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A IGREJA PRESBITERIANA INDEPENDENTE EM MARING

Luiz Fernando da Silva Costa*


Wagner Lopes da Silva*

Resumo
Este artigo aborda aspectos histricos e procedimentais da Primeira Igreja Presbiteriana
Independente de Maring, Paran. Partindo-se da origem histrica do presbiterianismo,
na Europa, sua entrada nas Amricas e chegada no Brasil, apresenta-se o surgimento da
Igreja Presbiteriana Independente no pas e especificamente em Maring. Abordam-se
estratgias de que essa Igreja local se valeu ao longo do tempo para integrar-se e
relacionar-se com a comunidade em que est inserida e lograr crescimento.
Palavras-chave: presbiterianismo; Igreja Presbiteriana Independente; crescimento da

igreja.

Introduo
O presente artigo focaliza a formao e o desenvolvimento da Igreja
Presbiteriana Independente (IPI) de Maring, Paran, instituio religiosa protestante do
ramo reformado, desde sua fundao em sete de agosto de 1949.
Sem nos aprofundarmos muito, em funo da natureza do presente trabalho e
para no nos desviarmos de nosso objetivo principal, abordaremos o surgimento do
presbiterianismo, sua vinda para o Brasil, seus principais ramos em nosso pas para,
ento, abordarmos o nascimento da Igreja Presbiteriana Independente do Brasil.

Graduandos em Teologia pela Faculdade de Teologia da Universidade Metodista de So Paulo,


matrculas 179.158 e 180.780, respectivamente. Trabalho de Concluso de Curso com vistas obteno
de grau de Bacharel em Teologia, sob a orientao do Prof. Dr. Douglas Nassif Cardoso Maio de 2013.

Em seguida, veremos especificamente o nascimento e desenvolvimento da Igreja


Presbiteriana Independente de Maring e trabalhos e estratgias de que essa Igreja tem
se valido, ao longo de sua histria, para buscar crescimento quantitativo e qualitativo.

Notas sobre o Presbiterianismo e as Igrejas Presbiterianas no Brasil


O presbiterianismo um ramo da Igreja Protestante 1 que tem como fundamento
as doutrinas originadas na Reforma Calvinista, que aconteceu no sculo XVI, tendo
como mentor o francs radicado em Genebra, Joo Calvino e o governo da igreja
exercido por presbteros.
A doutrina calvinista, expressa principalmente na Instituio da Religio
Crist ou Institutas2, de Calvino, advm de uma interpretao cuidadosa e sistemtica
das Escrituras e tem como um de seus principais fundamentos a noo da absoluta
soberania de Deus como criador, preservador e redentor. Centralizada no tema da
majestade ou soberania de Deus, enfatiza a depravao total da humanidade, a
providncia divina, a eleio incondicional e a vida de disciplina e santidade na Igreja
(SOUZA, 2011, p. 15).
A partir de Genebra, a doutrina calvinista difundiu-se por toda a Europa,
chegando Esccia, por meio do outrora aluno de Calvino, John Knox, o qual fundou
uma igreja que, em virtude de sua forma de governo, democrtico representativo,
composto de pastores e leigos, todos chamados presbteros, reunidos em unidades
administrativo-eclesisticas chamadas presbitrios, veio a se chamar Igreja Presbiteriana
(O ESTANDARTE, 2003). Em 1560, o parlamento escocs aprovou a Confessio
Scotica (Confisso Escocesa), documento rigorosamente calvinista, elaborado por
Knox, por meio do qual a Igreja Presbiteriana tornou-se a igreja oficial da Esccia
(NICHOLS, 1992, p. 189).
1

O termo protestante usado para aludir ao movimento religioso do sc. XVI de oposio Igreja
Catlica [Romana] e foi cunhado em uma assemblia realizada na cidade de Speyer, Alemanha, em 1529,
conhecida como Dieta de Espira (CHAMPLIN, 2008, v. 5, p. 475).
2

Calvino publicou a 1 edio de As Institutas da Religio Crist em 1536. Em sucessivas revises (oito
edies em latim, e cinco em francs), ampliou e aprofundou o contedo, estendendo os seis captulos
iniciais para 80, distribudos em quatro livros, consistindo num verdadeiro sistema teolgico redigido do
ponto de vista da f evanglica (SOUZA, 2011, p.15).

Da Esccia, o presbiterianismo alcanou a Irlanda, em 1606, quando o rei Tiago


I resolveu colonizar a praticamente despovoada regio norte do pas, por meio de
imigrantes escoceses e ingleses, calvinistas, muitos deles presbiterianos, aos quais se
juntaram, entre 1641 e 1642, dez mil soldados, quase todos escoceses. Os capeles das
tropas organizaram igrejas e, em junho de 1642, foi organizado o primeiro presbitrio
da Irlanda (MATOS, [s.d.]a).
Descendentes desses escoceses radicados na Irlanda foram os principais
introdutores do presbiterianismo nos Estados Unidos, para onde, estima-se, pelo menos
300 mil deles emigraram no decorrer do sculo XVIII (MATOS, [s.d.]b). Aps diversos
movimentos de unio e diviso, os presbiterianos americanos organizaram-se, na
segunda metade do sculo XIX, em duas grandes denominaes, a Igreja do Norte e a
Igreja do Sul.
J solidificada, a Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos com o intuito de
expandir a f crist, enviou missionrios para diversos pases do mundo, dentre os quais
o Brasil. Para c, o enviado foi o jovem pastor norte-americano Ashbel Green
Simonton, que desembarcou no pas em 12 de agosto de 1859, com apenas 26 anos de
idade e sem saber falar portugus (REILY, 1993, p. 117).
Simonton pregava uma teologia conversionista3 e polmica contra o
catolicismo (MENDONA, 1995, p. 81) e, dentre suas realizaes destacam-se a
organizao da primeira igreja presbiteriana no Brasil, em 19 de maio de 1861, no Rio
de Janeiro, organizao do primeiro Presbitrio, tambm no Rio de Janeiro, em 1865,
fundao do primeiro jornal evanglico do pas, em 1864, e organizao de um
seminrio, em 1867, ano em que morreu, aos 34 anos de idade.
Pouco tempo depois, outros missionrios, que, como Simonton, tambm eram da
ala presbiteriana americana da Igreja do Norte, avanaram Bahia e Sergipe, ao Paran
e especialmente So Paulo, em cuja capital fundaram, em 1870, a Escola Americana,
que mais tarde veio a ser o Mackenzie College (hoje, o Colgio e Universidade
Mackenzie). J os missionrios americanos da Igreja do Sul chegaram ao pas em 1869

A teologia conversionista missionria consistia num processo em que a converso era individual e se
dava pelo rompimento abrupto do indivduo com seu meio cultural atravs da adoo de novos padres de
conduta opostos queles em que havia sido criado (MENDONA e VELASQUES, 2002, p. 32).

e fixaram-se em Campinas, onde, em 1870, fundaram uma igreja e, a partir daquela


regio, evangelizaram o oeste de Minas, o Tringulo Mineiro e o sul de Gois, o
nordeste e norte do Brasil (de Alagoas at a Amaznia), fundando uma igreja no Recife,
em 1878 (MATOS, [s.d.]b).
Em razo desse crescimento, em 1888 foi criado o Supremo Conclio da Igreja
Presbiteriana no Brasil. Este Snodo era composto por missionrios norte-americanos
tanto do Sul como do norte, e por pastores e presbteros nacionais.
J consolidada essa igreja presbiteriana no pas, que manteve o nome Igreja
Presbiteriana do Brasil, outras denominaes presbiterianas tambm se organizaram,
ao longo do sculo XX. Alm da Igreja Presbiteriana Independente do Brasil, que
abordaremos a seguir, Matos ([s.d.]c) destaca a Igreja Presbiteriana Conservadora,
fundada em fevereiro de 1940, com sede em So Paulo, a Igreja Presbiteriana
Fundamentalista, nascida em Recife, em 1956, com algumas igrejas no Nordeste e na
Amaznia e apenas uma no sul do pas; a Igreja Presbiteriana Unida do Brasil, nascida
em Atibaia, interior de So Paulo, na dcada de 1980, e a Igreja Presbiteriana Renovada
do Brasil. Essas denominaes no tm expressividade em nmero de fiis, com
exceo da Igreja Presbiteriana Renovada, que tem mais de 136 mil membros4.
A Igreja Presbiteriana Independente do Brasil (IPI) nasceu em virtude de um
cisma presbiteriano em 1903, que teve como motivos principais o desejo de
independncia da influncia que a igreja norte-americana exercia sobre a Igreja
Presbiteriana do Brasil e a rejeio participao na igreja de membros da maonaria.
Manteve as mesmas caractersticas da igreja original, tanto na forma de organizao
como nas suas doutrinas, porm no aceitando como membro pessoas que pertencessem
a sociedades secretas (O ESTANDARTE, 2003).
Em 1907, a IPI tinha 56 igrejas e 4.200 membros comungantes. Em 1908 foi
instalado o seu Snodo, inicialmente com trs presbitrios; em 1957 foi criado o
Supremo Conclio, com trs snodos, dez presbitrios, 189 igrejas locais e 105 pastores.

Nmero divulgado pela Igreja Presbiteriana Renovada em seu site de internet, no endereo eletrnico
<http://www.agendarenovada.com.br/controle/subs/relatorio_infigreja_2.php>. Acesso em 02 mai. 2013.

Atualmente, com presena mais expressiva no estado de So Paulo, no norte do


Paran e no sul de Minas Gerais, a Igreja est presente em todos os estados brasileiros,
com exceo do Amap, contando 512 igrejas organizadas e aproximadamente 76.860
membros professos (dados de 2009) (IGREJA PRESBITERIANA INDEPENDENTE
DO BRASIL, 2011).

Igreja Presbiteriana Independente do Brasil em Maring


A Igreja Presbiteriana Independente em Maring iniciou-se com famlias que
migraram de outras regies do pas, principalmente do interior paulista e mineiro,
atradas pela expectativa de crescimento em um lugar novo, na dcada de 1940, num
movimento migratrio que envolveu no apenas a cidade de Maring, mas toda a regio
do Estado. Neste sentido, Mendona refere que, seguindo a trilha do caf, o
protestantismo expandiu-se no norte paranaense, encontrando aceitao, inicialmente,
na camada livre e pobre da populao rural (1995, p. 16).
Numa leitura que bem se aplica neste fenmeno da vinda dos protestantes ao
norte do Paran, Weber (2001), abordando aspectos do crescimento e comportamento
do protestantismo, comenta sobre a influncia da tica protestante na vida dos fiis, da
forma como os protestantes se posicionam no mundo capitalista, e da forma como
acumulam capital, tendo em vista as suas prioridades e escala de valores influenciados
por esta tica. Enfatiza que os calvinistas, mais do que outros grupos protestantes,
parecem ter desenvolvido mais profundamente o esprito do capitalismo. Aborda
tambm que o esprito de trabalho, o progresso, o desenvolvimento da cultura material
tem a ver com as caractersticas religiosas do grupo.
A presena do presbiterianismo independente em Maring iniciou-se, portanto,
na dcada de 1940. Na ata da reunio de organizao da Igreja Presbiteriana
Independente de Maring (PRIMEIRA IGREJA, 1949) est relatado que a vinda do Sr.
Jos Rodrigues Pedroso e famlia para esta zona de Maring que deu origem ao
pequeno trabalho evanglico na regio denominada gua do Moscado.

Tambm naquela ata de organizao esto descritos os fatos que se encadearam


desde o incio dessas reunies dominicais at a estruturao formal da Igreja. Com base
nesses assentamentos, apresentamos a histria do nascimento dessa Igreja.
Em 1942, o provisionado 5 Paulo Bueno de Alvarenga, que auxiliava o pastor do
campo, Jonas Dias Martins, de Londrina, em sua primeira visita ao lugar, organizou
oficialmente o trabalho deixando Jos Rodrigues Pedroso na respectiva direo.
No incio de 1945, o local de reunio foi transferido para o primeiro ncleo
urbano de Maring, numa sala que Antnio Gouveia Goulart construra anexa sua
residncia, especialmente para esse fim. Apesar da afluncia de fiis de outras
denominaes, como metodistas, presbiterianos do Brasil, congregacionais e batistas, o
grupo manteve sua identidade presbiteriana independente e organizou-se como
congregao pertencente IPI da cidade vizinha de Mandaguari, inclusive com escola
bblica dominical. A liderana continuava com Jos Rodrigues Pedrosa, com Paulo
Bueno de Alvarenga tendo iniciado um trabalho regular de visitao aos fiis e o pastor
Jonas Dias Martins passou a participar mais frequentemente dos cultos semanais.
Em 1946, agora sob a liderana de Antnio Gouveia Goulart, a congregao
adquiriu alguns terrenos num dos primeiros bairros da cidade, a Vila Operria, e
construiu um pequeno salo de madeira. Em 1947, iniciaram-se os trabalhos religiosos
naquele salo, organizando-se formalmente uma escola dominical, para a qual foram
escolhidos Jairo Antnio Gonalves para superintendente, Jos Gouveia Goulart para
secretrio e Joaquim Antnio do Prado para tesoureiro.
Em 1948, Paulo Bueno de Alvarenga, foi ordenado pastor passando aos seus
cuidados os atos pastorais, ausentando-se assim o pastor Jonas Dias Martins. No mesmo
ano, o pequeno salo de madeira deu lugar a um templo, tambm construdo de madeira.
Em sete de agosto de 1949, o Presbitrio da Sorocabana, ao qual estavam
subordinadas as igrejas do norte do Paran, organiza a at ento Congregao de
Maring em Igreja, empossando como pastor do campo Herculano de Almeida Sampaio
Jnior, e como secretrio do Conselho Ulisses Bruder. Na mesma data foi realizada a

Qualificao que poca era dada pelos Presbitrios a obreiros leigos da Igreja (IGREJA
PRESBITERIANA INDEPENDENTE JEOV RAF, [s.d.]).

primeira assemblia geral da IPI de Maring, com um rol de 59 membros, elegendo-se


os primeiros presbteros, Ulisses Bruder, Samuel Antnio Gonalves, Jairo Antnio
Gonalves e Alfredo de Souza Lima e as primeiras diaconisas, Druzila de Melo e Isis
Coutinho Bruder, e os primeiros diconos, Claudomiro de Melo, Zulmiro da Costa e
Odilon da Silva.
O relato acima apresenta o incio do trabalho presbiteriano independente em
Maring. No decorrer dos anos, outras igrejas foram formadas, motivo pelo qual a igreja
pioneira passou a denominar-se 1 Igreja Presbiteriana Independente de Maring.
Desde sua organizao como igreja, o presbiterianismo independente em
Maring tem tido um crescimento constante. Atualmente, em Maring esto organizadas
sete igrejas presbiterianas independentes, alm de duas congregaes, totalizando
aproximadamente 3.000 membros. Especificamente na Primeira Igreja, so 1.985
membros6, sendo que aos cultos dominicais tm afludo, em mdia, 2.400 pessoas.

Atuao e estratgia da Primeira Igreja Presbiteriana Independente de


Maring para alcanar crescimento quantitativo e qualitativo
Como visto, o nmero de membros da Primeira IPI de Maring cresceu de 59
pessoas, em agosto de 1949, para 1.985 membros nos dias atuais. Sabe-se que esse
crescimento no pode ser reputado apenas a iniciativas desta Igreja, pois, de modo geral,
o nmero de evanglicos tem crescido significativamente no Brasil. ber Ferreira Lima
(p. 36), por exemplo, reputa que o fenmeno nacional de crescimento das igrejas
evanglicas impulsionado pela presena e visibilidade social que o protestantismo
passou a ter a partir da dcada de 1970.
Para evidenciar o crescimento do nmero de evanglicos nos ltimos anos no
Brasil, reproduzimos o seguinte excerto de nota imprensa que o Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica emitiu, poca da divulgao dos nmeros do Censo
Populacional 2010.

Nmero informado pela Secretaria da Igreja.

Os evanglicos foram o segmento religioso que mais cresceu no Brasil no


perodo intercensitrio. Em 2000, eles representavam 15,4% da populao. Em
2010, chegaram a 22,2%, um aumento de cerca de 16 milhes de pessoas (de
26,2 milhes para 42,3 milhes). Em 1991, este percentual era de 9,0% e em
1980, 6,6% (IBGE, [s.d.]).

Portanto, o crescimento absoluto do nmero de evanglicos no Brasil entre 2000


e 2010 foi de 61% (de 26,2 milhes para 42,3 milhes) e, quanto sua
representatividade em relao populao do pas, foi de 44,2% (de 15,4% da
populao para 22,2% da populao).
Mas o crescimento da Primeira IPI de Maring no perodo foi bem alm: de
aproximadamente 600 membros em 2005 para 1.985 membros em 2012, ou seja, um
crescimento de 330%.
Para uma melhor expresso desse crescimento, vejamos a representatividade da
Igreja na cidade de Maring. Em 2005, esta cidade tinha aproximadamente 318.900
habitantes e, em 2012, 367.4007. Portanto, se o nmero de membros da Igreja em 2005
equivalia a 0,19% da populao da cidade (600 de 318.900), em 2012 esse percentual
saltou para 0,54% (1.985 de 367.400), o que evidencia o expressivo crescimento na
representatividade local de 184% (de 0,19% para 0,54% da populao da cidade).
Ao se comparar o crescimento da Primeira IPI de Maring no perodo ao da
Igreja Presbiteriana Independente do Brasil, o resultado local fica ainda mais
significativo, pois, enquanto que, como j vimos, a igreja local cresceu 330%, em nvel
nacional, a denominao cresceu apenas 4,6%, passando de aproximadamente 76.500
membros em 2006 para aproximadamente 80.000 membros em 2012 8.
Em vista disso, faz sentido verificarmos as principais aes que a Primeira IPI
de Maring adotou na comunidade em que est inserida e que contriburam para seu
crescimento ao longo dos anos, que foram a atuao na rea de promoo humana, a
realizao de palestras pblicas e a implantao de pequenos grupos, chamados clulas.

Nmeros divulgados pelo IBGE e colhidos em matrias de jornais da cidade, disponveis nas verses
on-line
em
<http://maringa.odiario.com/maringa/noticia/233845/em-quatro-anos-frota-de-veiculoscresce-36-e-a-populacao-apenas-5/>
e <http://www.gazetadopovo.com.br/vidaecidadania/conteudo.
phtml?id=1292730&tit=Populacao-de-Maringa-passa-dos-367-mil-habitantes>. Acesso em 12.jun.2013.
8
Nmeros fornecidos pela Secretaria da Igreja.

Promoo humana
A Primeira Igreja Presbiteriana Independente de Maring tem como um de seus
objetivos a atuao na rea da promoo humana, como est expresso no artigo 3 de
seus estatutos, com a seguinte redao:
Art. 3 - A Igreja tem por fim o culto a Deus, a promoo do seu Reino, o
ensino e a prtica das Sagradas Escrituras do Antigo e Novo Testamento, a
proclamao do Evangelho, o aperfeioamento da vida crist, a promoo
humana e a ministrao do ensino secular.

Na promoo humana, tem-se destacado a atuao da Igreja na prtica da


assistncia social, combinada com a propagao de uma mensagem conversionista aos
atendidos. Existe, portanto, um duplo objetivo quando a Igreja trabalha na ajuda aos
necessitados: ela quer ver as necessidades bsicas do ser humano supridas, mas tambm
quer que ele seja um novo convertido mensagem crist pregada pela instituio.
Neste desiderato, a diaconia tem desenvolvido um importante trabalho. Por meio
da Mesa Diaconal, conselho formado por homens e mulheres, eleitos por voto direto por
todos os membros, a assistncia social da Igreja alcana no s os membros da igreja,
mas tambm outros grupos ou pessoas em situao de necessidade, com aes como
distribuio mensal de alimentos (cestas bsicas), construo de uma residncia para
famlia que havia perdido sua casa em um incndio, construo de telhado e reparos em
casas, atendimento s necessidades de medicamento e tratamentos mdicos, visitas
peridicas para acompanhamento dos necessitados, pagamento de despesas com energia
eltrica, gs, aluguel etc.
A seguir, como ilustrao da atuao da Mesa Diaconal em Maring,
transcrevem-se alguns excertos das Atas das reunies do Conselho Deliberativo da
Igreja:
Ata n 12, de 17 de setembro de 1950. Decide-se a pedido da Mesa diaconal,
auxiliar dois irmos no tratamento de sade.
Ata n. 13, de 30 de setembro de 1950. Decide-se atender pedido da mesa
diaconal e auxiliar na construo de uma casinha para uma viva
Ata n 04/93, de 30 de maro de 1993. Levanta-se o problema dos meninos de
rua que esto chegando igreja, o Conselho decide convocar a Mesa Diaconal
para cuidar.

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A par das atividades da Mesa Diaconal, a Igreja Presbiteriana Independente de


Maring, em 1969, fundou a Casa Maternal Evanglica de Maring (Ata do Conselho
Deliberativo da Igreja n 344, de 16/8/1969), com o intuito de atender a crianas e
adolescentes carentes de uma regio da cidade, procurando dar-lhes condies para
desenvolverem seu bem-estar fsico e social e de prover-lhes palestras e ensinos
profissionalizantes, reforo escolar, atividades esportivas e alimentao, alm de
conduzi-los a uma vida pautada em princpios cristos. A entidade atualmente funciona
no regime de semi-internato e atende, durante o ano, a aproximadamente 140 crianas e
adolescentes na faixa etria de 4 a 18 anos.
No ano de 1993, a Igreja iniciou tambm um trabalho informal de assistncia a
meninos que cuidavam dos carros nas imediaes de seu templo. Na poca, um jovem
membro da igreja comeou a se reunir com esses meninos, a aliment-los, a conhecer as
suas necessidades, a visitar as suas casas e a conversar com as suas famlias. O trabalho
foi tomando corpo at ser organizado formalmente com o nome de Projeto Renovo
(PRIMEIRA IGREJA, Ata da Reunio do Conselho Deliberativo n. 4/93, 1993).
Atualmente, o Projeto Renovo uma organizao em que so assistidos
meninos, meninas e famlias, com distribuio de alimentos, atividades de ensino,
assistncia mdica, odontolgica e psicolgica, reforo escolar e constante convivncia.
Alm disso, foi organizada com as pessoas assistidas uma congregao da Igreja, que
realiza cultos aos sbados e domingos, com participao mdia de 100 pessoas em cada
um, dos quais aproximadamente 70 so membros batizados da Igreja.
Em 1998, um grupo de membros da igreja, sensibilizados com as dificuldades e
necessidades dos moradores de um bairro da cidade, iniciou ali um projeto assistencial,
como cursos de alfabetizao e assistncia humanitria, com distribuio de alimentos e
apoio na rea da sade. A par disso, tambm eram promovidas reunies de estudo
bblico com as pessoas assistidas. O projeto recebeu o nome de Projeto Jardim
Itaparica (PRIMEIRA IGREJA, Ata da Reunio do Conselho Deliberativo n. 17/96,
1996).
Nos dias atuais, no Projeto Jardim Itaparica so promovidos encontros semanais
com os membros da comunidade para ministrao de palestras sobre educao de filhos,
incluindo cuidados bsicos com a sade, higiene e preveno de doenas. Existem

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trabalhos, como cursos de teatro, de msica, esportes, contemplando jovens e crianas,


como porta de acesso para um trabalho de conscientizao e preveno da
marginalidade e da dependncia qumica. Alm disso, durante a semana so oferecidas
atividades ldicas e esportivas s crianas e adolescentes, alm de atendimento
odontolgico e psicolgico gratuito.
Como visto, a Primeira Igreja Presbiteriana Independente de Maring, desde seu
nascimento, tem sido muito atuante na rea de promoo humana. Todavia, a demanda
por atendimento na Casa Maternal Evanglica de Maring, no Projeto Renovo e no
Projeto Jardim Itaparica cresceu alm das possibilidades econmicas da Igreja, o que
inviabilizaria a continuidade dos trabalhos se os respectivos gastos ficassem restritos ao
apoio e empenho apenas de seus membros.
Ento, consideradas as circunstncias polticas, legais e econmicas que
envolviam a questo, no ano de 2000, alguns membros da Primeira IPI de Maring
comearam a idealizar uma instituio juridicamente independente da Igreja, que
englobasse todos estes projetos e tambm pudesse receber recursos oficiais e de
particulares. Como resultado, em dezembro daquele ano foi instituda a Fundao Isis
Bruder, para gerenciar e desenvolver os projetos sociais que at ento estavam a cargo
da Igreja (PRIMEIRA IGREJA, Ata da Assemblia Geral Extraordinria de
17.dez.2000).
A Fundao Isis Bruder uma organizao fundada e instituda pela Primeira
Igreja Presbiteriana Independente de Maring, que afirma em seus estatutos ter por
misso promover, sob a orientao de Deus, o desenvolvimento integral do ser
humano e por objeto desenvolver aes gratuitas de assistncia social, amparo,
proteo e desenvolvimento do ser humano, em especial, das crianas e dos
adolescentes carentes, atravs de uma srie de programas e iniciativas.
At os dias atuais, a Fundao Isis Bruder, conforme a prpria entidade informa
em relatrio de suas atividades, vem mantendo e intensificando os trabalhos nos
projetos citados, beneficiando diretamente mais de 800 pessoas, entre crianas,
adolescentes, jovens e idosos (FUNDAO ISIS BRUDER [s.d.]).
Este trabalho na rea de promoo humana, levando assistncia social e
espiritual a pessoas em estado de necessidade no somente cativa essas pessoas, mas

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tambm abre caminho para a evangelizao da comunidade e crescimento da Igreja, fato


que pode ser comprovado, atualmente, pela existncia de uma Congregao com 70
membros, composta por pessoas que so ou j foram assistidas no Projeto Renovo, e por
pessoas da comunidade que reconhecem legitimidade da Igreja pela sua atuao no
local.
Concomitantemente a esses trabalhos na rea social, a Igreja tambm tem
desenvolvido estratgias visando seu crescimento em duas reas, que so a realizao de
palestras semanais abertas ao pblico em geral, de diversos credos, e a formatao da
Igreja em clulas. Essas duas estratgias so detalhadas a seguir.

Palestras
Semanalmente, s quartas-feiras, s 15h para as mulheres e s 18h30 para os
homens, so organizadas palestras em clubes ou sales de eventos da cidade,
direcionadas principalmente a pessoas que no pertencem Primeira IPI de Maring.
Nessas reunies no se prega o evangelho de Jesus abertamente e nem se divulga a
Igreja Presbiteriana Independente, cuja meno deliberadamente evitada, mas sempre
se evidencia que o fundamento da palestra a Bblia e o ministrante um pastor
evanglico.
As reunies das mulheres so organizadas pelo Grupo Feminino de Apoio
Cristo, que surgiu no incio dos anos 1980 (PRIMEIRA IGREJA, 2009, p. 34), para
estudos bblicos e ministrao de um pastor da Igreja. Aos poucos a freqncia a esses
estudos foi aumentando, e seu perfil foi-se alterando para um trabalho evangelstico, na
medida em que aumentava a participao de mulheres no-convertidas f evanglica.
O Grupo Feminino de Apoio Cristo no foi institudo formalmente, mas figura como
ministrio da 1 IPI, liderado por mulheres membros da Igreja e o ministrante das
palestras sempre um de seus pastores.
As reunies dos homens ocorrem no mesmo local em que as das mulheres, e so
organizadas pelo grupo denominado Homens com Propsitos, que tambm figura
como ministrio da 1 IPI, liderado por membros da Igreja e tambm tem como
ministrante das palestras um de seus pastores (PRIMEIRA IGREJA, 2009, p. 34 ).

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Para ambos os grupos, a estratgia tem sido de ministrar estudos que abordam
temas do dia-a-dia, sobre relacionamento de casais, criao de filhos, tica profissional
etc., mas sempre com fundamentao bblica e, a cada ano, convidar os participantes
para um acampamento de um fim-de-semana, em abril ou maio para as mulheres e em
setembro ou outubro para os homens, quando ento se expe o cristianismo da forma
que a Igreja cr e os participantes so desafiados a abraar a f evanglica.

Igreja em clulas
A formatao da Igreja em clulas comeou a ser implantado na Primeira Igreja
Presbiteriana Independente de Maring em abril de 1998 (PRIMEIRA IGREJA, 1998).
No contexto das igrejas, clulas so grupos pequenos, abertos, que se renem
semanalmente para que os seus participantes se edifiquem mutuamente e anunciem o
evangelho queles que no conhecem Jesus. O objetivo de cada clula multiplicar-se
medida que o grupo cresce por meio do evangelismo. Dessa forma os novos membros
so acrescentados igreja. Os membros da clula so encorajados a participar do culto
de celebrao da igreja inteira, quando as clulas se encontram para adorao. Dessa
forma, criado um vnculo entre a grande comunidade da igreja e seus grupos pequenos
(COMISKEY, p. 17).
Na revista comemorativa aos sessenta anos da Igreja expe-se que a igreja em
clulas veio para suprir duas lacunas dos tempos modernos: os relacionamentos entre os
fiis e o exerccio do sacerdcio universal do cristo (PRIMEIRA IGREJA, 2009, p.
37). A estratgia evangelstica da Igreja ao implantar a formatao em clulas consiste
na criao de vnculo relacional com no-cristos para, ento, lev-los ao conhecimento
e adoo da f evanglica.
Ao se iniciar, em 1998, foram criadas duas clulas-prottipo, com cerca de 25
pessoas. Em 2006, a Igreja decidiu-se pela efetiva adoo da formatao em clulas,
quando existiam 15 clulas, com um total de 225 pessoas (PRIMEIRA IGREJA, 2009,
p. 12). Em dezembro de 2012, a Igreja j contava 100 clulas, com cerca de 1.500
participantes (PRIMEIRA IGREJA, [s.d.]).

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A evoluo do nmero de membros da Igreja aponta a eficcia da adoo da


sistemtica de igreja em clulas, pois, se ao final de 2005 havia 600 membros, no final
de 2010 j eram 1.612 membros e, no final de 2012, 1.985, ou seja, um crescimento de
330% em sete anos.

Consideraes finais
Por meio dos pontos apresentados neste artigo, vimos o nascimento e
desenvolvimento do presbiterianismo no mundo at sua chegada ao Brasil e ento
abordamos o nascimento da Igreja Presbiteriana Independente no Brasil. Vimos tambm
o surgimento do Presbiterianismo Independente em Maring e ento nos detivemos em
estratgias que a Primeira Igreja Presbiteriana Independente de Maring tem
empreendido para manter-se ativa e em crescimento.
A Igreja Presbiteriana Independente de Maring tem a sua histria ligada
histria da cidade. A instituio nasceu junto com a cidade, com a vinda de cristos
presbiterianos independentes pioneiros para a regio na dcada de 1940, cresceu e
consolidou-se como uma igreja de grande porte.
Como toda igreja evanglica, a Igreja em Maring sempre teve como objetivo a
pregao do evangelho de Jesus nos termos em que ela o entende, ou seja, a Igreja
sempre tentou convencer o indivduo a abraar o cristianismo do ramo protestante e a
tornar-se seu membro.
Mesmo crendo no sobrenatural de Deus, a Igreja utilizou estratgias humanas
para crescer e atrair pessoas a participarem dos trabalhos e dos servios religiosos
propostos pela instituio. Foram apresentadas estratgias organizacionais que tambm
so utilizadas em instituies seculares.
A igreja tem tentado ocupar espaos na sociedade, marcando presena em
diversas camadas sociais, quer atravs dos servios de assistncia social bem como
atravs da influncia de seus membros nos seus crculos de convivncia, ao atra-los
para reunies de clulas da instituio.

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Com o objetivo de envolvimento dos fiis e tambm de conseguir novos adeptos,


a Igreja tem atuado em vrias frentes na rea da promoo humana. Atendendo o que
ensina as Escrituras, a igreja no pode ser indiferente s necessidades das pessoas,
quer na rea espiritual como na assistencial. Nesse sentido, foram apresentados
trabalhos de entidades criadas pela Primeira IPI.
Souza (2005, p. 14) afirma que ns vivemos na fase ps-moderna tendo como
caractersticas o rpido processo de secularizao, o avano tecnolgico, o rompimento
com as tradies, a relativizao dos valores e dos costumes, o fortalecimento de
individualismo e a quebra do consenso social. Esses fatores apresentam uma nova
agenda para a sociedade e um novo desafio para todas as igrejas. A resposta que a 1 IPI
tem encontrado para essa situao a formatao da igreja em clulas, bem como a
ministrao de palestras comunidade que abordam temas cotidianos, sobre
relacionamento de casais, criao de filhos, tica profissional etc.
Os itens que foram apresentados no esgotam o que a Igreja tem feito para
crescer. Abordamos somente algumas estratgias dentre outras que foram utilizadas. A
nossa inteno foi apresentar sucintamente alguns servios e idias colocadas em prtica
para que se possa ter conhecimento do esforo que a instituio tem feito para ter cada
vez mais espao na sociedade, conquistando fiis cotidianamente. No s a IPI, mas as
igrejas evanglicas de um modo geral tm empreendido muito esforo na luta pela
sobrevivncia e pelo crescimento.

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