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ANTECENTES

HISTORICOS

El trmino ansiedad proviene del latan anxietas, congoja o


afliccin. Consiste en un estado de malestar psicofsico
caracterizado por una sensacin de inquietud, intranquilidad,
inseguridad o desosiego ante lo que se vivencia como una
amenaza inminente y de causa indefinida

Hull (1921, 1943, 1952) conceptualiza la ansiedad como un


impulso motivacional responsable de la capacidad del individuo
para responder ante una estimulacin determinada.

A partir de la dcada de los aos cincuenta, la ansiedad empez


a ser concebida como una dolencia de sobreexcitacin, en tanto
la exposicin prolongada ante un estmulo excitante puede
desembocar en una incapacidad para la inhibicin de la
excitacin, (Malmo, 1957).

Wolpe,describe la ansiedad como lo que impregna todo,


estando condicionada a distintas propiedades ms o menos
omnipresentes en el ambiente, haciendo que el individuo est
ansioso de forma continua y sin causa justificada (Wolpe, 1958).

Freud, define la ansiedad como un estado afectivo desagradable,


caracterizado por la aprensin y una combinacin de sentimientos y
pensamientos molestos para el individuo. La ansiedad se concibe
como el resultado de la percepcin (consciente o inconsciente) por
parte del individuo de una situacin de peligro, que se traduce en
ciertos estmulos sexuales o agresivos y da lugar a la anticipacin
del ego (Freud, 1964)

En la dcada de los aos sesenta se formul la teora tridimensional


de la ansiedad, segn la cual, las emociones se manifiestan a travs
de reacciones agrupadas en distintas categoras: cognitiva o
subjetiva, fisiolgica y motora o comportamental, las cuales
correlacionan escasamente entre s (Lang, 1968).

Kolb considera que el ataque de ansiedad es causado por una


hiperventilacin, es decir, por un cambio en el ritmo de la
respiracin que se traduce en tomar grandes cantidades de aire
en cada inspiracin, (Kolb,1968).

En el caso de la teora tridimensional de Lang (1968), se


considera a la ansiedad como un sistema triple de respuesta en el
que interactan manifestaciones cognitivas, fisiolgicas y
motoras.

Epstein, a partir de la dcada de los aos setenta, se empieza a


considerar que la ansiedad constituye un estado emocional no
resuelto de miedo sin direccin especfica, ocurriendo trs la
percepcin de una amenaza (Epstein, 1972).

En esta lnea, Johnson y Melamed (1979) indican que la ansiedad


se diferencia del miedo en que la primera consiste en la emisin
de una respuesta ms difusa, menos focalizada, ocurriendo sin
causa aparente y quizs mejor descrita como aprensin para el
individuo.

Lewis (1980) seala que, en primer lugar, constituye un estado


emocional experimentado como miedo o algo similar
cualitativamente y distinto a la ira; en segundo lugar, es una
emocin
desagradable
(sentimiento
de
muerte
o
derrumbamiento); en tercer lugar, se orienta al futuro,
relacionndose con algn tipo de amenaza o peligro inminente;
en cuarto lugar, en ella no aparece una amenaza real y, si la hay,
el estado emocional sugerido resulta desproporcionado a sta;
en quinto lugar, se seala la presencia de sensaciones corporales
que causan molestias durante los episodios de ansiedad.

Sheehan (1982) diferencia la ansiedad exgena (conflictos externos,


personales o psicosociales) de la endgena (autnoma e independiente
de los estmulos ambientales); la primera est ligada a la ansiedad
generalizada, mientras que la segunda es la responsable de los
ataques de pnico y en su extensin, de diversos cuadros fbicos.

Spielberger et al. (1984) definen el estado de ansiedad como una


reaccin emocional de aprensin, tensin, preocupacin, activacin y
descarga del sistema nervioso autnomo.

Rachman (1984) propone que la ansiedad dentro de la psicopatologa


actual corresponde a una respuesta condicionada, anticipatoria y
funcional; este autor aade que, dentro de la visin cientfica de la
ansiedad, no se presenta correlacin positiva entre el peligro objetivo
y la ansiedad, sino que sta tiene un carcter irracional, es decir, se
produce ante situaciones sin peligro real.

En 1985 dos psiclogos norteamericanos, Husain y Jack Maser,


afirman que la dcada de los aos ochenta pasara a la historia
como la dcada de la ansiedad, y es a partir de entonces cuando
la misma pasa a ocupar un lugar preferente que perdura hasta
nuestros das

Tanto la ansiedad como el miedo tienen manifestaciones


parecidas, en ambos casos se aprecian pensamientos de peligro,
sensaciones de aprensin, reacciones fisiolgicas y respuestas
motoras; por eso, algunos autores utilizan indistintamente un
trmino u otro (Cambell, 1986; Thyer, 1987).

Cuando las circunstancias son percibidas como amenazantes por el


sujeto, la intensidad de la emocin aumenta independientemente del
peligro real, mientras que cuando las mismas son valoradas como no
amenazantes, la intensidad de la emocin ser baja, aunque exista
dicho peligro real. La relacin entre ambos puntos de vista es muy
estrecha, pues un individuo con alto rasgo de ansiedad reaccionar
con mayor frecuencia de forma ansiosa (Miguel-Tobal, 1996).

Tobea (1997) la considera como una emocin que modifica los


parmetros biolgicos y se expresa a travs de diferentes aparatos y
sistemas.

La ansiedad es ubicua a la condicin humana. Desde los inicios de


la historia registrada, filsofos, lderes religiosos, eruditos y, ms
recientemente, los mdicos as como los cientficos mdicos y
sociales han tratado de revelar los misterios de la ansiedad y el
desarrollo de intervenciones que pudieran resolver con efectividad
esta condicin generalizada y problemtica de la humanidad. En la
actualidad, como nunca antes, los sucesos graves provocados por
desastres naturales o por crueles actos delictivos, de violencia o
terrorismo han creado un clima social de miedo y ansiedad en
muchos pases alrededor del planeta. Los desastres naturales como
los terremotos, huracanes, tsunamis y similares tienen un
importante impacto negativo sobre la salud mental de las
poblaciones afectadas, tanto en los pases desarrollados como en
los que se encuentran en vas de desarrollo, generando sntomas de
ansiedad y estrs postraumtico, y, sobre todo, durante las semanas
inmediatamente posteriores al desastre (Norris, 2005)

En la mayora de los casos la ansiedad se desarrolla en el contexto


de presiones, demandas y estreses fluctuantes de la vida cotidiana.
De hecho, los trastornos de ansiedad son el principal problema de
salud mental de los Estados Unidos (Barlow, 2002).

Como parte de nuestra naturaleza emocional, el miedo se produce


como respuesta adaptativa sana a una amenaza percibida o peligro
para la propia seguridad fsica o psquica. Advierte a los individuos
de una amenaza inminente y de la necesidad de una accin defensiva
Sin embargo el miedo tambin puede ser mal adaptativo cuando se
produce en una situacin neutral o no amenazante que sea
malinterpretada como representativa de un peligro o amenaza
potencial. (Beck & Greenberg, 1988; Craske, 2003)

ANSIEDAD ESTADO-RASGO

Spielberger considera que para denir la ansiedad de forma


adecuada hay que tener en cuenta la diferenciacin entre la
ansiedad como estado emocional y la ansiedad como rasgo de
personalidad, y por ello propuso la teora de Ansiedad Estado-Rasgo
.La ansiedad-estado, segn Spielberger es un esta-do emocional
inmediato, modicable en el tiempo, (Spielberger , 1972).

caracterizado por una combinacin nica de sentimientos de


tensin, aprensin y nerviosismo, pensamientos molestos
ypreocupaciones, junto a cambios siolgicos. Por su parte,
laansiedad-rasgo hace referencia a las diferencias individuales de
ansiedad relativamente estables, siendo stas una disposicin,
tendencia o rasgo. Contrariamente a la ansiedad estado.
.

la ansiedad-rasgo no se manifest directamente en la conducta y


debe ser inferida por la frecuencia con la que un individuo
experimenta aumentos en su estado de ansiedad .

En este sentido, los sujetos con alto grado de ansiedad-rasgo


perciben un mayor rango de situaciones como amenazantes y
estn ms predispuestos a sufrir ansiedad-estado de forma ms
frecuente o con mayor intensidad. Los niveles altos de ansiedadestado son apreciados comointensamente molestos, por tanto, si
una persona no puede evitar el estrs que se los causa, pondr en
marcha las habilidades de afrontamiento necesarias para
enfrentarse a la situacin amenazante.
Si la persona se ve inundada por la ansiedad-estado puede iniciar
un proceso defensivo para reducir el estado emocional irritante.

la medida ms popular para la evaluacin de la ansiedad por su fcil


aplicacin, especialmente en los estudios de campo. El ms
comnmente utilizado es la Escala de Ansiedad Estado-Rasgo (STAI)
de Spielberger (1989), la cual ha mostrado