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Antnio Damsio

A RAZO E A
EMOO
O caso de Phineas Gage e as

Antnio Damsio e Hanna


Damsio

O caso de Phineas Gage

Phineas Gage era um jovem


supervisor de construo ferroviria
em Vermont, nos EUA, no ano de
1848.
Durante o seu trabalho, uma exploso
projetou uma barra metlica, com 2.5
cm de dimetro e mais de um metro
de comprimento, contra o seu crnio.
A barra entrou pela bochecha
esquerda,
destruindo
o
olho,
atravessou a parte frontal do crebro
e saiu pelo topo do crnio.

Reconstituio da leso

O caso de Phineas Gage

Gage perdeu a conscincia imediatamente e


comeou a ter convulses.
Porm, ele recuperou a conscincia momentos
depois e foi levado ao mdico local. Perdeu
muito sangue mas, inesperadamente, comeou
a falar e conseguia caminhar.
Recuperou e, aparentemente, estava bem.
Mas algo de diferente se passou

Anlise da leso
rea lesionada:
rea pr-frontal
A parte do crebro que ele
tinha perdido, no lobo
frontal, passou a ser
associada s funes
mentais e emocionais, as
funes que ficaram
alteradas nele.
Phineas Gage tornou-se um caso clssico
nos livros de ensino de neurologia.

O caso de Phineas Gage nas


palavras de Antnio Damsio

Gage deixou de ser


Gage
Gage podia tocar, ouvir, sentir, e nem os membros
nem a lngua estavam paralisados. Tinha perdido a viso do
olho esquerdo, mas a do direito estava perfeita. Caminhava
firmemente, utilizava as mos com destreza e no tinha
nenhuma dificuldade assinalvel na fala ou na linguagem.
No entanto, o equilbrio, por assim dizer, entre as suas
faculdades intelectuais e as suas propenses animais fora
destrudo. As mudanas tornaram-se evidentes assim que
amainou a fase crtica da leso cerebral.

Mostrava-se agora caprichoso, irreverente, usando por


vezes a mais obscena das linguagens, o que no era
anteriormente

seu

considerao

para

costume,

manifestando

com

colegas,

os

pouca

impaciente

relativamente a restries ou conselhos quando eles


entravam em conflito com os seus desejos, por vezes
determinadamente obstinado, outras ainda caprichoso e
vacilante, fazendo muitos planos para aes futuras que to
facilmente eram concebidos como abandonados. ()

A sua linguagem obscena era de tal forma degradante


que as senhoras eram aconselhadas a no permanecer
durante muito tempo na sua presena, para que ele no
ferisse

as

suas

sensibilidades.

As

mais

severas

repreenses falharam na tentativa de fazer que o nosso


sobrevivente voltasse a ter um bom comportamento. ()
Sofreu uma mudana to radical que os seus amigos e
conhecidos

dificilmente

reconheciam.

entristecidos que Gage j no era Gage.

Observavam

Era agora um homem to diferente que os patres


tiveram de dispens-lo pouco tempo depois de ter
regressado ao trabalho, porque consideravam a alterao
da sua mente to acentuada que no lhe podiam conceder
o seu antigo lugar. O problema no residia na falta de
capacidade fsica ou competncia, mas no seu novo
carcter. ()

O caso de Phineas Gage

Pouco tempo depois, Phineas Gage comeou a


ter mudanas na personalidade:

humor instvel;
deixou de conseguir fazer planos para o
futuro;
tornou-se extravagante, anti-social,
maldizente e mentiroso. (Como consequncia,
no conseguia manter-se num emprego por muito
tempo);

no conseguia responder, emocionalmente,


de forma adequada s situaes.

Concluso de Damsio

As emoes so necessrias para o bom


desempenho das tarefas cognitivas e,
consequentemente, para o equilbrio do
organismo humano.

Todas as partes se interligam e complementam,


funcionando como um todo.