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FlACSO . Biblloteca

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Editorial Gedisa ofrece


los siguientes titulos sobre

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LA REVOLUCION
HISTORIOGRAFICA
FRANCESA

HISTORIA

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pertenecientes a sus diferentes


colecclones y series'
(Grupo "Clencias Sociales")

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La escuela de los Annales 1929-1984

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Venecia y Amsterdam

PETER BURKE

EI arte de la conversacion

ROGER CHARTIER

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PETER BURKE

M.

La identidad de Francia, 1.
Espacio geogrdfico e historia

FERNAND BR.\UDEL

La identidad de Francia, II.


Los hombres y las cosas*

FERNAND BRAl'OEL

La identidad de Francia, III.


Los hombres y las cosas**

La sociedad hispano medieval.


La ciudad

CARMEN CARLE
Y COLS.

La sociedad hispano medieval.


Sus estructuras

DEL CARMEN CARLE

BERNARD LEBLON

Peter Burke

EI mundo como representacion,


Estudios sobre historia cultural

Y COLS.

DEL CARMEN CARLE

M. DEL

M.

Espacio publico, critica y


desacralizacion ell el siglo XVIII

FERN AND BRAUDEL

ROGER CHARTIER

por

La sociedad hispano medieval.


Grupos perifericos: las mujeres y
los pobres
Los gitanos ell Espana

JACQUES LE GOFf'

La bolsa y la vida

JACQUES LE GOFf'

Los intelectuales ell la Edad Media

JACQUES CHOCHEYRAS

Ensayo historico sobre


Santiago ell Compostela

JEAN PIERRE VERNANT

La muerte ell los ojos

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Titulo original en Ingles:


The French Historical Revolution. The Annales School 1929-1989
Peter Burke, 1990

Traducci6n: Alberto Luis Bixio


Disefio de cubierta: Marc Valls

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Indice

Segunda reimpresi6n: junio 2006, Barcelona

fI
Derechos reservados para todas las ediciones en castellano
RECONOCIMIENTOS
INTRODUCCI6N

Editorial Gedisa, S.A.


Pas eo Bonanova, 91-1'
08022 Barcelona, Espana
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
Correo electronico: gedisa@gedisa.com
http://www.gedisa.com

REG.

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1. EI antiguo regimen hlstortograflco y sus erlticos


2. Los fundadores: Lucien Febvre y Marc Bloch
1. Los primeros anos
2. Estrasburgo
3. La fundaci6n de Annates .:
4. La institucionalizacion de Annales
3. EI periodo de Braudel
1. El M editerrdneo
2. El Braudel maduro ..
3. El nacimiento de lahistoriacuantitativa

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4. La tercera generaci6n
1. Desde efs6tano a1 desvari-,?..,

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2. El tercer myel de la historiaserial
. 3. Reacciones: la antropologfa, laPolftica, la narraci6n
S. Annates en una perspectivaglobal
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; Un equilibrio sorprendcnte
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84

B1BLlOTECA F1..ACSO

ISBN: 84-7432-506-4
Dep6sito legal: B. 29837-2006

Impreso por: Rornanya Valls


CI Verdaguer, 1
08786 Capellades

GLOSARIO: EL LENGUAJE DE

Impreso en Espana
Printed in Spain

NOTAS
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ANNALES

INDlCE TEMATICO

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114
127
139

Queda prohibida la reproducci6n total 0 parcial par cualquier medio de


impresi6n, en forma identica, extractada 0 modificada, de esta versi6n
en castellano 0 en cualquier otro idioma.

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Reconocimientos
Huelga decir que este estudio se debe en buena pane a conversaciones mantenidas con miembros del grupo de Annates. especialmente con
Fernand Braudel, Emmanuel Le Roy Ladurie, Jacques Lc Goff, Michel
Vovelle, Krzysztof Pornian, Roger Chartier y Jacques Revel, conversaciones rnantenidas en Paris y tambien en lugares mas exoticos, desdc el
Taj Mahal a Emmanuel College.
Quiero darles las gracias a mi mujer Maria Lucia. a mi editor John
Thompson y a Roger Chartier par los comentarios que hieieron sobre el
primer borrador de este estudio. Tambien me siento deudor de Juan
Maiguashca, que encendi6 mi entusiasmo par Annates, haec unos treinta
anos: debo mueho asimismo a los dialogos con Alan Baker, Norman
Birnbaum. John Bossy. Stuart Clark, Robert Darnton, Clifford Davies.
Natalie Davis, Javier Gil Pujol. Carlo Ginzburg, Ranajit Guha, Eric
Hobsbawm, Gabor Klaniczay, Geoffrey Parker, Gwyn Prins. Carlos
Martinez Shaw, Ivo Scheffer, Henk Wesseling y otros que procuraron,
como yo mismo, eombinar su entusiasmo par Annates con cierta dosis de
objetividad.

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Introducci6n
Unaparteextraordinaria delos escritoshistoricosmasinnovadores,
mas memorables y mas significativos del siglo XX fue producida en
Francia. La nouvelle histoire, como se la ha llamado a veces, es por 10
menostan famosa como el frances y tan controvertida como la nouvelle
cuisine,' Buena partede esta nueva historiaes la obra de un determinado
grupodeestudiososvinculados conla revistafund adaen 1929yconocida
como Annaies.: Los que no pertenecenal grupo generalmente10 llaman
la"escuelade Annates" ydestacan10 que susmiembros tienenen cormin,
en tanto que los que pertenecen al grupo a menudoniegan la existencla
desemejanteescuela y hacenhincapieen losenfoques individuales delos
miembros.?

En el centro del grupo estan Lucien Febvre, Marc Bloch,Femand


Braudel, Georges Duby,JacquesLe Goff y Emmanuel Le Roy Ladurie.
Cerca del borde se encuentranErnest Labrousse, Pierre Vilar, Maurice
Agulhon y Michel Vovelle, cuatrodistinguidoshistoriadores cuyo compromiso con un enfoquemarxistade la historia--'-particulannente fuerte
en el caso de Vilar- los coloca fuera del cfrculo interior. En el borde 0
mas alla del borde, estan Roland Mousnier y Michel Foucault, que se
citanbrevementeen este estudio a causa de sus intereses hist6ricos y los
intereses relacionados con el grupo de Annates.
La publicaci6n,que tiene ahora mas de sesenta anos,se fund6 para
promoverun nuevo generode historiay la revistacontinuaalentando las
innovaciones. Las ideas rectoras de Annates podrfan resumirse brevementedelmodo siguiente. Enprimerlugar,la sustituci6n dela tradicional
narraci6n de los acontecimientos por una historiaanalftica orientadapor
un problema. En segundolugar,se propiciala historiade todala gamade
las actividades humanas en lugar de una historia primordialmente polftica. En tercer lugar -a fin de alcanzar los primerosdos objetivos- la
colaboraci6n con otras disciplinas, con la geograffa, la sociologta, la
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psicologfa.Ia economfa.Ia Iingutstica.Ia antropologfa social. etc. Como


10 expres6 Febvre con su caractenstico empleo del modo imperativo .
"Historiadores, sed ge6grafos. Sed juristas tambien. y sociologos, y
psicologos"." Febvre siernpre porna atcncion en "derribar los tabiques"
(abattre les cloisonsyy se ernpenaba en cornbatir la estrecha especializacion, "I' esprit de speciatite"? De rnanera analoga, Braudel compuso su
Mediterraneo de la manera en que 10 hizo para "demostrar que la historia
puede hacer algo mas que estudiar jardincs ccrcados","
Este libra se propone describir, analizar y evaluar la obra de la
escuela de Anna/es. Dcsde afuera con frecucncia se percibc csta escuela
como un grupo rnonolftico, con una practica historica uniforme, cuantitativa en cuanto al metodo, dctcrminista en sus supuestos y hostil, 0 por
10 menos indiferente, ala polftica y a los acontecimicmos polfticos. Esta
visi6n estereotipada de 1aescuela de Anna/es ignora divergencias cxistentes entre miembros individuales del grupo c ignora tambien ciertas
realizaciones que se concretaron con el tiempo. Podrfa scr rnejor hablar,
no de una "escuela", sino del movimiento de Annates,'
Este movimiento puede dividirse en tres fascs. En la primera Case.
que va de la decada de 1920 al afio 1945. se trataba de un grupo pcquefio,
radical y subversivo que libraba una accion de guerrilla contra la historia
tradicional, la historia polftica y la historia de los acontecimientos.
Despues de la Segunda Guerra Mundial aquellos rebeldes se hicieron
cargo de la posicion historica oficial. Esta scgunda fase del movimiento,
en la que cabfa hablar ciertamente de una "escuela" con sus conceptos
distintivos (en particular estructura y coyunturai y sus metodos distintivos (especialmente "la seric historica" de los cam bios producidos a largo
plazo), estuvo dominada por Femand Braudel.
La tercera fase de la historia de este movimientocomenz6 alrededor
del ano 1968. Esta fase esta marcada por e1 desmenuzamiento
(emtettemenn. En esa epoca la influencia del movimiento -especialmente en Francia--- era tan grande que el grupo habfa perdido no poco de
su anterior caracter distintivo. Se trataba de una "escuela" unificada s610
a los ojos de sus admiradores extranjeros y de sus entices del propio pais,
quienes continuaban reprochandole que subestimara la irnportancia de la
polftica yde lahistoriade los acontecimientos. En los tiltirnos vcinte anos,
algunos rniembros del grupo pasaron de la historia socioecon6mica ala
historia sociocultural, en tanto que otros estan volviendo a descubrir la
historia polnica y hasta la historia narrativa.
De manera que 1ahistoria de Annates puede interpretarse atendiendo a la sucesi6n de tres generaciones. Esa historia tambien ilustra el
cornun proceso cfelico en virtud del cuallos rebeldes de hoy se convierten
12

en conservadores del orden manana, para volver a rebelarse otra vez. As!
y todo, han persistido algunas preocupaciones prirnordiales. Por cierto,
la revista y los individuos relacionados con ella ofrecen el mas sostenido
ejemplo de fructffera interaccion entre la historia y las ciencias sociales
de nuestro siglo. Por ese motivo los escogf como tema.
Este breve examen del movimiento de Anna/es intenta cruzar varias
fronteras culturales. Intenta exp1icarel mundo frances al mundo anglohablante, intema explicar la decada de 1920 a una generaci6n posterior
y explicar la practica de historiadores como sociologos, antropologos.
ge6grafos y otros. Mi version esta presentada en la forma de una historia
y procura combinar una organizacion cronologica con una organiz acion
tematica.
El problema que se presenta en sernejante combinacion es 10 que se
ha dado en Hamar "la contemporaneidad de 10 no conternporanco".
Braudel, porejemplo, aunque tenia un espfritu excepcionalrnente abierto
a las nuevas ideas hasta e1 final de su larga vida, no carnbio fundamentalmente su modo de abordar la historia 0 de escri bir historia desde la decad a
de 1930, cuando estaba planeando su M editerraneo, hasta la decada de
1980, cuando trabajaba en su libra sobre la identidad de Francia. Por eso
ha sido necesario que me tornara algunas libenades con el orden cronologico.

Este libra es algo menos y al propio tiempo algo mas que un cstudio
de la historia intclectual. No aspira a ser el estudio definitivarnente
erudito del movimiento de Annales, estudio que, segun espero, alguien
escribira en el siglo XXI. Ese estudio debera valerse de fuentes que yo no
he podido ver (como par ejemplo, los borradores manuscritos de Marc
Bloch o las cartas ineditas de Febvre o de Braudelj.! EI autor de semejante
estudio debera tener un conocimiento especializado no s610 de la ruston a
sino tambien de Iahistoria de laFranciadel siglo
XX.
que yo he tratado de escribires en cierto modo diferente. Se trata
de un ensayo mas personal. A veces me he considerado a mf mismo como
"un companero de ruta" de Annates, en otras palabras, un extrano que se
ha sentido inspirado (10 mismo que muchos otros historiadores extranjeros) por esc movimiento. He seguido su suerte bastante estrechamente en
los ultimos treinta anos, En todo caso, Cambridge esta suficienternente
distante de Paris para hacer posible la redacci6n de una historia crftica de
la obra de Annates.
Aunque Febvre y Braudel posetan ambos extraordinarias dotes
polfticas academicas, poco se dira en estas paginas sobre este aspecto del
movimiento: sobre la rivalidad entre la Sorbona y la escuela.de Altos
13

Estudios, por ejernplo, 0 sobre la lucha por el poder en cuanto a


nornbrarnientos y planes de estudios.? Aunque con cierto pesar, he
resistido la tentacion de escribir un estudio etnografico de los moradores
de 54 Boulevard Raspail, de sus antepasados, de sus rnatrimonios, de sus
facciones, de sus redes de patronos y clientes, de sus estilos de vida, de
sus mentalidades, etc.
En cambio, me he concentrado en los principales libros escritos par
miembros del grupo y he intentado evaluar su importancia dentro de la
historia de los escritos hist6ricos. Parece parad6jico tratarun rnovimiento
que se mantuvo unido mediante una revista atendiendo a libros antes que
a artfculos. 10 Sin embargo, se trata de un punado de obras que tuvieron el
mayor impacto (en los profesionales y en el publico general) en ellargo
plazo.
Con demasiada frecuencia se ha considerado el movimiento como
si pudiera reducfrselo a tres 0 cuatro personas. Cicrtamente las obras de
Lucien Febvre, de Marc Bloch, de Femand Braudel y de otros son
espectaculares. Sin embargo, como en el caso de muchos movimientos
intelectuales, este representa una empresa colectiva a la cual numerosos
individuos hicieron significativas contribuciones. Esto es evidente en el
caso de la tercera generacion, pero tambien es cierto en la epoca de
Braudel yen la de los fundadores. EI trabajo de equipo era un sueno de
Lucien Febvre que databa ya de 1936. 11 Despues de la guerra, ese sueno
se hizo realidad. Los proyectos de colaboraci6n sobre historia frances a
comprendieron la historia de la estructura social, la historia de la
productividad agrfcola,la historia dellibro del siglo XVIII, la historia de
la educacion, la historia de la vivienda y un estudio de los reclutas del
siglo XIX basado en datos de computaci6n.
Este libro term ina tratando las respuestas dadas a Annales, ya
entusiastas ya crfticas, que muestran como se acogi6 el rnovirniento en
diferentes partes del mundo yen diferentes disciplinas; e intenta situar
dicho movimiento dentro de la historia de los escritos hist6ricos. Mi
objetivo (a pesar de la relativa brevedad de este libro) es permitir que el
lector yea el movimiento como un todo coherente.

14

1
EI antiguo regimen historiograflco
y sus criticos
Lucien Febvrc y Marc Bloch fueron los directores de 10 que podrfa
la revoluci6n historiografica francesa. A fin de interpretar las
acetones de estos revolucionarios nos es necesario sin embargo conocer
algo del antiguo regimen que ellos deseaban derribar. Para comprender
y describir ese regimen, no podemos limitamos a considerar la situaci6n
de Francia alrededor de 1900. cuando Febvre y Bloch eran estudiantes.
Es menester que examinernos la historia de los escritos hist6ricos en el
largo plazo.
Desde la epoca de Herodoto y de Tucfdides, la historia se escribi6
en el Occidente en una variedad de generos: la cr6nica monastica, la
memoria el tratado sobre antiguedades, etc. Sin embargo, la
forma dominante fue durante mucho tiempo la narraci6n de sucesos
polfticos y militares, presentados como la historia de las grandes acciones
de grandes hombres: los capitanes y los reyes. Durante la Ilustraci6n esta
forma predominante fue seriamente puesta en tela de juicio.!
esa epoca, a mediados del siglo XVIII, numerosos escritores y
estudiosos de Escocia, Francia, Italia, Alemania y otros parses comenzaron a ocuparse de 10que llamaban la "historia delasociedad", una historia
que no se limitara a tratar la guerra y la polftica sino que debra incluir las
leyes y el comercio, la moral y las "costumbres" que constituyeron el foco
de atencion del famoso Essai sur les moeurs de Voltaire.
Esos estudiosos desechaban 10que John Millar de Glasgow llam6
"esa corruin de los sucesos cuyos detalles ocupan
al historiadorvulgar para concentrarse en la historia de estructuras, tales
como el sistema feudal 0 la Constitucion britanica, A algunos de esos
estudiosos les interesaba la reconstrucci6n de actitudes y valores del
pasado, especialmente la historia del sistema de valores conocido como
"caballeresco", a otros les interesaba la historia del arte, de la literatura
y de la rmisica. A fines de aquel siglo, este grupo internacional de eruditos

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habfa producido un conjunto sumamente importante de obras. Algunos


historiadores, especialmente Edward Gibbon en su Decadencia y caida
del Imperio Romano, integraron esta nueva historia sociocultural en una
narracion de acomeclmientos poltticos.
Con todo eso, una de las consecuencias de la llamada "revolucion
copemicana" producida en la historia y rclacionada con Leopold von
Ranke fue la de marginar 0 de volver a marginar la historia social y
cultural. El interes de Ranke no se lirnitaba a la historia polftica. Escribi6
sobre la Reforma y la Contrarreforma y adrnitfa la historia de la socicdad,
del arte, de la literatura 0 de la ciencia. Sin embargo el rnovimiento de
Ranke. con el nuevo paradigma historico que el formulo, socavo la
"nueva historia" del siglo xvnr. La importancia que asignaba Ranke a
las fuentes contenidas en los archivos hizo que los historiadores que
trabajaban en historia social y cultural parecieran meros dilettanti.
Los discfpulos de Ranke tenfan un espfritu mas estrccho que cl de
su maestro y en un momenta en que los historiadores aspiraban a ser
profesionales, lahistoria nopolftica qued6 excluida de la nueva disciplina
academica.? Las nuevas publicaciones profesionales fundadas a fines del
siglo XIX. tales como la Historische Zeitschrift (fundada en 1856). la
Revue Historique (1876) y la English Historical Review, (1886), se
concentraban en la historia de los acontecimientos politicos (el prefacio
al primervolumen de la English Historical Reviewdeclaraba la intenci6n
de la revista de concentrarse en "los Estados y la polftica"). Los ideales
de los nuevos historiadores profesionales se articulaban en una serie de
tratados sobre el metodo historico, como porejemplo, la Introduction aux
etudes historiques (1897). obra cornpuesta por los historiadores franceses Langlois y Seignebos.
Desde luego, podfan ofrse voces de discnso en el siglo XIX.
Michelet y Burckhardt, que escribieron sus historias del Renacimicnto
mas 0 menos en el mismo memento, en 1855 y 1860 respectivamente
ternan concepciones de la historia mucho mas amplias que los discfpulos
de Ranke. Burckhardt abordaba la historia como el campo de interacci6n
de tres fuerzas -el Estado, la religion y la cultura-. en tanto que
Michelet pedfa 10 que hoy caracterizarfamos como la "historia de abajo";
para decirlo con sus propias palabras, "la historia de aquellos que
sufrieron, trabajaron, decayeron y murieron sin ser capaccs de describir
sus sufrimientos't.?
Asimismo, la obra rnaestra del historiador frances de la antiguedad
Fustel de Coulanges, La ciudad antigua (1864). sc concentraba en la
historia de la religion, de la familia y de la moral antes que en los
acontecimientos politicos. Marx tambien ofrecio un paradigma hist6rico
alternativo respecto del de Ranke. De conformidad con la vision de la
16

historia de Marx, las causas fundarncntalcs de cambio estaban en las


tensioncs existentcs en el scno de estructuras socialcs y cconomicas.
Los historiadores econ6micos fueron quiza los mejor organizados
de aquellos que se apartaban de la historia polftica. Gustav Schrnoller, por
ejernplo, profesor de Estrasburgo (0, rnejor dicho, Strassburg. porque en
aquella epoca era todavfa parte de Alemania) desde 1872 fue cl director
de una importante escucla hist6rica. En 1893 se fund6 una revisra de
historia social y econornica, la v'ierteljahrsschrift fur Sozial und
wirtschaftsgeschichte. En Gran Bretana, los estudios clasicos de historia
cconomica, como cl de William Cunningham Growth of English Trade
y de J. E. Thorold Rogers Six Centuries ofWork and Wages, se remontan
a 1882 y 1884 respectivamente." En Francia, Henri Hauser, Henri See y
Paul Mantoux comenzaban aescribirsobre historiaeconomica a fines del
siglo XIX.5
Al terminar esc siglo XIX. el predominio 0, como dice Schmoller,
el"imperialismo" de la historia polftica fue Irecuentcmente cuestionado.
1.R. Green, por ejcrnplo, iniciaba su Breve historia del pueblo inglis
(1874) con la audaz pretension de haber"dedicado mas espacio a Chaucer
que a Cressy, a Caxton que a las mezquinas contiendas de York y
Lancaster, a la Ley de los pobres de Isabel que a la victoria de esta
obtenida en Cadiz, al Renacimiento Metodista que a la huida del joven
prctendiente"."
Los fundadores de la nueva disciplina que era la sociologfa cxpresaban analogas concepciones. Auguste Comte, par ejemplo, se burlaba
de 10 que llamaba los "menudos detalles infantilcs estudiados par la
irracional curiosidad de ciegos compiladores de imitiles anecdotas" y
abogaba par 10 que llamaba, scgun una famosa frase, la "historia sin
nombres".? Herbert Spencer se quejaba de que "las biograffas de monarcas (y nucstros hijos no aprenden otra cosa) no arrojaran ninguna luz
sabre la ciencia de la sociedad'l.f De manera analoga, Emile Durkheim
desechaba los hechos particulares (evenements particulie rs) por considerarlos s610 "manifestaciones superficiales", 10 aparente antes que la
verdadcra historia de una naci6n dada.?
Alrededor de 1900. las crfticas de la historia polftica eran particularmente vivas y las sugestiones hechas para que se la reemplazara
resultaron particularmente ferules. 10 En Alemania, esos eran los anos de
la llamada "controversia de Lamprecht". Karl Lamprecht, profesor de
Leipzig.oponfa lahistoria polftica, que era tan solo historia de individuos,
a la historia cultural 0 econornica, que era la historia del pueblo.
Posteriormente defini6 la historia como "una ciencia primariamente
sociopsicologica. "II
17

En los Estados Unidos, el famoso estudio de Frederick Jackson


Turner sobre "la signiflcaclon de la frontera en la historia norteamericana" (1893) rompfa francamente con la historia de los acontecimicntos
polfticos, en tanto que a principios del nuevo siglo James Harvey
Robinson iniciaba un movimiento con el lema de la "Nueva Historia".
Segun Robinson, "la historia comprende todo rasgo y vestigio de cuanto
el hombre ha hecho 0 pensado desde que apareci6 por primera vez en la
Tierra". En cuanto al rnetodo, "La nueva historia habra de valerse de
rodos los descubrimientos que sobre la humanidad haccn los antrop6logos,
los economistas, los psicologos y los sociologos''.'?
Tambien en Francia, alrededor del afio 1900, la naturalcza de la
historia fue objeto de un vivo debate. No deberfa exagerarse la estrechez
del espfritu de los historiadores oficiales. EI fundador de la Revue
Historique, Gabriel Monod, cornbinaba su entusiasmo por la historia
"cientffica" alemana con su admiracion por Michelet (a quien conocfa
personalmente y cuya biograffa escribi6); cl mismo era muy admirado
por sus alumnos Hauser y Febvre.
Por otra parte, Ernest Lavisse, uno de los mas irnportantcs historiadores que trabajaban en Francia en esa epoca, era el editor general de una
histori a de Francia que aparecio en diez vohirncnes entre 1900 y 1912. A
Lavisse le interesaba primariamente la historia polftica, desde Federico
el Grande a Luis XIV. Sin embargo,la concepci6n de la historia revelada
por esos diez vohirnenes era una concepci6n muy amplia. La introduccion fue redactada por un geografo y el volumen sobre el Renacirniento
fue compuesto por un historiador de la cultura, en tanto que la parte
debida a Lavisse sobre la epoca de Luis XIV dedicaba un espacio
sustancial a las artes y en particular a las medidas culturales. 13 En otras
palabras, es inexacto pensar que los historiadores profesionaies oficiales
de ese perfodo estaban interesados exclusivarnente en la narracion de
acontecimientos polfticos.
Sin embargo, los que cultivaban las ciencias sociales percibfan
precisamente de esa manera alos historiadores. Ya hemos mencionado
el hecho de que Durkheim desdenara los hechos particulares. Su discfpulo, el economista Francois Simiand, fue aun mas lejos en esa direccion
con su famoso articulo en el que atacaba 10 que llamo "los fdolos de la
tribu de los historiadores", Segiin Simiand habfa tres fdolos que era
menesterderribar. Estaba el"fdolo po Ifti co", "esa preocupaci6n perpetua
por la historia polftica, por los hechos polfticos, por las guerras, etc. que
da a esos sucesos una exagerada irnportancia". Estaba tambien el "fdolo
individual", en otras palabras, el enfasis excesivo puesto en los 11amados
grandes hombres, de suerte que hast a los estudios de instituciones se
18

presentaban en la forma de "Pontchartrain y el Parlamento de Pans", etc.


Por ultimo, estaba el "fdolo cronol6gico", a saber. "la costumbre de
perderse uno en estudios sobre los origenes"."
Estos tres temas eran atrayentes para los del grupo de Annates, y
luego volveremos a considerarlos. El ataque a los fdolos de la tribu de los
historiadores se referia particularmente a uno de los jefes tribales, el
protegido de Lavisse, Charles Seignebos, profesor de la Sorbona y
coautor de la bien conocida introduccion al estudio de la historia.P Tal
vez por esa raz6n Seignebos se convi rti6 en el sfrnbolo de todo aquello a
que se oponfan los reformistas, En realidad, Seigncbos no era un historiador exclusivamente politico. pues escribio tarnbien sobre la civilizacion, Le interesaba la relacion entre la historia y las ciencias sociales
aunque no concebfa esa relacion de la misma manera que Simiand 0
Febvre, quienes publicaron duras cnticas de la obra de Seignebos. La
crftica de Simiand apareci6 en una nueva publicaci6n, la Revue de
Synthese Historique, fundada en 1900 por un gran intelectual emprendedor, Henri Berr, para alentar a los historiadorcs a colaborar con otras
disciplinas, particularmente la psicologfa y la sociologfa, con la esperanza de producir 10 que Berr llamaba una psicologfa "historica" 0 "colectiva".16 En otras palabras, 10 que los nortearnericanos llaman
"psicohistoria" se remonta mucho mas alia de la decada de 1950 y del
famoso estudio de Erikson sobre El joven Lutero. I7
El ideal de Berr de una psicologfa historica que debfa lograrse
mediante la cooperaci6n interdisciplinaria ejerci6 gran atracci6n en dos
j6venes que escribfan para la revista de Berr. Estos se llamaban Lucien
Febvre y Marc Bloch.

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Los fundadores: Lucien Febvre


y Marc Bloch
En su primera generacion, el movimiento de Annates tuvo dos
no uno: Lucien Febvre, un especialista en el siglo XVI, y el
medievalista Marc Bloch. Sus maneras de abordar la historia eran
singularrnente semejantes, aunque ambos hombres tenfan temperarnentos muy diferentes, Febvre, ocho anos mayor que Bloch, era hombre
expansive, vehemente y combativo, con tendencia a increpar a sus
colegas si estes no hacian 10 que el deseaba; en cambio Bloch era sereno,
ir6nico y laconico, con un amor casi ingles por la reserva y los
sobrentendidos.' A pesar de estas diferencias 0 quizas a causa de ellas,
estos dos hombres trabajaronjuntos y armoniosamente durante los veinte
ai'los del perfodo transcurrido entre las dos guerras.?

1. Los primeros anos


Lucien Febvre ingreso en la Ecole Normale Superieureen 1897. En
esa epoca, la Ecole estaba cornpletamente separada de la Universidad de
Pans. Era un colegio pequeno pero intelectualmente vigoroso que alguien hubo de Hamar "el equivalente frances de Jowett's Balliol".3 No
adrnitfa mas de cuarenta alum nos por ano y estaba organizada segun las
lfneas de una tradicional escuela publica britanica (todos los alumnos
eran pupilos y se observaba una estricta disciplina)." La ensenanza se
irnpartfa por serninarios, no por lecciones, y esos seminarios estaban
dirigidos por estudiosos distinguidos de diferentes disciplinas. Aparentemente Febvre era "alergico" al fil6sofo Henri Bergson, pero aprendi6
mucho de cuatro de los colegas de Bergson.l
EI primero de estes fue Paul Vidal de la Blache, un ge6grafo
interesado en colaborar con historiadores y soci6logos; habfa fundado
una nueva revista, Annates de Geographic (1891), para fomentar este
20

enfoque." EI segundo de esos profesores de la Ecole era el fil6sofo y


antropologo Lucien Levy-Bruhl: buena parte de su obra estaba dedicada
a 10 que Levy-Bruhl Ilamaba "pensamiento prelogico" 0 "mentalidad
primitiva", un tema que aflorana en la obra de Febvre en la dccada de
1930. EI tercer profesor era el historiador de arte Emile Male, uno de los
primeros en concentrarse, no en la historia de las formas, sino en la
historia de las imagenes, en la "iconograffa", como se la llama generalmente hoy. Su famoso estudio del arte religioso del siglo XIII se publico
en 1898. ano en que Febvre entraba en la Ecole. Par ultimo estaba el
linguista Antoine Meillct, un discfpulo de Durkheim particularmente
interesado en los aspectos sociales del lenguaje. La admiraci6n que
Febvre senna por Meillet y su interes por la historia social dellenguaje
se manifiestan en una serie de resenas de libros linguisticos que Febvre
redact6 entre 1906 y 1926 para la Revue de Synthese Historique' de Henri
Berr.
Febvre tam bien dcbia mucho a historiadores anteriores. Durante
toda su vida fue adrniradorde la obra de Michelet. Reconocfa a Burckhardt
como a uno de sus "maestros" junto con el historiador del arte Louis
Courajod. Tambien confesaba una influencia algo mas sorprcnderue en
su obra, la de la Historie socialiste de la revolution francoise (19011903), compuesta por el politico izquierdista Jean Jaures, "tan rico en
intuiciones econ6micas y sociales"."
La influencia de Jaures puede apreciarse en la tesis doctoral de
Febvre. Febvre decidio estudiar su propia region, el Franco Condado, la
regi6n que se extiende alrededor de Besancon, a fines del siglo XVI,
cuando estaba gobemado por Felipe II de Espana. EI tftulo de la tesis,
"Felipe II y el Franco Condado", enmascara el hecho de que el estudio
rnismo era una importante contribuci6n a la historia social, cultural y
polftica. Trataba no s610 la rebeli6n de los Parses Bajos y el surgimiento
del absolutismo, sino tarnbien la "enconada lucha de dos c1ases rivales",
la nobleza en decadencia y endeudada y la ascendente clase burguesa de
los mercaderes y abogados que compraban las tierras de los nobles. Este
esquema parece rnarxista, pero Febvre difiere fundamentalmente de
Marx al describir la lucha entre los dos grupos concebida "no como mero
conflicto econ6mico sino tambien como conflicto de ideas y sentimientos''.? Su interpretacion de ese conflicto y de la historia en general no era
muy diferente de la de Jaures, quien pretendfa ser al propio tiempo
"rnaterialista con Marx y rnfstico con Michelet", al conciliar fuerzas
sociales con pasiones individuales.'?
Otro rasgo impresionante del estudio de Febvre es el relacionado
con su introducci6n geografica, en la que se describen los contomos
distintivos de la regi6n. La introducci6n geografica que casi era de
21

rigueur en las monograffas provinciales de la escuela Annales durante la


decada de 1960 puede haberse modelado de confonnidad con el famoso
M editerraneo de Braudel, pero no tuvo su origen en el,
Febvre estaba 10 bastante interesado en Ia geograffa historica para
publicar (por instigaci6n de Henri Berr, el editor de la Revue de Synthese
Historiquei un estudio general topico con cl tftulo La terre et l' evolution
humaine. Este estudio habfa sido planeado antes de la Primera Guerra
Mundial, pero qued6 interrumpido cuando su autor tuvo que cambiar sus
funciones de profesor universitario porlas de capitan de una companiade
artilleros. Despues de la guerra. Febvre continuo trabajando en su estudio
con la ayuda de un colaborador. La obra se publico en 1922.
Este extenso ensayo, que molest6 a algunos geografos profesionales porque era obra de un extrano a esa actividad, desarrollaba las ideas
del antiguo maestro de Febvre, Vidal de la Blache. Irnportante para
Febvre, aunque de diferente mancra, fue el ge6grafo aleman Ratzel.
Febvrc era una especie de ostra intelectual que producfa sus ideas mas
facilrnente cuando se sentfa irritado por las conclusiones de un colega.
Ratzel era otro pionero de la geografta humana (Anrhropogeographie,
como ella llamaba), s610 que, a diferencia de Vidal de la Blache, hacfa
hincapie en la influencia que tenfa el ambiente ffsico sobre el destino
humano.!'
En este debate desarrollado entre el detenninismo geografico y la
libertad humana. Febvre prestaba caluroso apoyo a Vidal y atacaba a
Ratzel al hacer notar la variedad de posibles respuestas al desaffo de un
ambicnte dado. Para el, no habfa necesidades, s610 habfa posibilidades
(Des necessites, nulle part. Des possibilites, partouti.t? Un rfo -para
citar uno de los ejemplos favoritos de Febvre- podrfa ser considerado
por una socicdad como una barrera y por otra como un camino. En ultima
instancia, no era el ambiente ffsico 10 que determinaba esta decision
colcctiva, sino que eran los hombres. su modo de vida y sus actitudes.
Entre estas, Febvre inclufa las actinides religiosas. En una discusion
sobre nos y caminos, Febvre no se olvido de tratar los caminos de las
percgrinaciones.P

La carrera de Bloch no fue rnuy diferente de la trayectoria de


Febvre. Tambien el asistio a la Ecole Normale, donde su padre Gustave
ensenaba historia antigua. Tambicn el recibio las ensenanzas de Meillet
y de Levy-Bruhl. Sin embargo. como 10 muestran sus ultimas obras,
recibi6 sobre todo la influencia del sociologo Emile Durkheim, que
comenzaba a ensef'i.ar en la Ecole mas 0 menos en el momento en que
llegaba a ella Bloch. Durkheim, que era el mismo ex alumno de la Ecole.
habia aprendido de los estudios realizados con Fustel de Coulanges a
22

tomar seriamente la historia. 14 En sus ultimos anos, Bloch reconocfa la


profundadeuda que tenia con la revistade Durkheirn, A nnee S ociologique,
lefda con entusiasmo por numerosos historiadores de su generacion, tales
como el clasicista Louis Gernet y el sinologo Marcel Granet.P
A pesar del interes que senna por la polftica conternporanea, Bloch
decidi6 especializarse en la Edad Media. Lo mismo que a Febvre, le
interesaba la geograffa historica y su especialidad fue la lle-de-France,
sobre la que publico un estudio en 1913. Este estudio muestra que.
tambien como Febvre, Bloch concebfa una historia orientada por un
problema. En un estudio regionallleg6 hasta a poner en tela de juicio el
concepto mismo de region, aduciendo que ese concepto dependfa del
problema con el que tuviera relacion. Y escribio: "l,Por que debemos
esperar que el jurista interesado en el feudalismo, el economista que
estudia la evolucion de la propiedad de las tierras en los tiempos
modernos y el filologo que trabaja con dialectos populares se detengan
todos precisamente ante una identica frontera?"!"
La atraccion que sentfa Bloch por la geograffa era menor que la de
Febvre, en tanto que su interes por la sociologfa era mayor. Sin embargo,
ambos hombres pensaban de una manera interdisciplinaria. Bloch. por
ejemplo, ponfa el acento en la necesidad que tiene el historiador local de
combinar el saber de un arqueologo, de un paleografo, de un historiador
del derecho, etc.!? Evidentemente los dos hombres ternan que llegar a
conocerse. Y la oportunidad l1eg6 cuando fueron nombrados para ocupar
cargos en la Universidad de Estrasburgo.

2. Estrasburgo
El medio
El perfodo de Estrasburgo en et que se encontraban diariamente
Febvre y Bloch duro s610 trece anos, desde 1920 a 1933. pero fue
enonnemente importante paracl movimiento deAnnales. La importancia
de ese perfodo fue tanto mayor cuanto que los dos hombres estaban
rodeados por un grupo interdisciplinario extremadamente activo.
Tambien vale la pena considerar el medio en que se reunio ese
grupo.En los anos que siguieron a laPrimera Guerra Mundial, Estrasburgo
contaba con una nueva universidad, puesto que la ciudad acababa de ser
recuperada de Alemania. Ese medio favorecfa las innovaciones intelectuales y facilitaba el intercambio de ideas a traves de fronteras discipli-

narias."
Cuando Febvre y Bloch se conocieron en 1920. poco despues de
23

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Los reyes taumaturgos

haber side nombrado uno profesor y el otro maitre de conferences, su


conocimiento se convinio rapidamente en amistad.'? Sus despachos eran
adyacentes y ellos dejaban las puertas abiertas.P En ocasiones comparnan sus intenninables discusiones con colegas, tales como el psicologo
social Charles Blondel, cuyas ideas fueron importantes para Febvre, y el
sociologo Maurice Halbwachs, cuyo estudio sobre la estructura social de
la memoria, publicado en 1925, produjo profunda impresion en Bloch.21
Otros miembros de la facultad de Estrasburgo compartfan ollegaron a compartir los intereses de Febvre y Bloch, Henri Bremond, el autor
de la monumental Histoire liueraire du sentiment religieux en France
depuis La fin des guerres de religion (1916-24), ejercfa la docencia en
Estrasburgo en 1923. El interes que sentfa Bremond por la psicologfa
historica inspire a Febvre para escribir su obra sobre la reforma.F
Georges Lefebvre, el historiador de la Rcvolucion Francesa, cuyo interes
por la historia de las mentalidades era affn al de los fundadores de
Annales, enseno en Estrasburgo desde 1928 hasta 1937. No parece
fantastico sugerir que la idea de Lefebvre del "gran ternor de 1789"
contenida en su famoso estudio debe algo al anterior estudio sobre los
rumores compuesto por Marc Bloch.23 Gabriel Le Bras, un pionero de la
sociologfa historica de la religion, tambien ensenaba en Estrasburgo, 10
mismo que el historiador de la antiguedad Andre Piganiol, cuyo estudio
sobre los juegos romanos publicado en 1923 revela el interes por la
antropologfa, como el estudio de Bloch publicado un ano despues, Los

Este libro era notable por 10menos a causa de otros tres aspectos,
En primer lugar, porque no se Iimitaba a considerar un pertodo historico
convencional, como la Edad Media. Siguiendo el consejo que posteriormente habrfa de formular en terminos generales en El oficio del historiadar, Blocheligic ese perfodo para enfocarel problema, 10 cual significaba
que escribina 10 que Braudel habrta de llamar una generacion despues "Ia
historia de duracion larga". Esta perspectiva de largo plazo hizo llegar a
Bloch a ciertas conclusiones interesantes, como por ejemplo la de que el
rito del toque no solo sobrevivio en el siglo XVII,la epoca de Descartes
y de Luis XIV, sino que florecio en ese perfodo como nunca antes, por 10
menos en el seruido de que Luis XIV toco a un nurnero de pacientes
mucho mayor que el de sus predecesores. No se trataba pues de una mera
practica "f6sil",28
En segundo lugar, el libro era una contribucion a 10 que Bloch
llamaba "psicologfa religiosa". EI estudio se eoncentraba principalmentc
en la historia de milagros y eonclufa con una discusion explicita sobre el
problema de explicar corno la gente podfa ereeren sernejantes "ilusiones
colectivas'V? Bloch observaba que algunos pacientes regresaban para
que se los tocara una segunda vez, 10 cual indicaba que sabian que el
tratarniento no habfa dado resultado: pero asf y todo esa circunstancia no
minaba la fe de los creyentes. "Era la expectacion del milagro 10 que
creaba la fe en el" (Ce qui crea lafoi au miracle, ce fut l'idee qu' if devait
y avoir un miracle),3o Segun la famosa frase del fil6sofo Karl Popper,
fonnulada unos aries despues, la ereencia no era "Ialsificable't."
Esta discusion de la psicologfa de la ereencia no era el tipo de terna
que uno esperaba encontrar durante la decada de 1920 en un estudio
historico. Ese era asunto de psicologos, sociologos 0 antropologos. En
verdad, Bloch consulto sobre este libro a un psicologo. su colega de
Estrasburgo Charles Blondel y tarnbien a Febvre.F Asimismo Bloch
conocia la obra de James Frazer y 10 que decfa La rama dorada sobre la
realeza sagrada, asf como tenia concieneia de 10 que decfa Lucien LevyBruhl sobre la "mentalidad primitiva't.P Si bien Bloch no hizo un uso
frecuentede esa expresion, su libro iniciaba una contribucion a 10 que hoy
llamamos la historia de las "mentalidades". EI libro podrfa definirsc
tambien como un ensayo de sociologia historica 0 de antropologfa
historica, pues abordaba sistemas de creencias y la sociologia del cono-

reyes taumaturgosP

Esta obra puede considerarse como una de las grandes obras


historicas de nuestro siglo,25 Se refiere a la creencia, corriente en
Inglaterra y en Francia desde Ia Edad Media al siglo XVIII, de que los
reyes ternan la facultad de curar escrofulas, una enfermedad ganglionar
conocida como "el mal del rey", a causa del poder del toque real,
relacionado con el rito de tocar al enfermo para curarlo.
El terna puede aunparecer algun tanto marginal y ciertamente 10 era
en la decada de 1920.Bloch hace una ironica referencia a un colega Ingles
que hizo un comentario sobre "ese curioso desvfo de usted",26 Pero en
cambio para Bloch el toque real no era ningun desvfo sino que era una
carretera real, ciertamente une voieroyale en todo sentido, Tratabase del
estudio de un caso que esclarecfa importantes problemas. El autor
pretendfa con ciertajustificacionque su libro constitufa una contribucion
a la historia polftica de Europa en el verdadero y amplio sentido de la
palabra"poHtico" (au sens large, au vrai sens du mot), porque ellibro se
referla a ideas de la realeza. "El milagro regio era sobrc todo la cxpresi6n
de una particular concepcion del poder poHtico supremo,"27
24

cimiento.
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La expresi6n que Bloch emple6 mas de una vez para describir su


libro fue"rcpresentaciones colectivas" (representations collectives), una
frase estrechamente vinculada con el soci610go Emile DurJ<heim, 10

25

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rnismo que la expresion "hechos sociales" (faits sociaux), que tarnbien


puede encontrarse en paginas de Bloch." En todo est.e enfoque
debfa no" poco al de Durkheim y su En cierto por 10
menos podria objetarse que la obra era dernasiado durkheimiana.
Aunque Bloch pone cuidado en registrar las dudas sobre el toque
real expresadas durante el largo perfodo que abarca el libro, logra sin
embargo dar una viva impresion de consenso, quiza porque no ofrece una
discusion sistematica de la clase de personas que cretan 0 no cretan en el
toque 0 de los grupos que tenfan interes en que otras personas creyeran
en el toque real. Bloch no trata el fen6meno desde el punto de vista de la
ideologia. Por supuesto, en los dfas de Bloch el concepto de "ideologfa"
solfa emplearse de una manera cruda y reduccionista. Hoy esto ya no es
asf, de suerte que resultadiffcil imaginar a un historiadorrelacionado
Annales, a un Georges Duby por ejernplo, tratando el toque real Sin
recurrir hoy a ese concepto.
Un tercerrasgoquehace importante el estudiode Bloches su interes
por 10 que el autor llamaba "historia cornparada". Algunas de las
comparaciones se hacen con sociedades muy alejadas de Europ.a, como
las de la Polinesia, aunque s610 se las compara al pasary con considerable
precaucion (" ne transportons pas les Antipodes tout a Paris ou a
Londres").36 En ellibro es central la cornparacion de Francia e lnglaterra,
los unicos pafses de Europa donde se practicaba el toque real. Hay que
..
agregar que esa comparacion deja despacio para los
En surna,en 1924 Bloch yaestaba practicando 10 que I ba a propiciar
cuatro anos despues en un articulo titulado "Hacia una historia comparada de las sociedades europeas". El articulo abogaba por 10 que el autor
llarnaba"un empleo mejorado y mas general" del rnetodo comparativo,
el cual distingue el estudio de las similitudes entre sociedades y, por otra
parte, el estudio de sus diferencias y el de s?ciedades
vecinas en el tiempo y el espacio del estudio de sociedades alejadas unas
de otras: pero Bloch recomendaba a los historiadores la practica de todos
estos enfoques.'?
Febvre: sobre el Renacimiento y la Reforma

Despues de completar su antiguo proyec,to de geograffa hist,6rica,


Febvre, como Bloch, desplaz6 su interes hacia el estudio de actitudes
colectivas 0 la "psicologfa hlstorica", como a veces la llamaba (10 mismo
que su amigo Henri Berr).38 Durante el rest,o de su vid.a se
concentr6 en la seria investigacion de la histona del Renacirniento y de
la Reforma, especialmente en Francia.
Comenz6 esta parte de la trayectoria con cuatro conferencias sobre

26

protorrenacirnlento frances, con una biograffa de Lutero y con un


polemico articulo sobre los ongenes de la reforma francesa, que Febvre
describio como "una cuestion mal planteada" tune question mal posee).
Todas estas contribuciones se orientaban a la historia social y a la
psicologfa colectiva.
Las conferencias sobre el Renacirniento, por ejernplo, rechazaban
las tradicionales explicaciones de este movimiento dadas por historiadores de la literatura y del arte (incluso de su antiguo maestro Emile Male),
explicaciones que hacfan hincapie en una evolucion interna, En cambio
Febvre daba una explicacion social a esta "revolucion", ponla el acento
en 10que podrfa llamarse la "dernanda" de nuevas ideas y tambien, como
en la tesis sobre el Franco Condado, sobre el surgimiento de la burgues!a,39
Analogarnente, el artfculode Febvre sobre la reforma criticaba a los
historiadores eclesiasticos porque estes trataban ese rnovimiento como
algo esencialmente relacionado con "abusos" institucionales y con la
correcci6n de estes, en lugar de considerarlo como "una profunda
revoluci6n del sentimiento religioso" (une revolution profonde du sentiment religieuxy. La causa de esta revolucion, segun Febvre, era una vez
mas el surgimiento de la burguesfa, que "necesitaba... una religion clara,
razonable, humana y mansamente fratemal'v'" lnvocar a la burguesfa
parece hoy un poco trivial, pero continua siendo inspirado el intento de
eslabonar la historia religiosa y la historia social,
Tal vez al lector le sorprenda el hecho de que Febvre escribiera una
biograffa historica en ese momenta de su trayectoria. Pero el prefacio que
el autor puso al estudio de Lutero afirmaba que no se tratana de una
biograffasino que era un intento de resolver un problema, en este caso "el
problema de la relacion entre el individuo y el grupo, entre la inlciativa
personal y la necesidad social" (La necessite sociale). Observaba Febvre
que en 1517 existfan potenciales disc!pulos de Lutero, los miembros de
la burguesfa una vez mas, un grupo que estaba adquiriendo "un nuevo
sentido de su importancla social" y que se senna inc6modo a causa de la
mediaci6n clerical entre Dios y el hombre. De cualquier manera, Febvre
se negaba a reducir las ideas de Lutero a una expresion de los intereses
de la burguesfa. Por el contrario, sostuvo que esas ideas creativas no
siempre eran adecuadas a su marco social y que tuvieron que ser
adaptadas a las necesidades y a la rnentalidad de la burguesfa por los
discfpulos de Lutero, especialmente por Melanchthon.t!
Es evidente que ciertos ternas centrales se repiten una y otra vez en
la obra de Febvre y que tarnbien existia una tension creativa entre su
fascinaclon porlos individuos y su interespor los grupos, as!como existfa
una tensi6n entre su vivo intercs por la historia social de la religi6n y su
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deseo igualmente intenso de no reducir actitudes y valores espirituales a


meras expresiones de los cambios producidos en la economfa 0 en la
sociedad.

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3. La fundacion de Annales

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Poco despues de terminar la Primera Guerra Mundial, Febvre


proyect6 fundaruna revista intemacional dedicada ala historia econornica y que debfa dirigirel gran historiador belga Henri Pirenne. El proyecto
tropezo con dificultades y se 10 dej6 a un lado. En 1928, Bloch tomo la
iniciativa de reanimar los planes para fundar una revista (una revista
francesa esta vez), yen esta ocasi6n el proyecto tuvo eXito.42 Se pidio de
nuevo a Pirenne que dirigiera la revista, pero el hombre decline el
ofrecimiento, de manera que Febvre y Bloch fueron los directores
asociados.
Annates d' histoire economique et sociale, como se llam6 primero
segun el modelo de Annales de geographic de Vidal de la Blache, fue
planeada desde el principio para ser algo mas que otra publicaci6n
hist6rica. Aspiraba a ser la gufa intelectual en los campos de la historia
econ6mica y de la historia $Ocia1. 43 La revista fue un verdadero vocero de
las- aspiraciones de los editores que abogaban por un nuevo cnfoque
interdisciplinario de la historia.
El primer mimero se public6 el 15 de enero de 1929. Ese ruirnero
llevaba un mensaje de los directores en el que se explicaba que la
publicaci6n se habfa proyectado hacfa ya mucho tiempo pero que habfa
encontrado ciertas barreras entre los historiadores y los que cultivaban
otras disciplinas; se hacfa notar la necesidad del intercambio intelectual. 44 El comite de redaccion inclufa no solo a historiadores de historia
antigua y modema sino tam bien a un ge6grafo (Albert Demangeon), a un
soci6logo (Maurice Halbwachs), a un economista (Charles Rist) y a un
especialista de ciencia polftica (Andre Siegfried, un ex alumno de Vidal
de la Blache).45
En los prim eros numeros, los historiadores econ6micos eran los
mas promlnentes; Pirenne, por ejemplo, que escribi6 un artfculo sobre la
instrucci6n de los mercaderes medievales; el historiador sueco Eli
Heckscher, autor de un famoso estudio sobre mercantilismo, y el norteamericana Earl Hamilton, mas conocido por su obra sobre el tesoro
norteamericano y la revolucion de los precios producida en Espana. En
aquel momento, la publicaci6n parecfa mas 0 menos el equivalente 0 el
rival frances de la Economic History Review britanica, Sin embargo, en
1930 se anunciaba la intenci6n de la revista de establecerse en el"terreno

28

casi virgen de la historia social" (sur le terrainsi mal defriche de l' histoire
sociale).46 La publicacion tarnbien se interesaba por el metodo de las
ciencias sociales, 10 mismo que la Revue de Synthese Historique.
El enfasis puesto en la historia economica sugiere que en los
primeros anos Bloch fue el codirector dominante. Pero sin ver toda la
correspondencia de los dos hombres, buena parte de la cual no se ha
publicado, serfa aventurado conjeturar si Febvre fue mas irnportante que
Bloch en la historia de Annales despues de 1929 0 siquiera tratar de
establecer como se dividieron el trabajo de la revista. Lo que se puedc
decir con cierta confianza es que si ambos hombres no hubieran estado
de acuerdo en 10 fundamental y si no hubieran trabajado juntos, el
movimiento no habrfa tenido el exito que tuvo. De todas maneras, es
necesario considerar separadamente las contribuciones historicas de los
dos asociados despues de 1929 .
Bloch: sobre historia rural y sobre feudalismo

La carrera de Bloch quedo bruscamente interrumpida por la guerra.


En las ultimas decadas de su labor acadernica Bloch produjo algunos
artfculos scminales y dos importantes libros. Los artfculos comprendfan
un estudio de los molinos de viento y de los obstaculos culturales y
sociales que se oponfan a su difusion: tarnbien contenfan ref1exiones
sobre el cambio tecnologico considerado "como un problema de psicologfa colectiva"."? Como a menudo se considera a Bloch un historiador
economico, puede resultar conveniente llamar la atencion sobre su
interes por la psicologia, como se com prueba evidentemente en Los reyes
taumaturgos, pero visible tam bien en el arnculo sobre el cambio tecnol6gico, una conferencia que se ofreci6 a un grupo de psicologos profesiona1es y que pedfa la colaboracion de las dos disciplinas."
El principal esfuerzo de Bloch estuvo dedicado ados libros irnportantes. El primero fue su estudio de la historia rural francesa. Ellibro tuvo
su origen en la serie de conferencias dadas en Oslo por invitacion del
Instituto para el Estudio Comparado de las Civilizaciones."? Sin embargo, en cierto semido se trataba de una ampliaci6n en el tiempo y en el
espacio de la tesis sobre la poblacion rural de la Ile-de-France durante la
Edad Media, tesis que se habfa proyectado antes de la Prirnera Guerra
Mundial y que habfa side abandonada cuando Bloch tuvo que alistarse en
el ejercito, Ellibro, publicado en 1931, tiene poco mas de doscientas
paginas y es un breve ensayo sobre un amplio tema que revela las dotes
que el autor tenfa para la sfntesis y para Ilegar a los puntos esenciales de
un problema.
E1ensayo fue y continua siendo importante par una serie de.razones.

29

Lo mismo que Los reyes taumaturgos, se ocupaba de fen6menos desarrollados en ellargo plazo, en la duracion larga, desde el siglo XIII al siglo
XVIII; mostraba esclarecedoras comparaciones y contrastes entre Francia e Inglaterra. La concepcion de Bloch de la "historia rural" thistoire
agraire), definida como "el estudio combinado de tecnicas rurales y de
costumbres rurales" era inusitadamente amplia para su epoca, cuando los
historiadores tendfan a escribir sobre temas mas reducidos, como la
historia de la agricultura 0 de la servidumbre 0 de la propiedad rural.
Igualmente inusitado es el empleo sistematico que hace Bloch de fuentes
no literarias, como por ejemplo mapas de fincas y heredades; tarnbien
muy amplia era su concepci6n de la "cultura rural" (civilisation agrairei,
expresi6n que eligi6 para hacer hincapie en el hecho de que la existencia
de diferentes sistemas agrarios no podia explicarse atendiendo solamente
al ambiente fisico. 50 La historia rural de Francia es quiza muy celebre
por su llarnado "rnetodo regresivo". Bloch sefialaba la necesidad de "leer
la historia hacia atras'' (lire l' histoire a rebours) por la razon de que
sabemos mas sobre los perfodos cercanos y porque es bien prudente
proceder desde 10 conocido a 10 desconocido." Bloch emplea efectivamente este metodo, pera no pretende haberlo inventado. Con el nornbre
de "metodo retrogresivo" ya habfa sido empleado por F.W. Maitland
-un estudioso al que Bloch profesaba considerable admiraci6n--- en su
clasico estudio Registro del gran catastro y mas alla (1897); elvmas alia"
del titulo se refiere al perfodo anterior al Registro del gran catastro
verificado en 1086.52
Unos pocos anos antes del de Maitland, otro estudio sobre la
Inglaterra medieval que interesaba mucho mas a Bloch, el estudio de
Frederick Seebohm , La comunidad aldeana inglesa (1883), comenzaba
con un capitulo sabre "El sistema ingles de campo abierto examinado en
sus restos modernos", especialmente en Hitchin. donde vivfa Seebohm,
antes de volver a la Edad Media. En realidad, cl historiador de la
antiguedad Fustel de Coulanges, el maestro del padre de Bloch, habfa
abordado de manera analoga La ciudad antigua (1864) al estudiar la
historia de la gens griega y romana. El autor admite que todos los
testimonios sobre este grupo social "datan de una epoca en que aquel ya
no era mas que una sombra de sf mismo", pero sostiene que ese testimonio
tardio asf y todo nos permite "tener un atisbo" del sistema en su estado
prirnero.P En otras palabras, Bloch no invent6 un nuevo metodo: 10 que
hizo fue emplearlo de manera mas sistematica y consciente que sus
predecesores.
El segundo libra, La sociedadfeudal (1939-40) es la obra por la que
hoy mas se conoce a Bloch. Se trata de una ambiciosa sfrnesis que abarca
unos cuatro siglos de historia europea, desde cl ano 900 al 1300,con una
30

amplia variedad de ternas, muchos de los cuales habfan side tratados en


otros lugares, como porejemplo servidumbre y libertad, realeza sagrada,
importancia del dinero. etc. En este sentido, ellibro resume la obra de toda
la vida de Bloch. A diferencia de anteriores estudios sabre el sistema
feudal, la obra no se limita a considerar la relaci6n entre la posesion de
las tierras, la jerarquia social, la guerra y el Estado. Trata la sociedad
feudal como un todo, 10 que hoy podrfamos !lamar "la cultura del
feudalismo".
Tarnbien trata una vez mas la psicologfa historica, 10 que el autor
lIamaba "modos de sentimiento y de pensamiento" tfacons de sentir et de
penser). Esta es la parte mas original de la obra, una exposici6n que se
refiere, entre otros ternas, al sentido medieval del tiempo o, mejor dicho,
ala indiferencia medieval al tiempo 0 en todo caso ala falta de interes por
una medici6n precisa. Bloch tambien dedica un capitulo a la "memoria
colectiva". un tema que 10 habra fascinado durante mucho tiempo como
habfa fascinado a su amigo. el sociologo durkheimiano Maurice Halbwachs (vease pag. 28).
La sociedad feudal es ciertamente la obra mas durkheimiana de
Bloch. El autor continua empleando expresiones como conscience
collective.memoire collective, representations collectivesi" Hay algunas observaciones incidentales que se hacen eco de su maestro. como por
ejemplo, "en toda Iiterarura, una sociedad conternpla su propia imagen."55 Ellibra se refiere esencialmente a uno de los temas centrales de
la obra de Durkneim, la cohesi6n social. Esta particular forma de
cohesi6n 0 de "lazos de dependencia" (liens de dependance) se explica
esencialmente de una manera funcionalista como una adaptacion a las
"necesidades" de un particular medio social 0, mas precisamente, como
una respuesta a las tres oleadas de invasiones: la de los vikingos, la de los
musulmanes y la de los rnagiares.
La preocupaci6n de Durkheim por las comparaciones, por las
tipologfas y por la evoluci6n social dej6 su marca en una seccion del final
del libra titulada "el feudalismo como forma tipica de organizaci6n
social" (La feodalite comme type social), en la que Bloch sostiene que el
feudalismo no fue un fen6meno iinico sino que fue una fase reiterada de
evolucion social. Con su habitual precauci6n Bloch serialabala necesidad
de que se hicieran mas analisis sistematicos, pero luego menciona al
Japon como un ejemplo de soeiedad que espontaneamente produjo un
sistema en esencia semejante al del Occidente medieval. Senalaba
signifieativas diferencias entre las dos sociedades, especialmente el
derecho del vasallo europeo de desafiar a su senor. Con todo, este interes
por las tendencias repetidas y por las comparaciones con remotas sociedades haec que la obra de Bloch resulte mucho mas sociologica que la de
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otros historiadores franceses de su generaci6n. Ciertamente era demasiado sociol6gica para el gusto de Lucien Febvre, quien reganaba a Bloch
porque este no trataba los casos individuales mas detalladamente.

4. La institueionalizacien de Annales

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En la decada de 1930 se dispers6 el grupo de Estrasburgo. Febvre


abandon6 la ciudad en 1933 para hacerse cargo de una catedra en el
prestigioso College de France, en tanto que Bloch abandon6 Estrasburgo ,
en 1936 para suceder a Hauser en la catedra de historia economica de la
Sorbona. Considerando la importancia que tenia Paris en la vida intelectual francesa, estos desplazamientos hacia el centro eran signos del exito
del movimiemo de Annales.
Otro signa fue el nombramiento de Febvre como presideme de la
comision organizadora de la Encyclopedic Francoise. una arnbiciosa
empresa Interdlsciplinaria que comenzo su publicaci6n en 1935. Uno de
los vohirnenes mas notables de esta enciclopedia fue el editado por el
antiguo maestro de Febvre, Antoine Meillet, que versaba sobre 10 que
podrfa llamarse "aparato conceptual" 0 "equipo mental", outillage mental, en el original frances. Podrfa atinnarse que ese volumen echo las
bases de la historia de las mentalidades. Sin embargo, habna que agregar
que mas 0 menos en la misma epoca, el ex colega que Febvre tenfa en
Estrasburgo, Georges Lefebvre, publicaba un articulo iba a hacerse celebre- sobre las turbas revolucionariasy sus mentalidades colectivas. Irritado por el hecho de que el psicologo conservador Gustave
Lebon diera por descontada la irracionalidad de las muchedumbres,
Lefebvre trataba de establecer la logica de las acciones de las masas.
Annales lleg6 a ser gradualmente el centro de una escuela historiografica. En las decadas de 1930 y 1940,Febvre escribio la mayor pane
de sus ataques contra los ernpiristas y especialistas de mente estrecha y
sus programas para propiciar el "nuevo tipo de historia" relacionado con
Annales; pedta colaboracion en la investigacion, propiciaba una historia
orientada segun los problemas (l' histoire-probleme), la historia de las
sensibilidades, etc."
Febvre siempre se incline a dividir el mundo en aquellos que
estaban con ely aquellos que estaban contra el y a dividir la historiografta
en "la de ellos" y la "nuestra". 57 Pero segurameme tenia raz6n cuando en
1939reconocfala existencia de ungrupo de simpatizantes, "un micleo tiel
de jovenes", que segufan 10 que llarnaban "el espfritu de Annales"
(l' esprit des Annales).58 Probablernente pensaba en primer lugar en
Fernand Braudel, a quien habra conocido personalrneme en 1937, pero
32

tambien habfa otros j6venes. En esa epoca Pierre Goubert esrudiaba con
Marc Bloch y, aunque posteriormente se especializ6 en el siglo XVII,
permaneci6 tiel a la historia rural del estilo de Bloch. de los
discfpulos que Bloch yFebvre tuvieron en Estrasburgo transrmtran ahora
los mensajes de ambos hombres en colegios y universidades. En Lyon,
Maurice Agulhon estudiaba historia con un discfpulo de Bloch y Georges
Duby conotro. Duby consideraba a Bloch, a quien nunca conocio, como
su "maestro".59
Estos procesos quedaron detenidos durante un ticmpo a causa de la
Segunda Guerra Mundial. La reacci6n de Bloch, aunque ya tenia cincuenta y tres anos en 1939, fue alistarse en el ejercito. Despues de la
derrota de Francia, Bloch regres6 brevernente a la vida acadernica pero
luego se uni6 al movimiento de resistcncia en el que una pane
muy activa hasta que 10 apresaron los alernanes. Fue fusilado en 1944, A
pesar de sus "actividades de extramuros", Bloch cncontro tiemp? para
escribir dos breves libros durante los anos de la guerra. EI pnmero,
Extratia derrota, era la relacion de un testigo ocular del colapso frances
de 1940 y era tambien un intento de comprenderlo desde el punto de vista
de un historiador.
Quizas aun mas notable era la capacidad de Bloch que Ie permiti6
componer sus tranquilas reflexiones sobre los tines y rnetodos de la
historia en un momenta en que estaba cada vez mas aislado y ansioso por
las futuras perspectivas de su familia, de sus arnigos y de su pais. Este
ensayo sabre el "oficio de historiador" (metier d' historieni, que qued6
inconcluso a la muene del autor, es una introducci6n lucida, moderada y
sensata a ese terna -y continua siendo la mejor contribuci6n que
tenemos- antes que un manifiesto en favor de la nueva historia que
seguramente habrfa escrito Febvre en su lugar,60 EI unico rasgo icon?clasta era una secci6n en la que se atacaba 10 que Bloch llamaba, segun
el estilo de Simiand, "el {dolo de los ongenes", yen la que Bloch sostenfa
que todo fen6meno hist6rico ha de explicarse atendiendo a su propio
tiernpo y no a una epoca anterior.v'
EI Rabelais de Febvre

Mientras tanto, Febvre continuaba publicando la rcvista primero en


nombre de los dos directores y luego s610 en el suYO.62 Demasiado viejo
para luchar, sc pas6 la mayor pane de la guerra en su ?e campo
escribiendo una serie de libros y arttculos sobre el Renacirniento y la
Reforma en Francia. Varios de esos estudios se retieren a individuos,
como Margarita de Navarra y Francois Rabelais, s610 que no son
biograffas en el sentido estricto del termino. Fiel a sus propios preceptos.
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Febvre organiz6 esos estudios alrededor del problema. Por ejemplo,
i,c6mo se explicaba que Margarita, una princesa instruida y piadosa,
escribiera una coleccion de cuentos, el Heptameron, algunos de los
cuales eran en extrema procaces? i,Era Rabelais un incredulo 0 no 10era?
El problema de la incredulidad en el siglo XVI: la religion de
Rabelais-para darsu titulo completo---es uno de los trabajos dehistoria
mas fructfferos publicados en este siglo. Junto con Los reyes taumaturgos
de Bloch y el artfculo de Lefebvre sobre las multitudes, este trabajo
inspir61a historia de las mentalidades colectivas a la que tantos historiadores franceses se entregaron a partir de la decada de 1960. Comomuchos
estudios de Febvre, este comenzaba con su reacci6n contra los puntos de
vista de otro historiador, Febvre estaba tan irritado que se puso a estudiar
a Rabelais cuando encontr6 la sugerencia, contenida en la edici6n de
Pantagruel de Abel Lefranc, de que Rabelais era un incredulo que
escribla con miras a socavarel cristianismo. Febvreestaba convencidono
s610 de que esta interpretaci6n era equivocada en cuanto al propio
Rabelais, sino tam bien anacronica, pues atributa al autor de Pantagruel
pensamientos que no eran concebibles en el siglo XVI; de manera que se
propuso refutar dicha interpretacion.
El problema de la incredulidad tiene una estructura bastante
inusitada, la de una especie de piramide invertida. Comienza de una
manera extremadamente precisa y filo16gica. Segiin Lefranc, muchos de
los contemporaneos habian denunciado el atefsmo de Rabelais, de suerte
que Febvre se puso a examinar a esos contemporaneos, que en su mayor
pane eran poetas menores neolatinos de la decada de 1530. a fin de
mostrar que el termino "ateo" no tenia entonces su precisa significaci6n
modema. Era una palabra de difamaci6n, "us ada en cualquier senti do que
uno quisiera darle".
Pasando de esta discusi6n de una sola palabra, Febvre considero los
chistes aparentemente blasfemos que Rabelais hacfa en Pantagruel y
Gargantua, bromas que Lefranc en su argumentaci6n habia considerado
muestras del "racionalismo" del autor. Febvre senalaba que aquellos
chistes pertenecfan a una tradicion medieval de la parodi a de 10sagrado
a la que se habfan entregado frecuentemente clerigos medievales; esas
bromas no eran prueba de racionalismo. Segun Febvre, Rabelais era un
cristiano de corte erasmiano: un ornico de muchas de las form as exteriores de la Iglesia medieval tardfa, pero hombre que creta en la religi6n
interior.
Cabrfa esperar que en este punto ellibro tocara a su fin puesto que
quedaban verificadas las credenciales religiosas de Rabelais y los argumentos de Lefranc estaban refutados. Pero 10que realmente hizo Febvre
fue ampliar aun mas su investigaci6n. Dejando arras a Rabelais, Febvre

34

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continuo considerando 10que llamaba la imposibilidad del atetsmo en el


siglo XVI. Marc Bloch habfa intentado explicar por que la gente continuaba creyendo en el milagro del toque real aun cuando las curaciones
fracasaban. De manera semejante, Febvre trataba ahora de explicar por
que la gente no dudaba de la existencia de Dios. Sostenfa que el outillage
mental de ese perfodo, su "aparato conceptual", no permitfa la incredulidad. Febvre abordaba el problema con su caracterfstica manera, es
decir; valiendose de una especie de via negativa, y hacfa notar la
importancia de 10 que faltaba en el vocabulario del siglo XVI, las
"palabras que faltaban" (mots qui manquenty, terminos claves como
"absolute" y "relativo", "abstracto" y "concreto", "causalidad", "regularidad" y muchas otras. Sin ellas, y aquf Febvre se hace la pregunta
retorica, "i,c6mo podfa darse a un pensamiento un vigor verdaderamente
filos6fico, solidez y claridad?".
El interes de toda la vida que manifest6 Febvre por la lingufstica esta
en la base de esta discusion en extrerno original. Sin embargo, no se daba
por satisfecho con el analisis lingiifstico. Ellibro terminaba con consideraciones sobre algunos problemas de psicologfa historica, Esta parte del
libro es la mas conocida, la mas controvertida y la mas inspirada. Febvre
observaba, por ejemplo, que las concepciones del siglo XVI del tiempo
y del espacio eran sumamente imprecisas medidas con nuestros criterios.
"i,Enque ana naci6Rabelais? El mismono 10sabfa"; y no habfa nada raro
en csto. El "tiempo medido" 0 tiempo del reloj era menos importante que
el "tiernpo experirnentado", que se describfa atendiendo a la salida del
sol, al vuelo de las becadas 0 ala duraci6n de un avemarfa. Febvre iba aun
mas lejos y sugerfa que en ese perfodo la vista era un sentido "infradesarrollado" y que faltaba el sentido de la belleza de la naturaleza. "En
el siglo XVI no habfa ningun Hotel Bellevue ni ningun Hotel Beau Site.
Estos no habrfan de aparecer hasta la epoca del romanticismo".
Segun Febvre, era aun mas significativa en ese perfodo la falta de
una cosmovisi6n. "Nadie tenfa el senti do de 10 que era imposible."
Supongo que Febvre pensaba que en general no habfa criterios aceptados
de 10 que era imposible, pues el adjetivo "imposible" no era una de esas
"palabras que faltaban". Como resultado de esta falta de criterios, 10que
, nosotros llamamos "ciencia" era literalmente inconcebible en el siglo
XVI. "Guardemonos de proyectar esta eoncepci6n modema de la ciencia
a la instrucci6n de nuestros antepasados." El aparato conceptual del
perfodo era demasiado "primitive". De manera que un analisis precise y
tecnico de la significaci6n del termino "ateo" usado por un punado de
poet as condujo a una audaz caracterizaci6n de la cosmovisi6n de toda una

epoca.
Al cabo de casi cincuenta anos, ellibro de Febvre nos parece ahora

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un tanto pasado de moda. Historiadores posteriores han senaladopruebas


de que se equivoco al sugerir que Rabelais abrigaba considerable simpatfa por algunas ideas de Lutero. Otros han cuestionado la suposici6n de
Febvre de que en el siglo XVI era inconcebible el atefsmo,fundandose en
los interrogatorios de la Inquisicion practicados en Espaii.a y en Italia y
senalando a algunos individuos que parecfan par 10 menos haber negado
la Providencia 0 haber profesado alguna forma de rnaterialismo.P La
teo ria del subdesarrollo de la vista -recogida veinte anos despues porel
teorico canadiense Marshall McLuhan-- no es muy plausible. Que haya
habido 0 no en la Francia del siglo XVI un Hotel Bellevue. 10cierto es que
existfa un Belvedere en la Aorencia renacentista, en tanto que Alberti y
otros sostenian que el ojo tenia preeminencia sobre el ofdo.
La mas seria de todas es la critica de que Febvre suponfa con
bastante ligereza una homogeneidad de pensamiento y de sentirniento en
los veinte millones de franceses de aquel penodo, por 10 que confiadamente escribfa sobre "los hombres del siglo XVI" como si no hubiera
diferencias significativas entre 10 que pensaban hombres y rnujeres, ricos
y pobres, etc. 64
Sin embargo. ellibro de Febvre continua siendo una obra ejemplar
por las cuestiones que pIante a y los rnetodos que sigue mas que par las
respuestas que da. Tratase de un sobresaliente ejemplo de historia
orientada segun los problemas. Como Los reyes taumaturgos de Bloch.
ejerci6 considerable influencia en los escritos historicos de Francia y de
otros lugares. Ironicamente, no parece haber tenido gran efecto en
Femand Braudel, a quien estaba dedicado el libro. Sin embargo. la
historia de las mentalidades tal como se cultivo a partir de la decada de
1960 y como 10 hicieron, por ejemplo, Georges Duby, Robert Mandrou,
Jacques Le Goff y muchos otros, debe no poco al ejernplo de Febvre y al
de Bloch.

por otros. La historia del libra im preso y sus cfcctos en la cul tura
occidental durante el Renacimiento Y La Rcforma fue en gran medida La
obra del colaborador de Febvre. Henri-Jean Martin, aunque se publico
con losdos nombres.f EI ensayo sobre psicoLogfa hist6tica,/ ntroducci6n
a La Francia moderna. fue redactado por el discfpulo de Febvre sobrc la
base de sus notas, Robert Mandrou y publicado con el nombre de estc
ultimo. 66
Sin cmbargo.ta maxima realizaci6n de Febvre durante los arias de
posguerra fue establecer la organizaci6n dentro de la cual podfa dcsarrolIarse "su" clase de historia. la Scxta Secci6n, fundada en 1947, de la
Ecole Pratique des Hautes Etudes. Fcbvrc fuc el presidente de la Sexta
Secci6n, dedicada a las ciencias socialcs, y director del Centro de
Investigaciones Hist6ricas, que era una scccion dcntro de la secci6n.
Coloc6 a sus discfpulos y amigos en posicioncs c!aves de La organizaci6n.
Braude), a quicn Fcbvrc irataba como a un hijo. 10 ayudo.a administrar el
Centro de Investigaciones Hist6ricas. asf comoAnnales. Charles Morazc.
unhistotiadorque estudiaba el siglo XIX, se Ic uni6 en cl pequeno cornite
de redacci6n de la rcvista, Robert Mandrou, otro de los "hijos" de Fcbvrc.
fue su secretario de organizaci6n en 1955, poco antes de la mucnc de
Febvre.
Annales habra comenzado sicndo la publicaci6n de una sccta
ncrctica. "Es necesatio serherctico", decIaraba Febvre en su conferencia
inaugural Oporte! haereses esse'" Sin embargo, dcspues de la guerra la
revista se iransforrno en el6rgano oficial de una iglesia ortocoxa" Con
la direcci6n de Febvre los revolucionarios intelectuales lograron haccrsc
cargo de la pasici6n hist6rica oficial en Francia. EI heredero de este podcr
sena Fernand Braude!.

Febvre en el poder
Despues de la guerra. Febvre tuvo par fin su oportunidad. Se 10
invito a ayudar a reorganizar una de las principales instituciones del
sistema frances de educaci6n superior. la Ecole Pratique des Hautes
Etudes, fundada en 1884. Se 10 eligio rniembro del instituto. Tarnbien
lleg6 a ser el delegado frances de la UNESCO, encargado de la organizaci6n de un multivolumen, "Historia Cientffica y Cultural de la Humanidad". A causa de todas estas actividades, a Febvre Ie quedaba poco
tiempo para escribir extensamente, de manera que los proyectos de sus
ultimos anos no llegaron a concretarse (como el volumen sobre "Pensamiento y creencia occidentales" desde 1400 a 1800) 0 fueron terminados
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a, Marsella y Dubrovnik, donde Braudel ahorr6 tiempo


icurnentos (cuando se 10 permitfan) con una camara norteamencana.
Esta investigaci6n quedo interrumpida cuando se 10 llam6 para
isenar en la Universidad de San Pablo (1935-7), perfodo que Braudel
ibia de describir posteriormente como el mas feliz de su vida. Fue al
gresar de Brasil cuando Braudel conocio a Lucien Febvre, quien 10
lopt6 como a un hijo intelectual (un enfant de lamaison) y 10 persuadio,
todavfa necesiraba persuadirse de ello, de que "Felipe II y el Mediteinco" deberfa ser realmente "EI Mediterraneo y Felipe 11".3

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EI periodo de Braudel

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La gestaci6n de 1 Mediserrdneo

1. El Mediterrdneo
En 1929,cuandose fund6Annales, Femand Braude1 tenia veintisiete anos, Habfaestudiado historia en 1aSorbona, estaba ensenando en una
escuela de Argelia y continuaba trabajando en su tesis. Esa tesis habfa
comenzadode una manera bastante convenciona1-aunque ambiciosacomo obra de historia diplomatica. Braude11a habra p1aneado al principio
como un estudio sobre Felipe II y el Mediterraneo; en otras palabras,
como un anallsis de 1apolttica exterior del rey.
Durante su largo penodo de gestacion, la tesis se hizo mucho mas
amplia en su alcance. Era yes corriente en los historiadores acadernicos
franceses ensenar en escuelas mientras escriben su tesis. Lucien Febvre,
por ejemplo, impartio brevemente su ensenanza en Besancon. Braudel
paso diez anos (1923-32) ensenando en Argelia, y esa experiencia parece
haberle ampliado su horizonte.
En todo caso, su primer articulo importante publicado en ese
perfodose referfaa los espanoles del norte de Africadurante el siglo XVI.
Ese estudio, que en realidad tiene las dimensiones de un librillo, debe
rescatarse de un inmerecido olvido. La obrita era al mismo tiempo una
crftica a sus predecesores en el campo historico (por dar estes excesivo
enfasis a las batallas y a los grandes hombres), una discusi6n de la "vida
cotidiana" de las guamiciones espanolas y una dernostracion de la
estrecha relacionque habra entre la historia africanay la historia europea.
Cuando estall6 la guerra en Europa quedaron detenidas las campanas
africanas y viceversa.!
Buena pane de la investigacion basica para la tesis se realiz6 a
principios de la decada de 1930 en Simancas, donde se conservaban los
documentos oficiales espanoles y en los archivos de las principales
ciudades del Mediterraneocristiano: Genova, Florencia, Palermo, Vene38

Ironicamente fue la Segunda Guerra Mundial lo que dio a Braudel


oportunidad de escribir su tesis. Braudel paso lamayor parte de los anos
: la guerra en un campamento de prisioneros situado cerca de Lubeck.
I prodigiosa memoria compenso en cierta medida la falta de acceso a
bliotecas; Braudel redacto El Mediterraneo en escritura manuscrita
.rridayen libretas que envi6 por correo a Febvre y que recobr6 despues
. la guerra." S610 un historiador que haya examinado los rnanuscritos
iede decir que relacion tienen estes con la tesis que Braudel defendi6 en
145 y public6 en ]949 (tesis dedicada a Febvre "con el afecto de un
[o"), Pero 10 que aquf me interesa es el texto impreso.
El Mediterraneoes unlibro extenso aun si se atiene uno a las normas
la tradicional tesis doctoral francesa. En su ediei6n original ya contenfa
las 600 mil palabras, 10 eual representaba seis veees la longitud de un
)rocorriente. La obra esta dividida en tres partes, cada una de las cuales
como 10 indica el prefacio-- ejemplifica un enfoque diferente del
sado. En primer lugar, se trata de la historia "casi aternporal" de la
laci6n entre el "hombre" y el "ambiente", luego se presenta gradualente la cambiante historia de estructuras economicas, socia1es y polnis y, por ultimo, la historia del rapido movirniento de los acontecirniens, Puede resultar util tratar estas tres panes en el orden inverso.
La tercera pane, que es la mas tradicional, probablernente corresnde a la idea original de Brandel de una tesis sobre la polftica exterior
Felipe II. Braude1 ofreee a sus 1ectores una obra especializada de
storia militar y polftica. Traza breves pero incisivos esbozos de los
incipales personajes que aparecen en e1 escenario historico, desde el
que de Alba, hombre de "estrechas miras polfticas", "ce faux grand
mme", hasta su amo Felipe II, mesurado, "solitario y amigo del
creto", cauteloso, muy trabajador, un hombre que "vela su rnision eo) una sucesi6n sin termino de pequenos detalles", pero al que Ie faltaba
39

una vision del todo. La batalla de Lepanto, el sitio y auxilio de Malta y las
negociaciones de paz de fines de la decada de 1570 estan descritas muy
circunstanciadamenre.
Sin embargo, esta narraci6n de acontecimientos dista mucho de la
tradicional historia de "tambores y trornpetas", De vez en cuando el autor
se sale de esta senda para hacer resaltar la falta de significaci6n de los
hechos y la limitaci6n de la libertad en las acciones de los individuos. En
1565, por ejemplo, Garda de Toledo, el comandante naval espanol del
Mediterraneo, fue remise en auxiliar a Malta, sitiada porlos turcos. "Los
historiadores han censurado a don Garcia por su demora", escribe
Braudel, "pero i,acaso examinaron siempre a fonda las condiciones en
que el hombre habfa tenido que operar?'? Braudel tam bien insiste en que
la bien conocida y a menudo condenada lentitud de Felipe II para
reaccionar a los acontecimientos no se explica enteramente por su
temperamento, sino que ha de considerarse en relacion con el agotamiento financiero de Espana y con los problemas de comunicaci6n en un
imperio tan vasto."
De manera analoga, Braudcl no explica por meritos personales el
exito de don Juan ---don Juan de Austria en Lepanto--. Don Juan era tan
s610"el instrumento del destino" en el sentido de que su historia dependio
de factores de los que el ni siquiera se daba cuenta.? En todo caso, segiin
Braudel, Lepanto fue s610 una victoria naval que "no destruy6 las rafces
de Turquia que entraban profundamente en el interior continental't.f
Lepanto fue s610 un suceso. Tarnbien la torna de Tunez por don Juan se
describe como "otra victoria que no condujo a ninguna parte".
A Braudelle interesa situar a los individuos y los acontecimientos
en un contexte, en su medio, pero los hace inteligibles a costa de revelar
su fundamental falta de irnportancia. La historia de los acontecimientos,
dice Braudel, si bien es "lamas rica en cuanto a interes", es tambien la mas
superficial. "Recuerdo una noche que pase cerca de Bahia, envuelto en
los fuegos artificiales de fosforecentes luciernagas: sus palidas luces
resplandecfan, se apagaban, volvlan a brillar sin procurar a la noche una
verdadera iluminaci6n. Lo mismo ocurre con los sucesos; mas alla de su
brillo , prevalcce la oscuridad'"? Con otra poetica imagen, Braudel
describfa los sucesos como "perturbaciones de superficie, crestas de
espuma que las oleadas de la historia llevan sobre sus poderosos lomos".
"Debernos aprender a desconfiar de ellos't.l? Para comprender el pasado
es necesario bucear debajo de las ondas.
Las aguas mas calmas que corren a mayor profundidad constituyen
el tema de la segunda parte de El Mediterraneo; esa parte lIeva el tftulo
de "Destines colectivos y movimientos de conjunto" (Destins collcctifs

et mouvements d' ensemble) y se refiere a la historia de las estructuras:


sistemas econ6micos, Estados, sociedades, civilizaciones y las
tes formas.de Esta historia se desarrolla a un ritmo rnaslento que
de la historia de los acontecimientos. Abarca generaciones y hasta
siglos, de suerte que los contemporaneos ni siquiera se dan cuenta de ella.
De cualquier manera, son arrastrados por la corriente. En uno de sus mas
analisis, Braudel estudia el imperio de Felipe II que considera
. una colosal cmpresa de transportes terrestres y mantirnos",
Impeno que "agoto por sus propias dimensiones", 10 cual no podia
dejar de ocumr en una epoca en que "cruzar el Mcditerraneo de norte a
sur duraba una 0 dos semanas" en tanto que cruzarlo del este al oeste
6 tres meses".!' Uno recuerda aquf eljuicio de Gibbon sobre
el irnperio romano aplastado por su propio peso y recuerda tam bien sus
observaciones sobre la geograffa y las comunicaciones contenidas en el
primer capitulo de la Decadencia y caida del imperio romano.
C?n todo, el siglo XVI parece haber sido un perfodo favorable a la
form.acl6n de Estados, como los imperios espanol y turco que
dominaban el Meditcrraneo. Segun Braudel, "el curso de la historia es
alternadamente favorable y des favorable para la formaci6n de vastas
h.egemonfas polfticas", y el perfodo de crecimiento econ6mico de los
siglos XV YXVI creaba una situaci6n considerablernente favorable a los
Estados muy grandes.'?
Lo rnismo que sus estructuras polfticas, las estructuras sociales de
los dos grandes imperios--opuestos en tantos fueron haciendose cada vez mas semejantes. Las principales tendencias sociales de
Anatolia y Balcanes durante los siglos XVI YXVII corren parejas can
las tendencias de Espana y de Italia (pats este ultimo gobemado en buena
parte por espanoles en esa epoca). En arnbas regiones, segun B raudel,
la tendencia fundamental era la polarizaci6n econ6mica y social. La
prosperaba y sc trasladaba a las ciudades en tanto que los pobres
se hacran cad.a vez mas pobres y eran empujados a dedicarse a la pi rate ria
yal bandolensmo. En cuanto a la clase media, tendia a desaparecer frente
a la nobleza, proceso que Braudel describe como "la traicion" 0 la
"bancarrota" de la burguesfa (trahison,faillite de La bourgeoisieyl?
. Braudel extiende esta comparaci6n del Mediterraneo cristiano y del
Mediterraneo rnusulman pasando de la sociedad ala "civilizacion", como
ella llama, en .un que se concentra en las fronteras culturales y
en.la gradual dl fusion de Ideas. de bienes 0 de costumbres a traves de esas
fronteras. Evitando toda idea de Iacil difusi6n, Braudel tam bien conside las a las y se refiere especial mente al
rechazo espanol del protestannsmo, al rechazo del cristianismo par

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parte de los moros de Granada y ala resistencia de los judfos a todas las
dernas civilizaciones. 14
Pero todavia no hemos llegado al fondo del asunto. Por debajo de
las tendencias sociales, se desarrolla todavfa otra historia, "una historia
cuyo transcurso es casi imperceptible.... una historia en la que todo
cambio es lento, una historia de constante repeticion, de ciclos permanentemente recurrentesv.P EI verdadero objeto de estudio es est a historia
"del hombre en su relaci6n con el ambiente", una especie de geograffa
historica 0, como Braudel prefiere llarnarla, una "geohistoria". La geohistoria es el temade la primeraparte deEl Mediterraneo que dedica unas
trescientas paginas a las montanas y llanuras. a las costas e islas, al clima,
a los caminos terrestres y a las rutas marftimas.
Esta pane dellibro debe sin duda su existencia al arnor que Braudel
sentfa por la region, un amor revelado en las primeras palabras dellibro
que comienza asf: "He amado el Mediterraneo con pasion, sin duda
porque soy hombre del none" (Braudel era oriundo de Lorena). EI objeto
es mostrar que todos estos rasgos geograficos tienen su historia o, mejor
dicho, que son pane de la historia y que ni la historia de los acontecirnientos ni las tendencias generales pueden comprenderse sin tales rasgos. La
secci6n sobre las montanas, por ejernplo, trata la cultura y la sociedad de
las regiones montanosas, el espfritu conservador de los montaneses, las
barreras sociales y culturales que existen entre los hombres de la montana
y los hombres de la llanura y la necesidad que sentfan muchos j6venes
montaneses de emigrar para convertirse en soldados mercenarios.P
Volviendo luego al mar mismo, Braudel muestra los contrastes que
habfa entre el Mediterraneo occidental, dominado por los espanoles en
ese perfodo, y el Mediterraneo oriental, que estaba sometido a los turcos.
"La polftica no hace mas que seguir la lfnea general de una realidad
subyacente, Estos dos Mediterraneos, regidos por gobemantes guerreros
eran ffsica, econ6mica y culturalmente diferentes".'? Sin embargo. toda
la region mediterranea constituye una unidad, y segun Braudel, una
unidad mayor que la de Europa. gracias al clirna, a los vinedos y a los
olivos que florecen en ella y gracias tarnbien al mar mismo.
Este notable volumen produjo una inmediata conmoci6n en el
mundo historiografico frances. Su fama se difundi6 en ondas crecientes
a otras disciplinas y a otras panes del mundo. No cabe dudar de su
originalidad. De todas maneras, como el autor 10reconocta en su ensayo
bibliografico, esa obra tiene un lugar en una tradici6n 0, mas exactamente, en varias tradiciones distintas.
En primer lugar, por supuesto, la tradici6n de Annales, una revista

42

que ya tenfa veinte anos cuando se publico el libro. "Lo que debo a
Annales, a su ensenanza y a su inspiracion constituye la mayor de mis

deudas"." La primera parte dellibro que trata del arnbiente debe mucho
ala escuela geografica francesa, desde el propio Vidal de la Blache, cuyas
paginas sobre el Mediterraneo Braudel "Ida y relefa", hasta lasmonograffas
regionales inspiradas por el maestro.'? Lucien Febvre tambien esta
presente en esta parte de El Mediterrdneo, no s610 como el autor de un
ensayo sobre geografta historica, sino tarnbien porque su tests sobre
Felipe II y el Franco Condado comenzaba con una introduccion geografica de tipo similar. aunque en una escala mucho menor.
Una presencia igualmente palpable en El Mediterraneo es ironicamentela del hombre a quien atacaba Febvre, el ge6grafo aleman Friedrich
Ratzel, cuyas concepciones geopolfticas parecenhaber ayudado a Braudcl
a formular sus ideas sobre una serie de temas, desde los imperios a las
islas. 2o Los sociologos y antropologos son menos visibles, pero el
capitulo sobre la civilizacion del Mediterraneo rnuestra sei'iales de 10 que
el autor debra a las ideas de Marcel Mauss.I'
Entre los historiadores, Braudel probablemente debe mas que a
nadie al gran medievalista belga Henri Pi renne, cuyo farnosoMahomay
Carlomagno sostenfa que el fenomeno de Carlornagno, el fin de la
tradicion clasica y el desarrollo de la Edad Media no podfan entenderse
sin salir de la historia de Europa 0 de la cristiandad para estudiar el Medio
Oriente musulman. La vision de Pirenne, de dos imperios hostiles
enfrentados a traves del Mediterraneo unos ochocientos anos antes de
Soliman el Magnffico y de Felipe II. debe de haber sido una inspiracion
para Braudel. Aunque ese fue el ultimo libro de Pirenne, es curioso el
hecho de que la idea de escribirlo se le ocurriera en un campamento de
prisioneros durante la Primera Guerra Mundial y que Braudel elaborara
su libro en un campamento de prisioneros durante la Segunda Guerra
Mundi al. 22
Evaluaciones de 1 Mediterrdneo

En Ia segunda edicion de la obra, Braudel se quejaba de que se Ie


hubiera elogiado mucho y criticado poco. Sin embargo, crfticas las hubo
y algunas de ellas contundentes, sobre todo procedentes de los Estados
Unidos y de otros lugares.P En cuanto a los detalles, muchos de los
argumentos de Braudel fueron cuestionados por investigadores posteriores. Por ejemplo.Ja tesis sobre la "quiebra de la burguesfa" no satisface
alos historiadores de los Parses Bajos, donde los mercaderes continuaban
floreciendo. Tambien la tesis de Braudel sobre la relativa insignificancia

43

de la batalla de Lepanto fue descalificada, aunque no exactamente


rechazada, por trabajos recientes."
Otra laguna que presenta EL Mediterraneo ha atrafdo menos la
atencion, pero aqufes necesario hacerla notar. A pesarde sus aspiraciones
a 10 que se complacfa en Hamaruna "historia total", Braudel dice muy
poco sobre las actitudes, los valores y las mentalidades colectivas, aun en
el capftulo dedicado alas civilizaciones. En este sentido difiere mucho de
Febvre a pesar de que Braudel elogiaba EL problema de La incredulidadP
Por ejernplo, Braudel practicamente no hace ningun comentario
sobre el honor, la ignominia y la rnasculinidad, por mas que (como 10 ha
mostrado una serie de antropologos) este sistema de valores era (y
ciertarnente aunlo es) de gran importanciaen el mundodel Mcditerranco,
tanto en el mundo cristiano como en el mundo rnusulrnan.P Si bien las
creencias religiosas, catolicas y musulmanas, ternanevidcnternente rnucha importancia en el mundo mediterraneo de la epoca de Felipe II,
Braudel no las trata de ninguna manera. A pesar del interes que sentia por
las fronteras culturales Braudel curiosamente dice muy poco sobre la
relacion del cristianismo y del islamismo en ese pcrfodo. Esa falta de
interes contrasta con el interes por Ia interpretacion del cristianismo y del
islamismo que muestran algunos historiadores anteriores de Espana y de
la Europa oriental, quienes senalaban la existencia de santuarios musulmanes frecuentados por cristianos 0 la existencia de madres musulmanas
que bautizaban a sus hijos para preservarlos de la lepra 0 de la licantropfaY
Otras crfticas de esta obra son aun mas radicales. Un entice
norteamericano larnentaba que Braudel hubiera "confundido una respuesta poetica al pasado con un problema historico", de modo que allibro
Ie faltaba un centro y la organizacion de la obra divorciaba los hechos de
los factores geograficos y sociales que los exptican." Estas crfticas
merecen considerarse mas detalladarnente.
La sugerencia de que ellibro no aborda un problema serfa ciertamente ir6nica si estuviera bien fundada, puesto que Febvre y Bloch
habfan puesto tanto enfasis en la historia orientada segun los problemas
y puesto que el propio Braudel escribio en otro lugar que "La region no
es el marco de investigacion, El marco de investigacion es el problema".29 i,Podfa Braudelhaberdescuidado realmentesupropio parecer?En
una entrevista que mantuvecon el en 1977Iehiceesta pregunta aBraudel,
quien no vacilo en responder: "Migran problema, el unico problema que
tenfa que resolver era mostrar que el tiempo se mueve a diferentes
velocidades't.P? Sin embargo, extensas panes de su voluminoso estudio
no tratan este problema, por 10 menos no 10 hacen directamente.
44

En su prefacio, Braudel se anticipaba a las crfticas de la organizacion dellibro en tres panes, pero no respondfa a elias. "Si se me critica
porel metodo con que fue compuesto el libro, espero que se encuentren
bien acabadas las panes componentes." Una manera de hacer frente a las
crfticas podfa haber sido comenzar con la historiade los acontecimientos
(precisarnentecomo hice yo al resumirellibro) y mostrarque esa historia
es ininteligible sin la historia de las estructuras, la cual es a su vez
ininteligible sin la historia del ambientc. Sin embargo, comenzar con 10
que consideraba la historia "superficial" de los acontecimientos habrfa
sido intolerable para Braude!. En las circunstancias en que redact6 su
estudio, es decir, como prisionero, Ie era psicologicarnente necesario
mirar mas alia del corto plazo."
Otra cntica radical de EL Mediterraneo se refiere al determinisrno
de Braudcl, que cs 10 exactamente opuesto al voluntarisrno de Lucien
Febvre. Un crftico britanicoescribio: "EI Mediterraneo de Braudel es un
mundo que no responde al control humano't." Tal vez sea revelador el
hecho de que Braudel use la metafora de una prision mas de una vez en
sus escritos; describe al hombre como "prisionero", no s610 de su
arnbienteffsico,sino tambiende su estructura mental (les cadres mentaux
aussisontprisons de Longue dureey. 33 A diferencia de Febvre, Braudel no
vela las estructuras como algo que capacitaran al hombre; consideraba
que eran coacciones. "Cuando pienso en el individuo", escribio una vel,
"me inclino siempre a verlo aprisionado en un destino tenferme dans un
destin) sobre el que poco puede hacer."34
Sin embargo, es justo agregar que el detenninismo de Braudel no
era undeterrninismo simplista-siempre insistfaBraudclen la necesidad
de explicaciones pluralistas- y tarnbien que sus crfticos gencralrnente
rechazaban esa vision deterrninista de la historia sin hacer crtticas
precisas 0 constructivas. EI debate sobre los lfrnites de la libertad ysobre
el deterrninismocs undebate que probablemente dure rnientrasse escriba
historia. Digan 10 que dijeren los filosofos, en semejante debate a los
historiadores les es extremadarnente diffcil ir mas alia de una simple
afirrnaci6n de su propia posicion.
Algunos crfticos han ido aun mas lejos al criticar a Braudel y han
hablado de "una historia sin seres humanos". Para comprender que esta
acusacion es exagerada basta con examinar los penetrantes retratos de
personajes individuales contenidos en la tercera pane de la obra. Sin
embargo, tarnbien serfajusto considerar que el precio que pag6 Braude!
por su olfmpica vision de las cuestiones humanas para abarcar vastos
espacios y largos perfodos es una tendencia a disminuir a los seres
hurnanos, una tendencia a tratarlos como "insectos humanos", frase
rcveladora que figura en la discusion de los pobres del siglo XVI.35
45

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Una crftica mas constructiva de la primera parte de El Mediterraneo


podrta ser sugerir que si bien el autor admite que su geohistoria no es
totalmente inmovil, el mismo no la muestra en movimiento, A pesar de
su admiraci6n por Maximilien Serre, un ge6grafo frances que ya en la
decada mostrado su interes por 10 que lIamaba "ecologfa
humana (la interaccion entre la humanidad y el ambiente), Braudel no
nos muestra 10que podrfa llamarse el "desarrollo del paisaje mediterraneo" ni los danos infligidos al ambiente a causa de las prolongadas talas
de los arboles de la regi6n. 36
Pero volvamos a considerar los rasgos mas positivos de un libro que
hasta sus cnticos consideran generalmente como una obra maestra
hist6rica. EI es notar que Braudel contribuy6
mucho mas que nmgun otro historiador de este siglo a cambiar nuestras
nociones de tiempo yespacio.
El Mediterrtineo hace que sus lectores cobren conciencia de la
que tiene el espacio en la historia y 10 hace como muy pacos
libros 10 habfan hecho antes. Braudellogra este efecto convirtiendo al
propio mar en el heroe de su epapeya, en lugar de preferir una unidad
polftica como el imperio espanol, para no hablar de individuos como un
II; tambien se logra al recordarse repetidas veces la
importancra que uenen las distancias y las comunicaciones. Y, sobre
todo, Braudel ayuda a sus lectores aver el Mediterraneo como un todo al
situarse fuera de el. El mar es 10 suficientemente vasto para que se
ahoguen en el los historiadores, pero Braudel sentfa la necesidad de
extender sus fronteras al Atlantico y al Sahara. "Si no consideramos esta
zona .?e influencia... sena a menudo diffcil comprender la
historia del mar Y Esta secci6n sobre el "Mediterraneo Mayor", como
representa un dram atico ejempi 0 de la concepcion de historia
global de aquello que hubo de llam arse el vasto apetito de Braudel par
extender las fronteras de su empresa 0, como 10dice el mismo, "su deseo
y necesidad de ver las cosas en gran escala" tmon desir et man besoin de
voir grand).38 A diferencia de Felipe II. ese hombre obsesionado par los
detalles, Braudel tenia siempre una vision del todo.
mas significative para los historiadores es la original
manera que uene Braudel de tratar el tiempa, su intento de "dividir el
tiempa historico en tiempo geografico, tiempo social y tiempo individual" y de hacer hincapie en la importancia de 10 que ha llegado a
conocerse (desde la publicacion de su mas famoso artfculo) como la
duree. 39 La duracion larga de Braudel puede ser breve segun los
cntenos geologos, per? su insistencia especialmente en el "tiempo
geografico ha abierto los ojos de no pacos historiadores.

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46

Por supuesto, antes de 1949 era bastante cornun en el vocabulario


de los historiadores, asf como en el lenguaje corriente, la distincion de
corto plazo y largo plazo. Por cierto, estudios de temas particulares a
traves de varios siglos eran corrientes en la historia econornica, especialmente en la historia de los precios. Un ejemplo bien conocido per
Braudel es el estudio de Earl J. Hamilton American Treasure and the
Price Revolution 1501-1650 (1934). Braudel tambien sabfa que historiadares del arte y de la literatura habfan investigado a veces los cambios
producidos en la cultura y en el largo plaza. como par ejemplo Aby
Warburg y sus discfpulos en sus estudios sobre la permanencia y la
transformaci6n de la tradicion clasica.f" Sin embargo, continua siendo
una contribucion personal de Braudel haber combinado el estudio de la
longue duree con el estudio de la compleja interaccion del ambiente, de
la economla, de la sociedad, de la polftica, de la cultura y de los
acontecimientos.
Segun Braudel, la especial contribucion del historiador a las ciencias sociales es la conciencia de que todas las "estructuras" estan sujetas
a cambios (par lentos que estes sean)." Tenia poca paciencia para
considerar las fronteras, ya fueran fronteras que separaban regiones, ya
fueran fronteras que separaban disciplinas. Siempre deseaba ver las cosas
en su conjunto e integrar 10economico, 10 social. 10politico Y10cultural
en una historia "total". "Un historiador fiel a las ensenanzas de Lucien
Febvre y Marcel Mauss siempre deseara ver el todo, la totalidad de 10
social."
Pocos historiadores desearan irnitar El Mediterraneo y aun menos
los que sean capaces de hacerlo. De ese estudio cabe decir, como de La
guerra y la paz de Toistoi (que se Ie parece no s610 en su escala. sino
tambien en su conciencia del espacio yen su sentido de la futilidad de la
accion humana), que amplio permanenternente las pasibilidades del
genero en que esta escrito,

2. EI Braudel maduro
Brandel poderoso

Durante unos treinta anos, desde la muerte de Lucien Febvre (1956)


hasta su propia muerte, producida en 1985, Braudel fue no s610la figura
rectora de los historiadores franceses sino tambien el mas poderoso de
ellos. Llego a serprofesor en el College de France en 1949, el afio en que
se public6 su tesis, y se unio a Febvre como director del Centro de
Investigaciones Hist6ricas de la Ecole des Hautes Etudes.f .

47

De este perfodo de direccion conjunta datan tres irnponantes series


de publicaciones editadas per la Sexta Secci6n (de la que el Centro

forrnaba pane); todas ellas aparecieron en 1951-2. La primera serie


llevaba el tftulo de "Puertos, rutas, traficos", la segunda, "Negocios y
gente de negocios" y la tercera, "Moneda, precios, coyuntura". Considerando el fuerte enfasis puesto en la historia economica, es razonable
suponer que la iniciativa era de Braudel, no de Febvre.P
Despues de la muerte de Febvre ocurrida en 1956. Braudel 10
sucedi6 como director efectivo de Annales. Las relaciones entre los dos
"hijos" intelectuales de Febvre, Braude!y Mandrou, se hicieron cada vez
menos fratemales, de manera que Mandrou renuncio como secretario de
organizacion de la revista en .1962. En 1969 se produjo un cambio
irnportante -para no decir una "purga"-, aparentemente como reaccion a la crisis de Mayo 1968. Los acontecimientos parecfandesquitarse
del historiador que los habia menospreciado. En todo caso, Braude1
decidi6 recurrir a historiadores jovenes, tales como Jacques Le Goff,
Emmanuel Le Roy Ladurie y Marc Ferro para renovar Annates. "faire
peau neuve", como 10 expres6 Braudel.44
Braudel tambien sucedi6 a Febvre como presidente de la Sexta
Secci6n de la Ecole. En 1963habfa fundado otra organizaci6n dedicada
a las investigaciones interdisciplinarias, la Maison des Sciences de
1'Homme. En su momenta la Secci6n, e1 Centro y la Maison se mudaron
al nuevo edificio del 54 Boulevard Raspail, donde la proximidad con
sociologos y antropologos del calibre de Claude Levi-Strauss y Pierre
Bourdieu, accesibles en conversaciones de cafe y para realizar seminarios conjuntos, rnantenta y continua manteniendo a los historiadores de
Annales en contacto con las nuevas conclusiones ylas nuevas ideasde las
disciplinas vecinas.
Hombre de maneras dignas y llenas de autoridad, Braudel ejerci6
gran influencia, aun despues de retirarse en 1972. En tanto sus afios de
actividad oficial, su control de los fondos destinados a investigaciones,
publicaciones y nombramientos le daban considerable poder, que el
empleaba para promover el ideal de un "mercado comun" de las ciencias
sociales, en el que la historia debfa ser el socio domtnante." Las becas
favorecfan a jovenes historiadores de otros parses, como Polonia, por
ejemplo, paraque estudiaran en Paris y ayudaran1uego a difundir el estilo
frances de historiografla en el exterior. Braude! tarnbien aseguro que los
historiadores que estudiaban el perfodo modemo temprano, de 1500 a
1800,dispusierande una justa participacionde los recursos. Sisu imperio
no era t:1O vasto como el de Felipe II, terua un gobemante considerablemente mas decidido.
48

Tarnbien debemos teneren cucnta la influencia que ejerci6 Braudel

I
,

en generacioncs de estudiantes investigadores. Pierre Chaunu, per ejemplo, cuentac6mo las conferenciasde Braudel sobrela historia de America

latina, dadas poco despues de su regreso a Francia en el perfodo de


posguerra, tuvieron en el un impacto intelectual tal que determinaron su
carrera de historiador. "Ya en los primeros diez minutos me sentf
conquistado, subyugado"." Chaunu no es el unico historiador que debe
a Brandel esc interes per el mundo mediterraneo de la prirnera epoca
modema y porcienos problemas particulares. Porejemplo, el autorde un
estudio sobre una familia de mercaderes espanoles del siglo XVI debi6
ese tema a una sugcrencia de Braudcl, en tanto que rnonograffas sobre
Roma y Valladolid estuvieron inspiradas en el enfoque de Braudel."
Muchos otros historiadores han consignado cuanto debfan a los
consejos y al aliento de Braudel en los dfas en que escribian sus tesis. La
figura sobresaJiente de la tercera generacion de Annates, Emmanuel Le
Roy Laduric, que cscribio su tesis sobre los campcsinos de 1a Francia
rnediterranca, 10 hizo con la direccion de Braude!. Conocido durante
algun tiempo como "el dclffn", Le Roy Ladurie iba a suceder a Braudel
en el College de France, asf como Braudel habfa sucedido a Febvre.

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La historia de la cultura material

Duranteesos anos de actividadcomo organizador(1949-72), Braudel


trabajaba tambien en un segundo estudio ambicioso. Despues de largos
anos de investigaci6n y redacci6n para producir la tesis doctoral que
resultaba necesaria para asegurar el exito de una carrera acadcmica.
muchos historiadores franceses prefieren Ilevar una vida cornparativamente trar.quila y s610 escriben artfculos 0 manuales. No fue este el caso
de Braudel. Poco dcspues de la publicacion de El M editerrdneo, Lucien
Febvrc 10 habfa invitado a colaborar en otro gran proyecto. La proposicion consisua en que ambos dcbian escribir una historiade Europa desde
1400 a 1800 en dos volumenes: Febvre se ocuparfa del "pensamiento y
las creencias" mientras que Braudel se ocupana de la historia de la vida
material." La parte de Febvre no habra sido escrita cuando este murio, en
1956; Brandel redact6 la suya en tres vohimenes entre 1967 y 1979 con
el tftulo de Civilisation materielle et capitalismet"
Los tres volurnenes de Braude! se refieren mas 0 menos a las
categorfas econ6micas de consumo, distribucion y producci6n, en esc
orden, aunque Braudel preferfa caracterizarlas de diferente manera. Su
introdi.ccionaJ primer volumen describe 1a historia econ6mica como un
edificio de tres pisos. En la planta baja -la rnctafora no dista mucho del
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concepto "base" de Marx- se situa la civilizacion material (civilisation


materiel/e), definida como "acciones repetidas, procesos ernpfricos,
antiguos rnetodos y soluciones transmitidos desde tiempos inmemoriales". En el nivel medio se encuentra la vida econornica (vie economiquei.
una vida "calculada, articulada, que se presenta como un sistema de
reglas y de necesidades casi naturales". En el piso alto -para no decir
"superestructura"- esta eI "mecanismo capitalista", que es el mas
refinado de los niveles.t"
Existen evidentes paralclos entre las cstructuras tripartitas de EI
Mediterrdneo y de Civilizacion y capitalismo (como se llama la trilogfa),
En cadacaso, la primera parte trata una historia casi inmovil.Ia segunda
pane se refiere a estructuras institucionales que cambian lentarnente y la
tercera pane se refiere a cambios mas rapidos, a acontecimientos en un
libro y a tendencias en cl otro.
El primer volumen versa sobre el nivel del fondo. Como se refiere
a un "anti guo regimen" econornico que dura unos 400 anos, este libro,
conocido como Las estructuras de la vida cotidiana, ejernplifica el
pennanente interes de Braudel por la historia de duraci6n larga.!' y
tambien ilustra su enfoque global. Proyectado originalmente como un
estudio de Europa, ellibro dice algo tambien sobre Afriea y bastante
sobre Asia y America. Uno de los temas ccntrales tiene que ver con la
imposibilidad deexplicarcambios mayores enotros terminos que no sean
terrninos globales. Siguiendo al economista y dem6grafo aleman Ernst
Wagemann, Braudel observaba que los movimientos de la poblaci6n de
China y de la India tenran una configuracion semejante a los movimientos
de Europa: expansion en el siglo XVI, estabilidad en el siglo XVII y
renovada expansion en el siglo XVIIl.52 Un fen6meno de dimensiones
mundiales evidenternente necesita una explicacion en la misma escala.
Mientras sus discipulos estudiaban las tendencias de la poblacion
en el nivel de las provincias 0 a veces en el de las aldeas, Braudel
caracterfsticarnente intentaba percibir el todo. Mientras los discfpulos
analizaban las crisis de alimentacion registradas en Europa, Braudel
comparaba las ventajas y desventajas del trigo y de otros cereales con las
ventajas y desventajas del arroz cultivado en el Lejano Oriente y del rnarz
cultivado en America; observaba, por ejernplo, que los arrozales "aportaban elevadas poblaciones y estricta discipllna social a las regiones
donde prosperaban", en tanto que el mafz, "un cultivo que exige poco
esfuerzo", dejaba a los indios en "Iibertad" (si cabe est a palabra) para
trabajar en "las gigantescas piramides mayas 0 aztecas" 0 en "los
cicl6peos muros del Cuzco".
El objeto de estas aparentes divagaciones es definir a Europa

50

.

mediante el eontraste con el resto del mundo y caracterizarla como un


continente de comedores de eereales, relativamente bien provistos de
equipos, una regi6n cuya densidad de poblacion hacfa que los problemas
de trans pone fueran menos agudos que en otras panes, pero donde el
trabajo era relativamente costoso, 10eual estimulaba a emplear fuentes de
energfa inanimada relacionadas con la revoluci6n industrial.
En este punto, 10 mismo que en el caso de la geograffa, Braudel
cruza las barreras de la historia economica conveneional. Descarta las
tradicionales categorfas de "agricultura", "comercio" e "industria" y se
pone a considerar la "vida cotidiana", "las personas y las cosas", "todo
cuanto la humanidad hace 0 usa": alimentos, vestidos, viviendas, herrarnientas, dinero, ciudades, etc. Dos conceptos fundamentales estan en la
base de este primer volumen. El primero es el concepto de "vida
cotidiana"; el segundo es el de "civilizacion material".
En la introducci6n ala segunda edici6n, Braudel declaraba que la
finalidad de su libro era nada menos que la de hacer la historia de la vida
cotidiana (l'introduction de la vie quotidienne dans le domaine de
[' histoirey. Por supuesto, no era el el primero en intentarlo. La civilisation
quotidienne era el titulo de un volumen de Lucien Febvre para la
Encyclopedie francaise, un volumen al que Bloch habfa contribuido con
un ensayo sobre la historia de los alimentos. Hachette, a partir de 1938,
.publicaba una serie de historias de la vida cotidiana de diferentes lugares
y epocas y habra cornenzado con un estudio del Renacimiento frances
hecho por Abel Lefranc (el hombre cuya opinion sobre Rabelais irritara
tanto a Lucien Febvre). Aun antes, el gran historiador danes T. F. TroelsLund habra hecho un irnportante estudio de la vida cotidiana en Dinamarca y Noruega durante el siglo XVI, con volumenes separados dedicados a la alimentacion, el vestido y la vivienda. 53 Asf y todo, la obra de
Braudel es importante por su sfntesis de 10 que podrfa llamarse la
"pequena hi stori a" de la vida cotidiana (que facilmente puede lIegar a ser
descriptiva 0 anecdotica) y de la his toria de las grandes tendencias
economicas y sociales de la epoca.
El concepto de Braudel de civilizacion marerialmerece tarnbien un
analisis mas detallado. La idea de una esfera de rutina tZivilisationi,
opuesta a laesfera de la creatividad (Kuituri, era cara a Oswald Spengler,
un historiador con el que Braudel tenia en comun mas de 10 que
generalmente se admite. 54 A Braudel no Ie interesan las estructuras 0
aparatos mentales, 10que Febvre llamaba outillage mental. Segun vimos
(pag. 44), Braudel nunca mostro gran interes por la historia de las
mentalidades yen todo caso se suporua que dejarfa a su socio el trabajo
de ocuparse del pensamiento y de las creencias. Por otro lado, Braude!
tenfa mucho que decir sobre otras fonnas de la vida.
.
51

Lo mismo que en El Mediterraneo, Ia manera de abordar la


civilizacion en estc libro es esencialrnente la manera de un geografo 0
geohistoriador, interesado en las areas culturales (aires culturelles), entre
las cuales se verifican 0 no intercambios de bienes. Uno de los ejemplos
mas fascinantes que ofrece Braudel es el de la silla, que llego a China
probablernente desdc Europa en el segundo 0 tercer siglo de nuestra era
y cuyo uso se difundio en el siglo XIII. Esa adquisicion exigfa nuevas
clases de muebles (como por ejemplo, mesas altas) y nuevas posturas, en
suma, un nuevo estilo de vida. Porotro lado, los japoneses rechazaron las
sillas, asf como los moros de Granada, tratados en El Mediterraneo,
rechazaban el Cristianisrno.P
Si algo importante falta en este brillante estudio de la "cultura
material" es ciertamente la esfera de los sfrnbolos.P" EI sociologo norteamericana Thorstein Veblen dedic6 una parte importantc de su Teoria de
La clase ociosa (1899) a los sfrnbolos de la posicion social. Algunos
historiadores han trabajado en la misma direccion; Lawrence Stone, por
ejcrnplo, en un libra publicado dos anos antes que el de Braudel, se
ocupaba de las casas yde los funerales de la aristocracia inglesa desde este
punto de vista. 57 Mas recientemente, historiadores y antrop6logos por
igual han dedicado considerable atencion a las significaciones de la
cultura material. 58
Un antrop6logo historico 0 un historiador antropologico podria
desear completar la fascinante relacion de Braudcl sobre la "Europa
carnfvora", por ejemplo, con una discusi6n sobre el simbolismo de
alimentos tan "nobles" como la carne de venado 0 de faisan, que estaban
asociados con el pasatiempo aristocratlco de la caceria y desernpenaban
una parte irnportante en los ritos de intercambiar regalos. Observaciones
analogas podrfan hacerse sobre el uso de los vestidos, que el sociologo
Erving Goffman ha llamado la "presentacion del yo en la vida cotidiana"
y tarnbiensobre el simbolismo de las casas, de sus fachadas y sus arreglos
interiores.t?
Braudel: sobre el capilalismo

Los juegos del intercambio [traducido al ingles como The Wheels


a/Commerce] se inicia con una evocacion de la confusion.Ios ruidos,la
anirnacion de ese mundo multicolor y poligloto del tradicional mercado
y continua con descripciones de ferias, de mercachifles, de buhoneros y
de grandes mercaderes. Muchos de esos mercaderes eran tan exoticos
como las mercancfas que compraban y vendian, pues el comercio
internacional estaba a menudo en manos de personas ajenas al lugar:
52

protestantes en Francia, judfos en la Europa central, viejos creyentes en


Rusia, coptos en Egipto, parsis en la India, armenios en Turqufa, portugueses en la America espanola, etc.
Aquf, como en otros lugares, Braudel mantiene un delicado equilibrio entre 10 abstracto y 10 concreto, 10 general y 10 particular. De vez en
cuando interrumpe su vision panorarnica para enfocar el estudio de algun
caso, incluso de una "factorta" agrfcola, como ella llama, situada en la
region de la Venecia del siglo XVIII, y tarnbien la Bolsa de Amsterdam,
esa "confusion de confusiones", como la describi6 un participante del
siglo XVII, en la que ya habfa quicnes jugaban al alza y a la baja. Braudel
siempre tuvo ojos atentos para los detalles. Durante la feria de Medina del
Campo, Castilla, segun nos dice Braudel, solia decirse la misa en los
balcones de la catedral a fin de que "los compradores y los vendedores
pudieran scguir la misa sin intenumpir sus negocios".
Estas coloridas descripciones se complementan con un fascinante
analisis en el que Braudel demostraba su notable don de apropiarse de
ideas de otras disciplinas para hacerlas suyas. En Los juegos del intercambia se apoyaba en la "teona dellugar central" del ge6grafo aleman
Walter Christaller para tratar la distribucion de los mercados de la China.
Se apoyo en la sociologfa de Georges Gurvitch para analizar 10 que
llamaba "el pluralismo de las sociedades", esto es, las contradicciones
que habfa en sus estructuras sociales. Se baso en las teorfas de Simon
Kuznets, un economista "convencido del valor explicative del largo
plazo en econornfa", para caracterizar a las sociedades preindustriales por
su falta de capitales fijos, duraderos.r? Pero se apoy6 sobre todo en ese
notable polfgrafo que era Karl Polanyi, quien estaba estudiando antropologfa econornica en la decada de 1940, pero Braudel se oponfa a el al
sostener que la economfa de mercado coexistia con otras economias a
principios del mundo modcrno y que, por 10 tanto, no habfa nacido
subitamente por 10 que Polanyi llamaba "Ia gran transformaci6n" del
siglo XIX.6 1
En esta descripcion de los mecanismos de distribucion e intercambio, Braudel caracterfsticamente daba explicaciones que eran a la vez
estructurales y multilaterales. Al considerar el papel de las minorfas
religiosas, como los hugonotes y los parsis, en el comercio intcmacional,
llegaba a la conclusion de que "es seguramente la maquinaria social
misma la que reserva a los extranos semejantes tareas desagradables pero
socialmente esenciales ....; si no hubieran existido habrfa sido necesario
inventarlas't.V No tenia tiempo para dar explicaciones sobre los individuos. Por otro lado, Braudel se oponfa a las explicaciones debidas a un
solo factor. "EI capitalismo no puede haber nacido de una sola fuente
53

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aislada",observabay aSI tachaba de un simpleplumazo las ideas de Marx


y Weber. economia desempei'16 una parte.Ia polfticadesempei'16 una
pane, la sociedad desempefi6 una pane y la cultura y la civilizacion
pane. Tambien 10 hizo la historia, que a menudo
decide en ultima instancia quien habra de veneer en una prueba de
fuerza".63 Este es un pasaje caracterfsuco de Braudel que combina la
?e espfritu con una falta de rigor analftico y que asigna
imponancra a factoresque luego en ellibro no son objeto de unadiscusi6n
sena.
Este pasaje tarnbicn nos recucrda que para Braudel era necesario
conservarse a cierta distancia intclectual de Marx y aiin mas del rnarxismo no quedar.atrapado dentro de una estructura intelectual que 61
consideraba demasiado rigida. HEI genio de Marx, el secreta de su larga
prcpondcrancia", Braudel, "esta en el hecho de que fue el
pnmero en construir verdaderos modelos sociales sobre la base de una
duree historica. Estos modelos, en toda su sirnplicidad,quedaron
petnficados al darseles la condici6n de leyes".64
Le temps du monde [traducido al ingles como Perspective of the
World] pasaba de la estructura al proceso, el proceso del nacimiento del
capitalismo.En este ultimo volumen en eI eual era necesario ser concluyentes, Braudel abandon6 su habitual enfoque eclectico. En cambio se
apoy6 mucho en las ideas de un hombre, Immanuel Wallerstein.
Wallerstein es casi tan diffcil de clasificar como Polanyi. Formado como
sociologo, investig6 la regi6n de Africa. Convencido de que no podfa
comprender el Africa sin analizar el capitalisrno se puso a estudiar
economfa. AI descubrir que no lograba comprender el capitalismo sin
remontarse a sus origenes, decidio convenirse en un historiador de la
economfa. Su inconclusa historia de la "econornfa rnundial" a partir de
1500 es a su vez una obra que debe mucho a Braudel (a quien cstaba
dedicado el segundo volumem.s!
Sin embargo, el analisis que hizo Wallerstein de la historia del
capitalismo tarnbien se apoyaba en la obra de economistas tales como
AndreGunderFrank, especialmente en los conceptosde "micleoseconomicos" y "periferi as econ6micas", yen el argumentode que el desarrollo
del Occidente y el subdesarrollo del resto del mundo son las caras
.de la rnoneda.s" Wallerstein trata 10 que llama "la
division internacional del trabajo" y la sucesiva hegemonfa de los
holandeses, de los britanicos y de los norteamericanos. Se situa en la
tradici6n y para muchos lectores fue una sorpresa ver al viejo
Braudel, que siernpre se habra rnantenido a distancia de Marx, aceptar
finalmente algo semejante a un marco marxista,

El tiempo del mundo tambien se refiere a la secuencia de potencias


predominantes pero, como cabfa esperarlo en Braudel, comienza con la
region rnediterranea. Segun Braudel, fue la Venecia del siglo XV la
primerapotencia que alcanz6la hegemonfaen una economfa mundial. A
Venecia sigui6 Amberes ya Amberes Genova, cuyos banqueros controlaban los destinos econ6micos de Europa (y, a traves de Espana, de
America)a fines del siglo XVI y principios del siglo XVII;"esa rue la era
de los gcnoveses". Luego lIegaron en cuarto lugar los holandeses 0, mas
exactamentc, Amsterdam, que Braudel considera como la ultima de las
ciudades econ6micamente dominadoras. Por fin, mediante un vuelco
caractcnsticarnente habil, Braudel vuelve patas arriba el problema y trata
la circunstanciade que otras partes del mundo (incluso Francia y la India)
no lograron alcanzar una posicion dominante parecida y tcrmina su relacion considerando el caso de Gran Bretana y la Revoluci6n Industrial.
No es diffcil encontrar inexactitudes 0 lagunas en estos vohirnenes,
especialmente cuando el autor se aleja delmundo mediterraneo, que era
el que mas conocfa y cl que mas amaba. Semejantes inexactitudes eran
virtualmente inevitables en una obra de tanto aliento. Una crftica mas
seria (analoga a la que hemos expuesto antes sobre El Mediterraneoi es
la de que Braudel, para ernplear una de sus rnetaforas Iavoritas, continuo
siendo"prisionero" de aquellaoriginal divisi6n del trabajo con Febvre (si
no ya prislonero de su propio outillage mental). Hasta sus ultirnos dfas
continuo siendo "alergico" (como el mismo dice) a Max Weber y
teniendopoco que decir sobre los valores capitalistas: industria,ahorro.
disciplina, ernprcsa, etc. Sin embargo eJ contraste entre 10 que podnan
lIamarse "culturas favorables a la cmpresa", tales como 1a republica
holandesa y el Japon, y "culturas desfavorables a la ernpresa", tales como
Espana y 1a China, constituye un contraste llamativo y esas diferencias en
cuanto a los valores tienen seguramente importancia en las historias
econ6micas de esos pafses.
EIheche de no estar dispuesto a admiti r autonornfa a la cu1tura, a las
ideas,esta claramente ilustrado enuno de los ultirnosensayos de Braudcl.
Altrararel problemadel repudiode la ReformaenFrancia (asfcomo antes
habfa tratado el rechazo de la Reforma en Espana), Braudel daba una
cxplicaciongeografica crudamente reduccionista.Se limitaba a observar
queel Rin y el Danubio eran las fronterasdel catolicismo as!como fueran
las fronteras del Imperio Romano sin tomarse el trabajo de analizar la
posiblerelacionentre esas fronteras y lossucesos e ideas de la Rcforma.f?
Con todo eso, los rasgos positivos de la trilogfa de Braude1 superan
mucho sus defectos. Juntos, los tres volumenes representan una magnffica sintesis de la historia economica de la Europa modema ternprana
55


FLACSO . Biblioteca
-tomando en un sentido amplio el termino "econ6mico"- y situan esa
historia en un contexto comparativo. Esos vohirnenes confirrnan el
derecho-que tiene el autor a que se 10 considere un historiador de primer
orden en el mundo. No podemos dejar de agradeceresta demostracion de
que aun es posible a fmes del siglo XX resistir a las presiones que nos
impulsan hacia la especializaci6n. No podemos dejar de admirar la
tenacidad con que Braudel desarro116 dos proyectos de gran envergadura
en un perfodo de mas de cincuenta anos,
Y es mas aun, todavfa no habra terrninado su obra. En edad
avanzada, Leopold von Ranke se volvio hacia la historia universal. Algo
mas modesto en sus ambiciones, Braudel, siendo sepruagenario, se lanz6
a escribir una historia total de su propia naci6n. Solo las secciones
geograficas, demograficas y econ6micas llegaron a cobrar existencia
cuando el autor muri6 en 1985, pero esas secciones se publicaron con el
tftulo La identidad de Francia.
Este ultimo libro era en cierto sentido predecible pues no es diffcil
imaginar 10 que pudiera ser un estudio de Braudcl sobre Francia. Lo
mismo que en sus anteriores libros, Braudel se basaba en sus ge6grafos
favorites. desde Vidal de la Blache a Maximilien Sorre. Aunque Braudel
aprovech6 la oportunidad para replicar a las cnticas de que era un
determinista extrerno ydijo algunas buenas palabras sobre el"posibilismo"
ala manera de Febvre y Vidal de la Blache, en realidad no se movie de
su posici6n y reiter6 su creencia de que estamos "aplastados por el
enorme paso de los distantes orfgenes". De todas maneras, el primer
volumen de este estudio es otra impresionante demostraci6n de la
capacidad que tenia Braudel de incorporar el espacio en la historia, de
discutir la distancia y las diversidades regionales, por una parte. y las
comunicaciones y la cohesi6n nacional, por otra; y por supuesto nos
mostr6 su capacidad para describi r las cambiantes fronteras de Francia en
el perfodo muy largo que va de 843 a 1761. 68
Un ultimo tema de la obra de Braudel merece considerarse aquf: las
estadisticas, Braudel dio una calida acogida a los rnetodos cuantitativos
empleados por sus colegas y discfpulos. En ocasiones se valio de las
cstadfsticas, especialmente en la segunda edicion ampliada de El Mediterraneo, publicada en 1966. Sin embargo. no serfa injusto decir que las
cifras formaban la parte decorativa de su edificio hist6rico antes que la
parte de su estructura.s? En cierto sentido, Braudel se resistfa a los
rnetodos cuantitativos, asfcomo se resistfa ala mayor parte de las formas
de historia cultural. pues consideraba la celebre Civilizacion del Renacimiento en Italia de Burckhardt como "suspendida en el aire" taerienne.
56

suspenduey.'? De manera que en cierto modo fue ajeno a las dos

disciplinas importantes desarrolladas en esa epoca por el grupo de


Annales: la historia cuantitativa y la historia de las mentalidades. Debe-

mos considerar ahora estas disciplinas.

3. EI nacimiento de la historia cuantitativa


A pesar de las realizaciones de Braudel y de su carismatica direccion, el desarrollo del rnovirniento de Annates en los dfas de Braudel no
puede explicarse atendiendo tan solo a sus ideas, a sus y a su
influcncia. Tarnbien merecen examinarse los "destinos colectivos y las
tendencias generales del movimiento". De estas tendencias, la mas
irnportante a partir de 1950 0 alrededor de la decada de 1970 fue
seguramente la que dio nacimiento a la historia cuanti.tativa. "revoluci6n cuantitativa", como hubo de llamarsela, fue pnmero VISIble en el
campo econornico, especialrnente en la historia la
esfera cconornica esta historia se difundi6 a la historia SOCIal, especialmente la historia de las poblaciones. Por fin, en la tercera generacion,
como se vera en el siguiente capftulo, la nueva tendencia penetro en la
historia cultural. en la historia de las religiones y en la historia de las
mentalidades."
La importancia de Ernest Labrousse

Que los historiadores econ6micos se interesaran por las estadfsticas


no era nada nuevo. En el siglo XIX se habfan llevado a cabo innumerables
investigaciones sobre la historia de los precios." A principios de la
decada de 1930. se registro una explosion de interes por esc tema,
indudablcmente relacionada con fen6menos tales como la hiperinflacion
alemana y la gran bancarrota de 1929. En los anos 1932-3, aparecieron
en frances dos importantes estudios. El prirnero, que Lucien Febvre
considero como un libro que los historiadores debfan tener como de
cabecera, era Investigaciones sobre el movimiento general de precios.73
Se trataba de la obra del economista Francois Simiand, el mismo que
publicara un resonante ataque contra la historia tradicional treinta .anos
atras (vease pag. 19). Las Investigaciones se referfan a la alternancia en
la historia de perfodos de expansion, que Simiand llamaba "fases A" y
perfodos de contracci'6 n 0 "fase B" .74
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El segundo estudio importante, modestamente titulado Esbozo del
movimiento de precios e ingresos en la Francia del sigloXVIII.eralaobra

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de un joven historiador, Ernest Labrousse. 75 Este era dos ai'los mayor que
Braudel y ejerci6 gran influencia en los escritos hist6ricos de Francia
durante mas de cincuenta anos. Considerando la influencia que ejerci6 en
historiadoresjovenes del grupo, muchas de cuyas tesis Labrousse dirigio,
podrfa decirse que cste era una figura central de Annales. Pero en otro
sentido, Labrousse podrfa situarse al margen del grupo. Ensenaba en la
Sorbona, le intcrcsaba sabre todo la Revolucion Francesa (el acontecimiento por excelencia) y, mas importante aun, era marxista.?"
Segun vimos, ni Febvre ni Bloch sentfan gran interes por las ideas
de Karl Marx. A pcsar de su socialismo y de su admiraci6n por Jaures,
Febvre era demasiado voluntarista para considerar esclarecedoras las
ideas de Marx. Encuanto a Bloch, a pesarde su entusiasmo poria historia
econ6mica, su posici6n durkheimiana 10 separaba de Marx.?" Braudel,
como ya dijimos, debra algo mas a Marx, pero s610 en sus ultimas obras.
Con Labrousse el marxismo comcnz6 a penetrar en el grupo de
Annales. Y tarnbien comenzaron a penetrar los metodos estadrsticos,
pues Labrousse estaba inspirado por los economistas Albert Aftalion y
Francois Simiand y se senna capaz de emprender un esiudio rigurosamente cuantitativo de la economfa de la Francia del siglo XVIlI; la obra
se public6 en dos partes, el Esbozo (1933), que trataba los movimientos
de precios desde 170I a 1817, y La crisis (1944), que se rcferia al fin del
antiguo regimen. Estos libros, provistos de tablas y graficos, se ocupan
de las tendencias de largo plazo (Ie mouvement de longue duree) y de
ciclos de breve duracion, de "crisis ctclicas" e "interciclos". Labrousse,
que mostro gran imaginaci6n para hallar maneras de estimar tendencias
economicas, hizo usode los conceptos, rnetodos y teorfas de economistas
tales como Juglar y Kondratieff, interesados respectivamente en ciclos
econ6micos breves y largos, y de su propio maestro Albert Aftalion, que
habfa escrito sobre crisis econ6micas. Labrousse afirmaba que en la
Franciadel siglo XVIII una mala cosecha tenfaefectos devastadores pues
determinaba una disminuci6nde los ingresos rurales y una dccadencia en
los mercados rurales para la industria. Tambien sostenfa la importancia
de la crisis econ6mica de fines de la decada de 1780, que fue una
condicion previa de la Revoluci6n Francesa.P Sus dos monograffas eran
estudios innovadores de aquello que los historiadorcs de Annales lIamanan posterionnente coyuntura (vease el Glosario). En ocasiones se los
critic6 por forzar los datos a fin de que se ajustaran al rnodelo, pero estos
historiadores tuvieron una gran influencia.
En su famoso ensayo sobre "La historia y las ciencias sociales"
(1958), que se concentraba en el concepto de longue duree, Braudel decfa
que La crisis de Labrousse era "la obra de historia mas grande que hubie58

ra aparecido en Francia durante los ultirnos vcinticinco anos"."? Asimismo, Pierre Chaunu dcclaraba que "Todo el movimiento que tiende hacia
la historia cuantitativa en Francia deriva de dos libros que fueron los
breviaries de mi generacion, el Esbozo y La crisis", los libros que Chaunu
consideraba hasta mas influyentes que EI Mediterraneo mismo. 80
Esos libros eran en extrema tecnicos, y posteriormente Labrousse
public6 relativarnente poco. Sin embargo no era un especialista de mente
estrecha. Su interes se extendia mas alia de la historia econ6mica del siglo
XVIII y lIegaba a las revoluciones de 1789 y 1848 ya la historia social
de la burguesfa europea desde 1700 a 1850. 8 1 Una vez declare que "no
puede haber un estudio de la sociedad sin un estudio de las merualidades".82
Labrousse dedico mucho tiempo a supervisar los trabajos de los
estudiantes que se graduaban y merece recordarse como la "eminencia
gris" de Annates pues desempefiaba el papel del padre Jose, esc colaborador inadvertido pero indispensable del cardenal Richelieu. Hay rnotivos para sospcchar de la influencia de Labrousse en Ia segunda edici6n
de EI Mediterrdneo de Braudel, publicada en 1966; esa edicion porua
mayor enfasis en la historia cuantitativa e inclufa tablas y graficos que
fallaban en la primera edici6n. 83 En 1969 Annales comenz6 a publiearsc
en un formate mayor y con mas tablas y graficos que antes.
Es imposible tratar detalladamente todas las obras de las decadas de
1950 y 1960 que !levan el sello conjunto de Braudel y de Labrousse, pero
resulta igualmente imposible pasar por alto la obra de Chaunu Sevilla y
el Atlantica (1955-60), quiza la tesis hist6rica mas larga que se haya
escrito alguna vez. 84 El estudio de Chaunu, escrito con la ayuda de su
mujer Huguette, trataba de irnitar, si no ya de superar, a Braudel al tomar
como tema la region del oceano Atlantico. El autor se concentraba en
aquello que puede medirse, el tonelaje de las mercancfas transportadas
entre Espana y el Nuevo Mundo desde 1504 a 1650; luego, partiendo de
esta base, discutfalas fluctuaciones mas generales del volumen del trafico
y por fin trataba las principales tendencias econornicas del perfodo,
especialmente el paso de la expansion registrada en el siglo XVI (la fase
A, como dirfa Simiand) a la contracci6n, registrada en el siglo XVII (una
fase B).
Este extenso estudio, que puso en circulacion ese famoso par de
terminos estructura y coyuntura, era a la vez una aplicacion al trafico
transatlantico de un rnetodo y un modelo desarrollados por Labrousse
para la Francia del siglo XVIII y un desaffo a Braudel, al estudiar un
oceano (porlo menos desde un punto de vista economico) y al cobraruna
visi6n verdaderamente global de su tema. Tambien es la
59

larga seccion sobre la geograffa historica de la America espanola.


Ninguno como Chaunu, salvo Braudel, tenfa tanta conciencia de la
del espacio y de las comunicaciones en la historia."
Demografia historica e historia demografica

Despues de la historia de los precios, la historia de las poblaciones


fue la segunda gran conquista del enfoque cuantitativo. La historia
dernografica nacio en la decada de 1950 y debe ala conciencia contcmporanca de la explosion demografica mundial tanto como la historia de
los precios, nacida en la decada de 1930, debe a la gran bancarrota de
1929. El desarrollo de este campo, PQr 10 menos en Francia, fue cl trabajo
conjunto de dem6grafos e historiadores. Louis Henry, por ejcmplo, que
trabajaba en el Instituto NacionaldeEstudios Demograticos(INED) paso
en la dccada de 1940del estudio de las poblaciones del prescntc al estudio
de las poblaciones del pasado y desarrollo el metodo de "reconstitucion
de la familia", al vincular los registros de nacimientos, casamientos y
muertes y al investigar una regi6n y un pcrfodo a traves de estudios de
familias de Ginebra, Norrnandfa y otros lugares." La revista dcllNED.
Population, que comenz6 a publicarse en 1946, contenfa siempre contribuciones de historiadores.
El primer volumen, por ejemplo, inclufa un importante articulo del
historiador Jean Meuvret. Este elaboro el concepto de "crisis de subsistencia" al alegarque en la Francia de la epocade Luis XIV estas crisis eran
hechos regulares. A un aumento de los precios de los cereales seguta
pronto un aumento de la tasa de mortalidad y una caida en la tasa de
nacimientos. Luego se producia una gradual recuperaci6n hasta la crisis
siguiente." Las ideas de este articulo estan en la base de una serie de
estudios regionales posteriores, a partirdel de Goubertsobrcel Beauvaisis.
Lo mismo que Labrousse, Mauvret era un historiador que tuvo para el
movimiento de Annates en las decada de 1940 y 1950 una importancia
mucho mayor de 10 que poena sugerir su relativamente escasa obra
publicada. Su monumento es el trabajo de sus discfpulos.
La demograffa hist6rica pronto quedo oficialmente vinculada con
la historia social. En 1960, la Sexta Seccion fundaba una nueva scric
historica, "Demograffa y Sociedades", que publico una importante serie
de monograffas sobre historia regional.
La importancia de la bistoria regional y de la historia serial

Una de las primeras publicaciones de la serie "Dcmograffa y


Sociedades" fuela tesis de Pierre GoubertsobreBeauvais y el Beauvaisis.
Como 01:l.UI1U, Goubert dividio su estudio en dos partes tituladas "Es60

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tructura" y "Coyuntura". La segunda parte se refiere fluctuaciones.de


largo plazo y de corto plaza en los precios, la produccion y la poblacion
durante un "largo" siglo XVII que va desde 1600 a 1730. Se trata de una
ilustracion regional de la fase B de Simiand. La yuxtaposicion que hace
Goubert de los movimientos de precios y poblaciones muestra las
consecuencias humanas de los cambios econornicos.
La importancia de la primera parte consiste en integrar la dernograffahist6rica en la historia social de una region. Goubert hizo uncuidadoso
estudio de las tendencias de la poblaci6n en varias aldeas del Beauvaisis,
comopor ejemplo Auneuil y Breteuil. Lleg6 a conclusiones semejantes
a lasde Meuvret sobre la persistencia de un "viejo regimen demografico'',
marcado por crisis de supervivencia aproximadamente cada treinta anos
hasta mediados del siglo XVlII, y hacfa notar que los aldeanos se
ajustaban a los duros tiempos casandose mas tarde de 10 que
hacerlo con 10 cual daban a las esposas menos anos para engendrar hijos.
Sin embargo, Goubert hizo algo mas que demostrar la importancia
que tenfa para el Beauvaisis 10 que se estaba convirtiendo en la
tacion ortodoxa de la recesion y de la crisis dcmografica durante el siglo
XVII. Goubert puso considerable enfasis en 10 que llamaba "dernograffa
social", es decir, en el hecho de que las posibilidades de supervIV.encla,
por ejernplo, diferfan de un grupo social a otro. Llam6 su estudio una
contribucion a la "historia social", una historia de todo el rnundo, no s610
de los ricos y de los poderosos, posicion que Goubert reitero en una obra
posterior, Luis XIV y veinte millones de franceses (1966). . ...
Las partes mas intercsantes dellibro, por 10 menos a rm JUICIO, son
los capttulos sobre sociedad urbana y sociedad rural, sobre el de
la produccion textil de Beauvais, porejemplo, 0 sob.re los
ricos, los de posicion mediana y los pobres. Este cuidadoso estudio de las
diferencias sociales y las jerarqufas sociales que Goubert desarrollo
posteriorrnente en un ensayo sobre el campcsinado del X:'II d.e toda
Francia, constituye un valioso corrcctivo de cualquier visionsimplista de
.
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la sociedad del anuguo
regimen. 88
El analisis social de Goubert, por rico que sea, dista mucho de ser
una historia total, El problema de la "mentalidad burguesa" s610 se trata
brevemente, pero, como el autor 10 admite al comienzo, la religion y la
polftica quedan sin discutir. De manera analoga, la mayor parte las
monograffas regionales de las decadas de 1960 y 1970. hechas el
estilo de Annales (una extraordinaria realizaci6n colectiva) sc limitaban
practicamente a la historia economica y social, ademas de contener
introducciones geograficas, segun el modelo de Braudel.
Goubert dedic6 su tesis a Labrousse, cuya accion detras del escena61

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algunos de los estudios regionales mas distinguidos de la segunda y de la
tercera generaciones de Annates, desde la Cataluna de Pierre Vilar al
Languedoc de Emmanuel Le Roy Ladurie y la Provenza de Michel
Vovelle.i? Estos estudios, que no son tanto copias de un modele como
variaciones individuales sobre un grupo de temas, constituyeron la
realizaci6n mas notable de la escuela de Annales durante la decada de
1960. En este particular se asemejan a las monograffas regionales de la
escuela geografica francesa de cincuenta anos arras, como la monograffa
de Demangeon sobre Picardfa, la de Sion sobre Normandfa, etc.90 Estos
estudios tambien marcan el establecimiento de Annales en las provincias
yen universidades tales como las de Caen y Rennes, Lyon y Tolosa.
En terminos generales, los estudios regionales combinaban las
estructuras de Braudel, la coyuntura de Labrousse y la nueva demograffa

historica.

La sociedad rural de la Francia modema temprana fue estudiada en


el nivel provincial en Borgona, en Provenza, en el Languedoc, en la Isla
de Francia, en Saboya, en Lorena."! Habfa tambien un punado de
monograffas sobre ciudades modemas, no s610 de Francia (Arniens,
Lyon, Caen, Ruan, Burdens) sino tambien de otros lugares del mundo
mcditerraneo (Roma, Valladolid, Veneciaj." Estos estudios locales,
urbanos y rurales, presentan considerables semejanzas. Tienden a dividirse en dos partes, estructuras y coyuntura, y a contar principalrnente
con fucntes que suministran datos bastanres homogeneos de una clase
que puede disponerse en series de largo plazo, como las tendencias de los
precios 0 las tasas de monalidad. De ahf el nornbre de "historia serial"
thistoire serielley dado frecuentememe a esta manera de abordar la
historia" Considerando estas tesis, puede uno comprender la observacion de Le Roy Ladurie de que "Ia revolucion cuantitativa ha transformado completamente el oficio del historiador en Francra".?'
La mayor pane de estos estudios locales estaba dirigida por Braudel
o por Labrousse y casi todos ellos se refieren al perfodo modemo
temprano. Sin embargo, hay excepciones a las dos reglas. El rnedievalista
Georges Duby fue uno de los primeros en escribirmonograffas regionales
referentes ala propiedad, a la estructura social y a las familias aristocraticas de la regi6n de los alrededores de Macon durante los siglos XI y XII.
El trabajo de Duby fue supervisado por un ex colega de Bloch. Charles
Perrin, y estuvo inspirado en la geograffa htstonca." El Limousin del
siglo XIX fue tambien estudiado segun el estilo de Annales en un
volumen que comenzaba con la geograffa de la regi6n, continuaba
describiendo "estructuras economicas. sociales y mentales" y conclufa
62

con un analisis sobre las actitudes polfticas y una descripcion de los


cambios a traves del tiernpo.?"
,
Aun en el caso de los estudios de la Edad Modema
errado presentar la escuela 0 el circulo de Annates como Sl estuviese
completamente aislada de otros histonadores.?? caso notable de
hombre extrano a este cfrculo fue Roland Mousnier, que mfluy6 en la
direcci6n de las investigaciones sobre el perfodomodemo temprano tanto
como Braudel y Labrousse. Mousnier publicabasus arnculos en laRevue
Historique, no en Annates. Era profesor de la Sorbona, no de laEcole. Era
persona non grata para Si el cfrculo de Annates es un club.
Mousnier ciertamente no era miernbro de el.
.
Asf Ytodo, sus intereses intelectuales coincidfan en gran
con los de ese cfrculo. Desde Bloch ningiin frances habia
tornado tan seriamente el enfoque comparativo de la historia, se tratara?e
comparaciones cercanas 0 remotas. Porejemplo, cotejado el desarrollo polftico de Francia y de Inglaterra y .las
rebeliones campesinas del siglo XVII, no s610 de Francia, sino tambien
de tierrasmuy alejadas como Rusia y hasta China. el grupo
de Annales, Mousnier hizo un uso considerable de la teoria d;8sde
Max Weber a Talcott Parsons (no tenfa tiemp?para el
Si bien sus opiniones politicas se inclinaban hacia la derecha,
Mousnier fue capaz de colaborar en un estudio el XVIII can
Labrousse, cuyo coraz6n estaba siempre con 1a .. Los. dos
hombres no se pusieron de acuerdo sobre los metodos de
menos aun sabre las conclusiones, pero ambos comparnan un intenso
interes por el analisis de la estructura social del antiguo regimen, de
"clases", un terna sobre el cual organizaron
Mousnier dirigio unmimero considerable de tesis sobre historia SOCIal: en
ternas que iban desde el soldado frances del siglo a1 analisis
cuantitativo de cambios producidos en la estructura SOCial de una pequefla ciudad francesa a1 cabo de casi tres siglos.P? A de decada
de 1960. Mousnier lanzo un programa de investigacion colectiva sobre
las insurrecciones campesinas de los siglos XVI Y XVII. en pane
refutar la interpretacion rnarxista de las rebelion.es de los campesinos
francesesexpuesta porel historiador sovietico Bons PO:-,hnev, cuya obra
-publicada en ruso en la decada de 1940-- fue traducida al frances por
los rivales que Mousnier tenfa en la Sexta Seccion.l''! Las o.bras de
Mousnier y de sus discfpulos generalmente prestan mas a la
polftica y menos ala economfa que los estudios
por Braudel y Labrousse, y toman mas. seriamente los. c.ntenos legales
menosseriamente los criterios economlCos en sus anahsls de la :structura
63

social. Sin embargo. algunos de esos estudios apenas pueden distinguirse


de los de la llamada escuela de Annates. 102
Le Roy Ladurie y el Languedoc

En los.estudios regionales procedentes del cfrculo de Annates hubo


una. excepcion al gran enfasis puesto en las estructuras economicas y
SOCI ales. yen la coyuntura. La tesis doctoral de Lc Roy Ladurie sobre Los
campesinos de Languedoc (1966) se lanzaba, como 10 forrnulo el autor
a la ."aventura de una historia total" durante un perfodo de mas de
doscientos ailOS.10 3
Le Roy Ladurie es por consenso el mas brillante de los discfpulos
a qUi.en .seIe parece en numerosos aspectos: fucrza imaginanva, cunosidad, enfoque multidisciplinario de las cuestiones,
por la longue duree y ciena ambivalencia respecto del
rnarxismo. Como Braudel, este autor es hombre del none, un normando,
del Su trabajo Los campesinos del Languedoc esta
en la rmsrna escala que El Medilerraneo y comienza, como
esperar, co.n una descripci6n de la geograffa del Languedoc, pais
mednerraneo, de suelo rocoso y cubierto de matorrales con
cercales, vifiedos y olivos, encinas y nogales.
'
. Le cornpane con Braudel un intenso interes por el
ambiente ftsico, un interes que 10 llevo a realizar un notable estudio
c?mp.arado de la historia del cIima en el largo plazo.P' Hombres de
noneamericanos han usado la prueba de los anillos de los arboles
los de las secuoyas gigantescas de California que a veces
hasta 1 anos) para establecer tendencias de larga duracion en el
c!lm.a. Un anillo estrecho significa un afio de sequfa, un anill 0 ancho
significa un afio de abundantes lluvias. Le Roy Ladurie tuvo la feliz idea
de yu.xtaponer las concIusiones de esos hombres de ciencia con las
obtenidas de otro caso de "historia serial", un estudio sobre las variaciones de fecha de las cosechas de vinedos en diferentes panes de Europa.
cosecha !emprana significa un ano caluroso, una cosecha tardfa
significa ano frto. Le Roy Ladurie llego ala conclusion de que "los
annguos vinedos de Alemania, Francia y Suiza, aunque muy distantes,
estabanen armonfacon las pruebas de los bosques de mil anos de Alaska
Y A . " . lOS El paralelo con la comparaci6n que hizo Braudel de los
movirmentos de las poblaciones de Europa y Asia es por cierto evidente.
otra pane, Le Roy (como conviene llamarlo) consideraba
necesano mantener una distancia tnrelectuat respecto de Braudel asf
como este se mantenfa a distancia de Marx. Abandono la organizacion

tradicional de las monograffas regionales divididas en secciones sobre


estructuras y coyuntura. En cambio dividio su libro, que abarca desde
1500 a 1700, en tres perfodos, en tres fases de 10 que llamo "un gran cicIo
agrario", un enorme movimiento de flujo y reflujo, de alza y de baja.
EI primero es una fase A, un perfodo de expansion cconomica
alimentado por un drarnatico aurnento de la poblacion de la region, que
por fin se recobraba de los estragos causados por la peste de fines de la
Edad Media. Como 10 expreso un contemporanco, la poblacion del
Languedoc del siglo XVI se multiplicaba "como ratones en un granero".
Tierras abandonadas volvieron a cultivarse y a explotarsc toda la tierra de
manera mas intcnsiva. El promedio de las propiedades campesinas se
hacfa cada vez mas pequcno (porque habfa cada vez mas hijos para dividir la tierra) y los labriegos asalariados se hicieron cada vez mas pobres
(porque el crecimiento de la poblacion creaba un mercado laboral
favorable a los compradores). Quienes aprovecharon mejor ese cambio
fueron los terratenientes, que administraban ellos mismos sus propiedades.
La poblacion continuo expandiendosc a un ritrno menor hasta 1650
o hasta 1680 (poco despues habia dejado de crecer la poblacion del
Beauvaisis estudiado por Goubert) y los terratenientes se beneficiaron
con la situacion. En rcalidad Lc Roy llama a ese perfodo de 1600-50 el
perfodo de la "ofensiva de la renta", Sin embargo, aquf se produjo 10 que
Simiand llamarfa una "Iase B" de depresion y todo el enorme movimiento
se invirtio. La razon fundamental de esa inversion fue la declinacion de
la productividad agricola. Los empobrecidos labradores no podfan invertiren sus tierras yen todo caso habfa un lfrnite de 10 que podfa exprimirse
de esc rocoso suelo mediterraneo. No habfa suficiente alirnento para
mantenerse y, por 10 tanto, exisua una crisis de supervivencia. Muchos
murieron, algunos emigraron y (10 mismo que en el Beauvaisis) las
parejas tendfan a casarse mas tarde que antes. "Era como si la poblacion
se estuviera ajustando penosamente a las condiciones de una economfa
en contraccion't.P" Por otro lado, la cafda de la poblacion intensificaba
la depresion cconornica que alcanzo su sima a principios del siglo XVIII,
al terminarel reinado de Luis XIV. Le Roy llegaba ala conclusion de que
"La maldicion malthusiana habfa cafdo sobre eI Languedoc en los siglos
XVI YXVII" puesto que el crecimiento de lapoblacion anulaba cualquier
aumento de prosperidad, exactamente como 10 habfa dicho Malthus.l''?
Lo que acabamos de describir es una serie de estudios gcograficos,
cconornicosy de historia social segun el estilo propio de la decadade 1960,
upicamente relacionado con los estudios regionales de Annates. Este
movimicnto empleo considerablcmente metodos cuantitativos para estu-

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y muertes, sino tambien las tendencias visibles
en la dl,stnbucl6n de propiedad, en la productividad agricola. etc.
Sm bargo,en ponantes aspectos Los campesinos del Languedoc con la Como ya vimos, Le Roy adopt6 una forma
de en lugar de la divisi6n en "estructura'' y
coyuntura . En cada seccion cronologica, el autor trataba fen6menos
tales el nacimiento del protestantismo y la alfabetizacion
y reaccionesde genreordinaria de la regionfrente
a que expenmentaba en su vida cotidiana. Para
escribir esta historia de los de abajo", el autor se base primordialmente
en la prueba de las rebcliones.
.Por ejemplo, al discutir la polarizaci6n de la sociedad rural a fines
siglo XVI terratcnientes y pobres asalariados, Le Roy
introduce una mininarracionde un episodio de conflicto social registrado
en la ciudad de Romans. Durante el camaval de 1580. artesanos
y aprovecharon las mascaradas para proclamarque "los ricos
de la c,IUdad habfan hecho su fortuna a expensas de los pobres" y que no
tardana mucho en "venderse came cristiana a seis centavos la libra",
. en esta secci6n sobre la depresion economica de principros del siglo XVIII, Le Roy nos describe la guerra de guerrilla librada
por los camisardos, los montaneses protestantes de las Cevennes, contra
el rey que acababa de declarar fuera de la ley la religi6n que profesaban.
Le Roy observaba que los jefes de la rebelion, entre los que habfa
muchachasjovenes, eran frecuememente presas de accesos delirantesen
los que visiones del cielo y del infiemo y profetizaban futuros
Le Roy estimaba que esos raptos eran histericos y los
refena fen6meno de la general de ese perfodo:Ia depresi6n
el empobrecimiento, casarnientos tardtos, frustracion sexual. histeria y, por fin, aquellas convulsiones.
En general,la tesis de Le Roy fue bien recibida.l'" Es mas asegur6
su reputacion. Sin embargo. con el correr de los anos se forrnularon
algunas cnticas sustanciales. Su version de los profetas de las Cevennes
por ejernplo, fue criticada los trataba como casos patol6gicos
lugar de lal)()SeSl6n de sus espfrituscomo una autentica forma
de lenguaje corporal. 09 Segiin uno de los crtticos, el analisis econ6mico
"no tiene porque "confunde la renta con los beneflclos't.!'?
Mas irnportante aun es el hecho de que algunos marxistas atacaron
el "modelo los cambios producidos en el Languedoc
alegando que es demasiado simple y demasiado maIthusiano yque "es la
estructurade las relacionesde clase, el poder de la clase,10 que determina

66

la manera y el grado en que cienos cambios demognificos Ycomerciales


afectan tendencias de largo plazo en la distribucion de los ingresos y del
crecimiento econ6mico. y no viceversa''. Le Roy replico a esio que su
modelo,lejos de ser simple, es complejo. que es "neomalthusiano" Yque
incorpora en ella estructura de clase. III
De modo que asf renemos dos rnodelos opuestos de carnbio social:
un modelo dernografico que incorpora las clases y un modelo de clases
que incorpora la demografia. Lo mismo que en el caso del debate sobre
libenad ydetenninismo alrededordeEl Mediterraneo de Braudel, parecc
que tampoco aquf hay manera de decidir pracncamerue la cuestion.
Que aceptemos 0 no el modelo de explicaci6n de esc autor.Io cicrto
es que Los campesinos del Languedoc nos producen adrniracion por su
lograda e inusitada combinaci6n de minuciosa historia econ6mica y
social cuanntanva con las brillantes visiones polfticas y religiosas de la
psicohislOria. Al examinar retrospectivamente este estudio al cabo de
mas de veinte.anosde su publicaci6n. vemos con claridad que Le Roy fue
uno de los primeros en ver las limitaciones del paradigma braudeliano y
uno de los primeros en buscar la manera de modificarlo. Esas modificaciones, que en gran medida son la obra de la tercera generaci6n de
Annales, constituyen el terna del siguiente capitulo.

67

4
La tercera generacion
EI nacimiento de una tercera generacion se hizo cada vez mas
evidente durante los anos posteriores a 1968: en 1969,.cuando hombres
jovenes como Andre Burguiere y Jacques Revel intervinieron en el
manejo de Annates; en 1972,cuando Braudel abandono la presidencia de
la Sexta Secci6n (que paso a manos de Jacques Le Goff) y en 1975,
cuando desapareci6 la antigua Sexta Secci6n y Le Goff lleg6 a ser el
presidente de la reorganizacion Ecole des Hautes Etudes en Sciences
Sociales (cargo en el que Ie sucedio Francois Furet en 1977).
Sin embargo, mas importante que los cambios administrativos son
los cambios intelectuales de los ultirnos veinte anos. EI problema esta en
que resulta mas diffcil pintar el retrato intelectual de la tcrcera generacion
que pintarel de la primera y el de la segunda. Nadie domina ahora el grupo
como 10 hicieron una vez Febvre y Braudel. A decir verdad, algunos
comentaristas hasta han hablado de fragmentaci6n intelectual. I
En todo caso, debemos admitir que prevalece un policentrismo.
Algunos miembros del grupo llevan aiin mas lejos el programa de Lucien
Febvre y amplfan las fronteras de la historia hasta abarcar la nittez, los
suenos, el cuerpo y aun los olores y perfurnes.? Otros han socavado el
prograrna al volver a la historia polftica y ala historia de los acontecimientos. Algunos contiruian practicando la historia cuantitativa, otros reaccionan contra ella.
La tercera generaci6n es la primera que comprende a mujeres,
principalmente a Christiane Klapisch que trabaja estudiando la historia
de la familia en la Toscana de la Edad Media y del Renacimiento; Arlette
Farge, que estudia el mundo social de las calles del Paris del siglo XVIII;
Mona Ozouf, la autora de un conocido estudio sabre festivales durante la
Revolucion Francesa; y Michele Perrot, que ha escrito sobre la historia
del trabajo y la historia de las mujeres.' Feministas criticaron a veces a
historiadores anteriores de Annates por dejar a las mujeres fuera de la
68

historia 0 mas cxactarnente (puesto que esos historiadores evidenternente


mencionaban a las mujeres de vez en cuando, desde Margari 13 de Navarra
a las llamadas brujas) por no aprovechar oportunidades para incorporar
mas plenamente en la historia a las mujeres." Sin embargo, en la tercera
generacion esta crftica se iba haciendo cada vez menos valida. A decir
verdad, Georges Duby y Michele Perrot estan empenados en organizar
una historia de las mujeres en varios vohirnenes.
Esta generaci6n deAnnales esta mucho mas abierta que las anteriores a ideas procedentes del exterior. Varios de sus miembros han pasado
un ano 0 mas en los Estados Unidos, en Princeton, Ithaca, Madison 0 San
Diego. A diferencia de Braudel, hablan y escriben en ingles. Cada una a
su manera, esas personas han tratado de realizar una sfntesis de la
tradicion de Annates y las corrientes intelectuales norteamericanas como
la psicohistoria, la nueva historia econornica, la historia de la cultura
popular, la antropologfa sirnbolica, etc.
Historiadores que se identifican con el movimiento de Annates
estan todavfa tanteando nuevas maneras de abordar la historia, como
tratarcmos de mostrar en este capftulo. Asf y todo, el centro de gravedad
de la historiograffa ya no es Paris, como 10 fue seguramente entre las
decadas de 1930 y 1960. Analogas innovaciones se estan produciendo
mas 0 menos simultaneamente en diferentes partes del globo. La historia
de las mujeres, por ejcmplo, se ha estado cultivando no solo en Francia
sino tambien en los Estados Unidos, en Gran Bretana, en los Paises Bajos,
en Suecia, en Alemania Occidental y en Italia. La historia general de las
mujeres proyectada por Georges Duby y Michele Perrot se escribe, no
para una editorial francesa, sino para la casa Laterza. Hay mas de'un
centro de innovaciones 0 no hay un centro en absoluto.
En las paginas que siguen, he de concentranne en tres temas
principales: el redescubrimiento de la historia de las mentalidades, el
intento de emplear metodos cuantitativos en la historia de la cultura y por
fin la reaccion contra dichos metodos, reacci6n que puede tomar la fonna
de una antropologfa historica 0 de un retorno a 10 polftico 0 de un
renacirniento del genero narrativo. Desgraciadamente el precio que hay
que pagar por esta decision es excluir una buena parte de interesantes
trabajos, especialmentc la contribuci6n a la historia de las mujeres que
estan haciendo Farge, Klapisch, Perrot y otros. Sin embargo, esta concentracion es la unica manera de impedir que este capftulo resulte tan
fragrnentado como se dice que csta el grupo de Annates.

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1. Desde el sotano al desvan


la generaci6n de Braudel, como vimos, la historia de las
y otras formas de historia cultural no quedaron enteramente
descuidadas, pero se las relcgaba al margen de la acci6n de Annates. Sin
em.bargo, en las decadas de 1960 y 1970 se produjo un irnportante cambia
de interes. La trayectoria intelectual de mas de un historiador de Annates
pas6 de la base economics a la "superestructura" cultural, paso "del
s6tano al desvan".5
i,Porque se produjo este cambia? El desplazamiento del interes fue
en parte, estoy seguro de ella, una reacci6n contra Braudel que tambien
formaba parte de una reacci6n mucho mas amplia contra cualquier forma
de determinismo.
Fu.e un hombre de la generaci6n de Braudel quien llamo
la a.tencl6n pubbca.sobre la historia de las mentalidades en un notable,
hbro que public6 en 1960. Philippe Aries era un
aficionado, "un historien de dimanche", como el mismo se
historiador que trabajaba en un instituto de fruras
tropicales y dedicaba sus ratos de ocio a la investigaci6n hist6rica.
como dem6grafo historico, Aries lIeg6 a rechazar el enfoque
(asf como rechaz6 otros aspectos del moderno rnundo
industrial y burocratico). Su interes se enderez6 hacia la relaci6n que hay
entre naturaleza y cultura, hacia las maneras en que una determinada
concibe y experimenta fen6menos naturales tales como la muerte
y la rnnez.
En su estudio sobre familias y escuelas del antiguo regimen Aries
que la idea de ninez 0 mas exactarnente el sentido de la intancia
(Ie sentiment de l' enfance) no existfa en la Edad Media. El grupo de edad
q.ue llamamos los "nines" era mas 0 menos considerado como
Sl sus rniembros fueran animales hasta cumplir los siete anos y mas 0
menos com.o adultos en miniatura posteriormente. Segiin Aries, la niilez
fue en Francia aproximadamente en el siglo XVII. En esa
epoca, por ejernplo, se comenz6 a vestir a los nines con ropas especiales
como el manto 0 la tunica para los mas pequenos. Carras y diarios de ese
perfO?O documentan el crecienteinteres de los adultos porIa conducta de
los. nines: a veces los adultos intentaban reproducir el habla infantil.
Aries tambien se apoy6 en pruebas lconograticas, tales como el mimero
vez mayor de retratos de nines, para afirmar que la conciencia de la
ninez como una Ease del desarrollo humano se remonta a principios del
perfodo moderno pero no mas alla.6
La infancia y la vida familiar en el antiguo regimen [traducido al
70

ingles como Centuries ofChildhood] se presta a crfticas y 10 cierto es que


fue criticado justa 0 injustamente por varios eruditos. Especialistas en la
Edad Media han aducido pruebas contra las generalizaciones sobre ese
perfodo. Otros historiadores han criticado a Aries por tratar fenornenos
europeos sobre la base de pruebas practicamente limitadas solo a Francia
y por no distinguir suficientemente entre las actitudes de hombres y
mujeres, de elites y de personas corrientes.? Con todo eso, la obra de
Philippe Aries coloc6la infancia en el mapa historico, inspire centenares
de estudios sobre historia de la ninez en diferentes regiones y perfodos y
lIam6 la atenci6n de psic6logos y pediatras sobre la nueva historia.
Aries pas6 los ultirnos anos de su vida estudiando las actitudes
frente a la muerte, con 10 cual enfocaba una vez mas un fen6meno por su
naturaleza rnuy rcsistido en la cultura occidental y respondia al misrno
tiempo a una famosaobservaci6nde Lucien Febvre (hecha en] 941): "No
tenemos ninguna historia de la muerte"." El extenso libra de Aries El
hombre ante la muerte (traducido al ingles como The Hour ofOur Death]
expoma los hechos en un plazo muy largo, alrededor de unos mil afios, y
distingufa una sucesi6n de cinco actitudes que iban desde la "muerte
domesticada" (la mort apprivoiseey de la Edad Media temprana, una
concepci6n definida como "una mezcla de indiferencia, resignaci6n,
familiaridad y falta de intimidad", a 10 que el autor llama la "rnuertc
invisible" (la mort inverseei de nuestra cultura donde, invirtiendo las
practicas de los victorianos, tratamos la muerte como tabu y discutimos
en cambio piiblicarnente sobre el sexo.? El hombre ante la muerte
presenta en general los mismos meritos y defectos que La infancia y fa
vida familiar en elantiguo regimen, del mismo autor. En la obra se
manifiestan la misma audacia y la misma originalidad, el mismo empleo
de un vasto material documental (que incluye la literatura y el arte pero
no las estadfsticas) y la misma renuencia a consignar variaciones regionales 0 sociales.l?
La obra de Philippe Aries representaba un desaffo especialmente a
los dem6grafos hist6ricos, un desaffo al que respondieron algunos de
ellos prestando mayor atenci6n al papel de los valores y las mentalidades
en la "conducta dernografica"; en otras palabras, se pusieron a estudiar la
historia de la familia, la historia de la sexualidad y, como 10 habfa
esperado Febvre, la historia del arnor. La figura central de estos trabajos
es Jean-Louis Flandrin, cuyos estudios sobre la Francia del antiguo
regimen plantearon cuestiones tales como la naturaleza de la autoridad
parental, las actitudes ante los nines pequenos, la influencia de las
ensenanzas de la Iglesia sobre la sexualidad y la vida emocional de los
campesinos.!' Los estudios realizados especialmente en esta esfera
71

contribuyeronmucho a tenderun puente sobre la brechaentre unahistoria


de las mentalidades basada en fuentes Iiterarias (el Rabe/ais de Febvre,
par ejernplo) y una historia social que no daba cabida a las actitudes y a
los valores.
En el grupa de Annates. algunos historiadores estuvieron siempre
interesados sobre todo por la cultura: Alphonse Dupront, por ejernplo.
Dupront, otro historiador de la generaci6n de Braudel, nunca fue muy
conocido,pero la influencia que tuvo enj6venes historiadores franceses
fue considerable.12 Desde este punto de vista. Dupront podria ciertarncnte considerarse el Labrausse de la historia cultural. Su tesis doctoral, que
despert61a atencion favorable de Braudel a causa de su preocupaci6n par
las actitudes inconscientes,estudiaba el concepto de una "cruzada" como
un casode sacralizaci6n, como una guerra santa para alcanzar la posesion
de lugares sagrados.'? Mas recienternente este autor ha puesto atencion
en las peregrinaciones concebidas como una busca de 10 sagrado y un
ejemplode "sensibilidad colectiva" a sedes de fuerzacosmica, talcscomo
Lourdes 0 Rocamadour. Su interes par los lugares sagrados ha inspirado
a algunos de sus discfpulos a investigar los cambios producidos en el
trazado de las iglesias y la significaci6n simb61ica de esos cambios.
Dupront combina su interes par los grandes temas como 10 sagrado con
la precisi6n en cuanto al inventario 0 la cartograffa 0 las imagenes
milagrasas. Durante toda su vida, Dupront trabaj6 par apraximar la
historia de la religi6n y la psicologfa, la sociologfa y la antropolcgia.!"
La figura rectora en la psicologfa hist6rica a /a Febvre fue el hoy
fallecido Robert Mandrou.P Poco despues de la muerte de Febvre,
Mandrou encontr6 entre los papeles de este un fichero de notas para un
libro no escrito que habrfa de continuar el estudio sobre Rabelais al
considerar el nacimiento de la mentalidad francesa modema. Mandrou
decidio proseguir el trabajo de su maestro y public6 su lntroduccion a /a
Franciamoderna con el subtftulode "Un ensayo de psicologfahistorica,
1500-1640" que incluia capftulos sobre la salud, las emociones y las
mentalidades. 16 Poco despues de la publicaci6n de este libro se produjo
la ruptura entre Mandrou y Braude\. Cualesquiera que hayan side las
razones personales de la ruptura.Io cierto es que esta se produjo durante
un debate sobre el futuro del movirniento de Annates. En esc debate.
Braudel se manifest6 favorable a las innovaciones,en tanto que Mandrau
defendi6 la herencia de Febvre, 10 que el llamaba "el estilo original"
(Annalespremiere manierei en el que la psicologfahist6rica 0 la historia
de las mentalidades tenfa una parte importante.
Mandrou sigui6 esta lfnea escribiendo un libro sobre cultura popularde lossiglos XVll YXVllI. Continuo trabajandoenla misma direcci6n
72

con un estudio sobre Magistrados y brujos de /a Francia del siglo XVII


(con el subtftulo de "Un analisis de psicologfa historica").!? Ambos
temas, la cultura popular y la hcchicerta, rapidamentecaptaron el interes
hist6rico en ese momento. Jean Delumeau, que habfa comenzado su
carrera como historiador economico y social, cambi6 su interes y pas6 de
la producci6n de alumbre en los estados papales a los problemas de la
historia de la cultura. Su primer paso fue en direcci6n de la historia de Ia
Refonna y de la llamada "descristianizaci6n" de Europa. Mas recientemente, Dclumeau se volvi6 hacia la psicologfahist6ricaen el scntido que
daba a esta expresi6n Fcbvre y escribio una ambiciosa historia de los
miedos y la culpabilidad en el Occidentc; distingui6 "los micdos de la
mayona" (al mar, a los espectros, a la peste y al hambre) y los micdos de
"la cultura dominante" (a Satanas, a losjudfos, a las mujeres yespecialmente a las brujas)."
Psicohistoria

Dicho sea de paso. Delumeau hizo un uso cautcloso de las ideas de


psicoanalistas tales como Wilhelm Reich y E. Fromm. Habfa side
precedido en esta direcci6n par Emmanuel Le Roy Ladurie, cuya obra
Los campesinos del Languedoc (1966), tratada en el capftulo anterior,
inclufaen su bibliograffaobras de Freud mezcladas con un estudio de los
precios de los cerealcs en Tolosa y un analisis de la estructura de c1ases
modema. Le Roy describi6 eI camaval de los romanos comoun psicodram a
que daba acceso directo a las creaciones del inconsciente, tales como
fantasfas de canibalismo, e interpret6 las convulsiones profeticas de los
camisardos atribuyendolasa la histeria. Como el mismo fueel primero en
admitirlo, "Cavalier y Mazel (los jefes de la rebeli6n) no pueden ser
invitados a cxtenderse en el divan de algun hipotetico psicoanalista
historiador. Uno s610 puede observar ciertos rasgos evidentes que generalmente se encuentran en casos similares de histeria".'? Asimismo, Le
Roy consider6 un aspecto, antes pasado par alto de los procesos de
hechicerfa, la acusaci6n de que las brujas habfan causado la irnpotencia
de sus vfctimas haciendo un nudo durante la ceremonia nupcial, un rito
que Le Roy interpret6 persuasivamente como castraci6n simbolica.P
Otras rniernbros del grupo de Annates se estaban moviendo en una
direccion parecida, especialmente Alain Besancon, un especialista en la
Rusia del siglo XIX, que escribi6 en Anna/es un largo ensayo sobre las
pasibilidades de 10 que el llarnaba "historia psicoanalftica". Besancon
trato de poner en practica esas posibilidades en un estudio de padres e
hijos. EI estudio se conccntraba en dos zares, Ivan el Terrible y Pedro el
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Grande, el primero de los cuales dio muerte a su hijo mientras que el


segundo conden6 a su hijo a rnuerte.?!
Lucien Febvre habfa tornado sus ideas sobre psicologfa de Blonde!
y de Wallon. Besancon, Le Roy Ladurie y Delumeau tomaron las suyas
principal mente de Freud y de los freudianos 0 neofreudianos. La
psicohistoria de estilo nortearnericano, orientada hacia el estudio de
individuos, se habfa pol' fin encontrado con la psychologic historique,
orientada hacia el estudio de los grupos, aunque ninguna de las dos
corrientes Ilegaba a formular sfntesis.

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Las ideologias y la imaginaci6n social

Sin embargo, la tendencia principal coma cn una di recci6n bastante


diferente, Dos de los mas distinguidos reprcsentantes de la historia de las
mentalidades a principios de la cecada de 1960 eran los medievalistas
Jacques Le Goff y Georges Duby. Lc Goff. POI' cjemplo, publico un
famoso artfculo en 1960 sobre "Tiempo de los mercadcres y tiempo de la
Iglesia en la Edad Media".22 En su estudio del problema de la incredulidad en el siglo XVI, Lucien Febvre habfa tratado 10 que llamaba el
"imprecise" a "flotante" sentido del tiempo en un perfodo en que la gente
ni siquiera sabfa a veces su edad exacta y media el dfa, no pol' relojes, sino
porIa trayectoria del sol. 23 Le Goff afino las generalizaciones de Febvre,
que eran bastante imprecisas, y abordo el conflicto entre los supucstos del
c1ero y los supuestos de los mercaderes.
Su contribucion mas importante a la historia de las mentalidades 0
la historia de "la imaginaci6n medieval" (l' imaginaire medieval), como
ahora la llama, se elabor6 veinte anos despues con El nacimiento del
purgatorio, una historia de las cambiantes representaciones del mas alla.
Le Goff afirmaba que el nacimiento de la idea de purgatorio formaba
parte de "la transformaci6ndel cristianismo feudal", y que habfaconexiones entre los cambios intelectuales y los cambios sociales. AI mismo
tiempo insistfa en la "mediacion" de las "estructuras mentales", de los
"habitos de pensamieruo" 0 del "aparato intelectual"; en otras palabras,
de las mentalidades, y observaba el surgimiento durante los siglos XII Y
XIII de nuevas actirudes frente al tiempo, al espacio y a los nurneros, e
incluso frente a 10 que Le Goffllam6 "llevar los libros del mas all<1",24
En cuanto a Georges Duby, este asegur6 su reputacion como
historiador econ6mico y social de la Francia medieval. Su tesis, publicada en 1953, se refiere a la sociedad de la region de Macon. A esta tesis
siguio un sustancial trabajo de sfntesis sobre la economfa social del
Occidente medieval. Estos estudios se sinian aproximadamente en la

74

tradicion de La sociedad feudal e Historia rural de Francia de Marc


Bloch. En la dccada de 1960, cuando su interes se oriente gradualmente
hacia las mentalidades, Duby colaboro con Robert Mandrou en una
historia cultural de Francia.
M<1s recientemente, Duby se aparto de Bloch y de Annates premiere
maniere inspirado en parte poria teona social neornarxista y llego a
interesarse por la historia de las ideologfas, de la reproduccion cultural y
de la imaginaci6n social tl'Lmaginaire), que intenta combinar con la
historia de las mentalidades.
EI libro mas importante de Duby, Los tres ordenes, es en muchos
aspectos paralelo a El nacimiento del purgatorio de Le Goff. En el se
investiga 10que el autor llama "las relaciones entre 10 material y 10 mental
en el curso del cambio social" mediante el estudio de un caso. el de la
reprcsentacion colectiva de la sociedad dividida en tres grupos: los
sacerdotes, los caballeros y los campesinos. En otras palabras, los que
rezan, los que luchan y los que trabajan (0 labran la tierra, y aquf el verba
latino laborare es convenientemente ambiguo).
Duby tiene plena conciencia, como 10 serialo el gran erudito clasico
Georges Dumezil, de que esta concepcion de la sociedad compuesta de
tres grupos que ejercen tres funciones basicas se remonta a la tradicion
indoeuropea y puede encontrarse tanto en la antigua India como en la
Galia de la epoca de Julio Cesar. Duby afirma, como hicieron antes los
medievalistas, que esta imagen de los tres organos ten fa la funcion de
legitimar la explotacion de los campesinos que realizaban los senores al
sugerir que los tres grupos servian a la sociedad cada uno a su manera.
Pero Duby no se detiene en este punto. Lo que le interesa es la razon
por la cual se reactive esta concepci6n de la sociedad tripanita (desde
Wessex a Polonia) a partir del siglo IX; el autor dedica una larga seccion
a tratar el contexto social y politico de esta reactivaci6n, especialmente
en Francia. donde la imagen en cuesti6n volvi6 a aparecera principios del
siglo XI.
Duby sugiere que la reactivacion de la imagen correspondfa a una
nueva necesidad; en un momento de crisis polftica, como pol' ejemplo el
de la Francia del siglo XI, esa imagen era un "arma" en manos de los
monarcas que pretendfan concentrar las tres funciones fundamentales en
su propia persona. Latente en la "mentalidad" de la epoca, este sistema
intelectual se hizo manifiesto como ideologfa con fines polfticos. Duby
observa que la ideologfa es, no una reflexi6n pasiva sobre la sociedad,
sino un plan para obrar sobre ella. 2s
La concepci6n de la ideologfa que tiene Duby no esta muy alejada
de la del fil6sofo Louis Althusser, quien 1a defini6 como "la relaci6n

75

irnaginaria [0 imaginada] de los individuos can las condiciones reales de


su existencia" (le rapport imaginaire des individus a leurs conditions
reelles d' existencei.V: De manera parecida a la de Duby, un especialista
en el siglo XVIII, Michel Vovelle, hizo un serio intento de conciliar la
historia de las mentalites collectives, en el estilo de Febvre y de Lefebvre,
con la historia marxista de las ideologias."
No puede sorprendernos encontrar importantes contribuciones a la
historia de las mentalidades realizadas por medievalistas como Duby y
Le Goff. La distancia que nos separa de la Edad Media, su caracter tan
diferente, plantca un problema que estc tipo de enfoquc ayuda a resolver.
Par otro lado, las fuentes que han llegado a nosotros de la Edad Media
hacen que el periodo sea algo menos susceptible de ser tratado por otra
de las nuevas maneras de abordar la cultura, la historia serial.

2. EI "tercer nivel" de la historia serial


La historia de las mentalidades no qued6 cnterarncntc relegada a la
periferia de Annales en su segunda generaci6n sencillamente porque a
Braudel no Ie interesaba el asunto, Pero habfa por 10 menos dos razones
mas importantes para que quedara marginada en esa epoca. En primer
Iugar, muchos historiadores franceses cretan --0 por 10 rncnos suponfan- que la historia econ6mica y social era mas importante que otros
aspectos del pasado. En segundo lugar, los nuevos enfoques cuantitativos, que consideramos en el capitulo anterior, no podfan captar las
rnentalidades tan facilmente como podfan comprobar las estructuras
econ6micas 0 sociales.
El primero de estos enfoques de la historia culturales el enfoque
cuantitativo 0 serial. segiin los criterios expuestos por Pierre Chaunu en
un conocido manifiesto en favor de 10 que lIamaba (siguiendo una
observaci6nde Ernest Labrousse) "10 cuantitativo enel tercer nivcl"." EI
articulo de Lucien Febvre "Amiens: Desde el Renacimiento a la Contrarreforma", publicado en Annates en 1941, mostraba la importancia de
estudiar una serie de documentos (en su caso, inventarios post mortem)
en cl largo plazo a fin de poder registrar los cambios producidos en las
actitudes y hasta en los gustos arusucos.i? Sin embargo, Febvre no
ofrecfa estadfsticas precisas. EI enfoque estadfstico se desarroll6 para
estudiar la historia de las practicas religiosas, la historia del libra y la
historia de la alfabetizaci6n. Este modo de abordar la historia se difundio
a otros dominios de la historia cultural poco despues.
La idea de una historia de las practicas religiosas francesas 0 de una

76

sociologfa retrospcctiva del catolicismo frances basada en estadfsticas


sobre el numero de comuniones, de vocaciones sacerdotales, ctc., se
rernonta a Gabriel Le Bras, quien public6 un articulo sobre el tema ya en
1931. 30 Le Bras. un sacerdote catolico y ex eolega de Febvre y de Bloch
cuando estes se hallaban en Estrasburgo, sentia un profundo interes por
la teologia, la historia, el derecho y la sociologfa. Fund6 una escucla de
historiadores eclesiasticos y de sociologos de la religion que se entrcgaron especialmente a estudiar 10 que lIamaban el problema de la
"dcscristianizacion" de Francia, proceso desarrollado desde fines del
siglo XVIII, y que investigaron cste problema recurriendo a metodos
cuanti tati vos.
Lc Bras y sus discfpulos no formaban parte del circulo de Annates;
en general eran sacerdotes y poscfan sus propias redes de centros y de
publicaciones como la Revue de l' histoire de l' eglise de France. Can
todo, la obra de Le Bras (que fue calurosarnente acogida por su ex colega
Lucien Febvre) y de sus discfpulos se inspiraba claramente en Annales. 31
Como ejemplo de esto se podrfa considcrar una tesis sobrc la diocesis de
La Rochelle de los siglos XVII Y XVIII. La tesis esta organizada
aproximadamente de la misma manera que uno de los estudios regionales
vinculado con Annates: cornicnza tratando la geografla de la diocesis, la
frontera de la lIanura y de los boscajes; luego pasa a tratar la situacion
religiosa y term ina considerando los sucesos y tendencias desde 1648 a
1724. El ernplco delos rnctodos cuantitativos tam bien recuerda el empleo
que de ell os hicieron las monografias regionales elaboradas por los
discipulos de Braudel y de Labrousse.F
Por su partc.la obra del cfrculo de Le Bras (como lade Aries) inspir6
el trabajo de algunos historiadores de Annates cuando estes subieron
desde cl sotano al desvan. Recientes estudios regionales (referentes a
Anjou, Provenza, Avinon y B retana) sc han concentrado mas intensamente en la cultura que los estudios anteriores y espccialmente en las
actitudes ante la muertc. Como 10 expreso Lc Goff en el prefacio de uno
de estos estudios, "la rnuertc esta de moda" (La mort est la mode). 33
EI mas original de estos estudios es el de Vovelle. Historiador
marxista de la Revolucion Francesa, "formado en la escuela de Ernest
Labrousse, como el mismo 10 declara, Michel Vovelle se interes6 por el
problema de la "descristianizacion". Creta que podfa medir estc proceso
valiendose del estudio de las actitudes ante la muerte y el mas alia, tales
como dichas actitudes eran reveladas por los testamentos. EI resultado
contenido en su tesis doctoral fue un estudio de Provenza apoyado en el
analisis sistematico de unos 30.000 testamentos. Si bien los historiadores
anteriores habfan yuxtapuesto pruebas cuantitativas sabre la mortalidad y

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pruebas Iiterarias sabre actitudes frente a la muerte, Vovelle intento


los cambios produc.idos en el pensamiento y en los sentimientos.
Por ejemplo, presto atencion a las referencias a los santos patronos
protectores, al numero de misas que el testador deseaba que se dijeran por
de su alma, a las disposiciones para los funerales y basta a las
dlmensIOnes y de los ciriosque dcbfanemplearseen laceremonia.
VoveIle identified un cambio importante, por el que se paso de 10
que el la "pompa barroca" de los funeraIcs del siglo xvn a la
de los funerales del siglo XVllJ. Suponfa principalmente que el
los reflejaba "el sistema de representaciones
y principal conclusi6n fue identificar una tendencia hacia
la sugena que la "descristianizaci6n" de los anos de la
Francesa fue un proceso espontaneo, no impuesto desde
y que ese proceso formaba parte de una tendencia mas amplia
digna de notarse es la manera en que Vovelle rcgistro la
de las nuevas actitudes desde la nobleza a los artesanos y
campesmos y ?esde las grandes ciudades como Aix, Marsella y Tol6n,
pasando por ciudades pequenas como Barcelonette, hasta Ilegar a las
aldeas. Sus argumentos estaban ilustrados por abundantes mapas, graficos y cuadros.

Piedad barrocaY descrisrianizaci6n, que tal es el titulo del estudio


caus6 cierta sensaci6n intelectual gracias especialmente a su

VI en el uso de las estadfsticas, controlado por un agudo sentido


de las de interpretarlas, En cste libro se inspir6 Pierre Chaunu
para orgarnzar una investigaci6n colectiva sobre las actitudes ante la
qu.e los habitantes de Pans en el perfodo moderno temprano: en la que se emplearon metodos semejantes. 34 Lo que
Aries estaba haciendo por su parte en la historia de las actitudes frente a
la quedaba asf complementado por las investigaciones colectivas
y cuantitanvas de profesionales de la historia."
Esta manera de apropiarse del mas alla que tuvieron historiadores
ordenadores continua siendo el ejemplo mas notable de
historia del. nivel. Sin embargo, otros historiadores de la
tambien hicieron un uso efectivo de los metodos cuantitativos
para estudiar la historia de la alfabetizaci6n y la
del libro.
EI estudio de la alfabetizaci6n es otra esfera de la historia cultural
que se presta la investigaci6n colectiva y al analisis estadfstico. A decir
verdad, un director de escuela frances inici6 la investigaci6n en este
ya en la decada de 1870; utilize los registros de las firrnas de
casamientos como fuente y observ6 las grandes variaciones que habfa
78

entre las cifras de diferentes departamentos, asf como el aumento de la


alfabetizaci6n a partir de fines del siglo XVII. En la decada de 1950, dos
historiadores volvieron a analizar los datos de aquel director de escuela
y expusieron en forma cartografica la dramatics diferencia de dos
Francias, separadas por una Ifnea tendida desde S1. Malo a Ginebra. Al
nordeste de esa lfnea, la alfabetizaci6n era relativarnente elevada, al
sudoeste de la lfnea era baja.36
En este dominio, el proyecto mas importante, comenzado a principios de la decada de 1970, fue desarroIlado en la Ecole des Hautes Etudes
y dirigido por Francois Furet, un discipulo de Ernest Labrousse que antes
habra trabajado en el analisis cuantitativo de las estructuras sociales) y
por Jacques Ozouf. El proyecto trataba los cambiantes niveles de la
alfabetizaci6n de Francia desde el siglo XVI al siglo XIX.J7 Los investigadores contaron con un caudal mayorde fuentes que antes y se valieron
de loscensos y de las estadfsticas del ejercito sobre los recIutas,de manera
que estuvieron en condiciones de afirrnar, y no ya de suponer,la relacion
que existfa entre la capacidad de firrnar con el nombre de uno y la
capacidad de leer y escribir. Confirrnaron la tradicional distincion entre
las dos Francias, pero afinaron el analisis al considerar las variaciones
registradas en diferentes departamentos. Entre otras interesantes concIusiones, los investigadores observaron que en el siglo XVlIlla alfabetizacion se difundfa mas rapidamente entre las mujeres que entre los varones.
Las investigaciones sobre aIfabetizaci6n estuvieron acornpanadas
por investigaciones sobre 10 que los franceses Haman "la historia del
libro", investigaciones concentradas, no en las grandes obras, sino en las
tendencias de la producci6n de libros y en los habitos de lectura de los
diferentes grupos sociales." Por ejemplo, el estudio de Robert Mandrou
sobre cultura popular, ya mencionado, se refena a los libros baratos, a los
libros de la Ilamada "Biblioteca Azul" (La Bibliotheque Bleue, que debra
este nornbre ala circunstancia de que los Iibros ternan cubiertas hechas
con el papel azul usado para empaquetar azucan'? Estos libros, que s610
costaban uno 0 dos sous, eran distribuidos por buhoneros (colporteurs)
y estaban producidos principalmente por unas pocas familias de impresores de la ciudad de Troyes, situada al nordeste de Francia, donde la
alfabetizaci6n era mas elevada. Mandrou examin6 una muestra de unos
450 tftulos y senalo la importancia de las lecturas piadosas (120 obras),
de almanaques y hasta de novelas de caballerfa. Lleg6 ala conclusion de
que esa era esencialmente una "literatura escapista", lefda principalmente por carnpesinos y que revelaba una mentalidad "conformista" (estas
dos ultirnas concIusiones fueron rechazadas por otros estudiosos que
trabajan en este campo).

79

Aproximadamente en la misma epoca, la Sexta Secci6n lanzaba un


proyecto de investigaci6n colectiva sobre la historia social dellibro en la
Francia del siglo XVIII.40 Sin embargo, la figura clave de la historia del
libra es otro de los colaboradores de Febvre, Henri-Jean Martin, de la
Biblioteca Nacional. Martin trabaj6 con Febvre en un estudio general
sobre el invento y la difusi6n de la imprenta, EI advenimiento del libro
(1958). Continu61uego escribiendo un estudio rigurosamente cuantitativo del comercio del libra y de la lectura publica en la Francia del siglo
XVII. EI libro analizaba no s610 tendencias de la producci6n de Iibros
sino tarnbien los cambiantes gustos de los diferentes grupos del publico
lector, especialmente de los rnagistrados del parlamento de Paris, segun
10 revelaban las proporciones de libros sobre diferentes temas que se
encontraban en sus bibliotecas privadas." Posteriormente Martin dirigi6
una extensa obra colectiva sobre la historia dellibro en Francia.V
Uno de los principales colaboradores de cstas crnpresas colcctivas,
Daniel Roche, organiz6 un equipo propio de investigaci6n a mcdiados de
la decada de 1960 para estudiar la vida cotidiana de la genre cormin del
Pans del siglo XVIII. En el libra que surgi6 de csta investigaci6n
colectiva, El pueblo de Paris (198 I), se dedicaba un sustancial capitulo
a la lectura popular y se Ilegaba a la conclusi6n de que leer y cscribir
desempefiaban una parte importantc en la vida de algunos grupos pertenecientes a las clases inferiores, especialmente los sirvicntcs.v' Sin
embargo, el rasgo mas notable de El pueblo de Paris consisua en situar
este analisis de la lectura dentro del marco de un estudio general de la
cultura material de los parisienses corrientes. Tratase de un cstudio de
historia serial basado esencialmente en inventarios post mortem, llcno de
detalles sobre los vestidos y los muebles de las personas faIlecidas,
detalles que Roche interpreta con gran habilidad para trazarun cuadro de
la vida cotidiana. Mas recientemente aiin ha escrito una historia social del
vestido de la Francia moderna temprana y aquf tambien combina su
interes por la antropologia hist6rica (caracteristico de la tercera generaci6n) con los metodos mas rigurosos de su antiguo maestro, Ernest
Labrousse."

3. Reacciones: la antropologia, la polltica, la narraci6n


EI enfoque cuantitativo de la historia en general y el enfoque
cuantitativo de la historia de la cultura en particular pueden evidentemente criticarse por considerarse reduccionistas. En terminos generales,
10 que se puede medir no es 10que irnporta. Los historiadores cuantitati80

vos pueden contar el numero de firmas en.los registros de


casamientos, los libros contenidos en bibliotecas privadas, los que
comulgaron en Pascua, las refercncias a celestial, etc. Pero
el problema esta en saber si esas estadfsticas son confia?lcs
de la alfabetizaci6n, de la piedad 0 de ]0 que el historiador quiere
investigar. Algunos historiadores han por la de sus
cifras: otros la supusieron. Algunos se valieron de otros tlPOS de prueba
para prestar significacion a sus estadisticas, otros no 10 han hecho.
Algunos han recordado que estan considerando personas. re.ales, otros
parecen haberlo olvidado. Toda evaluaci6n de movirmento debe
distinguir entre pretensiones modestas y pretensl?nes cxtrernas de]
rnetodo y tambien entre las maneras en que ha sido empleado, con
.
crudcza 0 con sensatez.
A fines de la dccada de ] 970 se habfan hecho evidentes los peligros
de este tipo de historia. En rcalidad, se registr6 esr:cie de re.acci6n
general contra el modo cuantitativo de abordar la historia. Aproxirnadamente en la misma epoca hubo una reacci6n mas general cont:a.mucho
de 10 defendido por Annates, especialmente contra el prcdominio de la
historia social y estructural. Considerando el lado positivo estas
reacciones, podemos distinguir tres corrientes: un giro un
retorno al tema polftico y un renacimiento de la forma narranva,

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EI giro antropologico

EIgiro antropol6gico podria describirse con mayor exactitud como


un vuelco a la antropologfa cultural 0 "sirnbolica". Despucs de todo,
Bloch y Febvre habfanlefdo a su Frazer y a su Levy-Bruhl y habfanhecho
uso de esas lecturas en sus trabajos sobre mentalidades medievales y del
siglo XVI. Braudel estaba familiarizado con la obra de Marcel Mauss,
que esta en la base del tratamiento braudeliano de las fronteras de los
intercambios culturales. En la decada de ] 960, Duby se habfaapoyado en
la obra de Mauss y Malinowsky sobre la funci6n de los regalos para
comprender la historia cconomica de la Edad Media ternprana.f
Todos los historiadores anteriores desearon aprovechar la oportunidad de hacer de vez en cuando incursiones a las disciplinas vecinas en
busca de nuevos conceptos. Sin embargo algunos historiadorcs de las
decadas de 1970 y de 1980 alimentan intenciones algo mas serias. Hasta
pueden pensar en un maridaje, en otras. en.
historica" 0 en una "historia antropologica (ethnohistoirei.
Lo que atrae a estos historiadores es sobre todo la nuev.a
logfasirnbolica". Los nombres que se repitenen sus notasde piede pagina
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cQmprenden a Erving Goffman y a VictorTumer (quienes ponen enfasis


en.los elementos dram<1tic?s de la vida cotidiana), a Pierre Bourdieu y a
De Bourdieu, que paso de los estudios antropol6gicos de
.a la sociologfa de la Francia cOntemporIDlea, ejercio
de vana.s Sus ideas sobre la sociologfa de la educacion (una de.Iaspnnclpales esferas de su interes), especialmente la idea
de como medio de "reproducci6n social", han influido en
recrentes estudios sobre la historia social de escuelas y universidades 47
Su concepto de "capital simb6lico" esta en la base de algunos
sobre historia del consumo. Los hisloriadores de las mentalidades, de la
cuItura popular y de la vida cotidiana, todos deben algo a la "teona de la
practica" Bourdieu, Este reemplaza el concepto de "reglas" sociales
considera demasiado rfgido y detenninista) por conceptos mas
tales como "estrategia" y "habito'', y estas ideas afecraron la
de los franceses hasta el punto de que serfa erroneo
reducirla a s610 ejemplosespecificos (como las estrategias matrimoniales
de los nobles en la Edad Media).48
Otra influencia Importante es Ia del difunto Michel De Certeau. De
Certeau era jesuita especializado en la historia de la re!igi6n. Sin
embargo es Imposible vincularlo con s610 una disciplina. Entre otras
c?sas,. fue un y su tratamiento de casos de posesion
diabolica en el siglo XVII fue original e imponante. 49 Aun mas influyen sus contribuciones en otros tres campos. Junto con dos
pertenecientes al grupo de Annales, De Certeau escribi6 un
.mnovador sobre la polftica del lenguaje y se concentro en la
de lajerga durante la Revoluci6n Francesa y que
reflejab,a el de unirormrdao y de que tenia el regimen
De Certeau organizo tambien un estudio colectivo de la
vida francesa conremporansa en el que rechazo el milo del
pasivo y puso el acento en 10 que IIamaba "consumo como
produccl6n ; en otras palabras, destac61a creatividad de la gente coniente para adaptar los productos de produccion masiva (desde los muebles
a los de la television) a sus necesidades personates." Pero quiza
Importante de todo sean sus ensayos sobre la manera de escribir
historia, .concentrados en el proceso que De Certeau describi6 como la
elaboracton de otro", !o difere.nte (los indios del Brasil, por ejemplo),
que frecuencia es la imagen mversa de la imagen que el autor tiene
de sf misrno.V
Las ideas de Goffman, Turner, Bourdieu, De Certeau y otros fueron
adaptadas, .adoptadas y utilizadas para elaborar una historiograffa mas
antropol6glca. Jacques Le Goff, por ejemplo, estuvo trabajando durante

82

unos veinte anos en 10 que podrfa considerarse la antropologfa cultural de


la Edad Media y su trabajo iba desde el analisis estructural de las leyendas
medievales al estudio de los gestos simb6!icos de la vida social, especialmente los rites de vasallaje.P Emmanuel Le Roy Ladurie trabajo en la
misma direcci6n en una serie de estudios, de los cuales el mas famoso es
de lejos su Montaillou.t"
.
Montaillou es una aldea de Ariege, el sudoeste de Francia, una
regi6n en que la herejfa de los cataros se habfa difundido considerablemente a comienzos del siglo XIV. Los herejes fueron perseguidos,
interrogados y castigados por el obispo local, Jacques Fournier. EI
registro de los interrogatories ha llegado hasta nosotros y se public6 en
1965. Indudablemente fue el interes que senna Le Roy porlaantropologfa
social 10 que Ie permiti6 comprenderel valorque tenia esta Iuente, no s6.lo
para el estudio de los cataros, sino para toda la historia rural de Francia.
Le Roy advirti6 que veinticinco individuos (alrededor de una cuarta pane
de los sospechosos que se nombraban en el registro) provenfade una sola
aldea. Le Roy tuvo la inspiracion de tratar ese registro como el de
serie de entrevistas con aquellas veinticinco personas (alrededor del diez
porciento de 1apoblaci6n de 1aaldea). Todo 10 que que
nos10manifiesta el propi0 Le Roy, era reordenar 1a informacion sum mrstrada por los sospechosos a los inquisidores y darle 1a forma de estudio
de una comunidad, como los estudios que frecuentemente escribfan los
antropologos.P Le Roy 10 dividi6 en dos partes. La primera se refiere a
lacultura material de Montaillou, las casas, por ejernplo, hechas de piedra
sin argamasa, 10 cual permitfa a los vecinos observarse y escucharse a
traves de los resquicios de las piedras. La segunda parte del1ibro trata las
mentalidades de los aldeanos, su sentido del tiernpo y del espacio, sus
actitudes ante la infancia y la rnuerte.Ia sexualidad, Dios y 1anatura1eza.
Lo mismo que Braude1, Le Roy describe y analiza la culrura y 1a
sociedad mediterraneas, pero nadie podrfa decir que dej6 sin tratar a la
gente. Su Iibro conquisto un gran publico de lectores y uno
principalmente porque el autor tiene e1 don de hacer revivir a los
individuos, desde ese manso amante de la 1ibertadPierre Maul)', "el buen
pastor", hasta aquella noble dama.Ia sexualrnente atractiva des
Planissoles y su seductor Pierre Clergue, ese sacerdote agresivo y seguro
de st mismo,
Montaillou es tambien un ambicioso estudio de historia social y
cultural. Su originalidad no esta en las cuestiones que plantea, que, como
vimos, son cuestiones que se plantearon dos generaciones de historiadores franceses, como Febvre (sobre la incredulidad) 0 Braudel (sobre la
vivienda) 0 Aries (sobre la infancia) 0 Flandrin (sobre la sexualidad), etc.
83

Le Roy de en usar registros de la Inquisicion para

la vida cotidiana y las actitudes de una epoca, pero no fue el

UnICO .en hacerlo. La novedad de su manera de abordarla historia consiste


en su mtento de cornponer un estudio sobre una comunidad historica en
el sen.tido antropologico, no una historia de una determinada aldea, sino
una pm:ura de la aldea con las palabras de los propios habitantes,
y una pmtura de la sociedad mas amplia que representan los aldeanos.
Montaillou es un primer ejemplo de 10 que se ha dado en lIamar "mi 56 Aquf autor ha estudiado el mundo en un grano de arena
0, para citar su propia metafora, ha estudiado el oceano en una gota de
agua.
Y precisamente en este punto es en el que se concentran las cnticas
de que fue objeto ellibro. 57 Se ha censurado en Montai//ou
(rnoepencientemem, de las inexactitudes de detalle) un usa insuficientemente ?e principal, que Le Roy caractcrizo alguna vez

el testimonio directo de los campcsinos sobre sf mismos" (Ie
temoignage sans intermediaire, que porte le paysan sur lui-memey, 58 Por
nada de esto es cierto. Los aldeanos hacfan sus declaraciones
en occitano y esas declaraciones eran consignadas en Iatin. Los aldeanos

no hablaban espontaneamente de sf rnismos, sino que respondfan a


bajo amenazas de torrura. Los historiadores no pueden
perrmtrrse olvidar a estos intermediarios que estan entre ellos mismos y
los hombres y mujeres que estudian.
.
La cntica principal dellibro -y del enfoque rnicrohistonc? que hacia cada v.ez mas popular- plantea Jacuestion de 10 que es
npico. Ninguna comunidad es una isla, ni siquiera una aldea de montana
como Montaillou. Sus conexiones con el mundo exterior. que llegaban
hasta surgen del mismo libro. Queda pues pendiente la cuestion: {,Que unidad mayor representa la aldea? {,De que oceano
es la una gota? {,Se supone que es tfpica de Ariege, del sur de
del mediterraneo 0 de la Edad Media? A pesar de su
expenencia con las estadfsticas y muestras, el autor no trata este
crucial de metodo. (,Se debera esto a que escribio Montaillou
en reaccion contra la aridez de la historia cuantitativa?
Asf como encuentran hendeduras en las casas de piedra de la
aldea, resulta facil encontrar resquicios en Montaillou. La obra merece
recordarse sobre todo por la facultad que tiene el autor de hacer resucitar
el pasado y tambien por tratar documentos que hay que leer entre Ifneas
para hacer que 10que los aldeanos ni siquiera sabfan que sabfan.
Se bnllante tourde/orce de la imaginacion historica que revela
las posibilidades de una historia antropologica.

84

Mas paradojica es la contribucion que hace a esa historia antropologica Roger Chartier, quien es mas conocido por SU trabajo sobre la
historia del libro en colaboracion con Martin, Roche y otros autores
tratados en la scccion anterior. Puede parecer extrafio caracterizar a un
especialista de la historia de la alfabetizacion como antropologo historico
y no tengo ninguna seguridad de que Chartier aceptarfa esta designacion. 59 Asf y todo, su obra corre en la rnisrna direccion que los recientes
trabajos de antropologfa cultural.
La imponancia de los ensayos de Chartier estriba en que ellos
cjcmplifican y discuten un cambio de enfoque, como 10 expresa el propio
autor, "dcsdc la historia social de la cultura a la historia cultural de la
sociedad". Los ensayos significan que 10 que los anteriores historiadores
pcrtenccientes 0 no ala tradicion de Annales suponfan en general como
estructuras objctivas deben considerarse como cuILuralmente "constituidas" a "construidas". La sociedad rnisrnaes una reprcscruacioncolectiva.
Los estudios sobre las mentalidades de Philippe Aries implicaban
que las actitudes frente a la infancia y a la mucrtc eran construcciones
culturalcs, pero en la obra de Roger Chartier, este punto se haec explfcito.
Chartier decide estudiarno tanto a los campesinos 0 vagabundos como las
maneras de vcr a los campesinos y vagabundos que tienen las clases
superiores, es decir, las imageries "del otro".60 A diferencia de Furet y
Ozouf (ya mencionados), Chartier no se ocupa de las diferencias objetivas que hay entre la Francia del nordeste y la Francia del sudoeste, scgun
la Ifnea tendida desde St Malo a Ginebra. Se concentra en la idea de las
"dos Francias", en su historia yen los efectos de cste estereotipo sobre las
medidas gubernamentalcs."' AI tomardistancia respecto de los lIamados
factores"objetivos'', Chaniercoincide con la actual antropologfa,con los
recientes trabajos sobrc "10 imaginario" y tambicn con el difunto Michel
Foucault.
A pesarde la crftica que hace Foucault del concepto de "influcncia",
resulta diffcil no emplear este termino para describir los efectos de su
libro en los historiadores franceses del grupo de Annales. Gracias a
Foucault esos hombres descubrieron la historia del cuerpo y las relaciones que hay entre esa historia y la historia del poder. Tambicn importante
en el desarrollo intclectual de muchos hombres de la tercera generacion
fue la crftica que hizo Foucault a los historiadores por 10 que el llamaba
"su pobre idea de 10 real"; en otras palabras, por reducir 10 real ala esfera
de 10 social, dejando fuera de ella el pensamiento. El reciente vuelco ala
"historia cultural de la sociedad", bien ejemplificado por Chartier, debe
mucho a la obra de Foucault.V
Los estudios de Chartier sobre la historia dellibro siguen Ifneas

85

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similares y muestran su creciente insatisfaccion con la historia de las


mentalidades y con la hi storia serial del tercernivel. 63 Sus ensayos sobre
la Biblioteca Azul, par ejemplo, socavan la interpretacion dada por
Robert Mandrou (y tratada supra), pues sugiere que esos libros baratos
vendidos por buhoneros no eran lefdos exclusivamente par los campesinos 0 por la gente ordinaria. Antes de 1660 por 10 menos los lectores eran
generalmente parisienses.v'
Un punto de vista mas general en el que insiste Chartier es el de que
resulta imposible "establecer relaciones exclusivas entre formas culturales especfficas y grupos sociales particulares", Esto desdc luego hace
mucho mas diffcilla historia serial de la cultura, si no la hace completamente imposible. Por eso Chartier desplazo su atencion, siguiendo a
Pierre Bourdieu y a Michel De Certeau, hacia las "practicas" culturales,
atencion compartida por varios grupaS.6S
En su analisis de los libras baratos y otras textos, el termino central
es "apropiacion". Sugiere Chartier que 10 popular no debe identificarse
con el particular cuerpo de textos, objetos, creencias 0 10 que fuere. Lo
popular consiste en "una manera de usar productos culturales", como el
material impreso 0 los festivales. Los ensayos de Chartier ticnen poreso
mucho que ver con las refundiciones de textos, con las transformaciones
sufridas por textos particulares para adaptarse a las necesidades del
publico 0, mas exactamente, de sucesivos publicos.
Un analogo interes por la apropiacion y la transformacion esta en la
base de una de las empresas historiograficas francesas mas notable de los
ultirnos anos.Iaobra colectiva sobre Los lugares del recuerdo, publicada
por Pierre Nora, quien combina las funciones de editor y de historiador.w
Estos vohimenes, que tratan temas tales como la bandera tricolor, la
Marsellesa, el Panteon y la imagen del pasado que se cncuentra en
enciclopedias y en manuales escolares, marcan un retorno a las ideas que
alimentaba Maurice Ha1bwachs sobre el marco social de la memoria,
ideas que habfan inspirado a Marc Bloch pero que habfan sido bastante
olvidadas por historiadores posteriores. En su interes por emplear el
pasadoaplicadoalpresente,esas ideasejemp1ifican unmodo antropologico
de abordar la historia: una antropologfa reflexiva en este caso, puesto que
los autores forman un grupo de historiadores franceses que escriben
sobre la historia de Francia. Organizados alrededor de los temas de "la
revolucion" y "la nacion", estos voliimenes revelan tarnbien un retorno
al tema polftico,

86

EI retorno al terna politico"

Tal vez el cargo mas notorio formulado contra la Hamada escuela


de Annales sea el de su supuesto descuido de la polftica, una acusacion
cuya veracidad la revista parece confesar, pues lleva en su subtftulo la
leyenda economies societes civilisations sin mencionar Estados. Esta
crftica tiene por cierto algun peso, pero es necesario considerarla mas
precisamente.
Febvre y Braudel habfan concentrado sus esfuerzos en la lucha
polfticaacadernica, pcro una serie de historiadores importantes del grupo
intervinieron en la polftica de la Francia de posguerra, a menudo como
miembros -por 10 menos durante algun tiempo-- del Partido Comunistao Las reminiscencias de uno de ellos ofrecen un vfvido cuadro de las
reuniones del partido, de las denuncias, de las expulsiones y de las
renuncias de los anos que siguieran a 1956. 68
La acusacion de descuidar 10 politico se dirigfa, por supuesto, a la
obra historiografica del grupo, pero aquf es precise distinguir matices.
Por ejemplo, serfa diffcil sostener el argumento en el caso de Marc Bloch.
Su obra Los reyes taumaturgos [traducida al ingles como The Royal
Touch] aspiraba a ser una contribucion de la historia sobre la realeza. Su
Sociedadfeudal comienza con una relacion de las invasiones a Europa
occidental de los vikingos, los musulmanes y los hungaros y comprende
una larga seccion sobre el feudalismo como forma de gobiemo.
En el caso de Lucien Febvre, la crftica tiene mas peso. Aunque
Febvre habfa tratado la rebelion de los Parses Bajos con considerable
extension en su tesis sobre Felipe II y el Franco Condado, este autor
denuncio posteriormente la historia politica con su habitual violencia y
se entrego a estudiar la religion y las mentalidades. En el caso de Braudel,
habna que observar que la seccion estructural de El Mediterraneo
comprende capftulos sobre los imperios y la organizacionde la guerra. Lo
que Braudel pasa por alto son los sucesos politicos y militares por
considerarlos un tipo de historia sumamente superficial.
Los estudios regionales sobre la Francia modema temprana que
llevan el sella de Annales se limitaron generalmente ala historia economica y social. El Beauvais de Goubert es un ejemplo obvio. Sin embargo,
nadie podrfa decir que Goubert sea un historiador sin interes por la
polftica. Escribio un libro sobre Luis XIV y_ un estudio del antiguo
regimen cuyo segundo volumen se ocupa del poder.f? Tal vez la region
no sea el marco apropiado para un estudio de la polftica del antiguo
regimen. Esa suposicion puede muy bien haberdisuadido a los autores de
estudios regionales de incluir en su obra una seccion sobre polftica. Sin

87

embargo, los trabajos de discfpulos de Mousnier sobre rebeliones populares y algunos recientes estudios norteamericanos sabre polttica en el
nivel regional sugieren que esa suposici6n era errada y que se perdi6 una
esplendida oportunidad de hacer"historia total".70 Laexcepci6n evidente
a la regia es, segun vim os, Le Roy Ladurie, quien trato las rebeliones del
Languedoc (aunque no la administracion de la provincia) y quien produjo
posteriormente algunos estudios explfcitamente pottucos.?'
Los medievalistas del grupodeAnna/esestan muylcjosde desdenar
la historia polttica, por mas que dediquen mayor atencion a otros ternas.
Georges Duby, que comenz6 su carrera como historiador econ6mico y
social para pasar luego a cultivar la historia de las mentalidades, escribi6
una monograffa sobre una batalla medieval, Bouvines (que luego trataremos). Su relaci6n de la genesis 0 reactivaci6n de la idea de los tres
6rdenes coloca esta idea en un contexto polftico.Ia crisis de la monarqufa
francesa y de otras monarqufas, Jacques Le Goff considera que la polftica
ya no es la "columna vertebral" de la historia en el sentido de que la
"polftica no puede aspirar a la autonorrua't.P Sin embargo, Le Goff
comparte el interes de Bloch por la realeza sagrada y ahora esta trabajando en un estudio sobre el gobernante medieval.
No puede sorprendersin embargo comprobarque la mayor atencion
ala polftica fue dedicada por los historiadores del grupo de Anna/es a 10
que los franceses llaman "historia conternporanea'', en otras palabras, al
perfodo que comenzo en 1789. A Francois Furet y a Michel Vovelle, que
han dedicado mucho tiempo a la Revolucion Francesa (a pesar de tener
otros intereses historicos) no se los puede acusar de dcscuidar la polfLica.
Tampoco se 10 puede acusar a Marc Ferro, historiador de la Revolucion
Rusa yde laPrimera GuerraMundial. Sin embargo, la figurasobresaliente de este dominio es con seguridad Maurice Agulhon.
Agulhon es el autor de La republica en /a aldea, un cstudio sobre
la conducta polftica de la gente corriente del Var (Provenza) desde 1789
a 1851.73Este estudio hace usa de un marco ampliamente marxista, el del
crecimiento de la conciencia po1ftica. EI autor describe los aflos 1815-48
como los anos de preparacion, en los que los conflictos por abusos contra
el derecho comun (especialmente la explotacion de la madera de los
bosques), junto con la "arnpliacion del horizonte cultural debida a la
difusi6n de la alfabetizacion. estimularon el aumento de la conciencia
polftica en esa regi6n. Agulhon presenta los breves anos de la Segunda
Republica (1848-51) como los aflos de "revelacion", en los que la gente
comun del Var voto por primera vez y 10hizo por la izquierda.
Aunque el trabajo se refiere mas a los campos que a las ciudades,
resulta tentador afinnar que el estudio de Agulhon tienc que vcr con "la
88

formaci6n de la clase obrera provenzal't.?" EI paralelo con Edward


Thompson puede extenderse, Ambos hisroriadorcs eran marxistas"abierLOS". empiristas, eciecucos." Ambos estaban irueresados las formas
de "sociabilidad". Thompson se ocupo de sociedades de armgos y de sus
"ritos de mutualidad".76 Agulhon, gracias a quien la palabra sociabilite
es ahora corricnte en Francia, habra estudiado las logias mas6nicas y las
confraternidadcs cat61icas desdc este punto de vista y luego estudi6 los
"cfrculos" burgueses y el cafe. Los dos historiadores tornaban muy
seriamente en cuenta la cultura. Thompson describio la tradicion del
radicalismo popular; Agulhon describi6 jaranas y carnavales, como esc
"carnaval sedicioso" de Vidauban de 1850, bastante suave si se 10
compara con el carnaval de Romans de 1580. pero significativo como
ilustracionde los procesos opuestos pero complementarios de "arcaismo"
y modernismo, de "folklorizaci6n" de la politica y de politizacion del
folklore."
.
.
Se da una [nterpenctracion analogarnente fructffera de la histona
polftica y de la historia cullural en la obra mas reciente de Agulhon. Su
Marianne en e/ combate analiza las irnagencs republicanas francesas y su
simbolismo desdc 1789 a 1880 al concentrarsc en las representaciones de
Marianne. que cs la personificacion de la Republica. y al subrayar la
carnbiante significaci6n de su imagen -tanlo en la cultura popular como
en la cultura de la elite- en el periodo que va de la Revolucion Francesa
ala comuna de Parfs.78 Su ensayo, publicado en Los lugares de recuerdo,
tiene una orientaci6n semejante y prcsenta la alcaldia de la ciudad del
siglo XIX (La mairle) como la institucion en la que cobran cuerpo los
valores republicanos; este es un texto que los historiadores deben aprender a leer."
Resumamos. Febvre y Braudel pueden no haberignorado la historia
polftica, pero tampoco la hicicron objcto de su maxima EI
retorno al terna polftico producido en la tercera generacion es una
reaccion contra Braudel y tarnbien contra otras formas de detenninismo
(especialmentc el"economismo" marxista). Esa reaccionesta vinculada
con un rcdescubrimiento de la importancia que tiene la accion frente ala
cstructura. Tarnbien esta vinculada con la percepci6n de la imponancia
de 10 que los noneamericanos llaman "cultura polftica", la de
las ideas yde las mentalidades. Gracias a Foucault, esta cornente tarnbien
se extiende en la direcci6n de la "micropolftica", es decir, la lucha por el
80
poderen el scno de la familia. en las escuelas, en las fabricas. etc. Como
resultado de estos cambios, la historia polftica se encuentra en un proceso
de renovacion."
89

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EI renacimiento de la forma narrativa

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E1 retorno a 1a historia polftica esta relacionado con la reaccion


contra el determinisrno, la eual a su vez inspir6 el giro antropo16gico,
como ya vimos. La preocupacion por la libertad humana (junto con el
interes por la microhistoria) tambien esta en la base de la reciente
biograffa hist6rica cu1tivada dentro del grupo de Annates y fuera de el.
Georges Duby public6 la biograffa de un personaje Ingles medieval.
William. en tanto que Jacques Le Goff esta trabajando sobre la vida de un
reydeFrancia, San Luis. Este renacirnientode la biograflano es un simple
retorno a1 pasado. La biograffa hist6rica se cultiva por diferentes razones
y torna diferentes formas. Puede ser un medio para cornprender la
rnentalidad de un grupo. Una de las fonnas que torna esta biografia es la
vida de una persona mas 0 rnenos coniente, como el burgues de Aix-enProvence, Joseph Sec, sobre cuya "irresistible ascension" escribio Michel
Vovelle, 0 el artesano parisiense, Jean-Louis Menetra, estudiado por
Daniel Roche.V
El retorno al tema poluico esta vinculado tambien con una
reactivacion del interes por la narracion de acontecimientos. Los acontecimientos no son siempre polfticos; piensese en la gran bancarrota de
1929, en la gran peste de 13480 hasta en la publicaci6n de La guerra y
la paz. Asf y todo, la historia polftica, la historia de los acontecimientos
y la narraci6n historica estan estrechamente entrelazadas. Paralelo al
llamado "retorno a 1a polftica", se ha dado un "renacirniento de la
narracion" entre los historiadores de Francia y otros lugares. La expresion
es del historiador britanico Lawrence Stone, quien atribuye esta tendencia a "una muy difundida desilusi6n con el modelo econ6mico determinista de explicaci6n hist6rica" empleado por los historiadores marxistas
y los historiadores de Annales por igual, y especialmente la desilusion
provocada por el hecho de que ese modelo relega la cultura a la
superestructura 0 "tercemivel't.P No hay duda de que Stone percibio una
tendencia muy significativa, pero aquf tambien hay que distinguir matices.
El hecho de que Durkhelrn, Simiand y Lacombe desecharan desdenosamente "la historia de los acontecimientos" thistoire evenementielle) fue tratado al comenzareste 1ibro. El acento que Febvre pone en la
historia orientada segun un problema sugiere que este autor comparua
semejante punto de vista a pesar de1lugar que da a los acontecimientos
de 1arebeli6n de los parses Bajos en su tesis doctoral. Marc Bloch, que
yo sepa, nunca denuncio la historia de los acontecirnientos, pero tampoco
escribi6 esa clase de historia.
90

En cuanto a Braudel, denunci6 esta historia y tambien 1a escribio:


mas exactamente, segun vimos, declar6 que la historia de los acontee!rnientos era la superflcie de la historia. No dijo que esa superficie
careciera de interes; por el contrario, la describio como "la mas
te".84 Esa histona tenia para C!, sin embargo, el interes de 10 que pudiera
revelar sobre las "realidades mas profundas", sobre las eonientes .que se
movfan debajo de la superficie. Para Braudel los sucesos eran simples
espejos que reflejaban la historia de las En su
estudio del tiempo y la narrativa. el fil6sofo Paul Ricoeur ha sostenido
que todas las obras de hisroria son hasta El
Braude!. Su dcmostraci6n de las similitudes que hay entre historia
convencional e historia estructural (en su ternporalidad. en su causalidad,
etc.) es diffcil de rebatir. Sin embargo. decir que El M una
historia narrativa supone por cierto emplear la palabra narrauva en un
85
sentido tan amplio que el termino pierde su utilidad.
La mayor pane de las monograffas regionales de las decadas de
1960 y 1970 van mas lejos que Braudel en esa direcci6n, puesto que no
contienen ninguna narraci6n. La excepcion fue Los
Languedoc, de LeRoy Ladurie, estudio enetque.como vimos, el
estructural alternaba con relaciones de sucesos, especialrnente
el carnaval de Romans de 1580, el alzamiento producido en el Vivarais
en 1670, la rebeli6n de los camisardos de 1702.
.
La mancra que tiene Le Roy de tratar los sucesos reaccioncs
o respuestas a cambios estructurales no estaba muy lejos del punto de
vista de Braudel, que los consideraba espejos que revelaban estructuras
subyacentes. Algo parecido podna deeirse dellibro que Georges Duby
publico en 1973. un libro que habrfa podido chocar a Pebvre, puesto .que
se referfa no solo a un suceso sino a una batalla, la batalla de Bouvines
librada el 27 de julio de 1214. En realidad, ellibro escrito para
serie bastante anticuada llamada "jornadas que hicieron a Francia
(journees qui ant fait la France) dirigida at gran publico. Sin embargo
Duby no representa un retorno a la historia anticuada. Emple6 fuentes
conternporaneas de la batalla para mostrar frente a
la guerra y considero las visiones postenores de Bouvmes como un
"rnito" que revelaban mas sobre los narradores que sobre el suceso que
ellos narraban."
La cuestion que estos estudios no plantean es la de saber si por 10
menos algunos acontecimientos no pueden modificar las estructuras en
lugar de simplemente ref1ejarlas. decir de los sucesos de 17890 de
1917,porejernplr ? El sociologo Emile Durkheim, a quien deben tanto los
crfticos de la his oire evenementielle, estaba preparado para descartar
91

FLACSO . Biblio'reca
hasta 1789 Yconsiderar esc acontccimiento como un sfntoma antes que
como una causa de cambio social. 87 Sin embargo. hay signos de que los
historiad6res se estan apartando de esta posici6n extrema durkheimiana
o braudeliana. Por ejernplo, un estudio sociol6gico sobre una region del
oeste de Francia, el departamento del Sarthe, ha aducido la necesidad de
tener en cuenta los sucesos de 1789 y los sucesos siguientes para tratar de
explicar las actitudes polfticas de la region (dividida en un ala izquierda
al este y un ala derecha al oeste).88
Le Roy Ladurie ha llamado la atencion sobre las implicaciones de
esc estudio en un ensayo en el que trata 10 que llama distintarncnte el
acoruecirnieruo "traurnatico", el acontecimieruo "catalizador" y "el aeontecimientocreative" (l' evenement-matrice). Su cmpleo de metaforas tan
divergentes sugiere que Le Roy no capta la importancia de los acontecimicntos, de suerte que su articulo no pasa de ser una rccornendacion
general al historiador para que reflexione sobre la relacion que hay entre
y estructuras" Sin embargo, algunos anos despues, Le Roy
VOlV16 a ocuparse del camaval de Romans, que convirtio en eI tcma de un
libra. Analiz6el suceso como un "drama social" que hizo rnanifiestos los
conflictos latentes en aquella pequena ciudad y sus a1rededores. En otras
palabras,sintoma antes que causa.??
Porsupuesto,el camavaldeRomans no fueun gran acontecimieruo.
Mas diffcil es desechar como meros reflejos de estructuras sociales los
acontecimientos de 17890 la gran guerra de 1914-180 la revoluci6n de
1917(todos ternas sobre los que escribieron los historiadorcs de Annales).91 En un estudio reciente, Francois Furet llega a sugerir no s610 que
los acontecimientos de la Revoluci6n Francesa quebrantaron las antiguas
estructuras y dieron a Francia su "patrirnonio" polftico. sino que hasta
unos pocosmeses de 1789 fueron decisivos.F
Otro rasgo de la tercera generaci6n de Annales merece considerarse.
Es en la tercera generaci6n cuando se hace popular en Francia la
historia cultivada par el grupo de Annales. No sc vendieron muchos
ejemplares de El Mediterrdneo de Braudel ni de las obras de Bloch
cuando se publicaron par primera vez. S610 en 1985. cuando llegaron a
venderse8.500 ejemplares, pudo considerarse que El Mediterraneo era
un best-seller. Porotro lado, Montaillou encabezo la lista de los libros que
no eran de ficci6n mas vendidos en Francia y sus ventas llegaron aI
apogeo cuando Minerrand adrnitio en televisi6n que 10 habfa estado
leyendo; mientras tanto. laaldea misma era inundada par oleadas de
turistas.
Montaillou fue un libro escrito en el lugar adecuado y en el

92

momento adecuado, impulsado per las olas de la ecologfa y del regionalisrno, pero su exito es cI ejemplo mas espectacular del interes que
muestra ahara eI publico frances por la "nueva historia". Cuando en 1979
se public6 la trilogfa de Braudel Civilizacion y capitalismo, ellibro fue
objeto de una atenci6n muy diferente de la suscitada par sus anteriorcs
libros par parte de los grandes medics de difusi6n. Algunos miembros del
grupo de Annales aparecen regularmente en television yen programas de
radio y hasta son productores de cllos, como Georges Duby y Jacques Le
Goff. Otros, como Pierre Chaunu, Roger Chartier, Mona Ozouf y
Michele Perrot escriben regularmente en pcriodicos y revistas, inc1uso en
Le Figaro, Le Monde . L'Express y Le Nouvel Observateur. Es diffcil
imasinar otro pais u otro pcnodo en el que tantos historiadores profesionale: cstcn tan firmcmcntc cstablccidos en los grandes medics de
comunicaci6n.
Los trabajos de los historiadorcs de Annales solfan publicarse en
gruesos vohimcncs y en pcqucfiasediciones de la casa Armand Colin (los
fieles cditorcs de la rcvista) 0 de Hautes Etudes. En la actualidad, suelen
scr delgados vohimencs editados por importantes casas comercialcs y a
menudo publicados en series que cditan otros historiadores de Annales.
En la decada de 1960. Aries y Mandrou publicaron una serie sobre
"Civilizaciones y mentalidades" para la casa Plan. Agulhon publica
ahora una seric hist6rica para Aubier Montaignc, en tanto que Duby ha
editado mas de una vez para Seuil (incluso historias en varios votumcnes
sobre la Francia rural, la Francia urbana y la vida privada). Un ejemplo
de colaboraci6n aun mas estrecha entre historiadores y editores es el de
Pierre Nora, que enseria en la Ecole y trabaja para Gallimard. Fue Nora
quien fund6la conocida seric Bibliotheque des Histoires que comprende
una seric de estudios cscritos por sus colcgas.
No afirrno que los medios de difusi6n hayancreado la ola de interes
por csta clase de historia, aunque muy bien pueden haberlo fomentado.
Los productores y editores deben habcr pensado que habfa demanda par
la historia en general y en particular por la historia sociocultural del estilo
de Annales. Esta demanda no se limita a Francia. Hemos de examinar
ahora como fueron recibidos los historiadores de Annates fuera de su pais
y de su propia disciplina.

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