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O RENASCIMENTO EM PORTUGAL

Na impossibilidade de fixar datas mais ou menos precisas, entende-se aqui por


Renascimento em Portugal o perodo que se prolonga aproximadamente de meados do
sculo XV at fins do sculo XVI.
Abrem-se ento novos e vastos campos de actividade. A agricultura, a salicultura,
a indstria da pesca e a exportao de vinho, azeite, fruta, cortia, mel, cera, madeira, sal
e peixe continuam na base da economia nacional, mas vem juntar-se-lhes agora o
comrcio intenso de novos produtos: primeiro, o acar, o ouro, a malagueta, o marfim;
depois, as especiarias, prolas, sedas, etc. Surge uma burguesia comercial, que
desempenhar papel importante tanto na Europa como no Ultramar. Ao lado dos
estrangeiros, aparecem mercadores portugueses, que se impem pelo volume dos seus
capitais. Fazem-se fortunas com certa rapidez. Durante largo tempo, o pas tornar-se- a
plataforma entre a Europa e a frica, o Oriente e o Brasil. Adquirem-se novos hbitos de
vida, o luxo campeia. ()
Pode afirmar-se que o Renascimento portugus dominado, em larga medida,
pela expanso ultramarina. A sua marca est bem patente em mais de um domnio.
Fernando Oliveira e Joo de Barros, nas suas gramticas, e Gaspar Nicolas, Rui Mendes,
e Bento Fernandes, nos seus tratados de aritmtica, vo buscar uma parte dos seus
exemplos s actividades ultramarinas. A Lngua particularmente permevel sua
influncia. Enriquece-se com a introduo de avultado nmero de termos africanos,
brasileiros e sobretudo orientais, que passaro a ser de uso corrente durante mais ou
menos tempo, persistindo alguns at hoje. A pintura, a arquitectura, a iluminura, a
ourivesaria, a porcelana, o mobilirio, a tapearia reflectem a sua presena atravs do
mar, da arte nutica, dos povos, fauna e flora exticas, de acontecimentos histricos de
relevo, do mesmo modo que no est ausente do Cancioneiro Geral ou da obra de Gil
Vicente, S de Miranda, Jorge Ferreira de Vasconcelos, Cames, Frei Heitor Pinto. ()
A Europa procura e l avidamente tudo quanto se publica sobre os novos mundos,
da mesma maneira que se deixa influenciar pela arte nutica ou solicita com frequncia
os seus pilotos, cartgrafos e cosmgrafos, pondo-os ao seu servio. Cria-se uma atitude
crtica, com base na experincia, na observao directa. Desfazem-se lendas
persistentes, como a inexistncia de antpodas e de terras inabitadas. Alarga-se o
horizonte geogrfico. Continentes e povos so postos em contacto. D-se o cruzamento
de raas e surge um novo elemento o mestio. Portugal ento um pas aberto e
procurado. Fidalgos, eruditos, religiosos, mercadores e soldados so atrados pela fama
da expanso e alistam-se por vezes nas empresas ultramarinas. Fixam-se na capital e na
provncia tipgrafos, pintores, arquitectos, escultores de vrias nacionalidades e,
sobretudo, universitrios espanhis, franceses, belgas, ingleses, alemes, italianos ,
indicados nalguns casos por antigos estudantes portugueses. Entrecruzam-se correntes
religiosas, importam-se livros e objectos de arte. No h exagero em dizer que nasceu
uma nova mentalidade.
Lus de Matos, Dicionrio da Histria de Portugal

A professora, Palmira Garcia

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