons, cest notre propre altrit. Si elle ne nous parat
pas trangre (bien quil sagisse chaque fois dune dcouverte
originale et, ce titre, dune ralit que nous ignorions avoir en
nous avant dy accder intuitivement), cest grce la sympathie que
nous avons instaure avec nous-mmes et qui nous a familiaris avec
ces altrits au fond de nous. De telle sorte que lanalogie semble
aller dun autre (en nous) un autre (hors de nous) pour
les situer sur un plan commun. En toute rigueur, tout ce nest plus
de fabrication humaine . Cest pourquoi, en dnitive, il sagit
dune communaut intrieure et non plus dune ressemblance
extrieure.
Cest limportance de lanalogie chez Bergson qui permet
dexpliquer la critique quil en fait ds les Donnes immdiates. Si
le raisonnement ou la projection analogique sont fonds lorsquils
procdent de lintuition, en revanche ils deviennent objets de
critique lorsquils procdent de lhabitude : Nous touchons ici du
doigt lerreur de ceux qui considrent la pure dure comme chose
31
analogue lespace, mais de nature plus simple . Comment ne
pas y voir nouveau une critique de la position kantienne? Pourtant
tout commence bien dun point de vue bergsonien dans lexposition
de lEsthtique transcendantale. Le sens interne se dnit comme
lintuition de nous-mmes et de notre tat intrieur . Kant prcise

31
DI, p. 77. Ctait dj lerreur de la philosophie antique qui se laissa tromper par
lanalogie tout extrieure de la dure avec lextension , EC, p. 211 n1.

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intuition et sympathie chez bergson

mme que, dans la mesure o cette intuition interne ne donne


aucune gure, nous cherchons rparer ce dfaut par des analogies :
nous reprsentons la suite du temps par une ligne qui se prolonge
32
linni . ce stade, Kant ne mconnat pas lirrductibilit du
temps lespace. Mais lorsque vient lexpos des trois synthses du
sens interne, Kant rintroduit le temps comme ligne, renforant
cette conception au fur et mesure quon passe dune synthse
une autre ; si bien que la succession nest plus nalement conue
que comme addition ou numration. Autrement dit, le temps ne
devient objet de connaissance que par reprsentation ou guration
33
dans le sens externe . Cest bien ce qui est vis dans les Donnes
immdiates travers la distinction des deux types de multiplicits,
spatiale et temporelle. Pourtant, le danger nest pas tant celui de
34
lhabitude qui nous fait projeter le temps dans lespace que celui
de lintrojection inverse : comme la reprsentation constante
dun phnomne objectif identique qui se rpte dcoupe notre vie
psychique supercielle en parties extrieures les unes aux autres,
les moments ainsi dtermins dterminent leur tour des segments
distincts dans le progrs dynamique et indivis de nos tats de
conscience plus personnels. Ainsi se rpercute, ainsi se propage jusque
dans les profondeurs de la conscience cette extriorit rciproque que
35
leur juxtaposition dans lespace assure aux objets matriels . Cest
que lanalogie ne se fonde plus sur une communaut intrieure des

Kant, uvres philosophiques, I, Pliade, CRP, p. 794-795.


Sur les trois synthse, Ibid., p. 1406-1409. Sur la ncessit de se reprsenter le
temps pour le connatre, p. 870 : nous ne pouvons nous reprsenter le temps,
qui nest cependant pas un objet de lintuition externe, autrement que sous limage
dune ligne, en tant que nous la tirons, et que sans cette sorte de prsentation, nous ne
pourrions pas du tout connatre quil na quune dimension . Cest ce passage et ce
que suit que rpondent directement les passages de DI, p. 77 et 79-80.
34
DI, p. 75. Bergson revient souvent dans louvrage sur cette projection et sur cette
analogie mal fonde. Cf., DI, p. 78, 89, 93, 95-97.
35
DI, p. 93-94.
32

33

[24]

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mouvements (intuition sympathique), mais sur une extriorisation


36
rciproque des termes (intelligence ractive ). Lanalogie kantienne
37
(ou ses quivalents) nest pas dabord projective, mais introjective .
Il faut dailleurs prciser ce que Bergson entend par les termes
dextrieur et dintrieur. On se souvient que la sympathie nest pas
seulement sympathie pour les autres, mais dj pour soi-mme,
tant il est vrai que nous devons, nous aussi, passer au-dedans de
nous-mmes. Nous sommes intrieurs nous-mmes, et notre
personnalit est ce que nous devrions le mieux connatre. Point du
tout ; notre esprit y est comme ltranger, tandis que la matire lui
38
est familire et que, chez elle, il se sent chez lui . On voit que les
notions d intrieur et d extrieur ne tmoignent pas dune
diffrence ontologique, mais plutt dune diffrence mthodologique
entre lintuition et lintelligence. Il ny a pas plus de monde extrieur
quil ny a de monde intrieur. En toute rigueur, on ne devrait pas
parler de monde intrieur puisque lon peut rester extrieur soimme. De mme, on ne devrait pas parler de monde extrieur ,
mais dune tendance qui produit le monde comme extrieur. Cest
lextriorit soi de la perception qui pose le monde comme extrieur
(et qui nous rend extrieur nous-mme). Inversement, cest une
perception intrieure elle-mme qui permet de passer au-dedans du
monde dit extrieur . Elle tend sidentier la dure en tant que
celle-ci se conserve en soi. Rarement le mot en soi na eu autant
de sens que chez Bergson puisquil permet dattribuer aux choses une
vritable intriorit. Len-soi ne dsigne plus ce par quoi les choses ne
seront jamais pour nous , mais ce par quoi au contraire elles sont

36
Bergson voit dans la conception de lespace en tant que milieu vide homogne
une espce de raction contre cette htrognit qui constitue le fond mme de notre
exprience (DI, p. 72).
37
DI, p. 94 : Ce qui prouve bien que notre conception ordinaire de la dure tient
une invasion graduelle de lespace dans le domaine de la conscience pure .
38
PM, p. 41 et 182 : Nous pouvons ne sympathiser intellectuellement, ou plutt
spirituellement, avec aucune autre chose. Mais nous sympathisons srement avec nousmmes .

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[25]

intuition et sympathie chez bergson

aussi bien en nous. Cest en nous quelles sont encore en soi, quitte
39
ce que nous devions sortir de nous-mmes . On le sait : intrieur
et extrieur ne devraient pas dsigner des mondes prexistants, mais
des tendances divergentes (tension et extension) qui sexercent dans
les deux mondes . Lontologie se dplace des mondes constitus
vers leurs sources constituantes.
On peroit peut-tre avec plus de prcision en quoi consiste
le mouvement fondamental de la sympathie, mais aussi celui de
40
lintuition . Chacun deux peut dsormais recevoir une dnition
distincte : lintuition est ce par quoi lon entre en contact avec lautre
en nous (le matriel, le vital, le social, etc.) tandis que la sympathie
est ce par quoi lon projette notre intriorit en lautre ( direction
, intention , conscience qui sont aussi bien notre altrit
intrieure). Si lesprit peut devenir matire (intuition), alors la matire
peut devenir esprit (sympathie). Si lesprit peut devenir vie, alors la vie
peut devenir esprit. Si le social peut devenir esprit, alors lesprit peut
devenir social. Si lesprit peut devenir personne, alors la personne peut
devenir esprit. Par l, on conserve la dnition de lintuition comme

39
Cf. les deux afrmations de MM p. 72 les qualits sensibles de la matire
elles-mmes seraient connues en soi, du dedans et non plus du dehors, si nous pouvions
les dgager de ce rythme particulier de dure qui caractrise notre conscience et, plus
loin, p. 79 : nous sommes vritablement placs hors de nous dans la perception
pure, [], nous touchons alors la ralit de lobjet dans une intuition immdiate .
40
Dans de remarquables explications, F. Brahami montre que la relation de
sympathie chez Hume est de nature analogique (Revue philosophique, n2, 1992,
Sympathie et individualit dans la philosophie politique de David Hume , p.
214). Lanalogie semble en apparence se fonder sur une projection du moi hors de
moi ; elle rejoue en moi la passion de lautre . Mais, dans son Introduction au Trait
de la nature humaine de David Hume, PUF, 2003, Brahami prcise que nous nous
aimons [] par la mme sympathie qui nous fait aimer les autres (p. 178). Autrement
dit, le rapport quon institue avec soi-mme fait quon se saisit dabord comme un
autre . Notre moi nest plus alors que lautre pour lequel nous avons la sympathie la
plus intense, do la primaut initiale et nale de laltrit dans la relation de sympathie.
Cest ainsi quon peut comprendre le passage o Bergson invoque une sympathie du moi
pour lui-mme : nous sympathisons srement avec nous-mmes , PM, p. 182.
41 MM, p. 128-129. Inversement, il faudrait montrer que lanalogie infonde,

[26]

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vision directe de lesprit par lesprit . Seulement, ce que lesprit


voit en lui, ce sont les diverses dures de la matire, de la vie, de
la socit, etc. Symtriquement, la sympathie voit dans la matire,
la vie, la socit, une conscience , une intention qui sont la
manifestation de la plasticit de lesprit selon ses diffrents niveaux
de tension. Mais ce double mouvement nest-il pas le signe que nous
nous trouvons enferm dans une sorte de cercle, hypothse renforce
par la parfaite symtrie qui les relance lune lautre? La possibilit
de les identier, de les rendre presque synonymes ne vient-elle pas
nalement du fait quelles se prsupposent rciproquement?. Nous
ne pouvons rpondre cette objection que par un bref dtour.
Nous disions que Bergson pose lidentit : dure = mmoire =
esprit. Mais jusqu prsent, cest peine si nous avons invoqu le
rle spcique de la mmoire dans ce processus. Or, comment ne pas
voir dans ce double mouvement lillustration dune des analyses les
plus profondes de Bergson concernant la reconnaissance attentive?
Comment ne pas voir dans le raisonnement analogique linstauration,
non pas dun cercle, mais dun circuit , comparable celui du
travail intellectuel dcrit dans Matire et mmoire puis dans LEnergie
spirituelle? On peut mme dire que le saut de lintuition et llan
de la sympathie brisent dautant plus les cercles quelles afrment la
profondeur de leurs circuits. La reconnaissance attentive, explique
Bergson, est un vritable circuit, o lobjet extrieur nous livre des
parties de plus en plus profondes de lui-mme mesure que notre
mmoire, symtriquement place, adopte une plus haute tension pour
41
projeter vers lui ses souvenirs . Il ne sagit pas ici de reprendre en
dtail lanalyse de Bergson, mais seulement de remarquer que cette
symtrie entre les ides se confond avec le travail analogique
de la sympathie. Cette recherche de symtrie consiste en effet
remonter vers une intention situe derrire lobjet extrieur, pour
en constituer lintriorit. Mais, l encore, ce travail analogique de la
41
MM, p. 128-129. Inversement, il faudrait montrer que lanalogie infonde,
dnonce ds lEssai, repose sur le premier type de reconnaissance, puisque la projection
du temps dans lespace se rsume une habitude ractive.

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[27]

intuition et sympathie chez bergson

sympathie est prcd par lensemble des actes intuitifs qui coulissent
verticalement, si lon peut dire, pour dterminer quelle hauteur
doit stablir la symtrie. Ce travail de lintuition permet ensuite de
projeter vers lobjet extrieur et de lover en lui un objet virtuel
qui vient le recouvrir et en dterminer le sens. Par-l, saccomplit
le travail analogique proprement dit. Quest-ce que lobjet virtuel
situ derrire lobjet sinon, en ralit, son sujet virtuel, cest--dire sa
conscience ou son intention , sa direction ? Le circuit de
la reconnaissance va dune ide une ide, suivant une symtrie, un
travail danalogie spirituelle. Lanalogie est mmoire de part en part.
Nous reconnaissons lautre en nous, ce qui nous permet de nous
reconnatre en lautre.
Or, dans le passage cit, il nest pas seulement question de la
reconnaissance, mais aussi du sens. De ce point de vue, il nest
pas excessif de dire que tous les textes de Bergson consacrs la
reconnaissance sont galement des textes consacrs lidalit du
sens. Reconnatre veut dire en mme temps : comprendre, interprter.
Cest en ce sens que la mmoire est esprit. On sait quil existe deux
types de mmoire. La mmoire-contraction a pour fonction de
qualier les mouvements matriels. Notre mmoire solidie en
42
qualits sensibles lcoulement continu des choses . Mais quelle
est la fonction de la mmoire-souvenir? Elle a paralllement pour
fonction de signier les mouvements spirituels qui sactualisent dans la
matire (ici la matire sonore). Nous le disions plus haut : le saut
dans la dure est galement un saut dans llment du sens en gnral.
La thorie de la mmoire-souvenir doit se lire paralllement comme
une thorie du sens et de la signication. Si, dailleurs, Bergson peut
critiquer le langage en tant quinstrument de dcoupe arbitraire, cest
parce quavec la mmoire-souvenir, il dispose dores et dj dune
conception du sens affranchie relativement des spatialits du langage.
Lesprit peut accompagner les discontinuits apparentes du langage
puisquil rtablit, sur un autre plan, la continuit idelle ou spirituelle

42

[28]

MM, p. 236.

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David Lapoujade

dont le langage est lactualisation : je comprendrais votre parole


si je pars dune pense analogue la vtre pour en suivre les sinuosits
laide dimages verbales destines, comme autant dcriteaux, me
43
montrer de temps en temps le chemin . Lactualit linaire des
images verbales est longe par un objet virtuel qui lui est immanent,
en ce sens quil ne cesse de se dplacer verticalement comme
un curseur spirituel, projet par une mmoire devenue esprit. Mais
cet objet virtuel devient sujet ou tendance dans la mesure
o il donne une direction ou exprime une intention. Lintention ici
ne se fonde pas en droit sur lintention explicite du locuteur (sinon
comment djouer les mensonges? Si dailleurs le mensonge est
possible dans un cadre bergsonien, cest uniquement parce que lon
reconstruit lintention par la synthse des termes actuels au lieu de
procder sur le plan intuitif ou sympathique). La reconnaissance de
lintention ne se fonde pas sur ce que le locuteur dit, mais sur la source
do scoule ce qui le fait dire : sa source ou les conditions de plus
44
en plus lointaines avec lesquelles [son nonc] forme systme .
On ne regarde pas aux noncs, mais aux dispositions dont ils
proviennent. Lensemble de ce processus de projection constitue le
raisonnement par analogie en tant quil rapporte les mouvements
une ide ou une hauteur de ton communs, bref une
mme hauteur de pass.
Bien sr, lensemble de ces remarques nous reconduit
nalement llment gnral de la dure et au monisme de Bergson.
On sait quavec Dure et simultanit, Bergson en vient dvelopper
lhypothse dune Dure unique, dun Temps universel lintrieur
duquel coexistent des dures ou des ux variables. La coexistence
des dures nest possible quen vertu de leur intgration lintrieur
dune dure qui les contient. Cest le sens de la profonde explication

43
MM, p. 139. La place nous manque ici pour invoquer lautre versant de la
reconnaissance, celle qui procde suivant un schme moteur et qui rclame, elle
aussi, une sympathie dordre moteur.
44
MM, p. 115.

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[29]

intuition et sympathie chez bergson

de Deleuze sur ce point : jamais deux ux ne pourraient tre


dits coexistants ou simultans sil ntaient contenus dans un mme
troisime. Le vol de loiseau et ma propre dure ne sont simultans
que dans la mesure o ma propre dure se ddouble et se rchit
en une autre qui la contient en mme temps quelle contient le vol
de loiseau []. Cest en ce sens que ma dure a essentiellement
le pouvoir de rvler dautres dures, denglober les autres et de
45
senglober elle-mme linni . Deleuze prcise que cette dure
unique ne se divise pas en elle-mme sans changer de nature, do la
possibilit dune division des ux en autant de dures distinctes. Mais
il faut complter. En effet, la dure ne sengloberait pas elle-mme,
dgageant ce quil y a de commun entre les ux si ne stablissait pas
dabord un raisonnement par analogie. Il sagit dun raisonnement
peine conscient dit Bergson, mais cest lui qui permet de penser un
monisme du temps. Ce sont bien des consciences multiples issues de
la ntre, semblables la ntre, que nous chargeons de faire la chane
travers limmensit de lunivers et dattester, par lidentit de leurs
dures internes et la contigut de leurs expriences extrieures, lunit
46
dun Temps impersonnel . Ainsi seule lintuition peut me mettre en
contact avec des dures autres que la mienne parce quelle me rvle
que je ne suis pas seulement dure intrieure (psychologique), mais
aussi lan vital, mouvement matriel, effort volontaire ou vocation
personnelle, mais seule la sympathie peut propager, projeter cette
altrit travers lunivers tout entier pour la ressaisir paradoxalement
en un monisme qui tmoigne de la prodigieuse plasticit de lesprit

45
Le Bergsonisme, PUF, p. 81. Deleuze insiste constamment sur la division interne
de la dure pour mieux prsenter le bergsonisme comme une philosophie de la
diffrence , comme le voulait dj larticle essentiel La conception de la diffrence
chez Bergson , in Lle dserte et autres textes, Minuit, 2002, p. 43-72.
46
DS, p. 59-60. Le passage commence ainsi : Mais sil fallait trancher la question,
nous opterions dans ltat actuel de nos connaissances, pour lhypothse dun Temps
matriel un et universel. Ce nest quune hypothse, mais elle est fonde sur un
raisonnement par analogie . Compte tenu de son projet, on comprend pourquoi
Deleuze nglige ce passage pourtant dterminant pour comprendre le monisme de la
dure chez Bergson.

[30]

eidos n9 (2008) pgs 10-31

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et de ltendue de ses circuits de reconnaissance. A tous gards, la


sympathie apparat bien, non comme un synonyme, mais comme le
complment indispensable de lintuition.
Cest par la sympathie que la vie et la matire deviennent esprit,
mais par lintuition que lesprit se dcouvre dure. De la mmoire,
on peut dire aussi bien quelle est lesprit devenu dure (intuition)
et quelle est la dure devenue esprit (sympathie), condition de
ne pas confondre les deux oprations. Lintuition demeure certes
premire, mais reoit de la sympathie lextension qui lui permet
de se dployer comme mthode gnrale. On comprend ainsi ce
que veut dire Bergson lorsquil voit dans la sympathie le moyen de
passer lintrieur des ralits. Cest aussi le moyen de dployer
une philosophie conforme lintuition. On peut mme dire que la
sympathie donne accs lessence de chaque totalit considre :
mobilit du matriel, lan du vital, obligation du social, aspiration du
personnel, etc., mais il faut dabord le saut de la pense en dure
pour dployer cet accs aux essences. Autrement dit, la sympathie
reoit de lintuition sa condition tandis que lintuition reoit de la
sympathie son extension et sa gnralit. Cest par elle, et par elle
seulement, que se dploie tout lartice et tout lefcace de la mthode
bergsonienne.

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