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Maro 2015

Mensal l Portugal
3,50

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5 601753 002096

N. 203

00203

Sade I Natureza I Histria I Sociedade I Cincia I Tecnologia I Ambiente I Comportamento

Venenos
De Clepatra
aos nossos dias

Universos
PARALELOS
Tecnologia
Aplicaes
para deficientes

Paleontologia
Erros e fraudes
volta dos fsseis

H cpias de ns
noutros mundos?
Exclusivo
ltimas notcias
do multiverso
Sade
Os parasitas
que nos habitam

De Narmer
a Clepatra
Os mais
poderosos
Edio especial 2011/2012 | Portugal 3,50 (Continente)

Edio especial 2012 | Portugal 3,50 (Continente)


0 0 0 0 2

5 601753 002591

Os maus
da histria

Os cmplices t A psicologia t O castigo


20 biografias: Hitler, Mao, Bin Laden,
Estaline, tila, Nero, Idi Amin, Pol Pot,
Al Capone, Mengele, Bokassa...

FARAS

do Antigo Egito
Profisso: deus t Rainhas de barba rija
O vale dos Reis t O esplendor de Luxor
O quotidiano do palcio t Educar um rei

Luzes e sombras do passado

DA ES
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VE I

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PO

0
,5

203

A vida em grego e cirlico

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propsito de universos paralelos, o tempo em que vivemos d-nos boas lies


de convergncias, divergncias e, tantas vezes, paralelismos lamentveis, mas
que no podem deixar de fazer pensar. Sem inteno de sugerir que haja alguma ligao palpvel entre eles, seguem-se alguns exemplos lanados a esmo. Na Ucrnia,
Putine brinca s guerras. Vindo de onde vem, provavelmente at est a esfregar as
mos de contente com a ideia de que Obama possa cair no engodo. Morre gente a
torto e a direito, e, ao certo, por causa de qu? E nossa porta, no l longe, numa
Sria qualquer. Na Sria (e no Iraque, e no Afeganisto, e no Paquisto, e agora no
Egito), morre gente s mos cheias por causa de uns extremistas que se acham cruzados dos tempos modernos e anseiam por chegar mais cedo sua quota de virgens
no paraso. Para fugir do inferno, milhares de gregos optaram pelo suicdio: a taxa
aumentou mais de 36 por cento desde o incio da crise. Muitos gregos no tm luz,
porque no podem pag-la. Sabero que h uma guerra na Ucrnia? Em So Paulo,
no Brasil, uma das maiores urbes do planeta, falta gua nas torneiras durante mais
de metade da semana (no corre um pingo ao sbado e ao domingo), e a eletricidade vai pelo mesmo caminho. Quando falta a luz, desaparece o sinal de telemvel,
isto , a maior aglomerao urbana da Amrica do Sul regressa, durante longas horas, a padres medievais de comunicao e salubridade. O Estado Islmico deveria
adorar a ausncia de internet, TV e gua para tomar banho e fazer a barba. Temos
tendncia para achar que a gua e a luz so direitos inalienveis, mas no verdade.
como a paz. Achamos que estamos a salvo, mas, de um dia para o outro, podemos
tornar-nos o alvo de algum maluco (vigorxico mental). Tempos modernos? C.M.

TERRA

Paparazzi espaciais
AMBIENTE

Mistrios crsicos
AMBIENTE

Um mapa do plncton
SADE

Os nossos inquilinos
ESPAO

Mars One: misso invivel?


ESPAO

Universos paralelos
SPL

ESA

Maro 2015

TECNOLOGIA

De olho na sucata espacial


ASTRONOMIA

Uma rede csmica


HISTRIA

Pedro Nunes, personagem rara


PALEONTOLOGIA
O cu na cabea
Podemos estar a chegar ao momento
em que se torna realidade o cenrio
do filme Gravidade. Vamos ter de reduzir
rapidamente o lixo espacial, e comeam a
surgir ideias sobre como faz-lo. Pg. 56

Feios, porcos e maus


Dezenas de parasitas que se
alojam no nosso organismo
podem provocar doenas
s quais costumamos prestar
pouca ateno. Pg. 38

PALEONTOLOGIA

Meter a pata na poa


TECNOLOGIA

Janelas binicas

JORGE NUNES

A perder
de vista
As paisagens
calcrias
escondem
segredos
que vale
a pena
descobrir.
Pg. 26

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Sade I Natureza

amento
ia I Ambiente I Comport
e I Cincia I Tecnolog
I Histria I Sociedad
N. 203
00203

Lindos
de morrer?
A vigorexia
uma das
obsesses
mais vulgares
no nosso
tempo.
As vtimas
padecem
de iluses
sobre a sua
forma fsica.
Pg. 82

Maro 2015
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REUTERS

O enigmtico homem da sia

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PARALELOS
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Aplicaes
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Os parasitas
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PSICOLOGIA

Manias de obsessivo
HISTRIA

Figuras txicas
ECONOMIA

A viagem do cacau

20
26
34
38
46
50
56
60
62
66
70
76
82
88
92

SECES
Observatrio
4
O Lado Escuro do Universo
5
Motor
8
Super Portugueses
10
Histrias do Tejo
14
Caadores de Estrelas
16
Flash 44
Marcas & Produtos
97
Foto do Ms
98

Observatrio

O museu
secreto

FOTOS: CIA

No final dos anos 50, incio


dos 60, os agentes usavam
este kit para abrir buracos
nas paredes e instalar
microfones. Os acessrios
adaptavam-se a diferentes
materiais e microfones.

o incio dos anos 70, a Agncia


Central de Informaes (CIA)
norte-americana criou um peculiar
museu nas suas instalaes de Langley (Virgnia, nos arredores de Washington).
Ali se foram acumulando objetos desclassificados que documentam as sete dcadas de
histria da CIA. Os agentes e alguns amigos e
familiares autorizados podem contemplar nas
suas salas armas, equipamentos e curiosos
artefactos criados para as misses contra os
sucessivos inimigos do pas, da velha Unio
Sovitica aos modernos integristas islmicos. O
pblico em geral no tem acesso fsico ao local,
mas pode admirar a parafernlia nas pginas da
CIA na internet. Uma das ltimas peas incorporadas a metralhadora AK-47 (Kalashnikov)
com que dormia Osama bin Laden na casa do
Paquisto onde foi morto. No entanto, o mais
fascinante para os visitantes so os dispositivos
usados pelos agentes. Infelizmente, no h
sapatofones... F.J.

SUPER

A CIA testou nos anos 70 uma forma


de recolher informaes sem despertar
suspeitas: um veculo telecomandado
com o tamanho e a aparncia de uma
liblula. Um minsculo motor a gs
movia as asas, mas o artefacto revelou-se
incapaz de trabalhar em caso de vento.

Num mao de tabaco perfeitamente


banal, podia ocultar-se uma mquina
fotogrfica Tessina de 35 milmetros,
a mais apreciada pelos espies,
pela sua qualidade, mas sobretudo
pelo seu funcionamento silencioso.

O Lado Escuro do Universo

GPS e massa escura

Na Segunda Guerra Mundial, a OSS (agncia


precursora da CIA) conseguia tirar cartas
dos sobrescritos sem os abrir: enfiava-se uma
ferramenta pela parte superior (no selada)
e rodava-se, at conseguir enrolar a carta
e extra-la. Depois, invertia-se o processo.

Este cachimbo aparentemente vulgar ocultava


um recetor de rdio, atravs do qual se podia
receber instrues: o som era transmitido
por conduo ssea, vibraes que vo
diretamente da mandbula ao canal auditivo.

Esta moeda do tempo de Eisenhower to


falsa como um euro de madeira. Usava-se
para ocultar filmes fotogrficos ou mensagens
que passavam despercebidos: quem iria
suspeitar de uns trocos solta num bolso?

sistema de posicionamento global


dos Estados Unidos (GPS, na sigla
inglesa), o Galileu (ainda na sua fase inicial), na Europa, e o GloNaSS, na Rssia,
so exemplos de sistemas de navegao
por satlite, usados com frequncia
diria por um cada vez maior nmero
de pessoas e servios. J aqui discutimos
que, para um perfeito funcionamento do
GPS, necessrio incorporar os efeitos
relativistas da dilatao temporal devido
ao movimento dos satlites em rbita
terrestre em relao s estaes terrenas.
Alm disso, o GPS tambm incorpora os
efeitos da dilatao temporal gravtica,
que essencialmente corrige a passagem
mais lenta do tempo perto de campos
gravitacionais , o que foi testado pela
Sonda Gravtica A, em 1976. Os relgios
atmicos so a pea essencial, de extrema
preciso, usada para calibrar a passagem
do tempo em diferentes referenciais. Se
o GPS no soubesse relatividade, os erros ao navegar nas estradas podiam chegar aos vrios quilmetros por dia, em
vez da habitual preciso de alguns metros
a que estamos habituados.
Mais recentemente, tm surgido outras
ideias relacionadas com o uso do GPS
para detetar a massa escura. Um especialista em telecomunicaes e GPS da Universidade do Texas, ao calcular a massa
da Terra com base em dados orbitais de
navegao por satlite, encontrou um
nmero superior, mas apenas na ordem
dos 0,005 por cento em relao ao valor
aceite. Para justificar a diferena, bastaria
a existncia de um vasto disco (com 70
mil quilmetros de extenso e cerca de
200 quilmetros de espessura) de massa
escura situado sobre o equador terrestre. As crticas choveram de imediato,
lembrando que a massa escura ter uma
distribuio esfrica na galxia e que
seria estranha a existncia de um disco
na Terra. Alm disso, o conhecimento
detalhado do geoide terrestre, feito por
satlites como o GRACE, mostra tambm flutuaes na gravidade ao longo do
globo, que no tero sido tidas em conta
pelo autor, entre outras lacunas.
Mais sria a ideia de que a massa escura
no feita de partculas ainda por descobrir, mas sim de defeitos topolgicos, resultantes de campos escuros com gnese
no universo primitivo e que vo para l
do modelo padro da fsica de partculas.
Estas imperfeies do espao-tempo
podem ser monopolos, cordas (de dimenso 1) ou paredes (de dimenso 2)
que podem alterar as constantes fsicas

fundamentais, entre as quais a massa das


partculas. Um defeito topolgico escuro
pode tambm funcionar como uma espcie de material dieltrico dispersivo, com
um ndice de refrao que depende da
frequncia da radiao visvel ou rdio de
fontes humanas ou astrofsicas. Fsicos
da Universidade do Nevada e do Canad
defendem assim que a passagem da
Terra por zonas de defeitos topolgicos
escuros pode ser medida atravs dos seus
efeitos na dessincronizao dos relgios
atmicos dos sistemas de navegao por
satlite. Uma vez que a rede destes satlites ocupa cerca de 50 mil quilmetros
e considerando a velocidade do Sistema
Solar em torno dos 200 a 300 quilmetros por segundo, procura-se assim um
sinal anmalo que no mximo durar
cerca de 170 segundos. Os detalhes do
trabalho foram publicados na revista Nature, estando os autores j a vasculhar as
bases de dados de sistemas como o GPS.
Para alm dos relgios atmicos em
rbita, fsicos australianos defendem a
procura de defeitos topolgicos escuros
nos sinais de pulsares. Isto porque os pulsares emitem pulsos rdio muito rpidos
(na casa dos milissegundos), com uma
regularidade comparvel dos relgios
atmicos. Se um defeito topolgico escuro passar por um pulsar, pode alterar-lhe
a sua massa, dimenses e outras propriedades. Esse evento pode resultar num
tremor do pulsar, afetando a regularidade da sua emisso rdio ou, por outras
palavras, a sua velocidade de rotao.
Os tremores de pulsares j so, alis,
observados, no existindo explicaes
cabais para o efeito, que parece estar relacionado com erupes peridicas nestas
estrelas de neutres, cuja superfcie se
fratura durante os tremores.
Andrei Derevianko, da Universidade do
Nevada, entende que o alargamento da
caa aos defeitos topolgicos escuros
usando pulsares aumenta imensamente
o mbito das redes de navegao por satlite, que de algum modo funcionariam
j como o maior detetor escuro alguma
vez construdo pela humanidade. Com
algum sentido de humor, graceja sobre o
dia em que os utentes se ponham a queixar acerca de possveis falhas do GPS por
causa da maldita massa escura
PAULO AFONSO
Astrofsico

N.R. Paulo Afonso escreve segundo o novo


acordo ortogrfico, embora sob protesto.
Interessante

Observatrio

escoberto em 2004, na Universidade de Manchester (Reino Unido),


o grafeno (uma substncia formada por carbono puro) tornou-se o material maravilhoso da tecnologia
vindoura. Mais resistente do que o ao, com a
espessura de um nico tomo, flexvel e transparente, o condutor de eletricidade mais fino
que se conhece, e todos os dias surgem possveis novas aplicaes. Agora, investigadores
da Universidade de Exeter (tambm do Reino
Unido) dizem t-lo melhorado com o desenvolvimento do GraphExeter, um supergrafeno
que resistiria a temperaturas de 150 graus Celsius (at 620 C no vcuo) e uma humidade de
cem por cento durante 25 dias. Para consegui-

Esta micrografia eletrnica colorida,


vencedora do concurso de fotografia
da Zeiss, mostra espuma de grafeno,
obtida depositando camadas do material
sobre uma armao metlica.

INDRAT ARIA

E agora...
o supergrafeno

-lo, os cientistas colocaram molculas de cloreto de ferro entre duas camadas do material.
Este grafeno modificado poderia substituir
o xido de ndio e estanho, o condutor transparente mais habitual nos dispositivos eletrnicos, e perfila-se como um componente para
painis solares (onde crucial a resistncia s
condies climticas), wearables (tecnologia
de vestir) ou televisores destinados a ambientes muito hmidos (cozinhas...), j que aumentaria a durao dos ecrs.
Segundo um trabalho publicado na revista
Nanoscale, construir com grafeno os pontos
qunticos (semicondutores minsculos, fluorescentes quando se projeta luz sobre eles)

quintuplicaria o seu brilho, o que teria aplicao


no fabrico de lmpadas LED e na marcao de
clulas cancergenas, por exemplo.
Por outro lado, o grafeno tambm se associou a uma das tecnologias mais surpreendentes dos ltimos anos: cientistas sul-coreanos
imprimiram nanoestruturas tridimensionais
feitas inteiramente desta substncia, graas
a um novo mtodo de impresso 3D que funciona a partir do fabrico aditivo, ou seja, da
sobreposio sucessiva de camadas micromtricas de material, at conseguir o objeto
pretendido. A tcnica poder servir para produzir sensores, circuitos e chips de dimenses
extremamente reduzidas.

de paisagens deslumbrantes sobre o rio Douro,


uma terra com vrios pontos tursticos visitados
durante todo o ano, de festividades e romarias
conhecidas por todo o norte do pas, de boa
gastronomia, de boa msica e de bom vinho
verde. Diga-se, esta terra super-interessante.
pena que o autor no tenha feito essa descrio no seu artigo cientfico, ou no tenha
efetuado as buscas necessrias para o efeito.
Pode ser que um dia destes queira voltar e fazer
outro artigo.
Mnica Rocha (Castelo de Paiva)
N.R. O autor referia-se evidentemente
e apenas ao couto mineiro abandonado, no ao
concelho, nem s suas terras ou populaes.

deitar-se junto da lareira acesa e desfrutar


do calor. Quando a lareira est apagada,
olha para o stio onde costumam estar as
labaredas, expectante. Acredito que guarda
a memria da emoo ou da sensao sentidas. O outro tema que me fez pensar foi:
Viver a dois provoca stress?. Vivo acompanhada com as duas gatas, mas sozinha em
matria de seres humanos. Suponho que
no se possa dizer que menos cansativo ou
stressante: simplesmente, no h ningum
com quem partilhar ideias ou ajudar a tomar
decises, e, conforme os dias decorrem, at
os pequenos acontecimentos deixam a sua
marca para o melhor e para o pior. viver
acompanhada comigo mesma, e tanto posso
ser satisfatria como incomodativa. Por
ltimo, e sendo f da antiga srie Ficheiros
Secretos (X-Files), criada por Chris Carter,
a revista deu-me a descobrir a origem do
nome de uma das personagens de um dos
livros da srie: neste, foi utilizado o nome
Ogilvy, um dos criativos de publicidade
para televiso a partir dos anos 50. Por estas
razes em especial e pela revista no seu
conjunto, de louvar o vosso empenho.
Lusa Estvo (Algarve)

A OPINIO DO LEITOR
Castelo de Paiva
Como leitora assdua da SUPER, qual no
o meu espanto, ao iniciar a leitura do artigo
O Jardineiro de Pedra [SUPER 202], descobrir, aps 30 anos, que, afinal, a minha terra,
o stio onde nasci, cresci e vivo, um autntico deserto. Ao ler esta parte inicial e alguns
excertos pelo meio, parecia que estava a ver
os filmes de cowboys de domingo tarde,
em que, aps alguns dias de viagem em cima
do seu cavalo, o forasteiro se depara com
uma cidade fantasma no meio do faroeste,
em que no se v vivalma. Bem, esse texto
cientfico faz uma descrio super-errada
da minha terra. Apesar de ter visto um dos
pontos emblemticos do Couto Mineiro do
Pejo ao abandono, por polticas de direita
desastrosas de h 20 anos, no quer dizer
que vivamos atualmente num deserto do
Sahara em Portugal. Esta terra no gosta
de ser conhecida pelas tragdias, no um
local abandonado e sem futuro. Esta superterra tem homens e mulheres com garra (tal
como o sr. Antnio Patro), que souberam
enfrentar as dificuldades de outrora.
uma terra de gente superlutadora, super-humilde e supertrabalhadora. uma terra

SUPER

Edies especiais
Aprecio a edio mensal da SUPER, e ainda
mais as edies especiais, que trazem informaes e estudos interessantes. Na ltima edio
de Perguntas & Respostas, houve trs temas que,
alm dos demais, captaram a minha ateno.
O primeiro concerne s emoes sentidas no
s pelos humanos mas tambm pelos animais.
Tenho duas gatas e uma delas revela claramente demonstrar alguma memria de emoo,
ou, pelo menos, sensitiva. Sucede que gosta de

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SI 203

Motor

Raio X
Lexus RC F
1

O carro no pulso

Continental mais conhecida como


um dos maiores produtores de
pneus para automveis e outros
veculos, mas a verdade que tem
tambm um papel ativo noutros domnios,
alguns complementares ao automvel, como o
da mobilidade. Alguns dos seus mais recentes
desenvolvimentos esto relacionados com a
conetividade entre os veculos e a cloud, na procura de progressos nos campos do controlo,
entretenimento, informao e segurana. Um
dos projetos mais curiosos o que envolve a
utilizao de um smartwatch. Este relgio de
pulso ligado internet permite uma conexo
distncia entre o condutor e o automvel,
numa nova interpretao, mais sofisticada e
abrangente, da chamada chave inteligente
que hoje algumas marcas de automveis j
propem nos seus modelos. O sistema utiliza o
protocolo Bluetooth para se ligar aos sistemas
a bordo do automvel, nomeadamente nova
chave virtual bidirecional, tambm conhecida
como gateway key. Esta funciona como um

CARRO DO MS

SUPER

marca japonesa de veculos de luxo e


desportivos lanou o seu novo RC F.
Trata-se de um coup de altas prestaes e
quatro lugares com dimenses que o colocam no segmento D, ou seja, em confronto
direto com modelos como o novo BMW
M4. Vejamos algumas das solues tcnicas usadas pelos engenheiros japoneses
para o confronto com o desportivo feito
pela marca de Munique.
1 O motor um V8 sem turbocompressor, capaz de desenvolver uma potncia
mxima de 477 cavalos s 7100 rotaes
por minuto e com um binrio mximo
de 530 Newton-metro, s 4800 rpm.
Funciona com injeo direta e indireta e o
seu variador de fase permite-lhe funcionar
segundo o ciclo de Atkinson, em situaes
de carga parcial. Est acoplado a uma caixa

Audi A3 Sportback e-tron

Audi acaba de lanar a verso hbrida gasolina/eltrica do A3, na verso Sportback de


cinco portas. Em termos mecnicos, o motor
1.4 TSI com turbocompressor e 150 cavalos
ajudado por um motor eltico ultrafino de 102
cv, colocado entre o motor a gasolina e a caixa
de velocidades de dupla embraiagem e seis relaes. A potncia mxima combinada, anunciada
pela Audi, de 204 cv, o que permite uma velocidade mxima de 222 km/h e uma acelerao
dos zero aos cem quilmetros por hora em 7,6
segundos. O motor eltrico alimentado por
uma bateria de 8,8 quilowatts-hora, que pesa
125 quilos e est alojada sob o banco traseiro.
A bateria recebe energia regenerada pelo motor

interface entre o veculo e o smartwatch,


transferindo informao relativa ao veculo,
dados de diagnstico e perfil de utilizador para
o veculo. Na verdade, o smartwatch acaba por
ser usado como um terminal de computador.
Atravs de uma aplicao, o condutor pode
abrir ou fechar as portas do veculo ou trocar
outro tipo de informao. Por exemplo, pode
acionar o sistema de climatizao, ajustar as
regulaes do banco eltrico a seu gosto ou
simplesmente localizar o veculo num parque
de estacionamento. Tudo isto feito simplesmente atravs da utilizao do monitor do
smartwatch, com toques e movimentos dos
dedos semelhantes aos permitidos num smart
phone. A Continental afirma que esta tecnologia est pronta a entrar no mercado, no se
sabendo contudo se o far de forma independente ou associada a um ou mais construtores
de automveis, como equipamento opcional.
Uma coisa certa: a ideia de uma utilidade
to bvia que no dever demorar muito a
estar disponvel para o consumidor final.

eltrico durante travagens e desaceleraes,


altura em que se converte em gerador, mas
tambm pode ser carregada atravs de um cabo
numa tomada domstica, a 10 amperes, demorando um mximo de 3h45, ou numa tomada
industrial, a 16 A, demorando 2h15. Com a
bateria carregada, consegue circular at 40 km
em modo cem por cento eltrico, mas sem
ultrapassar os 80 km/h. O condutor tem quatro
modos de conduo que pode ativar atravs de
um boto: eltrico, Hybrid Auto, Hybrid Hold e
Hybrid Charge. No arranque, sempre usado o
modo eltrico, extremamente suave, silencioso
e com uma resposta ao acelerador muito rpida
e continuada, com passagens de caixa ultrarr-

pidas. Este modo no dura para cima dos 125


km/h, altura em que entra em ao o motor
a gasolina, tambm com imensa suavidade e
complementando muito bem a propulso, que
se torna ento hbrida automtica. Sempre que
se reacelera, o motor eltrico d um boost, para
tornar a resposta mais rpida e suave, e os dois

Opinio

O modelo alemo

automtica de oito velocidades, com possibilidade de comando em sequncia.


2 A trao s rodas traseiras e esto disponveis dois tipos de diferencial autoblocante: um
Torsen mecnico ou um inovador diferencial
de comando eletrnico, batizado TVD (Torque
Vectoring Differential), que utiliza duas embraiagens comandadas por motores eltricos e tem
trs modos de funcionamento, escolha do
condutor.
3 Os traves so de discos ventilados e ranhurados, com grande dimetro (380 milmetros,
frente) e so fornecidos pelos especialistas
da Brembo. A Lexus no achou necessrio o
recurso a discos em carbocermica.
4 A aerodinmica da carroaria foi muito trabalhada, incluindo uma asa traseira ativa, que
se ergue automaticamente aos 80 quilmetros
por hora.

5 Os bancos tm uma espuma patenteada


pela Lexus, que permite uma menor deformao do banco, sob o peso do condutor
e durante curvas ou travagens bruscas, em
conduo desportiva.
6 A suspenso de tringulos sobrepostos, frente, e multibrao, atrs, com
vrios elementos em alumnio forjado, mas,
curiosamente, os amortecedores no so
regulveis pelo condutor, como na maioria
dos rivais.
7 Como hoje moda, tambm o Lexus
RC F tem um boto que d ao condutor
acesso a vrios modos de conduo, em que
so alterados parmetros como a resposta
do acelerador, o tempo de passagem da
caixa, o desempenho do diferencial ativo
e tambm a configurao do painel de
instrumentos.

motores funcionam sempre em harmonia na


procura da conduo mais eficiente. Se assim
o desejar, o condutor pode depois escolher os
dois outros modos. No caso do Hybrid Hold,
o motor eltrico est sempre em ao, para
obter as melhores prestaes mximas. No
modo Hybrid Charge, o sistema recarrega a

bateria em andamento, funcionando o motor


a gasolina como propulsor, mas tambm como
gerador, quando no h uma tomada por perto
ou no h tempo a perder. Em concluso, o A3
Sportback e-tron proporciona uma conduo
muito suave mas rpida, apesar de o acrscimo
de peso o tornar menos gil em conduo mais
rpida por estradas sinuosas. Os consumos so
muito bons, podendo variar entre os zero, em
modo eltrico com a bateria carregada na rede,
e os quase sete litros aos cem quilmetros, com
a bateria nos nveis mnimos e circulando em
cidade. O preo base desta verso de 43 mil
euros, com a vantagem de, para casos de empresas, o valor do IVA pago na aquisio e em
todos os servios ligados ao automvel poder
ser amortizado na totalidade.

eguindo a sua misso de propor


modelos de prestgio capazes de
fazer face aos produzidos pelas grandes
marcas alems, a Lexus, que a diviso
de automveis de luxo da Toyota, delineou uma estratgia de lanamento de
novos produtos que merece ser analisada. Por um lado, fez uma aposta forte
e sem compromissos nas motorizaes
hbridas, oferecendo vrias opes deste
tipo na sua crescente gama de modelos e
declinando a possibilidade de oferecer os
mais tradicionais motores Diesel. Uma
manobra de risco mas com um futuro
slido, pelo menos a avaliar pelas perspetivas sombrias que cobrem o futuro do
gasleo, na Europa. As futuras normas
antiemisses poluentes prometem uma
guerra aberta aos Diesel, que poucas
marcas vo ser capazes de suportar, em
termos de custos de desenvolvimento e
como modelo de negcio. Como a fama
e o sucesso das marcas alems tem passado desde sempre tambm por modelos
desportivos de exceo, a Lexus no
podia ignorar este segmento de mercado.
No tanto pelo que ele pode representar
em termos de negcio direto muito
provavelmente, os custos deste tipo de
verses no so cobertos pelo preo de
venda ao pblico , mas sobretudo pela
ferramenta de marketing que constituem.
Ter um modelo de altas prestaes e
de grande eficcia dinmica, que possa
ser comparado com os melhores que
se fazem na Alemanha, motivo mais
do que suficiente para a Lexus investir
em modelos como o novo RC F. A
mensagem a passar ao cliente simples:
se a Lexus capaz de se bater com os
melhores no segmento que apercebido
como o dos modelos mais complexos e
sofisticados, certamente tambm o ser
nos modelos mais comuns, aqueles que
a maioria dos consumidores pode comprar. aquilo a que os ingleses chamam
efeito de aura. Em termos de exerccio
tcnico e tecnolgico, o RC F j mostrou
que est a par dos melhores.
FRANCISCO MOTA
Diretor tcnico do Auto Hoje

Interessante

SUPER Portugueses

A flor da
charneca
H vrias razes para incluir Florbela Espanca
na lista dos superportugueses. Para alm
da sua poesia, contemos tambm o fogo
e a coragem de todos os pioneiros.

xpliquemos melhor: como escritora,


Florbela Esp anca tem, pela quali
dad e dos seus poemas tambm
comps prosa, mas foi na poesia
que, verdadeiramente, atingiu a excelncia ,
um lugar de honra na literatura portuguesa e
mesmo na literatura europeia. Portanto, nes
te domnio, ela j superou, em muito, a media
nia e, sob esta perspetiva, no interessa que
fosse mulher ou homem: um grande nome
da nossa histria.
Todavia, h, como ficou dito, outras razes
para que se lhe atribua um lugar na nossa gale
ria dos notveis. Uma delas prende-se ainda
com a sua poes ia: alm da sua qualidade,
j referida, ela , que saibamos, o primeiro
caso de poesia ertica feminina, escrita numa
poca em que somente algumas poucas!
mulheres portuguesas davam tmidos passos
no caminho, no se dir sequer da emanci
pao, mas, antes de mais, da sua valorizao
perante a sociedade. Nesse tempo de geral
pudor e recato, surge, intempestivamente,
vinda do nada, uma pequenina mas perigosa
Florbela que borra toda esta pintura que
se casa trs vezes e se divorcia duas, que se
apaixona e no hesita em escrever ao mundo
essas paixes.
H mais, ainda falando da sua poesia ertica.
que, justamente em termos de erotismo, a
poesia de Florbela Espanca atingiu um nvel
raras vezes igualado (temos presente, por
exemplo, o caso de Maria Teresa Horta, mas
que muito mais recente, pois, felizmente,
essa est viva e continua a escrever). Porque,
entendamo-nos: o verdadeiro erotismo mais
sugerido do que explcito, o oposto da por
nografia. mais um perfume ou um murmrio
do que uma visualizao, do que um grafismo.
Enfim, Florbela est tambm na galeria

10 SUPER

dos notveis pela sua loucura, pela sua cora


gem pioneira: no s por ser uma mulher que
desafiou as conv en es, mas porque essa
mulher que ela foi veio de baixo; no era uma
aristocrata nem uma grande burguesa. O
pai comeou por ser sapateiro, como o av.
Numa altura em que as mulheres quase no
tinham acesso educao, ela completou o
liceu, chegou ao ensino superior, frequentou
a Faculdade de Direito. Ao longo da vida, sem
pre reivindicou o direito aos seus sentimentos
e reivindicou tambm o direito de os verter em
poesia e em prosa. Destinada a publicao.

ESTRANHA FAMLIA

De certo modo, o seu carter pod e ter


sido influenciado pela infncia, pela estra
nha famlia em cujo seio nasceu uma estra
nheza que se deveu ao pai, que lhe deu, alm
da me natural, duas madrastas, digamos
simultneas. Natural de Orada mas depois
residente em Vila Viosa, Joo Maria Espanca
era um homem cheio de criatividade: de sapa
teiro passou a antiqurio, negociou em cabe
dais, abriu uma casa de fotografia, mais tarde
foi um pioneiro do animatgrafo; ajeitava-se
tambm a desenhar e a pintar. Era, alm disso,
um bomio incorrigvel e um incorrigvel con
quistador de mulheres. Casou muito novo (21
anos) com uma loira Mariana do Carmo, que
no podia ter filhos; ento, logrou convenc-la
a aceitar a seguinte situao: ele iria fazer um
filho fora do matrimnio, em mulher de con
dio humilde; depois, o casal tomaria conta
da criana.
Claro que Joo Maria escolheu cuidadosa
mente a tal mulher de condio humilde: na
rua de Vila Viosa onde ele mor av a, traba
lhava uma lindssima Antnia da Conceio
Lobo, criada de servir. Conquistou-a, levou-a

para a casa onde tinham vivido os seus pais, e


assim veio a nascer Florbela Espanca, levada,
logo que nasceu, para casa do pai, onde a me
s entrava para a amamentar. Acrescente-se
que, dois anos mais tarde, Joo Espanca vol
tou carga (se assim se pode dizer), porque,
agora, queria um filho varo. De novo, com o
conhecimento da legtima esposa, foi dormir
com Antnia. Passado o tempo regulamentar,
veio ao mundo um rapaz, a quem o pai insis
tiu em chamar Apeles. Esse ficou com a me
at aos quatro anos; depois, Antnia abalou
com outro homem e a criana foi viver com o
pai, a irm e a madrasta. Acrescente-se que
nem assim se apaziguaram os ardores de Joo
Espanca; no h, evidentemente, uma relao
das suas infidelidades conjugais, mas sabe-se
que em 1906 comeou uma secreta ligao
amorosa com a criada da casa, Henriqueta de
Almeida. Viria a casar com ela cerca de 15 anos
depois, quando Mariana do Carmo lhe exigiu
o divrcio.
Curiosamente, Florbela Esp anc a, na sua
infncia, no pareceu ressentir-se emocional
mente de toda esta desordem. Ela prpria
escreveu, numa carta, ter crescido despreo
cupada e feliz. Alis, adorava o pai, como
adorava o irmo. J em relao s mulheres
a sua me, Antnia Lobo, e as madrastas,
Mariana e Henriqueta guardou quase sem
pre alguma distncia emocional.
Fosse como fosse, desde muit o cedo se
manifestou nela o estro, a imaginao criadora
e um inevitvel desequilbrio. No fundo, criati
vidade e criao implicam, de uma forma ou de
outra, desequilbrio; a questo, para o cria
dor, est em ser ou no capaz de o gerir. Flor
bela nunca soube faz-lo. De certo modo, j
premonitrio o ttulo do seu primeiro poema
conhecido: A vida e a mort e. No um

FLORBELA ESPANCA (18941930)


O primeiro poema

is o poema que Florbela escreveu


aos oito anos de idade. Reproduzi
mo-lo com a ortografia atualizada.
O que a vida e a morte
Aquela infernal inimiga
A vida o sorriso
E a morte da vida a guarida
A morte tem os desgostos
A vida tem os felizes
A cova tem a tristeza
E a vida tem as razes
A vida e a morte so
O sorriso lisonjeiro
E o amor tem o navio
E o navio o marinheiro

grande poema e o original apresenta erros de


ortografia, mas, enfim, a autora tinha, ento,
oito anos de idade
Uma catraia com oito anos esc rev e um
poema; no normal. Embora os versos sejam
ainda um pouco inbeis, embora denotem
alguma ingenuidade, esto muito, muito acima
do que se poderia esper ar naquela idade.
Isto para no falar do tema, vida e morte.
Que, acrescente-se, h-de perseguir Florbela
Espanca durante toda a vida. O menos que se
pode dizer que comeou cedo. Quem sabe
se no teria j, dentro daqueles precoces oito
anos, a doena que parece ter herdado da
me, a neurose, que, segundo o diagnstico
oficial, matou Antnia da Conceio Lobo aos
29 anos? Quanto a Florbela, d notcia dos pri
meiros sintomas numa carta para o pai, datada
de 1907, em que se queixa de fadiga e dores
de cabea.

AMOR, POESIA E MGOA

Estranhamente, Florbela Espanca no dei


xou uma s palavra escrita sobre a revolu
o de 1910, que derrubou a monarquia. No
entanto, ela estava em Lisboa, com a famlia,
instalada no Hotel Francfort, que ficava em
pleno Rossio. Tinha 16 anos, j escrevia, mas
como que ignorou o acontecimento. O seu
feminismo parece ser, acima de tudo, pessoal,
vivido, mas no doutrinado, pouco poltico.
Essencialmente, ela foi sempre uma militante
de si prpria, da sua prpria vida.
Toda essa vida no muito longa, certo
esteve centrada na poesia e na demanda de
um amor ideal, perfeito, que ela nunca encon
trou. O seu primeiro namorado, aos 17 anos,
em vora, foi um colega do liceu. Caso pouco
conhecido, que Rui Guedes referiu na sua
obra Acerca de Florbela. Esse namoro pouco

durou, porque logo em abril ela comeava


outro, tambm com um colega, mas que Flor
bela conhecia desde a infncia: Alberto Silva
Moutinho, com quem ela viria a casar dois
anos mais tarde. Entre o comeo do namoro
e o casamento, Florbela teve, porm, uma
violenta paixo por um jovem que conheceu
na Figueira da Foz e cujo nome esteve oculto
durante muito tempo; sabe-se agora que se
chamava Joo Martins da Silva Marques, um
futuro acadmico. A relao terminaria meses
dep ois e deixaria Florbela desped a ada, a
ponto de, segundo as suas prprias palavras,
nunca ter sarado a ferida que lhe ficou. Parece
ter sido quase por compensao que reatou
o namoro com Alberto Moutinho e com ele
casou, em 1913.
Este casamento no iria durar. A vida con
jugal terminou efetivamente em fins de 1918,
quando Florbela, que residia com o marido
no Algarve, voltou para Lisboa, onde o casal
j tinha vivido, para retomar os estudos na
Faculdade de Direito. No princpio de 1920,
conheceu um jovem alferes da GNR, Antnio
Guimares paixo quase instantnea; come
am a viver juntos, o que conduz ao divrcio
de Florbela, logo que o marido toma conheci
mento da situao. Depois, a 29 de junho de
1921, celebra-se o matrimnio (tambm civil)
entre Florbela Espanca e Antnio Guimares.
Matrimnio que se deg rada rapidamente,
pois em 1923 j h acusaes mtuas: a fam
lia da mulher diz que o marido lhe bate, a
famlia do marido sustenta que no: Flor
bela que lhe bate para o acordar, quando ele
adormece durante a leitura dos poemas da
esposa. No final do ano, Antnio Guimares
inicia o processo de divrcio, quando ela j
vive em casa do Dr. Mrio Lage, mdico que
tem vindo a trat-la. Desta vez, a famlia acha

O dia 8
de dezembro

a vida de Florbela Espanca, a


data de 8 de dezembro um ver
dadeiro Leitmotiv. , como se sabe, o dia
consagrado pela Igreja Catlica a Nossa
Senhora da Conceio. Ora, Florbela
nasceu a 8 de dezembro, casou-se pela
primeira vez a 8 de dezembro e mor
reu a 8 de dezembro, pelas duas horas
da manh. tambm verdade que Vila
Viosa, onde ela nasceu, tem como
padroeira Nossa Senhora da Concei
o; que foi batizada na Igreja de Nossa
Senhora da Conceio, e que deu aulas
no Colgio de Nossa Senhora da Con
ceio, em vora
Interessante

11

SUPER Portugueses
Imagem da infncia: piquenique
familiar. Florbela a criana que est
sentada no cho, esquerda.

Irm de um s irmo

u fui na vida a irm de um s Irmo/


E j no sou a irm de ningum
mais! Assim termina um soneto de Flor
bela Espanca dedicado memria do
irmo. Houve quem considerasse que o
seu amor por ele era mais do que frater
nal, mas nada o confirma, nem os factos
nem os escritos. O que verdade, sim,
a profunda afeio que ela sentia. Apeles
Demstenes da Rocha Espanca estudou
em vora e Coimbra, depois entrou na
Escola Naval e tornou-se oficial da Mari
nha. Era, ao mesmo tempo, um pintor
com mritos, sobretudo em leos e agua
relas. Partilhava, assim, certas qualidades
artsticas da irm e talvez um pouco do
seu desequilbrio: quando a sua noiva
morreu, em fins de 1925, ele confessou
a Florbela a vontade de se suicidar. No
entanto, nada prova que a sua morte
fosse mais do que um acidente. Florbela
conseguiu a posse de dois fragmentos
dos destroos do hidroavio em que o
irmo morreu. Por sua vontade expressa,
foi enterrada com eles.

12 SUPER

que demais e corta relaes, durante


dois anos; em 1925, Florbela casa, pelo
civil e pela Igreja, com Mrio Lage. No
entanto, ela tem uma ideia negativa
sobre o casamento: O casamento bru
tal, escreve sua amiga Jlia Alves. uma
coisa revoltante. Isto por uma razo: Essa
razo a posse, essa suprema e grande lei da
natureza que, no entanto, revolta tudo quanto
eu tenho de delicado e bom. Como diz num
seu poema, quer amar, amar perdidamente,
mas revolta-a o preo a pagar. Ainda assim,
casa pela terceira vez; tem 31 anos, sofreu dois
abortos involuntrios, a sua sade frgil, a
melancolia assalta-a, mas continua a escrever.
A produo literria de Florbela Espanca
encontra-se hoje acess vel, praticamente,
na tot alid ade. Nela se destacam os son e
tos, mas tambm muitos outros poemas. A
primeira obra publicada o Livro de Mgoas
(1919). O segundo, o Livro de Soror Saudade,
sair no princpio de 1923, mas ela j no ver
editada mais nenhuma das suas obras. Entre
tanto, publicar poemas em vrias revistas,
nomeadamente Modas e Bordados, uma revista
que, na poca, apesar do ttulo, se interessava
tambm pela prosa e pela poesia femininas.

OS LTIMOS ANOS

O perodo que vai de 1927 a 1930, ano do


suicdio de Florbela, particularmente som
brio. Com ea com a morte prematura do
irmo: Apeles Espanca era oficial da Marinha
e decidira fazer o curso de piloto-aviador para
entrar na Aviao Naval; a 6 de junho, num
voo de treino, o hidroavio que pilotava caiu
no Tejo. O corpo no foi encontrado.
Este foi o choque mais violento que Florbela
sofreu e do qual nunca se refez. Durante o ano
seguinte, o seu casamento com Mrio Lage
comeou a dar sinais de desagregao e a sua

doena nervosa agravou-se sensivelmente. No


vero, apaixonou-se novamente, agora pelo
mdico e msico Lus Cabral, mas em agosto
j tudo terminara e ela fez uma primeira tenta
tiva de suicdio. Em 1929, andou por Lisboa,
vora e Pedras Salgadas. Consultava mdicos
e tentava, sem xito, encontrar editor para
dois livros. Depois, em 1930, conheceu pri
meiro por carta e depois pessoalmente um
admirador italiano, Guido Battelli, de 62 anos,
professor na Universidade de Coimbra.
Battelli (que viria a traduzi-la para italiano)
mostra-se disposto a editar-lhe um livro de
poemas, a Charneca em Flor. Em agosto, Flor
bela regressa a Matosinhos, onde reside com
o marido, Mrio Lage. Os meses seguintes
decorrem entre a nsia de ver publicado Charneca em Flor e o desnimo, a angstia, o desin
teresse da vida: a neurose est a venc-la. Em
outubro, uma nova paixo, por ngelo Csar,
um advogado. No dura e pouco depois Flor
bela tenta pela segunda vez suicidar-se.
A terceira foi de vez. Na casa de Matosinhos
abundavam os barbitricos. Florbela s conseguia
dormir fora de Veronal, e foi com Veronal que
ela se matou enfim, a 8 de dezembro de 1930.
S depois, em 1931, seria publicado Charneca
em Flor, e a seguir os livros inditos e as ree
dies do Livro de Mgoas e do Livro de Soror
Saudade. S depois, graas ao de vrios
nomes da cultura (entre eles, h que o reco
nhecer, Antnio Ferro) se afirmou, lenta mas
seguramente, o nome literrio de Florbela
Espanca. At ento, enquanto foi viva, e ape
sar de alguns amigos fiis, foi verdade o que
ela escreveu um dia: O mundo quer-me mal
porque ningum/ tem asas como eu tenho!
JOO AGUIAR
Este artigo foi publicado originalmente
na SUPER 113. Joo Aguiar faleceu em 2010.

Interessante

13

Histrias do Tejo

As calhandreiras
Antes de haver saneamento bsico,
Lisboa era suja e malcheirosa. Para limpar
o problema, instituramse as calhandreiras,
escravas africanas que iam a casa das pessoas
recolher as imundcies e despejlas no Tejo.

uando imaginamos a cidade de


Lisboa da era dos Descobrimen
tos, pensamos numa metrpole
cheia de glamour, sumptuosa, ele
gante, rica, opulenta, ecltica, com gentes e
culturas dos cinco cantos do planeta a empres
tarlhe uma aura cosmopolita sem paralelo
em nenhuma outra urbe no mundo. S um
pormenor conspurca esta imagem naquele
tempo, no havia rede de esgotos, nem na
capital portuguesa nem em lado algum. As
pessoas tinham, na mesma, de ir casa de
banho (por assim dizer, j que casas de banho
propriamente ditas no existiam). O resultado
no era bonito.
No incio do sculo xv, Lisboa estrebuchava
com uma tal falta de higiene que a situao
descambara para um grave problema de sade
pblica. As pessoas viviam entre galinhas,
patos, vacas, porcos e cabras, sem tomarem
banho nem terem qualquer noo da impor
tncia da higiene. Pior: despejavam os bacios
onde calhava ou faziam as suas necessidades
diretamente nas ruas. A crnica falta de gua
limpa de que a cidade padecia no ajudava. S
antes das procisses e outras festividades reli
giosas as autoridades municipais limpavam as
vias pblicas. Este, alis, era o contributo soli
trio da Igreja para aliviar a situao histo
ricamente, os lderes cristos defendiam que
o batismo era o nico banho que um homem
deveria tomar em toda a sua vida. A poca
de ouro dos Descobrimentos, no entanto,
acrescentaria mais um prego: os marinheiros
regressavam, demasiadas vezes, com doenas
novas contradas a milhares de quilmetros
de distncia, para as quais os lisboetas no
tinham defesas.
Por tudo isto, no admira que um odor
nauseabundo grassasse pela cidade 24 horas
por dia, com as doenas a espalharemse to
facilmente como o cheiro. Em 1437, a cidade
foi assolada por mais uma peste, espoletada
pela completa ausncia de sanidade, e o rei

14 SUPER

D. Duarte mandou avanar com uma srie de


medidas sanitrias de emergncia. Em 1486,
D. Joo II ordenou que cada freguesia indi
casse gente para limpar a cidade, s custas
dos moradores. O seu sucessor, D. Manuel I,
reforou a lei, definindo locais prprios para
depositar as imundcies quase sempre o rio.
As indicaes rgias no passavam de provi
dncias avulsas ou intenes que nunca saam
do papel. Em 1550, no havia mais do que
quatro homens que limpavam lamas (eufe
mismo oficial), para uma populao superior
a cem mil habitantes. S quando chegou
D. Sebastio (de reinado to curto quanto
prolfico e energtico) o problema de fundo
deu os primeiros passos para ser resolvido.
Um alvar rgio instituiu os trabalhadores dos
carretes: homens pagos ao ms pelos seus
vizinhos recolhiam lixo e excrementos duas
vezes por semana, em pequenas carroas, e
levavamnos para fora da cidade. Onde as car
roas no coubessem, a sujidade seria trans
portada por burros e bois de carga. Isentos
do pagamento (idntico ao que hoje a taxa
municipal para recolha e tratamento dos res
duos slidos urbanos) ficavam os mais pobres,
que vivessem da caridade das Misericrdias e
outras que tais. Mesmo assim, s quem no
tinha dinheiro para uma mula ou um cavalo
se atrevia a caminhar pelas ruas pejadas de
estrume de origem animal e no s.

RECEITA LUCRATIVA

A soluo chegaria com a mais lucrativa


receita dos Descobrimentos: a escravatura. Os
escravos recmchegados, a maioria da costa
oeste de frica, eram imediatamente empur
rados para os piores trabalhos, tal como acon
tece hoje com os imigrantes sem qualificaes,
um pouco por todo o mundo. No faltavam
vagas: muitos portugueses, principalmente
camponeses que nunca tinham visto o mar,
alistavamse como marinheiros para as rotas
comerciais das especiarias, abertas por Vasco

da Gama, ou emigravam para o Brasil, dei


xando imensa terra para ser cultivada. Alm
da agricultura, tambm as minas e os portos
do Tejo (que precisavam de mo de obra vigo
rosa para as cargas e descargas dos navios) se
mostravam sedentos de escravos. Os empre
gos mais duros ou mais sujos caberiam s
mulheres africanas.
Quando o sculo XVI se aproximava do fim,
as ruas de Lisboa comearam a ser percorri
das pelas negras calhandreiras escravas
que iam a casa das pessoas buscar os dejetos,
badalando uma campainha que traziam com
elas para anunciar a sua chegada. As mulheres
andavam sempre com uns enormes cestos de
vime com tampa (canastras) cabea e que
serviam de esconderijo aos grandes potes
para onde se esvaziavam os bacios. Esses reci
pientes tinham o nome de calhandros; da o
nome da profisso.
Quando os potes estavam cheios, as calhan
dreiras despejavamnos no rio. Ao incio, no
local mais prximo; mais tarde, regulamen
tos reais definiram a zona dos atuais Cais do
Sodr e Santos como stios indicados para
descarregar. A imagem de mulheres a verter
o contedo dos calhandros tornase ainda
mais abjeta quando nos lembramos de que
as margens do Tejo no eram emparedadas,
como hoje, mas constitudas por praias. No
preciso muita imaginao para ver as pobres

O Terreiro do Pao por volta de 1650.


Felizmente, a imagem no revela o cheiro
nauseabundo que se desprenderia do rio.

Este artigo
uma adaptao
de um dos
captulos do livro
Histrias do Tejo,
de Lus Ribeiro
(A Esfera dos
Livros, 2013)
http://bit.ly/1hrY8Zc

obriganos a relativizar as coisas: daqui a umas


dcadas, o que pensaro os portugueses do
ato, ainda hoje bastante comum, de cuspir e,
at, urinar na rua?

LEI CUMPRIDA... PARCIALMENTE

calhandreiras a entrarem na gua, at altura


dos tornozelos, para vazarem o ftido resul
tado de digestes alheias, mesmo ao lado das
imponentes e gloriosas naus das ndias que se
preparavam para partir aventura.
As miserveis mulheres eram obrigadas
a aguentar o cheiro pestilento, que se lhes
colava roupa, pele e ao cabelo, e a convi
ver com o asco da populao, que fugia delas
como da peste. Alis, evitar as calhandreiras
equivalia, de certa forma, a evitar a prpria
peste, que se propagava precisamente pela

falta de higiene. Havia mais razes para as


pessoas se desviarem do caminho destas
escravas: as precrias canastras caam muitas
vezes da cabea, quando j estavam cheias
As calhandreiras no se limitavam a ir de
casa em casa. Tambm apanhavam o lixo e
os dejetos que encontravam na rua. Havia
muito trabalho: Lisboa, como todas as cidades
daquele tempo, era ainda mais imunda pelo
facto de as pessoas defecarem onde calhasse.
luz da modernidade, claro que este hbito
nos parece repugnante, mas olhar para trs

Comrcio negro

comrcio de escravos africanos para


Portugal comeou em meados do
sculo XV. Em 1550, viviam em Lisboa
praticamente dez mil escravos da costa oeste
africana o que equivalia a dez por cento da
populao. S c ficava uma pequenssima
parte dos dez a 12 mil escravos negros que
todos os anos eram raptados, comprados ou
trocados em frica (14 negros valiam o mesmo que um cavalo, no Continente Negro) e
levados para Lisboa (ento um entreposto
comercial). Da, seguiam para outros pases,
com predominncia das Amricas. A escra-

vatura em Portugal foi abolida perto do final


do sculo XVIII, por um decreto do marqus
de Pombal assinado a 16 de janeiro de 1773.
Isto para os que fossem crianas ou nascessem a partir dessa data: os pais e os avs
continuariam a ser escravos at morrerem.
A lei faz do nosso pas um dos primeiros a
acabar com a escravatura, mas s na metrpole, porque nas colnias continuou durante
muito mais tempo. Mesmo em Portugal
Continental, a lei no foi imediatamente
levada a srio. S em 1876 a escravatura
acabou de vez.

Idealmente, o corrupio de calhandreiras


davase sobretudo ao final do dia, quando
o luscofusco emprestava atividade uma
apreciada discrio, mas a regra era mais
vezes quebrada do que cumprida. O autor
italiano (annimo) do livro Retrato e Reverso
do Reino de Portugal, por exemplo, queixouse
da ausncia de fiscalizao: As pretas costu
mam levar, de dia, para o mar [sic], os bacios
dos excrementos, que muitas vezes lhes caem
pelas ruas e acerca do qual [] no souberam
ainda ordenar que sejam levados noite.
Tambm os locais originais de despejo deixa
ram de ser respeitados. Quem recolhia bacios
em Alfama ou Santa Apolnia no se dava ao
trabalho de atravessar a cidade at Santos, a
jusante; logo, na prtica, o Tejo banhava toda
a cidade j bem emporcalhado.
Segundo as crnicas da poca, no incio
do sculo XVII, a capital portuguesa tinha mil
calhandreiras ao seu servio. Cada uma rece
bia 30 ris dirios, o que estabelecia a pro
fisso como a mais mal paga de todas. No
que isso lhes fizesse diferena: uma vez que
se tratava de escravas, o dinheiro ia parar ao
bolso dos seus proprietrios. As verbas desti
nadas ao servio no vinham diretamente dos
moradores, como dantes o financiamento
faziase com um imposto especial sobre a
carne.
Com o tempo, o repelente cargo extin
guiuse, sem deixar saudades s infelizes
calhandreiras, mas o nome no desapareceu,
evoluindo apenas no significado: intriguista,
bisbilhoteira, naturalmente porque estas
mulheres conheciam como ningum a vida
das pessoas a quem iam recolher o contedo
dos penicos. At o Tejo ficou a ganhar com o
fim da profisso. Ainda que, quando Lisboa
ganhou um sistema de esgotos, as guas
residuais tenham continuado durante muito
tempo a ir l parar sem serem tratadas, mas,
ao menos, iam por baixo da terra.
Interessante

15

Eclipse parcial do Sol de 23 de


outubro do ano passado, ao
fim do dia, no Minnesota. Ser
aproximadamente assim que
poderemos v-lo em Portugal
no prximo dia 20 (embora um
pouco mais coberto pela Lua,
na fase de ocultao mxima),
mas ao incio da manh.

Caadores de Estrelas

Eclipse do Sol em Portugal

os quatro eclipses que ocorrero


este ano, dois deles sero observveis a partir de Portugal: o parcial
do Sol em 20 de maro, e o outro,
total da Lua, em 28 de setembro. Na verdade, o
eclipse solar de maro ser total para observadores colocados numa faixa do nosso planeta
que se situa quase toda no Atlntico norte,
com poucas excees, como as ilhas Faro e
de Svalbard. Fora da faixa de totalidade para
norte ou para sul , os observadores vero o
disco lunar deslocado para sul ou para norte
sobre o disco solar, o que lhes proporcionar
a viso de um eclipse parcial de uma percentagem (poro do Sol eclipsada) tanto menor
quanto mais afastados se encontrarem da
linha de centralidade.
Em Portugal, ver-se- o Sol tapado em
cerca de sessenta por cento (com ligeiras diferenas entre o norte e o sul do pas), o que,
mesmo assim, constituir motivo de muito
interesse para os cidados em geral, que percebero um incio de manh muito menos luminoso do que habitualmente. Com incio pelas
oito horas (mais de uma hora aps o nascimento
do Sol), o eclipse comea com a interposio
progressiva da Lua entre a Terra e o Sol, a ponto

16 SUPER

de, uma hora depois, ser possvel ver a grande


poro do disco escuro correspondente ao lado
da Lua voltado para a Terra, como que agarrado
a uma poro bem mais pequena, luminosa, a
parte do Sol que no veremos tapada. Indispensavelmente, repetem-se, por estas ocasies,
os conselhos para que no se olhe o Sol diretamente, pois, mesmo sem binculos ou telescpios, resultam sempre prejuzos para os olhos.
Mais grave ainda ser a utilizao de instrumentos com espelhos ou lentes, que, fazendo
a luz solar concentrar-se no ponto onde se
colocam os olhos, produzir cegueira ou, pelo
menos, queimaduras irreparveis na retina.
Embora seja conhecido que, no passado, era
comum a utilizao de recursos vrios, como
vidros fumados ou pelculas de radiografias,
sabe-se hoje que tais mtodos prejudicam a
viso, recomendando-se a projeo da imagem
do Sol numa folha de papel, numa parede ou
noutra superfcie de cor clara ou o uso de culos
especiais para observao do Sol. Em todo o
caso, e para maior segurana, a observao no
dever prolongar-se por muitos segundos,
embora possa ser repetida de vez em quando,
ao longo das duas horas que dura o fenmeno.
Atualmente, a maior segurana obtida com

telescpios (e mesmo binculos) protegidos


com filtros especiais, que, colocados frente,
reduzem a intensidade da luz e filtram algumas
radiaes que afetam os tecidos oculares.
A pessoas pouco familiarizadas com cuidados
a ter na observao do Sol, sugere-se o acompanhamento do fenmeno em locais onde
existam equipamentos e operadores experimentados, o que permitir para alm da apreciao da beleza visual ouvir informaes
sobre as razes dos eclipses ou detalhes sobre
a sua evoluo. No entanto, h pormenores
que podem ser apreciados sem qualquer apoio,
como ver mltiplas imagens do Sol projetadas
no solo sob certas rvores de folha mida
ou no cho sob as mos cruzadas de modo a que
os dedos formem uma espcie de quadriculado,
ou ainda registar a evoluo das temperaturas
ambientes, lidas num termmetro, ao longo do
perodo em que decorre o eclipse.
O Centro Cincia Viva de Constncia abrir
as portas ao pblico, a partir das sete e trinta,
e fornecer informaes solicitadas atravs
de correio eletrnico para info@constancia.
cienciaviva.pt.
MXIMO FERREIRA
Diretor do Centro Cincia Viva de Constncia

O cu de maro

raticamente em finais do inverno, o


cu apresenta-se consideravelmente
diferente do que se avistava ao princpio
das noites no incio da estao do ano
que est prestes a terminar. Por exemplo,
a constelao de Orionte, que ento se encontrava muito baixo, a este, visvel agora
j direita da direo de sul, enquanto o
Leo no era ainda observvel e, nesta poca, j se encontra completamente acima do
horizonte.
No lado norte, a Ursa Maior mostra-se bem
elevada, no quadrante de nordeste, tendo j
terminado o perodo de um pouco mais de
trs meses em que era de difcil observao
por se encontrar muito perto do horizonte,
em direes prximas de norte. Em posio
diametralmente oposta no outro lado da
Estrela Polar , as estrelas que constituem
a Cassiopeia mantm-se vista durante a
primeira metade das noites.
Como sempre, as maiores curiosidades do
cu envolvem os astros errantes, aqueles
(Lua e planetas) que vo alterando as suas
posies relativamente s estrelas que, por
se encontrarem extraordinariamente distantes, nos parecem fixas. Logo nos primeiros
dias do ms de maro (deste ano), Vnus
brilha intensamente ao lado de um outro
ponto brilhante mas muito menos intenso e
de cor avermelhada. Trata-se de Marte, que,
por se deslocar muito mais lentamente do
que Vnus, parece ficar preso s estrelas
da constelao dos Peixes, vendo-se cada
vez mais separado do ponto mais brilhante
do cu, que vai mudando de posio para
este , a ponto de, no dia 22, se situar na
constelao do Carneiro, ligeiramente
abaixo das suas duas estrelas de maior
brilho, Plux e Castor. Nessa data, receber
a visita da Lua, que, apresentando-se como
um fino crescente, proporcionar uma conjuno notvel ao princpio da noite.
Passados mais cinco dias, ser Quarto Crescente, fase que a Lua alcanar quando se
projetar na direo de estrelas da constelao dos Gmeos. No incio das noites de 29
e 30, com o aspeto designado por primeira
giba, a Lua passar a sul de Jpiter, o segundo ponto de brilho mais intenso de todo
o cu, logo a seguir a Vnus.
Com o passar das horas, Marte e Vnus
escondem-se no horizonte, a oeste, e todo
o cu vai rodando, fazendo mergulhar
estrelas e constelaes a oeste, enquanto
outras surgem a este. A curiosidade de ver
os restantes dois planetas observveis vista
desarmada (Saturno e Mercrio), obrigaria
a esperar pelas duas da madrugada para
avistar o planeta dos anis, ao passo que
a observao de Mercrio obrigar a uma
viglia at s seis da manh.

Hemisfrio norte de Saturno, fotografado pela misso Cassini-Huygens.

Esta imagem de Mercrio, um mosaico de fotografias obtidas pela sonda Messenger,


foi colorida para fazer ressaltar as caractersticas visveis superfcie O planeta castanho.

Interessante

17

Mapa do Cu
Como usar

Vire-se para sul e coloque a revista sobre


a cabea, de modo que a seta fique apontada
para norte. Se se voltar em qualquer das outras
direes (norte, este, oeste), pode rodar
a revista, de modo a facilitar a leitura, desde
que mantenha a seta apontada para norte.
Os planetas e a Lua estaro sempre perto
da eclptica. O cu representado no mapa
(no que se refere s estrelas) corresponde
s 19 horas do dia 5. A alterao que se verifica
ao longo do ms, mesma hora, no muito
importante. No entanto, com o decorrer
da noite, as estrelas mais a oeste
iro mergulhando no horizonte,
enquanto do lado este vo surgindo
outras, inicialmente no visveis.

As fases da Lua

Lua Cheia
Quarto Minguante
Lua Nova
Quarto Crescente

18 SUPER

Dia 5 s 18h05
Dia 13 s 17h48
Dia 20 s 09h36
Dia 27 s 07h43

NORTE

Interessante

19

Terra
As melhores fotos do planeta

Paparazzi
ESPACIAIS
Os satlites da Agncia Espacial Europeia (ESA)
retratam a Terra palmo a palmo em misses
que ajudam no seu estudo e na sua conservao.
Trata-se, por vezes, de imagens de grande beleza.

Geografia hostil. As formaes rochosas e as dunas do sueste da Arglia, no corao


do Sahara, tomam uma aparncia prpura aos olhos do satlite ALOS. A dureza dos ambientes
desrticos torna a observao orbital uma ferramenta para monitorizar tempestades de areia.

20 SUPER

Gelo em retirada. O glaciar


Quelccaya, na cordilheira oriental dos
Andes peruanos, o mais extenso
dos trpicos, embora o aquecimento
global tenha reduzido a sua superfcie
em 20 por cento desde os anos 70.
Poder desaparecer dentro de
umas dcadas, deixando sem gua
milhes de habitantes da regio.

Interessante

21

Nos confins da Europa. Os fiordes


penetram como lnguas coloridas na griscea
terra da pennsula de Vestfirir, a regio mais
ocidental da Islndia. Durante as glaciaes,
o gelo e os rios escavam vales. Quando
o clima aqueceu, o gelo foi substitudo
pela gua do mar que agora os preenche.

As imagens so coloridas para destacar pormenores


Sinal vermelho. O satlite Kompsat-2
documenta a deflorestao da Amaznia, no
norte do Brasil. As imagens so coloridas
para mostrar a gua em azul marinho
ou verde, e a vegetao em vermelho,
mais plido onde houver corte de rvores.

22 SUPER

Tapete humano. Diversas imagens compem esta colorida viso de terras


de cultivo no sudoeste do Iro. Os diferentes tons indicam alteraes nas
parcelas (de at um quilmetro de comprimento), como o momento da colheita
ou da sementeira. O rio Karun serpenteia pelo vale e permite a existncia de
exploraes de aquicultura, para carpas e outro peixes (em baixo, direita).
Fragilidade natural. Esta foto do Landsat-8 cobre (em altura) 350 quilmetros da
provncia canadiana de Alberta. A norte, v-se um mundo de lagos, rios e riachos;
a sul, estendem-se as areias betuminosas de Athabasca. O betume pode ser
transformado em petrleo, atravs de processos destrutivos para a floresta.

Interessante

23

rvore da vida. Os braos do rio Kumbunbur


Creek, no norte da Austrlia, coloridos a verde,
bifurcam-se como ramos de uma rvore.
Os tons vermelhos que os flanqueiam representam
a vegetao que cresce nas margens do rio.

O primeiro satlite, de 1957, foi o russo Sputnik

Cresce como puderes


Do espao, entende-se parte
do desenvolvimento histrico
das grandes cidades. Barcelona,
por exemplo, teve de se estender
pelo espao entre o mar (o seu
porto um dos dez maiores da
Europa) e o macio de Garraf.

24 SUPER

Em erupo. Trs fotografias diferentes


do Envisat deram origem a esta imagem
das montanhas Virunga, uma cadeia
de vulces que se estende pela Repblica
Democrtica do Congo, pelo Uganda
e pela parte norte do Ruanda.

gua e asilo. O Kompsat-2 revela (em cima, esquerda) o campo


de refugiados de Kalma (Sudo), que alberga dezenas de milhares
de deslocados pelo conflito do Darfur, e o rio Nyala. Os satlites ajudam
a identificar recursos hdricos e lugares para as vtimas da guerra.

Perigo branco. As nuvens no ocultam ao Landsat-8 os fiordes


do sul da Gronelndia. Na parte inferior da imagem, veem-se
uns pequenos pontos brancos: so icebergues, alguns de grande
dimenso, que ameaam o trfego martimo no Atlntico Norte.

Interessante

25

Ambiente
Excurso ao reino do calcrio

O Macio Calcrio Estremenho o melhor


exemplo portugus de um cenrio crsico, com
panoramas de perder a respirao e espcies
faunsticas e florsticas nicas. O bilogo
Jorge Nunes revela-lhe os segredos desta
estranha paisagem que, apesar de estar
numa zona de elevada pluviosidade, se apresenta
rida, descarnada e branca. Sob ela, subsistem
insuspeitos mundos ocultos, esculpidos pela gua.

solo descarnado e o panorama de


aspeto ruiniforme estendem-se
a perder de vista. Onde quer que
o olhar se detenha, s se veem
calhaus alvos e grisalhos, de todas as formas e
feitios, dando a sensao de estarmos perante
um estranho quadro pintado a verde e branco.
As pinceladas verdes, que rasgam a monotonia
do calcrio branco-sujo, seguem, sobretudo, o
traado de fendas e fraturas naturais. As restantes cores brotam tambm dos ferimentos
das rochas, mas fazem-no, principalmente, na
primavera, quando as flores emprestam ao
cenrio toda a sua beleza e enchem a atmosfera com os seus aromas.
O mais estranho no a paisagem ser pedregosa e spera, mas apresentar-se rida e inspita. Como possvel que numa zona quase
beira-mar, onde a humidade elevada (na
estao das chuvas, a queda pluviomtrica
pode chegar aos 1600 milmetros, e os valores
mdios anuais oscilam entre 900 e 1300 mm),
no se vejam rios, ribeiros, riachos ou crregos
de gua, que saciem a sede s ervas e aos bichos?
Sero estes e outros mistrios que nos propomos desvendar nos prximos pargrafos, em
que visitaremos alguns recantos encantados do

26 SUPER

Macio Calcrio Estremenho, localizado na


regio central de Portugal, entre Alcobaa,
Leiria, Ourm, Rio Maior e Torres Novas.
De acordo com o Laboratrio Nacional de
Energia e Geologia (LNEG), o Macio Calcrio
Estremenho (MCE) corresponde a uma unidade
morfoestrutural do territrio portugus que se
individualiza das regies envolventes pelas suas
peculiaridades geolgicas e geomorfolgicas.
Grosso modo, corresponde a um grande bloco
de calcrios jurssicos, com cerca de 800 quilmetros quadrados e aproximadamente 145 a
175 milhes de anos, que se ergue a altitudes
superiores a 200 metros.
Numa perspetiva area, facilmente se percebe que o macio se encontra dividido em quatro regies elevadas: a serra dos Candeeiros
(que atinge os 613 metros de altitude), a oeste,
o planalto de Santo Antnio (cujo ponto mais
alto Covo Alto, a 569 m), ao centro e sul, o
planalto de So Mamede (que atinge a altitude
mxima em Vale Sobreiro, a 523 m), a norte, e
a serra de Aire (que chega aos 577 m), a leste.
A separ-las, encontram-se os dois grandes sulcos tectnicos de Porto de Ms a Rio Maior e
de Porto de Ms a Moitas Vendas, ao longo dos
quais se formaram as depresses de Mendiga,

FOTOS: JORGE NUNES

Mistrios
CRSICOS

no primeiro, e de Alvados e de Minde, no


segundo. Distingue-se ainda um alinhamento
diaprico alongado entre a Batalha e Rio Maior.

ABERTURA DO ATLNTICO

O MCE comeou a formar-se h cerca de 200


M.a. e , essencialmente, constitudo por sedimentos marinhos. Integra a Bacia Lusitaniana,
situada no bordo oeste da microplaca ibrica,
que teve a sua origem associada aos episdios
distensivos que levaram abertura do oceano
Atlntico, durante o Mesozoico. Como sabido,
a formao do Atlntico resultou da fraturao
e disperso da Pangeia, o supercontinente que
reunia todas as massas continentais h cerca de
250 M.a. Os cientistas acreditam que essa disperso ter comeado pela parte setentrional,
h aproximadamente 200 M.a., quando comearam a afastar-se os blocos que iriam originar
os continentes norte-americano e europeu.
O Atlntico Sul parece ter-se formado mais
tarde, por volta de 135 M.a., quando a Amrica
do Sul comeou a distanciar-se de frica.

Dois tons. O solo descarnado estende-se


a perder de vista, dando a sensao de
estar perante um quadro a verde e branco.

As rochas que representam melhor os primeiros estdios do oceano Atlntico, no territrio portugus, so exatamente as que se
encontram ao longo do alinhamento diaprico
BatalhaPorto de MsRio Maior. Isso acontece porque, como explica Jos Antnio Crispim, da Faculdade de Cincias da Universidade
de Lisboa, nessa zona possvel ter acesso a
formaes geolgicas que atestam a gnese do
Atlntico e apresentam um registo ntido das
transgresses e regresses (leia-se avanos
e recuos do mar) durante largos perodos da
era Mesozoica.
H cerca de 195190 M.a., o clima era semi
rido, pelo que, nas zonas em abatimento
devido s foras distensivas, depositaram-se
argilas vermelhas e rochas evaporticas (gesso,
halite e sal-gema), tpicas de ambientes lagunares. Segundo Crispim, especialista em carsologia e hidrogeologia crsica, o sal-gema, explorado na fonte da Bica (Rio Maior), bem como
os leitos de calcrios dolomticos, que coroam
as argilas vermelhas em alguns relevos da rea

de Porto de Ms, so os primeiros indcios da


investida do mar, que se acentuou nos tempos
geolgicos seguintes (190185 M.a.). Durante
cerca de 20 M.a., o oceano aprofundou-se, originando a sedimentao de margas, calcrios
margosos e calcrios, onde ficaram conservados interessantes vestgios faunsticos, designadamente de amonites. Por volta de 168170
M.a., assistiu-se ao fim da primeira grande
transgresso do mar e ao incio de uma regresso lenta. Nesta altura, a profundidade do
oceano diminuiu e formaram-se rochas diferentes: calcrios dolomticos e calcrios oolticos, que conferem ao macio estremenho,
atualmente, o seu carter mais agreste.
Concluso: todas as rochas carbonatadas
do Jurssico, vulgarmente designadas por
calcrios, que hoje constituem a maior parte
da superfcie do macio, formaram-se no fundo
do mar, por deposio de carbonatos. No
entanto, nem todas se originaram nas mesmas
condies. Por exemplo, a oeste da serra dos
Candeeiros, ocorrem calcrios de mares pouco

profundos; no Serro Ventoso, observam-se


calcrios com amonites, ou seja, de mares profundos; na vertente noroeste da serra de Aire,
h rochas que resultaram da sedimentao em
ambientes salobros ou em guas doces. caso
para afirmar: diz-me que rochas vs e dir-te-ei
que profundidade tinha o mar que as originou.
Se os calcrios se formaram no fundo do
oceano, como chegaram superfcie e constituem, na atualidade, um relevo to alteroso?
Alm da regresso do mar, que as deixou
expostas, tem-se verificado um perodo compressivo, que decorre desde o final do Cretcico, h aproximadamente 65 M.a., at atualidade, devido coliso da microplaca ibrica
com as placas africana e euroasitica. Estes
movimentos tectnicos, que so responsveis
pelas fraturas e pelos enrugamentos da crusta
terrestre, levaram a que aquilo que comeou
por ser uma depresso tectnica (a Bacia Lusitaniana), orientada segundo o eixo NNESSW,
sofresse uma inverso, tendo-se soerguido
relativamente s reas circundantes. Assim,
Interessante

27

Pingo a pingo. Ao pingar do teto de


uma gruta, cada gota abandona atrs de si
uma fina pelcula de carbonato de clcio,
que, por acumulao sucessiva, ao longo
de milhares de anos, forma diversas
estruturas. Na foto, estalactites.

As rochas calcrias so vtimas


de destruio qumica pela chuva
encontra-se hoje limitada pelas depresses
de Ourm, a norte, e de Rio Maior, a sul, pelas
bacias do Alviela e do Asseca, a leste, e pelos
terrenos quase planos de Alcobaa, a oeste.

MODELADO CRSICO

J sabemos de onde vieram os calcrios do


macio estremenho, mas continuamos sem
desvendar o enigma: porque no h rios, ribeiros, riachos? Curiosamente, o segredo para
que nenhum curso de gua autctone ou extico atravesse, luz do sol, a extensa rea do
MCE est precisamente nas rochas calcrias,
que conferem caractersticas especficas
regio. Uma dessas caractersticas exatamente promoverem a rpida infiltrao das
guas de escorrncia, que passam a circular no
subsolo, longe da nossa vista. Esta circunstncia
cria um fenmeno paradoxal: apesar de o
MCE ter uma aridez acentuada e os recursos
hdricos superficiais serem quase inexistentes,
constitui um dos maiores, seno o maior, reservatrio de gua doce subterrnea do pas,
estendendo-se entre Leiria e Rio Maior. Poucos
lisboetas sabero que, cada vez que abrem a
torneira, esto a consumir gua extrada no
distante MCE: a nascente de Olhos de gua
do Alviela fornece gua capital desde 1880.

28 SUPER

Na verdade, as rochas calcrias so vtimas


daquilo que os especialistas denominam genericamente por meteorizao qumica, cujo
processo mais importante a carbonatao:
alterao e destruio dos calcrios por ao da
chuva. Tudo comea quando as molculas de
dixido de carbono (CO2) se combinam com a
gua da chuva (H2O), formando cido carbnico
(H2CO3). Este cido reage com a calcite (principal mineral constituinte dos calcrios), insolvel e rica em carbonato de clcio (CaCO3),
produzindo ies clcio (Ca2+) e hidrogenocarbonato (HCO3), produtos solveis, que so
transportados pelas guas correntes. Deste
modo, o calcrio vai sendo solubilizado e removido ao longo do tempo, deixando atrs de si
fendas e cavidades. Por vezes, essas depresses
surgem com depsitos avermelhados (devido
presena de xidos de ferro), designados
terra rossa, constitudos por argila vermelha
e slica, substncias insolveis que se misturam
com o calcrio. Estas reaes qumicas, a que se
juntam processos fsicos, como a ao mecnica
da gua e do vento, provocam o alargamento
das fissuras, nas quais a gua se infiltra e circula,
criando paisagens peculiares, denominadas
crsicas.
Entre as formas mais caractersticas da car-

sificao de superfcie encontra-se um rendilhado de sulcos e cavidades, com as mais variadas configuraes, conhecido por lapis.
Este assume aspetos magnficos em Penedos
Belos, Covas, Chaina, Covo Alto, etc. H tambm as dolinas, que correspondem a depresses de contorno circular ou oval e dimenses
variveis (de alguns metros a mais de 200 m),
cujo fundo se encontra preenchido por sedimentos calcrios e resduos argilosos insolveis. Duas das mais interessantes so o Covo
do Feto e o local do santurio de Ftima.
Quando ocorre a coalescncia de duas ou mais
dolinas, as estruturas resultantes passam a
designar-se uvalas. A depresso de Cho de
Pias um bom exemplo deste fenmeno. H
ainda os canhes crsicos, que correspondem
a gargantas profundas talhadas na rocha por
cursos de gua cuja origem , geralmente,
externa ao carso, como acontece com a ribeira
dos Amiais, e recules, que constituem gigantescos anfiteatros naturais, como a Frnea.
Uma das formaes crsicas de maior extenso a polje, uma depresso de fundo plano
e vertentes abruptas, cujas dimenses podem
atingir vrios quilmetros de comprimento.
O seu fundo costuma estar preenchido por
argilas que resultaram da corroso dos calcrios.
Porm, o que melhor a caracteriza o seu funcionamento hidrolgico, pois exibe cursos de
gua temporrios, que tm origem em nascentes (exsurgncias) perifricas e terminam
em sumidouros, dentro da mesma depresso.

Beldades do Macio

as regies crsicas, surgem inmeras


plantas floridas e perfumadas, mas
nenhuma se compara, em beleza e extravagncia, s orqudeas, consideradas por
muitos como as aristocratas do reino vegetal. Embora as tropicais, muito apreciadas
como flores ornamentais, sejam as mais
conhecidas do pblico em geral, existem em
Portugal 63 espcies que crescem espontaneamente na natureza, das quais 25 podem
encontrar-se nos calcrios do macio estremenho.
verdade que as espcies nativas no
apresentam a exuberncia daquelas que se
cultivam em estufas, se veem nas floristas
e se oferecem em ramalhetes envoltos em
celofane transparente, mas nem por isso
deixam de impressionar com as suas inmeras originalidades biolgicas e flores de
formas e cores extravagantes. De um modo
geral, so plantas herbceas, terrestres e
vivazes (isto , conseguem viver durante
vrios anos e florir anualmente, caso as condies do meio o permitam). O seu ciclo de
vida sobretudo subterrneo, visto que as
partes areas (folhas e flores) despontam
unicamente durante curtos perodos de
tempo, com o propsito de produzirem
e acumularem reservas nutritivas e de
realizarem a reproduo sexuada. As folhas
surgem, geralmente, dispostas em roseta
basilar, junto ao solo, do centro da qual se
ergue a haste floral, com flores enigmticas
e pouco ortodoxas. Estas apresentam, amide, as spalas e as ptalas com a mesma cor,
designando-se tpalas, e tm, invariavelmente, a tpala de baixo mais desenvolvida,
denominada labelo (uma vez que faz lembrar, ainda que grosseiramente, um lbio).
Olhando para a evoluo dos vegetais,
verifica-se que as orqudeas so um dos grupos mais recentes: segundo o registo fssil,
tero surgido h apenas quinze milhes de
anos. Porm, isso no as impede de serem
consideradas as plantas mais evoludas do
planeta. Para esta nomeao, contriburam,
entre outras razes, o facto de terem desenvolvido uma complexa organizao floral e
de apresentarem uma relao singular de interdependncia com os seus polinizadores.
Isto acontece porque o plen das orqudeas
encontra-se, habitualmente, agrupado em
sacos, denominados polindias, que no
podem ser espalhados pelo vento, mas
exigem que a sua disperso se faa atravs
de animais. As flores esto desenhadas
para atrair visual e olfativamente os seus
polinizadores especficos e para encaminh-los ardilosamente aos nectrios, ou melhor,
em direo s polindias e ao estigma (parte
feminina onde depositado o plen).
Por incrvel que parea, esta atrao no se

A inventividade da natureza ilimitada: veja-se o caso das flores que imitam fmeas
de insetos para atrarem os machos e assim garantirem o transporte gratuito do plen
at uma congnere, ou as que tm aspeto antropomrfico, em que o labelo reproduz
silhuetas humanas. Nas fotos, uma erva-abelha e uma erva-do-homem-enforcado.

faz unicamente atravs de cores e odores apelativos, como acontece com as restantes plantas
floridas. Em algumas orqudeas, o processo
bastante refinado: o labelo imita na perfeio
a aparncia das fmeas do inseto polinizador
(que costuma ser exclusivo de cada espcie),
tornando-se assim um chamariz irresistvel para
os machos, que pousam sobre elas e tentam
copul-las. Como se no bastasse, a florao
coincide com o perodo em que os insetos
esto em fase de reproduo, e as flores chegam
mesmo a exalar substncias qumicas idnticas
s feromonas femininas (hormonas libertadas
pelas fmeas sexualmente recetivas).
Contudo, tal semelhana das flores com insetos
no mera coincidncia, nem se deve a imperscrutveis caprichos da me natureza. Existe
uma razo objetiva e muito importante para
isso, que tem a ver com uma apurada estratgia
que as orqudeas desenvolveram para garantir
o transporte do seu precioso plen (lembre-se
que a polinizao cruzada exige que ocorra a
passagem do plen de uma flor para o estigma
de outra).
A cpula entre as pequenas flores e os insetos
machos , evidentemente, impossvel; porm,
cumpre-se, com sucesso, a misso reprodutiva
desta bizarra relao. Enquanto o macho se
debate infrutiferamente com o frenesim da

excitao sexual, as polindias colam-se


sobre o seu abdmen, e assim, sem o saber,
ele transport-las- consigo para a prxima
orqudea em que pousar.
No entanto, esta no uma histria de
amor, nem um romance. Constitui, ao invs,
um truque astuto. Embora em nada beneficie os insetos, contribui para a polinizao
cruzada das orqudeas, e constitui um caso
singular no reino vegetal: neste caso, o plen torna-se uma mercadoria transacionada
em troca de sexo, em vez de ser recompensada com nctar, como acontece com todas
as restantes flores.
Nem todas as orqudeas imitam insetos. Por
incrvel que parea, algumas apresentam
flores com aspeto antropomrfico, ou seja,
em que o labelo reproduz silhuetas humanas, dando a impresso de serem pequenos
homens suspensos no ar, como o caso da
flor-dos-macaquinhos-dependurados (Orchis italica) e da rapazinhos ou erva-do-homem-enforcado (Aceras antropophorum).
Como seria de esperar, toda esta panplia
de formas e cores, bem como muitas outras
singularidades biolgicas (por exemplo, a
aparncia dos seus tubrculos, que parecem
imitar testculos humanos), serviram de
inspirao para variadas crenas populares.
Interessante

29

gua
efmera.
polje euma
depresso
A meias.
AntnioAPatro
Liliana
de
fundoformam
plano euma
vertentes
abruptas. Uma das
Ferreira
simbiose
mais
famosas
a de Minde-Mira,
perfeita
entre sabedoria
popular que atinge
4
de comprimento
e 1800 m de largura.
e km
conhecimento
cientfico.

M fama. O lobo continua a despertar a


animosidade das populaes. Na realidade,
no haver em Portugal mais de 300
exemplares, distribudos por 65 alcateias.

Nos invernos mais rigorosos,


a polje de Minde-Mira forma um lago
Estas curiosas cavidades apresentam uma
atividade emissiva e absorvente, consoante a
estao do ano e a pluviosidade. Uma das mais
famosas a polje de Minde-Mira, que atinge
4 km de comprimento e 1,8 km de largura
mxima, e costuma formar um extenso lago
nos invernos mais rigorosos.

MUNDOS OCULTOS

As formas crsicas mais deslumbrantes


costumam ser as que resultam da carsificao
profunda, e incluem os algares e as intricadas
redes de galerias e cavidades subterrneas.
Os algares so as portas de acesso para
os estranhos mundos ocultos do interior do
macio calcrio, uma vez que consistem em
poos (aberturas naturais verticais), que ligam
a superfcie ao subsolo, podendo atingir vrias
dezenas de metros de profundidade. L em
baixo, surgem as famosas grutas, com as suas
magnficas estalactites, estalagmites e colunas,
formaes sedimentares resultantes da precipitao da calcite.
Como j vimos, a gua que circula no interior
do macio transporta enorme quantidade
de hidrogenocarbonato de clcio dissolvido.
Assim, ao gotejar do teto de uma gruta, cada
gota abandona atrs de si uma fina pelcula
de carbonato de clcio, que, por acumulao
sucessiva, ao longo de milhares de anos, vai for-

30 SUPER

mando estruturas pendentes, as estalactites.


Ao carem no cho, essas gotas tambm provocam acumulao sucessiva de pelculas de carbonato de clcio, originando uma rocha denominada travertino. Dessa acumulao resultam, por vezes, estruturas ascendentes, que
crescem de baixo para cima, as estalagmites,
as quais, em determinadas circunstncias, se
podem unir s estalactites, originando colunas.
Dada a beleza e as formas caprichosas da
maioria destas estruturas, as grutas so, geralmente, mundos encantadores.
Apesar de existirem mais de 1500 grutas
inventariadas no MCE, a esmagadora maioria
no est acessvel ao pblico, mas apenas ao
alcance dos olhos dos homens-toupeira, os
espelelogos. Assim, os interessados em
conhecer este fantstico patrimnio espeleolgico devero visitar os centros de interpretao
subterrneos do Algar do Pena ou da Gruta da
Nascente do Almonda. Em alternativa, dispem
de uma vasta oferta de grutas exploradas
comercialmente, como as de Mira de Aire (as
maiores de Portugal), da Moeda, de Alvados e
de Santo Antnio, por exemplo.
As inmeras grutas e cavidades espalhadas
pelo MCE albergam animais e plantas muito
importantes, com destaque para os morcegos,
que chegam a formar colnias de vrios milhares
de indivduos.

PATRIMNIO PROTEGIDO

Com o objetivo de preservar o mais importante repositrio de formaes calcrias existente em Portugal, bem como o coberto vegetal especfico que lhe est associado, a rede
de cursos de gua subterrneos, os recursos
faunsticos, nomeadamente os caverncolas,
como os morcegos, e a singularidade dos usos
e costumes da populao, criou-se, em maio
de 1979, o Parque Natural das Serras de Aire
e Candeeiros (PNSAC). A rea protegida, num
total de 38 400 hectares, abrange os concelhos de Alcobaa e Porto de Ms (no distrito
de Leiria) e Alcanena, Ourm, Rio Maior, Santarm e Torres Novas (distrito de Santarm).
Embora as paisagens calcrias do PNSAC
paream inspitas e montonas a um olhar
pouco atento, possuem elevado valor para a
conservao da vegetao e da flora, uma vez
que as caractersticas peculiares da morfologia
crsica conduziram ao desenvolvimento de uma
vegetao xeroftica, rica em elementos calccolas raros e endmicos. Alm disso, encontram-se na regio diversos habitats naturais,
nomeadamente rochosos e grutas, florestas,
matos esclerfilos, formaes herbceas e de
gua doce: na zona do PNSAC, existem algumas
lagoas, como a Pequena e a Grande do Arrimal,
a do Casal de Vale de Ventos, a de Alvados e a
dos Candeeiros. A acumulao de gua fica a
dever-se ao facto de os fundos estarem impermeabilizados com argilas e outros sedimentos,
e escusado ser dizer que constituem pequenos osis neste reino da pedra.
De entre os habitats prioritrios, com maior

Papa-insetos

impossvel falarmos de zonas calcrias,


grutas e cavernas e no referirmos os
morcegos, sobretudo os caverncolas, que,
apesar de viverem escondidos, nem por
isso esto mais protegidos. A gnese do
problema est, de acordo com os conservacionistas, no facto de estes serem animais
quase desconhecidos do cidado comum.
Tal como acontece com tudo aquilo que
no conhecemos, tambm os morcegos acabaram por ser vtimas de inverdades, mitos e
crenas infundadas, que se perpetuaram ao
longo dos sculos e foram amplificados pela
fico (o nome Drcula diz-lhe alguma coisa?). verdade que aquilo que costumamos
ver deles so apenas esquivas sombras fantasmagricas, que rodopiam freneticamente
em torno dos lampies e cruzam os cus noturnos em voos aparentemente aleatrios.
Alm de gostarem da noite, sabemos que
tm hbitos de vida estranhos, como dormir
de pernas para o ar e viver em locais escuros
e recnditos. H ainda quem acrescente
que a sua aparncia bizarra (leia-se: so
feios).
Como gostos no se discutem, uma coisa
certa: embora as restantes informaes
sejam verdadeiras, isso no nos permite
extrapolar outras inverdades, que, amide,
so erradamente veiculadas a respeito dos
morcegos. O seu aspeto e a sua maneira de
viver no fazem deles perigosos (quem
disse que se agarram aos cabelos e transmitem doenas?), nem criaturas demonacas
(porque se representa o diabo com asas
de morcego, enquanto os anjos ostentam
asas de aves?). Muito menos vampiros
sanguinrios (todas as espcies europeias
so insetvoras!) ou seres com poderes sobrenaturais (que justifiquem a sua incluso
em poes mgicas e feitios), como nos
fizeram crer as histrias que nos contaram
desde a mais tenra idade.
Aqui chegados, segue-se a pergunta inevitvel: no so feios, porcos e maus nem
prejudiciais, mas servem para qu? Na
verdade, so autnticos inseticidas naturais,
que contribuem para o controlo dos insetos
responsveis por pragas agrcolas e pela
transmisso de doenas. Sabia que cada
morcego pode comer, numa s noite, o
equivalente ao seu peso em insetos? Se
considerarmos todas as espcies (existem
27 em Portugal, algumas com milhares de
indivduos), estamos a falar de uma significativa importncia econmica, devido s
dezenas de toneladas de insetos prejudiciais
que so exterminados diariamente.
Agora que j conseguimos olhar para
estes incrveis bichos com outros olhos,
chegada a altura de conhecermos um pouco
melhor a sua biologia. Afinal, so os nicos

Alm de gostarem da noite, sabemos que os morcegos tm hbitos de vida estranhos,


como dormir de pernas para o ar e viver em locais escuros e recnditos.

mamferos verdadeiramente voadores, uma


vez que transformaram braos e pernas em
asas. Alm disso, desenvolveram um sentido
especial que lhes permite voar na mais absoluta
escurido.
As asas dos morcegos so rgidas, leves e
impermeveis, e correspondem a uma expanso
cutnea, conhecida como membrana alar ou
patgio. Esta suportada pelos quatro dedos
longos da mo (o primeiro dedo corresponde a
um polegar curto que se distingue dos restantes
por possuir uma garra), que funcionam como
as varetas de um guarda-chuva, estendendo-se
at s patas traseiras e coluna vertebral. Localizada entre os membros posteriores (prendendo geralmente a cauda), e funcionando como
leme durante o voo, existe ainda a membrana
caudal ou uropatgio. Estas estruturas, aparentemente to simples e ao mesmo tempo
to complexas, conferiram a este grupo de
animais a aptido nica de se locomoverem no
ar, enquanto os restantes mamferos se viram
condenados a uma vida terrena ou aqutica.
Ao contrrio do que muita gente pensa, os
morcegos tm olhos e possuem uma viso
bem desenvolvida (com uma retina repleta de
bastonetes, clulas sensveis baixa intensidade
luminosa, que torna descabida a expresso
popular cego como um morcego). Porm,
isso de pouco lhes vale na escurido da noite
e dos abrigos subterrneos, onde muitas vezes
se escondem. Assim, atravs de adaptaes
morfolgicas e sensoriais, que foram sendo po-

sitivamente valorizadas pela seleo natural,


desenvolveram um apurado instrumento de
voo, denominado ecolocalizao.
A ecolocalizao consiste na emisso de
sons de alta frequncia e na anlise dos ecos
recebidos do meio. Com as cordas vocais,
emitem estalidos atravs das narinas ou da
boca (que podem ser afinados atravs dos
adornos nasais carnudos ostentados por
diversas espcies), e com ouvidos altamente
sensveis, que possuem pelos especializados
na receo dos ultrassons, captam os ecos.
Os sons emitidos so refletidos, na forma
de eco, por todos os obstculos (vegetao,
rochedos e construes) e pelas potenciais
presas (insetos), permitindo aos morcegos em voo saber a distncia a que esto
dos objetos e se eles esto parados ou em
movimento. Mediante a receo e a anlise
do eco dos ultrassons que eles prprios
emitem, formam imagens auditivas, uma
espcie de sexto sentido que leva os investigadores a dizerem que os morcegos veem
com os ouvidos!
J reparou que o smbolo do Parque Natural
das Serras de Aire e Candeeiros um morcego? No podia ter sido mais bem escolhido: alm de existirem, nesta rea protegida,
18 das 27 espcies nacionais, abriga-se aqui
a nica colnia portuguesa de criao de
morcego-lanudo (Myotis emarginatus), bem
como importantes colnias de hibernao
de vrias outras espcies.
Interessante

31

Bichos pr-histricos

pesar da secura superficial, o Macio


Calcrio Estremenho alberga uma
enorme diversidade faunstica: s no Parque
Natural das Serras de Aire e Candeeiros
esto inventariadas mais de 200 espcies de
vertebrados. Contudo, este no apenas
um territrio de bichos vivos: acolhe igualmente animais que desapareceram da Terra
h muitos milhes de anos. Falamos, evidentemente, do vasto patrimnio paleontolgico, que inclui seres to diversos como
amonites, equinodermes, gastrpodes, lamelibrnquios, corais, cefalpodes, troncos
de rvores, folhas e pegadas de dinossauros,
entre outros.
Todo este vasto registo fssil tem grande
valor cientfico, uma vez que o seu estudo
permite conhecer os seres vivos do passado,
os ambientes em que viveram e a sua evoluo. Atravs dos fsseis, obtm-se informaes preciosas sobre as caractersticas dos
organismos (que nunca foram observados
vivos por nenhum ser humano, dado que
se extinguiram muito antes de o homem ter
surgido na Terra), permitindo fazer dedues acerca do seu modo de vida.
Alm disso, alguns tipos de fsseis, chamados fsseis de fcies, como os corais,
fornecem aos paleontlogos informaes
relevantes sobre os paleoambientes, ou
seja, acerca do meio em que esses seres
viveram. Outros, denominados fsseis de
idade, como as amonites, permitem datar
as rochas e os eventos geolgicos. De certo
modo, como se as rochas fossem livros
petrificados, cujos estratos correspondem a
pginas e os fsseis a existentes a palavras,
que vale a pena ler para conhecer e reconstituir a histria do nosso planeta.
Embora os somatofsseis (do grego soma,
corpo) sejam, geralmente, os mais
impressionantes, uma vez que so restos
que faziam parte dos prprios organismos,
como ossos, dentes, carapaas ou folhas,
so igualmente fascinantes os icnofsseis
(do grego icns, vestgio, poro), que
correspondem a indcios da sua atividade
vital, como, por exemplo, pistas de locomoo, coprlitos (fezes fossilizadas) e ninhos
com ovos. Quando se fala de icnofsseis
de dinossauros, impossvel no referir,
imediatamente, o monumento natural das
Pegadas de Dinossauros da Serra de Aire,
mais conhecido como Pedreira do Galinha
(Torres Novas e Ourm). Afinal, aqui
que se localiza o maior trilho de saurpodes (quadrpedes herbvoros, de cabea
pequena e cauda e pescoo compridos) da
Europa, com 147 metros de comprimento,
e um dos mais bem conservados do mundo.
A Pedreira do Galinha foi descoberta
em 1994 e classificada em 1996, como o

32 SUPER

A Pedreira do Galinha possui o maior trilho de saurpodes (quadrpedes herbvoros,


de cabea pequena e cauda e pescoo compridos) da Europa, com 147 metros de
comprimento, e um dos mais bem conservados do mundo. Foi descoberta em 1994.

primeiro monumento natural de pegadas de


dinossauro do pas, e abriu ao pblico em 1997.
Tal como o nome deixa antever, o lugar corresponde a uma antiga explorao de calcrio, que
parou a sua laborao devido ao enorme valor
cientfico das pistas de locomoo a preservadas (quando foram achadas, constituam o mais
longo trilho de saurpode alguma vez visto!).
H aproximadamente 168 milhes de anos,
este local era o fundo de uma laguna litoral de
profundidade muito reduzida, cuja lama foi
calcada por vrios dinossauros. Atualmente,
uma enorme laje de calcrio, com cerca de 40
mil metros quadrados, onde se conservam, pelo
menos, vinte pistas formadas por dezenas de
pegadas, bem como restos de bivalves, gastrpodes e outros invertebrados.
O estudo da profundidade e da configurao
das pegadas possibilita, entre outras coisas,
estimar as dimenses e o peso dos bichos que
as originaram. Assim, por exemplo, a anlise
das marcas dos ps (que so ovais e apresentam
quatro a cinco marcas triangulares de garras),
com 95 centmetros de comprimento por cerca
de 70 de largura, permitiram deduzir que o

animal que as produziu devia ter cerca de


3,8 metros desde o solo anca, e que se
deslocava a cerca de 4 a 5 km/h.
Ainda em Ourm, existe uma outra jazida
(Pedreira Amoreira), muito menos
conhecida: possui apenas dois rastos e uma
pegada isolada. Porm, apesar de haver
pouco para ver, estes vestgios pertencem a
dinossauros bem diferentes dos anteriores:
eram terpodes, ou seja, bpedes carnvoros,
que deixavam pegadas tridctilas, porque,
geralmente, apenas os trs dedos centrais
dos ps tocavam o solo.
Em todo o caso, a Pedreira do Galinha ,
sem dvida, uma das mais importantes
jazidas de dinossauros do pas. De resto,
tambm aquela que est mais bem preparada para receber visitantes, pois possui
um centro de interpretao que visitado
por cerca de 50 mil pessoas por ano. Isto
significa que, embora se tenham extinguido
h 65 milhes de anos, os grandes lagartos
continuam a fascinar-nos, bem como muitos
outros bichos pr-histricos que preenchem
o nosso imaginrio.

Vistas barrancosas. A Frnea um


gigantesco anfiteatro natural de ribanceiras e
barrancos ngremes, onde se pode apreciar
uma paisagem crsica de tirar o flego.
Com 500 metros de dimetro e 250 de altura,
corresponde cabeceira de um ribeiro sazonal

A pedra e a gua condicionam


toda a vida do Macio Estremenho
interesse conservacionista, destacam-se os
charcos temporrios mediterrnicos, os louriais (Laurus nobilis), com presena frequente
de medronheiro (Arbutus unedo) e ocasional
de folhado-comum (Viburnum tinus), prados
rupcolas com comunidades de plantas suculentas, como o arroz-dos-telhados (Sedum
album) e a erva-pinheira (S. sediforme), arrelvados xerfilos dominados por gramneas
anuais e/ou perenes, lajes calcrias, formando
plataformas horizontais e pouco inclinadas,
com um reticulado de fendas colonizadas por
diferentes tipos de vegetao.
Merecem ainda destaque as grutas e os
algares, que proporcionam peculiares condies e refgio a um interessante elenco florstico, os arrelvados vivazes, frequentemente
ricos em orqudeas, os matagais altos e os matos
baixos calccolas, como os carrascais, e os carvalhais de carvalho-cerquinho (Quercus faginea
broteroi), localizados, sobretudo, no fundo
dos vales, entre outros. O carvalho-cerquinho
um curioso endemismo ibero-norte-africano,
que assinala a transio dos bosques caduciflios da Europa Atlntica para os bosques
pereniflios do Mediterrneo (o MCE situa-se
exatamente na zona de transio entre as condies climticas atlnticas e mediterrnicas).
Os botnicos identificaram cerca de 600
espcies vegetais, ou seja, cerca de um quinto
das plantas inventariadas em Portugal continental, distribudas por aromticas, medicinais, condimentares, ornamentais, forrageiras
e florestais. A importncia cientfica da flora

desta rea revela-se na ocorrncia de diversos endemismos lusitanos, ibricos e ibero-norte-africanos, de populaes numerosas
de plantas raras, nicas no pas, e ainda na
existncia de plantas que testemunham as
evolues paleoclimticas, ou seja, as mudanas que o clima sofreu ao longo do tempo geolgico, uma escala temporal a que o efmero
da nossa existncia dificulta a compreenso.
Um importante testemunho paleoclimtico ,
por exemplo, o carvalho negral (Quercus pyrenaica), que s aparece na zona do Arrimal.
Em virtude da variedade de bitopos, s no
interior do PNSAC esto inventariadas mais de
200 espcies de vertebrados: 136 de aves, 42
de mamferos, 18 de rpteis e 13 de anfbios.
Nas aves, destaca-se a gralha-de-bico-vermelho (Pyrrhocorax pyrrhocorax): como sabem os
ornitlogos, so j muito poucos os bandos portugueses desta peculiar ave vestida de negro,
que se distingue facilmente pelo bico (longo,
fino e encurvado para baixo) e pelas patas pintadas de encarnado. Curiosamente, este o
nico local do pas onde se abriga e nidifica em
algares. Nas zonas escarpadas, merecem ainda
ateno o bufo-real (Bubo bubo), o peneireiro-de-dorso-malhado (Falco tinnunculus), o andorinho-preto (Apus apus), o rabirruivo-preto
(Phoenicurus ochuros), o corvo (Corvus corax)
e o melro-azul (Monticola solitarius), entre
outros bichos alados e emplumados.
Nos mamferos, o destaque vai para os
morcegos, tanto caverncolas como arborcolas, uma vez que esto inventariadas na

regio 18 espcies. No entanto, encontram-se


outros galactfagos curiosos, como os musaranhos (de-dentes-vermelhos, Sorex granarius, de-dentes-brancos, Crocidura russula, e
ano-de-dentes-brancos, Suncus etruscus), os
ratos (cego, Microtus lusitanicus, cego-mediterrnico, M. duodecimcostatus, e do-campo,
Apodemus sylvaticus, entre outros) e os carnvoros (doninha, Mustela nivalis, toiro, M.
putorius, fuinha, Martes foina, texugo, Meles
meles, sacarrabos, Herpestes ichneumon, gato-bravo, Felis silvestris, gineta, Genetta genetta e
raposa, Vulpes vulpes, por exemplo).
No patrimnio humanizado, verifica-se uma
forma peculiar de ocupao e explorao do
territrio, consoante a localizao das povoaes. Assim, destacam-se os escassos e pobres
terrenos dos relevos mais elevados e das
encostas, que foram conquistados atravs de
arroteio e despedrega. Estes encontram-se,
atualmente, compartimentados por muros
de pedra solta, sem argamassa, denominados
cerrados ou chousos, e salpicados por
maroios (aglomerados de pedras retiradas
dos terrenos para permitir o maneio agrcola)
e construes arcaicas tambm feitas de pedra
seca. Existem ainda curiosas cisternas (a gua
sempre foi um dos principais problemas das
populaes serranas, uma vez que totalmente
intil abrir poos no calcrio) e cavidades naturais aproveitadas para bebedouros do gado,
que retm e conservam a preciosa gua da chuva.
Enfim, no foram apenas as plantas e os
animais a ter de se adaptar ao estranho reino
de calcrio, mas tambm o prprio homem:
a pedra e a gua condicionam toda a vida no
Macio Calcrio Estremenho, uma regio nica
e misteriosa que vale a pena descobrir.
J.N.

Interessante

33

RICHARD KIRBY

Ambiente
Produz metade do oxignio, mas no o conhecemos

Um mapa do
PLNCTON

34 SUPER

O bilogo marinho Richard Kirby est por detrs do projeto Secchi App,
uma aplicao para telemvel que pretende seguir de perto os movimentos
do plncton ocenico, fundamental para a vida na Terra.

Criaturas errantes. No seu livro


Ocean Drifters, de 2011, Richard Kirby
descreve a variedade infinita de criaturas
que formam a fauna e a flora dos mares.

Interessante

35

O cheiro
a mar deve-se
aos cadveres
das microalgas

SEMELHANTE SAVANA

Porque to importante distinguir se as


guas em determinado ponto do oceano so
mais lmpidas ou mais turvas? Muito poucos
sabem o que o plncton, diz-nos Kirby, que
dedicou a sua carreira a estud-lo: A maior
parte das pessoas, quando olha para o mar,
v um imenso espao azul, belo, hipnotizador,
mas vazio. Contudo, na realidade, fervilha de
vida. H milhes de diminutas criaturas a flutuar na gua, sem as quais gigantes como as
baleias deixariam de existir. Todavia, o plncton, que inclui tanto seres vegetais como animais, mais do que uma coleo de organismos, muito mais do que a soma de todos os
seus indivduos.
De facto, poderamos falar de um ser prprio,
que flutua merc das correntes marinhas,
sem capacidade para navegar de forma autnoma, e que abunda em guas superficiais. No
uma ideia descabida, afirma o bilogo marinho britnico, atualmente na Universidade de

36 SUPER

RICAHRD KIRBY

ichard Kirby lanou um plano singularmente audaz para que todos os


marinheiros ou adeptos de navegar
pelos oceanos possam, se o desejarem, transformar-se em sentinelas mundiais
do plncton. Para isso, basta fabricarem, com
um mnimo de habilidade, um equipamento
bsico: trata-se simplesmente de recortar um
disco de plstico com cerca de 30 centmetros
de dimetro, conhecido por disco de Secchi,
colocar na parte inferior um peso de aproximadamente 200 gramas, para que mergulhe
na gua, e at-lo a um cabo com cerca de 50
metros de comprimento.
Com o artefacto pronto, pode fazer-se ao mar
em qualquer porto do mundo. A fim de obter
dados com a mxima preciso, importante
que o Sol se encontre por detrs (as melhores
horas vo das dez da manh s duas da tarde).
Depois, trata-se de lanar suavemente o disco
preso corda para ele mergulhar na gua, e
tomar nota da profundidade a partir da qual
deixa de ser visvel.
A outra ferramenta essencial do projeto
uma aplicao gratuita denominada Secchi App,
que preciso ativar no telemvel para introduzir os dados. O programa localiza por GPS a
posio exata da sentinela, e tambm permite
registar a profundidade a que se deixou de ver
o disco; a informao enviada para o arquivo
geral do projeto de Kirby. Se, nessa altura, no
houver rede, os dados podem ser guardados
na aplicao para serem enviados mais tarde.

Seres fascinantes. O plncton compreende plantas (fitoplncton) e animais (zooplncton).


Na maior parte dos casos, trata-se de pequenos organismos, muitos deles microscpicos, que
flutuam nas guas a pouca profundidade (no mais de 200 metros) e que no podem nadar.
Entre eles, contam-se os destas fotos obtidas por Kirby: de cima para baixo e da esquerda
para a direita, medusas e larvas de espcies como estrelas do mar, caranguejos e lagostas.

Plymouth (Reino Unido): Numa floresta tropical, as rvores, as aves e os insetos dependem
uns dos outros. Muitas plantas, por exemplo,
no podem prescindir dos seus polinizadores. Aqui, falamos tambm de um mundo
complexo em que todos interagem. Kirby
sugere uma rota que comea pelo plncton
microscpico, as microalgas: Recolhem a luz
solar e utilizam-na para transformar a gua e o
dixido de carbono em acares usados para a
construo de outros corpos.
As microalgas so a primeira (e mais bsica)
estrutura viva desse ecossistema, o incio da
cadeia: Servem de sustento aos animais diminutos que formam o zooplncton. como os
antlopes que se alimentam de erva nas savanas
africanas. Aqui, tambm h herbvoros que
comem plantas, as algas microscpicas,

explica Kirby. Depois, h outro setor de zooplncton que carnvoro.

METADE DA FOTOSSNTESE

uma verdadeira sopa viva, feita de bactrias, algas e animais, larvas de caranguejos
cujos corpos parecem feitos de plasticina transparente, crias de vermes com enormes olhos
negros que flutuam na obscuridade, equinodermes que lembram fantsticos tubos de gelatina azul, diminutas alforrecas, animais minsculos de tentculos e mandbulas monstruosas
que parecem invasores aliengenas.
Kirby dedica-se a fotografar pacientemente
todos esses seres cuja importncia considera
fundamental: Sem eles, simplesmente no
existiramos. Para comear, tornam possvel
a vida no mar, afirma. Uma existncia merc

Pescar informaes. Richard Kirby com


uma das redes que emprega para recolher
amostras biolgicas por todo o planeta.

tempo. Uma parte do carbono incorporada


nos sedimentos. medida que se vo afundando cada vez mais, o elemento aquece e
comprime-se; ao fim de centenas de milhares
ou milhes de anos, transforma-se nas reservas de petrleo e gs, explica o bilogo.
De cada vez que se liga um aquecedor ou se
pe a trabalhar o motor do carro, est-se a queimar o carbono acumulado pelas microscpicas
criaturas marinhas do passado. Foi o plncton
que tornou multimilionrios John Rockefeller e outros magnatas da indstria petrolfera, e poderamos dizer que continua a ser o
motor fundamental do capitalismo moderno.
Porm, h outras consideraes: o carbono
dos sedimentos marinhos esteve um dia na
atmosfera, e foi a vida marinha que o retirou.
Quando queimamos combustvel e libertamos
novamente dixido de carbono na atmosfera,
estamos a fazer exatamente o oposto do ciclo
natural e, alm disso, a um ritmo muito mais
rpido do que o da prpria natureza. Assim,
estamos a alterar a composio da biosfera e
o clima da Terra.

RICAHRD KIRBY

MODELAR A PAISAGEM

das correntes marinhas, que, segundo um


estudo recente, podem ser perturbadas por
essas massas vivas. Foi aqui que as formas de
vida evoluram, e os efeitos fsicos que exercem
sobre o planeta continuam a ser fenomenais:
Quando se pergunta a uma pessoa onde ocorre
a maior parte da fotossntese na Terra, dir
seguramente que na floresta tropical, mas
a verdade que as plantas terrestres contabilizam apenas metade do processo. O resto
produz-se na superfcie do oceano, e realizado pelas criaturas do plncton.
Assim, sem o plncton (em especial, o fitoplncton), disporamos de metade do oxignio para respirar. esse pulmo essencial que
confere ao mar o tom esverdeado ou tingido
de turquesa que surge, por vezes, entre o azul
das guas.

MULTIMILIONRIOS DO CARBONO

Contudo, o plncton no se limita a tornar


possvel um mundo com oxignio; alm disso,
age como regulador e verdadeiro motor de um
dos elementos presentes em todos os seres
vivos: o carbono. Afeta tambm o modo como
este circula e se recicla ao longo do tempo.
Kirby explica a forma como o fitoplncton,
com toda a sua variedade de microalgas e bactrias, absorve o dixido de carbono atmosfrico enquanto realiza a fotossntese, e incorpora o carbono nas suas estruturas. Quando os
diminutos seres morrem, o carbono que continham vai parar ao fundo dos oceanos, onde
se acumula durante eras. Assim, o fitoplncton
como uma bomba que filtra o carbono a nvel
planetrio, que transforma o oceano profundo
num escoadouro que vai crescendo ao longo do

Algumas das microalgas do plncton contm


compostos de enxofre que libertam no mar ao
morrer. A luz do Sol divide-os e cria partculas
de sulfureto que agem, na atmosfera, como
manes para condensar o vapor de gua: So
um dos principais responsveis pelas nuvens,
diz Kirby. Poder-se-ia dizer que o plncton
modela a paisagem de nuvens que observamos
no cu sobre o mar. O cheio a enxofre bastante
caracterstico e reconhecemo-lo mal nos aproximamos da costa; ainda sem ver o oceano, j
o pressentimos: cheira a mar! Desde tempos
vitorianos que se considera que o ar marinho
tem propriedades revigorantes, lembra Kirby.
O investigador comeou a sua carreira como
bilogo molecular e dedicou-se, inicialmente,
a estudar o ADN. Da, passou para o plncton:
um mundo aliengena. No sabemos quase
nada sobre ele. Muitas das suas criaturas so
to pequenas que parecem semelhantes.
Desconhecemos a biodiversidade que existe
no plncton. Trata-se de um grande desafio,
pois inclui tudo o que no pode nadar contra
a corrente.
Kirby acredita que, tal como desconhecemos
muitas das criaturas que povoam as florestas
tropicais, a biodiversidade marinha continua
a constituir um mistrio. Se o plncton nos
ensina algo, que fazemos parte inequvoca
da vida da Terra. As decises que tomarmos
dependero do nosso grau de informao.
Quanto mais dados possuirmos, melhor. No se
trata de algo trivial: Tudo o que fazemos tem
um efeito sobre o planeta e afetar as nossas
vidas.
L.M.A.

Interessante

37

Sade
SPL

Vermes que nos parasitam

Os nossos
INQUILINOS
Um quarto da humanidade aloja no corpo um
verme parasita como os que surgem neste artigo.
A sua presena pode desencadear doenas graves.

ignas protagonistas de um filme de


terror, as criaturas de que falamos
neste artigo so bastante repugnantes. No entanto, enquanto o leitor passeia os olhos por estas linhas, possvel
que alguma espcie de verme esteja a movimentar-se no seu intestino, onde vive e se alimenta,
imagem e semelhana do que os seus antepassados faziam h milhes de anos.
Atualmente, segundo dados da Organizao
Mundial de Sade (OMS), perto de 24 por cento
da populao mundial est infetada por helmintos (como se designam esses invasores, no
mbito da parasitologia), uma taxa que rivaliza
com a da sida e mesmo com a da malria, a
doena parasitria mais difundida no mundo.
Vrios programas, no esforo para controlar as
chamadas doenas tropicais negligenciadas
(NTD, na sigla em ingls), tm por principal
objetivo prevenir e tratar as verminoses ou
helmintases.
Na opinio de Peter Hotez, um especialista
norte-americano, as NTD so, em grande
medida, responsveis pelas situaes de
pobreza extrema em muitos pases. Tal como
explicou no Huffington Post, Hotez acredita
que os mil milhes de pessoas que vivem com
menos de um euro por dia esto condenadas
a permanecer na misria por culpa das infestaes que sofrem: Impedem-nas de trabalhar,
limitam a produtividade agrcola e afetam as
crianas em etapas importantes do seu desenvolvimento, sublinha.

DIARREIAS, CANSAO, DORES

Os efeitos nocivos dependem da gravidade da


doena, avaliada consoante o nmero de para-

38 SUPER

sitas alojados no corpo do paciente. Em casos


ligeiros, no produz sintomas e passa despercebida durante anos. Porm, quando os vermes
causam danos nos tecidos por onde circulam
(quase sempre os do sistema digestivo ou
circulatrio), provocam dores abdominais,
diarreias, problemas respiratrios e cansao
extremo.
Embora afetem maioritariamente pases em
vias de desenvolvimento, estas doenas esto
a expandir-se por todo o mundo, boleia do
turismo e da imigrao. Conscientes do problema, diversas organizaes e grandes grupos
farmacuticos comprometeram-se a desenvolver medidas que permitam controlar (j que
a erradicao ainda parece demasiado ambiciosa) a expanso dos helmintos at ao ano
2020, ao abrigo do projeto London Declaration
on Neglected Tropical Diseases.
Uma tarefa difcil, se considerarmos o complexo ciclo de vida dos indesejveis intrusos.
A maior parte possui mais de um hospedeiro e
utiliza como vetores (os animais que os transmitem) pequenos invertebrados, como mosquitos e caracis. Alm disso, algumas etapas
do seu desenvolvimento decorrem no solo ou
em pequenas massas de gua. O processo
assegura uma vasta distribuio numa grande
variedade de ambientes, o que dificulta o
controlo e a erradicao eficazes dos surtos,
adverte Hotez.
O principal meio de contgio a ingesto de
ovos do verme, que se podem encontrar em
verduras ou frutos mal lavados, gua por desinfetar ou carne e peixe crus. Por acrscimo,
algumas larvas conseguem penetrar a nossa
pele, o que facilita a transmisso em zonas onde

abordagem! As tnias
(na imagem, a Taenia pisiformis)
aderem parede intestinal
das suas vtimas atravs
de ventosas e ganchos
que possuem na cabea.

Interessante

39

Afetam principalmente
os pases em desenvolvimento
no existe uma higiene adequada e onde as
fezes humanas so utilizadas para fertilizar os
campos ou as pessoas andam descalas.
Com este panorama e sem ferramentas de
diagnstico e preveno eficazes, a nica arma
disponvel at hoje a administrao macia de
frmacos anti-helmnticos de vasto espectro a
todos os indivduos das populaes afetadas.
Num artigo publicado no ano passado, especialistas em medicina tropical da Universidade
Baylor, no Texas, consideram que tais medidas,
a par da aplicao de outras para melhorar a
higiene e o fornecimento de gua potvel, se
revelam eficazes para manter sob controlo os
parasitas. Contudo, provvel que no sejam
suficientes e que tenhamos necessidade de
desenvolver novos frmacos ou mesmo vacinas.
Vrias organizaes uniram esforos para
desenhar as chamadas vacinas antipobreza.
J esto a ser desenvolvidos ensaios clnicos e j
se sintetizam molculas que possam combater
vrias NTD em simultneo. O objetivo desta
iniciativa, reconhece Peter Hotez, ambicioso:
salvar as pessoas da misria atravs de melhor
sade.

40 SUPER

Analisamos, em seguida, a vida e a obra


daqueles que talvez sejam os dez vermes mais
disseminados e perigosos para o homem.

O ADEPTO DAS FEZES

Comum em zonas do mundo onde as fezes


humanas so utilizadas para fertilizar os campos, o Trichuris trichiura infeta o ser humano
atravs dos seus ovos, que contaminam a gua
e os alimentos. A doena passa muitas vezes
despercebida, mas afeta quase oitocentos
milhes de pessoas, segundo um artigo publicado recentemente na revista Public Health.
De forma semelhante s outras helmintases
ou infestaes causadas por parasitas, os sintomas da tricurase s se manifestam quando a
quantidade de exemplares no intestino considervel. Quando isso acontece, os doentes
podem sofrer dores abdominais, diarreia e cansao extremo, sintomas que se complicam no
caso das crianas. Alm disso, pensa-se que o
Trichuris trichiura possui um comportamento
oportunista e que se especializa em parasitar
pessoas com o sistema imunitrio debilitado.
Segundo a OMS, frequente surgir em doen-

tes com sida e em conjunto com outras helmintases, o que agrava o estado do paciente
ao ponto de poder provocar a morte.
A preveno da doena passa por melhorar
as condies de saneamento e higiene, cozinhar
adequadamente os alimentos e lavar as mos
com frequncia. A presena de Trichuris trichiura pode ser detetada atravs de uma anlise
parasitolgica das fezes, e o tratamento simples: basta tomar anti-helmnticos durante trs
dias para eliminar por completo os invasores,
embora a medicao deva ser repetida anualmente, devido s elevadas taxas de recada.

UM INQUILINO QUE PODE CEGAR

A filariose cutnea constitui a segunda causa


de cegueira a nvel mundial. O primeiro sintoma da parasitose, transmitida ao ser humano
quando picado pela mosca negra (do gnero
Simulium), constitudo por uma intensa inflamao em vrias zonas do corpo, provocada
pelo movimento das larvas de Onchocerca volvulus atravs dos tecidos subcutneos. A reao causa um prurido to intenso que a pessoa
afetada costuma coar-se at provocar uma
ferida. Nos olhos, as leses infligidas pelas
microfilrias (exemplares imaturos) causam
problemas que conduzem, frequentemente,
a uma perda total da viso.
Sem vacina nem mtodos de preveno efi-

SPL

SPL

Superficial. A larva do Ancylostoma


duedenale perfura a pele e provoca
estragos na epiderme das pessoas infetadas,
antes de se instalar em diversos rgos.

Multiplicao. Um Echinococcus
granulosus com os seus ovos.

cazes, a OMS est a desenvolver, desde meados


dos anos 70, um programa de controlo da
oncocercose (como se denomina este tipo de
filariose) na Amrica Latina e em frica, onde
vivem 99% dos doentes. Procura eliminar o
parasita atravs da distribuio em massa de
ivermectina, um antiparasitrio potente mas
seguro, entre as populaes de risco. A medida
complementada com a utilizao de inseticidas
para controlar o vetor da doena.
A estratgia funciona: a transmisso do verme
cessou na Colmbia e no Equador, em 2007 e
2009, respetivamente. O Mxico juntou-se aos
pases livres de Onchocerca volvulus em 2011. Em
meados do ano passado, o presidente colombiano, Juan Manuel Santos, confirmou que o
pas fora o primeiro a erradicar definitivamente
a doena.

Mediterrneo, e o Necator americanus, o seu


parente mais comum, parasitam 740 milhes
de pessoas. O contgio ocorre em zonas contaminadas com excrementos humanos onde
abundam as larvas, que podem perfurar a pele
de quem andar descalo. Os exemplares imaturos migram depois pelo corpo, causando danos
no sistema circulatrio e nos pulmes. Quando
crescem o suficiente, colonizam o intestino
delgado.
Uma vez alojadas no seu habitat preferido, as
duas espcies alimentam-se de sangue, o que
provoca uma rutura nos glbulos vermelhos
e a deteriorao da hemoglobina. Embora os
sintomas possam incluir nuseas, dores abdominais ou anemia, a doena passa geralmente
despercebida, mesmo quando causa hemorragias intestinais.

nadas. Os ovos do parasita aderem aos excrementos humanos. Em contacto com a gua, as
larvas eclodem e infestam o p musculoso ventral dos caracis. No interior dos gasterpodes,
transformam-se em indivduos mais desenvolvidos (as cercrias), que abandonam o hospedeiro e esperam que um ser humano se aproxime da gua. Penetram pela pele e alcanam
os vasos sanguneos, onde podem permanecer
durante anos e libertar os seus ovos.
A bilharziose pode chegar a incapacitar o
doente, devido febre elevada que provoca.
Os problemas mais graves (e, por vezes, letais)
surgem quando o sistema imunitrio cria um
revestimento fibroso para isolar os ovos. Tais
granulomas podem provocar hipertenso pulmonar, embolias ou mesmo cancro.

VAMPIROS QUE ENTRAM PELOS PS

OS ASSASSINOS DO CHARCO

Mais de 120 milhes de pessoas sofrem de


filariose linftica. Embora os sintomas possam
ser ligeiros ou mesmo inexistentes, os responsveis, ou seja, os nemtodes Wuchereria bancrofti, atacam o sistema imunitrio, os vasos linfticos e os rins. Se no for tratada, d origem
elefantase, que desfigura os membros inferiores e outras partes do corpo.
Nas fases mais avanadas da doena,
frequente surgirem diversos problemas urogenitais, no caso do homem; pelo menos 25

Conhecidos dos antigos egpcios e identificados por Avicena, no sculo XI, como causa
de morte, os ancilostomdeos so vermes que
parasitam o intestino delgado e se alimentam
de sangue. A sua voracidade d origem a uma
doena silenciosa mas frequentemente fatal.
Embora no se conhea exatamente a distribuio global destes parasitas, um estudo
publicado na revista PLOS Medicine estima que
o Ancylostoma duodenale, presente na zona do

Cinco espcies de vermes do gnero Schistosoma causam a bilharziose, tambm conhecida por febre do caracol ou esquitossomose. Dos 160 milhes de afetados, 90%
vivem na frica subsahariana, e cerca de 200 mil
pessoas morrem anualmente devido a complicaes provocadas pela doena.
A bilharziose ataca, geralmente, comunidades agrcolas e pesqueiras em contacto com
rios, charcos e outras zonas de guas contami-

INCHAO TESTICULAR

Interessante

41

Praga. Primeiro plano da cabea


da Ascaris lumbricoides, o parasita
mais abundante no ser hunmano.

Muitos permanecem em ns
sem dar quaisquer sinais
mihes sofrem de uma inflamao do escroto
provocada pelo parasita, o que comporta um
estigma social. Dado que a proteo da picada
do inseto que o dissemina a nica medida de
preveno, a OMS promoveu campanhas de
medicao na maior parte dos pases afetados.
Conseguiu, assim, reduzir em 43% a transmisso.
O desenvolvimento de uma nova anlise que
permite localizar os antigenes com apenas uma
gota de sangue promete uma deteo precoce.
At agora, um dos maiores problemas no combate filariose era, precisamente, o diagnstico, que dependia do recurso ao microscpio.
Uma tarefa difcil se considerarmos que a W.
bancrofti s d a cara no sistema circulatrio
perifrico de noite: durante o dia, esconde-se
em zonas mais recnditas.

UM MAL ENQUISTADO

Quatro espcies de tnias do gnero Echinococcus provocam igual nmero de doenas no


ser humano, agrupadas sob o nome geral de
equinococoses. A hidatidose, ou cisto hidtico,
a forma mais comum, e o contgio ocorre
atravs do contacto com ces ou outros animais domsticos infestados pela espcie Echinococcus granulosus.

42 SUPER

O parasita pode permanecer anos no organismo sem revelar a sua presena. Contudo, os
cistos que desenvolve acabam, inevitavelmente,
por fazer soar o alarme: por exemplo, quando se
alojam no fgado ou nos pulmes. Nestes casos,
os sintomas dependem da localizao das larvas
(as hidtides), e da presso que exeram nos
tecidos circundantes. Podem provocar nuseas, vmitos, tosse crnica ou dores no peito.
Para a E. granulosus, ir parar a um ser humano
um penoso acidente, pois no pode culminar o seu ciclo de vida no nosso organismo.
Para conseguir chegar a um hospedeiro definitivo (normalmente, um lobo ou uma raposa),
esses carnvoros tm de consumir as vsceras de
animais parasitados (ovelhas, por exemplo),
onde se encontram os cistos cheios de larvas.
A equinococose humana, seja qual for a sua
forma, dificil de tratar, e exige complexas
intervenes cirrgicas e uma medicamentao
prolongada. Muitos dos doentes sofrem sintomas agudos e veem a sua qualidade de vida
diminuda mesmo aps o tratamento.
A transmisso humana produz-se atravs do
contacto com fezes dos carnvoros infetados.
por isso que se torna to importante proceder
desparasitao dos ces, a cada 45 dias.

O BERBICACHO DOS ARROZAIS

Frequente na Amrica Latina, no sueste


asitico, na ndia e em frica, onde se estima
que parasite cem milhes de pessoas, o nemtode Strongyloides stercoralis tambm faz das
suas em diversos pases europeus. Comum em
climas amenos e zonas hmidas, a S. stercoralis
acampa, sem qualquer problema, em terrenos
pantanosos e arrozais, onde se introduz nos
trabalhadores agrcolas atravs da pele, geralmente dos ps. Mesmo nos casos crnicos,
a estrongiloidase que provoca geralmente
assintomtica, ou surge associada a queixas
provisrias e sem gravidade, como tosse ou
diarreia, pelo que quase impossvel detetar
a sua existncia.
Uma caracterstica nica da espcie a sua
capacidade para se reproduzir no interior do
corpo humano, o que lhe permite manter uma
autoinfeo endgena durante anos. Se a imunidade do indivduo for normal, o parasita no
costuma dar luta. Contudo, os doentes com
sida, por exemplo, podem desenvolver uma
sndrome de hiperinfeo ou estrongiloidase
disseminada. Nesse caso, a mortalidade ronda
os 80%.

2000 MILHES DE VTIMAS

o nmero de pessoas infetadas pela lombriga intestinal Ascaris lumbricoides. Alm disso,
como provam os ovos encontrados em fezes
fossilizadas (algumas das quais com 24 mil anos

SAM SHERE / THE LIFE PICTURE COLLECTION / GETTY

SPL

GETTY

Interminveis. A Fascicoa hepatica (em cima) infesta a vescula


e os canais biliares de herbvoros domsticos como cabras, vacas
e ovelhas. direita, numa imagem de 1946, um investigador estende
no solo uma Taenia solium, que pode chegar aos 4 m de comprimento.

de antiguidade), no uma praga recente. A


infestao produz-se quando o ser humano
ingere ovos fertilizados. Por outro lado, embora
o lar do verme seja o intestino, onde absorve
nutrientes dos alimentos parcialmente digeridos, o seu ciclo de vida abrange vrios rgos.
a sua passagem por estes que desencadeia
diversas patologias.
A larva perfura as paredes do duodeno,
entra na corrente sangunea e viaja at aos
alvolos pulmonares. Ali, cresce durante trs
semanas, altura em que um inoportuno ataque de tosse a conduz at traqueia. Depois,
regressa ao intestino, onde alcana o estado
adulto e comea a reproduzir-se. Uma fmea
chega a pr 20 mil ovos por dia. Estes so muito
resistentes e acabam por ser expulsos com as
fezes. Depois de passarem duas semanas no
solo, esto prontos para voltar a abordar um
novo hospedeiro.
A natureza da infestao, quase sempre
assintomtica, dificulta o diagnstico, feito
atravs da observao dos excrementos. Todavia, em 15% dos casos, o nmero de parasitas
to abundante que os sinais da sua presena
acabam por denunci-los. Podem provocar
dores abdominais, diarreias, pancreatite e,
na fase larvar, infees pulmonares. Segundo
um estudo publicado na revista Lancet, foram
registadas, em 2010, 2700 mortes por ascaridase. A maior parte das vtimas eram crianas
com obstruo intestinal.

MALDADES DA SOLITRIA

A Taenia solium pode viver, se no a incomodarem, 25 anos ancorada na parede do intestino humano. Estamos a falar de uma estranha criatura, cujo corpo se encontra dividido
em segmentos (as progltides) que funcionam
como unidades de autofecundao, pois so
hermafroditas. Quando os ovos eclodem, a
solitria liberta a prole e desfaz-se progressivamente dos ltimos fragmentos do seu corpo,
eliminados nas fezes do hospedeiro.
Embora se acreditasse que tinha sido erradicada no princpio do sculo passado, a cisticercose (a doena causada pelo parasita) afeta,
atualmente, muitas populaes de zonas rurais
com gado de subsistncia e condies higinicas
deficientes. Desde 2010, considerada uma
doena tropical negligenciada e a OMS trabalha,
atualmente, no desenvolvimento de mtodos
de atuao para control-la.
A parasitao produz, geralmente, sintomas
de ndole gastrointestinal, embora, semelhana de muitas outras alteraes causadas
por vermes, a doena possa passar despercebida durante anos. Habitualmente, no pe em
risco a vida nem acarreta problemas de sade
graves, exceto no caso de alguma das larvas
migrar at ao sistema nervoso; nesse caso,
encontramo-nos perante um quadro de neurocisticercose, a principal causa evitvel de epilepsia no mundo. Um estudo da Universidade
do Oklahoma afirma que, em pases onde a

T. solium endmica, um tero dos epilticos


manifestam sintomas de neurocisticercose.

NO FGADO COM AJUDA DO CARACOL

O maior de todos os parasitas que atacam o


fgado , tambm, o nico que se transmite ao
ser humano atravs do consumo de vegetais.
Para chegar at ns, o parasita Fasciola hepatica precisa que animais infestados vo defecar
perto de um meio aqutico, pois reproduz-se
no interior do caracol de gua doce. Depois, as
larvas formam cistos que se colam s folhas e
talos de diversas espcies de plantas comestveis, como o agrio ou a hortel.
Os hospedeiros mais comuns deste platelminto so as ovelhas, as cabras e o gado vacum.
Devido a tal preferncia por animais com importncia econmica, a fasciolose , atualmente,
uma das doenas parasitrias mais bem conhecidas. Seja como for, no foi muito estudada
no ser humano durante dcadas, pois era considerada uma infeo de pouca monta em comparao com outras: afeta apenas 2,4 milhes
de pessoas em mais de setenta pases.
Na fase crnica, quando o parasita se aloja nos
canais biliares, provoca dores abdominais,
fibrose heptica, pancreatite e infees bacterianas graves. considerada um mal endmico em vrias zonas da Europa, com elevada
incidncia em Portugal, Espanha e Frana, com
um grande nmero de casos por diagnosticar.
J.B.

Interessante

43

Flash

44 SUPER

Peixe chato
A solha-das-pedras (Platichthys flesus)
um peixe migrador: os esturios como
creches, locais de desenvolvimento larvar
e juvenil, migrando posteriormente
para o mar, onde se reproduz. Porm,
no esturio do Minho (onde esta imagem
foi captada), este padro de migrao
parece no ocorrer: estudos recentes
e inovadores, recorrendo concentrao
de estrncio nos otlitos (concrees de
carbonato de clcio presentes no ouvido
interno, cujos anis de crescimento
permitem a determinao da idade),
indicam que, afinal, a maioria das solhas
capturadas na zona costeira nasceram
e medraram apenas no ecossistema
fluvial, com salinidade reduzida.
A maior curiosidade destes peixes
apresentarem o corpo achatado
e fortemente comprimido, de modo
a adaptarem-se vida bentnica.
Durante a fase juvenil, assiste-se
migrao de um olho para o outro
lado do crnio, ficando com os dois olhos
na mesma face, a que est virada para
cima. Assim, perdem a simetria bilateral
tpica dos peixes no estado adulto.
Foto: Jorge Nunes.

Interessante

45

MARS ONE / BRYAN VERSTEEG

Espao
Levar vida a outros mundos

Misso
INVIVEL?

O projeto Mars One pretende enviar, em 2024,


quatro humanos at Marte, para fundar uma
colnia. O problema? Parece prometer bem mais
do que aquilo que conseguir cumprir. Apesar
de tudo, um grupo de universitrios portugueses
aproveitou o desafio: querem ser os primeiros
a germinar plantas no Planeta Vermelho.
46 SUPER

azemos estas coisas no por serem


fceis, mas porque so difceis, disse
o presidente norte-americano John
Kennedy em 1962, num discurso
emotivo em que anunciou ao mundo o desejo
de levar um homem Lua e traz-lo de volta
Terra, so e salvo, antes do final da dcada.
De facto, aps os Estados Unidos terem gasto
cerca de 145 mil milhes de euros (valor ajustado aos dias de hoje) com o programa Apollo
da NASA, Neil Armstrong tornou-se, sete anos
depois, o primeiro ser humano a colocar um

Utopia. Fundar uma colnia em Marte,


eis o grande objetivo da Mars One.
O primeiro passo, promete a organizao,
enviar uma misso no tripulada em 2018.
Seis anos depois, seguiro os primeiros
quatro humanos para o planeta.

p em solo extraterrestre. As palavras de Kennedy bem poderiam ser o moto do projeto


Mars One, que pretende enviar, j em 2024,
quatro pessoas para Marte, para a formarem
um colnia humana permanente. Antes disso,
em 2018, pretendem lanar at ao Planeta
Vermelho uma misso espacial no tripulada.
Comparado com isto, a corrida para chegar
Lua parece uma brincadeira de crianas.
H quem diga que a Mars One, uma organizao sem fins lucrativos, irrealista nos seus
propsitos, pois colocar humanos em Marte,

em menos de uma dcada, quase impossvel.


Juntem-se os desafios tcnicos de uma to
longa viagem, os enormes riscos que podem
surgir para a sade dos tripulantes e os mil e um
problemas com que os novos habitantes de
Marte tero de lidar diariamente. Outros afirmam que os lderes do projeto, o empresrio
Bas Lansdorp e o fsico Arno Wielders, ambos
holandeses, no passam de charlates, aproveitando-se da boa vontade de quem quer ver a
explorao espacial sair das guas paradas em
que ficou, aps o fim da Guerra Fria. Por fim,

temos os que veem na ideia uma oportunidade


a que no se pode virar as costas.
Um dos problemas que as propostas ainda
nem saram do papel, com os responsveis da
Mars One a estimar que, para deixar quatro
humanos no planeta, 5,3 mil milhes de euros
sero suficientes, pelo menos para a parte
logstica. O seno que este valor apenas tem
em conta a viagem de ida: no h bilhete de
regresso. Depois de 2024, seguir-se-iam, de
dois em dois anos, mais viagens, para fazer
crescer a colnia marciana. De onde viria o
Interessante

47

NASA

Uma temperatura mdia de 60 graus


negativos, uma atmosfera irrespirvel
e uma gravidade que somente um tero da
da Terra. este ambiente que se pretende
dominar, para fazer germinar sementes.

possvel levar vida da Terra para Marte, na forma de plantas? Conseguiro


elas germinar e sobreviver? Este foi um dos
desafios que a Mars One lanou, no mbito
de uma competio universitria, e que teve
como vencedora uma equipa portuguesa
composta por oito estudantes, quase todos
das universidades do Porto e do Minho. Das
35 candidaturas em competio, o projeto
Seed foi o escolhido, numa votao pblica
feita atravs da internet.
A nossa ideia consiste em germinar as
primeiras sementes em Marte num ambiente
controlado, tanto ao nvel da temperatura,
como da presso e da atmosfera, simulando o
que existe na Terra. Por isso, a nica varivel
em estudo ser a gravidade, que cerca de
um tero da que se regista na Terra, resume
Teresa Arajo, estudante de bioengenharia
da Faculdade de Engenharia da Universidade
do Porto. Para levar a ideia por diante, a equipa props uma estrutura composta por um
contentor exterior, que manteria as condies experimentais necessrias. O invlucro
tambm teria de servir como proteo contra
a vibrao que ocorrer durante a descolagem e a aterragem, a variao da temperatura
e a radiao, sendo que no seu interior estar
um conjunto de cassettes, dentro das quais
germinaro as sementes, explica.
A experincia, segundo a organizao da
Mars One, ser levada para o Planeta Vermelho em 2018, numa misso no tripulada. O
intuito preparar, no planeta, as condies
necessrias para que uma colnia humana
a se possa fixar, a partir de 2024. Alm do
projeto portugus, tambm se pretende enviar outras experincias e diversos materiais,
teis para um futuro acampamento.
Durante o perodo de viagem, as sementes
portuguesas estaro congeladas, mas, uma
vez aterrada a sonda, os seus painis solares
aquecero as cargas experimentais e criaro
a temperatura ambiente ideal, capaz de as
fazer germinar. Em teoria, o que est projetado, mas, na prtica, persistem grandes
dvidas de que a primeira misso da Mars
One consiga levantar voo daqui a trs anos,

48 SUPER

dado ainda nem se ter passado da fase de


conceptualizao. Excesso de confiana?
Teresa Arajo responde: Ser um grande
desafio, com certeza. No entanto, acreditamos que possvel!
De momento, o maior obstculo que a equipa enfrenta relaciona-se com notas de euro:
O desenvolvimento de tecnologias deste
tipo muito dispendioso: esperamos que,
entre logstica, materiais, eletrnica, testes
e servios externos, entre outros gastos, o
custo total da operao ronde um milho de
euros, confessa Guilherme Aresta, tambm
ele estudante de bioengenharia na Universidade do Porto. Nesta fase, ainda estamos
procura de apoio financeiro.
Pese embora o otimismo da equipa portuguesa, h algumas sombras a pairar sobre a
ideia, e no tm necessariamente a ver com
a exequibilidade do projeto da Mars One.
Questiono-me como que se pode lanar
uma misso com sementes para Marte,
quando o controlo para evitar a contaminao planetria to apertado, diz
Ricardo Patrcio, cofundador da empresa
Active Space Technologies, especializada na construo de tecnologias para o
setor aeroespacial. A nossa empresa, por
exemplo, est a desenvolver vrios sistemas
que vo para Marte, na rea da eletrnica,
e o que nos pedido to exigente, em
termos de descontaminao e limpeza, para
prevenir que qualquer tipo de organismos,
como bactrias, chegue ao planeta, que no
percebo como que pode haver este tipo
de misses. Como que se pode permitir
um lanamento destes com contaminantes
orgnicos a bordo?
Guilherme Aresta assegura que o projeto
Seed teve isso em conta desde o incio. O
que nos distinguiu das outras propostas foi
a simplicidade, pois exige-se que qualquer
misso a Marte garanta proteo ambiental.
Ou seja, imperativo no contaminar o
Planeta Vermelho com matria orgnica
(e at mesmo inorgnica) provenientes de
outro planeta. Por isso, quanto mais simples
for a experincia, melhor.

NASA

Sementes portuguesas para Marte

Para financiar
a misso,
pretende-se
emular os Jogos
Olmpicos
dinheiro para tudo isto? Essencialmente, atravs do patrocnio de empresas e de investidores privados, a que se juntaria a transmisso
televisiva (um reality show) do que iria acontecendo no interior da nave e, mais tarde, na
futura colnia. Segundo Lansdorp, pretende-se
emular o que os Jogos Olmpicos j fazem, arrecadando milhares de milhes de euros graas
publicidade e venda dos direitos de transmisso para os quatro cantos do globo: seria, sem
dvida, o maior evento meditico do mundo.
As datas (2018 e 2024) foram escolhidas com
base nas posies astronmicas da Terra e de
Marte, de forma a ter a melhor rota (mais curta
e menos dispendiosa) para a viagem, mas,
se ainda est tudo na fase de conceo, como
se pode aspirar a enviar uma nave daqui a pouco
menos de quatro anos? Pese embora a dvida,
a Mars One garante que, aps reunies com os
seus potenciais fornecedores, todos eles
garantiram que podem construir os componentes necessrios dentro do perodo estipulado. Assim que os primeiros patrocinadores
e investidores avanarem com o dinheiro,
espera-se que seja criado um efeito bola de
neve, capaz de atrair ainda mais interessados
e reunir a quantia necessria.

Casulo. A nave espacial Orion, da NASA,


a grande esperana para levar seres humanos
at Marte, em meados da dcada de 2030.
J est em testes, mas a primeira abordagem
dever ficar-se pela rbita do planeta.

O PROBLEMA DOS RAIOS CSMICOS

A radiao o ponto mais crtico numa


misso com humanos. Como que se vai isolar os astronautas e garantir o seu bem-estar
durante a viagem? Eis uma das questes
levantadas por Ricardo Patrcio, da empresa
portuguesa Active Space Technologies. Habituada a produzir alta tecnologia para o setor
aeroespacial, e com uma carteira de clientes
que inclui as agncias espaciais europeia (ESA)
e japonesa (JAXA), a empresa sediada em
Coimbra tem noo das dificuldades e dos
constrangimentos subjacentes a um projeto
espacial: H uma srie de desafios tecnolgicos que no so de fcil resoluo, e as datas
que a Mars One estipulou parecem-me demasiado ambiciosas, acrescenta o cofundador
da Active Space Technologies. Dentro da
indstria em que operamos, estamos habituados a trabalhar com satlites [com especificaes muito mais simples], e demoramos entre
cinco e dez anos s a desenvolv-los...
Passando ao lado das questes tcnicas, o
jornalista e escritor Stuart Clark, num texto para
o jornal britnico The Guardian, foi corrosivo
quanto baste ao afirmar que est na altura de
acabar com o idealismo em torno das misses a
Marte, pois ir at l, com a atual tecnologia,
implicaria um risco significativo por causa da
perigosa exposio radiao. A declarao
no foi feita toa ou por preconceito para com
a Mars One. Um dos instrumentos a bordo do
rover Curiosity revelou que um astronauta em
Marte apanharia, num s dia, uma dose de
radiao equivalente quela a que um norte-americano est exposto ao longo de um ano.
O pior, porventura, est nos sete meses de
viagem previstos a bordo da nave que far a
ligao entre os planetas. Neste caso, h dois
tipos de radiao a ter em conta: a que provm

das erupes solares e, principalmente, os raios


csmicos que se encontram por todo o espao,
compostos por partculas de elevada energia
que viajam a uma velocidade prxima da da luz.
Para impedir que estas ltimas causem danos
ao corpo humano, seria necessrio um escudo
muito espesso, algo impossvel nas naves
atuais, pois torn-las-ia demasiado pesadas
para serem lanadas da Terra. Alguns novos
tipos de escudo e de propulsores esto a ser
estudados, mas somente pela NASA, sendo
que estamos a falar de tecnologia que ainda
demorar anos a ficar pronta.

FECHADOS E ISOLADOS

Devido a uma gravidade que dois teros


inferior da Terra, viver na superfcie marciana
implicaria a perda de massa ssea e muscular,
assim como a diminuio da fora muscular e da
circulao sangunea. Como que os possveis
colonos lidariam com a situao? Uma coisa
ficar seis meses na Estao Espacial Internacional, onde se tenta compensar a falta de gravidade com muito exerccio fsico (mesmo assim,
no suficiente); outra, bem diferente, ficar
l o resto da vida. Os nossos ossos desempenham um papel crucial enquanto estrutura que
suporta o corpo, ao mesmo tempo que atuam
como reservatrios de clcio, mas este apenas um problema entre tantos outros.
Um corpo saudvel de nada serve se entrarmos em colapso psicolgico. O isolamento
social uma preocupao, no bastando a troca
de mensagens virtuais com quem est na Terra
para resolver o problema, tal como afiana a
Mars One. O preocupante reside na necessidade
de os colonos ficarem confinados a habitats que
ofereceriam, a cada pessoa, cerca de 50 metros
quadrados de espao. Com uma temperatura
mdia de 60 graus negativos e uma atmosfera

irrespirvel, no se preveem grande passeios l


fora, estimando-se que os colonos tivessem de
passar 80 por cento do seu tempo dentro das
unidades que montassem. Para lidar com tudo
isto, os organizadores da misso apenas referem que os pormenores exatos ainda esto
a ser ultimados, embora garantam que vo selecionar somente aqueles que sejam resilientes
a este tipo de ambientes adversos.
Em 2013, a organizao sediada nos Pases
Baixos voltou s bocas do mundo quando abriu
quatro vagas de astronauta para o Planeta
Vermelho. Ao todo, inscreveram-se mais de
200 mil pessoas, incluindo alguns portugueses.
Depois de algumas fases de seleo, o grupo
est neste momento reduzido a pouco mais de
700 candidatos. De acordo com o que est
delineado, os homens e as mulheres que passarem as prximas rondas comearo j este
ano o seu treino para viver fora da Terra.

A NASA PASSA AO ATAQUE

Enquanto a misso holandesa segue, aparentemente, o seu caminho, do outro lado do


Atlntico a agncia espacial norte-americana
est a pavimentar a via que levar os seus tripulantes at Marte. Quando partiro? As baterias
esto apontadas para meados da dcada de
2030. Em dezembro passado, a NASA lanou
para o espao, num teste que custou 330
milhes de euros, a cpsula espacial Orion: deu
duas voltas em torno da Terra. Desde o surgimento dos vaivns espaciais na dcada de 1980
(foram descontinuados em 2011), foi a primeira
vez que os Estados Unidos mostraram ao
mundo uma nova nave espacial, sobre a qual
recai a maior esperana de, pelo menos, levar
algum at rbita de Marte.
Ao contrrio das cpsulas espaciais desenvolvidas nos ltimos anos por empresas privadas,
a Orion est a ser preparada para viajar bem
mais longe e durante vrios meses. Mais: ter a
capacidade para levar e trazer os humanos que
transporta dentro de si. Claro que, para isto, a
nave, constituda pelos mdulos de comando
(a cpsula) e de servio (com o equipamento
de apoio), ter de ser suficientemente robusta,
cabendo aos seus propulsores lidar com o
peso extra.
O que se segue? Em 2021, a NASA quer usar
a Orion para uma misso tripulada em redor da
Lua. Na dcada seguinte, pretende enviar
astronautas at s rbitas de um asteroide e de
Marte. No entanto, a primeira viagem ao
Planeta Vermelho dever durar entre 18 e 24
meses, alm de que, provavelmente, ningum
pousar no planeta: a nave limitar-se- a girar
sua volta e regressar. Segurana acima de
tudo, dizem os yankees...
J.P.L.

Interessante

49

Espao
Ser a realidade esquizofrnica?

Universos
PARALELOS
Para alm do que podemos distinguir atravs dos
telescpios, poder haver muitos outros universos.
Alguns, semelhantes ao nosso, talvez sejam
habitados por infinitas verses de ns prprios.
Noutros, governados por diferentes leis fsicas,
a vida talvez seja impossvel. Eis o que sabemos,
at agora, sobre a natureza do multiverso.

50 SUPER

zonas do universo que acabam por estar desligadas da nossa simplesmente por no podermos vislumbr-las: como o cosmos nasceu
de uma grande exploso, h cerca de 14 mil
milhes de anos, e a luz viaja a uma velocidade finita e conhecida, o universo observvel,
tudo o que podemos ver e tudo o que nos pode
afetar, possui um raio de cerca de 46 a 47 mil
milhes de anos-luz. Tudo o que exista para
alm disso seria outro cosmos dentro do nosso
prprio espao-tempo.

A TODA A VELOCIDADE

Para mergulharmos no mundo da especulao terica sobre a existncia do multiverso,


temos de partir de um conceito postulado pelo
cosmlogo Alan Guth, em dezembro de 1979:
a inflao. Defende que, passados 1032 segundos
do seu nascimento (cem milsimos de bilionsimo de bilionsimo de segundo), o universo
duplicou de tamanho quase um milhar de vezes.
A transformao atinge tal magnitude que, se o
mesmo acontecesse com o vrus da gripe, passaria a ser maior do que o atual cosmos visvel
num simples piscar de olhos.
Guth conseguiu explicar, deste modo, por
que razo o universo to uniforme, um dos
mistrios que dava dores de cabea aos cosmlogos: esse processo de expanso super-acelerada eliminaria praticamente todas as
in-homogeneidades que pudessem ter surgido

AQUILE

o dia 8 de outubro de 2014, um


seleto grupo de fsicos tericos
reuniu-se em Madrid para debater
dois dos temas em voga no abstruso
mundo da teoria de cordas: o fenmeno da paisagem e o princpio antrpico. O primeiro refere
que as equaes da teoria permitem a existncia de um nmero colossal de possveis universos. O segundo procura explicar por que razo
as constantes fundamentais da fsica tm o
valor que tm, de modo a tornarem possvel a
existncia de vida. Como no podia deixar de
ser, falou-se de uma das solues para a profuso de perguntas sem resposta que surgem
neste contexto: os universos paralelos, ou multiverso, um termo que significa, no entanto,
coisas diferentes consoante o cientista com
quem se conversa.
Os fsicos Andrei Linde e Alan Guth, dois dos
maiores especialistas neste campo, defendem
que, embora haja outros universos, encontram-se em regies do espao muito distantes
da nossa, com as quais nunca entraremos em
contacto. Os seus colegas Paul J. Steinhardt
e Neil Turok afirmam que eles se situam em
diferentes momentos temporais. Para Max
Tegmark e o falecido Dennis Sciama, os outros
cosmos so totalmente alheios ao nosso
espao-tempo.
Por outro lado, alguns cosmlogos defendem
que o que acontece, na realidade, que h

Desligados. Diferentes big bangs


poderiam ter dado origem a realidades
diversas. Porm, os fsicos assinalam
que no seria possvel viajar entre elas.

Interessante

51

RICK FRIEDMAN

Inflao espacial. Foi o cosmlogo


Alan Guth (na foto, nas instalaes
do MIT) que concebeu a teoria segundo
a qual o universo aumentou enormemente de
tamanho nos instantes a seguir ao Big Bang.

A radiao de fundo poderia ter


vestgios de outros universos
com a deflagrao inicial. Partindo dessa ideia,
outros fsicos tericos, como o russo Andrei
Linde, exploraram novas possibilidades. Por
exemplo: por que teria de haver apenas uma
poca inflacionria que afetasse todo o cosmos? Foi assim que nasceu a chamada inflao eterna ou catica.
Para explicar o conceito, Linde sugere a
seguinte analogia: imaginemos que o universo
real uma vulgar bola de futebol, com os seus
hexgonos e pentgonos de cores diferentes.
O processo de inflao afetaria o conjunto,
mas de forma distinta nas diferentes zonas,
que seriam os polgonos da bola. Cada um cresceria em tamanho de forma exponencial e no
manteria uma ligao causal com qualquer outra
figura geomtrica. Assim, quem vivesse num
pentgono castanho acreditaria que o universo
castanho; os que habitassem um hexgono
amarelo pensariam que era daquela cor. Apli-

52 SUPER

cado cosmologia, cada polgono/universo


estaria dentro da bola/multiverso. A cor seriam
as leis fsicas que o governam: alguns universos
seriam muito simples, ao ponto de talvez no se
poderem formar estrelas ou galxias; noutros,
poderia no ser possvel o aparecimento de
vida; talvez muitos outros, como o nosso, fossem verdadeiramente prolficos. Tudo dependeria das leis que se tivessem criado.
Seja como for, o multiverso surgido da inflao
catica atraiu a ateno de um grupo de fsicos,
convencidos de que tudo, das partculas s foras da natureza, pode ser explicado pela teoria de cordas. Esta considera que o universo
feito de um nico tipo de ingrediente: filamentos de energia inimaginavelmente pequenos,
as cordas. semelhana das cordas de um violino, proporcionam uma surpreendente variedade de notas: a cada partcula subatmica
corresponde um modo de vibrao de um nico

tipo de corda. Partindo desse pressuposto,


possvel conjugar as duas grandes teorias da
fsica do sculo XX: a mecnica quntica, que
descreve o mundo do muito pequeno, e a relatividade geral de Einstein, que explica o que
a gravidade.

COLOSSAL ERRO DE ESTIMATIVA

Os fsicos da teoria de cordas foram confrontados com um enorme problema, em 1997,


quando se descobriu que o universo se est
a expandir aceleradamente por causa de uma
misteriosa energia escura. Quando os astrnomos calcularam a quantidade de energia escura
necessria para o cosmos poder carregar no
acelerador como est a acontecer (nem de forma
mais rpida, o que impediria que a matria se
organizasse para formar galxias, nem de modo
mais lento), depararam com um nmero to
diminuto (138 com dezenas e dezenas de zeros
esquerda) que ningum conseguia explic-lo.
O mais surpreendente que qualquer teoria
atual prev que o seu valor deveria ser muito
maior do que o observado: na realidade, 1060
vezes maior. Trata-se, sem dvida, do progns

GETTY

Viajar no tempo...
sem riscos

hiptese dos mundos paralelos tambm


resolve um srio problema das viagens
no tempo, o paradoxo do matricdio. O que
aconteceria se recuasse no tempo (por exemplo, numa mquina como a que surge no filme
O Tempo nas Suas Mos, de 1960, na foto) e
matasse a sua me antes de ela conhecer o seu
pai? O que poderia fazer ento? Para fsicos como Stephen Hawking, o facto de essa rutura da
causalidade poder ocorrer motivo suficiente
para existir no universo uma espcie de censura
csmica que impea viagens desse tipo. Porm,
se recorrermos ao conceito do multicosmos,
existe uma soluo possvel: aps o matricdio,
viajaria para outra parte do universo onde a sua
me no existe.

tico mais desastroso da cincia, e um dos pro


blemas fundamentais da fsica do sculo XXI.
Pode dizer-se que foi este erro colossal na
tentativa de explicar a densidade da energia
escura que estabeleceu as bases do multiverso.
At ento, estava tudo medianamente delimitado. O cosmos era algo mais ou menos definido, e os fsicos pensavam que as equaes
da teoria de cordas nos proporcionariam uma
soluo nica e experimentalmente comprovvel atravs das observaes efetuadas. A
energia escura veio complicar tudo, e deu origem ao fenmeno da paisagem que referimos
no incio: uma superabundncia de possveis
universos compatveis com o atual.
Se juntarmos a teoria da inflao das cordas, encontramos algo muito interessante. Por
um lado, a inflao faz o espao expandir-se
at eternidade. Os efeitos qunticos criariam
novos universos; seria como se uma criana
soprasse por um orifcio para formar bolhas.
Simultaneamente, a teoria de cordas assegura
que tais bolhas no tm de ser semelhantes
entre si, mas que cada uma poderia possuir diferentes tipos de partculas, foras e leis fsicas.

Por outras palavras, o fenmeno da paisagem


da teoria das cordas implica que haja 10500 possveis solues (ou universos) para as suas equaes; a inflao leva a que todos esses possveis universos se tornem reais, que existam
dentro de um multiverso inimaginavelmente
grande.
No de estranhar que, perante tal perspetiva, muitos fsicos tenham rejeitado a teoria
de cordas. Todavia, outros no esto assim
to certos, pois ela pe ponto final polmica
questo que referimos anteriormente: por que
que as constantes fsicas tm o valor que tm?

NICO UNIVERSO COM VIDA?

Se a carga do eletro ou a velocidade da luz


no tivessem o valor que possuem, a vida no
universo seria provavelmente impossvel, um
facto que d muitas dores de cabea aos especialistas. A existncia de mltiplos universos
resolve a questo: h muitos, cada qual com
propriedades fsicas definidas, e ns habitamos
um em que as constantes possuem a magnitude necessria para a existncia de vida. Caso
contrrio, obviamente, no estaramos aqui.

Contudo, ser que no estamos a utilizar um


canho para matar moscas? Ser verdadeiramente necessrio invocar a existncia de um
nmero gigantesco de universos para explicar
os pormenores do nosso?
Uma maneira de entender o ceticismo em
relao ao multiverso proporcionada pelo
seguinte exemplo. Em 1766, o astrnomo
Johann Titius descobriu uma frmula emprica
simples para prever a posio dos planetas do
Sistema Solar, atribuindo um nmero a cada
um: a Mercrio, o 0; a Vnus, o 3; Terra, o 6; a
Marte, o 12... Isto : a partir de Vnus, o nmero
seguinte da srie o dobro do anterior.
Calcula-se a distncia em unidades astronmicas
somando quatro ao valor correspondente ao
planeta e, depois, dividindo por dez. A Terra
encontra-se a uma UA da nossa estrela: 6+4=10;
10/10= 1. Porque ser que a distncia dos planetas ao Sol obedece a uma regra to simples?
No h uma explicao terica para a frmula
em questo, que funciona na perfeio at
Neptuno, exceto a proporcionada pelo multiverso: dos 10500 que existem, vivemos num
mundo em que se verifica essa estranha lei. A
Interessante

53

VOLANTE.SE

Quatro tipos
de multiverso

s ideias pouco ortodoxas de Max Tegmark


(na foto) valeram-lhe a
alcunha de Mad Max. Segundo este fsico do MIT, h
quatro tipos de multiverso.
O primeiro estaria integrado
por um espao infinito que
conteria o universo observvel e um nmero ilimitado
de outros, situados para alm
do nosso horizonte csmico, se bem que de natureza
semelhante. No de tipo II,
os universos emanariam
de diferentes big bangs e
poderiam apresentar propriedades fsicas diferentes. O
multiverso de tipo III implica
que cada variao quntica
produz uma diviso de todo
o cosmos, pelo que haveria
infinitas verses de tudo. A
culminar o processo, teramos o de tipo IV, cuja existncia, proposta pelo prprio
Tegmark, estaria para alm
do espao e do tempo; nele,
a matemtica existiria como
realidade fsica.

A realidade seria formada


por bolhas alheias entre si
hiptese dos universos mltiplos permite explicar tudo. Segundo os cticos, algo que oferece
solues para praticamente todas as questes,
no fundo, no explica nada.
Existe alguma maneira de comprovar a existncia desses outros mundos paralelos para
alm dos clculos no quadro negro dos gabinetes
dos fsicos? Alguns pensam que poderia haver
vestgios ocultos na radiao de fundo, ou que
esta talvez contenha informao sobre outros
universos que existiram antes do nosso; outros
procuram determinar a topologia do cosmos.
Por exemplo, se este exibisse uma forma semelhante de um donut, teria um tamanho finito,
o que eliminaria a maior parte das verses da
inflao e, em particular, a hiptese do multiverso com base na inflao catica. Neste
ponto, a nica coisa que parece clara que o
multiverso constitui, sobretudo, um conceito,
e no uma teoria bem definida.
Quase todas as propostas sobre o tema no
passam, geralmente, de uma colagem de ideias.
Assim, mesmo que o mecanismo da inflao

54 SUPER

catica estivesse certo, no determinaria, por si


s, que a fsica fosse diferente noutro universo.
Para isso acontecer, preciso que seja acompanhado pela teoria de cordas, que ainda
mais especulativa.

CPIAS DE NS PRPRIOS

Ora bem: e se a existncia dos universos


paralelos estivesse vinculada a algo muito mais
profundo e to comprovado como a mecnica quntica? Nesse caso, poderamos estar
a conviver com diferentes universos no nosso
prprio espao-tempo. Muitos deles seriam
mesmo praticamente iguais ao nosso, e seriam
habitados por diferentes verses de ns prprios. o que defende a chamada interpretao dos muitos mundos da teoria quntica,
formulada por Hugh Everett III em 1957 e posteriormente aperfeioada por Neil Graham e
Bryce DeWitt, em 1970.
Em 1982, Hugh Everett III, de 51 anos, foi
encontrado morto na cama pelo filho adolescente. Uma paragem cardaca tinha levado

deste mundo o pai dos universos paralelos, um


fsico que gostava de comer, fumar e beber, e
que receava a medicina convencional. Deixara
escrito que, depois de morrer, as suas cinzas
deveriam ser lanadas no lixo, desejo que a
mulher levou vrios anos a cumprir. O seu trabalho sobre os muitos mundos (um nome que
desagrada aos fsicos que apoiam a interpretao, como Stephen Hawking e Murray
Gell-Mann, os quais preferem design-la por
muitas histrias) , fundamentalmente,
uma soluo para o problema da medida na
mecnica quntica.
Todo o sistema subatmico definido com
preciso por um ente matemtico, a sua funo de onda. Permite-nos prever, sem margem
para erro, como ir evoluir o sistema. Porm,
contm nas suas entranhas uma indeterminao bsica insolvel: a funo de onda no nos
diz que valores sero adquiridos pelas propriedades fsicas do sistema, mas quais os resultados possveis que podemos obter de uma
medida e as correspondentes probabilidades:
por exemplo, que haja 50% de possibilidades
de o spin de um proto ter um valor de 1/2. S
quando efetuamos a prova experimental poderemos saber que valor adquire: o fenmeno
conhecido por colapso da funo de onda.

SPL

permitido roar

m outubro de 2014, a interpretao dos muitos


mundos conheceu uma nova variante, publicada
na revista Physical Review X por Michael J.W. Hall,
do Centro de Dinmica Quntica da Universidade
Griffith, na Austrlia, e pelos seus colaboradores.
Nela, no s se prope que os universos paralelos so
reais como, tambm, que podem colidir. A hiptese
teria quatro premissas bsicas. A primeira que
no existe um aumento contnuo de universos, mas
um nmero fixo (embora gigantesco) de mundos.
Segunda: no h cises devido incerteza quntica,
pois cada mundo especificado pela posio exata
e pela velocidade de cada partcula. Terceira: estes
mundos interagem entre si atravs de um tipo de
fora repulsiva muito particular, a qual impede que
dois mundos prximos acabem por ter a mesma configurao, e f-los divergir uns dos outros; contudo,
a interao entre universos prximos daria origem
aos estranhos fenmenos que presidem mecnica
quntica. Finalmente, a quarta: cada um dos mundos
igualmente provvel. A probabilidade s entra em
jogo porque um observador no sabe ao certo em
que mundo est; apenas sabe que se encontra num
conjunto de mundos. Com base nestes quatro pilares, os fsicos elaboraram uma interpretao dos muitos mundos em interao, atravs da qual do conta
de todas as caractersticas da mecnica quntica.
uma nova verso de um cosmos cheio de universos
paralelos que convivem uns com os outros no mesmo tecido do espao-tempo: trata-se de universos
fantasma que partilham o mesmo espao, mas vivem
em diferentes funes de onda.

Esta indeterminao (no sabemos, a priori, o


valor que vamos medir, apenas a probabilidade
do resultado) tem sido debatida pelos fsicos
desde que surgiu a teoria quntica, na dcada
de 1920; na nossa cabea, inconcebvel que um
sistema no tenha propriedades bem definidas.
Foram sugeridas diferentes formas de encarar o facto: a primeira (e mais aceite, geralmente) a interpretao de Copenhaga. Afirma
que necessrio assimilar o mundo tal como ,
pois nenhum sistema possui propriedades definidas at algum ou algo as determinar. Dito
de forma potica, a Lua no existe at algum
a olhar.
Outra a proposta radical de Everett, a qual
assegura que, quando se obtm uma medida,
como a do spin do proto, o universo inteiro
divide-se em dois: num, o sistema adquire o
valor de 1/2; no outro, o de 1/2. Desse modo,
teramos dois universos absolutamente idnticos no seu contedo, tirando essa diferena
insignificante nas propriedades de um nico
proto. Todavia, o que ocorre de cada vez
que se obtm alguma medida no mundo sub
atmico, em qualquer lugar do universo.
Sendo assim, vivemos num cosmos com
uma infinidade de universos paralelos. Curiosamente, se a interpretao dos muitos mundos

estiver correta, ento somos imortais. Para


compreender esse aspeto, devemos tomar
em considerao um estranho paradoxo: o
suicdio quntico.

SEMPRE VIVOS

Imaginemos que um professor de fsica, cansado de dar voltas cabea para decidir que
teoria poder explicar melhor a autntica natureza do multiverso, decide pr fim vida de
uma maneira muito estranha. Fabrica um aparelho que segura um revlver apontado sua
cabea. H um dispositivo, ligado ao gatilho,
que determina o spin de um proto de dez em
dez segundos. Se obtm o valor 1/2, a arma dispara e mata o fsico. Se sai 1/2, apenas se ouve
um clique. Nesse caso, o aparelho vai buscar
um novo proto e o processo recomea, at
perfazer dez vezes. Que diriam disto a interpretao de Copenhaga e a dos muitos mundos?
Segundo a primeira hiptese, o fsico tem uma
probabilidade de 50% de sobreviver aos primeiros dez segundos; de 25% aos vinte segundos, e
apenas uma probabilidade de 0,1 % de continuar
vivo passados os cem segundos. A situao
muito diferente no caso da segunda hiptese.
Como o universo se divide em dois em cada dez
segundos, enquanto o fsico morre numa das

partes que surgem da diviso, na outra, sobreviveria. Ao fim dos cem segundos, o nosso
suicida teria morrido em todos os universos,
exceto num.
Nesse pressuposto, o experimentador
descobrir que imortal, afirma o fsico Max
Tegmark. Se a proposta defendida por Everett
estiver correta, ele saber com absoluta certeza
que tem 100% de probabilidades de ultrapassar
a prova, pois haver um universo em que no
morrer. Por outro lado, nesse mundo, no
seria outra pessoa diferente, mas uma cpia
fiel de si prprio: a nica diferena em relao
s outras verses que no teria uma bala alojada na cabea.
Evidentemente, ningum tem conscincia de
que se produz tal multiplicao de universos,
entre os quais tambm no pode haver qualquer
contacto possvel. A ideia de existirem inmeras
cpias do nosso corpo e do nosso eu pode chocar, mas a verdade que a teoria sobre a qual se
apoia est provada. O fsico Bryce DeWitt, j
falecido, explicava as coisas assim: Cada transio quntica que ocorre em cada estrela,
em cada recanto remoto do universo, divide
o nosso mundo em mirades de verses de si
prprio. pura esquizofrenia!
M.A.S.

Interessante

55

ESA

Tecnologia
Como eliminar o lixo espacial?

De olho na
SUCATA
Televiso, comunicaes, GPS...
A nossa forma de vida depende das redes
de satlites, crescentemente ameaadas
pelo aumento persistente da sucata orbital.

filme Gravity, vencedor de sete


Oscars em 2014, comea com os
russos a fazerem explodir um dos
seus velhos satlites inutilizados.
Um vaivm espacial destrudo pelos fragmentos, que se mantm em rbita e vo destruindo mais engenhos, o que produz cada vez
mais resduos e devastao. Pura fico cientfica?
Donald Kessler, antigo responsvel da NASA
pela investigao relacionada com a sucata
orbital, vaticinou nos anos 70 que se produziriam colises em cascata se fosse ultrapassada uma densidade crtica de lixo espacial.
Um choque entre tais nuvens de resduos
produziria milhes de fragmentos que, a uma
velocidade aproximada de cerca de sete quilmetros por segundo (dez vezes superior
de uma bala), poderiam estilhaar tudo o que
encontrassem pelo caminho como se fosse
vidro. Os impactos tornar-se-iam to frequentes que impossibilitariam o sistema de satlites terrestres. Apesar de no existir consenso
cientfico sobre quando isso poder ocorrer
(anos ou dcadas), ningum duvida de que
a sndrome de Kessler, como se designou tal
cenrio, se produzir, dado que j foi ultrapassada a quantidade mxima de entulho espacial
considerada segura.
A primeira pedra do aterro espacial foi colocada em 1957, quando a Unio Sovitica lanou
o Sputnik 1, o primeiro satlite artificial da humanidade. Hoje, o Programa para os Resduos
Orbitais da NASA estima que foram lanados
mais de 6000, dos quais apenas cerca de 800 se
mantm ativos. No se conhece o seu nmero

56 SUPER

exato, pois nenhuma potncia revela quantos


espies voam sobre as nossas cabeas. Seja
como for, ao terminarem as suas misses, na
maior parte dos casos, os satlites so abandonados e permanecem deriva. As colises
entre objetos e consequentes exploses, assim
como as ferramentas que os astronautas deixaram escapar acidentalmente, criaram uma
ameaadora nuvem de sucata.
J foram localizados mais de 21 mil objetos
com mais de dez centmetros, segundo Emmet
Fletcher, perito em detritos orbitais da Agncia
Espacial Europeia (ESA): Isso constitui 99 por
cento da massa em rbita; o resto composto
por cerca de 600 mil objetos de 1 a 10 cm, e por
uns 35 milhes com 2 mm a 1 cm. Prev-se que
ocorra uma coliso a cada trs anos, pelo que,
mesmo que no seja lanado mais um satlite,
o lixo continuar a aumentar. A prioridade
tem de ser apanhar os objetos grandes, os
mais perigosos, pois gerariam, se colidissem,
uma quantidade de lixo impressionante.

ARPES, REDES E RAIOS LASER

A ESA ir enviar para o espao, em 2021, a


misso e.DeOrbit, que se destina a capturar
com uma espcie de arpo tecnolgico os cadveres dos foguetes que colocam os satlites
em rbita e que so, em muitos casos, abandonados sua sorte. Essas peas pesam entre
duas e oito toneladas e tm o tamanho de um
autocarro. Retir-las enquanto esto intactas
reduz o risco para todos, diz o especialista.
O arpo da ESA no o nico engenho inspirado na arte da pesca destinado a recolher

Cu aberto. Fragmentos de foguetes,


satlites abandonados, restos de exploses,
ferramentas, pedaos de tinta... A rbita
terrestre parece cada vez mais uma lixeira.

Interessante

57

Em 1996, o
satlite francs
Cerise
ficou muito
danificado
por um pedao
de sucata
a sucata espacial. A Agncia Japonesa para a
Explorao Aeroespacial (JAXA) aposta numa
rede, uma estrutura de 30 cm de largura e 300
metros de comprimento, que seria colocada
em rbita. No se limitaria a reter os fragmentos como se fosse um enorme coador, mas
as fibras milimtricas de metal criariam um
campo magntico que no deixaria fugir os
detritos nas proximidades. Pouco a pouco, todo
o conjunto seria atrado pela gravidade terrestre
e acabaria por se precipitar e desintegrar na
atmosfera.
Segundo Javier Roa, do LeoSweep, muito
desse lixo cria o problema acrescido de girar
sobre si mesmo a grande velocidade, o que
torna qualquer aproximao difcil e perigosa.
O LeoSweep um projeto europeu que se prope controlar a sucata a partir de uma distncia de dez metros. O fator essencial da operao recai no Ion-Beam Shepherd (IBS), um satlite que projetaria ies sobre o objeto deriva
de modo a empurr-lo e dirigi-lo at ao ponto
em que a ao da gravidade o faria precipitar.
So como uma espcie de bolinhas que, disparadas continuamente durante anos, conseguem det-lo e faz-lo descer para uma rbita
mais baixa, explica Roa.

TEMPESTADE DE IDEIAS

Os resduos espaciais j causaram vrios sustos. Em 1994, por exemplo, um fragmento da


pintura do vaivm espacial Endeavour desprendeu-se e esteve prestes a quebrar uma janela
da nave. Um parafuso deriva poderia colidir
contra uma nave com uma fora equivalente
exploso de uma granada de mo. Perante
o risco crescente de que isso possa ocorrer,
os satlites tm de integrar escudos que os
protegem durante o lanamento, os quais
aumentam o peso, o que por sua vez aumenta
a quantidade de combustvel necessrio e
encarece as misses.
O impacto de um detrito de cerca de 2 cm
pode tornar uma nave inoperacional. So fragmentos difceis de evitar, pois as suas rbitas
so muito mais complexas de prever do que as
dos maiores, afirma Francesc Daz, do Clean
Space, projeto europeu baseado num raio laser
que seria disparado da Terra contra resduos
espaciais de at 20 cm. O laser impeliria os

58 SUPER

objetos para rbitas mais baixas, fazendo-os


reentrar na atmosfera e desaparecer de forma
controlada.
CleanSpace tambm o nome da nave
desenvolvida pelo Centro Espacial Suo, que
prev lan-la j em 2017, com o objetivo de
remover resduos orbitais do tamanho de um
telemvel grande. Poder recolher os objetos
com um brao articulado e navegar com eles at
se introduzir na atmosfera, onde se calcinar
com a carga. O primeiro satlite suo, o SwissCube, um cubo com um quilo de peso e dez
centmetros de lado que se desloca a 28 mil
quilmetros por hora, dever cair nas garras
deste varredor espacial inspirado, segundo
Volker Gass, diretor do centro, no princpio
do poluidor responsvel: se cada um varresse
a rea diante da sua porta, o espao estaria
limpo. Segundo os seus impulsionadores, a
misso do CleanSpace One ser a primeira de
uma longa srie.
Este tipo de iniciativas demonstra que existe
uma conscincia internacional da necessidade
de manter a rbita terrestre transitvel e
segura. Assim, o projeto alemo DEOS est a
trabalhar num satlite que possa apreender e

reparar a sucata. Por sua vez, a Frana optou


por desenvolver naves rebocadoras.

S H DUAS SOLUES

O Envisat, o maior satlite fabricado na


Europa at agora, permaneceu operacional
durante uma dcada, reunindo dados sobre o
aquecimento global, a poluio atmosfrica e
os riscos de desastres naturais. Desde abril de
2012, quando se perderam as comunicaes
com o satlite, vagueia deriva, um ameaador
icebergue de 8,2 toneladas que viaja a uma
velocidade de vrios quilmetros por segundo.
Por que motivo no foram previstos mecanismos para faz-lo desaparecer antes de terminar a sua vida til?
Resposta: o custo que implica varr-lo do
espao. Como qualquer outro objeto que
orbite em redor da Terra, as formas de remov-lo so duas: desorbit-lo (baix-lo de altura
para que se desintegre ao reentrar na atmosfera terrestre), ou elev-lo para rbitas cemitrio, onde deixa de constituir uma ameaa. Em
ambos os casos, a nave precisa de combustvel
para poder exceutar essa manobra final, o que
encarece a misso.

Olho de guia. O Centro de Controlo


do Space Fence (vedao espacial),
da Lockheed Martin, j em testes e para ficar
operacional em 2017, rastrear, segundo
os seus responsveis, um quarto de todos
os resduos orbitais do planeta.

mento situados a 37 000 km da Terra, explica


Alonso, acrescentando: So 5000 vezes mais
pequenos do que o olho humano consegue
observar. Para poder encontr-los, o luar no
pode ser muito forte, o que limita os dias de
observao a metade do ano. O telescpio fixa
um ponto do cu e surgem as imagens tpicas
de estrelas a deixar uma esteira na direo da
rotao da Terra. Se surgirem outros pontos de
luz que permanecem imveis ou deixam um
rasto noutra direo, porque est ali um
pedao de sucata.

LOCKHEED MARTIN

INVENTRIO DA SUCATA

A preos atuais, cada quilo suplementar


colocado em rbita representa cerca de dez
mil euros. Por isso, procura-se agora encontrar
alternativas mais leves (menos dez a quinze
quilos de peso) aos motores de propulso ou s
velas espaciais, como a amarra eletrodinmica.
Trata-se de uma faixa de alumnio com alguns
quilmetros de comprimento, vrios centmetros de largura mas apenas milsimos de milmetro de espessura, que seria lanada ao terminar a misso do satlite a remover. A tira iria
travando o objeto, agindo como um paraquedas, at faz-lo regressar atmosfera terrestre.
Utilizaria, para isso, a frio eletrodinmica, em
vez de aproveitar a quase inexistente resistncia aerodinmica, cuja ausncia o principal
fator que retira eficcia s velas espaciais.
Trata-se de uma tecnologia que no exige
grande potncia final, e sem mecanismos complexos que possam falhar ltima hora.

TELESCPIOS ATENTOS

Apesar de no existir um tratado internacional que obrigue os pases a eliminar o lixo


espacial que produzem, h recomendaes e
diretrizes de organismos oficiais que procuram

mitigar o problema, como a que aconselha que


as misses sejam concebidas para a reentrada
atmosfrica ocorrer (de forma natural ou atravs de algum sistema) no prazo mximo de 25
anos. No entanto, enquanto se espera que
estas prticas entrem em vigor, preciso lidar
com a realidade.
Segundo o astrnomo ngel Alonso, gestor
da Estao tica Terrestre (OGS) do Instituto
Astrofsico das Canrias, colocar atualmente
um satlite em rbita como entrar num
campo de batalha sob fogo cruzado. Um
satlite custa, em mdia, uns mil milhes de
euros; o seu lanamento custar cerca de 300
milhes. Isso explica a necessidade de saber
onde esto os objetos que podero p-lo em
perigo, assim como as suas trajetrias. O OGS,
do Observatrio de Teide (Tenerife), a par de
radares situados em Espanha, no Reino Unido,
na Alemanha, em Frana e na Sua, formam a
rede de vigilncia do lixo espacial que a ESA
possui desde 2008. Em conjunto com a NASA, a
JAXA e outras agncias espaciais, esquadrinha
sistematicamente o firmamento em busca de
detritos.
O OGS deteta objetos de 10 cm de compri-

Depois, explica Alonso, segue-se a sua


trajetria durante vrios dias. Se se demonstrar
que um novo fragmento, incorporado numa
base de dados partilhada por todas as agncias
espaciais. O registo de consulta obrigatria
para todos os que se preparam para lanar uma
misso ou para os que vigiam as suas naves
para no colidirem com objetos. Todavia, nem
toda a informao pormenorizada se encontra
disponvel, e abundam os pedidos entre organismos, cujas respostas podem demorar. Em
situaes em que o fator tempo crucial, como
no caso da perda repentina de contacto com
uma misso, isso pode ser um problema. No
caso da ESA, os cinco satlites que controla
efetuam entre quatro e seis manobras por ano
para evitar fragmentos de sucata, mas o nmero
tem vindo a aumentar. Por isso, em outubro
passado, a agncia assinou um acordo com
o Comando Estratgico do Departamento de
Defesa dos Estados Unidos a fim de trocar informao sobre trajetrias de objetos de forma
mais fluida e rpida.
Em busca de oportunidades de negcio,
as empresas privadas comearam tambm a
criar mapas pormenorizados do lixo em rbita.
A Lockheed Martin, um gigante da indstria
aeroespacial, e a empresa australiana Electro
Optic Systems (EOS) esto a construir, na
Austrlia Ocidental, uma instalao para pesquisa de resduos extraterrestres. Segundo a
multinacional, a estao ficar operacional
em 2016 e proporcionar uma capacidade de
acompanhamento equivalente a 25% da que
oferecida, atualmente, por toda a indstria
espacial mundial, alm de uma preciso
melhorada.
Emmet Fletcher acredita que, no futuro,
ser muito difcil operar no espao. No sabe
que tcnicas se revelaro mais eficazes contra o
problema, mas, atualmente, quando ainda no
se comeou sequer a recolher o lixo espacial,
a nica coisa clara para o especialista que
est tudo por fazer.
E.P.

Interessante

59

Astronomia
As estruturas do universo

Recuar seis mil milhes de anos, para ver que


tipos de estruturas existiam no universo e o
seu impacto na evoluo das galxias. Eis o que
fez um grupo internacional de astrnomos, no
qual se inclui David Sobral. O que descobriram?
Enxames galcticos ligados em rede e muitas
estrelas a nascer onde menos se esperava.

13,8 mil milhes de anos, se houvesse galxias, a distncia entre elas


seria igual a zero. Para sermos mais
corretos, todo o universo estava
concentrado num ponto incrivelmente
pequeno, muito quente e denso: no havia
espao, nem tempo, nem nada do que hoje em
dia vemos. No incio, foi o Big Bang, a que se
seguiu uma sbita fase de crescimento, a inflao csmica, que esticou o espao de forma
brutal e multiplicou por nmeros loucos o seu
tamanho. No entanto, o universo que daqui
resultou no perfeitamente uniforme, pois
houve pequenas flutuaes qunticas, escala
atmica, que foram ampliadas com a inflao,
criando a estrutura em grande escala do cosmos. assim que temos as galxias e os grandes
enxames por elas formados, mas h mais para
contar.
O investigador David Sobral, do Instituto de
Astrofsica e Cincias do Espao, fez parte de
uma equipa internacional que analisou a estrutura em larga escala do universo, quando este
tinha quase metade da sua idade atual. Mais
especificamente, estudou-se a chamada rede
csmica, de modo a perceber que papel teve
na evoluo das galxias: A rede csmica
formada por ndulos de grande densidade
onde se formam os enxames galcticos, mas,
pelo meio, existem zonas de baixa densidade,
com menos galxias, cabendo depois aos

60 SUPER

filamentos (zonas de densidade intermdia)


fazer a ligao entre os ndulos, explica o
astrnomo portugus. Que novidades encontraram? Olhmos para uma zona do espao e
recumos seis mil milhes de anos, em busca
de filamentos, ou seja, da rede csmica, para
ver de que forma ela influencia a evoluo das
galxias que a residem. Chegmos concluso
de que as galxias a situadas tm uma maior
probabilidade de estar ativas e a produzir
estrelas.

CIDADE VS CAMPO

Esta revelao tem o seu impacto, pois


atualmente o que existe (o que se v) no universo uma espcie de dicotomia entre as
zonas de cidade e de campo. O que so as
zonas de cidade? So os grandes enxames
galcticos, neste caso formados por galxias
moribundas. Apesar de ser a que existem mais
estrelas, elas foram formadas h muito tempo,
sendo raro o nascimento de novos astros. Isto
sucede, julga-se, porque a sua produo em
massa, no passado, no s gastou rapidamente o gs que lhes servia de combustvel,
como levou a fenmenos que fazem parar a
formao estelar, diz David Sobral. Por oposio, nas zonas de campo, bem menos
densas, que h mais probabilidades de se formarem novas estrelas. A crer no resultado da
investigao, publicada na revista Astrophysi-

VOGELSBERGER ET AL. / MIT / HARVARD-SMITHSONIAN CENTER FOR ASTROPHYSICS

Uma rede
CSMICA
Esqueleto. A rede csmica, uma
estrutura em larga escala composta por
galxias e enxames galcticos, teve um
papel importante, no universo distante, na
evoluo e formao dos grande sistemas
que albergava. Na imagem, baseada
em simulaes, possvel ter uma ideia
dos ndulos existentes (os enxames
galcticos) e dos filamentos (compostos
por galxias) que os ligavam.

cal Journal (http://ow.ly/Is8xE), em novembro


passado, nem sempre foi assim.
Ao que tudo aponta, foi encontrada uma
prova de que, antigamente, os filamentos eram
importantes para estimular a formao de
galxias e a sua evoluo. Foi uma surpresa!
Cabe a eles ligar as galxias aos enxames e, se
elas forem pr-processadas nesses filamentos,
ento, medida que forem caindo para dentro
do enxame, possvel que, quando l cheguem,
j tenham gasto a maior parte do seu gs,
resume o investigador. Uma vez no interior do
enxame, e devido ao denso ambiente a existente, acabam por morrer.
Segundo Bahram Mobasher, coautor da
investigao, os resultados obtidos tambm
mostram que, provavelmente, os filamentos aumentam as hipteses de existirem
interaes gravitacionais entre as galxias, o

que, por sua vez, resulta neste aumento de


formao de estrelas, refere no website da
Universidade da Califrnia em Riverside. Mais:
Existem evidncias, no nosso universo local,
de que este processo em filamentos tambm
ocorre nos dias de hoje.

O UNIVERSO EM FATIAS

Importante para chegar a estas concluses


foram os dados obtidos por quatro dos melhores telescpios do mundo: o Hubble, que se
encontra no espao, o Very Large Telescope (no
Chile), o UKIRT e o Subaru (ambos no Hawai).
A eles juntou-se a informao de dois levantamentos cosmolgicos: o COSMOS e o HiZELS.
O HiZELS foi, precisamente, o projeto para o
qual David Sobral ganhou, em 2012, um financiamento no valor de 250 mil euros, tendo
liderado a maior parte dos estudos publicados

com base nesta pesquisa. Basicamente, o que o


astrnomo portugus e os seus colegas estrangeiros fizeram, com a ajuda de telescpios,
foi registar o nvel de formao estelar das galxias ao longo do tempo, para determinadas
seces do cu. Deste modo, foi possvel obter
imagens, para um mesmo local do universo, tal
como ele era h dois, seis ou doze mil milhes
de anos, o que possibilitou, por exemplo,
analisar a evoluo da formao estelar nas
galxias encontradas. Numa dessas fatias
do universo longnquo, detetmos, por acaso,
estruturas gigantes e muito lineares que evidenciavam a presena de filamentos, indica.
Por coincidncia, Benham Darvish, investigador na mesma universidade californiana, estava
na altura a desenvolver um mtodo computacional capaz de identificar e quantificar
tais estruturas. Bastou, portanto, usar esta nova

ferramenta para analisar melhor aquilo que a


equipa de David Sobral tinha encontrado. Foi
assim, atravs desta unio de esforos, que se
conseguiu identificar os filamentos e, por sua
vez, analisar a importncia da rede csmica.
O que se segue? Antes de mais, preciso
mencionar que h muitas outras equipas nesta
nova rea de investigao. Todavia, aponta o
portugus, fomos os primeiros a mostrar
que possvel fazer estes estudos recuando
muito mais no tempo, sem ficar cingido ao
universo local. Entretanto, a equipa pretende
ir mais longe nas suas pesquisas. De momento,
esto a tentar fazer o mesmo tipo de anlise
para vrias pocas do universo, desde a atualidade at h 12 mil milhes de anos, uma
mquina do tempo que nos poder dizer como
evoluram as galxias desde as eras primitivas.
J.P.L.

Interessante

61

Histria
O maior cientista portugus

O investigador e historiador Henrique Leito,


vencedor do Prmio Pessoa 2014, d-nos
a conhecer uma das figuras mais geniais
que Portugal viu nascer. Falamos de Pedro Nunes,
um matemtico do sculo XVI que nunca colocou
os ps num barco, mas cujos clculos ajudaram
os navegadores a conquistar os oceanos.

sta a obra mais importante da histria


da cincia em Portugal, diz Henrique
Leito sem papas na lngua, apontando para uma longa fila de livros
dentro de um enorme caixote de carto. No
de somenos, pois trata-se dos textos completos, comentados e explicados de forma crtica,
do matemtico Pedro Nunes (15021578), o
maior cientista portugus de todos os tempos.
A faanha de reunir e organizar o trabalho
cientfico de um dos grandes vultos da cincia
europeia do sculo XVI comeou em 2002, com
as primeiras edies a verem a luz do dia em
2008. Ainda h muito por fazer. O investigador
do Centro Interuniversitrio de Histria das
Cincias e Tecnologia de Lisboa esteve frente
dessa misso, como coordenador cientfico de
uma equipa composta por meia dzia de especialistas de diferentes reas, desde tradutores
a petitos em tica (para melhor visualizar o
que foi escrito), passando por matemticos.
Os textos de Pedro Nunes assim o exigem: os
manuscritos, com centenas de pginas, so
quase impenetrveis, devido sua tecnicidade matemtica. Est explicado porque
que s muito recentemente se arregaaram as
mangas para tentar conhecer a fundo o contributo desta figura histrica.
Em finais de 2014, Henrique Leito foi apanhado de surpresa quando o avisaram de que
ganhara o Prmio Pessoa. A razo para a dis-

62 SUPER

tino? Foi graas a ele e aos seus colegas que


a histria das cincias em Portugal, especialmente o nome de Pedro Nunes, comeou a ser
falada e estudada no estrangeiro. De facto, o
que se descobriu foi que o matemtico seiscentista no um mito histrico construdo pelos
portugueses, pois os grandes astrnomos e
matemticos europeus da poca referiam-no
como sendo o melhor entre eles, criador de uma
nova forma de abordar a navegao que permitiu aos descobridores embrenharem-se pelos
oceanos. Mais: ficou-se a saber que ele no surgiu no meio de um deserto de ideias, como se
costuma pensar, tendo existido outras figuras
proeminentes da cincia portuguesa antes de
Pedro Nunes, que at h pouco tempo eram
quase desconhecidas. Ainda s estamos a ver a
ponta do icebergue, esperando-se que muitos
livros tenham de ser reescritos, d a entender
o historiador.
O interesse de Pedro Nunes passou pela matemtica e pela astronomia, pese embora tivesse
estudado, inicialmente, medicina. Devido s
obras que produziu, podemos consider-lo o
pai de toda uma nova cincia relacionada com a
navegao astronmica, assente na matemtica
e com uma grande utilidade prtica?
Pedro Nunes foi a primeira pessoa, na Europa,
a perceber que, por detrs da navegao
em longa distncia (nos oceanos e no junto s
costas), est uma matemtica muito complexa.

JOO PEDRO LOBATO

Personagem
RARA
O mito e a realidade. Henrique Leito
deixou para trs uma carreira como fsico
e dedicou-se historia das cincias.
Em 2002, tornou-se o coordenador
cientfico da equipa responsvel por reunir
e organizar o trabalho do matemtico
Pedro Nunes. Um dos resultados foi
um crescente interesse, l fora, pela
cincia portuguesa no perodo dos
Descobrimentos. Criador da navegao
matemtica, Pedro Nunes uma das
personagens que figuram no Padro
dos Descobrimentos, em Lisboa
(com a esfera armilar nas mos).

Foi o primeiro a inspirar-se nos problemas nuticos e a transform-los em problemas matemticos, estudando-os. Isto deu origem a uma
disciplina que a navegao matemtica.
Atualmente, se abrirmos um manual de navegao, na primeira pgina esto explicitados
os conceitos que foram inventados por Pedro
Nunes: a linha de rumo (a curva loxodrmica,
que representa uma rota em espiral) e outros,
que so bsicos para qualquer pessoa que perceba de navegao a longa distncia ou que
pilote avies.
Embora no passasse de um matemtico,
consta que o alcance do seu trabalho, em pleno
sculo XVI, ajudou a mudar a maneira como muitos olhavam para os fenmenos da natureza.
Curiosamente, Pedro Nunes nunca entrou
num barco. Ele era um matemtico puro. O
que lhe interessava eram os problemas abs-

Interessante

63

Pedro Nunes
interveio
no momento
em que nascia
a cincia
tratos, tendo sido a partir deles que surgiram
muitas coisas novas que influenciaram, e bastante, a matemtica. Isto teve um impacto na
Europa, por diversas razes, nos sculos XVI e
XVII. um perodo histrico em que se est a
demonstrar que a matemtica permite explicar
as coisas de uma forma bem melhor. Trata-se
do grande facto cientfico da poca: a aplicao
da matemtica no estudo dos fenmenos da
natureza. Pedro Nunes fez precisamente isso,
mas para a nutica, e, de repente, ficou bastante claro que essa rea pode ser estudada
atravs de questes matemticas muito complexas, sofisticadas e interessantes. Este o
grande contributo de Pedro Nunes. Ele foi
uma das figuras mais proeminentes de um
movimento europeu que mostrou existirem
imensas outras reas em que a aplicao da
matemtica extremamente til.
O instrumento mais conhecido que criou foi
o nnio, capaz de obter uma maior preciso na
leitura dos ngulos. O astrnomo dinamarqus
Tycho Brahe fez referncia ao nnio em algumas
publicaes suas e, mais tarde, o alemo Johannes Kepler representou-o no frontispcio de um
dos seus livros. Estamos a falar de um instrumento muito importante?
O nnio foi, somente, uma das imensas coisas
que ele fez. Em Portugal, o instrumento tornou-se muito clebre, mas eu digo sempre isto:
o Pedro Nunes no seria famoso s por causa do
nnio. O Tycho Brahe construiu cerca de quatro
exemplares e depois discutiu a sua preciso. O
que ele conclui, tal como toda a gente, que se
trata de uma ideia muito boa mas de complicada
execuo. um instrumento interessante, mas
no muito prtico. Contudo, a sua ideia ser
posteriormente desenvolvida por outros.
Pedro Nunes foi citado por muitos autores de
renome nos sculos XVI e XVII, o que atesta a
marca que deixou alm-fronteiras. Contudo, foi o
astrnomo alemo Christophorus Clavius quem
mais o referenciou, tendo ajudado a espalhar
o nome e as ideias de Pedro Nunes pelo Velho
Continente. Houve alguma razo em especial?
As referncias feitas por Brahe e Kepler, por
exemplo, so pequenas indicaes de como, na
Europa, tudo o que Pedro Nunes escrevia era
imediatamente lido e estudado. As pessoas
sabiam que dele vinham boas ideias. Clavius, que
estudou na Universidade de Coimbra, na
segunda metade do sculo XVI, cita-o muitas
vezes. Ele foi muito importante na divulgao
do trabalho do portugus. Fez parte da gerao

64 SUPER

que veio a seguir de Pedro Nunes e, apesar de


no o ter conhecido ou estudado com ele, deve
ter ouvido falar dele em Coimbra. Porque foi
Clavius importante? Porque tinha um papel de
autoridade junto dos matemticos jesutas, que
tinham muitos colgios espalhados pela Europa.
Por via de Clavius, as obras de Pedro Nunes
foram a recomendadas, para leitura e estudo.
Ao que tudo indica, ele era um judeu convertido ao cristianismo, um cristo-novo.
Aparentemente! Os historiadores ainda discutem isso. Sabe-se que os seus netos foram
perseguidos pela Inquisio, sendo consensual
que veio de uma famlia de cristos-novos, pelo
menos, mas nada se sabe sobre as suas origens
e as da sua famlia. Nasceu em 1502, mas a primeira documentao fidedigna que temos dele
quando est a estudar em Salamanca, na
dcada de 1520. Quando aparece no radar dos
historiadores, enquanto aluno universitrio.
Sabemos que de Alccer do Sal porque, como
era habitual na poca, assina sempre dizendo
Pedro Nunes de Alccer do Sal.
Porque nunca foi ele perseguido em Portugal,
tal como aconteceu com outros judeus convertidos ou filhos de judeus?
Em 1529 [com 27 anos], j est a trabalhar
na corte portuguesa, e isso surpreendente.
Nesse ano, ele ainda no tinha dado provas do
que fosse, mas j era tutor para os assuntos
cientficos junto dos irmos mais novos do rei
D. Joo III. No sabemos porqu, mas podemos
especular que a famlia dele tivesse algumas
ligaes casa real ou a famlias a ela ligadas.

Ele tem o percurso de uma famlia abastada: vai


estudar para fora, apesar de no ser membro
de uma ordem religiosa, o que coloca o problema
de como que arranjava o dinheiro. Depois,
regressa a Portugal e mantm-se, durante toda
a sua vida, muito prximo da corte: amigo pessoal de D. Joo III e, sobretudo, dos irmos do
monarca, em particular D. Lus, mas tambm
se mantm prximo do cardeal D. Henrique.
Ou seja, sempre teve uma imensa proteo
por parte da casa real. A sua carreira no se
compreende sem a proteo que teve do rei:
foi um seu protegido.

NEM OITO, NEM OITENTA!

Houve um contexto cientfico, em Portugal,


que permitisse a uma figura como Pedro Nunes
desabrochar e desenvolver as suas ideias? Uma
ideia muito comum que ele foi um caso que
fugiu norma e que a nossa cincia no estava
muito desenvolvida poca.
Durante muito tempo, pensou-se que Pedro
Nunes era uma exceo isolada. De facto, no
temos ningum ao seu nvel, mas, nas ltimas
duas dcadas, fez-se um trabalho mais atento e
comeou-se a descobrir muitas outras figuras.
Uma delas, que s muito recentemente foi
estudada, por mim e por um colega meu,
um matemtico interessantssimo da gerao
anterior a Pedro Nunes: o Francisco de Melo.
Na gerao anterior a ele, temos outro nome
interessante, que o de lvaro Toms... Se
recuarmos mais uma gerao, temos ainda o
Rolando de Lisboa. De repente, comeou-se a

Sucesso internacional. O dinamarqus


Tycho Brahe e o alemo Christophorus Clavius
foram dois dos admiradores de Pedro Nunes.

perceber que existe um contexto. Ou seja, h


uma regularidade, dentro dos estudos matemticos, com pessoas de muito bom nvel.
Este tipo de circunstncias permite, de vez em
quando, que surja uma exceo como Pedro
Nunes. No estamos a falar, portanto, de algum
que surgiu no meio do deserto. S para dar
um exemplo, o lvaro Toms uma das principais fontes do ingls Thomas Harriot. Harriot
[matemtico e astrnomo] era muito famoso
no sculo XVI, citando continuamente o nome
do portugus nos seus manuscritos, mas nada
disto foi ainda escrito na historiografia portuguesa. H tantos outros exemplos...
A cincia, como dizia Isaac Newton, sempre
feita sobre os ombros de algum. No caso de
Portugal, e ao contrrio do que durante muito
tempo se pensou, aconteceu o mesmo?
Exato! A cincia em Portugal, nesse perodo,
foi muito mais contnua do que as descries
que temos hoje em dia. Esse talvez o problema
da histria das cincias em Portugal. Essas descries so muito descontnuas, porque foram
feitas olhando para as figuras mais proeminentes. preciso fazer uma reconstituio muito
mais cuidadosa. Temos matemticos que
escreveram manuscritos de 600 ou mais pginas e que nem sequer esto referenciados. A
ideia de que no existia nada e, de repente,
apareceu um homem incomum, no est correta. Com isto no se diminui a excecionalidade
do Pedro Nunes, mas percebemos que j havia
algo antes.
Que tipo de repercusses ter esta nova

perceo da histria da cincia portuguesa?


Implicar a necessidade de reescrever. Reescrever o qu? A histria cultural de Portugal,
que no to pobre como s vezes se conta.
Tivemos cientistas e navegadores na vanguarda, com estes ltimos a serem os precursores
da cincia moderna? sabido que foi graas a eles
que a Europa passou a conhecer novos lugares,
novas gentes e novas espcies, animais e vegetais,
com os nossos navegadores a deixarem abundantes relatos do que encontraram...
Sim! A dificuldade est em conseguir enunciar isso da maneira mais correta e de uma
forma que no seja exagerada. Os portugueses
desempenharam um papel interessante, mas
no foram os nicos. No eram especiais, mas
foram dos primeiros europeus a confrontar-se
com estas novidades. Sobre eles, colocaram-se
imensos problemas tcnicos, tendo sido os primeiros a ter de os resolver. Logo a seguir, vieram os espanhis, os italianos, os holandeses e
os ingleses. Contudo, parece que andamos a
balancear entre um discurso que diz que no
houve e no fizemos nada e um outro que diz
que fomos os melhores do mundo. Podemos
dizer que isto ou aquilo foi interessante, devido
a razes concretas e fundamentadas, mas no
foi a pobreza que por vezes se conta. Nem
oito, nem oitenta!

DECIFRAR UM GNIO

Foi muito difcil navegar pelas fontes histricas e reconstruir a personagem de Pedro
Nunes e o papel cientfico que teve?

A maior dificuldade com o Pedro Nunes est


na tecnicidade do que escreveu. Ele escrevia
para os especialistas e com eles que tenta
dialogar. Foi precisamente por causa disso que
s recentemente se fez esta edio das obras
de Pedro Nunes: passaram-se dois sculos sobre
a primeira ideia de o fazer. Por causa disso, o meu
trabalho acabou por ser muito tcnico. So textos que, primeira vista, se apresentam completamente impenetrveis para uma pessoa
normal, e que implicam muitas horas por dia,
muitos meses e at anos de trabalho para analisar. preciso saber e dominar, na perfeio,
o estado da matemtica no sculo em que
foram produzidos. preciso perceber, com exatido, quais os problemas que ento se colocavam e de que forma se pensava neles, quais as
tcnicas que na altura se conheciam e os autores a que ento se recorria. S quando se sabe
tudo isto possvel perceber se o que foi escrito
nesses textos novo, criativo e original.
Uma das razes para ter recebido o Prmio
Pessoa 2014 est no grande impacto que teve no
estrangeiro a sua tarefa de reunir e organizar o
trabalho de Pedro Nunes. Como que conseguimos medir isso?
Posso apresentar, por exemplo, uma lista de
tudo o que se publicou sobre Pedro Nunes nos
ltimos dez anos. Nela vai encontrar imensos
trabalhos de autores estrangeiros, feitos fora
de Portugal. De 2002 para c, conseguiu-se suscitar um maior interesse, l fora, pela cincia
portuguesa. Isso pode ser medido pelo nmero
de artigos publicados, pelo nmero de conferncias internacionais e pela quantidade de
investigadores estrangeiros que se debruam
sobre o tema.
Passados 13 anos, e olhando para trs, o que
mais o surpreendeu naquilo que descobriu sobre
o matemtico?
Quando comecei este trabalho, tinha a
mesma ideia de muita gente: achava que a fama
de Pedro Nunes era mais uma coisa que ns
dizamos, no era real. No fim, o que mais me
surpreendeu foi verificar a imensa fama internacional que teve em vida. Os melhores matemticos da poca achavam-no o melhor. Pedro
Nunes, e isso ficou bem claro, foi uma das
grandes figuras de meados do sculo XVI. O
problema que a fama em cincia uma coisa
muito passageira. As suas investigaes foram
importantes para a segunda metade do sculo
XVI, mas a partir do sculo XVII a cincia vai
transformar-se tanto que os trabalhos dele
acabam por ficar incorporados no grande fluxo
em que a cincia depois se transforma. Porm,
no h dvida de que era um matemtico original. Olhava para os problemas e descobria sempre um ngulo novo para os abordar. No era
um matemtico rotineiro. Trata-se de um criativo, e isso, tanto na matemtica como dentro da
prpria cincia, algo muito raro.
J.P.L.

Interessante

65

Paleontologia
Dentes da gruta de Xujiayao espantam os peritos

O anncio da descoberta de restos de um tipo


desconhecido de homindeo, em Xujiayao (China),
surpreendeu os paleoantroplogos. Enquanto
alguns pensam que poder tratar-se de uma nova
espcie, outros, como Jos Mara Bermdez de
Castro, que o estudou, duvidam dessa hiptese.

dois anos, Jos Mara Bermdez de


Castro, coordenador do Programa
de Paleobiologia de Homindeos do
Centro Nacional espanhol de Investigao sobre a Evoluo Humana (CENIEH), e a
sua colega Mara Martinn-Torres, responsvel
pelo Grupo de Investigao de Antropologia
Dentria da mesma instituio, observaram,
perplexos, um cientista chins a retirar de um
caixote uma remessa de fsseis humanos.
Tinham sido desenterrados numa caverna de
Xujiayao, no norte da China. Os especialistas
espanhis visitavam pela terceira vez o Laboratrio do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Pequim, instituio fundamental
para compreender a evoluo dos homindeos
na sia, cujas descobertas comeavam a ser
conhecidas no Ocidente.
Foi o seu apurado instinto que alertou Bermdez de Castro. A viagem era fruto da colaborao com os colegas chineses Song Xing, Xiujie
Wu e Wu Liu. Entre os fsseis, destacava-se uma
srie de nove dentes de aspeto tosco e primitivo, que os dois paleoantroplogos espanhis
estudaram minuciosamente. Muito poucos
ocidentais tiveram a oportunidade de os examinar, diz Bermdez de Castro.
A cincia ocidental nem sempre tem acesso
aos achados chineses, mas o artigo que os dois
especialistas publicaram no American Journal
of Physical Anthropology era acompanhado de
tomografias que mostravam a morfologia das
peas dentais em todo o seu esplendor tri-

66 SUPER

dimensional. Um dos revisores da revista


comentou que faziam lembrar a dentadura dos
denisovanos. Recorde-se que o homindeo de
Denisova se tornou conhecido em 2010, quando
uma anlise gentica do fragmento sseo de um
dedo, encontrado numa gruta da Sibria e
datado em cerca de 50 mil anos, revelou sequncias de ADN que no se conjugavam com as
dos neandertais ou com as dos seres humanos
modernos. Embora no houvesse provas de que
se tratava de uma nova espcie, pois no havia
fsseis suficientes para permitir descrev-la,
uma hbil campanha de marketing cientfico
apresentou o homem de Denisova como pertecente a uma nova espcie humana.

CAIXOTES OBSCUROS

Neste contexto, o comentrio sobre os


denisovanos chamou a ateno de Bermdez
de Castro: Temos ADN dos Homo sapiens, dos
denisovanos e dos neandertais, mas no se
pode definir uma espcie com base apenas no
material gentico. So precisos ossos. Nesse
caso, o que nos revelam os fsseis dos estranhos dentes chineses, com 90 a 100 mil anos
de antiguidade? A quem teriam pertencido?
H mais de meio sculo, surgiu uma hiptese
para explicar a homogeneidade observada
na espcie humana. O Homo sapiens ter-se-ia
desenvolvido gradualmente a partir de uma
evoluo multirregional, atravs de mltiplos
cruzamentos ao longo de centenas de milhares
de anos entre populaes de Homo erectus

XING SONG

O enigmtico
HOMEM DA SIA
Estudo comparativo. Os dentes achados
em Xujiayao so diferentes dos dos humanos
atuais e apresentam semelhanas com os
dos neandertais e dos homnideos asiticos
do Pleistoceno. A sua taxonomia incerta.

de diversas partes do mundo, como frica e


a Eursia. A teoria, generalizadamente aceite
na China, contrasta com a mais divulgada no
Ocidente: os nossos antepassados surgiram
primeiro em frica, e foi dali que partiram para
colonizar o mundo (sem pr de parte eventuais
cruzamentos com outras populaes).
Os dentes de Xujiayao, de aspeto primitivo,
mas cuja datao revelava no serem muito
antigos, contradiziam o esquema mental admitido por um europeu. O mesmo no acontecia
com Song Xing.
Se a dentadura no de Homo erectus nem
de Homo sapiens, a quem pertenceu? Ao conjunto de fsseis junta-se um maxilar que Bermdez de Castro atribui a um rosto mais primitivo do que o do Homo antecessor, a criatura
de Atapuerca que se sugeriu pertencer a uma
nova espcie, com um aspeto menos rude
e mais semelhante ao nosso, apesar dos 900
mil anos de antiguidade. Estariam os investigadores espanhis perante uma nova espcie de
homindeo que viveu na China h apenas cem
mil anos? De facto, a informao publicada na

SPL

Quem s tu? Um punhado de fsseis


encontrados na China faz pensar que o
grande continente asitico pode ter sido
habitado por uma espcie de homindeo
desconhecida, ainda por catalogar.

Interessante

67

Grande equipa. Jos Mara Bermdez


de Castro e Mara Martinn-Torres com
os paleoantroplogos chineses com quem
estudaram a descoberta de Xujiayao.

Cozinhar os alimentos no explica


os nossos dentes mais pequenos
revista cientfica daria origem ao seguinte ttulo
na imprensa generalista: Encontrada uma nova
espcie humana. Trata-se, porm, de uma
interpretao muito precipitada, segundo
Bermdez de Castro. Para comear, falta fazer
uma anlise ao ADN dos dentes. Por enquanto,
estamos numa fase misteriosa e extremamante
interessante da investigao. Por vezes, tais
descobertas permitem, posteriormente, escrever novos captulos no livro da paleontologia
humana. Os grandes achados no acontecem
sob as luzes dos focos, no local da escavao.
No raro os fsseis que mudam a histria
surgirem da escurido e da poeira das caves
de museus, de caixotes onde permaneceram
ignorados durante dcadas.
Prova disso o que se passa na China, uma
verdadeira caixinha de surpresas, com muitas
jazidas e descobertas desconhecidas a nvel
internacional, pois a maior parte das publicaes surge apenas em chins. Neste caso, estamos a falar de um homindeo enigmtico, cujas
caractersticas no permitem que seja inserido nos padres conhecidos. A maior parte
dos dentes (incisivos, pr-molares, caninos e
molares) pertence a um indivduo jovem.
O pblico fica deslumbrado com os crnios

68 SUPER

e os esqueletos de homindeos, mas desenterrar um inteiro e to antigo como o de Lucy


(a fmea de australopiteco encontrada por
Donald Johanson nos anos 80) um acontecimento excecional. Na ausncia de semelhante
material, as peas dentais transformam-se em
janelas para o passado. So elas que permitem
a Bermdez de Castro imaginar uma populao de homindeos que teria vivido h cem mil
anos e que conservava vestgios arcaicos.

VER OS DENTES POR DENTRO

Observa-se um dente e como se estivssemos a ver o BI da espcie, afirma o paleoantroplogo. Estuda-se a sua morfologia e compara-se com a de outros homindeos a fim de
situar a descoberta num contexto. Aqui, surge
uma questo fascinante e pouco conhecida.
Nos anos 70, pensava-se que os australopitecos tinham um desenvolvimento dentrio
semelhante ao do ser humano moderno, isto ,
que a maior parte dos dentes definitivos se
forma at aos 18 anos, embora os do siso possam surgir, em alguns casos, at aos 25.
Todavia, tratava-se de uma noo errada.
Nos anos 80, percebeu-se que o desenvolvimento da dentadura dos australopitecos e dos

Homo habilis constitua um processo mais rpido


do que o nosso, semelhana do que acontece
com chimpanzs e gorilas: os seus molares crescem depressa, um a seguir ao outro, e os incisivos, o pr-molar e o primeiro molar nascem
em simultneo.
No ser humano, o desenvolvimento demora
mais, de acordo com o processo de maturao
do resto do corpo, que se tornou mais lento ao
longo de milhes de anos: enquanto um chimpanz de onze anos j um adulto, o equivalente humano ainda uma criana. Os fsseis
chineses revelam um homindeo jovem cujo
desenvolvimento dental era mais veloz do que
o nosso. Os traos eram primitivos, mas no
tanto como os do homem de Pequim (Homo
erectus pekinensis).
Assim, a morfologia dentria ajuda-nos a
situar o desconhecido. Os australopitecos
nunca saram de frica, e alguns dos seus representantes, como os Paranthropus, possuam
enormes molares. Os Homo erectus chegaram
China h, talvez, 1,8 milhes de anos, e os
seus dentes eram muito resistentes, com razes
grossas e fortes. Os do Homo sapiens so mais
delicados, com menos cspides, mais curtos e
de razes menores.
No caso deste homindeo asitico, a tomografia computorizada das peas revelou a sua
estrutura interior. Segundo o especialista,
conseguimos saber como so por dentro sem
necessidade de parti-los. Mara Martinn-Tor-

res diz que os dentes so como a caixa negra


de uma espcie, pela quantidade de informao que proporcionam.
O facto de os seres humanos modernos terem
dentes mais pequenos foi inicialmente atribudo alimentao, uma explicao evolutiva
que conduziria a uma morfologia mais delicada.
Pensava-se que o recurso ao fogo e a preparao de alimentos cozinhados seriam responsveis por tal reduo. Todavia, em meados
dos anos 90, Bermdez de Castro publicou um
estudo que deitava por terra esta hiptese, ao
demonstrar que as peas dentrias dos homindeos que viveram na Gruta dos Ossos, em
Atapuerca, h cerca de 430 mil anos, eram
do mesmo tamanho dos da populao atual,
embora com uma morfologia diferente. A
ideia de uma reduo do tamanho dos dentes
por causa de cozinhar os alimentos ficaria feita
em cacos com a demonstrao da existncia de
homindeos possuidores de dentes pequenos
e aptos para rasgar a carne crua.
Nesse caso, porque ser a dentadura humana
mais reduzida? Que vantagens evolutivas
teria isso? Bermdez de Castro admite tratar-se
de um mistrio. Poder-se-ia pensar que a seleo natural teria agido contra os dentes grandes, mas isso difcil de demonstrar.
No caso dos indivduos de Atapuerca, ter
dentes pequenos no representou qualquer
desvantagem. J no caso de homindeos muito
mais primitivos, como os Paranthropus, a lgica

estabelece que os seus enormes molares


eram indispensveis para a sobrevivncia, pois
serviam para triturar os alimentos vegetais,
tubrculos e razes.

TAMANHOS RELATIVOS

Contudo, nada disso se coaduna com a


posterior evoluo. No faz sentido, afirma o
especialista, que algumas populaes do norte
de frica durante o Mesoltico (h dez mil anos)
tivessem dentes descomunais, maiores do
que os dos habitantes de Atapuerca. O que
parece importante analisar o tamanho dental
em termos relativos. Os Paranthropus tinham
incisivos e caninos muito pequenos em comparao com enormes molares. Nos homindeos
da Gruta dos Ossos e entre os neandertais,
acontece precisamente o oposto: as peas
anteriores so maiores do que as posteriores.
No nosso caso, tm todas praticamente o
mesmo tamanho. Os dentes da caverna de
Xujiayao ficam a meio caminho entre os erectus e os sapiens.
O trabalho dos paleoantroplogos espanhis e dos seus colegas chineses evoca um
mundo muito diferente do atual. Hoje, a humanidade homognea: uma nica espcie colonizou o planeta. H uma globalizao biolgica.
Por isso, muitos pensam erradamente que o
Homo sapiens fruto de uma evoluo em que
indivduos toscos e primitivos se ergueram do
cho para adquirir um aspeto mais humano e

XING SONG

J.M. BERMDEZ DE CASTRO

A mandbula. Alm das peas dentais, na gruta chinesa apareceu este maxilar que os
especialistas atribuem a um indivduo jovem de aspeto mais primitivo do que o Homo antecessor.

transformar-se no que hoje somos. Se pudssemos recuar cem mil anos, depararamos com
o que Bermdez de Castro designa por mundos perdidos: populaes de espcies humanas distintas que conviveram, das quais algumas se mantiveram isoladas ou se extinguiram.
No passado, nunca houve apenas um nico tipo
de ser humano.
O paleoantroplogo descreve-o assim: Era
um mundo diversificado, com populaes dspares, nas quais a gentica pode ter facilitado
os cruzamentos entre algumas. Na Europa,
teramos os neandertais, que resistiam ao
avano do Homo sapiens. Os seres humanos
modernos j estavam no sul da China h 60 ou
70 mil anos, enquanto, no norte, ainda persistiria o Homo erectus, e talvez outras espcies
ou subespcies, como as populaes de homindeos s quais estes dentes pertenceriam. Na
Sibria, tinhamos os denisovanos. Em frica,
havia seres humanos modernos, mas talvez
ainda existissem populaes de Homo ergaster
em alguns lugares.
Nesse planeta, uma mistura de muitos
grupos perdidos e distintos, bastava percorrer uma distncia de 400 quilmetros para
encontrar seres humanos de aspeto muito
diferente. Trata-se de uma ideia fascinante e
ousada, um captulo original da nossa histria
que ser, seguramente, colmatado por novas
descobertas.
L.M.A.

Interessante

69

Paleontologia
Fraudes e enganos colossais

Meter a pata
na POA
Acertos e erros caracterizam todos os campos
da cincia. A paleontologia uma das disciplinas
mais expostas a equvocos, pois trabalha com
fsseis de organismos desaparecidos e, por vezes,
desconhecidos para elaborar as suas teses.

lgumas das paleogafes mais conhecidas foram registadas h sculos,


quando o conhecimento era limitado e havia falta de metodologia.
Contudo, tambm surgiram, recentemente, falsificaes e logros. Os atuais especialistas no
lhes so imunes, mas, hoje, h mais meios para
detet-los. Mostramos-lhe, em seguida, onze
casos que fizeram histria no apaixonante
mundo dos fsseis.

PEGADAS POLMICAS

Durante dcadas, grupos de criacionistas


norte-americanos afirmaram ter descoberto
pegadas humanas junto de vestgios de patas
de dinossauros, na jazida do rio Paluxy, no
Texas. Chegaram a realizar um documentrio,
em 1973, intitulado Footprints in Stone (Pegadas em pedra), para demonstrar a sua teoria.
Os defensores da descabida teoria enfrentavam uma contradio: as pegadas tm cerca de
cem milhes de anos, e a maioria das marcas
so demasiado grandes para terem sido produzidas por seres humanos, pois muitas ultrapassam o meio metro de comprimento.
Contudo, na dcada de 1970, este era um dos
argumentos preferidos dos criacionistas para
semear dvidas sobre a teoria da evoluo e o
valor da escala de tempo geolgico. A proposta
disparatada para os especialistas em vestgios
fsseis, mas pode fazer vacilar pessoas sem
formao em paleontologia ou geologia.
Num esforo notvel para dissipar qualquer
dvida, o bilogo Glen J. Kuban demonstrou, na

70 SUPER

sequncia de um meticuloso trabalho de anlise, que os vestgios tinham sido produzidos


por dinossauros. Mostrou mesmo que alguns
tinham, nitidamente, trs dedos. Assim, as
supostas pegadas humanas no eram mais do
que formas alongadas de pisadas de dinossauros carnvoros sujeitas eroso. Esses exemplares deixaram uma acentuada marca metatrsica, ou seja, da zona central da pata.
De facto, este tipo de vestgios extremamente interessante do ponto de vista cientfico,
pois indica que os dinossauros no se deslocavam unicamente sobre os dedos, mas tambm
usavam a planta do p. Dada a abundncia de
provas, John D. Morris, do Instituto para a
Investigao da Criao e um dos mais firmes
defensores da tese, admitiu que as suas conjeturas no tinham razo de ser, e que seria incorreto os criacionistas utilizarem os vestgios do
rio Paluxy como prova contra a evoluo.

EM VEZ DE OURO, UM CRNIO

Em 1866, James Matteson procurava ouro em


Bald Hill (condado de Calaveras, na Califrnia),
mas o que encontrou foi um crnio parcialmente conservado, numa saibreira. Depois
de passar algum tempo na posse de um comerciante chamado Scribner, o fssil acabou por
ir parar s mos de um professor de geologia,
Josiah Dwight Whitney, o qual proclamou que
o crnio de Calaveras pertencia ao Plioceno
(h dois a cinco milhes de anos). Tornava-se,
assim, um dos fsseis humanos mais antigos e,
para Whitney, a prova de que o Novo Mundo

Que grandes ps! As pegadas petrificadas


de dinossauro fascinam as crianas que se
banham no rio Paluxy, no Texas. O bilogo Glen
J. Kuban (em cima) desmontou as teorias dos
criacionistas, que pretendiam ter descoberto ali
vestgios humanos do tempo dos dinossauros.

possua uma histria evolutiva humana to


antiga como a europeia.
Houve cientistas que discordaram, como o
antroplogo William Henry Holmes. O crnio
era muito semelhante ao de um homem atual,
e continha sedimentos nos quais se descobriu
uma concha de molusco de aspeto moderno
e uma conta de colar idntica s dos nativos
americanos. A verdade tornou-se conhecida
em 1911, aps a morte do convicto Whitney. Era
tudo falso. Fora o lojista Scribner que colocara
o crnio no fundo da mina, na esperana de que
Matteson o encontrasse, como viria a acontecer.
O chamado homem de Calaveras chegou a
aparecer em muitas primeiras pginas de jornais, mas nunca existiu. Curiosamente, cala
veras significa precisamente, em espanhol,
caveiras.

RECONSTITUIO ROMNTICA

Em 1633, alguns operrios que trabalhavam numa pedreira perto de Quedlinburg, na


Alemanha, encontraram diversos fsseis de
mamferos. Os ossos foram transferidos para
um mosteiro da vizinhana, onde seriam examinados por eruditos da zona, incluindo Otto von
Guericke, que divulgou a notcia da descoberta
do esqueleto de um unicrnio. A fantstica not-

Interessante

71

cia teria passado despercebida se no tivesse


chamado a ateno do filsofo, matemtico e
lgico Gottfried Wilhelm Leibniz, um dos maiores gnios da histria.
Leibniz incluiu uma reconstituio do unicrnio que obteve de Von Guericke na sua obra
Protogaea, que s viria a ser publicada 33 anos
depois da sua morte, em 1716. A figura mostra
a estranha montagem de um esqueleto sem
membros posteriores, de cujo crnio emerge
um chifre comprido e direito. Segundo Leibniz,
teria mais de dois metros de extenso e era to
grosso na base como a coxa de um homem.
Assim, dois cientistas fundamentais do sculo
XVII estavam convencidos de ter encontrado os
ossos de um unicrnio, e exibiam-nos no que
era a primeira reconstituio paleontolgica
de um vertebrado extinto. Estavam completamente enganados, mas a descoberta surgia
rodeada de um halo de mgico romantismo.
No fim de contas, navegadores portugueses
acreditaram ter visto unicrnios na Abissnia
(Etipia), e a sua existncia era aceite desde o
tempo dos gregos.

UMA BRINCADEIRA EM PEDRA

No incio do sculo XVIII, Johannes Beringer,


naturalista e professor de medicina na Universidade de Wurzburg (Alemanha), vivia fascinado
pelos fsseis. Seriam verdadeiros vestgios de
animais e plantas do passado, prova da grande
antiguidade da Terra? Um rasto de plasticidade
impresso nas rochas? Parte da criao divina?
Na altura, a perspetiva religiosa ainda dominava
o pensamento cientfico e no se compreendia
a natureza dos fsseis.
Em 1725, Beringer, um dspota pomposo e
muito convencido, comeou a descobrir, nas
ladeiras do monte por onde passeava, o Eibel
stadt, fragmentos de calcrio com estranhas
formas tridimensionais: aves a caminhar e a
voar; lagartos com olhos perfeitamente conservados; abelhas nos seus favos, e mesmo formas petrificadas que reproduziam o Sol, a Lua,
as estrelas e os cometas. Tinham sido talhadas e
colocadas ali por dois colegas que o desprezavam: Johann Georg von Eckhart, historigrafo
e bibliotecrio da universidade, e J. Ignatz
Roderick, professor de geografia e lgebra.
Beringer acreditou em tudo, e os autores da
brincadeira, encorajados pelo xito, criaram
inscries em srio, hebraico e babilnio da palavra Jeov. Foi o suficiente para convencer
o crdulo Beringer de que as pedras esculpi-

72 SUPER

ALBUM

Proliferam
na internet
vendedores
de falsos
fsseis

Homem diluviano. Johann Jakob


Scheuchzer (16721733) acreditou
que o fssil direita pertencia a uma raa
de homens extintos pelo dilvio universal.

das eram de origem divina. Quando anunciou a


inteno de publicar as descobertas, Roderick
e Eckhart difundiram rumores sobre a autenticidade dos fsseis, acrescentando que alguns
exibiam marcas de terem sido talhados. Beringer concordava, mas pensou que era obra da
mo de Deus. A brincadeira cruel terminou
quando Beringer descobriu uma inscrio com
o seu prprio nome.

QUEM ANDA NO DILVIO MOLHA-SE

Johann Jakob Scheuchzer, naturalista suo,


encontrou um estranho fssil, em 1726, perto
da localidade bvara de Ohningen, nas margens do lago Constana. Scheuchzer acreditava
que todos os fsseis eram de vtimas do bblico
dilvio universal que no se tinham salvo na
arca de No. Encontrara fsseis de numerosos
peixes e de outros vertebrados, mas a sua
maior ambio era descobrir um vestgio
humano. Convenceu-se de que o exemplar de
Ohningen era um esqueleto, bastante completo, da raa humana que desaparecera por
ocasio da grande inundao. Assim, denominou o espcime Homo diluvii testis, isto ,
homem testemunha do dilvio. Contempl-lo deveria inspirar nos pecadores um profundo arrependimento.

O tamanho desmesurado do crnio e a estranha forma das vrtebras no lhe produziram


grandes suspeitas, apesar de Sheuchzer ser
tambm mdico de profisso. Contudo, alguns
dos seus contemporneos no partilhavam a
piedosa opinio, e sugeriram que se poderia
tratar de alguma espcie de peixe ou lagarto.
Em 1811, o naturalista francs George Cuvier
examinou-o e comprovou que se tratava do
esqueleto de uma salamandra gigante do Tercirio. Atualmente, o exemplar conhecido
por Andrias scheuchzeri (o homem de
Scheuchzer), em honra da errada convico
do suo.

O HOMEM QUEBRA-CABEAS

H um sculo, o advogado e arquelogo


amador Charles Dawson descobriu fragmentos
de um crnio numa saibreira de Piltdown
(Inglaterra). Dada a potencial importncia do
achado, Dawson seguiu as escavaes, acompanhado pelos paleontlogos Arthur Smith
Woodward e Pierre Teilhard de Chardin. A
equipa encontrou mais peas cranianas, a
par de parte de metade de uma mandbula de
cor acastanhada e aspeto simiesco, com dois
molares muito desgastados.
O mais interessante que os restos crania-

CORDON

do Museu de Histria Natural de Londres


comearam a ter suspeitas.
Observaram que os ossos tinham sido tingidos para adquirir um aspeto antigo. A mandbula provinha de um orangotango; fora partida nas zonas mais fceis de identificar e os
dentes tinham sido limados para impedir um
reconhecimento correto. No outono de 1953, a
fraude foi denunciada. Quem fora o responsvel?
Em 1975, trabalhos de limpeza no Museu
de Histria Natural permitiram recuperar um
cofre com as iniciais de Martin A.C. Hinton,
antigo conservador da seco de zoologia. Dez
anos depois, o investigador Andrew Currant
inspecionou-o e encontrou uma pequena quantidade de ossos tingidos como os de Piltdown.
As anlises efetuadas demonstram que os
produtos utilizados para tingir os ossos do ba
eram os mesmos dos exemplares de Piltdown.
Porm, possvel que Hinton no tivesse agido
sozinho: quase todas as descobertas de Dawson,
o arquelogo amador, eram falsas.

SE PARECE UM PORCO, PORQUE ...

O experiente paleontlogo Harold J. Cook


procurava, habitualmente, fauna fossilizada
nos depsitos arenosos da formao Snake
Creek, no Nebraska. Em 1917, encontrou um

AGE

nos tinham um aspeto moderno e indicavam


que o seu possuidor tivera um grande crebro,
embora a mandbula fosse muito primitiva.
Alm disso, os fsseis de fauna igualmente
encontrados sugeriam que a jazida tinha cerca
de 400 mil anos de antiguidade, o que enchia
de satisfao os antroplogos britnicos.
A morfologia da cabea encaixava muito melhor
na linhagem humana do que todos aqueles
fsseis neandertais, de testa estreita e arcaica,
descobertos na poca na Alemanha e em
Frana. Assim, o homem de Piltdown parecia
ser muito antigo e poderia muito bem ser o
antepassado (oportunamente, ingls) da atual
humanidade.
A reconstituio do crnio foi divulgada em
dezembro de 1912, suscitando grande interesse
entre a imprensa e o pblico. Artistas recorreram imaginao para reproduzi-lo em revistas,
e esttuas com o seu presumvel aspeto enfeitaram os museus. At nos Estados Unidos
surgiu, na imprensa dominical, uma banda
desenhada intitulada Peter Piltdown, um caverncola precursor dos Flintstones. Durante trinta
anos, o homem de Piltdown foi um enigma,
pois nenhum homindeo encontrado na
Europa, na sia ou em frica partilhava o crnio moderno e a face simiesca. Por fim, peritos

Ossos pintados. Reconstrues


e anlises do homem de Piltdown fizeram
a capa de numerosas revistas. A pintura
de cima mostra um grupo de investigadores
britnicos examinando o crnio
do exemplar que poderia ser o elo perdido
entre o homem e os outros primatas.

Interessante

73

Alguns
episdios
bblicos
deram origem
a mitos
paleontolgicos
molar desgastado que se parecia muito com um
dente humano. Em 1922, enviou o exemplar
a Henry Fairfield Osborn, diretor do Museu
de Histria Natural norte-americano. Ali, os
melhores especialistas concluram que a pea
dentria pertencera a um fssil de antropoide.
Osborn considerou a descoberta de enorme
importncia, pois indicava a presena de primatas superiores (incluindo homindeos) na Amrica do Norte, h cinco a dez milhes de anos.
Denominou o novo exemplar Hesperopithecus
haroldcookii (smio do mundo ocidental de
Harold Cook). Osborn sublinhou a importncia de se encontrar mais material antes de
proclamar as afinidades do Hesperopithecus,
mas a imprensa no tardou a falar do homem
do Nebraska, como foi batizado. O antroplogo britnico Grafton Elliot Smith, e o artista
Amde Forestier colaboraram numa ilustrao para a revista Illustrated London News,
na qual se viam um macho e uma fmea de
Hesperopithecus numa paisagem pr-histrica:
dois homindeos musculosos e de testa estreita
que no convenceram Osborn, pela falta de
rigor. Era preciso encontrar mais fsseis para
se poder determinar o seu aspeto.
Uma equipa de paleontlogos regressou
jazida em 1927, recuperou novas peas dentrias e demonstrou que o dente no fora bem
identificado. A misteriosa criatura no era um
homindeo, mas um tipo de pecari (porco-do-mato) extinto denominado Prosthennops, da
famlia de sunos do Novo Mundo. Os investigadores retrataram-se, nesse mesmo ano, na
revista Science.

FALSAS PENAS DE ARCHAEOPTERYX

Em 1985, o astrnomo Fred Hoyle e o matemtico Chandra Wickramasinghe denunciaram


que os vestgios de penas do Archaeopteryx,
a primeira ave do registo fssil (cerca de 147
milhes de anos), eram falsas, pelo que o exemplar do Museu de Histria Natural de Londres
no passava de uma montagem. O truque teria
consistido em criar impresses de penas de
frango numa fina camada de cimento artificial,
volta de um pequeno esqueleto de rptil.
Porm, os vestgios de penas do exemplar de
Londres no se parecem com as de um frango,
e o Archaeopteryx um gnero fssil emblemtico.
O objeto tinha sido descoberto, em 1861, na

74 SUPER

Alemanha, e vendido ao museu londrino. Passados dois anos, o anatomista Richard Owen,
diretor do museu, descreveu-o pormenorizadamente, e Charles Darwin fez uma referncia
ao Archaeopteryx na quarta edio de A Ori
gem das Espcies. Segundo a equipa de Hoyle,
foi o prprio Owen quem teria orquestrado
a fraude para desacreditar a teoria evolutiva
darwiniana, o que no faz sentido, pois a primeira pessoa que a ao iria prejudicar seria o
prprio Owen.
Os conservadores do Museu de Histria
Natural de Londres responderam, em 1986, na
revista Science. Demonstraram a presena de
pequenas fraturas que atravessam tanto as
partes sseas como as penas. Alm disso, essas
fendas contm pequenos cristais de minerais
que se desenvolveram antes da descoberta
do fssil e da posterior limpeza e preparao,
o que provava a impossibilidade de as penas
terem sido sobrepostas sobre a pedra original.
No entanto, Hoyle e Wickramasinghe insistiram, pois pensavam que o mecanismo da
transformao evolutiva provinha de vrus ou
bactrias que chegavam Terra em cometas
e meteoritos. Desse modo, contaminariam o
material gentico dos seres vivos, o que daria
subitamente origem a novas formas. No era
a seleo natural que modificava, de forma

gradual, os organismos, mas esse mecanismo


aliengena.
O Archaeopteryx constitui um exemplo de
uma ave com caractersticas primitivas de
dinossauro, o que demonstra um processo
de transformao gradual. A sua existncia
constitua um entrave para a teoria de Hoyle
e Wickramasinghe, pelo que estes decidiram
que no passava de uma montagem.

ARCHAEORAPTOR, UMA QUIMERA

Proveniente do trfico ilegal de fsseis chineses, chegou aos Estados Unidos, em 1999,
um exemplar nico. Parecia uma ave primitiva,
com dentes e cauda caractersticos de um
pequeno dinossauro carnvoro do grupo dos
dromeossauros. Foi vendido a um museu do
Utah, dirigido por Stephen A. Czerkas e pela
sua mulher, Sylvia, um casal de artistas que gostava de dinossauros. Estudaram o espcime
com a ajuda de um especialista canadiano, Philip
J. Currie. Os testes indicaram que o fssil podia
ser constitudo por vrios espcimes, mas os
Czerkas e Currie consideraram que as irregularidades se deviam apenas a uma incorreta
reconstituio dos restos.
A revista National Geographic decidiu publicar
uma reportagem sobre o fssil, que devia ser
repatriado para a China. A revista descreveu-o

Reconstituio artstica. Stephen Czerkas


com um Cryptovolans, que viveu h 125 milhes
de anos, modelado por ele mesmo.

altura do episdio. Quem se apercebeu do erro,


efetivamente, foi o paleontlogo Joseph Leidy,
que exps o problema numa publicao de
1870. Independentemente de Marsh se ter, ou
no, apropriado do discernimento de Leidy para
se aperceber da asneira, o certo que a inimizade entre Cope e Marsh desencadeou uma
frutfera guerra de ossos.

LUCAS OLENIUK

LEVEDURAS NA GRONELNDIA?

como sendo um elo perdido que ajudaria a compreender a relao entre dinossauros e aves,
e props que se chamasse Archaeoraptor liao
ningensis, embora os nomes cientficos devam
ser atribudos por investigadores profissionais
em publicaes especializadas, de acordo com
um determinado protocolo.
Os estudos demonstraram que o Archeorap
tor era uma fraude. A cabea e a parte superior
pertenciam a uma ave primitiva fossilizada,
o Yanornis; a cauda, a um pequeno dromeossauro, o Microraptor. O logro teve um aspeto
positivo: travou o trfico ilegal de fsseis chineses e demonstrou que qualquer grande descoberta deve passar pelo escrutnio de uma
publicao cientfica.

O ERRO DESCOMUNAL DE COPE

As maiores colees de fsseis de vertebrados norte-americanos foram reunidas por dois


paleontlogos que se detestavam. Edward
Drinker Cope, da Academia de Cincias Naturais
de Filadlfia, e Othniel Charles Marsh, do Museu
Peabody de Yale, mantinham uma feroz rivalidade e tentavam acumular o maior nmero possvel de exemplares, pelo que no hesitavam
em subornar, roubar ou destruir ossos para
obter o controlo das ricas jazidas do Oeste
norte-americano. A animosidade era de tal

ordem que Marsh ridicularizou o rival, chamando-lhe Anisconchus cophater (destestvel


Cope de boca desdentada), pois ele no tinha
vrios dentes. O mais extraordinrio que
toda essa animosidade pode ter surgido devido
a um erro.
Cope e Marsh foram bons amigos, apesar dos
seus feitios dspares. O incidente que abalou
a sua relao produziu-se quando um explorador
amador se ofereceu para vender alguns fsseis
valiosos a Cope. Este prometeu compr-los, mas
esqueceu-se de os pagar, e Marsh aproveitou
para enviar um falso telegrama em seu nome
a cancelar o negcio, aps o que adquiriu ele
prprio os exemplares.
Segundo o historiador da cincia Adrian Desmond, o confronto definitivo surgiu em 1870.
Cope mostrou a Marsh a enorme reconstituio do Elasmosaurus, um plesiossauro do Kansas que descrevera alguns anos antes e cujo
esqueleto acabava de montar em Filadlfia.
Ao examinar o rptil marinho, Marsh percebeu
que o seu distinto colega colocara a cabea na
cauda. Cope era um cientista brilhante mas
irascvel, e nunca perdoou a Marsh ter assinalado o erro. Alguns pensam que esta histria foi
inventada por Marsh, vinte anos depois, para
desacreditar Cope, pois parece que o prprio
Marsh no sabia muito de plesiossauros na

Em 1978, o cientista Hans-Dieter Pflug afirmou ter descoberto microfsseis com forma
de levedura e cerca de 3700 a 3800 milhes
de anos em rochas metamrficas da localidade gronelandesa de Isua. Descreveu mais de
cem exemplares de estruturas diminutas, em
forma esfrica e elptica, das quais algumas com
aspeto de levedura. Chamou-lhes Isuasphaera
isua. Na sua opinio, eram de origem orgnica.
Por outras palavras, em algumas das rochas mais
antigas da Terra, havia microfsseis de organismos complexos. Pflug indicou que encontrara
aminocidos conservados nas pedras, o que
sugeria a existncia de atividade orgnica, pois
os aminocidos constituem as protenas.
Contudo, havia um obstculo. As leveduras
so organismos eucariotas, ou seja, tm ncleo
celular, e eram tambm muito avanadas para
se poderem encontrar em rochas com 3800
milhes de anos, quando tinham passado apenas 700 milhes desde a formao da Terra.
Assim, a evoluo da vida teria sido muito
rpida, com o aparecimento de organismos
muito sofisticados em tempo record, em termos geolgicos. A fim de resolver o enigma,
Pflug sugeriu que os microfsseis de Isua no
tinham ncleo e que o aspeto to semelhante
ao das atuais leveduras era apenas exterior.
E se no fossem leveduras? O geoqumico
Edwin Roedder adiantou que se poderia tratar
de cavidades preenchidas com xidos de ferro.
William Schop, especialista na origem das primeiras formas de vida, no sabia o que dizer.
A Isuasphaera passou, assim, a fazer parte dos
dubiomicrofsseis, objetos microscpicos com
aparncia de fsseis mas de origem mineral.
Finalmente, Peter W.U. Appel, do Servio
Geolgico da Dinamarca e da Gronelndia,
ps fim polmica. Appel era o gelogo que
recolhera as amostras que continham os diminutos corpos ovoides. Acompanhado dos seus
colaboradores, regressou ao local e comprovou que as rochas da zona tinham sofrido uma
deformao extrema e que no era possvel
qualquer tipo de corpo esfrico ter-se preservado durante o processo. Portanto, a Isua
sphaera independentemente de se tratar de
um fssil ou de uma forma inorgnica teve
de se formar posteriormente, por processos de eroso recente das rochas, em algum
momento anterior ao Quaternrio.
M.G.B.

Interessante

75

Tecnologia
Aplicaes contra a deficincia

Janelas
BINICAS
culos especiais, aplicaes milagrosas,
vozes que substituem textos: os mais recentes
artefactos tecnolgicos abrem infinitos horizontes
aos deficientes de todo o mundo.
Portugal acompanha a carruagem.

s culos que Salvador usa quando


est sentado ao computador nada
tm de especial: parecem iguais
aos que qualquer pessoa usa no
seu dia a dia. No entanto, de facto, no so. Os
culos de Salvador so especiais, assim como
o prprio Salvador: ele, Salvador Gomes de
Almeida, tetraplgico, desde que, em agosto
de 1998, foi vtima de um trgico acidente, no
Algarve. Salvador fundou a associao com o seu
nome (http://www.associacaosalvador.com),
com o intuito de promover a integrao das
pessoas com deficincia motora na sociedade e melhorar a sua qualidade de vida.
Hoje, a Fundao Salvador uma referncia
nacional como instituio de apoio aos deficientes. Os culos de Salvador permitem-lhe
ultrapassar a sua deficincia e escrever no computador, apenas movimentando a cabea, graas ao contacto estabelecido entre os culos
e um sensor no computador: depois, teclado
aberto, s escrever e navegar na internet.
Hoje em dia, com todas as novas aplicaes,
uma pessoa que tenha um grau de incapacidade bastante elevado, se tiver um bom acompanhamento, consegue ter aparelhos que a
tornam mais autnoma e realizada, assegura
Salvador, que, no seu escritrio da Avenida
Fontes Pereira de Melo, em Lisboa, reuniu
condies para levar por diante o seu projeto.
H 16 anos, se precisava de escrever no computador, tinha de pr umas talas nos dedos,
tinha de prender as mos com umas luvas...

76 SUPER

Hoje em dia, fao-o atravs dos culos, com


movimentos mais subtis e com menos esforo.
Outra coisa que eu no podia fazer era mexer
num telemvel: tinha dificuldade, porque no
havia ecrs tteis. Agora, a pessoa toca e mais
fcil. Claro que isto varia de caso para caso, de
condio para condio. O que sinto que preciso muita persistncia. Quando encontramos
um equipamento, partida ele no est adaptado, ns que temos de ir criando familiaridade, encontrar solues...

BARREIRAS ARQUITETNICAS

H cerca de dez anos que Salvador dispe


dos seus culos especiais para usar o computador. Atualmente, o artefacto est disseminado no pas, abrindo horizontes em diversos tipos de deficincia, embora tenha um
preo elevado. No seu dia a dia, Salvador usa
tambm uma aplicao que transforma em palavras escritas aquilo que a pessoa diz, o que lhe
permite enviar mensagens com mais facilidade.
recorrendo a estas ajudas tecnolgicas que
Salvador faz o seu trabalho na rea da integrao
de deficientes: atividades de desporto adaptado, eventos de convvio, bolsas de apoio e o
projeto mais recente, denominado Preencha
esta vida, em que, atravs de crowdfunding,
so angariadas verbas para ajudar pessoas que
necessitam de diversos equipamentos.
As novas tecnologias vieram ajudar os deficientes a ganhar autonomia, mas, obviamente,
ainda falta muita coisa... Os obstculos fsicos

Controladores. Os culos de Salvador


parecem iguais aos outros, mas no
so: graas a eles, consegue controlar
o computador, usar correio eletrnico, etc.

Interessante

77

Um cidado
surdo no pode
usar o telefone
em caso de
emergncia
e as barreiras arquitetnicas continuam a
ser uma das grandes dificuldades, sublinha
Salvador, alertando para o problema do confronto com o mundo exterior. Este ano, e entre
outras atividades, Salvador voltar a ser embaixador da Wings for Life World Run (Porto, 3
de maio, 12 horas), um evento organizado
pela Fundao Wings for Life, que trabalha
na pesquisa de curas para as leses vertebro-medulares.
Os artefactos que usa Salvador numa funo
to importante como a sua so um bom exemplo
de como a evoluo tecnolgica registada nos
ltimos anos est a contribuir para a melhor
integrao e qualidade de vida das pessoas com
deficincia. Em todos os tipos de deficincia.

APLICAO DE EMERGNCIA

Portugal, apesar de todos os condicionalis-

78 SUPER

Soluo visual. A App112, concebida


por Joo Gomes, permite aos surdos
comunicar por vdeo com os servios
de emergncia, colmatando uma falha.

mos financeiros, tenta acompanhar a onda.


Em 2012, um empreendedor surdo decidiu criar
uma empresa nesta rea. Joo Gomes fundou
a Earthwnd, que em 2014 lanou no mercado o
seu primeiro produto: a App112, uma aplicao
de emergncia para telemveis e outros dispositivos portteis, que pode ser utilizada por
surdos, surdos-cegos e pessoas idosas, com
ou sem deficincia. mais um exemplo de

um deficiente que procura, ele prprio, abrir


uma estrada. As novas tecnologias parecem
capazes de criar novos horizontes para a deficincia.
Aos 44 anos, Joo Gomes est perante o maior
desafio da sua vida. Surdo desde os trs anos,
fez um percurso educativo normal para algum
com deficincia auditiva, tirando o 12. ano,
sem, depois, conseguir aceder a uma formao
superior. Percebeu, ao longo dos anos, que um

Falar com as mos. O Aiko Chihara


um rob que fala lngua gestual. A Toshiba
espera lan-lo no mercado em 2020.
O Uni (em baixo) um aparelho que
traduz lngua gestual em texto e udio.

Lares artilhados

evido s suas limitaes, a maior parte dos deficientes passa muito tempo
em casa, o que torna este espao importantssimo do ponto de vista tecnolgico.
Nesta rea, o caso da inglesa Habinteg
Housing Association paradigmtico e
inspirador. A Habinteg especializou-se de
tal forma em casas com artefactos tecnolgicos que lidera agora um programa, a
nvel europeu, para a criao de novos instrumentos e sistemas que permitam uma
maior autonomia ao deficiente, a partir do
seu lar, o projeto I-stay@home. Entre os
projetos a testar constam, por exemplo,
um rob aspirador, um detetor de quedas,
cmaras sem fio que identificam visitantes
no exterior, aplicaes online para compras
e depsitos financeiros, tudo controlado a
partir de um aparelho mvel.
Esto envolvidos no projeto nove associaes de habitao, duas universidades
e quatro empresas de tecnologia, de
diversos pases: Alemanha, Blgica, Frana,
Pases Baixos e Reino Unido. H fundos
europeus, e no s, implicados, e 2015 o
ano de todas as concluses. O projeto est
muito virado para a populao idosa, a faixa
demogrfica que mais cresce na Europa,
mas tambm para as diversas deficincias,

que devero ser apoiadas em questes como o


isolamento, a segurana, a a sade, a condio
financeira e a autonomia no dia a dia. Em Inglaterra, estuda-se tambm o lanamento de uns
culos especiais para pessoas com dificuldades
de viso (no cegos totais). Estes culos, com
cmara de vdeo, ajudaro os utilizadores a
entenderem melhor o local onde se movem,
evitando obstculos e outros problemas. Nos
Estados Unidos, uma empresa de So Francisco criou o Uni, uma aplicao que permite
traduzir a linguagem gestual para udio e o som
para texto escrito. Ainda em verso experimental, o sistema, criado pela MotionSavvy, funcio-

na com duas cmaras e projeta imagens dos


gestos da pessoa surda num espao virtual
3D; a linguagem gestual ento traduzida
para um discurso udio e, graas a outro
programa, o udio pode passar a texto.
No Japo, as pessoas com necessidade de
cuidados especiais podero ter em casa um
Aiko Chihara, um rob desenvolvido pela
Toshiba, capaz de mover os braos e falar
lngua gestual. ainda um prottipo, que
a marca pretende introduzir no mercado l
para 2020. O pblico-alvo no sero apenas
os deficientes, mas tambm pessoas idosas e
com necessidade de companhia.
Interessante

79

Stephen Hawking
foi a estrela da abertura
dos Jogos Paralmpicos
de 2012, em Londres.
Aqui, num dos ecrs
gigantes do estdio.

O extraordinrio Stephen Hawking

aso paradigmtico de uma vida extraordinria muito baseada nos apoios


tecnolgicos o do astrofsico Stephen
Hawking. Sofrendo de esclerose lateral
amiotrfica (os primeiros sintomas foram
detetados aos 21 anos), Hawking tinha
uma esperana de vida de dois ou trs anos.
O cientista no s ultrapassou todos esses
limites (tem atualmente 72 anos), como
as suas limitaes no o impediram de se
tornar num dos principais fsicos do sculo
XX, com uma srie de investigaes e trabalhos extraordinrios. Hawking um lutador
exemplar: cedo ficou em cadeira de rodas e,
em 1985, uma pneumonia deixou-o beira
da morte, sendo necessria uma traqueotomia que o deixou mudo.
H quase trs dcadas que o fsico britnico
comunica atravs de um computador integrado na sua cadeira de rodas, montando as
suas frases com um programa especial que
lhe permite formar palavras letra a letra, e
atravs de um sintetizador de voz. Quando,
no incio da dcada passada, perdeu a mobi-

80 SUPER

lidade da mo direita, passou a recorrer


aos movimentos faciais, atravs de novo
recurso tecnolgico: um detetor que sai
da parte superior dos seus culos regista
os movimentos da bochecha, a nica parte
do corpo (para alm dos olhos) que ainda
controla. Hawking comunica muito lentamente, a cerca de uma palavra por minuto,
mas comunica. Numa entrevista publicada
em fevereiro de 2014, no jornal Folha de
So Paulo, o fsico argentino Jos Edelstein
mostrava-se impressionado com a persistncia de Hawking em querer comunicar
desta forma, utilizando um lento programa
de computador. Certo que o cientista
se tornou um smbolo para a comunidade
de deficientes, exemplificando as suas
necessidades de integrao. Por essa razo,
aceitou participar na cerimnia de abertura
dos Jogos Paralmpicos de Londres, em
2012: Creio que a cincia deve fazer tudo
o que for possvel para prevenir ou curar
as deficincias, disse ento, atravs do seu
sintetizador de voz.

A Fundao PT
disponibiliza
solues
para vrias
necessidades
deficiente pode ser vtima de muitos equvocos,
por dificuldades de comunicao, evidentes no
caso dos surdos; o dia a dia no fcil, nomeadamente para ter acesso aos direitos bsicos
de qualquer cidado, como chamar os bombeiros ou a polcia, ir a um mdico ou tratar de um
problema nas Finanas. Senti, em diversas
situaes da vida, muitas dificuldades para me
fazer entender. Era sempre um problema arranjar intrpretes, a prpria autoridade no me
entendia... Ns, cidados surdos, temos
direito a ter uma vida normal.
Por essa razo, comeou a pensar em criar,
ele prprio, solues. Avaliou os instrumentos
existentes, investigou na internet e, adepto das
novas tecnologias, decidiu investir o seu prprio
dinheiro, criando a Earthwnd World Intelligence Telecommunications, uma empresa
nica no gnero em Portugal. Apostando em
servios de emergncia 112, criou a App112. A

Livro multiformato

Ao meu alcance
O sistema Jaws (Job Access
With Speech), em cima,
digitaliza para voz os textos
que surgem no monitor
do computador. A sua
adaptao para portugus
uma das aplicaes que
podem ser obtidas atravs
da Fundao PT.
esquerda,
o PTMagicContact,
para pessoas com
dificuldades motoras.

aplicao, ainda um prottipo, baseia-se essencialmente em trs botes de emergncia, para


os bombeiros, para a polcia e para uma ambulncia, e um boto de videochamada. O deficiente (ou idoso) apenas tem de pressionar
um dos botes para ficar ligado a uma comunidade de ajuda rpida, que pode ser constituda
por familiares, amigos, vizinhos, profissionais
do ramo ou entidades pblicas. tambm detetada a sua localizao, facilitando uma assistncia rpida. Em dezembro, um furaco nas
Filipinas levou Joo Gomes a mostrar, em poucas
palavras, no Facebook, como a App112 poderia
ser til numa situao destas.
Ainda procura de apoios e investidores
(Gomes lamenta a falta de interesse dos organismos pblicos j contactados, incluindo a
prpria Associao Portuguesa de Surdos), a
App112 foi apresentada no 24. Congresso das
Comunicaes, no Centro Cultural de Belm,

na Feira do Empreendedor, na Alfndega do


Porto, e na feira Portugal Maior, na FIL, em Lisboa, integrada no stand da Federao Mundial
das Lnguas Gestuais, da qual Joo Gomes
presidente.

GANHAR BATALHAS

O que encontrmos para a deficincia


motora, e para a surdez, pode tambm ser
encontrado para outras deficincias. As novas
tecnologias chegam a todo o lado, permitindo
maior autonomia a pessoas com diferentes
nveis de incapacidade. Talvez o melhor exemplo da variedade de artefactos atualmente
disponvel seja oferecido pelo catlogo da
Fundao PT, que disponibiliza no seu site
solues especiais para diversas reas: Visual,
Fala/Comunicao, Cognitiva, Auditiva/Surdez, Neuromotora, Cidados Idosos em Risco
e Cidados Com Doenas Severas. Nesta lista

utro exemplo da capacidade inventiva do ser humano a criao


do primeiro livro multiformato em
portugus, apresentado em dezembro:
trata-se de uma aplicao para o livro
O Pequeno Trevo, de Ana Cristina Luz
e Margarida Oliveira, uma histria infantil a que podero ter acesso todas as
crianas, seja qual for a sua deficincia.
A aplicao est adaptada a diferentes
necessidades, como audiolivro, videolivro com lngua gestual, SPC (smbolos
pictogrficos para a comunicao), ilustrao ttil com udio-descrio, sistema
braille e livro digital. A aplicao propriedade da Associao Portuguesa de
Paralisia Cerebral de Leiria, e pode ser
descarregada em http://opequenotrevo.
bonsexemplos.com.

esto disponveis vrias solues, desde o


PTJaws, para invisuais (o texto no computador
convertido para voz), at ao PTGrid 2 (para
vrios tipos de handicaps, um sistema de
teclados no ecr que funciona com qualquer
dispositivo apontador), passando pelo PT PC
Eye Go (para problemas neuromotores, permite usar o computador apenas com o olhar).
Nesta rea, destaca-se ainda, em Portugal,
desde 1991, uma empresa especializada, a
Anditec, que comercializa tecnologias de reabilitao e apoio para pessoas com problemas
neuromotores.
Outro dos bons exemplos desta nova era
tecnolgica aplicada s deficincias foi apresentado em outubro do ano passado, quando
o Mosteiro da Batalha estreou guias em braille
e lngua gestual. Mostrando preocupao pela
incluso, a instituio tentou encontrar solues
para pessoas com necessidades especiais: com
baixa mobilidade (mobilirio ergonmico),
baixa viso (experincias tteis, audioguia com
descrio), cegas (sinaltica em braille), surdas
(videoguia em lngua gestual e textual) e com
deficincia intelectual (textos com apoio pictogrfico, experincias tteis). A maior parte
destas aplicaes mveis pode ser descarregada no site do monumento. caso para dizer:
eis como se ganha uma... Batalha.
J.S.

Interessante

81

Psicologia

Dama pink. Kitten Kay Sera, uma atriz


californiana de 51 anos, decidiu levar
ao extremo o seu amor ao cor-de-rosa:
tudo na sua vida, da roupa aos mveis
e ao pelo do seu cachorro, dessa cor.

82 SUPER

GETTY

Descubra onde est o limite

Manias de
OBSESSIVO
Manacos da limpeza, viciados em videojogos,
fanticos pelo futebol, dependentes do trabalho...
Por vezes, um nico interesse invade a nossa
mente, embora uma dose de obsesso seja
imprescindvel para alcanar determinadas metas.
Interessante

83

As terapias com hipnose


tentam desviar as ideias fixas

ir-se-ia que vivemos numa poca de


pessoas absorvidas por assuntos
que, aos olhos dos outros, parecem
banais. Um exemplo: aproximadamente 60 milhes de utilizadores de telemveis
e tablets dedicam uns minutos por dia ao Candy
Crush. Quando no podem jogar, alguns manifestam sintomas semelhantes aos da sndrome
de abstinncia: sentem ansiedade, arranjam tempo para se dedicar ao vcio custa
do trabalho ou da vida privada, e tm ataques
de fria quando perdem. O mesmo acontece
com outros jogos. Por exemplo, estima-se que
os milhes de adeptos do World of Warcraft lhe
consagram mais de seis horas dirias sempre
que surge uma nova verso. Depois, a dedicao
passa para apenas duas horas por dia
O futebol, o desporto que maior paixo
suscita entre os adeptos, outro exemplo de
fixao em algo a priori sem qualquer transcendncia. Um vdeo gravado h poucos anos
sobre um f da equipa argentina do River Plate
mostrava a que extremos pode chegar um

84 SUPER

adepto zangado com o seu clube: insultos brutais a jogadores que falham um golo, pancadas
nos mveis da casa, ataques violentos de fria...
Um caso singular? Talvez, mas, ao vermos as
imagens, todos recordamos cenas semelhantes.
Fs de artistas pop adolescentes (Justin Bieber, Miley Cyrus, One Direction, Violetta),
atletas amadores que se sentem mal se no correrem pelas ruas todos os dias e colecionadores de diversos objetos so outros expoentes
de um comportamento que eleva o simples
passatempo ou diverso escala do total ofuscamento. Parece que os seres humanos tm
facilidade em transformar o gosto disso em
tenho necessidade.
O que tm em comum todas estas paixes?
Por um lado, respeitam as regras bsicas da
chamada modelao, ou seja, o processo
atravs do qual se criam novos e persistentes comportamentos e que foi definido por
especialistas como Burrhus Frederic Skinner
(19041990). Primeiro, conseguem aliciar-nos
com reforos imediatos e muito fceis de alcan-

ar. a sensao inicial de xito proporcionada


pelo jogo Angry Birds: a pessoa acerta sempre,
seja qual for o lugar para onde envia o pssaro.
Os programadores sabem que, para captar uma
grande quantidade de utilizadores, necessrio reduzir ao mnimo o esforo inicial. Contudo,
depois, muito importante que a pessoa
seja submetida ao que Skinner denominava
reforo diferencial. No basta saber fazer
algo: so as recompensas por faz-lo bem que
nos conduzem a sucessivas tentativas.

IMPULSIVOS E REFLETIDOS

Por isso, as atividades que produzem sempre


resultados positivos raras vezes desencadeiam
um comportamento compulsivo. O reforo tem
de ser cada vez mais difcil de obter, uma regra
aplicvel tanto aos colecionadores como aos
que vivem para se estafar no ginsio: os primeiros progressos conseguem-se de forma quase
imediata, enquanto as peas raras seguintes ou
os exerccios de musculao exigem um considervel investimento em horas e dedicao.
Como nos recordam os psiclogos comportamentais, abandonamos imediatamente aquilo
que nos proporciona resultados persistentes
mas no produz gratificao.
O segredo dos vendedores de obsesses

Vidrados no ecr

s jogos so das diverses mais suscetveis de sequestrar a nossa mente.


esquerda, um exemplo disso: um utilizador
do Minecraft (uma espcie de Lego virtual)
recriou, com todos os pormenores, a cidade
Kings Landing (Desembarque do Rei),
da srie e dos livros de A Guerra dos Tronos.
Outro fenmeno global o Candy Crush (em

consiste em conseguir que fiquemos agarrados


a algo que nos proporciona alegrias de forma
intermitente e apenas de longe em longe.
assim que funcionam as mquinas de jogos
dos casinos (slot-machines), com as suas luzes
e sons apoteticos: alertam todo o casino para
as pessoas saberem que algum ganhou uma
boa maquia, levando-as a esquecer o dinheiro
previamente gasto. tambm assim que funciona a forma como se forjam muitos comportamentos sociais.
Alm das estratgias de compensao, a
frmula do xito inclui outros fatores. Em primeiro lugar, j se comeou a estudar as correlaes bioqumicas dos fenmenos de dependncia. Um estudo recente da Universidade de
Washington chegou concluso de que jogar
futebol aumenta em 30 por cento a produo
de testosterona. Trata-se de um dado interessante, especialmente se considerarmos que a
experincia foi realizada com tsimanes, uma
etnia da Amaznia, que nunca tinham visto
nem praticado o jogo e que apresentam, normalmente, nveis muito baixos da hormona
masculina. H, pois, razes fisiolgicas para
explicar a generalizada paixo pela bola, desporto que conta com mais de dois mil milhes
de adeptos, um tero da populao mundial?

Alm disso, no basta a atividade ou o objeto


de desejo possurem uma frmula vencedora:
o dependente tem de ser algum com tendncia
para ficar viciado. Todos conhecemos pessoas
imunes a modas que outros consideram irresistveis, e indivduos que convertem, pelo
contrrio, todas as suas paixes em necessidades ardentes.
Em quase todas as classificaes dos psiclogos, surgem dois grandes grupos: o das
pessoas com muita energia, espontneas, que
agem entusiasticamente e sem refletir demasiado, os impulsivos, e o dos indivduos com
menos reflexos, mais sossegados e tranquilos,
que hesitam antes de agir e procuram ver todas
as facetas de uma deciso, os refletidos. Trata-se
de uma caracterstica da personalidade com uma
evidente base neurobiolgica: os estudos associam ambas as ndoles quantidade de ligaes
entre a amgdala (encarregada do autodomnio) e o crtex cerebral (de onde provm a
tomada de decises). O resultado que os primeiros correriam maior risco de ficar obcecados
com algo. Se esse algo lhes produz um reforo
imediato (recorde-se que todos os fenmenos
referidos funcionam com uma primeira abordagem de recompensa fcil), tero tendncia
para ignorar as possveis consequncias a mdio

cima), que consiste basicamente em alinhar


rebuados. Segundo os especialistas, este
tipo de jogos vicia porque passar de nvel
produz uma pequena libertao de dopamina, neurotransmissor associado ao prazer e
dependncia, Alm disso, o acaso (associado
surpresa) torna-os mais irresistveis: conseguiremos fazer melhor da prxima vez?

prazo. Iniciado o comportamento, tendem a


repeti-lo de forma incontrolvel.

SINTOMA DE PENSAMENTO NICO

Outros investigadores consideram que a


predisposio para ficar obcecado j constitui,
por si s, um trao de carter que no necessita
da predisposio para se deixar levar pelo
primeiro impulso. Em vez disso, os afetados
procuram a ordem: so meticulosos e perseverantes nos seus objetivos, embora estes sejam
considerados questes pouco importantes
pelos outros. Duvidam, frequentemente, de
terem conseguido acertar, e verificam sistematicamente os seus atos, o que os leva a ser parcimoniosos, isto , a desenvolver determinadas
tarefas com uma calma que pode chegar a
exasperar aqueles que os rodeiam.
Existem condicionantes fisiolgicas que nos
situam nessa categoria de indivduos. Segundo
um estudo publicado por uma equipa de investigadores japoneses em 2011, a rede frontoparietal (a zona cerebral relacionada com a ateno) ativada com maior intensidade nas pessoas obsessivas quando reagem a um estmulo.
Alm disso, tambm apresentam uma maior
ligao entre aquela zona e a regio motora, o
que explicaria a necessidade premente de agir.
Interessante

85

ALAMY

Preocupar-se demasiado com a


limpeza um dos comportamentos
obsessivos mais comuns.

e pretende descobrir se tem tendncia


para deixar que determinadas tarefas
lhe absorvam todo o seu tempo e esforos,
analise as frases que se seguem, atribuindo-lhes uma pontuao consoante se identifique mais ou menos com o enunciado: 1
significa que no se aplica a si em absoluto;
2, que apenas se verifica em raras ocasies;
3, que se aplica quase sempre; 4, que est
totalmente de acordo com a frase.
1 Custa-me imenso desligar do trabalho
se no tiver um passatempo que ocupe a
minha mente por completo.
2 Vm-me cabea pensamentos ou
imagens desagradveis que s desaparecem
quando me dedico a determinada atividade.
3 Perco tempo em tarefas que no so
muito importantes, mas que tento executar
na perfeio.
4 Tenho necessidade de manter certos objetos de uso dirio na ordem que estabeleci
previamente.
5 A ansiedade toma conta de mim quando
deixo de fazer certas atividades que executo
diariamente.
6 Inquieta-me a possibilidade de acontecerem coisas horrveis por minha culpa.
7 Quando me entusiasmo com certo
desafio, os outros objetivos da minha vida
desaparecem.
8 Senti-me forado a realizar determinados atos (comprovar se algo est mesmo
fechado, tocar em objetos, contar peas de
roupa...) repetidamente, e custou-me parar
de faz-lo.
9 Dediquei mais de duas horas por dia
a atividades que considerava a priori um
simples hobby.
10 Vivo angustiado pelo que possa acontecer no futuro.
11 Quando meto uma coisa na cabea,

86 SUPER

prefiro isolar-me dos outros durante dias


inteiros.
12 Fujo de certas atividades e ambientes
porque sei que acabaria por ficar viciado.
13 Pratico diariamente rituais compulsivos.
14 Sinto-me vazio quando abandono uma
atividade a que me dedico h algum tempo.
15 A minha vida social reduz-se s pessoas
que partilham comigo determinada paixo.
RESULTADOS
Some os pontos atribudos e veja onde se
situa a sua queda para a dependncia.
At 32 pontos Tem poucas probabilidades de arranjar uma obsesso. A razo para
o risco reduzido de ficar viciado em algo
reside na sua capacidade de distanciamento
e no baixo nvel de ansiedade. Contudo,
tambm existe uma desvantagem: ser difcil entusiasmar-se. Procure diversificar os
seus interesses, pois no encontrar, provavelmente, uma atividade nica que desperte
a sua paixo e lhe sirva de motivao.
Entre 33 e 42 pontos Encontra-se no
invejvel meio termo: capaz de ficar
fascinado por certos assuntos e dedicar-lhes
uma grande quantidade de energia, mas
poucas vezes se transformam em ideias fixas.
Canalize de forma inteligente essa aptido
para reservar as suas foras para aquilo que
realmente merece a pena.
Mais de 42 pontos potencialmente obsessivo. Esse trao de carter possui as suas
vantagens: permite-lhe lutar por objetivos
que podem parecer quase intangveis aos
outros, e far tudo o humanamente possvel
por alcan-los. Porm, tambm dever
esforar-se por no descuidar as restantes
facetas da sua vida quando se envolve em
algo. Prepare-se para uma deceo perante
um possvel resultado negativo, depois de
ter investido todas as suas energias.

REUTERS

Tem tendncia para ficar obcecado?

Por ltimo, observou-se nesses indivduos uma


fraca interligao na denominada rede por
defeito, os neurnios que trabalham quando
no estamos a pensar em coisas concretas.
O ltimo fator significativo: quando se
procura tratar pessoas com uma obsesso, o
trabalho mais rduo consiste em ajud-las a
desligar, a deixar de pensar continuamente no
mesmo. O prprio esforo de autocontrolo para
alcanar um estado de repouso psquico provoca, paradoxalmente, stress cognitivo. Por
isso, diversas tcnicas teraputicas procuram
reconduzir a mente para outra via, em vez de
interromper abruptamente o pensamento circular. Um exemplo simples induzir (atravs
da hipnose, por hiptese) o paciente a imaginar um rio pelo qual navega a certa velocidade
enquanto observa como a corrente leva todas
as folhas que caem das rvores nas margens.
Depois, pede-se que faa o mesmo com a sua
obsesso: que a transforme numa esfera que
cai ao rio e arrastada pela corrente at se
perder, pouco a pouco, no horizonte. Trata-se
de perceber a sensao de alvio que sentimos
quando os problemas fluem a uma velocidade
adequada.
O psiclogo Mihly Csikszentmihalyi, da Universidade de Claremont (Califrnia), props
uma teoria para explicar por que motivo to
importante conseguir esse tipo de paz. Segundo
Csikszentmihalyi, conseguimos, por vezes,
alcanar o que denominou o estado flow.

Vigorexia, uma obsesso atual

influncia cultural nas


nossas obsesses inegvel. As manias presentes em
determinada poca ou lugar so
incompreensveis noutra. Na sua
Histria ntima da Humanidade,
o historiador britnico Theodore Zeldin surpreende-nos
com uma reflexo paradoxal.
Segundo o autor, no Mxico dos
astecas, a maior parte dos escravos oferecia-se voluntariamente
para s-lo. A causa que no
tinham conseguido gerir a sua
obsesso pelo patoli, o jogo de
gamo nacional. Naquela poca,
todos aprendiam a jogar desde a
infncia e a apostar os seus bens.
Quando chegavam maturidade, perante a quantidade de
dvidas acumuladas, preferiam
oferecer-se como servos aos
grandes senhores de que ser condenados morte.Atualmente, a
compulso mais incompreensvel para quem no est afetado
, talvez, a vigorexia, distrbio
psicolgico que, embora ainda

A obsesso torna-se problema


quando afeta o quotidiano
Nessa altura, encontramo-nos completamente
absortos numa atividade, mas de forma descontrada e sem tenso. necessrio que se
verifiquem determinadas condies: a sensao de equilbrio entre o desafio intelectual que
implica e as nossas capacidades; uma diminuio da autoconscincia (a observao de ns
prprios); a perceo de que vamos deixando
para trs cada passo at chegar ao final, etc.
Quando nos sentimos assim, o tempo passa
sem nos apercebermos disso. Pois bem, os
obsessivos resistem ao estado flow. Regra
geral, todas as tarefas lhes parecem difceis,
permanecem em contnua vigilncia de si prprios e so excessivamente perfecionistas.
Em que momento deve um profissional intervir? No h um limite claro: quando o paciente
manifestar sofrimento e estiver limitado
pelas suas compulses. Como qualquer trao da
personalidade, a tendncia para ficar obcecado
tem as suas vantagens e desvantagens. Exemplo
das primeiras: muitos cientistas insignes foram
famosos pela sua meticulosidade e pela mania
da ordem. Efetivamente, alguns estudos chegam concluso de que esse ofcio dos que
mais podem chegar a absorver o pensamento.
Em 2012, investigadores chineses analisaram

o trfego em determinadas pginas da internet


com contedos cientficos (visitas e descargas
de documentos), e comprovaram que os utilizadores praticamente no descansavam fora
do horrio laboral. Verdadeiros workaholics,
procuram informao sobre os temas que
esto a estudar a altas horas da noite ou
durante os fins de semana, sem fazerem pausas nem para comer.

TAREFAS BANAIS

Contudo, o excesso de zelo pode ultrapassar


o mbito laboral. Muitas pesonalidades destacadas em diversos campos (o realizador
Woody Allen, o futebolista David Beckham
ou o cantor Michael Jackson) tambm se
tornaram famosos por comportamentos que
roam, ou mesmo se integram por completo,
no distrbio obsessivo-compulsivo (DOC).
Este problema psicolgico seria uma verso
extrema da personalidade obsessiva. Os afetados acabam por sentir o tempo a escorrer por
entre os seus dedos enquanto se consagram
a tarefas banais, mas no conseguem resistir:
lavam as mos dezenas de vezes por dia, verificam reiteradamente se fecharam o gs ou no
deixaram a chave na porta...

no tenha sido definido nos


manuais convencionais de sade
mental, ameaa tornar-se um dos
principais problemas psiquitricos do futuro. Os vigorxicos
possuem uma imagem distorcida
de si prprios que os leva a considerar sempre que no esto
em forma. As expectativas irreais
acabam, em muitos casos, num
corpo desproporcionado, pois
adquirem uma fisionomia que
no corresponde sua estatura
e constituio fsica. Associam
beleza ao aumento da massa
muscular, e dedicam a maior
parte do dia ao ginsio e a uma
alimentao rica em protenas. O
quadro agrava-se quando recorrem ao consumo de anabolizantes ou esteroides para acelerar o
processo. Alm do isolamento
social que pode acarretar, alguns
estudos mostram que a vigorexia
aumenta o risco de sofrer leses
hepticas e cardacas, disfuno
ertil, problemas de fertilidade e
cancro da prstata.

Estes rituais contribuem, inicialmente, para


dominar o mal-estar produzido por certas
imagens de carter sinistro (ver a famlia morta
por terem sido descuidados), por ideias (no
vou ter sorte se no levar a minha camisa azul),
ou por impulsos (tenho vontade de atropelar
aquele peo!), que surgem de forma imprevista e intrusiva. O problema das pessoas com
DOC que acabam por viver como escravas do
medo de no terem executado os atos repetitivos e, pouco a pouco, esse receio afeta as suas
relaes pessoais e dificulta a vida laboral.
Qual , ento, a diferena entre uma pessoa
ofuscada pela nova verso de um jogo e os
hikikomori, adolescentes japoneses que se
fecham no quarto e no saem de l durante
anos? Entre um investigador que dedica horas
e horas, durante vrias semanas, a concretizar
uma descoberta, e o tpico cientista louco
da banda desenhada? Entre quem no se aproxima dos seus semelhantes com medo dos
micrbios e o indivduo que acabou de ler um
texto sobre os riscos de contgio de determinada doena e est muito preocupado? A diferena reside, precisamente, no grau de sofrimento e na quantidade de experincias de vida
que a obsesso faz o indivduo perder. Tal
como acontece com qualquer estratgia vital,
convm recordar aqui o lema do mdico e
alquimista suo Paracelso: Tudo veneno.
Depende da dose.
L.M.

Interessante

87

Histria
De Clepatra ao Dr. Veneno

Figuras
TXICAS
Os assassinos mais frios e sofisticados recorreram
a substncias muito diferentes cuja administrao
se revelou fatal. Eis as suas histrias.

lm da estricnina, so conhecidos
mais de 5000 alcaloides, que podem
ser encontrados, na sua maioria,
no mundo vegetal. Alguns so to
populares como a cafena, a nicotina ou os
derivados do pio. A sua localizao na planta
varia. Na pimenta negra ou na cicuta, concentra-se no fruto; na rvore da quina, na casca que
cobre o tronco; na semente da noz-vmica,
encontramos a estricnina.
O poder medicinal das sementes de noz-vmica (Strychnos nux-vomica), uma rvore originria da ndia, j era conhecido dos mdicos
da antiguidade. Foi com elas que confecionaram
tinturas com alegadas propriedades estimulantes e potenciadoras das capacidades visual e
auditiva. Foram tambm utilizadas pelo mdico
pessoal de Hitler, Theodore Morell, uma estranha personagem fascinada por medicamentos
pouco convencionais, descrito pelo historiador
Hugh Trevor-Roper como um homem gordo,
velho, de gestos rasteiros, linguagem pouco
articulada e os hbitos higinicos de um porco.
O clnico costumava receitar ao ditador comprimidos de estricnina e beladona para aliviar a dor.
Proibida na Europa desde 1994, a estricnina
foi utilizada a torto e a direito, na poca vitoriana,
pelo mdico e jogador William Palmer, que a
servia dissolvida em brandy, para dissimular o
sabor. Graas ao alcaloide, viu-se livre de agiotas, corretores de apostas e credores, alm da
mulher, do irmo, da sogra e de quatro dos seus
filhos quando tinham poucas semanas de vida.
No de estranhar que Charles Dickens lhe tenha
chamado o maior vilo que jamais pisou Old
Bailey, o Tribunal Central Criminal de Londres.
Contudo, o veneno preferido dos sculos
XV a XVII foi o arsnico. Os Brgia, os Mdici

88 SUPER

e os Sforza eram fiis adeptos da cantarela ou


acquetta di Perugia, cidade em que o arsnico
era misturado com vsceras secas de suno. O
veneno provocava a morte em 24 horas, depois
de um sofrimento terrvel das vtimas.
Outra poo letal era a gua-tofana, ou
acquetta di Napoli, uma combinao de arsnico com cantrida ou mosca-espanhola (Lytta
vesicatoria), um coleptero com aplicaes
medicinais. Tanto a origem como a composio
exata da beberagem so incertas, mas cr-se que
bastava deitar quatro a seis gotas em gua ou
vinho para causar a morte. Muitos historiadores
afirmam que foi concebida por Giulia Toffana,
uma atraente qumica que aprendeu o ofcio
nos laboratrios de diferentes farmacuticos.
Tornou-se famosa por vender venenos s
mulheres, sobretudo as de baixa condio social
com maridos problemticos. Detida pela Polcia
Pontifcia, confessou, sob tortura, ser responsvel pela morte de mais de 600 homens, em
Roma, entre 1633 e 1651. Foi executada, juntamente com a irm e trs cmplices, na praa
Campo de Fiori, em julho de 1659.

CEIAS DE ALTO RISCO

No h dvida de que o Renascimento italiano foi a poca dourada dos envenenadores.


Brilharam, nesse campo, os Brgia, naturais
de Borja (Saragoa), que se estabeleceram em
Jtiva e Gandia (Valncia) antes de Alfons de
Borja i Cavanilles ter sido nomeado papa, em
1455. Toda a famlia dominava a arte de envenenar, e qualquer pessoa que fosse convidada
para um banquete oferecido pelos Brgia corria o risco de comear a sentir-se gravemente
doente passadas algumas horas. Todavia, no
eliminavam apenas quem representava um

problema ou um obstculo para o cl. Por


vezes, os comensais eram simples cobaias que
serviam para testarem novas misturas. A forma
de administrar o agente txico era atravs dos
alimentos, muito condimentados para disfarar
eventuais sabores estranhos.
Catarina de Mdici (15191589) foi tambm
versada nesses mesteres. Casada com Henrique de Orlees, levou para Frana o seu cortejo de ajudantes, entre os quais se encontravam astrlogos e parfumeurs, dois ofcios que,
por vezes, serviam para ocultar a sua verda-

Mais um pouco? Sentar-se mesa


da famlia Brgia, perita em poes fatais,
no devia ser muito tranquilizador, como
mostra o quadro Um Copo de Vinho Com
Csar Brgia (1893), de John Collier.

deira ocupao de criadores de venenos. Mal


Catarina chegou sua nova residncia, diversas
pessoas comearam a morrer sem explicao,
talvez graas ao brilhante uso de uma das suas
substncias preferidas, o arsnico. A sua fama
entre os franceses foi de tal ordem que em breve
a palavra italien se transformou em sinnimo
de empoisonneur.
O envenenador preferido de Catarina era
Ren, o Florentino, assim designado em honra
da cidade onde aprendera o ofcio. Chegou a
dizer-se que teria sido o responsvel pela morte

Trs supertxicos

rovm da natureza (raiz de mandioca,


noz-vmica e rcino, respetivamente) e
os seus efeitos so assustadores. Nem tudo o
que natural faz bem sade...
Cianeto Vegetal ou sinttico, hoje utilizado como inseticida. Age por ingesto ou
inalao, e a dose letal de 5 miligramas por
quilo. O seu antdoto o nitrato de sdio.

Estricnina Produz contraes e espasmos


nos msculos torcicos, at causar asfixia.
A dose mortal de 2,3 mg/kg. No tem
antdoto.
Rcino o veneno vegetal mais potente.
Doze microgramas por quilo so suficientes
para matar uma pessoa. Produz hemorragia
intestinal. No tem antdoto.
Interessante

89

Foi no sculo
XIX que surgiu
a toxicologia
cientfica
de Joana III de Navarra, atravs do envio de um
par de luvas perfumadas, impregnadas de um
lquido letal. O rumor, que hoje se sabe ser falso,
inspirou Alexandre Dumas (pai) a escrever o
romance A Rainha Margot.

A MARQUESA PARRICIDA

J nos primeiros anos do sculo XVII, a fama


coube a Antonio Exili, cujo verdadeiro nome talvez fosse Nicolo Egidi (ou Eggidio). S chegaram aos nossos dias alguns fragmentos da sua
vida. Iniciou a carreira como alquimista, mas, a
partir de certa altura, deixou de procurar o elixir da eterna juventude e acabou a criar poes
letais. Requisitado por uns e temido por outros,
percorreu diferentes cortes europeias, do
Vaticano ao Bltico, a vender os seus servios.
Pensa-se que foi o envenenador contratado por
Olimpia Maidalchini, cunhada do papa Inocncio X e cuja influncia nos assuntos vaticanos era
tal que chegou a ser conhecida como a papisa.
Quando Exili partiu para Frana, em 1663, o
governo ordenou a sua deteno e foi encarcerado na Bastilha. Ali, cr-se que se tornou amigo
de Godin de Sainte-Croix, o amante da marquesa de Brinvilliers, preso pelo poderoso pai da
dama aps descobrir que mantinham um affaire.
Godin aprendeu com Exili a frmula da gua
tofana, que a marquesa utilizaria depois para se
desfazer do pai e dos dois irmos, entre outros.
Aps trs meses na priso, Exili foi solto graas
s influentes amizades que tinha na corte e
viajou para Inglaterra.
Foi o processo contra a marquesa de Brinvil
liers, em 1675, que desencadeou o chamado
assunto dos venenos, um grande escndalo
que atingiu desde a alta sociedade aos crculos
mais prximos do rei Lus XIV e que conduziria
a 36 execues, entre 1677 e 1682. A da marquesa foi a primeira e especialmente cruel. Foi-lhe aplicada a tortura da gua (obrigaram-na a
beber mais de sete litros), cortaram-lhe a cabea
e o corpo foi queimado, amarrado a uma estaca.

LEITE PARA PREVENIR

O alcance do escndalo est bem patente no


nmero de alquimistas e adivinhos julgados na
poca: mais de meia centena apenas em Paris.
Entre eles, destaca-se Catherine Deshayes,
conhecida como la Voisin, que lia cartas e,
alm de poes de amor, preparava venenos.
Foi condenada fogueira por bruxaria. O pnico
de se poder morrer intoxicado estendeu-se
como uma praga pelas ruas de Paris, onde
quase qualquer bito era considerado suspeito.
Claro que nem todos os que sabiam alguma

90 SUPER

coisa de qumica alinhavam pelo lado negro.


Christophe Glaser foi um qumico suo conhecido por criar antdotos para os venenos. A sua
especialidade era a teriaga, um composto que
inclua uma mistura de pio e de outras drogas;
de facto, o preparado podia conter at setenta
ingredientes, incluindo carne de vbora. O leite
era outros dos antdotos que aconselhava; da
que se bebesse em grandes quantidades na
corte, com medo de que a comida escondesse
alguma surpresa desagradvel. Curiosamente,
Glaser foi acusado de ter vendido arsnico
marquesa de Brinvilliers. Felizmente, aps passar algum tempo na Bastilha, os juzes comprovaram a sua inocncia e libertaram-no.
No de estranhar que quase todo o conhecimento sobre o tema, acumulado durante
sculos de intrigas palacianas, se tenha perdido
nas brumas do segredo. Contudo, possvel
indicar a data do incio do seu estudo cientfico,
quando o farmacutico alemo Friedrich
Wilhelm Adam Sertrner conseguiu isolar a
morfina do pio, em 1804. A moderna toxicologia nasceria pouco tempo depois, em 1818, por
ocasio da publicao do Trait des Poisons, de
Mateu Orfila, um espanhol da ilha de Menorca
naturalizado francs.
O principal problema que a justia enfrentava era ser preciso encontrar algum vestgio
na vtima para saber se tinha sido envenenada.
Dado que o agente txico mais comum na
poca era o arsnico, o qumico escocs James
Marsh concebeu, em 1836, uma tcnica que
podia detetar a sua presena no organismo.
Denominado teste de Marsh, foi utilizado
num julgamento passado trs anos, durante
o clebre processo contra Marie-Fortune

Lafarge pelo assassnio do marido. Graas ao


depoimento de um criado, que vira a senhora
da casa deitar um p branco na bebida deste,
ela pde ser acusada. Uma busca casa acabou
por encontrar arsnico, mas Marie alegou que
era veneno para os ratos.
Foi Orfila que demonstrou que havia tambm
vestgios do composto letal no corpo do pobre
Charles Lafarge, que adoecera de forma misteriosa e cujos sintomas se foram agravando
at morrer. Declarada culpada, Marie seria a
primeira pessoa a ser condenada graas cincia
toxicolgica.

MDICO NA FORCA

Outra das substncias estudadas a fundo


naqueles tempos foi a aconitina, um alcaloide
extrado do acnito, planta da famlia das
ranunculceas, que j era usada nas antigas
guerras da Europa e da sia para envenenar as
reservas de gua do inimigo. Durante a Idade
Mdia, foi associada bruxaria, e os curandeiros
utilizavam-na para tratar a dor de forma tpica.
No entanto, havia um risco. Se excedessem a
dose, podiam provocar uma paragem cardaca
no doente, o que convertia a substncia em
algo muito perigoso.
Em dezembro de 1881, um mdico norte-americano residente em Inglaterra, George Henry
Lamson, ajudado pela irm, preparou uma
tarte de frutas com o veneno destinada ao
cunhado, Percy John, para poder ficar com uma
herana. O curioso que Percy, hemiplgico,
sentiu uma forte dor de cabea antes de provar
o doce. No devia confiar muito no cunhado, pois
recusou os comprimidos que este lhe ofereceu.
Percy morreu e Lamson j se imaginava com

Sequelas da dioxina

ANATOLIY MEDZYK / GETTY

m 2004, o lder da oposio ucraniana,


Viktor Yushchenko, foi envenenado
com dioxina, um composto que produz desde danos na pele a leses na tiroide. Embora
tenha acumulado uma concentrao dez mil
vezes superior tolerada, sobreviveu.
Pele Em poucas semanas, torna-se mais
oleosa e surgem borbulhas, pontos negros,
calosidades e quistos sebceos.
Olhos Diversos problemas, como inflamao da conjuntiva e infees.
Pigmentao Alterao da cor da pele,
que escurece.
Queratina A acumulao excessiva desta
protena causa hiperqueratose: a epiderme
torna-se mais spera e adquire um tom
amarelado.

os bolsos cheios de dinheiro, mas cometeu um


erro que o levaria forca. Pensou que a aconitina
no podia ser detetada, pois era o que ouvira
dizer a um professor de medicina nos tempos
de estudante. O assassino no imaginava que
a cincia o pudesse apanhar, nem que a toxicologia tivesse avanado o suficiente para o
denunciar quando matou o cunhado.

UM CARACOL NO MUNDO DO CRIME

Com a chegada do sculo XX, o desenvolvimento das substncias sintticas colocou em


apuros os toxiclogos, que tinham relativamente sob controlo as anlises para deteo
dos clssicos arsnico, estricnina e cianeto.
Contudo, encontrar vestgios de veneno nem
sempre era suficiente para condenar algum.
Um exemplo extraordinrio foi o de Marie Besnard, acusada de envenenar treze familiares
para ficar com a sua fortuna. Acusada em trs
ocasies, no se conseguiu provar a sua culpa.
Morreu em 1980, aos 86 anos. Se foi responsvel
pelas mortes, levou o segredo para o tmulo.
Atualmente, h uma enorme variedade de
compostos txicos. Podem ser extrados de
plantas, como acontecia antigamente, mas
tambm de moluscos como o caracol marinho
Conus geographus. Em 1935, na ilha Hayman,
perto da costa australiana, um jovem que se
entretinha a tentar introduzir uma faca num
destes animais foi picado na palma da mo. De
imediato, a picada provocou entumescimento,
lbios inchados e viso enevoada. Em trinta
minutos, as pernas ficaram paralisadas e, passado uma hora, perdeu a conscincia e mergulhou num estado de coma fatal.
possvel encontrar, nas prateleiras das far-

mcias, muitas outras substncias letais, como


os sedativos comerciais e os barbitricos, que
foram tambm o mtodo preferido dos suicidas at meados do sculo XX. Nos Estados
Unidos, o nmero de mortes provocadas por
barbitricos foi multiplicada por doze em
menos de vinte anos.
O recurso ao veneno para acabar com adversrios polticos tambm no desapareceu
na era moderna. Em 1978, o dissidente blgaro
Georgi Ivanov Markov morreu quando lhe injetaram na perna uma microesfera com semente
de rcino (Ricinus communis). Esta possui uma
albumina, a ricina, que pode provocar um episdio de gastroenterite com desidratao e
graves leses no fgado e nos rins. O leo de
rcino tambm extrado das referidas sementes, mas elas so prensadas e aquecidas antes,
para destruir a ricina.

ASCENSO E QUEDA DO DR. VENENO

Outro caso foi o do poltico Viktor Yuschenko,


presidente da Ucrnia entre 2005 e 2010,
envenenado, em 2004, com 2,3,7,8-tetracloro
dibenzodioxina (composto orgnico presente
no agente laranja usado na guerra do Vietname), administrada, seguramente, por agentes pr-russos que se opunham sua vitria
eleitoral. Yuschenko confiava to pouco nos
hospitais do seu pas que viajou para a ustria
para ser examinado. Embora no tenha morrido, a intoxicao aumentou as probabilidades de vir a sofrer um ataque cardaco, cancro
ou diabetes. O presidente chegou a apresentar a segunda maior concentrao de dioxina
encontrada numa pessoa viva.
Milnios antes, Clepatra fizera experincias

com escravos e prisioneiros para encontrar a


substncia perfeita no caso de querer suicidar-se. Testou o meimendro, rico em hiosciamina,
e a beladona, mas p-los de lado porque, apesar
da rapidez de ao, produziam muitas dores.
Eliminou a estricnina de imediato, tanto pelas
convulses como pelo esgar horrvel que provoca geralmente no rosto da vtima, o que iria
estragar o seu bonito cadver. Embora se
conte que Clepatra optou por ser mordida por
uma cobra egpcia, possvel que no seja
inteiramente verdade, pois no se trata de uma
morte pouco dolorosa. Em 2010, o historiador
alemo Christoph Schaefer adiantou a hiptese
de a ltima rainha do antigo Egito ter ingerido
uma mistura de cicuta, acnito e pio.
Talvez Clepatra tenha servido de inspirao
ao bioqumico sovitico Grigori Moissevitch
Mairanovski, conhecido como Dr. Veneno.
Durante o regime de Estaline, desenvolveu
experincias com presos polticos e prisioneiros
alemes e japoneses em cativeiro na Segunda
Guerra Mundial. Objetivo? Encontrar um
veneno incolor que matasse instantaneamente
e no pudesse ser detetado em qualquer anlise toxicolgica ao sangue do cadver.
Testou derivados de gs mostarda, digoxina,
tlio, ricina, colchicina, etc., e diferentes formas
de administrao: pela pele, nos alimentos, em
injees, na gua potvel... Cruel como poucos,
se os voluntrios se mantinham vivos passados quinze dias da ingesto do produto txico,
mandava execut-los. Caiu em desgraa em
1951, foi detido e acusado de ser um espio a
soldo dos japoneses, um nacionalista judeu e
um ladro de venenos, entre outras coisas.
Quando foi libertado, em 1961, proibiram-no
de se estabelecer em qualquer cidade sovitica
importante. Seja como for, morreu trs anos
depois, em circunstncias misteriosas, talvez
eliminado por ordem de Khrushchev, no esforo
para apagar qualquer vestgio do estalinismo.
M.A.S.

Interessante

91

Economia

Corao vegetal. Dois camponeses da Costa do Marfim, o maior produtor mundial, extraem
o contedo do interior dos frutos recm-colhidos de um cacaueiro, Theobroma cacao. A polpa
branca e as sementes so ricas em acares, sais, pectina, cidos orgnicos e protenas.

Uma indstria que move milhes

A viagem
do CACAU
Das rvores da Costa do Marfim onde cresce
a planta, passando pela colheita, pela fermentao,
pela secagem e pelo transporte para a Europa,
percorremos o ciclo completo da indstria.
92 SUPER

FOTOS: KADIR VAN LOHUIZEN

No ponto. A cor amarelada dos frutos


indica que o momento adequado para
serem colhidos. Normalmente, h duas
colheitas de cacau por ano, coincidindo
com as pocas hmidas. Os agricultores,
como Emile Ouedraogo (em primeiro plano)
usam machetes para cortar os frutos.

Fim da jornada. Aps mais um duro dia


de trabalho, Emile regressa a casa, na aldeia
de Kragui, com as suas duas mulheres
e parte dos onze filhos, que o ajudam
nas tarefas do campo. Nascido em 1956,
no Burkina Faso, Emile emigrou em 1981 para
o sudoeste da Costa do Marfim, onde possui
e explora uma plantao com trs hectares.

Interessante

93

Ao sol. Ao longo da rua principal de Kragui,


os apanhadores de cacau pem-no
a fermentar e a secar. Aps a fermentao,
as sementes, inicialmente brancas, adquirem
uma cor violcea, prpura ou acastanhada
(como na imagem), devido presena de
antocianinas. A cafena outra substncia
que aparece durante o processo.

O clima tropical hmido


fundamental para o cacaueiro

ltimo dia em frica. Em So Pedro, segundo maior porto da Costa do Marfim,


encontram-se as instalaes da multinacional alimentcia Cargill. Ali se descarrega o cacau,
que tem de passar um controlo de qualidade, antes de embarcar em direo Europa.

94 SUPER

Setor em mudana. Um camio transporta sacos de cacau por uma estrada de terra
batida. A presso do Banco Mundial e do Fundo Monetrio Internacional obrigaram o pas
a empreender reformas na indstria, para regular as suas atividades e eliminar intermedirios.
Faina dura. Trabalhadores da cooperativa Ecamon carregam sacos de cacau seco, cada
um com cerca de 60 quilos, para os camies. Os camponeses da Costa do Marfim exigiram
h dois anos ao estado um preo mnimo de 1,4 dlares por quilo para este produto cultivado
por 900 mil agricultores do pas, de que dependem 3,5 dos seus 22 milhes de habitantes.

chocolate move uma indstria


global de milhares de milhes de
euros e um dos produtos comestveis mais desejados, devido ao
seu sabor peculiar e s suas propriedades
saudveis. No entanto, tem um lado to obscuro como a sua cor: a matria-prima a partir
da qual se obtm um bem escasso para as
necessidades das fbricas chocolateiras do primeiro mundo, e com cuja plantao e colheita
sobrevivem milhes de camponeses de pases
pobres que cumprem duras jornadas de trabalho com salrios miserveis.
De facto, esta rvore, a Theobroma cacao,
apenas cresce e se cultiva nuns quantos pases de frica, da Amrica Central e do Sul e da
sia. Os maiores produtores mundiais so a
Costa do Marfim (38por cento), o Gana (19%), a
Indonsia (13%), a Nigria (5%), o Brasil (5%), os
Camares (5%), o Equador (4%) e a Malsia (1%).
Estes oito pases asseguram 90% da produo
mundial, e so tambm os principais exportadores, exceto o Brasil e a Malsia, onde o consumo interno absorve a maioria da produo.
A indstria emprega milhes de pessoas, dos
agricultores aos intermedirios que compram
o cacau nos pases de origem e o transportam
Velho mundo. Armazns da Cargill Cocoa
& Chocolate em Amesterdo. Os Pases Baixos
so um dos principais fabricantes mundiais de
chocolate, juntamente com a Blgica, a Sua,
a Alemanha, Frana e os Estados Unidos.

at aos fabricantes de chocolate, situados


quase todos na Europa.
Kadir van Lohuizen (nascido nos Pases Baixos, em 1963), autor das fotos deste artigo e
reprter especializado em conflitos blicos,
viajou at Costa do Marfim para conhecer
em primeira mo o mundo do cacau. Conviveu
com dois agricultores da aldeia de Kragui e viu
as semelhanas entre as suas vidas (muitos
filhos, casas modestas), apesar das diferenas
no rendimento laboral: um deles colhe trs
vezes mais cacau do que o vizinho. Isso deve-se formao recebida para melhorar a produtividade, mas nem assim consegue uma economia decente. um pouco menos pobre do
que o outro, s isso, diz o fotgrafo.

RISCO GLOBAL

Segundo os relatrios da FAO, a agncia das


Naes Unidas para a agricultura e a alimentao, a produo de cacau atravessa uma situao de risco global. Se no forem introduzidas
mudanas na cadeia de produo, os cultivadores no conseguiro satisfazer a crescente
procura de matria-prima.
Hans Perk, diretor do programa para o
cacau da organizao no governamental Solidaridad (http://www.cocoa-solidaridad.org),
explica: preciso investimento. Muitos agricultores aceleram o processo de fermentao
e secagem, fundamental para obter mais e
melhor chocolate, e assim vender mais cedo a
colheita. A realidade que, apesar de a Costa
Interessante

95

P raro. Do porto de Amesterdo, o cacau


em p levado em barcos para as fbricas
de processamento, nas margens do rio Zaar.
Ali ser convertido em massa de cacau,
uma pasta que conserva as suas gorduras
naturais e que, misturada com outros
ingredientes, como acares, leite ou frutos
secos, servir para fazer os chocolates.

Em srie. A fbrica da Mars em Veghel, na regio holandesa do Brabante, foi fundada em


1963, quando a marca, originria dos Estados Unidos, quis expandir-se Europa. Hoje, uma
das maiores do mundo, produzindo milhes de produtos a todas as horas do dia e da noite.

O aumento do
consumo tornou
insuficiente
a produo
mundial
do Marfim ter estabelecido um preo mnimo
para o quilo do produto, o rendimento dos
camponeses continua a ser exguo.
Desde a sua descoberta, pelos maias, o chocolate foi universalmente apreciado. Antioxidante, antidepressivo, considerado afrodisaco
en algumas culturas, hoje um complemento
bsico da dieta e at se aplica em tratamentos
de beleza, o que fez disparar a procura. Alm
disso, mudaram os gostos dos consumidores,
que se inclinam agora mais para o chocolate
negro, mais puro.
A produo mundial de cacau ultrapassou
em 2013 os quatro milhes de toneladas,
um tero a mais do que se produzia apenas
dez anos antes! Mesmo assim, no chega.
Segundo o Departamento de Economia e Estatstica da Organizao Internacional do Cacau
(ICCO), a entrada no mercado de consumo de
pases como a ndia far subir ainda mais os
preos. Talvez em breve o chocolate se torne
tambm um ouro negro, e que parte dessa
riqueza chegue a quem o apanha.
L.O.

96 SUPER

Artesos. O chocolateiro Robert van Velze e a sua mulher, Deborah Kilroy, elaboram
e vendem bombons artesanais na sua loja de Amesterdo, a Van Velzes. No seu caso,
usam cacau proveniente de uma quinta da Costa Rica que pratica agricultura sustentvel.

Marcas & Produtos

Caixa
automtica

novo Smart Fortwo j se encontra disponvel para encomenda


com a caixa automtica de dupla
embraiagem e seis velocidades,
estando previstas as primeiras entregas no
em maro. A caixa automtica estar disponvel como equipamento opcional em combinao com as linhas de equipamento Passion,
Prime e Proxy, por mil euros. A caixa de dupla
embraiagem, nica no segmento dos microcarros, oferece uma mudana de velocidades
particularmente suave, sem qualquer interrupo na potncia de trao. O Smart Fortwo
equipado com caixa automtica acelera dos 0
aos 100 km/h em 15,1 segundos e atinge uma
velocidade mxima de 151 km/h. O consumo de
combustvel combinado de 4,1 litros aos 100
km, o que corresponde a um valor de CO2 de
94 gramas por quilmetro.

Visual ciclista
CINQUENTA

Grands crus
descafeinados

NOITES DE LUXO & SPA

s grands crus Nespresso so j sinnimo


de uma das melhores experincias de
caf. Por que razo os momentos descafeinados
haveriam de ser diferentes? Os coffee experts da
Nespresso debruaram-se sobre trs dos grands
crus mais populares (um Intenso, um Espresso e
um Lungo) e criaram os seus equivalentes, em
verso descafeinada. Cada Grand Cru Volluto
Decaffeinato, Arpeggio Decaffeinato e Vivalto
Lungo Decaffeinato foi especialmente concebido
para oferecer uma experincia semelhante, em
gosto e aroma, dos seus grands crus originais
alter-ego. Isto significa que os amantes de caf
podem agora desfrutar do seu momento Nespresso, na companhia dos seus aromas preferidos, sem restries, a qualquer hora do dia ou
da noite. Como possvel manter a qualidade
excecional dos grands crus Nespresso descafeinados? As ricas notas aromticas do caf verde
so cuidadosamente preservadas durante o
processo de descafeinao, respeitando assim
a natureza do gro de caf, que mantm o seu
perfil e a sua riqueza aromtica. Por outro
lado, e como cada grand cru Nespresso possui
um perfil sensorial prprio que compreende a
intensidade, o amargor, a torrefao, a acidez e
o aroma, o grande desafio para os coffee experts
Nespresso foi manter os perfis sensoriais inalterados, quer se trate de descafeinados ou no.

A REALIDADE SUPERA A FICO

Compra um produto

ou

e at 12 de Maro habilita-te a ganhar uma das

50 NOITES DE LUXO & SPA.


Participa em facebook.com/durexportugal ou facebook.com/veetportugal
Os preservativos Durex so dispositivos mdicos para fins contracetivos. Durex Play Lubrificantes e Durex Play Geles de Massagem so dispositivos mdicos que suavizam a secura vaginal e os incmodos ntimos e so compatveis com preservativos, no entanto no so contracetivos e no contm espermicida.
Leia atentamente a rotulagem e as instrues de utilizao. Se sentir irritao ou desconforto interrompa o seu uso. Em caso de persistncia dos sintomas, consulte o seu mdico. Em caso de sensibilidade ao ltex consulte o seu mdico antes de utilizar os preservativos. Evite o contacto com os olhos. Se
necessitar de lubrificao adicional com excessiva frequncia, consulte o seu mdico. Os preservativos Durex Placer Prolongado e Durex Mutual Clmax no devem ser utilizados quando qualquer dos parceiros sofrer de problemas respiratrios. Os produtos Veet so produtos cosmticos e de higiene corporal.

50 noites de luxo

s marcas Durex e Veet acabam de lanar


uma campanha promocional: na compra
de um produto Durex ou Veet, poder habilitar-se a ganhar uma das 50 noites de luxo & spa
que as marcas tm para oferecer. Para celebrar
o Dia dos Namorados, decorrer at dia 12 de
maro um passatempo nas pginas da Durex e
da Veet no Facebook, onde poder candidatar-se a vrios prmios. Para se habilitarem a
ganhar, os participantes devem comprar um
produto Durex ou Veet (durante a campanha),
entrar na rea especfica da pgina da marca
no Facebook, escolher uma dica no calendrio
50 Ways to Play e partilh-la no seu mural. Ao
faz-lo, saber automaticamente se foi um dos
premiados. As duas marcas vo oferecer 50 noites em alojamento duplo com pequeno-almoo
e tratamentos de spa.

esta temporada, a coleo Napapijri


Authentic, dividida em dois temas, inspira-se no mundo do ciclismo e transforma-se
no guarda-roupa ideal para um estilo de vida
ativo. O primeiro tema apresenta pormenores
do mundo do ciclismo, com calas de comprimento pelo joelho, inseres refletoras, fechos
funcionais e estampagens de borracha
em tecidos de alta
performance. O icnico casaco Rainforest reinventado
com um bolso
de trs reflexivo,
enquanto nas peas
de nylon so introduzidos os forros
com acabamentos
em jersey, oferecendo o mximo
de conforto para
qualquer atividade.
O segundo tema
reflete um estilo de
vida mais descontrado, projetado
especificamente
para momentos de
lazer. Tem como
inspirao o histrico da marca, as cores e a
bandeira norueguesa, focando-se sobretudo em
estilos casuais de casacos de capuz, ideais para
relaxar e apreciar as coisas boas da vida.
Interessante

97

YSABEL M. VICTORIANO

Foto do Ms

Compensao
florestal


Edies,
Publicidade
e Distribuio, Lda.

Para mitigar o impacto ambiental originado por uma nova pedreira, os habitantes
das aldeias vizinhas da barragem de Wawa, nas Filipinas, decidiram plantar
uma floresta de rvores de mogno. Os arredores da barragem so um ponto
de atrao da populao da capital, Manila, que ali encontram condies
mais amenas, durante os meses de calor intenso.

Conselho de Gerncia Marta Ario,


Rolf Heinz, Carlos Franco Perez, Joo Ferreira
Editor Executivo Joo Ferreira

Diretor Carlos Madeira (cmadeira@motorpress.pt)


Coordenador Filipe Moreira (fmoreira@motorpress.pt)
fonso
Colaboraram nesta edio Francisco Mota, Mximo Ferreira e Paulo A
(colunistas), Alfredo Redinha, Elvira del Pozo, Francisco Jdar, Isabel Joyce,
Joana Branco, Joo Pedro Lobato, Joaquim Semeano, Jorge Nunes, Luis M
iguel
Ariza, Luis Muio, Luis Otero, Mario Garca Bartual e Miguel ngel Sabadell.
Assinaturas e edies atrasadas
http://www.assinerevistas.com
Sara Toms (assinaturas@motorpress.pt)
Tel.: 21 415 45 50 Fax: 21 415 45 01

98 SUPER

Rua Policarpo Anjos, 4


1495-742 Cruz Quebrada-Dafundo

Redao: tel.: 21 415 97 12, fax: 21 415 45 01


Comercial: tel.: 21 130 90 67, fax: 21 415 45 01

Diretora de Publicidade Joana Pimenta Arajo (jaraujo@gjportugal.pt)


Gestoras de contas Paula Duarte (mduarte@gjportugal.pt) e Susana
Mariano (smariano@gjportugal.pt)
Assistente Comercial Elisabete Anacleto (eanacleto@gjportugal.pt)

Impresso Sogapal Rua Mrio Castelhano


Queluz de Baixo 2730-120 Barcarena
Distribuio Urbanos Press Rua 1. de Maio
Centro Empresarial da Granja 2525-572 Vialonga

Edio, Redao e Administrao


G+J Portugal Edies, Publicidade e Distribuio, Lda.
Rua Policarpo Anjos, 4 1495-742 Cruz Quebrada-Dafundo
Capital social: 133.318,02 euros. Contribuinte n. 506.480.909
Registada no Registo Comercial de Lisboa com o n. 11.754
Publicao registada na Entidade Reguladora
para a Comunicao Social com o n. 118.348
Depsito legal n. 122.152/98
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j), artigo 75. n. 2, m) do Cdigo do Direito de Autor e dos Direitos Conexos
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meios tcnicos, sem a autorizao da G+J Portugal - Edies, Publicidade e
Distribuio, Lda., da Gruner+Jahr Ag & Co., da GyJ Espaa Ediciones, S.L.S
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