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Primrdios do conceito de gnero*

Heleieth I.B. Saffioti**


Qualquer que seja a avaliao que se tem de O Segundo
Sexo, de Simone de Beauvoir, publicado h meio sculo, no se

podem negar dois fatos: seu pioneirismo e sua influncia em


muitas geraes, assim como na academia. A pesquisa
bibliogrfica que informa o livro foi longa e a prpria redao
tomou mais de ano, somando-se distintos perodos entre 1946 e
1948. Se, ainda hoje, as relaes homem-mulher so amplamente
consideradas um tema secundrio, pode-se imaginar o significado
de uma escritora de projeo mundial dedicar-se ao estudo da
mulher, fase de resgate da identidade feminina que precedeu a
formulao do conceito de gnero, por Stoller, em 1968, e sua
expanso a partir do artigo de Gayle Rubin, The Traffic in
Women, em 1975. Em uma Frana humilhada, recm-sada da
ocupao alem e apresentando as seqelas de uma terrvel
guerra, no era certamente fcil empreender a tarefa de pesquisar
a mulher e sobre ela escrever. A sociedade de ento tinha,
bvio, outras prioridades e considerava ocioso este debate.
Entretanto, o livro ganhou a imprensa internacional, foi traduzido
para muitas lnguas e provocou enorme impacto. Isto no significa
que tenha tido igual penetrao em todas as naes. No Egito,
talvez o mais liberal dos pases rabes majoritariamente
muulmanos, o livro nunca foi publicado integralmente. Excluiu-se
o captulo sobre a lsbica. A Unio Sovitica no abria espao
para uma traduo russa, que s apareceu em 1993. Estes fatos
revelam a relao de amor e dio estabelecida por governos,
povos e pessoas com o livro. Imoral para uns, pouco cientfico
*

Recebido para publicao em setembro de 1999.

**

Departamento de Sociologia, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.

cadernos pagu (12) 1999: pp.157-163

Primrdios do conceito de gnero

para outros et pour cause perigoso para quase todos, o livro foi
descrevendo sua trajetria de, no mnimo, abalar crenas.
A convivncia de Beauvoir com Jean-Paul Sartre, a
admirao que nutria por ele e, seguramente mais importante, a
convico que alimentava da justeza do existencialismo, levaramna a adotar esta filosofia. Efetivamente, podem-se encontrar em O
Segundo Sexo as principais categorias expostas por Sartre em O
Ser e o Nada, tais como ser em si, ser para si, mitsein, situao. Esta
ltima adquiriu especial relevncia no livro de Beauvoir.
Acadmicas situadas contra a obra insistem num papel
subordinado da autora em relao a seu companheiro como
responsvel por sua adeso ao existencialismo. Prefiro pensar de
outra maneira, mesmo porque esta filosofia ganhou muitas
adeses e prestgio. Utilizando-se o conceito de situao, cunhado
por Sartre e amplamente empregado por Beauvoir, pode-se
chegar, sem nenhuma benevolncia (tampouco nenhuma
maledicncia) a minha percepo. Beauvoir expressou sua
situao. A meu ver, no faz sentido concluir que sua adeso ao
existencialismo decorreu de sua menor importncia em relao a
Sartre ou de sua subordinao a ele na relao amorosa.
Dependentes emocionais somos todos ns, homens e mulheres,
quer nas relaes amorosas, quer nas relaes de amizade. E isto
advm de nossa necessidade de obter aprovao social e afeto.
Beauvoir mostrou-se capaz, no apenas de inovar em suas
condutas, como de persistir em inovaes reprovadas pela
sociedade de ento. Manteve, por dcadas, uma relao amorosa
aberta, fez vrios abortos, recusou-se a ter filhos, lutou por causas
que, ainda hoje, se consideram justas, mas ousadas. No h,
portanto, motivos racionais para denegri-la. Pode-se faze-lo no
domnio emocional. Atualmente, h milhares de mulheres que
escolhem no ter filhos. verdade que a sociedade as aceita com
dificuldade. Porm, no so execradas como Beauvoir, que,
inclusive na opinio de feministas, pecou por haver negado a
maternidade. A rigor, Beauvoir poderia ter optado por no ser
me; no deveria, contudo, ter escrito (alardeado) sobre o fardo
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da maternidade. Adotou como filha Sylvie Le Bon, tendo-lhe


doado o nome de Beauvoir. Curiosamente, Sylvie apresenta
grande semelhana fsica com sua me adotiva. tambm
feminista, tendo realizado seu mestrado na rea de gnero.
Beauvoir , freqentemente, criticada por ter pretendido
estudar a mulher e no mulheres. Ou seja, referiu-se a um
universal, quando deveria, na opinio de suas(seus) exegetas, ter
mergulhado nas condies especficas dos distintos contingentes
de mulheres. Este, entretanto, era o padro da poca. Embora
mais de sculo e meio antes, Olympe de Gouges redigiu a
Declarao dos Direitos da Mulher e da Cidad, colocando no
feminino o famoso documento informado pelos ideais da
revoluo francesa. Ningum acusa nem os homens que
escreveram a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado,
nem Gouges por terem usado o termo genrico. No sendo
Beauvoir historiadora, no se podia dela esperar, na dcada de
1940, que particularizasse os segmentos estudados. O livro
certamente no teria tido o alcance que teve se no se referisse ao
universal MULHER.
Por no ter familiaridade com o ofcio de historiador,
Beauvoir incorreu, sem dvida, em erros. Deixou de verificar, por
exemplo, que houve espaos/tempos em que a maioria das
mulheres alcanava a transcendncia e que em qualquer
espao/tempo sempre h mulheres que no se limitam
imanncia. Por esta razo, enxergou apenas a dominao
masculina, no tendo visto a igualdade entre homens e mulheres,
presente em certas sociedades. No se estaria pedindo demais a
uma literata, todavia, quando se apontam erros neste domnio?
Como no-historiadora, Beauvoir no poderia examinar
documentos, mas buscar na literatura sobre o assunto os subsdios
para seu livro. Como no havia historiadoras feministas na poca,
no se havia ainda revelado o papel das mulheres na Histria e,
por conseguinte, enquanto SUJEITOS. Logo, ela foi vtima da
ignorncia de outros estudiosos, como Engels, em A Origem da
Famlia, da Propriedade Privada e do Estado, foi vtima de uma
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etnografia muito insuficiente. Se atualmente, passados cinqenta


anos, ainda no se conhece a Histria da perspectiva de gnero,
pode-se compreender a pobreza do material consultado por
Beauvoir. Cada intelectual cumpre um papel, de acordo com sua
formao. No lhe cabia consultar arquivos. exatamente em
razo de ainda se estar muito longe de ter completado a tarefa de
reconstituio da histria da mulher que no cobro de
pesquisadores a perspectiva de gnero quando se debruam sobre
o objeto mulheres. Como o conhecimento da prpria histria
contribui para o empoderamento de uma categoria social, penso
que teremos muito a fazer, considerando o feminismo como
uma perspectiva poltico-cientfica, cujo objetivo no consiste
apenas em ampliar o acervo de saberes, mas tambm em criar
mecanismos polticos para a construo da igualdade social entre
homens e mulheres.
A mais famosa frase de O Segundo Sexo , inegavelmente,
On ne nat pas femme, on le devient (Ningum nasce mulher,
torna-se mulher). Exegetas crticas(os) deste livro tendem a
encontrar em O Ser e o Nada a explicao filosfica para seu
significado. No meu caso. Creio que a reside a manifestao
primeira do conceito de gnero. Ou seja, preciso aprender a ser
mulher, uma vez que o feminino no dado pela biologia, ou
mais simplesmente pela anatomia, e sim construdo pela
sociedade. Evidentemente, Beauvoir no possua o arsenal de
conceitos e teorias com que contamos na atualidade, mas se
dirigiu certeiramente ao ponto essencial. Foram-nos necessrios
trs decnios desde a primeira formulao do conceito de gnero
para construir este acervo. O livro de Beauvoir, se no era o
primeiro com pretenses cientficas podem-se lembrar alguns de
feministas que escreveram no fim do sculo XVIII e no XIX, dentre
eles dois homens, J. Stuart Mill e F. Engels, e mulheres como
E.Candy Stanton, M. Wollstonecraft, Flora Tristan etc. era o
primeiro e mais completo questionamento dos valores que
subsidiavam a construo social do feminino. O contexto social,

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poltico e intelectual da produo de O Segundo Sexo explica


grande parte de seu contedo, como tambm de seu xito.
Li O Segundo Sexo em 1962, quando comecei a pesquisar a
temtica da mulher. Embora estivesse estudando professoras
primrias e operrias txteis em Araraquara, problemtica bem
localizada, fiquei fascinada com o livro. A literatura a respeito do
tema era to restrita e, algumas vezes, incidia sobre universos
empricos to acanhados, que o livro em pauta sobressaa. Era
realado tambm pela coragem da autora de focalizar temas
tabus. Isto significava, na dcada de 1960, o desvelamento de
dimenses da vida escondidas pelos poderosos. Assim, o livro
tinha tambm o sabor do proibido. No procurei averiguar, na
parca bibliografia ento existente, a justeza dos fatos histricos
analisados. Para meu pequeno conhecimento de tudo, O
Segundo Sexo constitua um manancial de saberes. Devo ter
guardado em alguma parte de minha memria aquilo que
consegui apreender da obra. Ainda que eu no haja, em meu
primeiro livro, escrito em 1966 e publicado em 1969, mencionado
a to feliz frase, a idia nela contida devia estar pautando meu
pensamento, pois trabalhei o feminino e o masculino em termos
de elaborao social do sexo. Um dos fatores que me impediram
de usar conscientemente O Segundo Sexo e de voltar a l-lo para
melhor aproveit-lo foi a leitura do livro de Betty Friedan,
publicado nos Estados Unidos em 1963, traduzido para o
portugus em 1971, A Mstica Feminina. No obstante seu grau de
cientificidade no ser maior que o do trabalho de Beauvoir, faloume mais de perto em virtude de alguns elementos nele presentes,
como a crtica ao mtodo funcionalista e a atualidade dos fatos
focalizados. Lamento at hoje que isso haja ocorrido. Perdi a
oportunidade de beber da primeira mo e bebi da segunda. Com
efeito, aprendi, em janeiro deste ano, no colquio comemorativo
do meio sculo do livro de Beauvoir, em Paris, pelos trabalhos de
algumas feministas norte-americanas, que B. Friedan plagiou no
apenas idias, mas tambm pargrafos inteiros de O Segundo
Sexo. Reli este livro, porm, no reli o de B. Friedan. No tenho,
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todavia, nenhuma razo para duvidar do plgio, na medida em


que a identidade de vrios excertos dos dois livros foi revelada
atravs de leitura em voz alta no colquio. O que diferia entre os
dois livros, nos excertos lidos, era o idioma, nada mais. A presso
sofrida por Friedan em seu pas foi to grande, que ela admitiu
sua omisso no que tange a esta fonte. Este fato tornou este
segundo livro muito menos cientfico que o de Beauvoir, alm de
ter revelado um trao do carter da norte-americana em pauta
extremamente reprovvel em qualquer rea, em especial na
cincia. Sinto tristeza de no haver percebido o plgio e, em
funo disto, no haver atribudo a quem de direito o crdito
merecido.
Cabe-me, contudo, apontar uma questo de ordem
metodolgica para explicar uma resistncia emocional minha para
usar Beauvoir. Minha adeso ao materialismo histrico tornou-me
crtica de uma viso que considerei excessivamente culturalista.
No incio da dcada de 1960, o conceito de cultura envolvia
crenas, normas, valores, mas no a praxis, fenmeno que tenho
como muito importante na construo de homens e mulheres e
suas relaes. Como Beauvoir, ainda que utilizando Engels, critica
o materialismo histrico, situando-se na ontologia fenomenolgica
de O Ser e o Nada, julguei-me capaz quanta pretenso! de
fazer-lhe o contraponto, partindo para uma anlise centrada em
relaes econmicas, estrutura de poder e descompasso entre o
material e o ideolgico, ento chamado de infra-estrutura e
superestrutura. Obviamente, empreguei uma literatura distinta da
de Beauvoir, primeiro porque nossos interesses no eram
idnticos, segundo porque nunca tive sua cultura e terceiro porque
uma parte destas publicaes surgiram depois de 1949. Explicitese meu interesse em focalizar fatos da Europa Ocidental, dos
Estados Unidos e do Brasil, universo muito mais restrito que o da
pesquisa de Beauvoir. Aqui, o acesso a publicaes com dados de
outras reas do mundo, como Unio Sovitica, era extremamente
difcil. Sofri durante muitos anos, sobretudo nos cinco primeiros,
de literaturapenia (desculpem-me pelo neologismo). Ao lado disto,
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como j mostrei, aproveitei mal o livro de Beauvoir. As ciladas da


memria inconsciente talvez tenham trazido tona idias que
julguei minhas, mas que, na verdade, eram de outrem. O que me
garantiu originalidade face ao livro sob exame foram minhas
categorias de anlise. Neste domnio, com efeito, para o bem ou
para o mal, no incorporei nada do livro sob exame. At hoje,
passados tantos anos de minha primeira leitura do livro, no creio
que as categorias analticas nele empregadas sejam heursticas. O
valor da obra reside na narrativa de fatos histricos, no
levantamento de hipteses que pudessem indicar a gnese da
dominao masculina e, especialmente, no desvelamento de
temas tabus. Rigorosamente, tudo isto representava to alto grau
de iconoclastia, que o livro tinha que provocar impacto.
Lamentavelmente, parece que as novas geraes no o
lem. As geraes prximas da minha, entretanto, devotam
profundo respeito pelo livro e por sua autora. Como toda obra
datada, no se pode descontextualiz-la. Na Frana do imediato
ps-guerra, este livro s poderia ter sido escrito por uma mulher
feminista, sexualmente livre, questionadora das instituies. Tudo
isto demandava muita coragem e Simone de Beauvoir a teve.
Para os que a vem como uma sombra de Sartre, caberia
perguntar qual dos dois influenciou mais o mundo. Sartre, sem
dvida, com O Ser e o Nada, integra a galeria de importantes
pensadores deste sculo. Passada, porm, a onda existencialista,
ele no se emparelha com filsofos de maior envergadura. O
Segundo Sexo influenciou sobremodo o pensamento feminista e
tem contribudo para transformar no somente a viso de milhares
de mulheres sobre a vida em sociedade, como tambm suas
condutas. Desta sorte, des-re-construiu e continua a faze-lo em
reas do planeta onde penetrou recentemente o feminino e, por
via de conseqncia, o masculino. E... tudo comeou com O
Segundo Sexo. Hoje, estamos no gnero, terreno no qual on ne
nat pas femme, on le devient.

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