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RESUMO

O sermo foi proferido em So Lus do Maranho em 13 de junho de 1654, dia


de Santo Antnio e trs dias antes da partida de Vieira para Portugal, onde
pretendia interceder em favor dos ndios diante das autoridades portuguesas. O
sermo construdo em forma de alegoria, dirige-se aos peixes mas, na
verdade, fala aos homens.
O texto est dividido em seis partes. A primeira delas o exrdio, ou
introduo, na qual faz o chamamento "Vs sois o sal da terra". Os pregadores
so o sal da terra, cabendo ao sal impedir a corrupo. Mas na terra no lhes
do ouvidos, por isso voltam-se para o mar, onde esto os peixes. H tambm
a invocao da Virgem Maria.
Nas partes II a V temos o desenvolvimento do sermo. Antnio Vieira exalta as
qualidades dos peixes, como a obedincia, e repreende os vcios, como a
soberba e o oportunismo. Deve-se destacar a a citao de diversos tipos de
peixes. As virtudes so descritas nos peixes de Tobias, Rmora, Torpedo e
Quatro-Olhos. J os defeitos esto nos seguintes peixes: Roncadores,
Pegadores, Voadores e no Polvo. O principal defeito apontado a voracidade,
j que os peixes devoram uns aos outros, e, pior ainda, os maiores devoram os
menores.
A ltima parte a perorao, ou concluso, na qual Vieira exalta os peixes que,
por sua natureza, no podem ser sacrificados vivos a Deus e sacrificam-se
ento, em respeito e reverncia. Confessando-se pecador, o orador se
despede com uma orao de louvor a Deus.

CONTEXTO
Sobre o autor
Antnio Vieira o maior representante da prosa barroca no Brasil e o maior
orador sacro do Brasil-Colnia. Nascido em Portugal, veio para o Brasil ainda
criana e estudou no Colgio dos Jesutas, em Salvador

Importncia do livro
Os sermes do Padre Vieira so o melhor exemplo do Barroco Conceptista no
Brasil. So textos que usam a retrica, com jogos de ideias e palavras, para
convencer os leitores (no caso, os assistentes) pelo raciocnio, mais que pela
emoo. No Sermo de Santo Antnio aos Peixes, alm de exaltar a
necessidade da pregao, Vieira usa a alegoria dos peixes para criticar a
explorao do homem pelo homem e, mais especificamente, para condenar a
escravido indgena.

Perodo histrico
Na poca em que o sermo foi escrito, 1654, Padre Antnio Vieira lutava contra
a escravido indgena e contra a explorao portuguesa. Logo depois do
sermo, o Padre foi para Portugal interceder pelos ndios.

ANLISE
Os sermes de Vieira so textos que chamam a ateno tanto pela forma
quanto pelo contedo.
Nascido em Portugal, mas criado no Brasil desde os seis anos de idade, Vieira
experimentou a efervescncia poltica do Brasil-Colnia e da corte portuguesa.
Seu estilo literrio essencialmente barroco: longos perodos construdos com
o uso intensivo de figuras de linguagem, como metforas e antteses, formando
um discurso altamente persuasivo, com o intuito de convencer o ouvinte pelo
raciocnio e pela razo.
No Sermo de Santo Antnio aos Peixes, Vieira junta sua devoo ao santo
preocupao que o levaria, dias depois da pregao, a fugir secretamente
para Portugal: a questo da escravido e dos maus tratos contra os
indgenas.
A alegoria e a ironia so a chave de um discurso argumentativo que quer levar
o ouvinte reflexo. Ao mesmo tempo, a saudao inicial Vs sois o sal da
terra um chamamento participao ativa na sociedade.
A discusso sobre as virtudes e os vcios humanos passa necessariamente por
uma preocupao social. A ideia de que peixes maiores comem os peixes
menores, ou seja, que a grandeza de cada um na sociedade tem valor relativo,
surge espantosamente frente do seu tempo.
Em plena era mercantil, o texto de Vieira, por meio da alegoria, desvenda para
os colonos do Maranho a realidade da competio proto-capitalista: so
peixes grandes na colnia, pois escravizam os nativos, que consideram
inferiores, porm, uma vez na metrpole, serviriam de alimento para outros
peixes maiores, contra os quais no teriam defesa.
Portanto, o texto de Vieira, datado do sculo XVII, traz para ns uma
inquietante contemporaneidade, pois seus temas principais so a ganncia
humana e a corrupo da sociedade, assuntos mais do que presentes no
nosso quotidiano.
Por meio de sua linguagem finamente elaborada, Vieira faz-nos refletir sobre os
desafios da sociedade de seu tempo, ajudando- nos tambm a pensar sobre a
nossa realidade.