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TEORIA E HISTRIA

Uma Interpretao da
Evoluo Social e Econmica

Ludwig von Mises

TEORIA E HISTRIA
Uma Interpretao da
Evoluo Social e Econmica
1 Edio

Mises Brasil
2014

Ttulo
TEORIA E HISTRIA
UMA INTERPRETAO DA EVOLUO SOCIAL E ECONMICA
Ttulo original em ingls:
Theory and History: An Interpretation of Social and Economic Evolution
Autor
Ludwig von Mises
Esta obra foi editada por:
Instituto Ludwig von Mises Brasil
Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi
So Paulo SP
Tel: (11) 3704-3782
Impresso no Brasil / Printed in Brazil
ISBN: 978-85-8119-087-7
1 Edio
Traduo
Rafael de Sales Azevedo
Reviso
Tatiana Villas Boas Gabbi
Reviso Final
Fernando Fiori Chiocca
Capa
Gustavo Guatelli / Neuen Design
Projeto grfico
Estdio Zebra

Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio


Pedro Anizio Gomes CRB/8 8846

ISBN: 978-85-8119-087-7

Sumrio
Prefcio ................................................................................................ 11

Introduo

1. Dualismo metodolgico.................................................................. 17
2. Economia e Metafsica . .................................................................. 18
3. Regularidade e Previso ................................................................ 19
4. O Conceito das Leis da Natureza . ............................................... 19
5. As Limitaes do Conhecimento Humano . .................................. 21
6. Regularidade e Escolha ................................................................ 22
7. Meios e Fins . .................................................................................... 24

PARTE I
VALOR

Captulo 1 - Julgamentos de Valor

1. Julgamentos de Valor e Proposies Existenciais ..................... 29


2. Avaliao e Ao . ........................................................................... 30
3. A Subjetividade da Avaliao........................................................ 31
4. A Estrutura Lgica e Sinttica dos Julgamentos de Valor..... 32

Captulo 2 - Conhecimento e Valor

1. A Doutrina do Preconceito. .......................................................... 35


2. O Bem-Estar Comum versus os Interesses Especiais . ................. 36
3. Economia e Valor. ........................................................................... 39
4. Preconceito e Intolerncia............................................................ 40

Captulo 3 - A Busca por Valores Absolutos

1. A Questo. ........................................................................................ 41
2. Conflitos dentro da Sociedade..................................................... 42
3. Um Comentrio sobre a Suposta Unanimidade Medieval........... 46
4. A Ideia de Lei Natural................................................................... 47
5. Revelao . ....................................................................................... 50
6. Intuio Atestica ........................................................................... 50
7. A Ideia de Justia............................................................................. 51
8. A Doutrina Utilitarista Reafirmada........................................... 54
9. Sobre os Valores Estticos............................................................ 57
10. A Importncia Histrica da Busca por Valores Absolutos..... 59
Captulo 4 - A Negao da Avaliao. ............................................63

PARTE II
DETERMINISMO E MATERIALISMO

Captulo 5 - O Determinismo e Seus Crticos

1. Determinismo ................................................................................... 67
2. A Negao dos Fatores Ideolgicos............................................. 68
3. A Controvrsia do Livre-Arbtrio................................................ 69
4. Preordenao e Fatalismo. ............................................................ 70
5. Determinismo e Penologia.............................................................. 73
6. Determinismo e Estatstica............................................................ 74
7. A Autonomia das Cincias da Ao Humana ............................... 79

Captulo 6 - Materialismo

1. Duas Variantes de Materialismo. ................................................. 81


2. A Analogia da Secreo.................................................................. 83
3. As Implicaes Polticas do Materialismo . ................................ 84

Captulo 7 - Materialismo Dialtico

1. A Dialtica e o Marxismo............................................................... 87
2. As Foras Materiais Produtivas.................................................... 89
3. A Luta de Classes............................................................................ 93
4. A Impregnao Ideolgica do Pensamento. ................................. 99
5. O Conflito de Ideologias............................................................... 104
6. Ideias e Interesses............................................................................ 107
7. Os Interesses de Classe da Burguesia........................................... 112
8. Os Crticos do Marxismo. ............................................................... 115
9. Socialismo e Materialismo Marxista............................................ 120

Captulo 8 - Filosofia da Histria

1. O Tema da Histria......................................................................... 123


2. O Tema da Filosofia da Histria. ................................................. 125
3. A Diferena entre o Ponto de Vista da Histria
e o da Filosofia da Histria .............................................................. 127
4. A Filosofia da Histria e a Ideia de Deus. .................................. 130
5. Determinismo Ativista e Determinismo Fatalista...................... 134

PARTE III
PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS DA HISTRIA

Captulo 9 - O Conceito de Individualidade Histrica

1. Os Dados Irredutveis da Histria. ............................................. 139


2. O Papel do Indivduo na Histria................................................. 140
3. A Quimera da Mente Coletiva....................................................... 142
4. Planejando a Histria. ................................................................... 146

Captulo 10 - Historicismo

1. O Significado de Historicismo. ...................................................... 149


2. A Rejeio da Economia . ................................................................ 153
3. A Busca por Leis de Mudana Histrica ..................................... 157
4. Relativismo Historicista . .............................................................. 159
5. Dissolvendo a Histria .................................................................. 162
6. Desfazendo a Histria ................................................................... 167
7. Desfazendo a Histria Econmica . .............................................. 171

Captulo 11 - O Desafio do Cientificismo

1. Positivismo e Behaviorismo ............................................................ 175


2. O Dogma Coletivista . .................................................................... 181
3. O Conceito das Cincias Sociais .................................................... 185
4. A Natureza dos Fenmenos de Massa........................................... 187

Captulo 12 - Psicologia e Timologia

1. Timologia e Psicologia Naturalista ............................................ 191


2. Timologia e Praxeologia................................................................ 195
3. Timologia como Disciplina Histrica .......................................... 196
4. Histria e Fico . ........................................................................... 197
5. Racionalizao ................................................................................ 201
6. Introspeco..................................................................................... 203

Captulo 13 - Significado e Utilidade do Estudo da Histria

1. O Porqu da Histria ..................................................................... 205


2. A Situao Histrica ...................................................................... 206
3. Histria do Passado Remoto ......................................................... 207
4. Falsificando a Histria ................................................................. 209
5. Histria e Humanismo .................................................................... 210
6. Histria a Ascenso do Nacionalismo Agressivo ....................... 212
7. Histria e Julgamentos de Valor . ............................................... 213

Captulo 14 - As Caractersticas Epistemolgicas da Histria


1. A Previso nas Cincias Naturais ................................................. 217
2. Histria e Previso.......................................................................... 218
3. A Compreenso Especfica da Histria ........................................ 220
4. Experincia Timolgica . ................................................................ 223
5. Tipos Reais e Tipos Ideais ............................................................... 224

PARTE IV
O CURSO DA HISTRIA

Captulo 15 - Interpretaes Filosficas da Histria

1. Filosofias da Histria e Interpretaes


Filosficas da Histria ...................................................................... 231
2. Ambientalismo ................................................................................. 232
3. A Interpretao Igualitria da Histria .................................... 233
4. A Interpretao Racial da Histria ............................................ 236
5. O Secularismo da Civilizao Ocidental .................................... 239
6. A Rejeio do Capitalismo pelo Antissecularismo ..................... 241

Captulo 16 - As Tendncias Atuais e o Futuro

1. A Inverso da Tendncia rumo Liberdade . .............................. 247


2. A Ascenso da Ideologia da Igualdade de Riqueza e Renda .... 249
3. A Quimera de um Estado Perfeito da Humanidade .................... 256
4. A Suposta Tendncia Contnua rumo ao Progresso ................... 259
5. A Supresso da Liberdade Econmica ...................................... 261
6. A Incerteza do Futuro . ................................................................. 266

ndice Remissivo.......................................................................... 267

11

Prefcio
LUDWIG von Mises publicou diversos livros e artigos em sua longa e
produtiva vida, e cada um deles foi responsvel por contribuies importantes teoria e aplicao das cincias econmicas. No entanto destacam-se, entre eles, quatro colossais obras-primas, monumentos imortais
obra do maior economista e cientista da ao humana de nosso sculo. O
primeiro, que colocou Mises no primeiro escalo dos economistas, foi The
Theory of Money and Credit (1912), que pela primeira vez integrou a teoria
da moeda com a teoria dos preos relativos, e serviu como base para sua
teoria posterior do ciclo econmico. A segunda grande obra de Mises foi
Socialism (1922), que forneceu a crtica mais abrangente e definitiva do
socialismo, e demonstrou que uma ordem socialista no era capaz de calcular economicamente. A terceira foi seu estupendo tratado Ao Humana
(1949), que props toda uma estrutura econmica e analtica do agente
homem. Todas estas trs obras deixaram sua marca na economia, e fizeram
parte do renascimento austraco que floresceu nos Estados Unidos ao
longo da ltima dcada.
A quarta e ltima grande obra de Mises, no entanto, Teoria e Histria (1957), teve um impacto notavelmente menor, e raramente foi citada,
mesmo pelos jovens economistas do recente renascimento austraco. Ela
continua a ser a obra-prima mais negligenciada de Mises. E ainda assim
ela que apresenta o suporte filosfico e a elaborao da filosofia que forma
as fundaes de Ao Humana. a grande obra metodolgica de Mises,
que explica a base da sua viso da economia, e apresenta crticas brilhantes
a alternativas falaciosas, como o historicismo, o cientificismo e o materialismo dialtico marxista.
possvel inferir que, apesar de sua grande importncia, Teoria e Histria no teria deixado sua marca porque, nesta poca de cega especializao acadmica, a cincia econmica no teria relao alguma com nada
que flertasse com a filosofia. Certamente, a hiper-especializao tem o seu
papel, porm, nos ltimos anos, o interesse na metodologia e nas fundaes bsicas da economia vem florescendo, e poderamos imaginar que ao
menos os especialistas deste campo teriam , nesta obra, muito a discutir e
absorver. E, seguramente, os economistas no esto to absortos em seu
jargo e em sua forma confusa de escrever a ponto de no serem capazes
de apreciar a prosa lcida e brilhante de Mises.
provvel, no entanto, que a falta de ateno dada a Teoria e Histria tenha mais a ver com o contedo de sua mensagem filosfica. J que, embora muitas pessoas tenham conscincia da batalha longa e solitria que Lu-

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Ludwig von Mises

dwig von Mises travou contra o estatismo, e a favor do laissez-faire, poucos


se do conta de que entre os economistas h uma resistncia muito maior
contra a metodologia de Mises do que contra suas posies polticas. A
adeso ao livre mercado, afinal, no to incomum, atualmente, entre os
economistas (embora ela no ocorra com a consistncia imperturbvel de
Mises), mas poucos esto prontos a adotar o mtodo distintivamente austraco que Mises sistematizou e denominou de praxeologia.
No cerne de Mises e da praxeologia est o conceito com o qual ele inicia, apropriadamente, Teoria e Histria, o dualismo metodolgico, a percepo
crucial de que os seres humanos devem ser considerados e analisados de uma
maneira e com uma metodologia que difere radicalmente da anlise das pedras, planetas, tomos ou molculas. Por qu? Porque, pura e simplesmente,
est na essncia dos seres humanos o fato de que eles agem, de que eles tm
metas e propsitos, e que tentam atingir estas metas. Pedras, tomos e planetas no tm metas ou preferncias; logo, no escolhem entre diferentes meios
de agir. Os tomos e planetas se movem, ou so movidos; no podem escolher,
selecionar entre diferentes cursos de ao, ou mudar de ideia. Homens e mulheres podem. Logo, tomos e pedras podem ser investigados, seus percursos
mapeados, e seus caminhos traados e previstos, ao menos em princpio, at
os mais diminutos detalhes quantitativos. J as pessoas no; todos os dias
as pessoas aprendem, adotam novos valores e metas, e mudam de ideia; as
pessoas no podem ser classificadas e previstas como podem ser os objetos
desprovidos de mente e que no tm a capacidade de aprender e escolher.
E agora podemos ver por que a profisso da economia resistiu de maneira
to intensa abordagem bsica de Ludwig von Mises. Pois a cincia econmica, tal como outras cincias em nosso sculo, abraou o mito daquilo que
Mises se referia com desprezo e propriedade como cientificismo a ideia
de que a nica abordagem verdadeiramente cientfica ao estudo do homem
a de imitar a abordagem das cincias fsicas, em especial o seu ramo mais
prestigioso, a fsica. Para se tornar verdadeiramente cientfica, como a fsica
e as outras cincias naturais, portanto, a economia deve desprezar conceitos
como propsitos, metas e aprendizado; deve abandonar a mente humana e
escrever apenas sobre meros eventos. Ela no pode falar sobre algum mudar de ideia, porque ela deve sustentar que os eventos so previsveis, uma
vez que, nas palavras do lema original da Sociedade Economtrica, cincia
previso. E para se tornar uma cincia sria ou real, a economia no deve
tratar os indivduos como criaturas nicas, cada qual com suas prprias metas
e escolhas, mas como partes de dados, homogneos e, por consequncia,
previsveis. Um dos motivos pelo qual a teoria econmica ortodoxa sempre
teve grande dificuldade com o conceito crucial do empreendedor o fato de
que cada empreendedor clara e obviamente nico; e a economia neoclssica
no consegue lidar com essa qualidade do que nico em cada indivduo.

Prefcio

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Alm do mais, alega-se que a cincia real deve operar com base em
alguma variante do positivismo. Assim, na fsica, o cientista se depara
com diversas amostras homogneas e uniformes de eventos, que podem
ser investigadas em busca de regularidades e constantes quantitativas,
como, por exemplo, a velocidade com a qual os objetos caem em direo
Terra. Os cientistas, ento, moldam hipteses que expliquem as diferentes classes de comportamentos ou movimentos, e a partir da deduzem diversas proposies atravs das quais ele pode testar a teoria ao
chec-la com os fatos slidos e empricos, com estas partes observveis
dos eventos. (Assim, a teoria da relatividade pode ser testada quando
certas caractersticas observveis empiricamente de um eclipse podem
ser checadas.) Na variante Positivista Antiga, essa teoria era verificada atravs de uma checagem emprica; no neopositivismo mais niilista
de Karl Popper, ele pode apenas falsear ou no falsear uma teoria
atravs deste mtodo. De qualquer modo, suas teorias sempre devem
ser expostas de maneira incerta, e nunca podem, pelo menos no oficialmente, ser aceitas como totalmente verdadeiras; pois ele sempre poder
descobrir que outras teorias alternativas so capazes de explicar classes
mais abrangentes de fatos, ou que alguns fatos novos podem contrariar
ou provar o erro de uma teoria. O cientista deve sempre vestir, ao menos,
a mscara da humildade e da cabea aberta.
Porm, foi parte da genialidade de Ludwig von Mises constatar que
a slida cincia econmica jamais procedeu desta maneira, e elaborar os
bons motivos para explicar este fato curioso. Houve muitas confuses desnecessrias a respeito do uso um tanto idiossincrtico por parte de Mises
do termo a priori, e os entusiastas dos mtodos cientficos modernos foram
capazes de utiliz-lo para desprez-lo como um mero mstico acientfico. Mises viu que os estudantes da ao humana esto, ao mesmo tempo,
numa condio melhor e pior (e, certamente, diferente) em relao aos
estudantes das cincias naturais. O cientista fsico olha para as amostras
homogneas de eventos, e busca at encontrar e conseguir testar teorias
explanatrias ou causais para aqueles eventos empricos. No entanto, na
histria humana, ns, na qualidade de seres humanos, estamos na posio
privilegiada de j sabermos a causa dos eventos; mais especificamente, o
fato primordial de que os seres humanos tm metas e propsitos e agem
de modo a atingi-los. E este fato no conhecido de maneira hesitante,
atravs de tentativas, mas de maneira absoluta e apodtica.
Um exemplo que Mises gostava de utilizar em suas aulas para demonstrar a diferena entre duas maneiras fundamentais de se abordar o comportamento humano era observar o comportamento humano na Grand
Central Station durante a hora do rush. O behaviorista objetivo ou verdadeiramente cientfico, dizia Mises, observaria os eventos empricos:

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Ludwig von Mises

por exemplo, as pessoas que iam apressadamente de um lado para o outro,


sem rumo, durante horrios previsveis do dia. E isto era tudo que ele
concluiria da. Porm o verdadeiro estudante da ao humana iria partir
do fato de que todo comportamento humano tem algum propsito, e ele
veria que o propsito, neste caso, seria sair de casa para pegar o trem, de
manh, para trabalhar, e o contrrio noite etc. bvio qual deles conseguiria descobrir e saber mais sobre o comportamento humano, e, por
consequncia, qual seria o cientista genuno.
a partir deste axioma, o fato da ao humana propositada, que se deduz toda a teoria econmica; a cincia econmica explora as implicaes
lgicas do fato universal da ao. E como sabemos com certeza de que a
ao humana propositada, sabemos com a mesma certeza as concluses
em cada passo da cadeia lgica. No h necessidade de se testar esta teoria, se de fato aquele conceito faz tanto sentido neste contexto.
A existncia da ao humana propositada verificvel? Ela emprica? Sim, porm certamente no da maneira precisa ou quantitativa
que os imitadores da fsica esto acostumados. O empiricismo amplo e
qualitativo, e derivado da essncia da experincia humana; ele no tem
nada a ver com estatsticas ou eventos histricos. Alm disso, ele depende
do fato de que somos todos seres humanos e podemos, portanto, utilizar
este conhecimento para aplic-lo a outros da mesma espcie. O axioma da
ao propositada ainda mais difcil de ser falseado; ele to evidente,
uma vez que tenha sido mencionado e ponderado, que claramente passa a
constituir o prprio cerne de nossa experincia no mundo.
E desta mesma maneira que a teoria econmica no precisa ser testada, pois impossvel test-la de alguma maneira ao se contrapor suas
proposies a amostras homogneas de eventos uniformes; pois no existem tais eventos. O uso de estatsticas e dados quantitativos pode tentar
mascarar este fato, porm sua aparente preciso tem como base apenas
eventos histricos que no so homogneos em sentido algum da palavra.
Cada evento histrico uma consequncia complexa e nica de diversos
fatores causais. Como nico, no pode ser usado para um teste positivista, e como nico no pode ser combinado com outros eventos na forma
de correlaes estatsticas para que se obtenha qualquer resultado significativo. Ao se fazer uma anlise de um ciclo econmico, por exemplo, no
legtimo tratar cada ciclo como sendo estritamente homogneo a todos os
outros, e, por consequncia, adicionar, multiplicar, manipular e correlacionar dados. Fazer uma mdia de duas sries cronolgicas, por exemplo,
e proclamar com orgulho que a Srie X tem uma mdia de quatro meses
de avano quando comparada a Srie Y numa determinada fase do ciclo,
no significa praticamente nada; pois (a) nenhuma srie cronolgica pode

Prefcio

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sequer ter o lead-lag de quatro meses, e os lags podem e devero variar


grandemente; e (b) a mdia de qualquer srie passada no ter relevncia
aos dados do futuro, que tero suas prprias diferenas imprevisveis em
relao aos ciclos anteriores.
Ao demolir a tentativa do uso de estatsticas para emoldurar ou testar
teorias, Ludwig von Mises foi acusado de ser um terico puro, sem interesse ou respeito pela histria. Pelo contrrio, e este o tema central de Teoria e Histria, so os positivistas e behavioristas que no tm respeito pelo
fato histrico nico, ao tentar comprimir estes eventos histricos complexos no molde procrusteano dos movimentos de tomos ou planetas. Nos
assuntos humanos, o evento histrico complexo em si precisa ser explicado por diversas teorias, na maior quantidade de vezes possvel; porm ele
nunca pode ser determinado completamente, nem com preciso, atravs
de qualquer teoria. O fato constrangedor de que as previses dos supostos vaticinadores econmicos sempre tiveram um histrico desastroso,
especialmente aqueles que tentaram atingir uma preciso quantitativa,
abordado pela economia tradicional com a necessidade de se aperfeioar
ainda mais este modelo e tentar novamente. Ludwig von Mises quem,
melhor do que qualquer outro, reconhece a liberdade, da mente e de escolha, no cerne irredutvel da condio humana, e que percebe, portanto,
que a necessidade cientfica do determinismo e da previsibilidade total
uma busca pelo impossvel e, logo, altamente acientfica.
Entre alguns dos austracos mais jovens, uma falta de vontade de desafiar a ortodoxia metodolgica em vigor levou adoo pura e simples do
positivismo ou ao abandono total da teoria em troca de um institucionalismo vagamente emprico. A imerso em Teoria e Histria ajudaria ambos
os grupos a perceber que a teoria verdadeira no est dissociada do mundo
do agente homem, real, e que pode-se abandonar os mitos cientificistas ao
mesmo tempo em que se usa o aparato da teoria dedutiva.
A Economia Austraca s experimentar um renascimento genuno
quando os economistas lerem e absorverem as lies vitais desta obra, infelizmente to negligenciada. Sem a praxeologia nenhuma cincia econmica pode ser genuinamente austraca ou genuinamente slida.

Murray N. Rothbard
Nova York, 1985

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Introduo
1. Dualismo metodolgico
O HOMEM MORTAL no sabe como o universo e tudo o que ele contm pode parecer a uma inteligncia sobre-humana. Talvez uma mente assim esteja numa posio que lhe permita elaborar uma interpretao monista coerente e abrangente de todos os fenmenos. O homem at agora, pelo
menos sempre fracassou redondamente em suas tentativas de construir
uma ponte sobre o abismo que ele v se abrir entre a mente e a matria, entre o cavaleiro e o cavalo, entre o pedreiro e a pedra. Seria absurdo enxergar
este fracasso como uma demonstrao suficiente da solidez de uma filosofia
dualstica. Tudo o que podemos deduzir a partir disso que a cincia ao
menos por ora deve adotar um enfoque dualstico, mais como um artifcio
metodolgico do que como uma explicao filosfica.
O dualismo metodolgico evita fazer qualquer proposio a respeito de
essncias e constructos metafsicos; ele apenas leva em conta o fato de que
no sabemos como os eventos externos fsicos, qumicos e fisiolgicos
afetam os pensamentos, ideias e julgamentos de valor humanos. Esta
ignorncia divide o reino do conhecimento em dois campos separados, o
reino dos eventos externos, comumente chamado de natureza, e o reino do
pensamento e da ao humana.
Eras anteriores examinavam esta questo a partir de um ponto de vista
moral ou religioso. O monismo materialista era rejeitado por ser incompatvel com o dualismo cristo do Criador e da criao, e da alma imortal e
do corpo mortal. O determinismo era rejeitado por ser incompatvel com
os princpios fundamentais da moralidade, assim como o cdigo penal. A
maior parte do que se aventava nessas controvrsias para apoiar os respectivos dogmas no teria importncia nem relevncia a partir do ponto de
vista metodolgico de nossos dias. Os deterministas fizeram pouco mais
do que ficar repetindo sua tese, sem tentar substanci-la; os indeterministas negavam as afirmaes de seus adversrios, porm no eram capazes
de atingir os seus pontos fracos. Os longos debates no ajudavam muito.
O escopo desta controvrsia se alterou quando a nova cincia da economia entrou em cena. Partidos polticos que rejeitavam ardorosamente todas
as concluses prticas s quais acreditavam que os resultados do pensamento econmico acabariam por levar, inevitavelmente, mas eram incapazes de
contrapor qualquer objeo convincente contra a sua verdade e correo,
deslocaram a discusso para os campos da epistemologia e da metodologia.
Decretaram os mtodos experimentais das cincias naturais o nico mtodo

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Ludwig von Mises

adequado de investigao, e a induo a partir da experincia sensorial o nico modo legtimo de raciocnio cientfico. Comportavam-se como se nunca
tivessem ouvido falar dos problemas lgicos ligados induo. Em seu modo
de ver, tudo que no fosse experimentao ou induo era metafsica, um termo que utilizavam como um sinnimo para absurdo.

2. Economia e Metafsica
As cincias da ao humana se iniciam com o fato de que o homem
tem como metas intencionais os fins que ele escolheu. exatamente isto
que todas as variantes do positivismo, behaviorismo e panfisicalismo querem ou negar peremptoriamente ou ignorar silenciosamente. No entanto,
seria simplesmente tolo negar o fato de que o homem se comporta manifestamente como se tivesse de fato fins especficos como metas. Logo, a
negao da existncia de um senso de propsito nas atitudes do homem
s pode ser defendida quando se presume que a escolha, tanto dos meios
quanto dos fins, meramente aparente, e que o comportamento humano
acaba sendo determinado por eventos fisiolgicos que s podem ser descritos em sua integridade na terminologia da fsica e da qumica.
At mesmo os defensores mais fanticos da seita da Cincia Unificada evitam apoiar de maneira inequvoca esta formulao tosca de sua tese
fundamental. Existem bons motivos para essa reticncia. Enquanto no
for descoberta uma relao especfica entre ideias e eventos fsicos ou qumicos a partir dos quais elas ocorreriam como uma consequncia regular,
a tese positivista permanece sendo um postulado epistemolgico que no
derivado de uma experincia comprovada cientificamente, mas de uma
viso de mundo metafsica.
Os positivistas nos dizem que um dia surgir uma nova disciplina cientfica que cumprir suas promessas e descrever nos mnimos detalhes os
processos fsicos e qumicos que produzem ideias especficas no corpo do
homem. No discutamos hoje sobre estas questes futuras. Mas evidente
que uma proposio metafsica como esta no pode, de maneira alguma,
invalidar os resultados do raciocnio discursivo das cincias da ao humana. Por razes emotivas, os positivistas no gostam das concluses que
o homem que age deve, necessariamente, extrair dos ensinamentos da economia. Como no esto numa posio que lhes permite encontrar qualquer tipo de erro no raciocnio da economia ou nas inferncias derivadas
dele, eles recorrem a esquemas metafsicos para desacreditar as fundaes
epistemolgicas e o enfoque metodolgico da economia.

Introduo

19

No h nada de pernicioso a respeito da metafsica. O homem no pode


abrir mo dela. Os positivistas esto lamentavelmente equivocados ao empregar o termo metafsica como um sinnimo para algo absurdo ou sem
sentido. Mas nenhuma proposio metafsica deve contradizer qualquer
uma das descobertas do raciocnio discursivo. A metafsica no uma cincia, e o apelo s noes metafsicas vo no contexto de um exame
lgico dos problemas cientficos. Isto tambm se aplica metafsica do
positivismo, que seus defensores deram o nome de antimetafsica.

3. Regularidade e Previso
Epistemologicamente, o trao caracterstico daquilo que chamamos de natureza pode ser visto na regularidade comprovvel e inevitvel na concatenao e sequncia dos fenmenos. Por outro lado, o trao caracterstico daquilo
que chamamos de esfera humana ou histria, ou, melhor dizendo, o reino da
ao humana, a ausncia de tal regularidade que prevalea universalmente. Sob condies idnticas, as pedras sempre reagem aos mesmos estmulos
da mesma maneira; podemos aprender algo sobre estes padres regulares de
reao, e utilizar este conhecimento para conduzir nossas aes rumo a metas especficas. Nossa classificao dos objetos naturais e a maneira com que
atribumos nomes a estas classes um resultado desta cognio. Uma pedra
uma coisa que reage de uma maneira especfica. J homens reagem aos mesmos estmulos de maneiras diferentes, e os mesmos homens, em diferentes
pontos de sua vida, reagem de maneira diferente do que o fizeram em seu
passado ou reagiro no futuro. impossvel agrupar os homens em classes
cujos membros sempre reajam da mesma maneira.
Isto no quer dizer que as aes humanas futuras sejam totalmente imprevisveis. Elas podem ser antecipadas, de certa maneira e at certo ponto. No entanto, os mtodos aplicados nestas antecipaes, e o seu escopo,
so totalmente diferentes, lgica e epistemologicamente, daqueles que so
aplicados na antecipao dos eventos naturais, e de seu escopo.

4. O Conceito das Leis da Natureza


A experincia sempre a experincia de acontecimentos passados. Ela
se refere ao que foi e no mais, a eventos que j ficaram para trs, para
sempre, no fluxo do tempo.
A conscincia da regularidade na concatenao e sequncia de diversos fenmenos no afeta esta referncia da experincia a algo que ocorreu

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Ludwig von Mises

uma vez no passado, num espao e tempo definidos, sob as circunstncias


que prevaleciam ali no momento. A cognio da regularidade tambm se
refere exclusivamente a eventos passados. O mximo que a experincia
nos pode ensinar : em todos os casos observados no passado havia uma
regularidade comprovvel.
Desde tempos imemoriais todos os homens, de todas as raas e civilizaes, assumiram que a regularidade observada no passado tambm prevaleceria no futuro. A categoria de causalidade e a ideia de que os eventos
naturais seguiro, no futuro, o mesmo padro que eles demonstraram no
passado so princpios fundamentais do pensamento humano, bem como
da ao humana. Nossa civilizao material fruto da conduta guiada por
eles. Qualquer dvida a respeito da sua validade dentro da esfera da ao
humana passada dissipada pelos resultados dos avanos tecnolgicos.
A histria nos ensina de maneira irrefutvel que nossos antepassados e
ns mesmos, at o presente momento, agimos sabiamente ao adot-los.
Eles so verdadeiros, no sentido dado pelo pragmatismo ao conceito de
verdade. Eles funcionam ou, mais precisamente, funcionaram no passado.
Deixando de lado o problema da causalidade, com suas implicaes
metafsicas, temos que nos dar conta que as cincias naturais se baseiam
totalmente na presuno de que uma conjuno regular de fenmenos
predomina no reino que elas investigam. Elas no procuram apenas por
uma conjuno frequente, mas por uma regularidade que tenha prevalecido, sem exceo, em todos os casos observados no passado, e que se espera
que prevalea da mesma maneira em todos os casos a serem observados no
futuro. Quando apenas uma conjuno frequente observada como frequentemente ocorre na biologia, por exemplo elas presumem que apenas
a inadequao de nossos mtodos investigativos nos est impedindo, temporariamente, de descobrir uma regularidade estrita.
Os dois conceitos de conjuno invarivel e conjuno frequente no
devem ser confundidos. Ao se referir a uma conjuno invarivel as pessoas querem dizer que nenhum desvio do padro regular a lei de conjuno foi observado, e que eles esto certos, na medida em que os homens
podem estar certos sobre qualquer coisa, de que nenhum desvio possvel
e poder vir a ocorrer. A melhor ilustrao da ideia da regularidade inexorvel fornecida pelo conceito dos milagres. Um evento milagroso algo
que simplesmente no pode acontecer no curso normal dos acontecimentos do mundo, tal como o conhecemos, porque o seu acontecimento no
poderia ser explicado pelas leis da natureza. Se, ainda assim, a ocorrncia
de um desses eventos fosse relatada, duas interpretaes diferentes seriam
fornecidas, ambas as quais, no entanto, concordariam plenamente em assumir as leis da natureza como inexorveis. O devoto afirmaria: isto no

Introduo

21

pode acontecer no curso normal dos acontecimentos; ocorreu apenas porque o Senhor tem o poder de agir sem sofrer a restrio das leis da natureza. um evento incompreensvel e inexplicvel para a mente humana,
um mistrio, um milagre. J os racionalistas diriam: este evento no
pode acontecer e, portanto, no aconteceu. Aqueles que o relataram so
ou mentirosos ou foram vtimas de um engodo. Se o conceito de leis da
natureza no significasse uma regularidade inexorvel, mas apenas uma
associao frequente, a noo de milagres jamais teria sido concebida.
Apenas se afirmaria: a A frequentemente segue-se B, mas em algumas
ocasies este efeito no ocorreu.
Ningum afirma que pedras arremessadas ao ar num ngulo de 45
graus cairo com frequncia no solo, ou que um membro humano perdido num acidente frequentemente no cresce novamente. Todo o nosso
pensamento e as nossas aes so guiados pelo conhecimento de que, em
casos como estes, no estamos nos deparando com a repetio frequente
da mesma associao, mas com uma repetio regular.

5. As Limitaes do Conhecimento Humano


O conhecimento humano condicionado pelo poder da mente humana
e pela extenso do mbito no qual os objetos evocam sensaes humanas.
Talvez existam no universo coisas que os nosso sentidos no consigam
perceber, e relaes que nossas mentes no possam compreender. Tambm podem existir, fora da rbita do que chamamos de universo, outros
sistemas de coisas sobre as quais no podemos aprender nada, pois, por
ora, nenhum indcio de sua existncia consegue penetrar a nossa esfera de
tal maneira que consiga modificar as nossas sensaes. Pode ser, tambm,
que a regularidade na conjuno de fenmenos naturais que temos observado no seja eterna, mas apenas passageira, que ela prevalea apenas no
estgio presente (que pode durar milhes de anos) da histria do universo,
e venha a ser um dia substituda por alguma outra forma de organizao.
Estes pensamentos, bem como pensamentos semelhantes, podem induzir num cientista escrupuloso a mxima cautela na formulao dos resultados de seus estudos. Convm ao cientista ser ainda mais contido ao
lidar com as categorias a priori de causalidade e a regularidade na sequncia de fenmenos naturais.
As formas e categorias a priori do pensamento e raciocnio humano no
podem ter suas origens identificadas em alguma coisa das quais elas pareceriam ser a concluso logicamente necessria. contraditrio esperar

22

Ludwig von Mises

que a lgica possa ter alguma serventia para demonstrar a correo ou a


validade dos princpios fundamentais lgicos. Tudo o que se pode dizer
sobre eles que negar a sua correo ou validade parece ser absurdo, para
a mente humana, e que o pensamento, guiado por eles, levou a maneiras
bem-sucedidas de agir.
O ceticismo de Hume foi a reao a um postulado de certeza absoluta
que eternamente inatingvel para o homem. Aqueles religiosos que enxergavam que nada alm da revelao pode fornecer a certeza perfeita ao
homem estavam certos. A investigao cientfica no pode avanar alm
dos limites estipulados pela insuficincia dos sentidos do homem e a estreiteza de sua mente. No possvel se fazer uma demonstrao do princpio da causalidade e da inferncia ampliativa da induo imperfeita; s
possvel se recorrer afirmao, no menos indemonstrvel, de que existe
uma regularidade rgida na conjuno de todos os fenmenos naturais. Se
no nos referirmos a esta uniformidade, todas as afirmaes das cincias
naturais parecero generalizaes apressadas.

6. Regularidade e Escolha
O fato principal a respeito da ao humana que no existe, em relao a ela, qualquer regularidade na conjuno de fenmenos. As cincias
da ao humana no terem conseguido descobrir padres especficos de
estmulo-resposta no uma falha sua; aquilo que no existe no pode ser
descoberto.
Se no existisse regularidade na natureza, seria impossvel afirmar
qualquer coisa a respeito do comportamento de classes de objetos. Seria
necessrio estudar cada caso individualmente e combinar o que se aprendeu a respeito deles num nico relato histrico.
Para os propsitos da argumentao, presumamos que todas aquelas
quantidades fsicas que chamamos de constantes estejam, na realidade,
em constante alterao, e apenas a deficincia de nossos mtodos investigativos nos esteja impedindo de perceber estas mudanas lentas.
No nos damos conta delas porque no tm uma influncia perceptvel
sobre nossas condies e no afetam de maneira significativa o resultado de nossas aes. Logo, pode-se dizer que estas quantidades, determinadas pelas cincias naturais experimentais, podem ser vistas como
constantes, uma vez que permanecem inalteradas durante um perodo
de tempo que excede em muito a poca durante a qual planejamos fornecer esses dados.

Introduo

23

Mas no permissvel argumentar de maneira anloga quanto s quantidades que observamos no campo da ao humana. Estas quantidades so
evidentemente variveis. As mudanas que ocorrem nelas afetam claramente o resultado de nossas aes. Toda quantidade que podemos observar um evento histrico, um fato que no pode ser descrito integralmente sem que se especifique o tempo e o ponto geogrfico.
O econometrista incapaz de refutar este fato, que destri as fundaes de
seu raciocnio. Ele no tem como no admitir que no existem constantes
comportamentais. Ainda assim, ele quer introduzir determinados nmeros,
escolhidos de maneira arbitrria com base num fato histrico, como constantes comportamentais desconhecidas. A nica desculpa que apresenta
para isso que suas hipteses esto apenas afirmando que estes nmeros
desconhecidos permanecem razoavelmente constantes ao longo de um perodo de anos.1 Agora, se este perodo de suposta constncia de um nmero
definido ainda est perdurando, ou se j ocorreu uma mudana neste nmero,
s pode ser determinado posteriormente. Em retrospecto pode ser possvel,
embora apenas em casos raros, declarar que ao longo de um perodo (provavelmente muito curto) de tempo uma proporo relativamente estvel que
o econometrista opta por chamar de proporo razoavelmente constante
prevaleceu entre os valores numricos de dois fatores. Isto, no entanto,
algo totalmente diferente das constantes da fsica. a afirmao de um fato
histrico, no de uma constante qual se pode recorrer em tentativas de se
prever eventos futuros.
Deixando de lado, por ora, qualquer referncia ao problema da vontade humana ou do livre-arbtrio, podemos dizer: entidades no-humanas
reagem de acordo com padres regulares; o homem escolhe. O homem
escolhe primeiro fins ltimos, e depois os meios para obt-los. Estes atos
de escolha so determinados por pensamentos e ideias sobre os quais, ao
menos at o presente, as cincias naturais no sabem como nos dar qualquer informao.
No tratamento matemtico da fsica a distino entre constantes e variveis faz sentido; ela essencial em todas as instncias da computao
tecnolgica. Na economia no existem relaes constantes entre vrias
magnitudes. Consequentemente, todos os dados apurveis so variveis,
ou, o que acaba sendo a mesma coisa, dados histricos. Os economistas
matemticos reiteram que o problema da economia matemtica est no
fato de que existem apenas variveis, e no constantes. intil se falar em
variveis quando no existem invariveis.
1 Ver a Cowles Commission for Research in Economics, Report for Period, January 1, 1948-June 30,
1949 (Universidade de Chicago), p. 7.

24

Ludwig von Mises

7. Meios e Fins
Escolher selecionar um entre dois ou mais modos de conduta e descartar os outros. Sempre que um ser humano se encontra numa situao
em que se v diante de diversos modos de comportamento mutuamente
excludentes, ele escolhe. Assim, a vida implica uma sequncia infindvel
de atos de escolha. A ao a conduta guiada pelas escolhas.
Os atos mentais que determinam o contedo de uma escolha se referem
aos fins ltimos ou aos meios para se obter os fins ltimos. Os primeiros
so chamados de julgamentos de valor; os ltimos so decises tcnicas,
derivadas de proposies factuais.
No sentido estrito do termo, o homem que age tem como meta apenas
um nico fim ltimo, a obteno de uma situao que lhe seja mais apropriada que as alternativas. Filsofos e economistas descrevem este fato
inegvel afirmando que o homem prefere o que lhe faz mais feliz quilo
que o faz menos feliz, que ele tem como meta a felicidade.2 A felicidade
no sentido puramente formal em que a teoria tica aplica o termo o
nico fim ltimo, e todas as outras coisas e situaes buscadas so meros
meios para a realizao do fim ltimo supremo. Costuma-se, no entanto,
empregar um modo menos preciso de expresso, atribuindo-se com frequncia o nome de fins ltimos a todos aqueles meios apropriados para
produzir satisfao, direta e imediatamente.
A marca caracterstica dos fins ltimos que eles dependem totalmente do julgamento pessoal e subjetivo de cada indivduo, que no pode ser
examinado, medido e muito menos corrigido por qualquer outra pessoa.
Cada indivduo o rbitro nico e supremo nos assuntos que dizem respeito sua prpria satisfao e felicidade.
Como esta percepo fundamental frequentemente considerada
incompatvel com a doutrina crist, pode ser apropriado ilustrar a sua
verdade com exemplos extrados da histria antiga do credo cristo. Os
mrtires rejeitavam o que outros consideravam prazeres supremos, para
conquistar a salvao e a felicidade eternas. Eles no davam ouvidos aos
seus semelhantes, que, cheios de boas intenes, exortavam-nos a salvar
2 No necessrio refutar novamente os argumentos propostos por mais de dois mil anos contra os
princpios do eudemonismo, do hedonismo e do utilitarismo. Para uma exposio do carter formal e
subjetivista dos conceitos de prazer e dor, tais como so empregados no contexto destas doutrinas,
ver Mises, Ao Humana, traduo de Donald Stewart Jr. (Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010),
p. 38-39, e Ludwig Feuerbach, Eudmonismus, em Smmtliche Werke, ed. Bolin e Jodl (Stuttgart, 1907),
10, 230-93. claro que aqueles que no reconhecem felicidade alm daquela que fornecida pelo
orgasmo, lcool e assim por diante continuam a repetir antigos erros e distores.

Introduo

25

suas prprias vidas curvando-se diante da esttua do imperador divino,


mas optavam por morrer por sua causa, em vez de preservar suas vidas
abrindo mo da felicidade eterna no paraso. Que argumentos poderiam
ser apresentados por um homem que quisesse dissuadir seu semelhante
do martrio? Ele poderia tentar minar as fundaes espirituais de sua f
na mensagem dos Evangelhos e sua interpretao da Igreja; isto seria uma
tentativa de abalar a confiana do cristo na eficcia de sua religio como
um meio para a obteno da salvao e da bem-aventurana. Se isto falhasse, qualquer outro argumento no serviria para nada, pois o que restava
era a escolha entre dois fins ltimos, a escolha entre a bem-aventurana
eterna e a danao eterna. O martrio, ento, parecia ser o meio para obter
um fim que, na opinio do mrtir, lhe asseguraria a felicidade suprema e
eterna.
Assim que as pessoas se atrevem a questionar e examinar um fim, elas
deixam de v-lo como um fim, e passam a considera-lo como um meio
para obter um fim ainda maior. O fim ltimo est alm de qualquer investigao racional. Todos os outros fins so apenas provisrios, se transformam em meios assim que so contrapostos a outros fins ou meios.
Os meios so julgados e avaliados de acordo com a sua capacidade de
produzir efeitos definidos. Enquanto os julgamentos de valor so pessoais,
subjetivos e finais, os julgamentos a respeito dos meios so, essencialmente, inferncias extradas a partir de proposies factuais a respeito do poder dos meios em questo de produzir efeitos definidos. Existem discordncias e debates entre os homens sobre o poder de um meio de produzir
um efeito definido; j para a avaliao dos fins ltimos no existe qualquer
padro interpessoal disponvel.
A escolha dos meios um problema tcnico, por assim dizer, com o
termo tcnico sendo utilizado em seu sentido mais amplo. A escolha dos
fins ltimos um assunto pessoal, subjetivo e individual. A escolha dos
meios um assunto que cabe razo, e a escolha dos fins ltimos alma
e vontade.

Parte I
Valor

29

Captulo 1

Julgamentos de Valor
1. Julgamentos de Valor e
Proposies Existenciais
PROPOSIES que afirmam a existncia (proposies existenciais
afirmativas) ou a no-existncia (proposies existenciais negativas) so
descritivas. Elas afirmam algo a respeito do estado de todo o universo ou
de partes do universo. No que diz respeito a elas, questes de verdade e
falsidade so significativas. Elas no devem ser confundidas com julgamentos de valor.
Julgamentos de valor so voluntaristas. Exprimem sentimentos, gostos
ou preferncias do indivduo que os faz. No que diz respeito a eles, no
pode existir qualquer questo de verdade e falsidade. So definitivos e no
esto sujeitos a qualquer tipo de prova ou evidncia.
Julgamentos de valor so atos mentais do indivduo em questo. Como
tal, devem ser amplamente diferenciados das frases atravs das quais um
indivduo tenta informar outras pessoas sobre o contedo de seus julgamentos de valor. Um homem pode ter algum motivo para mentir sobre
suas avaliaes. Podemos descrever esta situao da seguinte maneira:
todo julgamento de valor tambm, em si prprio, um fato do estado real
do universo e, como tal, pode ser o tpico de proposies existenciais. A
frase eu prefiro Beethoven a Lehar se refere a um julgamento de valor.
Se a olharmos como uma proposio existencial, verdade que eu de fato
prefiro Beethoven e ajo de acordo com este fato, e falso se eu na realidade
preferir Lehar e por algum motivo mentir sobre meus sentimentos, gostos
ou preferncias reais. De maneira anloga, a proposio existencial Paulo
prefere Beethoven a Lehar pode ser verdadeira ou falsa. Ao declarar que,
no que diz respeito a um julgamento ou valor, no pode haver qualquer
questo de verdade ou falsidade, estamos nos referindo ao julgamento
como tal, e no s frases que comunicam o contedo de tal julgamento de
valor a outras pessoas.

30

Ludwig von Mises

2. Avaliao e Ao
Um julgamento de valor puramente acadmico se ele no compelir o
homem que o faz a algum tipo de ao. Existem julgamentos que devem
permanecer acadmicos pois esto alm do poder do indivduo de tomar
alguma atitude motivada por eles. Um homem pode preferir um cu estrelado a um cu sem estrelas, porm ele no pode tentar substituir o estado
anterior, que ele prefere, pelo segundo, do qual ele gosta menos.
A importncia dos julgamentos de valor consiste precisamente no fato
de que so fontes da ao humana. Guiado por suas avaliaes, o homem
tenta substituir as condies que julga menos satisfatrias por condies
que lhe agradem. Ele se utiliza de meios para atingir os fins que busca.
A histria dos assuntos humanos, portanto, tem que lidar com os julgamentos de valor que compeliram os homens a agir e direcionaram a sua
conduta. O que aconteceu na histria no pode ser descoberto e narrado
sem que se refira s diversas avaliaes dos indivduos que agiram. funo do historiador fazer julgamentos de valor sobre os indivduos cuja
conduta o tema de seus estudos. Como um ramo do conhecimento, a
histria faz apenas proposies existenciais. Porm estas proposies existenciais muitas vezes se referem presena ou ausncia de julgamentos
de valor definitivos nas mentes dos agentes. uma das tarefas da compreenso especfica das cincias histricas estabelecer o que estava contido
nos julgamentos de valor dos agentes.
uma tarefa da histria, por exemplo, investigar a origem do sistema
de castas da ndia at chegar aos valores que motivaram a conduta das
geraes que o desenvolveram, aperfeioaram e preservaram. ainda sua
tarefa descobrir quais foram as consequncias deste sistema e como os
seus efeitos influenciaram os julgamentos de valor das geraes futuras.
Mas no cabe ao historiador fazer julgamentos de valor sobre o sistema
como tal, louv-lo ou conden-lo. Ele tem que lidar com a sua relevncia para o decorrer dos fatos, compar-lo com os desgnios e intenes de
seus autores e adeptos, e retratar seus efeitos e consequncias. Ele tem que
perguntar se os meios empregados foram ou no apropriados para obter
os fins que os agentes tencionavam atingir. um fato inegvel que dificilmente qualquer historiador conseguiu evitar fazer qualquer julgamento
de valor; porm estes julgamentos so quase sempre secundrios s tarefas
genunas da histria. Ao faz-los o autor fala apenas como um indivduo,
julgando a partir do ponto de vista de suas avaliaes pessoais, e no como
um historiador.

Julgamentos de Valor

31

3. A Subjetividade da Avaliao
Todos os julgamentos de valor so pessoais e subjetivos. No existem
julgamentos de valor alm daqueles que afirmam que eu prefiro, eu gosto
mais, eu desejo.
Ningum pode negar que diferentes indivduos discordam profundamente no que diz respeito a seus sentimentos, gostos e preferncias, e que
at os mesmos indivduos, em diversas ocasies de suas vidas, valorizam
as mesmas coisas de diferentes maneiras. Tendo em vista este fato, intil
falar sobre valores absolutos e eternos.
Isto no significa que cada indivduo extraia suas avaliaes de sua prpria mente. As pessoas, em sua grande maioria, obtm suas avaliaes a
partir do meio social em que nasceram e cresceram, onde moldaram sua
personalidade e foram educadas. Poucos homens tm o poder de se desviar do conjunto tradicional de valores e estabelecer sua prpria escala do
que parece ser melhor e do que parece ser pior.
O que o teorema da subjetividade da avaliao significa que no
h um padro disponvel que nos permita rejeitar qualquer julgamento
definitivo de valor como errado, falso ou errneo, do mesmo modo em
que podemos rejeitar uma proposio existencial como manifestadamente falsa. vo argumentar sobre julgamentos definitivos de valor
da mesma maneira que argumentamos sobre a verdade ou a falsidade
de uma proposio existencial. Assim que comeamos a refutar, atravs de argumentos, um julgamento definitivo de valor, olhamos para
ele como um meio para atingirmos determinados fins. Porm o que
fizemos, ento, foi apenas mudar a discusso para outro plano; no
mais enxergamos o princpio em questo como um valor definitivo,
mas como um meio para atingirmos um valor definitivo, e novamente
nos deparamos com o mesmo problema. Podemos, por exemplo, tentar
mostrar a um budista que agir de acordo com os ensinamentos de seu
credo resulta em efeitos que consideramos desastrosos. Porm seremos
silenciados se ele responder que estes efeitos so, em sua opinio, males menores ou sequer so males, quando comparados ao que de fato resultaria com a no-observncia de suas regras de conduta. Suas ideias
a respeito do bem supremo, felicidade e bno eterna so diferentes
das nossas. Ele no d importncia para os valores com os quais se preocupam seus crticos, e procura satisfao em coisas diferentes deles.

32

Ludwig von Mises

4. A Estrutura Lgica e Sinttica dos


Julgamentos de Valor
Um julgamento de valor v as coisas do ponto de vista do homem que o
faz. Ele no afirma nada sobre as coisas tais como elas so. Manifesta uma
resposta afetiva de um indivduo a condies definidas do universo em
comparao com outras condies definidas.
O valor no intrnseco. No est nas coisas e nas condies, mas no
sujeito que as avalia. impossvel atribuir valor a apenas uma coisa ou a
um estado de coisas. A avaliao invariavelmente compara uma coisa ou
condio a outra coisa ou condio. Ela estabelece uma graduao entre
diversos estados do mundo externo. Contrasta uma coisa ou estado, sejam
eles reais ou imaginrios, com outra coisa ou estado, sejam eles reais ou
imaginrios, e coloca-os numa escala daquilo que o autor daquele julgamento goste mais ou menos.
Pode ser que o indivduo fazendo o julgamento considere ambas as
coisas ou condies imaginadas como iguais. Ele no est preocupado se
existe A ou B. Seu julgamento de valor, ento, exprime indiferena. Nenhuma ao pode resultar de uma disposio neutra como esta.
Por vezes a expresso de um julgamento de valor elptica, e faz sentido
apenas quando completada apropriadamente pelo ouvinte. Eu no gosto
de sarampo significa eu prefiro a ausncia de sarampo sua presena.
Esta incompletude a marca caracterstica de todas as referncias liberdade. Liberdade invariavelmente significa liberdade de (ausncia de) algo
a qual se refere expressa ou implicitamente. A forma gramtica destes julgamentos pode ser qualificada como negativa. Porm infrutfero deduzir
a partir deste adorno idiomtico de uma classe de julgamentos de valor
qualquer afirmao acerca de seu contedo, e culp-los por um suposto
negativismo. Todo julgamento de valor permite uma formulao na qual
a coisa ou estado que mais valorizado seja expresso logicamente tanto de
uma maneira positiva quanto negativa, embora por vezes a lngua no tenha desenvolvido um termo apropriado. Liberdade de imprensa implica a
rejeio ou negao da censura. Porm, quando afirmada explicitamente,
significa um estado de coisas no qual somente o autor determina o contedo de sua publicao, em contraste com um estado no qual a polcia tem
o direito de interferir naquele assunto.
Uma ao envolve necessariamente a renncia de algo ao qual um valor
inferior atribudo, para que se atinja ou preserve algo ao qual um valor
superior foi atribudo. Assim, por exemplo, renuncia-se a uma quantidade

Julgamentos de Valor

33

definida de lazer para que se possa colher os frutos de uma quantidade


definida de trabalho. A renncia ao prazer o meio para se obter uma
coisa ou estado a que se atribui mais valor. Existem homens cujos nervos
so to sensveis que no conseguem suportar um relato desprovido de
qualquer verniz acerca dos diversos fatos sobre a natureza psicolgica do
corpo humano e o carter praxeolgico das aes humanas. Estas pessoas
se ofendem com a afirmao de que o homem tem que escolher entre as
coisas mais sublimes, os ideais humanos mais elevados, por um lado, e os
desejos de seu corpo, por outro. Eles acreditam que afirmaes como esta
diminuem a nobreza das coisas superiores. Eles se recusam a perceber o
fato de que surgem situaes na vida do homem nas quais ele obrigado a
escolher entre a fidelidade aos ideais elevados e a instintos animais, como
a alimentao.
Sempre que o homem se deparar com a necessidade de escolher entre
duas coisas ou dois estados, sua deciso ser um julgamento de valor, seja
ele articulado ou no na forma gramatical comumente utilizada na expresso destes julgamentos.

35

Captulo 2

Conhecimento e Valor
1. A Doutrina do Preconceito
A ACUSAO de preconceito foi levantada contra os economistas
muito antes de Marx t-la integrado s suas doutrinas. Hoje em dia ela
adotada de modo geral por autores e polticos que, embora sejam influenciados pelas ideias marxistas em diversos aspectos, simplesmente
no podem ser considerados marxistas. Devemos anexar sua reprovao
um significado que difere daquele que costuma ter no contexto do materialismo dialtico. Devemos, portanto, distinguir entre duas variedades
da doutrina do preconceito: a marxista e a no-marxista. A primeira ser
abordada em partes posteriores deste ensaio, numa anlise crtica do materialismo marxista. J a ltima o tema deste captulo.
Aqueles que sustentam ambas as variantes da doutrina do preconceito reconhecem que sua posio seria extremamente frgil se eles colocassem apenas na economia a culpa por um suposto preconceito, sem fazer
o mesmo com todos os outros ramos da cincia. Assim, eles generalizam
a doutrina do preconceito porm no necessrio examinar aqui esta
doutrina generalizada. Podemos nos concentrar em seu cerne, a afirmao
de que a economia no , necessariamente, wertfrei, mas sim manchada
por predisposies e preconceitos que tm suas razes em julgamento de
valores. Pois todos os argumentos utilizados para dar apoio doutrina
do preconceito geral tambm so utilizados nas tentativas de se provar a
doutrina do preconceito especfico que se refere cincia econmica, enquanto alguns dos argumentos que so levantados a favor da doutrina do
preconceito especfico so claramente inaplicveis doutrina geral.
Alguns defensores contemporneos da doutrina do preconceito tentaram associ-la s ideias freudianas. Eles alegam que o preconceito que
vem nos economistas no um preconceito consciente. Os autores em
questo no tm conscincia de seus prejulgamentos, e no procuram
intencionalmente resultados que sirvam para justificar suas concluses
anteriores. Desde as profundezas do subconsciente, desejos suprimidos,
desconhecidos at para estes prprios pensadores, exercem uma influncia perturbadora sobre seu raciocnio e direcionam suas reflexes rumo
a resultados que concordam com estes seus desejos e anseios reprimidos.
No importa, no entanto, qual variedade da doutrina do preconceito
apoiada por quem. Cada uma delas est suscetvel s mesmas objees.

36

Ludwig von Mises

No que diz respeito ao preconceito, seja ele intencional ou inconsciente, pouco interessa se aquele que faz a acusao no tem a capacidade de
demonstrar com clareza qual a deficincia da doutrina em questo. Tudo
o que interessa se a doutrina ou no pertinente; isto deve estar determinado a partir do raciocnio discursivo. A exposio das foras psicolgicas que motivaram seu autor no diminuir em nada a pertinncia ou
a correo de uma teoria. Os motivos que guiaram o pensador no so
relevantes para a apreciao do seu feito. Os bigrafos se preocupam, nos
dias de hoje, em explicar a obra do gnio como fruto de seus complexos e
impulsos libidinosos, e uma sublimao de seus desejos sexuais. Seus estudos podem ser contribuies valiosas para a psicologia, ou, melhor, para
a timologia (ver a seguir, na pgina 191) , porm no afetam de qualquer
maneira a avaliao das faanhas do biografado. A anlise psicanaltica
mais sofisticada da vida de Pascal no nos diz nada sobre a validade de
suas doutrinas matemticas e filosficas.
Se os fracassos e erros de uma doutrina forem revelados atravs do
raciocnio discursivo, historiadores e bigrafos podem tentar explic-los apontando suas origens nos vieses do autor desta teoria. Porm,
se nenhuma objeo convincente puder ser feita contra uma teoria, os
motivos que inspiraram seu autor so irrelevantes. Isto se ele, de fato,
tiver este vis. Devemos ento, no entanto, nos dar conta de que o seu
suposto vis produziu teoremas que conseguiram superar com sucesso
todas as objees.
A referncia ao vis ou preconceito de um pensador no serve como
substituto para uma refutao de suas doutrinas atravs de argumentos
convincentes. Aqueles que acusam os economistas de serem preconceituosos apenas mostram que no so capazes de refutar seus ensinamentos
atravs de uma anlise crtica.

2. O Bem-Estar Comum versus


os Interesses Especiais
As polticas econmicas tm como meta a obteno de fins especficos. Ao lidar com elas a cincia econmica no questiona os valores associados a estes fins pelo agente homem. Ela apenas investiga dois pontos:
primeiro, se as polticas em questo so ou no apropriadas para se obter
os fins que aqueles que as recomendam e pem em prtica desejam obter.
Segundo, se estas polticas no podem porventura produzir efeitos que,
do ponto de vista daqueles que as recomendam e as colocam em prtica,
so indesejveis.

Conhecimento e Valor

37

verdade que os termos com os quais muitos economistas, especialmente aqueles das geraes mais antigas, expressavam o resultado de suas
investigaes, podiam facilmente ser mal-interpretados. Ao lidar com uma
poltica definida, eles adotavam um modo de falar que talvez fosse apropriado do ponto de vista daqueles que consideravam recorrer a ela para
obter fins especficos. Exatamente porque os economistas no tinham preconceitos e no ousavam questionar a escolha de fins do agente homem,
eles apresentavam o resultado de sua deliberao como um meio de se
expressar que levava em conta as avaliaes dos agentes. As pessoas tm
como meta fins definidos quando recorrem a uma tarifa ou fixam taxas de
salrio mnimo. Quando os economistas acreditavam que estas polticas
atingiriam os fins que aqueles que as apoiavam tencionavam atingir, eles a
chamavam de boas assim como o mdico chama determinado tratamento de bom porque ele assume que atingir um determinado fim a cura
do paciente.
Um dos mais clebres teoremas formulados pelos economistas clssicos, a teoria dos custos comparativos, de Ricardo, est protegida de todas
as crticas, a se julgar pelo fato de que centenas de oponentes fervorosos,
ao longo de 140 anos, no conseguiram levantar contra ele qualquer argumento convincente. muito mais do que uma simples teoria que lida
com os efeitos do livre comrcio e do protecionismo; uma tese a respeito dos princpios fundamentais da cooperao humana sob a diviso
de trabalho e especializao e a integrao de grupos vocacionais, sobre
a origem e a posterior intensificao dos laos sociais entre os homens e,
como tal, deve ser chamada de lei de associao. Ela indispensvel para a
compreenso da origem da civilizao e do curso da histria. Ao contrrio
das pr-concepes populares, ela no afirma que o livre comrcio bom
e o protecionismo ruim; ela apenas demonstra que o protecionismo no
constitui um meio para se aumentar a oferta de bens produzidos. Logo, ela
no fala nada sobre a adequabilidade ou inadequabilidade do protecionismo para se atingir outros fins, como, por exemplo, a melhoria das chances
de uma nao de defender a sua independncia durante uma guerra.
Aqueles que acusam os economistas de preconceito se referem sua suposta avidez em servir aos interesses. No contexto desta acusao, isto se refere
busca egosta do bem-estar de determinados grupos custa do bem-estar
comum. Deve-se lembrar, no entanto, que a ideia de bem-estar comum no
sentido de uma harmonia entre os interesses de todos os membros da sociedade uma ideia moderna, e que deve sua origem justamente aos ensinamentos
dos economistas clssicos. As geraes mais antigas acreditavam que h um
conflito irreconcilivel de interesses entre os homens e entre os grupos de
homens. O ganho de um invariavelmente representar o dano para outros;
nenhum homem consegue lucrar a no ser atravs da perda de outros. Pode-

38

Ludwig von Mises

mos chamar a este princpio de o dogma de Montaigne, porque, nos tempos


modernos, ele foi exposto pela primeira vez por Montaigne. Ele formou a
essncia dos ensinamentos do mercantilismo e o principal alvo da crtica dos
economistas clssicos ao mercantilismo, ao qual se opunham com sua doutrina da harmonia dos interesses no longo prazo, corretamente compreendidos,
de todos os membros de uma sociedade de mercado. Os socialistas e intervencionistas rejeitam a doutrina da harmonia de interesses. Os socialistas afirmam que existe um conflito irreconcilivel entre os interesses das diferentes
classes sociais de uma nao; enquanto os interesses dos proletrios exigem a
substituio do capitalismo pelo socialismo, os interesses daqueles que exploram exigem a manuteno do capitalismo. Os nacionalistas declaram que os
interesses das diversas naes esto irreconciliavelmente em conflito.
bvio que o antagonismo de doutrinas to incompatveis s pode ser
resolvido atravs do raciocnio lgico. Porm os oponentes da doutrina da
harmonia no esto preparados para submeter seus pontos de vista a esta
anlise. Assim que algum critica seus argumentos e tenta comprovar a doutrina da harmonia eles reclamam do preconceito. O mero fato de que apenas
eles, e no seus adversrios, os partidrios da doutrina da harmonia, fazem
esta acusao de preconceito, mostra claramente que eles so incapazes de
rejeitar as afirmaes de seus oponentes atravs do raciocnio. Eles realizam
a anlise dos problemas predispostos supondo que apenas apologistas preconceituosos de interesses sinistros teriam a ousadia de contestar a correo
de seus dogmas socialistas ou intervencionistas. Aos seus olhos, o simples
fato de que um homem discorda de suas ideias prova de seu preconceito.
Quando levada s ltimas consequncias lgicas, esta atitude implica
na doutrina do polilogismo. O polilogismo nega a uniformidade da estrutura lgica da mente humana. Toda classe social, nao, raa ou perodo
da histria teria sido dotado de uma lgica que difere da lgica de outras
classes, naes, raas ou eras. Logo, a economia burguesa diferente da
economia proletria, a fsica alem da fsica de outras naes, a matemtica ariana da matemtica semita.
No necessrio examinar aqui os princpios bsicos dos diversos tipos
de polilogismo.1 Pois o polilogismo nunca avanou alm da mera declarao de que existe uma diversidade na estrutura lgica da mente. Ele nunca indicou no que exatamente consistiriam essas diferenas: por exemplo,
como a lgica dos proletrios seria diferente da lgica da burguesia. Tudo o
que os defensores do polilogismo fizeram foi rejeitar afirmaes concretas
referindo-se a peculiaridades no-especificadas da lgica de seus autores.
1 Ver Mises, Ao Humana, 106-121. Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010, traduo de Donald
Stewart Jr.

Conhecimento e Valor

39

3. Economia e Valor
O principal argumento da doutrina clssica da harmonia se inicia com
a distino entre os interesses de curto prazo e os interesses de longo prazo, estes ltimos referidos como interesses corretamente entendidos. Comecemos examinando as consequncias desta distino sobre o problema
dos privilgios.
Um grupo de homens certamente se beneficia atravs de um privilgio
que lhe concedido. Um grupo de produtores protegidos por uma tarifa,
um subsdio, ou qualquer outro mtodo protecionista moderno contra a
competio de rivais mais eficientes se beneficia custa dos consumidores. No entanto, como o resto da nao, os pagadores de impostos e os
consumidores daquele artigo protegido, iro tolerar o privilgio de uma
minoria? Apenas concordaro com ele se eles prprios forem beneficiados
por um privilgio anlogo. Todos, neste caso, perdem, em sua condio de
consumidores, na mesma proporo em que ganham em sua condio de
produtores. Alm disso, todos so prejudicados pela substituio de mtodos mais eficientes de produo por mtodos menos eficientes.
Ao se lidar com polticas econmicas do ponto de vista desta distino
entre interesses de curto e longo prazo, no h fundamentos para se acusar
o economista de preconceito. Ele no condena a prtica do featherbedding2
entre os trabalhadores ferrovirios porque ela beneficia os trabalhadores
ferrovirios custa de outros grupos que ele prefere; ele aponta que os
trabalhadores ferrovirios no podero evitar que o featherbedding se torne
uma prtica generalizada e que, portanto, no longo prazo, esta prtica acabar por prejudic-los tanto quanto s outras pessoas.
claro que as objees feitas pelos economistas aos planos dos socialistas e intervencionistas no tm qualquer influncia entre aqueles que
no aprovam os fins presumidos como certos pelos povos da civilizao
ocidental; aqueles que preferem a penria e a escravido ao bem-estar material e tudo que s pode ser desenvolvido onde h este bem-estar material
devem julgar irrelevantes todas estas objees. Os economistas, no entanto, enfatizaram inmeras vezes que esto lidando com o socialismo e o
intervencionismo do ponto de vista dos valores costumeiramente aceitos
pela civilizao ocidental. Os socialistas e intervencionistas no s no
negaram ao menos no abertamente estes valores, como chegaram

2 Prtica de forar empregadores a contratar mais funcionrios do que o necessrio, para


desempenhar tarefas desnecessrias, ou limitar a sua produo, de modo a cumprir com determinada
regulamentao sindical.

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Ludwig von Mises

mesmo a declarar enfaticamente que a realizao de seu prprio programa


conseguir atingi-los muito mais satisfatoriamente do que o capitalismo.
verdade que muitos socialistas e muitos intervencionistas atribuem
um grande valor obteno de uma igualdade no padro de vida de todos
os indivduos. Os economistas, porm, no questionam o julgamento de
valor implcito; tudo o que fizeram foi apontar as consequncias inevitveis desta igualdade. Eles no disseram: a meta que vocs esto tentando
atingir m; eles disseram: atingir esta meta trar efeitos que vocs prprios consideram mais indesejveis do que a desigualdade.

4. Preconceito e Intolerncia

bvio que existem diversas pessoas que deixam seu prprio raciocnio ser influenciado por julgamentos de valor, e que o preconceito muitas
vezes corrompe o modo de pensar dos homens. O que deve ser rejeitado
a doutrina popular de que impossvel lidar com problemas econmicos
sem preconceito, e que a mera referncia a ele, sem que as falcias na cadeia de raciocnio sejam expostas, seja suficiente para destruir uma teoria.
O surgimento da doutrina do preconceito implica, na realidade, o
reconhecimento categrico da impregnabilidade dos ensinamentos econmicos contra os quais so feitas as acusaes de preconceito. Ela representa o primeiro estgio do retorno da intolerncia e da perseguio
aos dissidentes, uma das principais caractersticas de nossa poca.
medida que os dissidentes vo sendo culpados de preconceito, torna-se
justo liquid-los.

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Captulo 3

A Busca por Valores Absolutos


1. A Questo
AO LIDARMOS com julgamentos de valor costumamos nos referir
aos fatos, isto , maneira pela qual as pessoas realmente escolhem os
fins ltimos. Embora os julgamentos de valor de diversas pessoas sejam
idnticos, embora se possa falar de certos valores aceitos quase que universalmente, seria manifestamente falso negar que h uma diversidade nos
julgamentos de valor realizados.
Desde tempos imemoriais uma imensa maioria dos homens concordou
em optar pelos efeitos produzidos atravs de uma cooperao pacfica
pelo menos entre um nmero limitado de pessoas e no pelos efeitos
de um hipottico isolamento de todos os indivduos ou uma hipottica
guerra de todos contra todos. Esta maioria de homens preferiu o estado da
civilizao ao estado natural, pois estes homens visavam atingir da maneira mais eficaz possvel certos fins a preservao da vida e da sade que,
como julgaram corretamente, necessitavam da cooperao social. um
fato conhecido, tambm, que existiram e existem homens que rejeitaram
estes valores e, por consequncia, preferiram o Eu solitrio de um eremita
ao Ns dentro de uma sociedade.
bvio, portanto, que qualquer tratamento cientfico dos problemas
dos julgamentos de valor deva levar em conta o fato de que estes julgamentos so subjetivos e mutantes. A cincia procura saber o que o universo, e formular proposies existenciais que o descrevam tal como ele .
No que diz respeito aos julgamentos de valor, ela no pode afirmar nada
alm de que eles existem, e investigar quais seriam os efeitos das aes
realizadas sob a sua influncia. Qualquer passo alm destes limites equivale a substituir um julgamento pessoal de valor pelo conhecimento da
realidade. A cincia e a epistemologia nos ensinam apenas o que , no o
que deveria ser.
Esta distino entre um campo da cincia que lida exclusivamente com
proposies existenciais e um campo de julgamentos de valor foi rejeitada
pelas doutrinas que sustentam que existem valores absolutos eternos que
tm de ser descobertos pela investigao cientfica e filosfica da mesma
maneira que o so as leis da Fsica. Aqueles que apoiam estas doutrinas
argumentam que existe uma hierarquia absoluta de valores; eles tentam
definir o bem supremo; afirmam que admissvel e necessrio distinguir

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Ludwig von Mises

entre julgamentos de valor verdadeiros e falsos, corretos e incorretos, do


mesmo modo que possvel distinguir entre proposies existenciais verdadeiras e falsas, corretas e incorretas.1 A cincia no estaria restrita descrio daquilo que existe; na opinio deles, h um outro ramo da cincia,
inteiramente legtimo, a cincia normativa da tica, cuja tarefa mostrar
os verdadeiros valores absolutos e apontar normas para a conduta correta
dos homens.
O fardo de nossos tempos, de acordo com os partidrios desta filosofia,
que as pessoas no reconhecem mais estes valores eternos, e no deixam
que seus atos sejam guiados por eles. As condies, segundo eles, eram
muito melhores no passado, quando os povos da civilizao ocidental
eram unnimes na defesa dos valores da tica crist. Na sequncia, abordaremos as questes levantadas por esta filosofia.

2. Conflitos dentro da Sociedade


Depois de termos discutido o fato de que os homens discordam no
que diz respeito aos seus julgamentos de valores e suas escolhas de fins
ltimos, devemos enfatizar que muitos dos conflitos que so comumente
considerados valorativos so causados, na realidade, por uma divergncia
de opinio a respeito da escolha dos melhores meios a serem utilizados
para se atingir fins com os quais as partes conflitantes esto de acordo. O
problema da adequao ou inadequao de determinados meios deve ser
resolvido atravs de proposies existenciais, no de julgamentos de valor.
Seu tratamento o tpico principal da cincia aplicada.
, portanto, necessrio se levar em conta, quando se lida com as controvrsias relacionadas conduta humana, se a divergncia de opinio se
refere escolha dos fins ou dos meios. Isto, muitas vezes, uma tarefa difcil. Pois o que para algumas pessoas so os fins, para outras so os meios.
Com exceo do nmero pequeno, quase desprezvel, de eremitas convictos, quase todas as pessoas concordam em considerar algum tipo de
cooperao social entre os homens como o principal meio para se atingir
alguns dos fins que tm como meta. Este fato inegvel fornece um ponto
de partida comum, a partir do qual as discusses polticas entre os homens
se tornam possveis. A unidade espiritual e intelectual de todos os espcimes do Homo sapiens se manifesta no fato de que a imensa maioria dos
homens considera a mesma coisa a cooperao social a melhor maneira
1 Franz Brentano. Vom Ursprung sittlicher Erkenntnis, 2 ed. Leipzig, 1921.

A Busca por Valores Absolutos

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para satisfazer o impulso biolgico, presente em todos os seres vivos, de


preservar a vida e a sade do indivduo e propagar a sua espcie.
lcito descrever esta aceitao quase universal da cooperao social
como um fenmeno natural. Ao recorrer a este meio de expresso e ao se
afirmar que a associao consciente est de acordo com a natureza humana, fica implcito que o homem se caracteriza como homem atravs da
razo, e torna-se, assim, capacitado a tomar conscincia do grande princpio da evoluo e da transformao csmica, isto , diferenciao e integrao, e de fazer uma utilizao consciente deste princpio para melhorar
sua condio. No se deve, no entanto, considerar um fenmeno natural
universal a cooperao entre os indivduos de uma espcie biolgica. Os
meios de sustento so escassos para todas as espcies de seres vivos; logo, a
competio biolgica prevalece entre os membros de todas as espcies, um
conflito irreconcilivel de interesses vitais. Somente uma parte daqueles que vm existncia conseguem sobreviver. Alguns perecem porque
outros de sua prpria espcie retiraram deles seus meios de sustento. Uma
luta implacvel pela existncia travada entre os membros de cada espcie, justamente porque eles pertencem mesma espcie e competem com
os outros membros de lapelas mesmas oportunidades escassas de sobrevivncia e reproduo. Apenas o homem, pela fora de sua razo, substituiu
a competio biolgica pela cooperao social. O que tornou possvel a
cooperao social foi, claro, um fenmeno natural, a alta produtividade do
trabalho obtida atravs do princpio da diviso do trabalho e da especializao das funes. Porm foi necessria a descoberta deste princpio, a
compreenso de seu impacto sobre os assuntos humanos, e o seu emprego
consciente como um meio nesta luta pela existncia.
Os aspectos fundamentais da cooperao social foram interpretados de
maneira errnea tanto pela escola do darwinismo social quanto por muitos
de seus crticos. Os primeiros sustentaram que a guerra entre os homens
um fenmeno inevitvel e que todas as tentativas de implementar uma paz
duradoura entre as naes so contrrias natureza; os ltimos responderam que a luta pela existncia no travada entre membros da mesma
espcie animal, mas entre os membros de espcies diferentes. Em geral,
tigres no atacam outros tigres, mas sim animais mais fracos, seguindo o
caminho que oferece a menor resistncia. Logo, eles concluram, a guerra
entre os homens, que so espcimes da mesma espcie, no natural.2
Ambas as escolas no compreenderam o conceito darwinista da luta
pela sobrevivncia. Ele no se refere apenas ao combate e troca de gol2 Sobre esta controvrsia, ver Paul Barth, Die Philosophie der Geschichte als Soziologie (4 ed. Leipzig,
1922), p. 289-292

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Ludwig von Mises

pes: significa, metaforicamente, o impulso obstinado dos seres de se manterem vivos, apesar de todos os fatores contrrios a eles. Como os meios
de sustento so escassos, a competio biolgica prevalece entre todos os
indivduos que se alimentam da mesma substncia sejam eles da mesma
espcie ou de espcies diferentes. No relevante se tigres combatam uns
aos outros. O que torna cada espcime de uma espcie animal um inimigo
mortal dos outros espcimes o mero fato de que existe entre eles uma
rivalidade de vida ou morte em seus esforos para obter uma quantidade
suficiente de comida. Esta rivalidade inexorvel tambm est presente nos
animais gregrios que vivem em rebanhos e manadas, entre formigas do
mesmo formigueiro e abelhas da mesma colmeia, entre filhotes da mesma
ninhada e sementes geradas pela mesma planta. Apenas o homem tem o
poder de evitar, at certo ponto, de ser governado por esta lei, atravs da
cooperao intencional. Enquanto houver cooperao social e a populao
no ultrapassar um nmero ideal, a competio biolgica suspensa. No
, portanto, apropriado referir-se aos animais e s plantas quando se lida
com os problemas sociais do homem.
No entanto, o reconhecimento quase universal do princpio da cooperao social por parte do homem no resultou em concordncia em todas
as relaes inter-humanas. Embora quase todos os homens concordem
que a cooperao social o principal meio para realizar todos os fins humanos, quaisquer que eles sejam, eles discordam no que se refere ao grau
em que a cooperao social pacfica um meio apropriado para atingir
suas metas, e at que ponto se deve recorrer a ela.
Aqueles a quem chamamos de harmonistas utilizam como a base de
seu argumento a lei de associao de Ricardo e o princpio populacional
de Malthus. Eles no presumem, como acreditam alguns de seus crticos, que todos os homens sejam iguais, biologicamente, mas levam em
conta o fato de que existem diferenas biolgicas inatas entre os diversos
grupos de homens, assim como entre indivduos que pertencem ao mesmo grupo. A lei de Ricardo mostrou que a cooperao, sob o princpio
da diviso de trabalho, favorvel a todos os que participam dela.
uma vantagem para todos os homens cooperarem com os outros homens,
mesmo se estes ltimos forem inferiores em todos os aspectos em termos de habilidades e capacidades mentais e corpreas, diligncia e valor
moral aos primeiros. A partir do princpio de Malthus pode-se deduzir
que h um tamanho populacional ideal, qualquer que seja o estado de
oferta de bens de capital e do conhecimento de como se utilizar melhor
os recursos naturais. Enquanto a populao no ultrapassar este nmero,
o acrscimo de novos indivduos melhorar, e no piorar, as condies
daqueles que j esto cooperando.

A Busca por Valores Absolutos

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Na filosofia dos anti-harmonistas - as diversas escolas de nacionalismo e racismo pode se distinguir duas linhas diferentes de raciocnio.
Uma delas a doutrina do antagonismo irreconcilivel predominante
entre os diversos grupos humanos, como naes ou raas. Segundo os
anti-harmonistas, a comunho de interesses existe apenas entre os membros de um grupo. Os interesses de cada grupo e de cada um de seus
membros so implacavelmente opostos aos interesses de todos os outros
grupos e de cada um de seus membros. Logo, natural que exista
um estado perptuo de guerra entre estes diferentes grupos. Este estado
natural de guerra de cada grupo contra todos os outros grupos pode,
s vezes, ser interrompido por perodos de armistcio, rotulados erroneamente como perodos de paz. Ocasionalmente um grupo tambm
pode cooperar com outros grupos, formando alianas; estas alianas so
formas temporrias e paliativas de poltica. No afetam, no longo prazo, o conflito natural e inexorvel de interesses. Uma vez que o grupo
que lidera a coalizo, tendo cooperado com os grupos aliados, consegue
derrotar vrios dos grupos que lhes so hostis, este grupo se volta contra
seus antigos aliados, para aniquil-los da mesma forma e estabelecer sua
prpria supremacia mundial.
O segundo dogma das filosofias nacionalistas e racistas considerado pelos seus partidrios uma concluso lgica derivada do primeiro
dogma. Segundo eles, as condies humanas envolvem conflitos eternamente irreconciliveis, primeiro entre os diversos grupos que combatem
uns aos outros, depois, aps a vitria final do principal destes grupos,
entre ele e o resto da humanidade, a esta altura escravizada. Esta elite
suprema, portanto, deve estar sempre pronta para esmagar os grupos
rivais, e, em seguida, debelar as revoltas dos escravos. Este estado de
preparo permanente para a guerra traz consigo a necessidade de se organizar a sociedade segundo o modelo de um exrcito. O exrcito no
um instrumento destinado a servir a um corpo poltico; , ao contrrio, a
prpria essncia da cooperao social, a qual todas as outras instituies
so subservientes. Os indivduos no so cidados de uma comunidade;
so soldados de uma fora combatente e, como tal, devem obedecer incondicionalmente as ordens dadas pelo comandante supremo. No tm
direitos civis, apenas obrigaes militares.
Assim, at mesmo o fato da imensa maioria dos homens enxergar a
cooperao social como o principal meio para se atingir todos os fins desejados no serve como base para que se consiga atingir um consenso amplo
acerca tanto dos fins quanto dos meios.

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Ludwig von Mises

3. Um Comentrio sobre a
Suposta Unanimidade Medieval

Ao examinar as doutrinas de valores absolutos eternos devemos tambm nos perguntar se ou no verdade que houve um perodo histrico
em que todas as pessoas do Ocidente estiveram unidas na aceitao de um
sistema uniforme de normas ticas.
At o incio do sculo IV o credo cristo foi difundido atravs de converses voluntrias. Posteriormente tambm ocorreram converso voluntrias, tanto de indivduos quanto de povos inteiros; porm a partir
dos dias de Teodsio I a espada passou a desempenhar um papel crucial
na disseminao do cristianismo. Pagos e hereges foram compelidos
a se submeterem aos ensinamentos cristos fora. Por muitos sculos
os problemas religiosos foram decididos atravs do resultado de batalhas e guerras. Campanhas militares determinaram a devoo religiosa
das naes. Os cristos do Oriente foram obrigados a aceitar o credo de
Maom, e os pagos da Europa e da Amrica foram obrigados a aceitar
a f crist. O poder secular teve um papel fundamental na luta entre a
Reforma e a Contra-Reforma.
Houve uma uniformidade religiosa na Europa da Idade Mdia na medida em que tanto o paganismo quanto as heresias foram erradicadas a
ferro e fogo. Toda a Europa Central e Ocidental reconheceu o Papa como
Vigrio de Cristo. Isto no significou, no entanto, que todas as pessoas
concordavam com os seus julgamentos de valor e os princpios que regravam sua conduta. Poucas pessoas na Europa medieval viviam de acordo
com os preceitos do Evangelho. Muito se disse e se escreveu sobre o esprito genuinamente cristo do cdigo de cavalaria e o idealismo religioso
que guiava a conduta dos cavaleiros. difcil, no entanto, conceber algo
menos compatvel com Lucas 6:27-9 do que as regras de cavalaria. Os cavaleiros galantes certamente no amavam seus inimigos, no abenoavam
aqueles que lhes maldiziam, e no ofereciam a face esquerda a quem lhes
havia golpeado a direita. A Igreja Catlica tinha o poder de evitar que acadmicos e escritores questionassem os dogmas definidos pelo Papa e seus
Conclios e de obrigar os governantes seculares a ceder a algumas de suas
exigncias polticas. Mas ela s conseguia conservar sua posio fechando
os olhos quelas condutas de parte dos leigos que desafiavam a maior parte
- quando no a totalidade dos princpios dos Evangelhos. Os valores que
determinavam as aes das classes dominantes eram totalmente diferentes
daqueles que a Igreja pregava. Nem mesmo os camponeses obedeciam a
Mateus 6:25-8, e tribunais e juzes desafiavam Mateus 7:1: No julguem,
para que no sejam julgados.

A Busca por Valores Absolutos

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4. A Ideia de Lei Natural


A tentativa mais significativa de se encontrar um padro absoluto e
eterno de valor foi apresentada pela doutrina da lei natural.
O termo lei natural foi utilizado por diversas escolas de filosofia e jurisprudncia. Muitas doutrinas apelaram natureza como justificativa para
seus postulados. Inmeras teses descaradamente esprias foram defendidas
sob o rtulo de lei natural. No foi difcil destruir essas falcias, comuns
maioria das linhas de pensamento. E no surpreendente que diversos
pensadores ficassem desconfiados assim que se mencionava a lei natural.
No entanto, seria um erro grave ignorar o fato de que todas as variantes da doutrina continham em si uma ideia slida, que no poderia ser
comprometida pela associao com excentricidades indefensveis nem
desacreditada por qualquer crtica. Muito antes dos economistas clssicos descobrirem que h uma regularidade na sequncia de fenmenos que
ocorrem no campo da ao humana, os defensores da lei natural j tinham
uma vaga noo deste fato inexorvel. A partir da diversidade estarrecedora de doutrinas apresentadas sob a rubrica de lei natural surgiu finalmente
um conjunto de teoremas que cavilao alguma jamais poder invalidar.
Primeiro, existe a ideia de que h uma ordem das coisas, fornecida pela
natureza, qual o homem deve ajustar suas aes se ele quiser ser bem-sucedido. Segundo: os nicos meios disponveis ao homem para a percepo
desta ordem so o raciocnio e o pensamento, e nenhuma instituio social
existente est isenta de ser examinada e avaliada pelo raciocnio discursivo. Terceiro: no existe um padro para se avaliar qualquer modo de ao,
seja de indivduos ou de grupos de indivduos, alm daquele que examina
os efeitos de tal ao. Levada at suas ltimas consequncias lgicas, a
ideia da lei natural acabou por chegar ao racionalismo e ao utilitarismo.
A marcha da filosofia social rumo a esta concluso inevitvel teve sua
velocidade reduzida por diversos obstculos que no puderam ser removidos facilmente. Diversas armadilhas estavam ao longo do caminho, e
muitas inibies obstruram os filsofos. Lidar com as vicissitudes da
evoluo destas doutrinas tarefa da histria da filosofia. No contexto de
nossa investigao, basta mencionar apenas dois destes problemas. Havia
o antagonismo entre os ensinamentos da razo e os dogmas da Igreja. Alguns filsofos estavam dispostos a delegar uma supremacia incondicional
aos ltimos. A verdade e a certeza, segundo eles, poderiam ser encontradas apenas na Revelao. A razo do homem pode errar, e o homem nunca
pode ter certeza de que suas especulaes no foram desviadas por Sat.
Outros pensadores no aceitaram esta soluo do antagonismo; para eles,
rejeitar a razo por antecipao era absurdo. A razo tambm seria deriva-

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Ludwig von Mises

da de Deus, que dotou o homem dela, logo, no pode existir qualquer contradio legtima entre o dogma e os ensinamentos corretos da razo. Cabe
Filosofia mostrar que os dois, no fim das contas, concordam. O problema central da filosofia escolstica era demonstrar que a razo humana,
sem o auxlio da Revelao e da Sagrada Escritura, recorrendo apenas aos
seus mtodos de raciocnio, capaz de fornecer a verdade apodtica dos
dogmas revelados.3 No existe um conflito genuno entre f e razo; a lei
natural e a lei divina no discordam.
Esta maneira de lidar com o assunto, no entanto, no elimina o antagonismo; ela apenas o desloca para outro campo. O conflito deixa de ser
um conflito entre a f e a razo, e passa a ser entre a filosofia tomista e
outros modos de filosofar. Podemos deixar de lado dogmas genunos como
a Criao, a Encarnao, a Trindade, j que eles no tm qualquer relao
direta com os problemas das relaes inter-humanas. Mas muitas questes ainda permanecem, a cujo respeito a maioria, se no todas, as igrejas
e denominaes crists no esto preparadas para ceder ante o raciocnio
secular e uma avaliao do ponto de vista da utilidade social. Assim, o
reconhecimento da lei natural por parte da teologia crist era unicamente
condicional; referia-se a um tipo especfico de lei natural, que no se opunha aos ensinamentos de Cristo da maneira como cada uma destas igrejas
e denominaes os interpretou. No reconhecia a supremacia da razo, e
era incompatvel com os princpios da filosofia utilitarista.
Um segundo fator que obstruiu a evoluo da lei natural em seu percurso rumo a um sistema de ao humana consistente e abrangente foi a
teoria errnea da igualdade biolgica de todos os homens. Ao repudiar
os argumentos propostos a favor da discriminao legal entre os homens
e de uma sociedade estamental, muitos defensores da igualdade diante
da lei se excederam. Argumentar que ao nascer, as crianas, independentemente de sua hereditariedade, so to iguais quanto os Fords4
uma negao de fatos to bvios que acabou colocando em xeque toda
a filosofia da lei natural. Ao insistir na igualdade biolgica a doutrina
da lei natural colocou de lado todos os argumentos vlidos levantados a
favor do princpio da igualdade diante da lei, abrindo assim o caminho
para a difuso de teorias propondo todo tipo de discriminaes legais
contra indivduos e grupos de indivduos; suplantou os ensinamentos
da filosofia social liberal, gerando dio e violncia, guerras internacionais e revolues internas e preparou a humanidade para a aceitao do
racismo e do nacionalismo agressivo.

3 Louis Rougier, La Scholastique et le Thomisme (Paris, 1925), p. 102-5, 116-17, 460-562.


4 Horace M. Kallen, Behaviorism, Encyclopaedia of the Social Sciences (Macmillan, 1930-35), 3, 498.

A Busca por Valores Absolutos

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O principal mrito da noo da lei natural foi a sua rejeio da doutrina


(por vezes chamada de positivismo legal) segundo a qual a fonte fundamental do direito estatutrio deriva do poder militar superior do legislador, que
est em condies de submeter fora todos aqueles que desafiarem os seus
decretos. A lei natural ensinou que as leis estatutrias podem ser leis ms,
e colocou em contraste a estas leis ms, leis boas, s quais atribuiu uma origem natural ou divina. Porm era uma iluso negar que o melhor sistema
de leis no pode ser posto em prtica a menos que ele conte com o apoio e
seja posto em prtica por uma supremacia militar. Os filsofos fecharam
seus olhos diante de fatos histricos evidentes; recusaram-se a admitir que
as causas que consideravam justas puderam progredir apenas porque seus
partidrios derrotaram os defensores das causas ms. A f crist deve seu
sucesso a uma longa srie de campanhas e batalhas vitoriosas, desde diversas batalhas entre csares e imperadores romanos rivais at as campanhas
que abriram o Oriente para as atividades dos missionrios. A causa da independncia americana triunfou porque as tropas britnicas foram derrotadas
pelos insurgentes e pelos franceses. uma triste verdade, mas Marte est do
lado de grandes batalhes, no de boas causas. Sustentar a opinio contrria
implica a crena de que um conflito armado um julgamento por combate
em cujo desfecho Deus sempre concede a vitria aos defensores da causa
justa. Esta opinio, no entanto, anularia todos os fundamentos da doutrina da lei natural, cuja ideia bsica era a de contraste com as leis positivas,
promulgadas e postas em prtica por aqueles que detm o poder, uma lei
superior embasada na natureza mais interior do homem.
No entanto, todas estas deficincias e contradies da doutrina da lei
natural no nos devem impedir de reconhecer a sensatez de seu ncleo.
Escondida sob uma pilha de iluses e preconceitos um tanto arbitrrios estava a ideia de que cada lei vlida de um pas estava sujeita ao exame crtico
da razo. Acerca de qual padro deveria ser utilizado neste exame, os antigos representantes da escola tinham apenas noes vagas; eles referiam-se
natureza, e relutavam em admitir que o padro definitivo de bem ou mal
deve ser descoberto nos efeitos produzidos por uma lei. O utilitarismo havia
finalmente completado a evoluo intelectual inaugurada pelos sofistas gregos. Mas nem o utilitarismo nem qualquer uma das variantes da doutrina
da lei natural podiam ou foram capazes de encontrar uma maneira de eliminar o conflito entre os julgamentos antagonsticos de valor. intil enfatizar que a natureza o rbitro derradeiro do que certo e o que errado; a
natureza no revela com clareza seus planos e intenes ao homem. Logo, o
apelo lei natural no pe um ponto final na disputa; ele apenas substitui a
discrdia no que diz respeito s interpretaes da lei natural pela discrdia
no que diz respeito aos julgamentos de valor. O utilitarismo, por outro lado,
no lida de maneira alguma com objetivos finais e julgamentos de valor; ele,
invariavelmente, se refere apenas aos meios.

50

Ludwig von Mises

5. Revelao
A religio revelada deriva sua autoridade e sua autenticidade da comunicao da vontade do Ser Supremo ao homem. Ela d aos seus fiis uma
certeza inquestionvel.
No entanto, as pessoas tm inmeras discordncias acerca do contedo
da verdade revelada, bem como a sua interpretao correta ortodoxa.
Apesar de toda a grandiosidade, majestade e sublimidade do sentimento
religioso, existem conflitos irreconciliveis entre as diversas fs e credos.
Mesmo que a unanimidade pudesse ser atingida, no que tange autenticidade histrica e confiabilidade da revelao, o problema da veracidade das
diversas interpretaes exegticas continuaria a existir.
Todas as fs alegam possuir a certeza absoluta. Mas nenhuma faco
religiosa conhece alguma maneira pacfica que faa os dissidentes renunciarem voluntariamente ao seu erro e adotarem o credo verdadeiro.
Se pessoas de fs diferentes se encontrarem para uma discusso pacfica sobre suas diferenas, no conseguiro encontrar um ponto em comum
para o seu colquio alm da afirmao: pelos seus frutos os conhecereis.
Este artifcio utilitarista, no entanto, no tem qualquer utilidade enquanto os homens discordarem sobre o padro a ser aplicado quando os efeitos
forem julgados.
O apelo religioso a valores eternos absolutos no eliminou os julgamentos conflitantes de valor; ele apenas resultou em guerras religiosas.

6. Intuio Atestica
Outras tentativas de se descobrir um padro absoluto de valores,
que no utilizavam como referncia uma realidade divina, foram feitas.
Rejeitando enfaticamente todas as religies tradicionais, e reivindicando para seus ensinamentos o epteto de cientficos, diversos autores
tentaram substituir as antigas fs por uma nova. Alegaram saber exatamente o que o poder misterioso que guia toda a transformao csmica
tem guardado para a humanidade; decretaram um padro absoluto de
valores. O bem aquilo que funciona de acordo com a orientao que
este poder quer que a humanidade siga; todo o resto o mal. No seu vocabulrio, progressivo sinnimo de bom e reacionrio de mau. O
progresso inevitavelmente triunfar sobre a reao porque impossvel
para os homens desviar o curso da histria da direo prescrita pelo pla-

A Busca por Valores Absolutos

51

no do primeiro movente5 misterioso. Esta a metafsica de Karl Marx,


a f do autointitulado progressismo contemporneo. O marxismo uma
doutrina revolucionria; ela declara expressamente que o desgnio do
primeiro movente ser obtido atravs da guerra civil. Ele deixa implcito
que no fim das batalhas destas campanhas a causa justa, isto , a causa do
progresso, sair vitoriosa; e ento todos os conflitos que envolvem julgamentos de valor desaparecero. A eliminao de todos os dissidentes
estabelecer a supremacia inconteste dos valores eternos absolutos.
Esta frmula para a soluo de conflitos de julgamentos de valor certamente no nova. um artifcio conhecido e praticado desde tempos imemoriais. Matem os infiis! Queimem os hereges! O que novo apenas o
fato de que hoje em dia ele vendido ao pblico sob o rtulo de cincia.

7. A Ideia de Justia
Um dos motivos que compelem os homens a procurar por um padro
de valor absoluto e imutvel a presuno de que a cooperao pacfica somente possvel entre pessoas guiadas pelos mesmos julgamentos de valor.
bvio que a cooperao social no teria evoludo nem poderia ser preservada se a imensa maioria no a considerasse o meio para a obteno de
todos os seus fins. Ao lutar pela preservao de sua prpria vida e sade,
e pela melhor maneira possvel de remover as inquietudes que ele sente,
o indivduo enxerga a sociedade como um meio, no como um fim. No
h uma unanimidade perfeita at mesmo no que diz respeito a este ponto.
Porm podemos deixar de lado a discordncia dos ascetas e dos anacoretas, no porque so poucos, mas porque seus planos no so afetados se as
outras pessoas cooperarem em sociedade em busca de seus planos.
A discrdia predominante entre os membros da sociedade no que
diz respeito ao melhor mtodo para a sua organizao. Porm esta uma
discrdia relacionada aos meios, no aos fins ltimos. Os problemas gerados por essa discrdia podem ser discutidos sem qualquer referncia a
julgamentos de valor.
claro que quase todas as pessoas, guiadas pelo meio atravs do qual se lida
tradicionalmente com preceitos ticos, repudiam categoricamente esta explica5 Primus movens, traduo latina do termo grego , que em portugus costuma ser
traduzido como primeiro motor ou primeiro movente, um conceito filosfico descrito por
Aristteles; segundo ele, seria a causa primria de todo o movimento no universo. Ele responsvel
por mover todas as outras coisas, mas no movido por qualquer outra ao anterior.

52

Ludwig von Mises

o da questo. As instituies sociais, segundo elas, devem ser justas. abjeto


julg-las apenas de acordo com sua aptido para atingir determinados fins, por
mais desejveis que estes fins possam ser de qualquer outro ponto de vista; o
que importa, em primeiro lugar, a justia. A formulao extrema desta ideia
pode ser encontrada na clebre frase: fiat justitia, pereat mundus. Seja feita justia,
mesmo que isso destrua o mundo. A maior parte dos defensores deste postulado
da justia rejeita esta mxima como extravagante, absurda e paradoxal. Mas ela
no mais absurda, apenas mais chocante, do que qualquer outra referncia a
uma noo arbitrria de justia absoluta. Ela mostra claramente as falcias dos
mtodos aplicados na disciplina da tica intuitiva.
O mtodo desta semi-cincia normativa era derivar certos preceitos a
partir da intuio, e lidar com eles como se adot-los como guia de ao
no afetasse a obteno de quaisquer outros fins considerados desejveis. Os
moralistas no se preocupam com as consequncias inevitveis da realizao de seus postulados. No precisamos discutir a atitude das pessoas para
quem apelar justia manifestamente um pretexto, escolhido consciente
ou inconscientemente, para disfarar seus interesses de curto prazo, nem
expor a hipocrisia em noes improvisadas de justia como estas, presentes
em conceitos populares como o de preos e salrios justos.6 Os filsofos que,
em seus tratados de tica, atriburam o valor supremo justia e utilizaram
o critrio da justia a todas as instituies sociais no so os culpados por
este engodo. Eles no apoiaram preocupaes grupais egostas afirmando
que apenas elas eram justas, certas e boas, e mancharam o nome de todos os
dissidentes retratando-os como apologistas de causas injustas; eram platonistas, que acreditavam que existe de fato uma ideia perene de justia absoluta e que obrigao do homem organizar todas as instituies humanas
de acordo com este ideal. A percepo de justia concedida ao homem
atravs de uma voz interna, isto , atravs da intuio. Os defensores desta doutrina no perguntaram quais seriam as consequncias da realizao
destes planos que chamaram de justos; eles presumiram, silenciosamente,
que ou estas consequncias seriam benficas ou que a humanidade estaria
fadada a aguentar as consequncias to dolorosas da justia. Estes professores da moral deram ainda menos ateno ao fato de que as pessoas podem
discordar e de fato discordam no que diz respeito interpretao desta
voz interna, e que impossvel descobrir qualquer mtodo de acomodao
pacfica destas diferenas de opinio.
Todas estas doutrinas ticas foram incapazes de compreender que, fora
dos laos sociais e antes, temporal e logicamente, da existncia da sociedade,
nunca houve nada a que possa ser dado o epteto de justo. Um indivduo

6 Ver Mises, Ao Humana, captulo III.

A Busca por Valores Absolutos

53

hipoteticamente isolado, sob a presso da competio biolgica, enxergar


todas as outras pessoas como inimigos mortais. Sua nica preocupao a
de preservar a sua prpria vida e sade; ele no precisa pensar nas consequncias que sua prpria sobrevivncia ter para os outros homens; a justia
no tem qualquer serventia para ele. Suas nicas preocupaes so a higiene
e a defesa. Na cooperao social com outros homens, no entanto, o indivduo obrigado a se abster de condutas incompatveis com a vida em sociedade. Somente ento surge a distino entre o que justo e o que injusto;
ela invariavelmente se refere s relaes inter-humanas. O que benfico ao
indivduo sem afetar os outros, como a observncia de determinadas regras
na utilizao de certas drogas, permanece no campo da higiene.
O critrio definitivo da justia a contribuio preservao da cooperao social. Aquelas condutas apropriadas para preservar a cooperao
social so justas, e as condutas prejudiciais preservao da sociedade so
injustas. inadmissvel organizar uma sociedade de acordo com os postulados de uma ideia arbitrria e preconcebida de justia. O problema
organiz-la de modo a obter da melhor maneira possvel aqueles fins que
os homens querem atingir atravs da cooperao social. A utilidade social
o nico padro de justia. o nico guia da legislao.
Logo, no h conflitos irreconciliveis entre o egosmo e o altrusmo,
entre a Economia e a tica, entre as preocupaes do indivduo e as da sociedade. A filosofia utilitarista e seu melhor subproduto, a Economia, reduziram estes aparentes antagonismos oposio entre interesses de curto
prazo e interesses de longo prazo. A sociedade no poderia ter existido
ou sido preservada sem uma harmonia entre os interesses corretamente
entendidos de todos os seus membros.
S h uma maneira de se lidar com todos os problemas da organizao
social e a conduta dos membros da sociedade, a saber, o mtodo aplicado
atravs da praxeologia e da economia. Nenhum outro mtodo pode contribuir de qualquer maneira para a elucidao destas questes.
O conceito de justia, tal como empregado pela jurisprudncia, se refere legalidade, isto , legitimidade do ponto de vista dos estatutos
vlidos de um pas. Ele se refere justia de lege lata. A cincia do Direito
nada tem a dizer de lege ferenda, isto , sobre como as leis deveriam ser.
Promulgar novas leis e abolir as antigas cabe legislatura, cujo nico critrio a utilidade social. A assistncia que o legislador pode esperar dos
advogados se restringe apenas s questes referentes tcnica legal, no
essncia dos estatutos e decretos.
No existe uma cincia normativa, uma cincia daquilo que deveria ser.

54

Ludwig von Mises

8. A Doutrina Utilitarista Reafirmada


Os ensinamentos essenciais da filosofia utilitarista, quando aplicados
aos problemas da sociedade, podem ser reafirmados assim:
O esforo humano exercido sob o princpio da diviso do trabalho na
cooperao social consegue obter, se todos os outros fatores permanecerem constantes, uma maior produo por unidade de aporte do que os
esforos isolados de indivduos solitrios. A razo do homem capaz de
reconhecer este fato e adaptar a isso sua conduta. Assim, a cooperao social se torna, para quase todos os homens, o grande meio para a obteno
de todos os fins. Um interesse humano eminentemente comum, a preservao e intensificao dos laos sociais, substitui a competio biolgica
impiedosa, marca caracterstica da vida animal e vegetal. O homem se torna um ser social; ele no mais forado pelas leis inevitveis da natureza a
enxergar todos os outros espcimes de sua espcie animal como inimigos
mortais. Outras pessoas tornam-se seus companheiros. Para os animais,
a gerao de cada novo membro da espcie significa o surgimento de um
novo rival na luta pela vida. Para o homem, at que se atinja o tamanho
ideal de uma populao, isso significa, pelo contrrio, uma melhoria, e
no um prejuzo, em sua busca pelo bem-estar material.
Apesar de todas as suas conquistas sociais, o homem continua sendo,
em sua estrutura biolgica, um mamfero. Suas necessidades mais urgentes so alimentao, calor e abrigo. Apenas quando estas necessidades estiverem satisfeitas ele poder se preocupar com outras preocupaes, peculiares espcie humana e, por consequncia, chamadas especificamente
de necessidades humanas ou superiores. Do mesmo modo, a satisfao
destas depende, via de regra ou pelo menos at certo ponto da disponibilidade de diversas coisas materiais tangveis.
Como a cooperao social , para o agente homem, um meio, e no
um fim, nenhuma unanimidade, no que tange a julgamentos de valor,
necessria para fazer com que ela funcione. um fato que quase todos os
homens concordam em ter como meta determinados fins, aqueles prazeres que os moralistas, do alto de suas torres de marfim, desprezam como
degradantes e abjetos. Mas, da mesma maneira, verdade que at mesmo
os fins mais sublimes no podem ser perseguidos por pessoas que no tiverem satisfeitas antes as necessidades de seu corpo animal. Os feitos mais
elevados da filosofia, da arte e da literatura jamais teriam sido realizados
por homens que vivessem fora da sociedade.
Os moralistas louvam a nobreza das pessoas que procuram uma coisa
unicamente por esta prpria coisa. Deutsch sein heisst eine Sache um ihrer

A Busca por Valores Absolutos

55

selbst willen tun, declarou Richard Wagner,7 e os nazistas, mais que qualquer outro grupo de pessoas, adotaram este dito como princpio fundamental de seu credo. O que procurado como um fim ltimo passa a ser
avaliado de acordo com a satisfao imediata derivada da sua obteno.
No h mal em declarar, de maneira obscura, que se procurou obter uma
coisa pelo prprio mrito desta coisa. A frase de Wagner, ento, passa a
ser reduzida a um trusmo: os fins ltimos so fins, e no meios para a
obteno de outros fins.
Os moralistas ainda levantam contra os utilitaristas a acusao de materialismo (tico). Aqui, tambm, eles interpretam erroneamente a doutrina
utilitarista. A sua essncia a percepo de que a ao visa a determinados
fins escolhidos, e que, consequentemente, no pode existir qualquer outro
padro para a avaliao da conduta alm de quo desejveis ou indesejveis so os seus efeitos. Os preceitos da tica tm como funo preservar,
e no destruir, o mundo. Eles podem exigir que as pessoas aguentem
efeitos indesejveis, no curto prazo, para evitar efeitos ainda mais indesejveis no longo prazo; porm eles nunca devem recomendar aes cujos
efeitos eles prprios julguem indesejveis para o propsito nico de no se
desafiar uma regra arbitrria derivada da intuio. A frmula fiat justitia,
pereat mundus ento destruda, por ser pura tolice. Uma doutrina tica
que no leve em conta todos os efeitos da ao uma mera fantasia.
O utilitarismo no ensina que as pessoas devem se empenhar apenas
em obter o prazer sensual (embora ele reconhea que a maior parte, ou ao
menos muitas, das pessoas se comportam assim). Tampouco ele incorre
em julgamentos de valor. Atravs do seu reconhecimento de que a cooperao social , para a imensa maioria, um meio de obter todos os seus
fins, ela dissipa a noo de que a sociedade, o estado, a nao, ou qualquer
outra entidade social, o fim ltimo, e que os indivduos so escravos
daquela entidade. Ele rejeita as filosofias do universalismo, coletivismo e
totalitarismo. Neste sentido, apropriado descrever o utilitarismo como
uma filosofia do individualismo.
A doutrina coletivista no consegue reconhecer que a cooperao social , para o homem, um meio de atingir todos os seus fins. Presume que
um conflito irreconcilivel predomine entre os interesses do coletivo e
dos indivduos, e neste conflito ela fica incondicionalmente ao lado da
entidade coletiva. Somente o coletivo tem uma existncia real; a existncia dos indivduos condicionada pela existncia do coletivo. O coletivo
perfeito e no pode fazer nada de errado. Os indivduos so ignbeis e intransigentes; sua obstinao deve ser freada pela autoridade a quem Deus
7 Em Deutsche Kunst und Deutsche Politik, Smtliche Werke (6 ed. Leipzig, Breitkopf e Hartel), 8, 96.

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Ludwig von Mises

ou a natureza deram o poder de conduzir os assuntos da sociedade. As


autoridades, nas palavras do apstolo Paulo, foram institudas por Deus.8
Elas foram institudas pela natureza ou pelo fator sobre-humano que rege
o curso de todos os eventos csmicos, afirma o coletivista ateu.
Duas questes surgem, imediatamente. Primeiro: se fosse verdade que
os interesses do coletivo e dos indivduos fossem implacavelmente opostos um ao outro, como poderia a sociedade funcionar? Deve-se presumir
que os indivduos seriam impedidos fora de recorrer a uma rebelio
aberta. Mas impossvel presumir que a sua cooperao ativa poderia ser
mantida atravs da mera compulso. Um sistema de produo no qual o
nico incentivo ao trabalho o medo da punio no tem como durar.
Foi este fato que fez com que a escravido desaparecesse como sistema de
administrao da produo.
Segundo: se o coletivo no um meio atravs do qual os indivduos
atingem seus fins, se o florescimento do coletivo exige dos indivduos sacrifcios que no so maiores do que as vantagens advindas da cooperao
social, o que instiga o defensor do coletivismo a colocar as preocupaes
da precedncia coletiva acima dos desejos pessoais dos indivduos? H
algum argumento que possa ser feito a favor desta exaltao do coletivo,
alm de julgamentos pessoais de valor?
Obviamente, os julgamentos de valor de todos so pessoais. Se um homem atribui um valor maior s preocupaes do coletivo do que s suas
outras preocupaes, e age de acordo, isto problema dele. Enquanto os
filsofos coletivistas agirem desta maneira, nenhuma objeo poder ser
feita contra eles. Mas o seu argumento diferente. Eles elevam seus julgamentos pessoais de valor dignidade de um padro absoluto de valor;
incitam outras pessoas a deixar de atribuir valores de acordo com suas
prprias vontades e a adotar incondicionalmente os preceitos ao qual o
coletivismo atribui uma validade eterna absoluta.
A futilidade e a arbitrariedade do ponto de vista coletivista se tornam ainda
mais evidentes quando nos lembramos de que os diversos partidos coletivistas
competem pela lealdade exclusiva do indivduo. Ainda que utilizem a mesma
palavra para o seu ideal coletivista, os diversos autores e lderes discordam
acerca das caractersticas essenciais daquilo que tm em mente. O estado que
Ferdinand Lassalle chamava de deus e ao qual ele atribua supremacia no era
exatamente o dolo coletivista de Hegel e Stahl, o estado dos Hohenzollern.
Seria a humanidade como um todo um nico coletivo legtimo, ou cada uma
de suas diferentes naes? Seria o coletivo ao qual os suos de idioma alemo
8 Epstola aos Romanos, 13:1.

A Busca por Valores Absolutos

57

devem fidelidade a Confederao Sua ou a Volksgemeinschaft que abrange todos os homens que falam alemo? Todas as principais entidades sociais, como
naes, grupos lingusticos, comunidades religiosas, organizaes partidrias,
j foram elevadas dignidade daquele coletivo supremo que paira sobre todos
os outros coletivos e clama para si a submisso de toda a personalidade de
todos os homens bem-pensantes. Mas um indivduo s pode renunciar aos
seus atos autnomos e entregar a si prprio, incondicionalmente, a um nico
coletivo. Qual esse coletivo s pode ser determinado atravs de uma deciso
um tanto arbitrria. O credo coletivo necessariamente exclusivo e totalitrio. Ele anseia pelo homem em sua totalidade, e no quer partilh-lo com
qualquer outro coletivo. Ele visa estabelecer a validade suprema e exclusiva
de um nico sistema de valores.
Existe, claro, apenas uma maneira de se fazer com que os prprios julgamentos de valor de algum se tornem supremos: deve-se submeter
fora todos aqueles que discordem deles. por isto que todos os representantes das diversas doutrinas coletivistas lutam. E acabam por recomendar, ao fim, o uso da violncia e a aniquilao impiedosa de todos aqueles
que condenam como hereges. O coletivismo uma doutrina de guerra,
intolerncia e perseguio. Se qualquer um dos credos coletivistas conseguisse ser bem-sucedido em seus intentos, todas as pessoas com exceo
do grande ditador seriam privadas de sua qualidade humana essencial;
tornar-se-iam meros pees sem alma, nas mos de um monstro.
O trao caracterstico de uma sociedade livre que ela consegue funcionar a despeito de seus membros discordarem em diversos julgamentos
de valor. Na economia de mercado as atividades comerciais no servem
apenas maioria, mas tambm s diversas minorias, com a condio de
que no sejam demasiadamente pequenas, no que diz respeito aos bens
econmicos necessrios para satisfazer seus desejos especiais. Publicam-se
tratados filosficos embora poucas pessoas os leiam, e as massas prefiram outros livros, ou nenhum caso se presuma que haver um nmero
suficiente de leitores para cobrir os seus custos.

9. Sobre os Valores Estticos


A busca por padres absolutos de valor no se limita ao campo da tica.
Ela tambm se refere aos valores estticos.
Na tica, h uma base comum para a escolha de regras de conduta,
contanto que as pessoas concordem em considerar a preservao da cooperao social o principal meio de se obter todos os fins. Assim, prati-

58

Ludwig von Mises

camente qualquer controvrsia acerca das regras de conduta se refere aos


meios, e no aos fins; , portanto, possvel avaliar estas regras a partir do
ponto de vista de sua adequao ao funcionamento pacfico da sociedade.
At mesmo os partidrios mais rgidos de uma tica intuicionista acabam
por recorrer a uma avaliao de conduta a partir do ponto de vista de seus
efeitos sobre a felicidade humana.9
O mesmo no ocorre com julgamentos estticos de valor. Neste campo
no h a mesma concordncia, como ocorre no que diz respeito ao ponto
de vista de que a cooperao social o principal meio para a obteno de
todos os fins. Todas as discordncias aqui invariavelmente envolvem julgamentos de valor, e nenhuma delas tem relao com a escolha de meios
para a realizao de um fim com o qual todos concordam. No h como se
reconciliar julgamentos conflitantes. No h um padro atravs do qual
se possa determinar que um veredito que diga isto me agrada seja mais
correto que outro que diga isto no me agrada
A infeliz propenso a hipostasiar diversos aspectos do pensamento e das
aes humanas gerou tentativas de se definir a beleza, e aplicar ento este
conceito arbitrrio como medida. No existe, no entanto, uma definio
aceitvel de beleza alm de aquilo que agrada. No existem normas de
beleza, e no existe uma disciplina normativa de Esttica. Tudo o que um
crtico profissional de arte e literatura pode falar, alm de observaes histricas e tcnicas, que ele gosta ou no de uma obra. A obra pode fazer
com que ele tea comentrios e reflexes profundas; seus julgamentos de
valor, no entanto, continuaro a ser pessoais e subjetivos, e no afetaro,
necessariamente, os julgamentos de outras pessoas. Uma pessoa com discernimento observar com interesse o que um autor inteligente fala sobre as
impresses que uma obra de arte lhe provocou. Mas cabe ao arbtrio de cada
homem determinar se ele deixar seu prprio julgamento ser influenciado
pelo julgamento de outros homens, por mais primorosos que eles sejam.
A apreciao da arte e da literatura pressupe certa disposio e suscetibilidade por parte do pblico. O gosto inato apenas para alguns poucos; os outros devem cultivar a sua aptido para esta apreciao. Existem
muitas coisas que um homem deve aprender e viver para se tornar um
connoisseur. No entanto, por mais que um homem possa se destacar como
um especialista bem-informado, seus julgamentos de valor continuaro a
ser pessoais e subjetivos. Os crticos mais eminentes, bem como os mais
clebres escritores, poetas e artistas, discordavam enormemente em suas
opinies sobre as obras-primas mais famosas.
9 At mesmo Kant. Ver Kritik der praktischen Vernunft, parte I, livro II, seo I (Insel-Ausgabe, 5,
240-1). Comparar com Friedrich Jodl, Geschichte der Ethik (2 ed. Stuttgart, 1912), 2, 35-6.

A Busca por Valores Absolutos

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Apenas pedantes afetados podem conceber a ideia de que existem normas absolutas que dizem o que belo e o que no . Eles tentam extrair de
obras do passado um cdigo de regras que, segundo sua prpria fantasia,
os escritores e artistas do futuro devem obedecer. O gnio, no entanto, no
colabora com o expert.

10. A Importncia Histrica da Busca


por Valores Absolutos
A controvrsia a respeito de valores no uma disputa escolstica que
interessa apenas a acadmicos bizantinos. Ela lida com questes vitais da
vida humana.
A viso de mundo que foi destituda pelo racionalismo moderno no
tolerava julgamentos de valor discordantes. Uma mera discordncia era
considerada uma provocao insolente, um insulto mortal aos prprios
sentimentos do outro. Seguiam-se ento prolongadas guerras religiosas.
Embora ainda reste algum grau de intolerncia, fanatismo e desejo de
perseguio em assuntos religiosos, dificilmente a paixo religiosa desencadear guerras no futuro prximo. O esprito agressivo de nossos tempos
vem de outra fonte, dos esforos para tornar o estado totalitrio e privar o
indivduo de sua autonomia.
verdade que os defensores de programas socialistas e intervencionistas
os recomendam apenas como um meio de atingir fins que eles tm em comum com todos os outros membros da sociedade. Eles acreditam que uma
sociedade organizada de acordo com os seus princpios ter mais capacidade
de fornecer s pessoas aqueles bens materiais que elas trabalham para adquirir. Qual situao pode ser mais desejvel para uma sociedade do que a
fase mais elevada da sociedade comunista, na qual, como Marx nos disse,
a sociedade prover a cada um de acordo com suas necessidades?
Os socialistas, no entanto, fracassaram totalmente nas suas tentativas
de comprovar sua tese. Marx no soube refutar as objees fundamentadas
que foram feitas ainda durante sua vida sobre as pequenas dificuldades
do projeto socialista. Foi sua impotncia diante deste fato que o motivou a desenvolver as trs doutrinas fundamentais de seu dogmatismo.10
Quando, posteriormente, os economistas demonstraram porque uma ordem socialista, que no tem, necessariamente, qualquer mtodo de clculo
10 Mises, Socialism (nova edio, New Haven, Yale University Press, 1951), p. 15-16.

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Ludwig von Mises

econmico, jamais poderia funcionar como sistema econmico, todos os


argumentos a favor da grande reforma ruram. A partir daquele momento
os socialistas deixaram de colocar suas esperanas no poder dos seus argumentos e passaram a coloc-las no ressentimento, na inveja e no dio das
massas. Mesmo hoje em dia, os adeptos do socialismo cientfico dependem exclusivamente deste apelo emocional. A base do intervencionismo e
do socialismo contemporneo so os julgamentos de valores. O socialismo
louvado como a nica variante justa de organizao econmica de uma
sociedade. Todos os socialistas, marxistas ou no, advogam o socialismo
como o nico sistema condizente com uma escala de valores absolutos
estabelecidos arbitrariamente. Estes valores, alegam, so os nicos valores
que valem para todas as pessoas decentes, principalmente os trabalhadores, que formam a maioria da populao numa sociedade industrial moderna. So considerados absolutos porque tm o apoio da maioria e a
maioria est sempre certa.
Uma viso um tanto superficial e rasa dos problemas do governo enxergou a distino entre liberdade e despotismo numa caracterstica externa
do sistema de governo e administrao, a saber, no nmero de pessoas que
exercem controle direto sobre o aparato social de coero e compulso.
Este padro numrico a base da clebre classificao feita por Aristteles
das diversas formas de governo. Os conceitos de monarquia, oligarquia
e democracia ainda conservam esta maneira de lidar com o assunto. No
entanto, sua inadequao to bvia que nenhum filsofo consegue evitar
a meno dos fatos que discordavam dele e que faziam com que fossem
considerados paradoxais. Havia, por exemplo, o fato, bem conhecido inclusive pelos autores gregos, de que a tirania muitas vezes ou at mesmo
com frequncia contava com o apoio das massas e, neste sentido, era
um governo popular. Autores modernos utilizaram o termo cesarismo
para se referir a este tipo de governo, e continuaram a consider-lo um
caso excepcional, condicionado por circunstncias peculiares; mas eles
no foram capazes de explicar de maneira satisfatria o que estas condies tinham de excepcionais. Ainda assim, fascinados pela classificao
tradicional, as pessoas se conformaram com esta interpretao superficial,
enquanto parecia que ela servia para explicar apenas um caso na histria
europeia moderna, o segundo Imprio Francs. O colapso final da doutrina aristotlica veio apenas quando ela se deparou com a ditadura do proletariado e a autocracia de Hitler, Mussolini, Pern e outros sucessores
modernos dos tiranos gregos.
O caminho rumo a uma distino realista entre liberdade e servido foi
aberto h duzentos anos, pelo ensaio imortal de David Hume, Dos Primeiros Princpios do Governo. O governo, ensinou Hume, sempre um governo
dos muitos pelos poucos. Logo o poder, no fim das contas, est sempre do

A Busca por Valores Absolutos

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lado dos governados, e os governantes no tm nada para apoi-los alm da


opinio. Esta percepo, seguida logicamente at a sua concluso, mudou
completamente a discusso a respeito da liberdade. Se a opinio pblica
, enfim, responsvel pela estrutura de governo, ela tambm a agncia
que determina se existir liberdade ou servido. Existe praticamente apenas um fator que tem o poder de fazer com que as pessoas deixem de ser
livres uma opinio pblica tirnica. A luta pela liberdade no consiste,
portanto, da resistncia a autocratas ou oligarcas, mas da resistncia ao
despotismo da opinio pblica. No se trata da luta dos muitos contra os
poucos, mas das minorias por vezes de uma minoria de um homem s
contra a maioria. A pior e mais perigosa forma de governo absolutista
o governo de uma maioria intolerante. Isto foi o que concluram Tocqueville e John Stuart Mill.
Em seu ensaio sobre Bentham, Mill apontou porque este eminente filsofo no conseguiu ver a questo real e porque sua doutrina encontrou
aceitao em alguns dos espritos mais nobres. Bentham, segundo ele,
viveu numa poca de reao contra os governos aristocrticos da Europa moderna. Os reformistas de sua poca estavam acostumados a ver a
maioria numrica, em todos os lugares, ser reprimida, pisoteada ou, na
melhor das hipteses, ignorada pelos governos. Em tempos como estes
era fcil se esquecer que todos os pases que permaneceram progressivos,
ou foram grandes, durante um longo perodo de tempo, o conseguiram
porque havia uma oposio organizada ao poder dominante, qualquer que
fosse esse tipo de poder. (...) Quase todos os maiores homens que j viveram fizeram parte deste tipo de oposio. Sempre que este tipo de conflito
no ocorreu onde quer que ele tenha sido interrompido pela vitria total
de um dos princpios envolvidos na contenda, e nenhuma nova disputa
tenha tomado o lugar da antiga a sociedade ou se solidificou na imobilidade chinesa ou entrou em decadncia.11
Muito do que havia de slido nas doutrinas polticas de Bentham foi
desprezado por seus contemporneos, negado pelas geraes posteriores,
e teve pouca influncia prtica. No entanto, seu fracasso na distino correta entre despotismo e liberdade foi aceito sem qualquer hesitao pela
maioria dos autores do sculo XIX. No seu ponto de vista, a verdadeira
liberdade significava o despotismo desenfreado da maioria.
Sem ter a capacidade de pensar logicamente, e ignorando tanto a teoria quanto a histria =, os to admirados autores progressistas abriram
mo da ideia essencial do Iluminismo: a liberdade de pensamento, expresso e comunicao. Nem todos eles eram to francos quanto Comte e
11 F. R. Leavis (editor), Mill on Bentham and Coleridge (Nova York, Stewart, 1950), p. 85-7.

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Ludwig von Mises

Lenin; mas todos, ao declarar que a liberdade significava apenas o direito


de dizer as coisas certas, e no tambm o direito de dizer as coisas erradas,
praticamente transformaram as ideias de liberdade de pensamento e expresso no seu oposto. No foi o Silabo do Papa Pio IX que abriu o caminho para o retorno da intolerncia e da perseguio aos dissidentes; foram
os escritos dos socialistas. Aps um triunfo efmero da ideia de liberdade,
a servido voltou, disfarada como consumao e concluso da filosofia de
liberdade, como acabamento da revoluo incompleta, como emancipao
final do indivduo.
O conceito de valores absolutos e eternos um elemento indispensvel
desta ideologia totalitria. Uma nova noo de verdade foi criada. A verdade o que aqueles que esto no poder declaram ser verdade. A minoria
dissidente no democrtica porque ela se recusa a aceitar como verdade
a opinio da maioria. Todos os meios para se liquidar estes salafrrios
rebeldes so democrticos e, portanto, moralmente bons.

63

Captulo 4

A Negao da Avaliao
AO LIDAR com julgamentos de valor consideramos que eles so dados finais, que no podem ser reduzidos a outros dados. No afirmamos
que julgamentos de valor, tais como so, feitos pelos homens e utilizados
como guia de seus atos, so fatos primrios, independentes de todas as
outras condies do universo; tal suposio seria absurda. O homem faz
parte do universo, ele fruto das foras que atuam nele, e todos os seus
pensamentos e atos so, como as estrelas, os tomos e os animais, elementos da natureza. Esto incrustados na concatenao inexorvel de todos os
fenmenos e eventos.
Afirmar que os julgamentos de valor so, no fim das contas, fatos incontestveis, significa dizer que a mente humana incapaz de identificar
a sua origem naqueles fatos e acontecimentos com os quais lidam as cincias naturais. No sabemos por que e como as condies definidas do
mundo externo despertam numa mente humana uma reao especfica.
No sabemos por que tanto pessoas diferentes quanto as mesmas pessoas,
em diversas ocasies ao longo de suas vidas, reagem de maneiras diferentes aos mesmos estmulos externos. No temos como descobrir a ligao
necessria entre um evento externo e as ideias que ele produz no interior
da mente humana.
Para esclarecer esta questo, devemos agora analisar as doutrinas que
apoiam a opinio contrria. Lidaremos com todos os tipos de materialismo.

Parte II
Determinismo e Materialismo

67

Captulo 5

O Determinismo e Seus Crticos


1. Determinismo
QUALQUER que seja a verdadeira natureza do universo e da realidade, o homem s pode aprender sobre ela o que a estrutura lgica de sua
mente lhe torna compreensvel. A razo, nico instrumento da cincia e
da filosofia humana, no transmite conhecimento absoluto tampouco sabedoria definitiva. v a especulao sobre coisas definitivas. O que parece ser, diante da investigao do homem, um dado irredutvel, que desafia
qualquer anlise mais profunda e reduo a algo mais fundamental, pode
ou no parecer o mesmo para um intelecto mais perfeito. No sabemos.
O homem no consegue compreender nem o conceito do nada absoluto
nem o de uma gnese de algo a partir do nada. A prpria ideia da criao
transcende a sua compreenso. O Deus de Abrao, Isaac e Jac, a quem
Pascal, em seu Memorial, ops quele dos philosophes et savants, uma
imagem viva, e tem um significado claro e definido para o fiel que nele
cr. No entanto, os filsofos, em seus esforos para construir um conceito
de Deus, de seus atributos e sua conduta nos assuntos do mundo, acabaram se envolvendo em paradoxos e contradies insolveis. Um Deus cuja
essncia e maneira de agir pudessem ser nitidamente definidas e delimitadas pelo homem mortal no se assemelharia ao Deus dos profetas, dos
santos e dos msticos.
A estrutura lgica de sua prpria mente impe ao homem o determinismo e a categoria de causalidade. Da maneira que o homem v, o que quer
que acontea no universo a evoluo necessria das foras, poderes e qualidades que j estavam presentes no estgio inicial do X do qual se originaram
todas as coisas. Tudo no universo est interligado, e todas as mudanas so
efeitos decorrentes dos poderes inerentes s coisas. Nenhuma mudana que
no seja a consequncia necessria do estado precedente ocorre. Todos os
fatos dependem e esto condicionados s suas causas. Nenhum desvio do
curso necessrio das coisas possvel; a lei eterna regula tudo.
Neste sentido, o determinismo a base epistemolgica da busca humana pelo conhecimento.1 O homem no capaz sequer de conceber a
imagem de um universo indeterminado. Num mundo assim, no poderia
1 La science est dterministe; elle lest a priori; elle postule Le dterminisme, parce que sans lui
elle ne pourrait tre. Henri Poincar, Dernires penses (Paris, Flammarion, 1913), p. 244.

68

Ludwig von Mises

existir qualquer conscincia das coisas materiais e de suas mudanas; ele


pareceria um caos sem sentido. Nada poderia ser identificado e distinguido de qualquer outra coisa; nada poderia ser esperado ou previsto. Em
meio a um ambiente assim, o homem estaria to desamparado quanto se
algum estivesse falando com ele num idioma desconhecido. Nenhuma
ao poderia ser imaginada, muito menos posta em prtica. O homem o
que ele exatamente porque ele vive num mundo de regularidade, e tem o
poder mental de conceber a relao entre causa e efeito.
Qualquer especulao epistemolgica deve levar ao determinismo. Mas
a aceitao do determinismo levanta algumas dificuldades tericas que
parecem ser insolveis. Embora nenhuma filosofia tenha refutado o determinismo, existem algumas ideias que as pessoas no foram capazes de
conciliar a ele. Foram feitos ataques apaixonados contra o determinismo,
porque as pessoas acreditavam que ele acabaria por resultar no absurdo.

2. A Negao dos Fatores Ideolgicos


Diversos autores, referindo-se a um materialismo consistente, alegaram que o determinismo nega peremptoriamente que atos mentais desempenhem qualquer papel no curso dos eventos. A relao causal, no
contexto desta viso da doutrina, uma relao causal mecnica. Todas as
mudanas so realizadas por eventos, processos e entidades materiais. As
ideias so apenas estgios intermedirios de um processo atravs do qual
um fator material produz um efeito material definido. Elas no tm uma
existncia autnoma; apenas refletem o estado das entidades materiais
que as geraram. No existe um histrico de ideias e aes guiadas por elas,
apenas um histrico da evoluo dos fatores reais que engendram ideias.
Do ponto de vista deste materialismo integral, a nica doutrina materialista consistente, os mtodos costumeiros dos historiadores e bigrafos
devem ser rejeitados como uma bobagem idealista. vo procurar pelo
desenvolvimento de certas ideias a partir de outras ideias sustentadas anteriormente. Por exemplo, no cientfico descrever como as ideias filosficas dos sculos XVII e XVIII se desenvolveram a partir daquelas do
sculo XVI. Um historiador cientfico teria que descrever como os princpios filosficos de cada poca se originaram a partir de suas condies
reais fsicas e biolgicas. acientfico descrever como um processo
mental a evoluo das ideias de Santo Agostinho que o levaram de Ccero
a Maniqueu e do maniquesmo ao catolicismo. O bigrafo cientfico
tem que revelar os processos fisiolgicos que resultaram, necessariamente,
nas doutrinas filosficas correspondentes.

O Determinismo e Seus Crticos

69

O exame do materialismo uma tarefa que ser deixada para os captulos seguintes. Nesta altura, suficiente estabelecer o fato de que o
determinismo, por si s, no implica quaisquer concesses ao ponto de
vista materialista. Ele no nega a verdade bvia de que as ideias tm uma
existncia prpria, contribuem para o surgimento de outras ideias, e influenciam umas s outras. Ele no nega a relao causal mental e tampouco rejeita a histria como uma iluso metafsica e idealista.

3. A Controvrsia do Livre-Arbtrio
O homem escolhe entre modos de agir incompatveis uns com os
outros. Estas decises, segundo a doutrina do livre-arbtrio, so, basicamente, indeterminadas e espontneas; elas no so resultado inevitvel
das condies anteriores, mas sim uma amostra da disposio interior do
homem, a manifestao de sua liberdade moral indelvel. Esta liberdade
moral a caracterstica essencial do homem, que o eleva a uma posio
nica no universo.
Os deterministas rejeitam esta doutrina como ilusria. O homem, segundo eles, se engana ao acreditar que ele pode escolher. Algo que o indivduo desconhece guia a sua vontade. Ele acredita que esteja avaliando em
sua mente os prs e os contras das alternativas sua disposio e que ento
toma uma deciso, mas no consegue perceber que o estado anterior das
coisas lhe impe uma determinada linha de conduta e que no h como se
esquivar desta presso. O homem no age, ele sofre o efeito de uma ao.
As duas doutrinas se esquecem de prestar a devida ateno ao papel das
ideias. As escolhas que um homem faz so determinadas pelas ideias que
ele adota.
Os deterministas tm razo em afirmar que tudo o que acontece uma
consequncia necessria do estado anterior das coisas. O que um homem faz
num determinado instante de sua vida depende totalmente de seu passado,
isto , de sua herana fisiolgica assim como tudo o que ele viveu em seus
dias anteriores. No entanto, o significado desta tese enfraquecido consideravelmente pelo fato de que no se sabe nada a respeito da maneira pela qual
as ideias surgem. O determinismo insustentvel caso se baseie ou se associe ao dogma materialista.2 Se for defendido sem que esteja sustentado pelo
materialismo, ele de fato ter pouco a dizer e seguramente no ser capaz
de embasar a rejeio, por parte dos deterministas, dos mtodos histricos.
2 Ver abaixo, captulo 6.

70

Ludwig von Mises

A doutrina do livre-arbtrio est correta ao apontar a diferena fundamental entre a ao humana e o comportamento animal. Enquanto o
animal no consegue deixar de ceder a qualquer impulso fisiolgico que
esteja dominando-o em determinado momento, o homem consegue escolher entre diferentes maneiras de conduta. O homem tem o poder de
escolher at mesmo entre ceder ao instinto mais imperativo, o da autopreservao, para ir atrs de outras metas. Todos os sarcasmos e desdns dos
positivistas no anulam o fato de que as ideias tm uma existncia real e
so fatores genunos na determinao do rumo dos eventos.
As ideias e julgamentos de valor que guiam as aes dos indivduos,
estas ramificaes dos esforos mentais humanos, no podem ter sua origem rastreada at as suas causas, e so, neste sentido, dados irredutveis.
Ao lidarmos com eles, nos referimos ao conceito de individualidade. No
entanto, ao recorrer a esta noo, no estamos de maneira alguma querendo dizer que as ideias e julgamentos de valor surgem do nada atravs
de uma espcie de gerao espontnea, e que no tm qualquer ligao ou
associao ao que j existia no universo antes do seu surgimento. Estamos
apenas estabelecendo o fato de que no sabemos nada a respeito do processo mental que produz dentro de um ser humano os pensamentos que
respondem ao estado de seu meio fsico e ideolgico.
Esta percepo a centelha de verdade da doutrina do livre-arbtrio.
No entanto, as tentativas apaixonadas de contestar o determinismo e salvar a noo de livre-arbtrio no tiveram relao com o problema da individualidade; elas foram incitadas pelas consequncias prticas s quais,
acreditava-se, o determinismo inevitavelmente levaria: um quietismo fatalista e a iseno de responsabilidade moral.

4. Preordenao e Fatalismo
Como ensinam os telogos, Deus, em sua oniscincia, sabe por antecipao tudo o que vai acontecer no universo por toda a eternidade. Sua anteviso ilimitada, e no apenas fruto de seu conhecimento das leis das
transformaes que determinam todos os eventos. Mesmo num universo
onde existe o livre-arbtrio, qualquer que seja este livre-arbtrio, seu conhecimento prvio perfeito. Ele antecipa correta e integralmente todas
as decises arbitrrias a serem tomadas por qualquer indivduo.
Laplace declarou, com orgulho, que seu sistema no precisava recorrer
hiptese da existncia de Deus. Mas ele construiu sua prpria imagem
de um quase-Deus, e a chamou de inteligncia sobre-humana. Esta mente

O Determinismo e Seus Crticos

71

hipottica conhece por antecipao todas as coisas e eventos, mas apenas


porque ela est familiarizada com todas as leis eternas e imutveis que
ordenam todos os acontecimentos, tanto mentais quanto fsicos.
A ideia da oniscincia de Deus costuma ser imaginada popularmente
como um livro no qual todos os acontecimentos futuros esto registrados.
Nenhum desvio dos traos gravados neste registro possvel; tudo acontecer exatamente como est escrito ali. O que deve acontecer acontecer,
a despeito de tudo o que o homem mortal possa fazer para obter um resultado diferente. Logo, concluiu o fatalismo consistente, intil para o
homem agir. Por que se preocupar, se tudo ocorrer de acordo com um fim
predeterminado?
O fatalismo to contrrio natureza humana que poucas pessoas esto preparadas para deduzir todas as concluses que ele acarreta e ajustar a
sua conduta de maneira adequada. A ideia de que as vitrias dos conquistadores rabes nos primeiros sculos do Isl se deveram aos ensinamentos fatalistas de Maom um mito. Os lderes dos exrcitos muulmanos
que conquistaram grande parte da regio do Mediterrneo num tempo
to inacreditavelmente curto no tinham uma confiana fatalista em Al.
Pelo contrrio, acreditavam que seu Deus estava a favor de exrcitos grandes, bem-equipados e conduzidos por lderes hbeis. Foram outros motivos, e no a confiana cega no destino, que inspiraram a coragem dos
guerreiros sarracenos; e os cristos das tropas de Carlos Martel e Leo, o
Isurico que interromperam o seu avano no eram menos corajosos que
estes muulmanos, embora o fatalismo tambm no fosse senhor de suas
mentes. Tampouco foi o fatalismo religioso responsvel pela letargia que
se espalhou posteriormente entre os povos islmicos. Foi o despotismo
que paralisou a iniciativa dos governados. Os tiranos cruis que oprimiam
as massas certamente no eram letrgicos ou apticos; ao contrrio, eram
incansveis em sua busca por poder, riquezas e prazeres.
Os adivinhos alegavam ter um conhecimento confivel de ao menos
algumas destas pginas do grande livro onde esto registrados todos os
eventos futuros. Nenhum destes profetas, no entanto, foi suficientemente
consistente para rejeitar o ativismo e aconselhar seus discpulos a esperar
em silncio pelo dia em que suas profecias seriam realizadas.
A melhor ilustrao fornecida pelo marxismo. Ele ensina uma preordenao perfeita, e ainda assim tem como meta inflamar as pessoas com o
esprito revolucionrio. De que serve a ao revolucionria se os eventos
inevitavelmente ocorrero de acordo com um plano predeterminado, no
importando o que os homens faam? Por que os marxistas esto to ocupados organizando partidos socialistas e sabotando a operao da economia

72

Ludwig von Mises

de mercado se o socialismo est fadado a vir de qualquer maneira, com a


inexorabilidade de uma lei da natureza? realmente uma pssima desculpa declarar que a tarefa de um partido socialista no implementar
o socialismo, mas apenas fornecer a assistncia obsttrica durante o seu
nascimento. O obstetra faz com que os eventos ocorram de uma maneira
diferente do que o fariam sem a sua interveno; do contrrio, as grvidas
no precisariam de seu auxlio. No entanto, o ensinamento essencial do
materialismo dialtico marxista exclui a presuno de que qualquer fato
poltico ou ideolgico possa influenciar o curso dos eventos histricos, j
que estes so amplamente determinados pela evoluo das foras materiais produtivas. O que pe o socialismo em prtica a operao das leis
imanentes da prpria produo capitalista.3 Ideias, partidos polticos a
aes revolucionrias so meramente superestruturais; no podem frear
nem acelerar a marcha da histria. O socialismo vir quando as condies
materiais para o seu aparecimento tiverem amadurecido no tero da sociedade capitalista, nem antes nem depois.4 Se Marx tivesse sido consistente,
no teria se envolvido com qualquer tipo de atividade poltica.5 Ele teria
esperado em silncio pelo dia em que os sinos da propriedade privada
dobrariam.6
Ao lidar com o fatalismo podemos ignorar as alegaes dos adivinhos.
O determinismo no tem qualquer relao com a arte dos videntes, cartomantes e astrlogos ou com as efuses ainda mais pretensiosas dos autores de filosofias da histria. Ele no prev os eventos futuros; apenas
afirma que existe regularidade no universo, na concatenao de todos os
fenmenos.
Os telogos que achavam que, para desmentir o fatalismo, deviam
adotar a doutrina do livre-arbtrio, estavam redondamente enganados.
Tinham uma imagem muito defeituosa da oniscincia divina. Seu Deus
tinha apenas como saber o que est nas apostilas perfeitas das cincias
naturais; ele no teria como saber o que se passa nas mentes humanas.
Ele no esperaria que algumas pessoas poderiam apoiar a doutrina do fatalismo e, sentadas com as mos entrelaadas, aguardariam os eventos que
Deus, ao presumir erroneamente que elas no cederiam inatividade, lhes
havia reservado.

3 Marx, Das Kapital (7 ed., Hamburgo, 1914), I, 728.


4 Ver abaixo, p. 90.
5 Nem teria escrito o to citado dcimo primeiro aforismo sobre Feuerbach: Os filsofos somente
forneceram interpretaes diferentes do mundo, mas o que importa mud-lo. De acordo com os
ensinamentos do materialismo dialtico, apenas a evoluo das foras materiais produtivas, e no os
filsofos, podem mudar o mundo.
6 Marx, Das Kapital, como citado acima.

O Determinismo e Seus Crticos

73

5. Determinismo e Penologia
Um fator que entrou por muitas vezes nas controvrsias a respeito do
determinismo foi o equvoco no que tange s suas consequncias prticas.
Todos os sistemas de tica no-utilitarista enxergam a lei moral como
algo situado fora do vnculo entre meios e fins. O cdigo moral no faz
referncia felicidade e ao bem-estar humano, convenincia e busca
mundana pelos fins. Ele heternomo, isto , foi imposto ao homem por
uma autoridade que no depende das ideias humanas e no se importa
com as preocupaes humanas. Alguns acreditam que esta autoridade seja
Deus, outros que seja a sabedoria dos antepassados; alguns, uma voz interior mstica viva na conscincia de todo homem decente. Aquele que viola
os preceitos deste cdigo comete um pecado, e sua culpa o torna sujeito a
uma punio. A punio no serve a fins humanos. Ao punir os transgressores, as autoridades seculares ou teocrticas se isentam de uma tarefa que
lhes foi imposta pelo cdigo moral e pelo seu autor. Tm a obrigao de
punir o pecado e a culpa, quaisquer que sejam as consequncias deste ato.
Estas noes metafsicas de culpa, pecado e retribuio, no entanto, so
incompatveis com a doutrina do determinismo. Se todas as aes humanas so o esforo inevitvel de suas causas, se o indivduo no tem como
no agir da maneira que as condies antecedentes o fazem agir, no se
pode mais falar em culpa. Que presuno arrogante, punir um homem que
apenas fez o que as leis eternas do universo haviam determinado!
Os filsofos e juristas que atacaram o determinismo com base nisto
no conseguiram enxergar que a doutrina de um Deus onipotente e onisciente leva s mesmas concluses que fizeram com que eles rejeitassem o
determinismo filosfico. Se Deus onipotente, nada que ele no queira
que acontea pode acontecer. Se ele onisciente, ele sabe antecipadamente tudo o que vai acontecer. Em qualquer um dos casos, o homem
no pode ser considerado responsvel.7 O jovem Benjamin Franklin argumentou o seguinte, a respeito dos supostos atributos de Deus: Que
ao construir e governar o mundo, como ele era infinitamente sbio, ele
sabia o que seria melhor; por ser infinitamente bom, ele devia ser bem-intencionado; e por ser infinitamente poderoso, ele devia ser capaz de
execut-lo. Consequentemente, tudo correto.8 Na realidade, todas as

7 Ver Fritz Mauthner, Wrterbuch der Philosophie (2 ed., Leipzig, 1923), 1, 482-7.
8 Benjamin Franklin, Autobiography (Nova York, A. L. Burt, n.d.), p. 73-4. Franklin logo abandonou
esta linha de raciocnio, e declarou: A grande incerteza que encontrei nos raciocnios metafsicos
me enojou, e troquei este tipo de leitura e estudo por outros, mais satisfatrios. Entre os escritos
pstumos de Franz Brentano foi encontrada uma refutao pouco convincente deste lampejo de

74

Ludwig von Mises

tentativas de se justificar, com base na metafsica ou na teologia, o direito da sociedade de punir aqueles cujas aes pem em risco a cooperao
social pacfica esto vulnerveis s mesmas crticas que so feitas contra
o determinismo filosfico.
A tica utilitarista aborda o problema da punio sob um ngulo diferente. O transgressor no punido porque mau e merece ser castigado, mas para que nem ele nem outras pessoas voltem a cometer a mesma
transgresso. A punio no tem o propsito de vingana ou retaliao,
mas um meio de evitar crimes futuros. Os legisladores e juzes no so
mandatrios de uma justia retaliativa metafsica; eles esto comprometidos a salvaguardar o bom funcionamento da sociedade contra transgresses cometidas por indivduos antissociais. Assim, possvel lidar com o
problema do determinismo sem ser perturbado pelas vs consideraes
das consequncias prticas no que diz respeito ao cdigo penal.

6. Determinismo e Estatstica
No sculo XIX alguns pensadores sustentavam que as estatsticas haviam arrasado de maneira irrefutvel a doutrina do livre-arbtrio. Argumentava-se que as estatsticas mostram uma regularidade na ocorrncia
de determinadas aes humanas, como, por exemplo, crimes e suicdios; e
esta suposta regularidade foi interpretada por Adolphe Quetelet e Thomas
Henry Buckle como uma demonstrao emprica de que o determinismo
rgido estava correto.
No entanto, o que a estatstica das aes humanas mostra de fato no
uma regularidade, mas sim uma irregularidade. O nmero de crimes, suicdios e atos provocados pela negligncia que desempenham um papel
to proeminente nas dedues de Buckle varia de ano para ano. Estas
alteraes anuais so pequenas, via de regra, e ao longo de um perodo
de anos, frequentemente, embora no sempre mostram uma tendncia definida em direo ao aumento ou diminuio. Estas estatsticas
indicam mudanas histricas, no uma regularidade no sentido que foi
atribudo a este termo nas cincias naturais.
A compreenso especfica da histria pode tentar interpretar o porqu destas alteraes, ocorridas no passado, e antecipar as alteraes
que podem vir a ocorrer no futuro; ao faz-lo, ela lida com julgamentos

pensamento de Franklin. Ela foi publicada por Oskar Kraus em sua edio de Vom Ursprung sittlicher
Erkenntnis, de Brentano (Leipzig, 1921), p. 91-5.

O Determinismo e Seus Crticos

75

de valor que determinam a escolha de fins ltimos, com a razo e o


conhecimento, que determinam a escolha dos meios, e com os traos timolgicos de cada indivduo.9 Cedo ou tarde, ela inevitavelmente atingir um ponto a partir do qual s poder se referir individualidade.
Do incio ao fim o tratamento dos problemas envolvidos estar fadado
a seguir o modelo de todo exame minucioso das questes humanas;
ser teleolgico e, como tal, radicalmente diferente dos mtodos das
cincias naturais.
Mas Buckle, cego pelo fanatismo positivista de seu meio, foi rpido
em formular sua lei: Num determinado estado da sociedade, um nmero
especfico de pessoas por um fim sua prpria vida. Esta a lei geral; e
a questo especial, a respeito de quem dever cometer o crime, depende,
claro, de leis especiais, que, no entanto, na totalidade de sua ao, devem
obedecer a grande lei social qual esto todas subordinadas. E o poder da
lei maior to irresistvel que nem o amor pela vida nem o temor de outro
mundo servem para frear o seu funcionamento.10 A lei de Buckle parece
ter sido formulada de maneira muito clara e sem qualquer ambiguidade.
Na realidade, porm, ela prpria se invalida totalmente ao incluir a frase
um determinado estado da sociedade, que at mesmo um admirador
entusistico de Buckle chamou de brutalmente vaga.11 Como Buckle
no nos apresenta os critrios que determinam as mudanas no estado da
sociedade, sua formulao no pode ser nem verificada nem desmentida
pela experincia, e, portanto, no tem a marca caracterstica das leis das
cincias naturais.
Muitos anos depois de Buckle, fsicos eminentes comearam a admitir
que certas leis da mecnica ou mesmo todas eram estatsticas apenas
em carter. Esta doutrina foi considerada incompatvel com o determinismo e a causalidade. Quando, posteriormente, a mecnica quntica expandiu consideravelmente a abrangncia da fsica meramente estatstica,
muitos autores abandonaram todos os princpios epistemolgicos que haviam guiado as cincias naturais por sculos. Na escala macroscpica, segundo eles, observamos certas regularidades que as geraes mais antigas
interpretavam erroneamente como uma manifestao da lei natural. Estas
regularidades, na realidade, so o resultado da compensao estatstica de
eventos contingentes. A disposio causal aparente encontrada na grande
escala pode ser explicada pela lei dos grandes nmeros.12

9 Sobre a timologia, ver captulo 12.


10 Buckle, Introduction to the History of Civilization in England, J. M. Robertson, ed. (Londres, G.
Routledge; Nova York, E. P. Dutton, n.d.), cap. 1, I, 15-16.
11 J. M. Robertson, Buckle and His Critics (Londres, 1895), p. 288.
12 John von Neumann, Mathematische Grundlagen der Quantenmechanik (Nova York, 1943), p. 172ff.

76

Ludwig von Mises

A lei dos grandes nmeros e da compensao estatstica vigora apenas


em campos nos quais prevaleam uma homogeneidade e uma regularidade em grande escala de tal porte que elas compensem qualquer irregularidade ou heterogeneidade que possam surgir na menor escala. Se se presumir que eventos aparentemente contingentes sempre se compensam de
tal modo que surge uma regularidade na observao frequente de grandes
nmeros destes eventos, pode-se deduzir que estes eventos seguem um
padro definido e, portanto, no mais podem ser considerados contingentes. O que queremos dizer, quando falamos de lei natural, que h uma
regularidade na concatenao e sequncia de fenmenos. Se um conjunto
de eventos ocorrido na escala microscpica sempre produz um evento especfico na escala macroscpica, esta regularidade est presente. Se no
houver regularidade na escala microscpica, ento nenhuma regularidade
poder surgir na escala macroscpica.
A mecnica quntica lida com o fato de que no sabemos como um
tomo se comportar em determinado caso. Mas sabemos que padres de
comportamento tm a possibilidade de ocorrer, e a proporo em que de
fato ocorrem estes padres. Embora a forma perfeita de uma lei causal
seja: A produz B, tambm existe uma forma menos perfeita: A produz C em n% de todos os casos, D em m% de todos os casos, e assim por
diante. Talvez algum dia seja possvel dissolver este A da forma menos
perfeita em diversos outros elementos distintos, para cada qual ser atribudo um efeito especfico de acordo com a forma perfeita. Mas se isto
acontecer ou no algo irrelevante para o problema do determinismo. A
lei imperfeita tambm uma lei causal, embora ela revele falhas em nosso
conhecimento. E exatamente por ela ser uma demonstrao de um tipo
peculiar tanto de conhecimento quanto de ignorncia, ela abre caminho
para a utilizao do clculo de probabilidade. Sabemos, no que diz respeito a um problema especfico, tudo sobre o comportamento de toda uma
classe de eventos; sabemos que a categoria A produzir efeitos especficos
numa proporo conhecida; mas tudo o que sabemos a respeito dos As
individuais que eles pertencem classe A. A formulao matemtica
desta mistura de conhecimento e ignorncia : conhecemos a probabilidade dos diversos efeitos que podem ser possivelmente produzidos por
um A individual.
O que a escola neoindeterminista de fsica no consegue enxergar que
a proposio A produz B em n% dos casos e C no resto dos casos no
diferente, epistemologicamente, da proposio A sempre produz B. A
primeira difere da segunda apenas por combinar em sua noo de A dois
elementos, X e Y, que a forma perfeita de uma lei causal teria que distinguir. Mas nenhuma questo de contingncia foi levantada. A mecnica
quntica no afirma: os tomos individuais se comportam como clientes

O Determinismo e Seus Crticos

77

escolhendo pratos num restaurante ou eleitores depositando suas cdulas


na urna. Ela afirma: os tomos invariavelmente seguem um padro definido. Isto tambm evidenciado pelo fato de que o que ela afirma a respeito
dos tomos no contm qualquer referncia a um perodo especfico de
tempo ou a um local especfico do universo. No seria possvel se abordar
o comportamento dos tomos em geral, isto , sem fazer referncia ao tempo e ao espao, se cada tomo individual no fosse total e inevitavelmente
governado pela lei natural. Estamos livres para utilizar o termo individual para nos referirmos a um tomo, porm jamais podemos atribuir a um
tomo individual individualidade, no sentido com o qual este termo
costuma ser utilizado ao referir-se a homens e eventos histricos.
No campo da ao humana, os filsofos deterministas recorreram estatstica para refutar a doutrina do livre-arbtrio e provar o determinismo
na ao humana. No campo da fsica, os filsofos neoindeterministas recorrem estatstica para refutar a doutrina do determinismo e provar o
indeterminismo na natureza. O erro de ambos os lados surge a partir da
confuso acerca do significado do termo estatstica.
No campo da ao humana, estatstica um mtodo de investigao
histrica. uma descrio, em termos numricos, de eventos histricos
que ocorreram durante um perodo especfico de tempo, com grupos especficos de pessoas numa rea geogrfica especfica. Seu significado consiste exatamente no fato de que ela descreve mudanas, no algo imutvel.
No campo da natureza, estatstica um mtodo de investigao indutiva.
Sua justificativa epistemolgica e seu significado se encontram na profunda convico de que existem, na natureza, uma regularidade e um determinismo perfeito. As leis da natureza so consideradas perenes. Operam integralmente a cada momento. O que acontece num caso tambm
deve ocorrer em todos os outros casos semelhantes. Logo, a informao
transmitida pelo material estatstico tem uma validade geral no que diz
respeito s classes de fenmenos s quais ela se refere; ela no diz respeito
apenas a perodos histricos ou regies geogrficas especficas.
Infelizmente, estas duas classes inteiramente distintas de estatsticas
foram confundidas. E o assunto foi ainda mais complicado quando se misturou a isso o conceito de probabilidade.
Para desfazer este emaranhado de erros, equvocos e contradies, devemos enfatizar alguns trusmos.
impossvel, como foi indicado acima, para a mente humana conceber qualquer evento como desprovido de causa. Os conceitos de causa e
contingncia, quando analisados adequadamente, no se referem ao curso

78

Ludwig von Mises

dos eventos no universo. Referem-se ao conhecimento, previso e ao


humana. Tm uma conotao praxeolgica, e no ontolgica.
Chamar um evento de contingente no negar que ele seja o resultado
necessrio do estado de coisas anterior. Significa que ns, homens mortais, no sabemos se ele ir ou no acontecer.
Nossa noo de natureza se refere a uma regularidade determinvel e
permanente na concatenao e sequncia de fenmenos. O que quer que
acontea na natureza e possa ser concebido pelas cincias naturais resultado da operao, repetida inmeras vezes, das mesmas leis. O termo
cincia natural se refere cognio destas leis. As cincias histricas da
ao humana, por outro lado, lidam com eventos que nossas faculdades
mentais no podem interpretar como uma manifestao de uma lei geral. Lidam com homens e eventos individuais, mesmo quando lidam com
questes relacionadas a massas, povos, raas e a humanidade como um
todo. Lidam com a individualidade e com um fluxo irreversvel de eventos. Se as cincias naturais examinarem minuciosamente um evento que
aconteceu apenas uma vez, como uma alterao geolgica ou a evoluo
biolgica de uma espcie, elas o consideraro um exemplo das leis gerais
em funcionamento. Mas a histria no est numa posio que lhe permita
examinar o passado dos eventos at poder observar as leis perenes em funcionamento. Logo, ao lidar com um evento, ela se interessa primordialmente pelas caractersticas especficas deste evento, e no com as caractersticas que ele possa ter em comum com outros eventos. Ao lidar com o
assassinato de Csar, a histria no estuda o assassinato, mas o assassinato
do homem Csar.
A prpria noo de uma lei natural cuja validade esteja restrita a um
perodo especfico de tempo autocontraditria. A experincia - seja a da
observao mundana, tal como feita na vida cotidiana, ou a dos experimentos deliberadamente planejados com antecedncia se refere a casos
histricos individuais. As cincias naturais, no entanto, guiadas por seu
determinismo apriorstico indispensvel, acreditam que a lei se manifesta
em cada um dos casos individuais, e generaliza atravs do que chamado
de inferncia indutiva.
A situao epistemolgica atual no campo da mecnica quntica seria
melhor descrita pela afirmao: conhecemos os diversos padres de acordo
com os quais os tomos se comportam, e conhecemos a proporo em que
cada um destes padres se torna real. Isto descreveria o estado de nosso
conhecimento como um exemplo de probabilidade de classe: conhecemos
tudo sobre o comportamento de toda a classe; j sobre o comportamento
dos membros individuais da classe, sabemos apenas que eles fazem parte

O Determinismo e Seus Crticos

79

dela.13 inadequado e enganoso aplicar, aos problemas em questo, termos


utilizados para se lidar com as aes humanas. Bertrand Russell recorria a
estas figuras de linguagem: o tomo far algo, h um conjunto definido
de possveis alternativas e o tomo algumas vezes escolhe uma, outras vezes
outra.14 O motivo pelo qual o lorde Russell escolhe termos to inadequados
se torna bvio quando levamos em conta a tendncia de seu livro e de todos
os seus outros escritos. Ele quer eliminar a distino entre o agente homem
e a ao humana, de um lado, e os eventos no-humanos, do outro. A seus
olhos, a diferena entre ns e uma pedra apenas de grau; pois reagimos
aos estmulos, e as pedras tambm o fazem, embora os estmulos aos quais
elas reajam sejam em menor nmero.15 Lorde Russell se esquece de mencionar a diferena fundamental na maneira com que pedras e homens reagem. As pedras reagem de acordo com um padro perene, que denominamos lei da natureza. Os homens no reagem de maneira to uniforme; eles
se comportam, como afirmam tanto praxeologistas quanto historiadores, de
maneira individual. Ningum at hoje conseguiu dividir com sucesso os
homens em classes cujos membros se comportam da mesma maneira.

7. A Autonomia das Cincias da Ao Humana


A fraseologia utilizada no velho antagonismo entre determinismo e indeterminismo inadequada. Ela no descreve corretamente o mago da
controvrsia.
A procura por conhecimento est sempre relacionada concatenao
de eventos e percepo dos fatores que produzem mudanas. Neste sentido, tanto as cincias naturais quanto as cincias da ao humana pertencem categoria da causalidade e do determinismo.
Nenhuma ao pode ser bem-sucedida se no for guiada por uma compreenso verdadeira no sentido de pragmatismo daquilo que comumente chamado de relao de causa e efeito. A categoria fundamental da
ao, a saber, meios e fins, pressupe a categoria de causa e efeito.
O que as cincias da ao humana devem rejeitar no o determinismo, mas a distoro positivista e pan-fisicalista do determinismo. Elas
enfatizam o fato de que as ideias determinam as aes humanas e que, ao
13 A respeito da distino entre probabilidade de classe e probabilidade de caso, ver Mises, Ao
Humana, p. 141-148.
14 Bertrand Russell, Religio e Cincia, trad. de Maria Ceclia Figueiredo, Valria de Ftima Vieira,
Iulo Feliciano Afonso (Ribeiro Preto, FUNPEC, 2009), p. 113.
15 Ibid., p. 97.

80

Ludwig von Mises

menos no estado atual da cincia humana, impossvel reduzir o surgimento e a transformao de ideias a fatores fsicos, qumicos ou biolgicos. esta impossibilidade que responsvel pela autonomia das cincias
da ao humana. Talvez a cincia natural alcance um dia uma posio que
lhe permita descrever os eventos fsicos, qumicos e biolgicos que, no
corpo do homem Newton, produziram necessria e inevitavelmente a teoria da gravidade. Neste meio tempo, devemos nos contentar com o estudo
da histria das ideias como uma parte das cincias da ao humana.
As cincias da ao humana no rejeitam, de modo algum, o determinismo. O objetivo da histria expor, com todos os seus detalhes, os
fatores presentes durante a produo de um evento especfico. A histria
guiada inteiramente pela categoria de causa e efeito. Em retrospecto,
no se trata de contingncia. A noo de contingncia, tal como utilizada
quando se trata da ao humana, sempre se refere incerteza do homem
sobre o futuro e as limitaes da compreenso histrica especfica dos
eventos futuros. Ela se refere a uma limitao da busca humana por conhecimento, no a uma condio do universo ou de alguma de suas partes.

81

Captulo 6

Materialismo
1. Duas Variantes de Materialismo
O TERMO materialismo, tal como aplicado no discurso contemporneo, tem duas conotaes inteiramente diferentes.
A primeira conotao se refere a valores; caracteriza a mentalidade
daqueles que almejam apenas riqueza material, satisfaes corpreas e
prazeres sensuais.
A segunda ontolgica. Ela representa a doutrina de que todos os pensamentos, ideias, julgamentos de valor e vontades humanas so fruto dos
processos fsicos, qumicos e fisiolgicos que ocorrem no corpo humano.
Consequentemente, materialismo, neste sentido, nega a importncia da
timologia e das cincias da ao humana, tanto da praxeologia quanto da
histria; apenas as cincias naturais so cientficas. Neste captulo, lidaremos apenas com esta segunda conotao.
A tese materialista nunca foi provada ou particularizada, at o momento. Os materialistas no apresentaram mais que meras analogias e metforas. Eles compararam o funcionamento da mente humana com a operao
de uma mquina ou com os processos fisiolgicos; as duas analogias so
insignificantes e nada explicam.
Uma mquina um aparato construdo pelo homem. a realizao
de um projeto, e funciona exatamente de acordo com o intento de seus
autores. O que produz o produto de sua operao no algo dentro dela,
mas o propsito que o construtor queria atingir atravs da sua construo.
Quem cria o produto no a prpria mquina, mas o seu construtor e o
seu operador. Atribuir a uma mquina qualquer atividade antropomorfismo e animismo. A mquina no tem qualquer controle sobre o seu funcionamento. Ela no se move; colocada e mantida em movimento pelos
homens. uma ferramenta morta, que utilizada pelos homens e volta a
ficar imvel assim que cessam os efeitos do impulso do operador. O que
o materialista que recorre metfora da mquina tem que explicar, em
primeiro lugar, : quem construiu esta mquina humana, e quem a opera?
Em quais mos ela serve como ferramenta? difcil ver como qualquer
outra resposta poderia ser dada a esta pergunta alm de: foi o Criador.

82

Ludwig von Mises

Costuma-se chamar um aparelho ou dispositivo automtico de auto-agente.1 Esta expresso tambm uma metfora. Quem calcula no a
mquina de calcular, mas o seu operador, atravs de uma ferramenta projetada engenhosamente por um inventor. A mquina no tem inteligncia;
ela no pensa e no escolhe os fins nem recorre a meios para realizar os
fins que esto sendo buscados. Isto tudo sempre feito por homens.
A analogia fisiolgica mais sensata que a analogia mecnica. O ato
de pensar est inseparavelmente associado a um processo fisiolgico. Na
medida em que a tese fisiolgica apenas enfatiza este fato, ela no metafrica; porm ela diz muito pouco. Pois o problema exatamente este:
no sabemos nada a respeito dos fenmenos fisiolgicos que constituem o
processo responsvel por produzir poemas, teorias e projetos. A patologia
fornece uma grande quantidade de informaes sobre a diminuio ou
a destruio total das faculdades mentais resultantes de danos cerebrais.
A anatomia fornece uma quantidade igualmente grande de informao a
respeito da estrutura qumica das clulas do crebro e de seu comportamento fisiolgico. Mas, apesar dos avanos no conhecimento fisiolgico,
no sabemos mais a respeito da questo mente/corpo do que os antigos
filsofos que pela primeira vez comearam a refletir sobre ela. Nenhuma
das doutrinas propostas por eles foi provada ou desmentida pelos conhecimentos fisiolgicos recm-adquiridos.
Os pensamentos e ideias no so fantasmas; so reais. Embora intangveis e imateriais, eles so fatores responsveis por produzir mudanas
no reino das coisas tangveis e materiais. So gerados por algum processo
desconhecido que ocorre dentro do corpo de um ser humano e podem ser
observados e compreendidos apenas atravs de um processo semelhante,
no corpo de seu autor ou nos corpos de outros seres humanos. Podem ser
chamados de criativos e originais, na medida em que o impulso gerado
por eles e as mudanas que originam dependem de seu surgimento. Podemos apurar o que desejamos saber acerca da vida de uma ideia e os efeitos
de sua existncia; j sobre sua origem, sabemos apenas que foi engendrada por um indivduo. No temos como rastrear sua histria alm deste
ponto. O surgimento de uma ideia uma inovao, um novo fato que
adicionado ao mundo. Devido deficincia de nosso conhecimento, ela
, para as mentes humanas, a origem de algo novo, que no existia antes.
O que uma doutrina materialista satisfatria teria que descrever seria
a sequncia de eventos que ocorreram na matria para que ela pudesse
produzir uma ideia especfica. Ela teria que explicar por que as pessoas
concordam ou discordam com problemas especficos. Teria que explicar
1 Selfacting, no original. (N.T.)

Materialismo

83

por que um homem consegue resolver um problema que outras pessoas


no conseguiram resolver. Nenhuma doutrina materialista, no entanto,
conseguiu fazer isso at hoje.
Os defensores do materialismo esto decididos a mostrar a indefensabilidade de todas as outras doutrinas propostas para a soluo do problema
mente/corpo. Eles se dedicam especialmente ao combate interpretao
teolgica. No entanto, a refutao de uma doutrina no prova a sanidade
de qualquer outra doutrina que discorde dela.
Talvez a especulao sobre a sua prpria origem e natureza seja uma
empreitada muito ousada para a mente humana. possvel que, como
sustenta o agnosticismo, o conhecimento destes problemas esteja fadado
a jamais ser conhecido pelos homens mortais. Mas mesmo que isto seja
verdade, no serviria como justificativa para a atitude dos positivistas lgicos, que condenam estes questionamentos por serem absurdos e sem
sentido. Uma pergunta no absurda apenas por no poder ser respondida satisfatoriamente pela mente humana.

2. A Analogia da Secreo
Uma clebre formulao da tese materialista afirma que os pensamentos tm com o crebro uma relao semelhante que a bile tem com o
fgado ou a urina com os rins.2 Via de regra, os autores materialistas so
mais cautelosos em suas declaraes. Essencialmente, no entanto, tudo o
que falam equivale a este dito provocador.
A fisiologia distingue entre a urina que tem uma composio qumica normal e outros tipos de urina. Variaes em relao composio normal se
devem a determinadas variaes na condio fsica do corpo ou no funcionamento dos rgos do corpo, em relao ao que considerado normal e saudvel. Estas variaes tambm seguem um padro regular. Um estado especfico
anormal ou patolgico do corpo se reflete numa alterao correspondente na
composio qumica da urina. A assimilao de determinados alimentos, bebidas e drogas provoca respectivos fenmenos na composio da urina. Em
pessoas saudveis, aquelas que costumam ser chamadas de normais, a urina
tem, dentro de certos limites determinados, a mesma natureza qumica.
Com pensamentos e ideias no ocorre o mesmo. No existe, quando se trata
deles, normalidade ou desvios da normalidade que sigam um padro definido.

2 C. Vogt, Khlerglaube und Wissenschaft (2 ed., Giessen, 1855), p. 32.

84

Ludwig von Mises

Certos danos ao corpo ou a ingesto de determinadas drogas ou bebidas podem obstruir e atrapalhar a capacidade da mente de pensar. Mas mesmo estes
desarranjos no ocorrem de maneira uniforme com todas as pessoas. Pessoas
diferentes tm ideias diferentes, e nenhum materialista conseguiu investigar a
origem destas diferenas at chegar a fatores que possam ser descritos em termos qumicos, fsicos ou fisiolgicos. Qualquer referncia s cincias naturais e
aos fatores materiais torna-se vo quando perguntamos por que determinadas
pessoas votam no Partido Republicano e outras para o Democrata.
At agora, pelo menos, as cincias naturais no conseguiram descobrir
quaisquer traos corpreos ou materiais a cuja presena - ou ausncia - se
possa atribuir o contedo das ideias e pensamentos. Na realidade, o problema da diversidade no contedo das ideias e dos pensamentos nem mesmo
abordado pelas cincias naturais. Elas lidam apenas com objetos que afetam
ou modificam a intuio sensria. Mas ideias e pensamentos no afetam
diretamente a sensao. O que os caracteriza o significado e os mtodos
das cincias naturais so inadequados para a compreenso do significado.
As ideias influenciam umas s outras, fornecem estmulo para o surgimento de novas ideias, suplantam ou transformam outras ideias. Tudo
o que o materialismo pode oferecer para o tratamento destes fenmenos
uma referncia metafrica para a noo de contgio. A comparao
superficial e no explica nada, no entanto. Doenas passam de um corpo
para outro atravs da migrao de germes e vrus. Mas ningum sabe qualquer coisa a respeito de uma migrao de fatores que possa transmitir os
pensamentos de um homem para outro.

3. As Implicaes Polticas do Materialismo


O materialismo teve sua origem como uma reao contra uma interpretao dualstica primeva da natureza essencial e da existncia do homem. luz destas crenas, o homem vivo era formado por duas partes
separveis: um corpo mortal e uma alma imortal. A morte era responsvel
por dividir estas duas partes; a alma ento se afastava do campo de viso
dos vivos e continuava a ter uma existncia alm do alcance dos poderes
terrenos, como uma sombra, no reino dos mortos. Em casos excepcionais,
era permitido a uma alma reaparecer por um curto perodo de tempo no
mundo sensvel dos vivos, ou para um homem ainda vivo visitar rapidamente os campos dos mortos.
Estas representaes um tanto rsticas foram sublimadas por doutrinas
religiosas e pela filosofia idealstica. Embora as descries primitivas de

Materialismo

85

um reino de almas e as atividades de seus habitantes no sejam capazes de


se sustentar diante de um exame crtico e possam ser facilmente expostas
ao ridculo, impossvel, tanto para o raciocnio apriorstico quanto para
as cincias naturais, refutar de maneira convincente os princpios refinados dos credos religiosos. A histria pode destruir boa parte das narrativas
histricas da literatura teolgica, porm uma crtica superior no afeta o
cerne da f. A razo no pode nem provar nem desmentir as doutrinas
religiosas essenciais.
No entanto o materialismo, tal como se desenvolveu na Frana do sculo XVIII, no era apenas uma doutrina cientfica. Tambm pertencia ao
vocabulrio dos reformadores que combateram os abusos do ancien rgime.
Os prelados da Igreja na Frana monrquica eram, com poucas excees,
membros da aristocracia; a maioria deles estava mais interessada nas intrigas da corte do que no desempenho de suas funes eclesisticas. Sua
merecida impopularidade tornou populares as tendncias antirreligiosas.
Os debates a respeito do materialismo teriam cessado em meados do sculo XIX se nenhuma questo poltica estivesse envolvida. As pessoas teriam
percebido que a cincia contempornea no contribuiu em nada para a elucidao ou anlise dos processos fisiolgicos que geram ideias definidas, e que
duvidoso se os cientistas futuros sero mais bem-sucedidos nesta tarefa. O
dogma materialista teria sido visto como uma conjectura sobre um problema cuja soluo satisfatria parecia, ao menos naquele momento, alm do
alcance da busca humana pelo conhecimento. Seus defensores no estariam
mais numa posio que lhes permitisse consider-lo uma verdade cientfica
irrefutvel, e no poderiam acusar seus crticos de obscurantismo, ignorncia
e superstio. O agnosticismo acabaria por substituir o materialismo.
No entanto, na maioria dos pases europeus e latino-americanos, as igrejas cooperaram, pelo menos at certo ponto, com as foras que se opunham
ao governo representativo e todas as instituies que lutavam pela liberdade. Nestes pases era praticamente impossvel evitar o ataque religio
quando se tinha como meta a implementao de um programa que correspondia, no geral, aos ideais de Jefferson e Lincoln. As implicaes polticas
da controvrsia acerca do materialismo evitaram que ele desaparecesse. Impulsionados no por consideraes epistemolgicas, filosficas ou cientficas, mas por motivos puramente polticos, fez-se uma tentativa desesperada
de salvar o slogan materialismo, to conveniente para o cenrio poltico.
Enquanto o tipo de materialismo que havia florescido at meados do sculo
XIX recuou para o segundo plano, abrindo caminho para o agnosticismo e
tornando impossvel a sua regenerao por meio de escritos rsticos e ingnuos como os de Haeckel, um novo tipo de materialismo foi desenvolvido
por Karl Marx, sob o nome de materialismo dialtico.

87

Captulo 7

Materialismo Dialtico
1. A Dialtica e o Marxismo
O MATERIALISMO DIALTICO, tal como ensinado por Karl Marx
e Frederick Engels, a doutrina metafsica mais popular de nossos tempos. , atualmente, a filosofia oficial do imprio sovitico e de todas as
escolas de marxismo fora deste imprio. Ela domina a ideia de diversas
pessoas que no se consideram marxistas e at mesmo de muitos autores e
partidos que acreditam ser antimarxistas ou anticomunistas. essa doutrina que a maior parte de nossos contemporneos tm em mente quando
se referem ao materialismo e ao determinismo.
Quando Marx ainda era um jovem, duas doutrinas metafsicas cujos
ensinamentos eram incompatveis entre si dominavam o pensamento alemo. Um deles era o espiritualismo hegeliano, doutrina oficial do estado
e das universidades da Prssia, e o outro era o materialismo, a doutrina
da oposio, determinada a derrubar, por meios revolucionrios, o sistema poltico de Metternich, bem como a ortodoxia crist e a propriedade
privada. Marx tentou misturar os dois para provar que o socialismo estava
fadado a chegar, com a inexorabilidade de uma lei da natureza.
Na filosofia de Hegel a lgica, a metafsica e a ontologia so essencialmente idnticos. O processo real de transformao um aspecto do
processo lgico do pensamento. Ao compreender as leis da lgica atravs
do pensamento apriorstico, a mente adquire um conhecimento correto da
realidade. No h outro caminho para a verdade alm daquele fornecido
pelo estudo da lgica.
O princpio peculiar lgica de Hegel o mtodo dialtico. O pensamento passa por um caminho tridico; ele passa da tese para a anttese,
isto , a negao da tese, e da anttese para a sntese, isto , a negao da negao. O mesmo princpio trplice de tese, anttese e sntese se manifesta
na transformao real, pois a nica coisa real no universo o Geist (mente
ou esprito). A substncia da matria no est nela prpria. As coisas naturais no so para si mesmas (fr sich selber). O Geist, no entanto, para si
mesmo. O que alm da razo e da ao divina chamado de realidade
, sob a luz da filosofia, algo podre ou inerte (ein Faules), que pode at parecer, mas no , de fato, real.1
1 Ver Hegel, Vorlesungen ber die Philosophie der Weltgeschichte, ed. Lasson (Leipzig, 1917), p. 31-4, 55.

88

Ludwig von Mises

Nenhum tipo de conciliao possvel entre este idealismo hegeliano e


qualquer tipo de materialismo. No entanto, fascinados pelo prestgio que
o hegelianismo gozava na Alemanha da dcada de 1840, Marx e Engels
tiveram medo de desviar muito radicalmente do nico sistema filosfico
com o qual eles e seus compatriotas da poca eram familiares. No eram
suficientemente audazes para descartar totalmente o hegelianismo, como
seria feito alguns anos mais tarde at mesmo na prpria Prssia; preferiram manter a aparncia de continuadores e reformadores de Hegel do que
se assumir como dissidentes iconoclastas. Gabavam-se de ter transformado e melhorado a dialtica hegeliana, de t-la colocado de ponta-cabea
ou melhor, de t-la colocado de cabea para cima.2 No perceberam que
no fazia sentido arrancar a dialtica de seu solo idealista e transplant-la
para um sistema que foi rotulado como materialista e emprico. Hegel foi
consistente ao presumir que o processo lgico seria refletido fielmente nos
processos que ocorrem no que costuma ser chamado de realidade; ele no
se contradisse ao aplicar o apriorismo lgico interpretao do universo.
No entanto, algo diferente se d com uma doutrina que cede a um realismo, materialismo e empiricismo to ingnuos. Para uma doutrina assim
um esquema de interpretao que no derive da experincia, mas sim do
raciocnio apriorstico no tem qualquer serventia. Engels declarou que a
dialtica a cincia das leis gerais de movimento, do mundo externo e do
pensamento humano; duas sries de leis que so substancialmente idnticas porm diferem em suas manifestaes, na medida em que a mente
humana pode aplic-las de maneira consciente, enquanto que na natureza
e, tambm, at certo ponto, na histria humana ao menos at agora elas
se afirmam de maneira inconsciente, como uma necessidade externa em
meio a uma srie infinita de eventos aparentemente contingentes.3 O prprio Engels admitiu nunca ter tido qualquer dvida a esse respeito. Sua
preocupao intensa com a matemtica e as cincias naturais, s quais ele
confessa ter dedicado quase oito anos, foi, segundo ele prprio, incitada
apenas pelo desejo de testar detalhadamente a validade das leis da dialtica em casos especficos.4
Estes estudos levaram Engels a descobertas estarrecedoras. Foi assim
que ele descobriu que a geologia inteira uma srie de negaes negadas. As borboletas nascem do ovo (...) por meio da negao do prprio
ovo (...) e morrem por um novo ato de negao, e assim por diante. A
marcha normal da vida da cevada descrita assim: o gro de cevada (...)

2 Engels, Ludwig Feuerbach und der Ausgang der klassischen deutschen Philosophie (5 ed.,Stuttgart,
1910), p. 36-9.
3 Ibid, p. 38.
4 Prefcio, Engels, Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft (7 ed., Stuttgart, 1910), p.
xiv e xv.

Materialismo Dialtico

89

negado, destrudo, e, em seu lugar, brota a planta, que, nascendo dele, a


sua negao. (...) A planta cresce, floresce, fecundada e produz, finalmente, novos gros de cevada, devendo, em seguida ao amadurecimento desses
gros, morrer, ser negada e, por sua vez, ser destruda. E, como fruto desta
negao da negao, temos outra vez o gro de cevada inicial, mas j no
sozinho, porm ao lado de dez, vinte, trinta gros.5
Engels no se deu conta de que estava apenas brincando com as palavras. Aplicar a terminologia da lgica aos fenmenos da realidade um
passatempo desnecessrio. As proposies que se referem a fenmenos,
eventos e fatos podem ser confirmadas ou negadas, porm os prprios
fenmenos, eventos e fatos no o podem. No entanto, se algum estiver
comprometido com este tipo inadequado e logicamente perverso de linguagem metafrica, no menos sensato chamar a borboleta de afirmao
do ovo do que cham-la de negao dele; pois no seria o surgimento da
borboleta a autoafirmao do ovo, o amadurecimento de seu propsito
inerente, o aperfeioamento de sua existncia meramente passageira, a realizao de todas as suas potencialidades? O mtodo de Engels consistia
em substituir o termo mudana pelo termo negao. No h, no entanto, necessidade de se demorar mais na falcia de se integrar a dialtica
hegeliana com uma filosofia que no endossa o princpio fundamental de
Hegel, a identidade da lgica e da ontologia, e no rejeita radicalmente
a ideia de que algo possa ser aprendido a partir da experincia; pois, na
realidade, a dialtica tem um papel apenas ornamental nas construes de
Marx e Engels, sem influenciar significativamente o curso do raciocnio.6

2. As Foras Materiais Produtivas


O conceito essencial do materialismo marxista o das foras materiais
produtivas da sociedade. Estas foras so o poder impulsor responsvel
por produzir todas as mudanas e fatos histricos. Na produo social
de sua subsistncia, os homens estabelecem certas relaes relaes de
produo que so necessrias e independentes de suas vontades, e correspondem ao estgio predominante do desenvolvimento das foras materiais produtivas. O total destas relaes de produo forma a estrutura
econmica da sociedade, a base real sobre a qual se ergue uma superestrutura poltica e jurdica e s quais correspondem formas especficas de
conscincia social. O modo de produo da vida condiciona o processo

5 Ibid, p. 138-9 (traduo para o portugus obtida online em Engels, Obras Seletas (Centaur Editions,
2013).
6 E. Hammacher, Das philosophisch-konomische System des Marxismus (Leipzig, 1909), p. 506-11.

90

Ludwig von Mises

social, poltico e espiritual (intelectual) da vida em geral (em cada uma


de suas manifestaes). No a conscincia (ideias e pensamentos) dos
homens que determina o seu ser (existncia), mas, pelo contrrio, a sua
existncia social que determina a sua conscincia. Numa determinada etapa de seu desenvolvimento as foras materiais produtivas da sociedade
entram em contradio com as relaes de produo existentes, ou o que
para eles apenas uma expresso jurdica com as relaes de propriedade
(o sistema social das leis de propriedade) em cuja estrutura elas vinham
at ento operando. Estas relaes deixaram de ser formas de desenvolvimento das foras produtivas e tornaram-se seus grilhes. Inicia-se ento
um perodo de revoluo social. Com a mudana na fundao econmica
toda a imensa superestrutura se transforma,7 lenta ou rapidamente. Ao
analisar esta transformao,8 deve-se sempre distinguir entre a transformao9 material das condies econmicas de produo, que podem ser
determinadas com preciso atravs dos mtodos das cincias naturais, e as
formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas10 ou filosficas em suma,
ideolgicas atravs das quais os homens se tornam conscientes deste
conflito e o combatem. Este perodo de transformao no pode ser julgado de acordo com sua prpria conscincia mais do que um indivduo pode
ser julgado a partir daquilo que ele prprio imagina ser; deve-se, em vez
disso, explicar esta conscincia a partir das contradies da vida material,
do conflito existente entre as foras produtivas sociais e as relaes de
produo. Nenhuma formao social desaparece antes que tenham sido
desenvolvidas foras produtivas suficientes para preencher toda a amplitude de sua estrutura, e relaes de produo novas e superiores nunca
aparecem antes que as condies materiais para a sua existncia tenham
sido incubadas no tero da sociedade antiga.
Logo, a humanidade nunca impe a si mesmo tarefas que ela no consiga resolver, pois a observao atenta sempre descobrir que a prpria
tarefa somente surge onde as condies materiais para a sua soluo j
esto presentes ou pelo menos em processo de formao.11
O fato mais notvel a respeito dessa doutrina que ela no fornece
uma definio do seu conceito bsico, o das foras materiais produtivas.
Marx nunca nos contou o que ele tinha em mente quando se referiu s foras materiais produtivas. Temos que deduzir a partir de exemplificaes
histricas de sua doutrina. O mais eloquente destes exemplos incidentais

7 O termo usado por Marx, umwlzen, Umwalzung, o equivalente a revoluo na lngua alem.
8 Idem
9 Idem
10 O termo alemo Kunst abrange todos os ramos da poesia, fico e dramaturgia.
11 K. Marx, Zur Kritik der politischen Oekonomie, ed. Kautsky (Stuttgart, 1897), prefcio, p. x-xii.

Materialismo Dialtico

91

pode ser encontrado em seu livro A Pobreza da Filosofia, publicado em


francs em 1847. L, pode-se ler: o moinho mecnico vos dar a sociedade
feudal, o moinho a vapor o capitalismo industrial.12 Isto significa que o
estado do conhecimento tecnolgico prtico ou a qualidade tecnolgica
das ferramentas e mquinas utilizadas na produo deve ser considerado
uma caracterstica essencial das foras materiais produtivas, que determinam singularmente as relaes de produo e, por consequncia, toda a
superestrutura. A tcnica de produo a coisa real, o ser material que
determina, no fim das contas, as manifestaes sociais, polticas e intelectuais da vida humana. Esta interpretao totalmente confirmada por
todos os outros exemplos fornecidos por Marx e Engels e pela resposta que
cada avano tecnolgico despertava em suas mentes. Eles recebiam-nos
entusiasticamente, porque estavam convencidos de que cada uma destas
novas invenes os levava para mais perto da realizao de suas esperanas, a chegada do socialismo.13
Existiram, antes e depois de Marx, diversos historiadores e filsofos que
enfatizaram o papel de destaque que a melhoria dos mtodos tecnolgicos
de produo teve na histria da civilizao. Uma olhada nos livros-texto
populares de histria publicados nos ltimos cento e cinquenta anos mostra
que seus autores enfatizaram regularmente a importncia das novas invenes e das mudanas pelas quais elas foram responsveis. Eles jamais contestaram o trusmo de que o bem-estar material a condio indispensvel
para as faanhas artsticas, intelectuais e morais de uma nao.
O que Marx diz, no entanto, totalmente diferente. Em sua doutrina, as ferramentas e mquinas so o fator principal - um fator material,
a saber: as foras materiais produtivas. Todo o resto a superestrutura
necessria para esta base material. A esta tese fundamental podem ser levantadas trs objees irrefutveis.
Primeiro, uma inveno tecnolgica no algo material. o fruto de
um processo mental, do raciocnio e da concepo de novas ideias. As ferramentas e mquinas podem ser chamadas de materiais, porm o funcionamento da mente que as criou certamente espiritual. O materialismo
marxista no busca a origem dos fenmenos superestruturais e ideolgicos em suas razes materiais. Ele explica estes fenmenos como sendo causados por um processo essencialmente mental: a inveno, e atribui
12 Le moulin bras vous donnera la socit avec le souzerain; Le moulin vapeur, la socit avec le
capitaliste industriel. Marx, La Misre de la philosophie (Paris e Bruxelas, 1847), p. 100.
13 Marx e alguns de seus seguidores ocasionalmente tambm incluam os recursos naturais no
seu conceito de foras produtivas materiais. Estes comentrios, no entanto, foram feitos apenas de
maneira incidental, sem serem elaborados obviamente porque isso lhes teria levado doutrina que
explica a histria da maneira que ela determinada pela estrutura do meio geogrfico das pessoas.

92

Ludwig von Mises

a este processo mental que ele descreve, erroneamente, como um fato


material original, fornecido pela natureza o poder exclusivo de gerar todos os outros fenmenos sociais e intelectuais. Ele no tenta, no entanto,
explicar como ocorrem as invenes.
Segundo, apenas inventar e projetar implementos tecnologicamente novos no suficiente para produzi-los. O que necessrio, alm do
planejamento e conhecimento tecnolgico, um capital acumulado anteriormente atravs da poupana. Cada passo dado no caminho rumo
melhoria tecnolgica pressupe o capital necessrio. As naes chamadas
hoje em dia de subdesenvolvidas sabem o que necessrio para melhorar
o seu aparato atrasado de produo. Os projetos para a construo de todas as mquinas que eles querem adquirir esto prontos ou poderiam ser
terminados num espao muito curto de tempo. apenas a falta de capital
que os impede. As relaes de produo, portanto, no so fruto das foras
materiais produtivas mas, pelo contrrio, so uma condio indispensvel
para que estas venham a existir.
Marx, obviamente, no tinha como no admitir que o acmulo de capital uma das condies mais indispensveis para a evoluo da produo
industrial.14 Parte de seu imenso tratado, Das Kapital, apresenta uma histria totalmente distorcida do acmulo de capital. Mas assim que ele
chega sua doutrina do materialismo, ele se esquece de tudo o que falou
at ento sobre o assunto; as mquinas e ferramentas parecem ter sido
criadas por gerao espontnea.
Alm disso, deve-se lembrar que a utilizao de mquinas pressupe a
cooperao social atravs de uma diviso de trabalho. Nenhuma mquina
pode ser construda e utilizada sob condies nas quais no haja qualquer
tipo de diviso de trabalho ou apenas um estgio rudimentar dela. Diviso
do trabalho significa cooperao social, isto , laos sociais entre os homens,
sociedade. Como, ento, possvel explicar a existncia da sociedade examinando sua origem a partir das foras materiais produtivas se elas prprias
s podem surgir dentro do esquema de um nexo social pr-existente? Marx
no conseguia compreender este problema. Ele acusou Proudhon, que tinha
descrito a utilizao de mquinas como consequncia da diviso de trabalho,
de ignorar a histria. uma distoro factual, ele gritava, comear com a diviso de trabalho e lidar com as mquinas posteriormente; pois as mquinas
so uma fora produtiva, no uma relao de produo social, no uma
categoria econmica.15 Aqui nos deparamos com um dogmatismo teimoso

14 Marx, La Misre de la philosophie, trad. para o ingls, The Poverty of Philosophy (Nova York,
International Publishers, n.d.), p. 115.
15 Ibid, p. 112-13.

Materialismo Dialtico

93

que no recua diante de absurdo algum. Podemos resumir a doutrina marxista desta maneira: no incio havia as foras materiais produtivas, isto , o
equipamento tecnolgico dos esforos produtivos humanos, as ferramentas e
mquinas. No lcito perguntar qualquer coisa a respeito de sua origem; elas
existem, e isso basta. Devemos pressupor que elas caram do cu. Estas foras
materiais produtivas foram os homens a fazer parte de relaes de produo
especficas que so independentes de suas vontades; e estas relaes de produo determinam posteriormente tanto a superestrutura poltica e jurdica da
sociedade quanto todas as ideias religiosas, artsticas e filosficas.

3. A Luta de Classes
Como ser mostrado mais adiante, qualquer filosofia da histria deve
demonstrar o mecanismo atravs do qual a autoridade suprema que guia
o curso de todos os assuntos humanos induz os indivduos a seguir os
passos exatos necessrios para levar a humanidade at a meta buscada. No
sistema de Marx, a doutrina da luta de classes foi projetada para responder
a essa pergunta.
A fraqueza inerente a esta doutrina est no fato de que ela lida com
classes, e no com indivduos. O que deve ser mostrado como os indivduos so induzidos a agir de tal modo que a humanidade consiga, por fim,
atingir o ponto que as foras produtivas querem que elas atinjam. Marx
responde que a conscincia dos interesses de sua classe determina a conduta dos indivduos. Ainda falta explicar por que os indivduos do preferncia aos interesses de suas classes do que aos seus prprios interesses.
Podemos, por ora, nos abster de perguntar como o indivduo fica sabendo
quais so os interesses genunos de sua classe. Mas at mesmo Marx no
podia deixar de admitir que existe um conflito entre os interesses de um
indivduo e os da classe qual ele pertence.16 Ele distingue entre os proletrios aqueles que tm conscincia de classe, isto , colocam os interesses
de sua classe acima de seus interesses individuais, e aqueles que no tm.
Ele considera despertar a conscincia de classe nos proletrios que no a
tm, espontaneamente, um dos objetivos de um partido socialista.
Marx ofuscou o problema ao confundir as noes de casta e classe.
Onde quer que prevaleam as diferenas de estratos e castas, todos os

16 Como podemos ler no Manifesto Comunista: A organizao do proletariado em classe, e, com o


correr do tempo, em partido poltico, pode ser destruda pela concorrncia que os prprios operrios
fazem entre si. (traduo para o portugus extrada de Marx, Engels, Manifesto Comunista (Editora
Garamond, 1998), p. 61.

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Ludwig von Mises

membros de todas as castas, com a exceo dos mais privilegiados, tm


apenas um interesse em comum: eliminar as deficincias legais de sua
prpria casta. Todos os escravos, por exemplo, estavam unidos no interesse em abolir a escravido. No entanto, conflitos deste gnero no
esto presentes numa sociedade na qual todos os cidados so iguais perante a lei. Nenhuma objeo lgica pode ser feita contra a distino de
diversas classes entre os membros de uma sociedade assim. Qualquer
classificao possvel, em termos lgicos, por mais arbitrrio que seja
o critrio de distino escolhido. absurdo, entretanto, classificar os
membros de uma sociedade capitalista de acordo com sua posio na
estrutura da diviso social de trabalho e ento identificar estas classes
com as castas de uma sociedade estratificada.
Numa sociedade estratificada o indivduo herda a sua condio de membro de uma casta de seus pais, permanece durante toda sua vida naquela
casta, e seus filhos nascem pertencendo a ela. Apenas em casos muito excepcionais um homem pode, atravs da sorte, ser elevado a uma casta superior;
pois para a imensa maioria o nascimento determina de modo inaltervel a
sua posio na vida. As classes que Marx distingue na sociedade capitalista
so diferentes. Seus membros no so fixos; a afiliao a uma classe no
hereditria. Cada indivduo atribudo a uma determinada classe atravs
de um plebiscito repetido diariamente, por assim dizer, realizado com todas as pessoas. O pblico, ao comprar e gastar, determina quem deve ser o
proprietrio e gerir as fbricas, quem deve desempenhar os papis nas performances teatrais, quem deve trabalhar nas fbricas e nas minas. Os ricos
se tornam pobres, e os pobres se tornam ricos. Os herdeiros, assim como
aqueles que adquiriram riquezas por conta prpria, devem tentar se manter,
defendendo seus bens contra a competio de firmas j estabelecidas e recm-chegados ambiciosos. Numa economia de mercado onde no existam
obstculos, no existem privilgios, protees de interesses estabelecidos e
barreiras que impeam qualquer um de lutar por qualquer recompensa. O
acesso a qualquer uma das classes marxistas livre para todos. Os membros
de cada uma dessas classes competem entre si; eles no esto unidos por um
interesse de classe comum e no se opem aos membros de outras classes
aliando-se aos seus semelhantes em defesa de um privilgio comum que
aqueles que foram lesados por ele querem ver abolido, ou para tentar abolir
uma deficincia institucional que aqueles que obtm dessa deficincia algum tipo de vantagem querem ver preservada.
Os liberais do laissez-faire afirmaram: se as antigas leis que estabeleceram
privilgios e deficincias estratificantes forem revogadas e nenhumas novas
prticas semelhantes como tarifas, subsdios, taxao discriminatria, indulgncias concedidas para agncias no-governamentais como igrejas, sindicatos, e assim por diante, para utilizarem-se da coero e da intimidao

Materialismo Dialtico

95

forem introduzidas, haver igualdade de todos os cidados perante a lei.


Ningum ter suas aspiraes e ambies obstrudas por quaisquer obstculos legais. Todos so livres para competir por qualquer funo ou posio
social para as quais suas capacidades pessoais o qualificarem.
Os comunistas negaram que a sociedade capitalista, tal como organizada de acordo com o sistema liberal de igualdade perante a lei, esteja
funcionando desta maneira. Em seu ponto de vista, a propriedade privada
dos meios de produo transfere aos proprietrios os burgueses ou capitalistas, na terminologia de Marx um privilgio que virtualmente o
mesmo que era concedido antigamente aos senhores feudais. A revoluo burguesa no aboliu os privilgios e a discriminao contra as massas; segundo o marxista, ela apenas substituiu a antiga classe dominante
e exploradora de nobres por uma nova classe dominante e exploradora, a
burguesia. A classe explorada, os proletrios, no se beneficiou com esta
reforma. Eles mudaram de senhores, porm continuam oprimidos e explorados. O que necessrio uma revoluo nova e derradeira, na qual a
abolio da propriedade privada dos meios de produo estabelecer uma
sociedade sem classes.
Esta doutrina socialista ou comunista no leva em conta a diferena
essencial entre as condies de uma sociedade estratificada ou de castas e
as de uma sociedade capitalista. A propriedade feudal surge ou atravs da
conquista ou atravs da doao por parte de um conquistador. Ela deixa
de existir ou atravs da revogao de uma doao ou atravs de uma conquista feita por um conquistador mais poderoso. Era propriedade pela
graa de Deus, pois acabava sendo derivada de uma vitria militar, na
qual a humildade ou a arrogncia dos prncipes atribuam a uma interveno especial divina. Os donos da propriedade feudal no dependiam
do mercado, no serviam aos consumidores; no escopo de seus direitos de
propriedade eram, de fato, senhores. Mas algo totalmente diferente ocorre
com os capitalistas e empreendedores de uma economia de mercado. Eles
adquirem e expandem sua propriedade atravs dos servios que prestam
aos consumidores, e apenas conseguem mant-la ao servir diariamente,
da melhor maneira possvel. Esta diferena no pode ser erradicada ao se
chamar, metaforicamente, um fabricante bem-sucedido de espaguete de
rei do espaguete.
Marx nunca se aventurou na v tarefa de refutar a descrio feita pelos
economistas do funcionamento da economia de mercado. Em vez disso,
ele ansiava por mostrar que o capitalismo, no futuro, dever levar a condies muito insatisfatrias. Ele se incumbiu de demonstrar que o funcionamento do capitalismo resulta inevitavelmente na concentrao de
riqueza nas mos de um nmero cada vez menor de capitalistas, por um

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Ludwig von Mises

lado, e no empobrecimento progressivo da imensa maioria, por outro. Ao


executar esta tarefa, ele comeou a partir da espria lei de ferro dos salrios, de acordo com a qual a taxa mdia dos salrios aquela quantidade de
meios de subsistncia absolutamente necessria para permitir ao trabalhador uma subsistncia mnima e que lhe permita criar seus descendentes.17
Esta suposta lei desde ento foi desacreditada, e at mesmo os marxistas
mais parciais a abandonaram. Porm mesmo que se esteja preparado, para
efeitos de argumentao, a se afirmar que ela seja correta, bvio que de
maneira alguma ela pode servir como base para uma demonstrao de que
a evoluo do capitalismo leva a um empobrecimento progressivo dos trabalhadores assalariados. Se as taxas salariais no capitalismo forem sempre
to baixas que, por motivos fisiolgicos, elas no possam ser mais reduzidas sem que toda a classe de trabalhadores assalariados seja varrida do
mapa, impossvel sustentar a tese do Manifesto Comunista de que o trabalhador afunda cada vez mais medida que a indstria progride. Como
todos os outros argumentos de Marx, esta demonstrao contraditria e
autodestrutiva. Marx se gabava de ter descoberto as leis inerentes evoluo capitalista. A mais importante destas leis, segundo ele, era a lei do
empobrecimento progressivo das massas assalariadas. Seria o funcionamento desta lei que provocaria o colapso final do capitalismo e a ascenso
do socialismo.18 Quando se constata que esta lei espria, removem-se
os alicerces tanto do sistema econmico de Marx quanto de sua teoria da
evoluo capitalista.
Incidentalmente, temos que estabelecer o fato de que nos pases capitalistas o padro de vida dos trabalhadores assalariados melhorou de uma
maneira impensvel e sem precedentes desde a publicao do Manifesto
Comunista e do primeiro volume de Das Kapital. Marx conseguiu deturpar
todos os aspectos do funcionamento do sistema capitalista.
O corolrio do suposto empobrecimento progressivo dos trabalhadores assalariados a concentrao de todas as riquezas nas mos de
uma classe de exploradores capitalistas cujo nmero est continuamente
sendo diminudo. Ao lidar com esta questo, Marx no levou em conta
o fato de que a evoluo das grandes unidades empresariais no envolve
necessariamente a concentrao de riqueza em poucas mos. As grandes
empresas so, quase sem exceo, corporaes, exatamente porque elas
so grandes demais para que um indivduo seja o seu nico proprietrio.
O crescimento das unidades empresariais ultrapassou em muito o crescimento das fortunas individuais. Os bens de uma corporao no equi-

17 Obviamente, Marx no gostava do termo alemo das eherne Lohngesetz, pois ele havia sido
cunhado pelo seu rival, Ferdinand Lassalle.
18 Marx, Das Kapital, I, 728.

Materialismo Dialtico

97

valem riqueza dos seus acionistas. Uma parte considervel destes bens,
o equivalente aos ttulos e aes preferenciais emitidos e emprstimos
concedidos, pertence virtualmente - se no no sentido do conceito legal
de propriedade a outras pessoas, a saber, os proprietrios dos ttulos
e das aes preferenciais e os credores. Quando estes ttulos esto em
posse de bancos de poupana e companhias de seguros, e estes emprstimos foram concedidos por estes bancos e companhias, os proprietrios
virtuais so as pessoas que tm obrigaes a seu favor. Do mesmo modo,
as aes comuns de uma corporao no esto concentradas, via de regra,
nas mos de um s homem. Geralmente, quanto maior a corporao,
mais distribudas estaro suas aes.
O capitalismo , essencialmente, produo em massa para satisfazer s
necessidades das massas. Marx, no entanto, sempre trabalhou partindo
do conceito equivocado de que os trabalhadores esto labutando apenas
para o benefcio de uma classe alta de parasitas ociosos. Ele no se deu
conta que os prprios trabalhadores consomem, de longe, a maior parte
de todos os bens de consumo produzidos. Os milionrios consomem uma
parte praticamente desprezvel daquilo que chamado de produto nacional. Todos os ramos das grandes empresas servem direta ou indiretamente
s necessidades do homem comum. As indstrias que fabricam produtos
de luxo nunca se desenvolvem a ponto de serem mais que empresas de
pequeno ou mdio porte. A evoluo das grandes empresas , por si s,
prova de que os principais consumidores so as massas, e no os nababos.
Aqueles que lidam com o fenmeno das grandes empresas sob o prisma
da concentrao de poder econmico no conseguem perceber que o
poder econmico est nas mos do pblico consumidor, de cuja clientela
depende a prosperidade das fbricas. Em sua qualidade de comprador, o
trabalhador assalariado o cliente que est sempre certo. Mas Marx
declara que a burguesia no pode assegurar a existncia de seu escravo,
mesmo no quadro de sua escravido.
Marx deduziu a excelncia do socialismo a partir do fato de que a fora
motriz da evoluo histrica, as foras materiais produtivas, levaria inevitavelmente ao socialismo. Como ele estava tomado pela variante hegeliana do otimismo, no havia em sua mente qualquer necessidade de se demonstrar os mritos do socialismo; era bvio, para ele, que o socialismo,
ao representar um estgio histrico posterior ao capitalismo, tambm era
um estgio melhor.19 Seria pura blasfmia duvidar de seus mritos.

19 Sobre a falcia implicada por este raciocnio, ver p. 127.

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Ludwig von Mises

O que ainda precisava ser mostrado era o mecanismo atravs do qual a


natureza faria a transio do capitalismo para o socialismo. O instrumento
da natureza a luta de classes. medida que os trabalhadores se afundam
cada vez mais, com o progresso do capitalismo, medida que sua misria,
sua opresso, sua escravido e sua degradao aumentam, eles so levados
a se revoltar, e esta sua revolta estabeleceria o socialismo.
Toda esta cadeia de raciocnio implodida pelo fato de que o progresso
do capitalismo no empobrece cada vez mais os trabalhadores assalariados mas, pelo contrrio, melhora o seu padro de vida. Por que as massas
seriam inevitavelmente levadas a se revoltar quando podem obter alimentos, casas, roupas, carros, geladeiras, rdios, televisores, nylon e outros produtos sintticos, em maior quantidade e de melhor qualidade?
Ainda que, para efeitos de argumentao, admitssemos que os trabalhadores fossem levados a se revoltar, por que o seu mpeto revolucionrio
teria como meta apenas o estabelecimento do socialismo? O nico motivo que lhes motivaria a clamar pelo socialismo seria a convico de que
eles prprios estariam numa situao melhor sob o socialismo do que sob
o capitalismo. Os marxistas, no entanto, na nsia de evitar ter que lidar
com os problemas econmicos de uma comunidade socialista, nada fizeram para demonstrar a superioridade do socialismo sobre o capitalismo,
alm do raciocnio circular que diz o seguinte: o socialismo est fadado
a chegar, como a prxima etapa da evoluo histrica. Na qualidade de
estgio histrico posterior ao capitalismo, ele necessariamente superior
e melhor que o capitalismo. Por que ele est fadado a chegar? Porque os
trabalhadores, condenados ao empobrecimento progressivo sob o capitalismo, se revoltaro e implementaro o socialismo. Mas que outro motivo
poder impeli-los a ter como meta a implementao do socialismo, alm
da convico de que o socialismo melhor que o capitalismo? E esta preeminncia do socialismo deduzida por Marx do fato de que a vinda do
socialismo inevitvel. O crculo est fechado.
No contexto da doutrina marxista, a superioridade do socialismo provada pelo fato de que os proletrios tm como meta o socialismo. O que
os filsofos, os utopistas, pensam, no deve ser levado em conta. O que
importa so as ideias dos proletrios, a classe a quem a histria confiou a
tarefa de moldar o futuro.
A verdade que o conceito de socialismo no se originou da mente proletria. Nenhum proletrio ou filho de proletrio contribuiu com
qualquer ideia significativa para a ideologia socialista. Os pais intelectuais
do socialismo foram membros da intelligentsia, descendentes da burguesia. O prprio Marx era filho de um advogado prspero. Frequentou um
Gymnasium alemo, um tipo de instituio escolar que todos os marxistas

Materialismo Dialtico

99

e outros socialistas denunciaram como principal ramificao do sistema


burgus de educao, e sua famlia o sustentou durante todos os seus anos
de estudo; ele no trabalhou enquanto cursava a universidade. Casou-se
com a filha de um membro da nobreza alem; seu cunhado era ministro
do interior da Prssia e, como tal, chefe da polcia prussiana. Teve uma
empregada, Helene Demuth, que nunca se casou e que seguiu a famlia
Marx em todas as suas diferentes residncias, o modelo perfeito da criada
explorada cuja frustrao e vida sexual atrofiada foram retratados inmeras vezes nos romances sociais alemes. O pai de Friedrich Engels era
um rico industrial, assim como ele prprio; Engels recusou-se a se casar
com sua amante, Ary, porque ela no tinha educao e tinha uma origem
inferior;20 desfrutava das diverses da nobreza britnica, tais como a
caada a cavalo.
Os trabalhadores nunca se entusiasmaram com o socialismo. Eles apoiavam o movimento sindical que lutava por salrios mais altos, e que Marx
desprezava por julgar intil.21 Eles clamavam por todas aquelas medidas
de interferncia governamental que Marx chamava de bobagens pequeno-burguesas. Opunham-se s melhorias tecnolgicas, no incio destruindo
as novas mquinas, e, posteriormente, atravs da presso dos sindicatos a
favor do feather-bedding. O sindicalismo a apropriao das empresas pelos
trabalhadores que nelas trabalham um programa que os trabalhadores
desenvolveram espontaneamente. O socialismo, no entanto, foi levado s
massas por intelectuais de origem burguesa. Comendo e bebendo nas casas
de Londres e nas manses do campo da sociedade vitoriana tardia, damas
e cavalheiros trajando roupas sociais da ltima moda bolavam esquemas
para converter o proletariado britnico ao credo socialista.

4. A Impregnao Ideolgica do Pensamento


A partir do conflito supostamente irreconcilivel de interesses de classe Marx deduz a sua doutrina da impregnao ideolgica do pensamento.
Numa sociedade de classes o homem inerentemente incapaz de conceber teorias que sejam uma descrio significativamente verdadeira da
realidade. Como a classe qual ele pertence, seu ser social, determinam
seus pensamentos, os frutos de seu esforo intelectual esto manchados
e distorcidos, intelectualmente. No so verdades, mas ideologias. Uma
20 Aps a morte de Mary, Engels tomou como amante Lizzy, irm de Mary. Casou-se com ela em
seu leito de morte, para lhe proporcionar um ltimo prazer. Gustav Mayer, Frederick Engels (Haia,
Martinus Nijhoff, 1934), 2, 329.
21 Marx, Value, Price and Profit, ed. E. Marx Aveling (Chicago, Charles H. Kerr & Co. Cooperative),
p. 125-6. Ver abaixo, p. 109.

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Ludwig von Mises

ideologia no sentido marxista do termo uma doutrina falsa que, no entanto, exatamente por sua falsidade, serve aos interesses da classe de onde
se origina o seu autor.
Podemos omitir aqui os diversos aspectos desta doutrina da ideologia.
No precisamos refutar novamente a doutrina do polilogismo, segundo a
qual a estrutura lgica da mente diferente nos membros das diferentes
classes.22 Poderamos, ademais, admitir que a principal preocupao de
um pensador seja unicamente promover os interesses de sua classe, ainda
que eles entrem em conflito com os seus interesses enquanto indivduo.
Poderamos at mesmo nos abster de questionar o dogma de que no existe uma procura imparcial pela verdade e pelo conhecimento, e que toda
investigao humana guiada exclusivamente pelo propsito prtico de
fornecer ferramentas mentais para uma ao bem-sucedida. A doutrina da
ideologia continuaria a ser insustentvel, mesmo se todas as objees irrefutveis que podem surgir do ponto de vista destes trs aspectos pudessem
ser rejeitadas.
O que quer que se pense acerca da adequao da definio pragmtica
de verdade, bvio que pelo menos um dos traos caractersticos de uma
teoria verdadeira que uma ao baseada nela obtm sucesso ao atingir o
resultado esperado. Neste sentido a verdade funciona, enquanto a inverdade no. E exatamente se presumirmos, como preconizam os marxistas, que a finalidade da atividade terica sempre o sucesso de uma ao,
deve-se perguntar por qu e como uma teoria ideolgica (isto , uma teoria
falsa, no sentido marxista) deveria ser mais til a uma classe do que uma
teoria correta? No h dvida de que o estudo da mecnica foi motivado,
pelo menos at certo ponto, por consideraes prticas. As pessoas queriam utilizar os teoremas da mecnica para resolver diversos problemas de
engenharia. Foi exatamente a busca por estes resultados prticos que fez
com que eles procurassem uma cincia correta, e no meramente ideolgica (falsa), da mecnica. No importa o prisma atravs do qual se enxergue
o assunto, no possvel que uma teoria falsa possa ter mais utilidade a
um homem ou uma classe ou a toda a humanidade do que uma teoria correta. Como Marx chegou a ensinar esta doutrina?
Para responder a esta pergunta devemos nos lembrar do motivo que
impeliu Marx a todas as suas empreitadas literrias. Ele foi movido por
uma paixo lutar pela adoo do socialismo. Mas ele estava plenamente consciente de sua incapacidade de apresentar qualquer objeo convincente s crticas devastadoras dos economistas a todos os projetos socialistas. Ele estava convencido de que o sistema de doutrina econmica
22 Mises, Ao Humana, 103-24.

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101

desenvolvido pelos economistas clssicos era inexpugnvel, e continuou


ignorando as srias dvidas que alguns teoremas essenciais deste sistema
j haviam suscitado em algumas mentes. Assim como o seu contemporneo John Stuart Mill, ele acreditava que no h nada nas leis de valor
que ainda precise ser esclarecido por algum autor presente ou futuro; a
teoria deste assunto est completa.23 Quando, em 1871, os escritos de Carl
Menger e William Stanley Jevons inauguraram uma nova era nos estudos
econmicos, a carreira de Marx como escritor sobre problemas econmicos j estava virtualmente terminada. O primeiro volume de Das Kapital
havia sido publicado em 1867; o manuscrito dos volumes seguintes estava
bastante avanado. No h indicao de que Marx tenha chegado a compreender o significado da nova teoria. Os ensinamentos econmicos de
Marx so, essencialmente, uma verso requentada e deturpada das teorias
de Adam Smith e, principalmente, de Ricardo. Smith e Ricardo no tiveram qualquer oportunidade de refutar as doutrinas socialistas, j que elas
foram aventadas apenas aps suas mortes. Marx, portanto, deixou-os em
paz. Mas ele expressou toda a sua indignao contra seus sucessores, que
tentaram analisar o projeto socialista de maneira crtica. Ele os ridicularizou, chamando-os de economistas vulgares e sicofantas da burguesia.
E, como para ele era um imperativo difam-los, ele projetou o seu esquema ideolgico.
Estes economistas vulgares so, devido sua origem burguesa, incapazes, constitucionalmente, de descobrir a verdade. Tudo o que seu
raciocnio produzir s poder ser ideolgico, isto , de acordo com o uso
que Marx fazia do termo ideologia, uma distoro da verdade a servio
dos interesses de classe da burguesia. No h necessidade de refutar a
sua cadeia de argumentao atravs do raciocnio discursivo e da anlise
crtica; basta desmascarar sua origem burguesa e, por consequncia, o
carter necessariamente ideolgico de suas doutrinas. Eles esto errados porque so burgueses. Nenhum proletrio deve dar qualquer importncia s suas especulaes.
Para esconder o fato de que este esquema foi claramente inventado para
desacreditar os economistas, foi necessrio elev-lo dignidade de uma
lei epistemolgica geral, vlida por todos os tempos e para todos os ramos
do conhecimento. Assim, a doutrina da ideologia se tornou o ncleo da
epistemologia marxista. Marx e todos os seus discpulos concentraram seus
esforos na justificativa e exemplificao deste conceito improvisado. Eles
no recuaram diante de absurdo algum; interpretaram todos os sistemas filosficos, todas as teorias fsicas e biolgicas, toda a literatura, msica e arte

23 Mill, Principles of Political Economy, livro IlI, cap. 1, 1.

102

Ludwig von Mises

a partir do ponto de vista ideolgico. Porm, claro, no foram suficientemente consistentes para atribuir s suas prprias doutrinas um carter
meramente ideolgico. Os princpios marxistas, segundo eles, no so ideologias. So um antegosto do conhecimento da futura sociedade sem classes
que, livre dos grilhes dos conflitos de classe, estar numa posio que lhe
permitir conceber o conhecimento puro, livre das mculas ideolgicas.
Desta maneira podemos compreender os motivos timolgicos que levaram Marx sua doutrina da ideologia. No entanto, isto no responde a
seguinte pergunta: por que uma distoro ideolgica da verdade seria mais
vantajosa para os interesses de uma classe que uma doutrina correta? Marx
nunca tentou explicar isso, provavelmente sabendo que qualquer tentativa
o deixaria preso num emaranhado inextricvel de absurdos e contradies.
No necessrio enfatizar o ridculo da afirmao de que uma doutrina ideolgica fsica, qumica ou teraputica pode ser mais vantajosa
para qualquer classe ou indivduo do que uma doutrina correta. Pode-se
ignorar solenemente as declaraes dos marxistas a respeito do carter
ideolgico das teorias desenvolvidas por burgueses como Mendel, Hertz,
Planck, Heisenberg e Einstein; j suficiente examinar atentamente o
suposto carter ideolgico da economia burguesa.
No ponto de vista de Marx, a origem burguesa dos economistas clssicos impeliu-os a desenvolver um sistema a partir do qual se seguia logicamente uma justificativa para as reivindicaes injustas dos exploradores
capitalistas. (Neste ponto ele se contradiz, j que extraiu justamente do
mesmo sistema as concluses opostas.) Estes teoremas dos economistas
clssicos, dos quais a aparente justificativa para o capitalismo podia ser
deduzida, foram os teoremas que Marx atacou com mais furor: que a escassez dos fatores materiais de produo, dos quais o bem-estar do homem
depende, uma condio inevitvel e natural da existncia humana; que
nenhum sistema de organizao econmica da sociedade pode criar um
estado de abundncia no qual todos possam receber de acordo com suas
necessidades; que a recorrncia de perodos de depresses econmicas no
inerente ao prprio funcionamento de uma economia de mercado sem
obstculos, mas, ao contrrio, o resultado necessrio da interferncia do
governo nos negcios com o propsito esprio de baixar as taxas de juros
e estimular um boom econmico atravs da inflao e da expanso de crdito. Mas, devemos nos perguntar, que serventia teria para os capitalistas
esta justificativa do capitalismo, de acordo com o ponto de vista marxista?
Eles prprios no precisavam de qualquer justificativa para um sistema
que de acordo com Marx embora prejudicasse os trabalhadores, beneficiava a eles prprios. Eles no precisavam aplacar suas prprias conscincias j que, mais uma vez de acordo com Marx, toda classe abre mo

Materialismo Dialtico

103

de seus escrpulos quando se trata da busca por seus prprios interesses


egostas de classe.
Tampouco lcito presumir, do ponto de vista da doutrina marxista,
que o servio que a teoria ideolgica - que se originou de uma conscincia falsa e, portanto, distorce o verdadeiro estado das coisas prestou
classe exploradora foi o de enganar a classe explorada e torn-la malevel e subserviente, podendo assim preservar ou, pelo menos, prolongar
o sistema injusto de explorao; pois, de acordo com Marx, a durao de
um sistema definido de relaes de produo no depende de qualquer
fator espiritual. Ele determinado exclusivamente pelo estado das foras
materiais produtivas. Se as foras materiais produtivas forem alteradas, as
relaes de produo (isto , as relaes de propriedade) e toda a superestrutura ideolgica tambm sero alteradas. E esta transformao no pode
ser acelerada por qualquer esforo humano; pois, como disse Marx, nenhuma formao social desaparece antes que todas as foras produtivas
tenham sido suficientemente desenvolvidas, e relaes de produo novas
e superiores nunca aparecem antes que as condies materiais para a sua
existncia tenham sido incubadas no tero da sociedade antiga.24
Esta no , de modo algum, uma observao incidental de Marx.
um dos pontos essenciais de sua doutrina. o teorema sobre o qual ele
fundamentou sua pretenso de denominar sua prpria doutrina de socialismo cientfico, para distingui-la do socialismo meramente utpico de
seus antecessores. O trao caracterstico dos socialistas utpicos, segundo
seu ponto de vista, era que eles acreditavam que a realizao do socialismo
dependia de fatores espirituais e intelectuais. Voc teria que convencer
as pessoas de que o socialismo melhor que o capitalismo e ento eles
substituiro o socialismo pelo capitalismo. Aos olhos de Marx este credo
utpico era absurdo. A chegada do socialismo no dependia de maneira
alguma dos pensamentos ou da vontade dos homens; ela uma consequncia do desenvolvimento das foras materiais produtivas. No devido
tempo, quando o capitalismo tiver atingido a sua maturidade, o socialismo chegar. Ele no pode surgir nem antes nem depois. O burgus poder
elaborar as ideologias mais inteligentes em vo; eles no podero adiar o
dia do colapso do capitalismo.
Talvez algumas pessoas, visando salvar o conceito marxista de ideologia, possam argumentar da seguinte maneira: os capitalistas tm
vergonha de seu papel na sociedade. Eles se sentem culpados por ser
bares ladres, usurrios e exploradores, e por embolsar os lucros.
Precisam de uma ideologia de classe para recuperar sua autoafirmao.
24 Marx, Zur Kritik der politischen Oekonomie, p. xii (ver acima, p. 90).

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Ludwig von Mises

Mas por que deveriam se ruborizar? Do ponto de vista da doutrina


marxista, no h nada em sua conduta do qual deveriam se envergonhar. O capitalismo, segundo a viso marxista, um estgio indispensvel na evoluo histrica da humanidade. uma ligao necessria
na sequncia de eventos que resulta, ao fim, no xtase do socialismo.
Os capitalistas, ao serem capitalistas, so meras ferramentas da histria; executam aquilo que deve ser feito, de acordo com o plano determinado para a evoluo da humanidade. Obedecem s leis eternas
que so independentes da vontade humana; no podem evitar agir da
maneira com que agem. No precisam de qualquer ideologia, de qualquer conscincia falsa, para lhes dizer que esto certos; esto certos
luz da doutrina marxista. Se Marx fosse consistente, teria exortado
desta maneira os trabalhadores: no culpem os capitalistas; ao explorar vocs, eles esto fazendo o que melhor para vocs mesmos; esto
abrindo o caminho para o socialismo.
No importa como se examine a questo, impossvel descobrir algum
motivo pelo qual uma distoro ideolgica da verdade seria mais til para
a burguesia do que uma teoria correta.

5. O Conflito de Ideologias
A conscincia de classe, segundo Marx, produz ideologias de classe.
A ideologia de classe fornece classe uma interpretao da realidade
e, ao mesmo tempo, ensina a seus membros como agir de modo a beneficiar esta classe. O contedo da ideologia de classe determinado
exclusivamente pelo estgio histrico do desenvolvimento das foras
materiais produtivas e pelo papel que a classe em questo desempenha
neste estgio da histria. A ideologia no uma inveno arbitrria do
crebro; ela o reflexo da condio material da classe do pensador tal
como ela refletida em sua cabea. No , portanto, um fenmeno individual que depende dos caprichos do pensador. Ela imposta mente
pela realidade, isto , pela situao de classe do homem que pensa. Por
consequncia, idntica de todos os outros membros da mesma classe.
Obviamente, nem todo companheiro de classe um escritor e publica aquilo que pensou. Mas todos os escritores que pertencem mesma
classe pensam as mesmas ideias e todos os outros membros da classe
as aprovam. No h espao no marxismo para a presuno de que os
diversos membros de uma mesma classe possam ter srias discordncias
ideolgicas; para todos os membros de uma mesma classe existe apenas
uma ideologia.

Materialismo Dialtico

105

Se um homem exprimir opinies discordantes com a ideologia de uma


classe especfica, isto significa que ele no pertence a esta determinada
classe. No necessrio refutar suas ideias atravs do raciocnio discursivo; basta desmascarar sua origem e sua afiliao de classe. Isto resolve a
questo.
Mas se um homem cuja origem proletria no possa ser contestada e
que pertena indiscutivelmente classe trabalhadora se distancie do credo marxista correto, ele um traidor. impossvel presumir que ele seja
sincero em sua rejeio ao marxismo. Como proletrio, ele deve necessariamente pensar como um proletrio. Uma voz interna lhe diz, de maneira
inequvoca, qual a ideologia proletria correta. Ele est sendo desonesto
se ignorar esta voz e professar publicamente opinies heterodoxas. Ele
estar sendo um tratante, um Judas, uma serpente na relva. No combate a
um traidor como esse, tudo permitido.
Marx e Engels, dois homens de inquestionvel origem burguesa, incubaram a ideologia de classe proletria. Nunca se atreveram a discutir sua
doutrina com dissidentes como cientistas, por exemplo, discutem os prs
e contras das doutrinas de Lamarck, Darwin, Mendel e Weismann. Em
seu ponto de vista, seus adversrios s poderiam ser idiotas burgueses25
ou traidores proletrios. Assim que um socialista se afastasse um centmetro sequer do credo ortodoxo, Marx e Engels o atacavam furiosamente, ridicularizando-o e insultando-o, representando-o como um patife e
um monstro perverso e corrupto. Depois da morte de Engels o cargo de
rbitro supremo do que e o que no o marxismo correto passou a ser
ocupado por Karl Kautsky. Em 1917 ele passou para as mos de Lenin
e se tornou uma funo do chefe do governo sovitico. Enquanto Marx,
Engels e Kautsky tinham que se contentar em assassinar a reputao de
seus oponentes, Lenin e Stalin podiam assassin-los fisicamente. Passo a
passo, eles baniram aqueles que haviam sido considerados por todos os
marxistas incluindo os prprios Lenin e Stalin os grandes defensores
da causa proletria: Kautsky, Max Adler, Otto Bauer, Plechanoff, Bukharin, Trotsky, Riasanov, Radek, Sinoviev e muitos outros. Aqueles que eles
conseguiram capturar foram presos, torturados e, por fim, assassinados.
Apenas aqueles que tiveram a felicidade de morar em pases dominados
por reacionrios plutodemocrticos sobreviveram e puderam morrer
em suas camas.
Existem bons argumentos, do ponto de vista marxista, a favor de uma
deciso pela maioria. Se surgir uma dvida a respeito do contedo correto
25 Por exemplo, estupidez burguesa (sobre Bentham, Das Kapital, I, 574), cretinismo burgus
(sobre Destutt de Tracy, ibid, II, 465), e assim por diante.

106

Ludwig von Mises

da ideologia proletria, as ideias sustentadas pela maioria dos proletrios


so consideradas as que melhor refletem a ideologia proletria genuna.
Como o marxismo pressupe que a imensa maioria das pessoas seja formada por proletrios, isto seria equivalente a atribuir a competncia de tomar
as decises finais em conflitos de opinies aos parlamentos eleitos por
adultos. No entanto, embora recusar-se a faz-lo equivaleria a destruir por
completo a doutrina de ideologia, nem Marx nem seus sucessores estiveram preparados para submeter suas opinies ao voto da maioria. Ao longo
de sua carreira, Marx jamais confiou no povo e alimentou uma desconfiana profunda acerca dos procedimentos parlamentares e das decises
tomadas por meio do resultado das urnas. Foi um grande entusiasta da
revoluo ocorrida em Paris em junho de 1848, na qual uma pequena minoria de parisienses se rebelou contra o governo, que tinha o apoio de um
parlamento eleito atravs do sufrgio universal masculino. A Comuna de
Paris da primavera de 1871, na qual os socialistas parisienses novamente
combateram o regime devidamente estabelecido pela imensa maioria dos
representantes do povo francs, foi ainda mais de seu agrado. Nela, ele viu
realizado o seu ideal de ditadura do proletariado, a ditadura de um grupo
de lderes autonomeados. Tentou ento convencer os partidos marxistas
de todos os pases da Europa Central e Ocidental a no depositar suas esperanas nas campanhas eleitorais, mas sim nos mtodos revolucionrios.
Neste ponto, os comunistas russos foram seus discpulos fiis. Menos de
25% dos integrantes do parlamento russo, eleito em 1917 sob os auspcios
do governo de Lenin por todos os cidados adultos - apesar da violncia
imposta sobre os eleitores pelo partido governista eram comunistas. Trs
quartos da populao haviam votado contra os comunistas. Lenin, no entanto, dissolveu fora o parlamento e estabeleceu firmemente o governo
ditatorial de uma minoria. O chefe de estado sovitico tornou-se o sumo
pontfice da seita marxista; seu ttulo para este cargo derivou a partir da
derrota de seus rivais numa sangrenta guerra civil.
Como os marxistas no admitem que diferenas de opinio possam ser
resolvidas atravs da discusso e da persuaso, ou decididas atravs do
voto majoritrio, nenhuma soluo pode existir alm da guerra civil. O
trao caracterstico da boa ideologia, isto , da ideologia apropriada para
os interesses de classe genunos dos proletrios, o fato de que seus defensores foram bem-sucedidos ao conquistar e liquidar seus oponentes.

Materialismo Dialtico

107

6. Ideias e Interesses
Marx pressupe, tacitamente, que a condio social de uma classe determina de maneira exclusiva os seus interesses, e que no pode haver
dvida sobre que tipo de poltica serve mais adequadamente a seus interesses. A classe no tem que escolher entre diversas polticas; a situao
histrica que impe a ela uma poltica especfica. No h alternativa. Por
consequncia, a classe no age, uma vez que agir implicaria em escolher
entre diversos modos de proceder. As foras materiais produtivas atuam
por intermdio dos membros da classe.
Mas Marx, Engels e todos os outros marxistas ignoraram este dogma
fundamental de seu credo assim que saram dos limites da epistemologia
e comearam a comentar sobre questes polticas e histricas. Acusaram
ento as classes no-proletrias no s de serem hostis aos proletrios, mas
tambm criticaram suas polticas por no serem conducentes promoo
dos interesses genunos de suas prprias classes.
O panfleto poltico mais importante de Marx o seu Discurso sobre a Guerra
Civil na Frana (1871), no qual ele ataca furiosamente o governo francs que,
apoiado pela imensa maioria da nao, tencionava reprimir a rebelio da Comuna de Paris. Nele, Marx calunia de forma irresponsvel todos os membros
mais importantes daquele governo, chamando-os de trapaceiros, falsrios e
corruptos. Jules Favre, segundo ele, estaria vivendo em concubinato com a
esposa de um alcolatra, e o general de Gallifet estaria lucrando com a suposta prostituio de sua esposa. Em suma, o panfleto forneceu o padro para
as tticas de difamao adotadas pela imprensa socialista, as mesmas que os
marxistas condenaram, indignados, como uma das piores excrescncias do
capitalismo, quando adotadas pelos tabloides de circulao diria. Todas estas
mentiras caluniosas, no entanto, por mais que sejam repreensveis, podem ser
interpretadas como estratagemas partidrios dentro de uma guerra implacvel contra a civilizao burguesa. Pelo menos no so incompatveis com os
princpios epistemolgicos marxistas. Outra coisa, no entanto, questionar
a eficcia da poltica burguesa do ponto de vista dos interesses de classe da
burguesia. O Discurso sustenta que a poltica da burguesia francesa teria desmascarado os ensinamentos essenciais de sua prpria ideologia, cujo nico
propsito o de retardar a luta de classes; a partir de ento, ser impossvel
para o domnio de classe da burguesia esconder-se sob um uniforme nacionalista. A partir de ento, no haver qualquer chance de paz ou armistcio
entre os trabalhadores e seus exploradores. A batalha ser constantemente
retomada, e no se pode duvidar da vitria final dos trabalhadores.26
26 Marx, Der Brgerkrieg in Frankreich, ed. Pfemfert (Berlim, 1919), p. 7.

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Ludwig von Mises

Deve-se observar que essas consideraes foram feitas a respeito de


uma situao na qual a maioria do povo francs tinha apenas que escolher
entre a rendio incondicional a uma pequena minoria de revolucionrios
ou combat-los. Nem Marx, nem qualquer outra pessoa, jamais esperaria
que a maioria de uma nao pudesse se render sem resistncia agresso
armada por parte de uma minoria.
Ainda mais importante o fato de que Marx, nestas consideraes,
atribui s polticas adotadas pela burguesia francesa uma influncia decisiva no curso dos acontecimentos. Com isto, ele entra em contradio com
todos os seus outros escritos. No Manifesto Comunista ele havia anunciado
uma luta de classes implacvel e inexorvel, independente das tticas de
defesa s quais a burguesia pudesse vir a recorrer. Ele havia deduzido a
inevitabilidade desta luta a partir da situao de classe dos exploradores
e daquela dos explorados. No h espao, no sistema marxista, para a suposio de que as polticas adotadas pela burguesia pudessem, de alguma
forma, afetar o surgimento da luta de classes e o seu desfecho.
Se verdade que uma classe, a burguesia francesa de 1871, estava numa
posio que lhe permitia escolher entre polticas alternativas e, atravs de
sua deciso, influenciar o curso dos acontecimentos, o mesmo pode ser
dito sobre outras classes em outras situaes histricas. Logo, todos os
dogmas do materialismo marxista caem por terra. No , portanto, verdade que a situao de classe ensina a uma determinada classe quais so os
seus interesses genunos de classe e que tipo de poltica mais adequado a
estes interesses. No verdade que apenas as ideias que conduzem aos interesses reais de uma classe so recebidas com aprovao por parte daqueles que coordenam as polticas daquela classe; pode ocorrer que diferentes
ideias orientem estas polticas e, assim, consigam influenciar o curso dos
acontecimentos. No , portanto, verdade que o que conta, na histria,
so apenas os interesses, e que as ideias so apenas uma superestrutura
ideolgica, determinada unicamente por estes interesses. Torna-se imperativo examinar minuciosamente as ideias para identificar aquelas que realmente so benficas aos interesses da classe em questo e separ-las das
que no o so. Torna-se necessrio discutir as ideias conflitantes atravs
do mtodo do raciocnio lgico. Desmorona assim o expediente atravs
do qual Marx queria banir esta comparao imparcial dos prs e contras
de ideias especficas; o caminho para uma investigao dos mritos e demritos do socialismo, que Marx quis proibir por no ser cientfico, ,
portanto, reaberto.
Outra obra importante de Marx foi seu manuscrito de 1865 intitulado Salrio, Preo e Lucro. Neste documento Marx critica as polticas tradicionais dos sindicatos trabalhistas; eles deveriam abandonar seu lema

Materialismo Dialtico

109

conservador, Um salrio justo por uma jornada de trabalho justa!, e escrever em seu lugar, em sua bandeira, a divisa revolucionria: Abolio
do sistema de trabalho assalariado!27 Este , evidentemente, um ponto
controverso sobre que tipo de poltica tem mais serventia aos interesses
de classe dos trabalhadores. Marx, neste caso, se desvia de sua atitude costumeira de tachar todos os seus oponentes proletrios de traidores; ele
admite, implicitamente, que pode existir discrdia at mesmo entre defensores honestos e sinceros dos interesses de classe dos trabalhadores,
e que estas diferenas devem ser resolvidas atravs do debate. Talvez, ao
refletir melhor sobre o tema, ele tenha descoberto que a maneira com que
ele vinha lidando com o problema em questo era incompatvel com todos
os seus dogmas, pois ele no chegou a imprimir este seu texto, que foi apenas lido por ele em 26 de junho de 1865 no Conselho Geral da Associao
Internacional dos Trabalhadores. Em 1898,foi publicado pela primeira
vez, por uma de suas filhas.
Porm o tema que estamos analisando no a incapacidade de Marx
em se ater de maneira consistente sua prpria doutrina, e a maneira
como adotava modos de pensar que eram incompatveis com ela. Temos
que examinar a sustentabilidade da doutrina marxista, e, portanto, devemos nos voltar conotao peculiar que o termo interesses tem no contexto desta doutrina. Todo indivduo - ou todo grupo de indivduos - tem
como meta de suas aes substituir um estado de coisas que julga menos
satisfatrio por outro que considere mais apropriado para si. Sem levar em
conta uma qualificao feita sobre estas duas situaes a partir de qualquer outro ponto de vista, podemos dizer que, neste sentido, ele est indo
atrs de seus interesses. Mas a questo a respeito do que mais ou menos
desejvel decidida pelo agente homem. o resultado de sua escolha entre diversas solues possveis. um julgamento de valor; determinado
pelas ideias do indivduo acerca dos efeitos que estas diferentes situaes
tero sobre o seu prprio bem-estar. Depende, no fim das contas, do valor
que ele atribui a estes efeitos antecipados.
Com isto em mente, no sensato declarar que as ideias so um produto dos interesses. As ideias dizem a um homem quais so os seus interesses. Posteriormente, ao examinar suas aes passadas, o indivduo poder
formar a opinio de que errou e que outra maneira de agir teria sido mais
adequada aos seus prprios interesses. Ele agiu de acordo com o que ele,
naquele momento, acreditava que serviria melhor aos seus interesses.
Se um observador imparcial v a ao de outro homem, ele poder pensar: este sujeito est errando; o que ele est fazendo no servir quilo que
27 Marx, Value, Price and Profit, p. 126-7.

110

Ludwig von Mises

ele considera ser do seu interesse; outra maneira de agir seria mais adequada para a obteno dos fins que ele tem como meta. Neste sentido, um
historiador, hoje em dia, ou um contemporneo sensato, em 1939, poderiam
afirmar: ao invadir a Polnia, Hitler e os nazistas cometeram um erro; a invaso prejudicou aquilo que consideravam ser seus interesses. Esta forma de
crtica sensata na medida em que lida apenas com os meios, e no com os
fins ltimos de uma ao. A escolha dos fins um juzo de valor que depende unicamente da avaliao do indivduo que est fazendo este julgamento.
Tudo o que outro homem pode afirmar sobre isto : eu teria feito uma escolha diferente. Se um romano tivesse dito a um cristo condenado a ser dilacerado por feras selvagens no circo: voc serviria melhor aos seus interesses
caso se ajoelhasse e cultuasse a esttua de nosso divino imperador, o cristo
responderia: meu interesse primordial cumprir os preceitos da minha f.
Mas o marxismo, enquanto filosofia da histria que alega conhecer os
fins que os homens esto fadados a atingir, utiliza o termo interesses com
uma conotao diferente. Os interesses aos quais o marxismo se refere no
so aqueles escolhidos pelos homens com base em julgamentos de valor. So
os fins que as foras materiais produtivas tm como meta. Estas foras tm
como meta o estabelecimento do socialismo, e utilizam-se dos proletrios
como meio para a realizao deste fim. As foras materiais produtivas sobre-humanas perseguem seus prprios interesses, independentemente da vontade dos homens mortais; a classe proletria apenas uma ferramenta em
suas mos.As aes da classe no so as suas prprias aes, mas aquelas que
as foras materiais produtivas executam utilizando-se da classe como um
instrumento sem vontade prpria. Os interesses de classe aos quais Marx
se refere so, na realidade, os interesses das foras materiais produtivas que
querem ser libertadas dos grilhes que impedem o seu desenvolvimento.
Interesses assim, claro, no dependem das ideias dos homens comuns.
So determinados exclusivamente pelas ideias do homem Marx, que gerou tanto o fantasma das foras materiais produtivas como a imagem antropomrfica de seus interesses.
No mundo real, da vida e da ao humana, no existem interesses independentes das ideias que os antecederam, temporal e logicamente. Aquilo
que um homem considera seu interesse fruto de suas ideias.
Se existe algum sentido na afirmao de que os interesses dos proletrios seriam melhor servidos pelo socialismo, seria este: os fins que os
proletrios, enquanto indivduos, tm como meta, seriam melhor alcanados atravs do socialismo. Uma afirmao como esta precisa de prova;
vo recorrer, no lugar desta prova, a um sistema de filosofia da histria
concebido arbitrariamente.

Materialismo Dialtico

111

Tudo isto nunca poderia ocorrer a Marx, porque ele estava tomado pela
ideia de que os interesses humanos so nica e inteiramente determinados
pela natureza biolgica do corpo humano. O homem, segundo ele, est
interessado exclusivamente na obteno da maior quantidade possvel de
bens tangveis. No existe um problema qualitativo, apenas um problema
quantitativo, na oferta de bens e servios; os desejos no dependem de
ideias, mas apenas de condies fisiolgicas. Cego por esta preconcepo,
Marx ignorou o fato de que um dos problemas da produo decidir que
tipos de bens devem ser produzidos.
Entre os animais e homens primitivos beira da inanio, certamente
verdade que nada importa alm da quantidade de coisas comestveis que
eles podem obter. desnecessrio apontar o fato de que as condies so
totalmente diferentes para os homens, at mesmo aqueles em seus estgios civilizatrios mais primitivos. O homem civilizado se depara com o
problema de ter que escolher entre a satisfao de diversas necessidades e
entre as diferentes maneiras de satisfazer uma mesma necessidade. Seus
interesses so diversificados, e determinados pelas ideias que influenciam
suas escolhas. No se pode servir aos interesses de um homem que quer
um casaco novo dando-lhe um par de sapatos, ou aos de um homem que
quer ouvir uma sinfonia de Beethoven dando-lhe ingressos para uma luta
de boxe. So as ideias que so responsveis pelos interesses dos indivduos
serem diferentes.
Incidentalmente, pode-se mencionar que esta interpretao errnea
dos desejos e interesses humanos impediu que Marx e outros socialistas
compreendessem a distino entre liberdade e escravido, entre a condio de um homem que decide por conta prpria como gastar sua renda
e a de um homem que recebe de uma autoridade paternal as coisas que,
segundo esta autoridade, ele precisa. Na economia de mercado os consumidores escolhem e, por consequncia, determinam a quantidade e a
qualidade dos bens produzidos; sob o socialismo a autoridade assume o
controle destes assuntos. Aos olhos de Marx e dos marxistas, no h diferena significativa entre estes dois mtodos de satisfao de desejos; no
importa quem faz a escolha: o indivduo insignificante, para si prprio,
ou a autoridade, para todos os seus subordinados. Eles no conseguem
perceber que a autoridade no d a aqueles que esto sob a sua tutela aquilo que eles querem, mas sim aquilo que, de acordo com a opinio da autoridade, eles devem receber. Se um homem quer obter a Bblia mas recebe
em seu lugar o Coro, ele deixa de ser livre.
Ainda que, a ttulo argumentativo, admitssemos que no existe qualquer incerteza a respeito do tipo de bens que as pessoas desejam ou acerca
dos mtodos tecnolgicos mais eficazes para produzi-los, restaria ainda o

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Ludwig von Mises

conflito entre os interesses de curto prazo e os interesses de longo prazo.


Aqui, novamente, a deciso depende de ideias. So os julgamentos de valor que determinaro a taxa de preferncia temporal associada ao valor dos
bens presentes, em comparao a dos bens futuros. Deve-se consumir ou
acumular capital? E at que ponto deve ir o gasto ou o acmulo de capital?
Em vez de lidar com todos estes problemas, Marx se contentou com o
dogma de que o socialismo ser um paraso terrestre no qual todos recebero tudo aquilo que necessitam. claro que, partindo-se deste dogma,
pode-se declarar que os interesses de todos quaisquer que eles sejam
sero melhor atendidos sob o socialismo. No pas da Cocanha28 as pessoas
no mais precisaro de quaisquer ideias, no mais precisaro recorrer a
quaisquer julgamentos de valor, nem tampouco precisaro pensar e agir;
bastar apenas abrir suas bocas e deixar os pombos assados voarem para
dentro delas.
No mundo da realidade, cujas condies so o nico objeto da procura
cientfica pela verdade, as ideias determinam o que as pessoas consideram
ser seus interesses. No h interesses que no dependam de ideias. So as
ideias que determinam o que as pessoas consideram ser seus interesses.
Homens livres no agem de acordo com seus interesses; eles agem de acordo com o que eles acreditam favorecer seus interesses.

7. Os Interesses de Classe da Burguesia


Um dos pontos de partida do pensamento de Karl Marx era o dogma
de que o capitalismo, embora totalmente prejudicial classe trabalhadora,
favorece os interesses de classe da burguesia, e que o socialismo, enquanto
frustra apenas as reivindicaes injustas da burguesia, altamente benfico a toda a humanidade. Estas ideias foram desenvolvidas pelos socialistas
e comunistas franceses, e reveladas ao pblico alemo em 1842 por Lorenz
von Stein em seu livro volumoso, Socialismo e Comunismo na Frana Contempornea. Marx adotou sem qualquer escrpulo esta doutrina e tudo o
que ela implicava. Nunca lhe ocorreu que o seu dogma fundamental precisava ser demonstrado, e que os conceitos utilizados por ela precisavam
de uma definio. Ele jamais definiu os conceitos de classe social, de interesses de classe e seus conflitos. Ele nunca explicou por que o socialismo
serve melhor aos interesses de classe dos proletrios e aos verdadeiros interesses de toda a humanidade do que qualquer outro sistema. Esta atitude

28 Nome de um pas imaginrio medieval onde tudo existiria em abundncia e a dureza da vida
camponesa no existia. (N.T.)

Materialismo Dialtico

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tem sido, at os dias de hoje, o trao caracterstico de todos os socialistas.


Eles simplesmente tomam como um fato consumado que a vida sob o socialismo ser paradisaca. Quem quer que ouse perguntar as razes disso
ser desmascarado, apenas por faz-lo, como um apologista vendido aos
interesses de classe dos exploradores.
A filosofia marxista da histria ensina que o que trar o advento do
socialismo ser o funcionamento das leis inerentes prpria produo
capitalista. Com a inexorabilidade de uma lei da natureza, a produo
capitalista produzir a sua prpria negao.29 Como nenhuma formao
social desaparece antes que sejam desenvolvidas todas as foras produtivas que ela capaz de sustentar,30 o capitalismo deve se desenvolver integralmente antes que chegue o momento da emergncia do socialismo.
A evoluo livre do capitalismo, desimpedida por qualquer interferncia
poltica , portanto, do ponto de vista marxista, altamente benfica para
os interesses de classe teramos que dizer corretamente entendidos ou
de longo prazo dos proletrios. De acordo com o Manifesto Comunista,
medida que o progresso do capitalismo leva-o sua maturidade e, por
consequncia, ao seu colapso, o trabalhador afunda cada vez mais e se
torna um indigente. Mas, visto sub specie aeternitatis, do ponto de vista do
destino da humanidade e dos interesses de longo prazo do proletariado,
esta massa de misria, opresso, escravido, degradao e explorao ,
na realidade, tida como um passo adiante no caminho rumo felicidade
eterna. Parece, portanto, no apenas vo, mas claramente contrrio aos
interesses corretamente entendidos da classe trabalhadora empreender
tentativas necessariamente vs de se melhorar as condies dos assalariados atravs de reformas dentro da estrutura do capitalismo. Logo, Marx
rejeitava os esforos dos sindicatos trabalhistas de aumentar os salrios e
diminuir as jornadas de trabalho. O mais ortodoxo de todos os partidos
marxistas, os Social-Democratas alemes, votou durante a dcada de 1880,
no Reichstag, contra todas as medidas da clebre Sozialpolitik de Bismarck, incluindo sua caracterstica mais espetacular, a previdncia social. Da
mesma maneira, na opinio dos comunistas, o New Deal americano era
apenas um plano - fadado ao fracasso - que visava salvar o capitalismo,
moribundo, ao adiar o seu colapso e, por consequncia, a apario do milnio socialista.
Se os empregadores se opuserem ao que costuma ser chamado de legislao trabalhista, no estaro sendo, consequentemente, culpados por
combater aqueles que Marx considerava serem os reais interesses da classe
proletria. Pelo contrrio; ao praticamente libertar a evoluo econmica
29 Marx, Das Kapital, I, 728
30 Ver acima, p. 90.

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dos grilhes atravs dos quais os pequeno-burgueses ignorantes, burocratas e pseudo-socialistas utpicos e humanitrios como os fabianos, pretendem retard-la, eles acabam servindo causa trabalhista e ao socialismo.
O prprio egosmo dos exploradores se transforma num benefcio para os
explorados e para toda a humanidade. Ser que Marx caso tivesse sido
capaz de seguir suas prprias ideias at as suas ltimas consequncias lgicas no teria ficado tentado a dizer, juntamente com Mandeville, vcios
privados, benefcios pblicos, ou, com Adam Smith, que os ricos so
guiados por uma mo invisvel a tal ponto que sem tencion-lo, sem
sab-lo, eles esto promovendo os interesses da sociedade?.31
Marx, no entanto, estava sempre vido por concluir seu raciocnio antes do ponto no qual suas contradies inerentes acabariam por ficar evidentes. Neste ponto seus seguidores copiaram a atitude do mestre.
Os burgueses, tanto capitalistas quanto empresrios, afirmam estes discpulos inconsistentes de Marx, esto interessados na conservao do sistema de laissez-faire. Opem-se a toda e qualquer tentativa de aliviar o fardo da classe mais numerosa, mais til e mais explorada dos homens; esto
empenhados em interromper o progresso; so reacionrios comprometidos
com a tarefa obviamente impossvel de atrasar o relgio da histria. O
que quer que se possa pensar acerca destes desabafos apaixonados, repetidos cotidianamente por jornais, polticos e governos, no se pode negar
que eles so incompatveis com os princpios essenciais do marxismo. De
acordo com um ponto de vista marxista consistente, os defensores daquela
legislao que chamada de trabalhista so pequeno-burgueses reacionrios, enquanto aqueles que os marxistas chamam de provocadores dos trabalhadores32 so arautos progressivos da bem-aventurana que est por vir.
Em sua ignorncia a respeito de todos os problemas econmicos, os marxistas no se deram conta de que o burgus dos dias de hoje, aqueles que j so
capitalistas e empresrios ricos, na sua condio de burgueses, no tm um
interesse egosta na conservao do laissez-faire. Sob o sistema de laissez-faire
sua posio eminente ameaada diariamente pelas ambies dos recm-chegados que tm menos dinheiro que eles. Leis que colocam obstculos
diante de novatos talentosos so prejudiciais aos interesses dos consumidores,
enquanto protegem aqueles que j tm uma posio econmica consolidada
contra a competio dos intrusos. Ao tornar mais difcil para um homem de
negcios a obteno de lucro, e ao cobrar impostos sobre a maior parte destes
lucros obtidos, eles acabam por impedir o acmulo de capital por parte dos recm-chegados e eliminam, assim, o incentivo que impulsionaria as empresas
31 Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, parte IV, cap. 1 (Edimburgo, 1813), I, 419ss.
32 labor-baiters, no original. (N.T.)

Materialismo Dialtico

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mais antigas a se esforar, da melhor maneira possvel, em servir aos consumidores. Medidas que protegem os menos eficientes contra a competio dos
mais eficientes e leis que tm como meta a reduo ou o confisco de lucros so
conservadoras, ou at reacionrias, do ponto de vista marxista; elas tendem
a impedir as melhorias tecnolgicas e o progresso econmico, e preservar a
ineficincia e o atraso. Se o New Deal tivesse sido implementado em 1900, e
no em 1933, o consumidor americano teria sido privado de muitas coisas que
so fornecidas, nos dias de hoje, por empresas que tiveram seu crescimento
nas primeiras dcadas do sculo, e que partiram de um comeo insignificante
at atingir uma importncia nacional e uma produo de massa.
O pice desta falta de compreenso dos problemas industriais a animosidade mostrada contra as grandes empresas e contra os esforos das
pequenas em se tornarem grandes. A opinio pblica, sob a influncia do
marxismo, considera a grandeza de uma empresa como um dos piores
vcios do mundo dos negcios e apoia todo tipo de plano projetado para
impedir ou prejudicar as grandes empresas atravs de aes governamentais. No h qualquer tipo de compreenso do fato de que apenas isso - a
grandeza nos negcios - que torna possvel fornecer s massas todos aqueles produtos que o americano mdio da atualidade no consegue viver sem.
Bens de luxo para os poucos podem ser produzidos em estabelecimentos
pequenos. Bens de luxo para os muitos precisam de grandes indstrias.
Os polticos, professores e lderes sindicais que amaldioam as grandes
empresas esto lutando por um padro de vida mais baixo. Seguramente
no esto defendendo os interesses dos proletrios. E, no final das contas,
so eles exatamente do ponto de vista da doutrina marxista os reais
inimigos do progresso e das melhorias das condies dos trabalhadores.

8. Os Crticos do Marxismo
O materialismo de Marx e Engels difere radicalmente das ideias do
materialismo clssico. Apresenta os pensamentos, as escolhas e as aes
humanas como determinados pelas foras materiais de produo ferramentas e mquinas. Marx e Engels no conseguiram ver que as ferramentas e mquinas so, elas prprias, produtos do funcionamento da mente
humana. Ainda que suas tentativas sofisticadas de descrever todos os fenmenos espirituais e intelectuais, que chamam de superestruturais, como
produtos das foras materiais de produo, tivessem sido bem-sucedidas,
elas teriam apenas identificado a origem destes fenmenos em algo que,
por si s, um fenmeno espiritual e intelectual. Seu raciocnio circular.
Seu suposto materialismo no , na realidade, um materialismo; ele apenas fornece uma soluo verbal aos problemas em questo.

116

Ludwig von Mises

Por vezes at mesmo Marx e Engels tiveram conscincia de quo fundamentalmente inadequada era a sua doutrina. Quando Engels, diante da
sepultura de Marx, resumiu o que ele considerava ser a quintessncia dos
feitos de seu amigo, ele sequer mencionou as foras materiais produtivas.
Nas palavras de Engels: Assim como Darwin descobriu a lei da evoluo
da natureza orgnica, Marx descobriu a lei da evoluo histrica da humanidade, que consiste no simples fato at ento oculto sob uma espessa
camada ideolgica de que todos os indivduos precisam, acima de tudo,
comer, beber, se abrigar e se vestir antes de poderem se dedicar poltica,
cincia, arte e religio, e que, consequentemente, a produo dos
alimentos cuja necessidade mais imediata e, consequentemente, o estgio de evoluo econmica atingido por um determinado povo ou poca
constitui a base a partir da qual as instituies governamentais, as ideias
acerca do que certo ou errado, a arte, e at mesmo as ideias religiosas do
homem, foram desenvolvidas, e atravs disto que elas devem ser explicadas e no, o contrrio, como vinha sendo feito at ento.33 Certamente
ningum possua maior competncia do que Engels para fornecer uma interpretao confivel do materialismo dialtico. No entanto, se Engels estava certo neste obiturio, ento todo o materialismo marxista desaparece;
reduzido a um trusmo conhecido por todos desde tempos imemoriais
e jamais contestado por algum. Ele no diz nada a mais do que aquele
aforismo j to gasto: Primumvivere, deinde philosophari.
Como truque erstico, a interpretao de Engels teve um bom resultado. Assim que algum comea a desmascarar os absurdos e contradies do materialismo dialtico, os marxistas respondem: voc nega que
os homens devem, acima de tudo, comer? Voc nega que os homens esto
interessados na melhoria das condies materiais de sua existncia? Como
ningum quer contestar estes trusmos, eles concluem que todos os ensinamentos do materialismo marxista so incontestveis. E uma multido
de pseudo-filsofos no capaz de enxergar atravs deste non sequitur.
O principal alvo dos ataques rancorosos de Marx era o estado prussiano
da dinastia Hohenzollern. Ele odiava este regime, no porque ele se opunha ao socialismo, mas exatamente porque ele estava inclinado a aceit-lo.
Enquanto seu rival Lassalle cogitava a ideia de implementar o socialismo
em cooperao com o governo da Prssia, liderado por Bismarck, a Associao Internacional dos Trabalhadores de Marx buscava derrubar os
Hohenzollern. Como na Prssia a Igreja Protestante estava subordinada
ao governo e era administrada por funcionrios governamentais, Marx
tambm nunca se cansou de vilificar a religio crist. O anticristianis33 Engels, Karl Marx, Rede na seinem Grab, muitas edies. Reproduzido em Franz Mehring, Karl
Marx (2 ed., Leipzig, 1919, Leipziger Buchdruckerei Aktiengesellschaft), p. 535.

Materialismo Dialtico

117

mo se tornou um dogma ainda maior do marxismo na medida em que os


pases cujos intelectuais primeiro se converteram ao marxismo foram a
Rssia e a Itlia. Na Rssia, a igreja era ainda mais dependente do governo que na Prssia. Aos olhos dos italianos do sculo XIX, o preconceito
anticatlico era a caracterstica de todos aqueles que se opunham restaurao do domnio secular do Papa e desintegrao da unidade nacional
recm-conquistada.
As igrejas e seitas crists no combateram o socialismo. Passo a passo,
aceitaram suas polticas essenciais e ideias sociais. Hoje em dia elas so,
com algumas poucas excees, francas em sua rejeio ao capitalismo e
na defesa do socialismo ou das polticas intervencionistas que inevitavelmente resultam no estabelecimento do socialismo. Mas claro que nenhuma igreja crist jamais poder aceitar ou se sujeitar a um tipo de socialismo que seja hostil ao cristianismo e tenha como meta a sua extino.
As igrejas se opem de maneira implacvel aos aspectos anticristos do
marxismo; elas tentam fazer uma distino entre seu prprio programa
de reforma social e o programa marxista. Consideram que a perversidade
inerente ao marxismo est em seu materialismo e em seu atesmo.
No entanto, ao combater o materialismo marxista, os apologistas da
religio erraram totalmente o alvo. Muitos deles vem o materialismo
como uma doutrina tica que ensina que os homens deveriam apenas
buscar a satisfao das necessidades de seus corpos e uma vida de prazer e de diverso, e que no deveriam jamais se preocupar com qualquer
outra coisa. O que eles propem contra este materialismo tico no faz
qualquer referncia doutrina marxista e no tem relao alguma com
o assunto em questo.
Tampouco so mais sensatas as objees antepostas ao materialismo
marxista por aqueles que escolhem determinados eventos histricos
como a ascenso do credo cristo, as cruzadas, as guerras religiosas e
afirmam, triunfantes, que impossvel se fazer qualquer interpretao
materialista deles. Toda alterao nas condies afeta a estrutura de demanda e oferta de diversas coisas materiais e, por consequncia, os interesses de curto prazo de alguns grupos de pessoas. , portanto, possvel
demonstrar que alguns grupos de fato foram beneficiados, no curto prazo,
assim como outros foram prejudicados. Logo, os defensores do marxismo
esto sempre numa posio que lhes permite indicar quais interesses de
classe estavam envolvidos e, assim, anular as objees que forem feitas.
claro que este mtodo de se demonstrar a correo da interpretao materialista da histria est totalmente errado. A questo no quais interesses de grupo foram afetados; eles sempre so necessariamente afetados,
pelo menos no curto prazo. A questo se foi a busca pelo lucro por parte

118

Ludwig von Mises

dos grupos envolvidos que causou o evento que est sendo discutido. Por
exemplo, teriam sido os interesses de curto prazo da indstria armamentista fundamentais para o surgimento da belicosidade e das guerras atuais? Ao lidar com estes problemas, os marxistas nunca mencionam que
onde h interesses a favor tambm existem, necessariamente, interesses
contrrios. Eles teriam que explicar por que estes no prevaleceram sobre
aqueles. Os crticos idealistas do marxismo, entretanto, no tiveram a
perspiccia necessria para expor qualquer uma das falcias do materialismo dialtico. Eles sequer se deram conta de que os marxistas recorriam
sua interpretao de interesses de classe apenas para lidar com fenmenos
que eram geralmente considerados maus, e nunca para lidar com fenmenos aprovados por todos. Quando se atribui as guerras s maquinaes
do capital armamentista e o alcoolismo s maquinaes do comrcio de
bebidas, seria consistente atribuir a limpeza aos esquemas dos fabricantes
de sabo e o florescimento da literatura e da educao s manobras das
editoras e indstrias de impresso. Mas nem os marxistas nem os seus
crticos jamais pensaram nisso.
O fato relevante em tudo isso que a doutrina marxista de transformao histrica nunca recebeu qualquer tipo de crtica criteriosa. Ela pde
triunfar porque seus adversrios nunca expuseram suas falcias e contradies inerentes.
Uma forma de se ver como as pessoas entenderam de uma maneira
totalmente errada o materialismo marxista est na prtica comum de se
associar o marxismo psicanlise freudiana. Na realidade, impossvel
imaginar contraste maior do que o existente entre essas duas doutrinas. O
materialismo tem como meta reduzir os fenmenos mentais a causas materiais. A psicanlise, por outro lado, lida com fenmenos mentais como
um campo autnomo. Enquanto a neurologia e a psiquiatria tradicional
tentaram explicar todas as condies patolgicas que estudam como causadas por condies patolgicas especficas de determinados rgos corpreos, a psicanlise conseguiu demonstrar que estados anormais do corpo so, por vezes, produzidos por fatores mentais. Esta descoberta foi o
grande feito de Charcot e Josef Breuer, e o grande xito de Sigmund Freud
foi construir sobre estes alicerces uma disciplina sistemtica abrangente.
A psicanlise o oposto de todos os tipos de materialismo. Se a encararmos no como um ramo do conhecimento puro, mas como um mtodo
de tratamento de doentes, temos que denomin-la um ramo timolgico
(geisteswissenschaftlicher Zweig) da medicina.
Freud era um homem modesto. Ele no tinha pretenses extravagantes sobre a importncia de suas contribuies. Tinha bastante cautela ao
abordar problemas filosficos e ramos do conhecimento para cujo desen-

Materialismo Dialtico

119

volvimento ele no tinha contribudo. Ele no ousou atacar qualquer uma


das proposies metafsicas do materialismo; chegou at mesmo a admitir
que um dia a cincia poderia conseguir fornecer uma explicao puramente fisiolgica para os fenmenos abordados pela psicanlise. No entanto,
enquanto isto no acontecesse, a psicanlise parecia, para ele, cientificamente slida, e indispensvel, na prtica. Ele no foi menos cauteloso ao
criticar o materialismo marxista, admitindo sem restries sua incompetncia no campo.34 Tudo isto, no entanto, no altera o fato de que a abordagem psicanaltica , essencial e substancialmente, incompatvel com a
epistemologia do materialismo.
A psicanlise enfatiza o papel que a libido, o impulso sexual, desempenha na vida humana. Este papel havia sido negligenciado at ento,
tanto pela psicologia quanto por todos os outros ramos do conhecimento.
A psicanlise tambm explica os motivos desta negligncia. No entanto,
em momento algum afirma que sexo seja o nico impulso humano que
procura ser satisfeito ou que todos os outros fenmenos psquicos sejam
induzidos por ele. Sua preocupao com os impulsos sexuais veio do fato
de que a psicanlise teve seu incio como um mtodo teraputico, e que a
maior parte das condies patolgicas com as quais ela teve de lidar so
causadas pela represso dos impulsos sexuais.
O motivo pelo qual alguns autores associaram a psicanlise com o
marxismo foi por considerarem que ambos estavam em desacordo com as
ideias teolgicas. No entanto, com o passar do tempo, escolas teolgicas
e grupos de diversas denominaes tm adotado uma avaliao diferente
dos ensinamentos de Freud; eles no apenas abandonaram sua oposio
radical, como haviam feito anteriormente com relao s descobertas astronmicas e geolgicas modernas, e s teorias das alteraes filogenticas
nas estruturas dos organismos, mas passaram a tentar integrar a psicanlise no sistema e na prtica da teologia pastoral. Eles passaram a ver o estudo da psicanlise como uma parte importante da formao sacerdotal.35
Nas condies atuais, muitos dos defensores da autoridade da Igreja
esto perdidos e desorientados na sua atitude em relao aos problemas filosficos e cientficos. Eles condenam aquilo que poderiam ou at mesmo
deveriam apoiar. Ao combater doutrinas esprias, eles recorrem a objees insustentveis que, nas mentes daqueles que conseguem identificar a
falcia das objees acabam por fortalecer a tendncia a crer que as dou34 Freud, Neue Folge der Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse (Viena, 1933), p. 246-53.
35 claro que poucos telogos estariam preparados a apoiar a interpretao do eminente historiador
catlico da medicina, professor Petro L. Entralgo, segundo o qual Freud teria desenvolvido
plenamente algumas das possibilidades oferecidas pelo cristianismo. P. L. Entralgo, Mind and Body,
trad. de A. M. Espinosa, Jr. (Nova York, P. J. Kennedy and Sons, 1956), p. 131.

120

Ludwig von Mises

trinas que esto sendo atacadas so, na realidade, sensatas. Incapazes de


descobrir o verdadeiro erro nestas falsas doutrinas, estes apologistas da
religio acabam por aprov-las. Isto explica o fato curioso de que existem
escritos cristos, nos dias de hoje, que tendem a adotar o materialismo dialtico marxista. Assim, um telogo presbiteriano, o professor Alexander
Miller, acredita que o cristianismo pode reconhecer a verdade do materialismo histrico e da luta de classes. Ele no s sugere, como muitos
lderes eminentes de diversas denominaes crists fizeram antes dele,
que a Igreja deveria adotar os princpios essenciais da poltica marxista;
ele acredita que a Igreja deveria aceitar o marxismo como a essncia
de uma sociologia cientfica.36 Quo estranho reconciliar com o Credo
Niceno uma doutrina que ensina que as ideias religiosas constituem a superestrutura das foras materiais produtivas?

9. Socialismo e Materialismo Marxista


Como tantos intelectuais frustrados e quase todos os nobres, funcionrios pblicos, professores e autores prussianos contemporneos, Marx foi
guiado por um dio fantico contra os negcios e os homens de negcio.
Ele se voltou ao socialismo por consider-lo a pior punio que poderia
ser infligida sobre a odiosa burguesia. Ao mesmo tempo, ele percebeu que
a nica esperana para o socialismo era evitar as discusses a respeito de
seus prs e contras. As pessoas deveriam ser induzidas a aceit-lo emocionalmente, sem questionar os seus efeitos.
Para conseguir isto, Marx adaptou a filosofia da histria de Hegel, o
credo oficial das escolas onde ele havia se formado. Hegel tinha arrogado para si a prerrogativa de revelar os planos secretos do Senhor para o
pblico. No havia motivo algum para que o Doutor Marx deixasse por
menos e escondesse do povo as boas novas que ele havia recebido de uma
voz interior. O socialismo, anunciou esta voz, est fadado a chegar porque
este o curso para o qual se dirige o destino. No h necessidade de se
realizar um debate sobre as bnos ou males que devem ser esperados de
um modo de produo socialista ou comunista; estes debates s fariam
sentido se os homens tivessem a liberdade de escolher entre o socialismo
e qualquer outra alternativa. Alm disso, por ser o ltimo numa sucesso
de estgios da evoluo histrica, o socialismo tambm , necessariamente, um estgio superior e melhor, e todas as dvidas sobre os benefcios
advindos dele so vos.37
36 Alexander Miller, The Christian Significance of Karl Marx (Nova York, Macmillan, 1947), p. 80-1.
37 Ver abaixo, p. 127.

Materialismo Dialtico

121

O esquema da filosofia da histria que descreve a histria humana


como tendo seu pice e fim no socialismo a essncia do marxismo, a
principal contribuio ideologia pr-socialista. Como todos os esquemas
semelhantes, incluindo o de Hegel, ele foi gerado pela intuio. Marx o
chamou de cincia, Wissenschaft, porque em sua poca nenhum outro epteto poderia dar a uma doutrina maior prestgio. Nas pocas pr-marxistas
no se costumava chamar de cientficas as filosofias da histria. Ningum
jamais utilizou o termo cincia para as profecias de Daniel, a Revelao
de So Joo, ou os escritos de Joaquim de Fiore.
Marx chamou, pelos mesmos motivos, sua doutrina de materialista. No
ambiente do hegelianismo de esquerda no qual Marx viveu antes de se estabelecer em Londres, o materialismo era a filosofia aceita. Era algo tido como
certo que a filosofia e a cincia no admitiam qualquer tratamento do problema mente/corpo alm do que era ensinado pelo materialismo. Qualquer autor
que no quisesse ser anatematizado por seus pares tinha que evitar ser suspeito de qualquer concesso ao idealismo. Assim, Marx prontamente chamou sua filosofia de materialista. Na realidade, como foi indicado acima, sua
doutrina no lida em absoluto com o problema mente/corpo; ela no levanta
a questo de como as foras materiais produtivas surgiram e como e por
que elas sofrem mudanas. Sua doutrina no materialista, mas sim uma interpretao tecnolgica da histria. Mas, de um ponto de vista poltico, Marx
fez bem em cham-la de cientfica e materialista. Estes predicados deram a ela
uma reputao que jamais teria adquirido de outra maneira.
Incidentalmente, deve ser notado que Marx e Engels no fizeram esforo
algum para consolidar a validade de sua interpretao tecnolgica da histria. Nos primeiros dias de suas carreiras como autores, eles enunciaram seus
dogmas em formulaes claras e desafiadoras, tais como o dito citado acima
a respeito do moinho manual e do moinho a vapor.38 Nos anos posteriores,
no entanto, eles se tornaram mais reservados e cautelosos; aps a morte de
Marx, Engels at fez, ocasionalmente, concesses notveis ao ponto de vista
burgus e idealista. Porm nem Marx, nem Engels, nem qualquer um
de seus inmeros seguidores jamais tentaram fornecer qualquer tipo de especificao acerca do funcionamento de um mecanismo que faria surgir, a
partir de um estado especfico das foras materiais produtivas, uma superestrutura jurdica, poltica e espiritual especfica. Sua clebre filosofia nunca
avanou alm da enunciao abrupta de um vislumbre mordaz.
Os truques ersticos do marxismo foram muito bem-sucedidos, e trouxeram multides de pseudo-intelectuais para as fileiras do socialismo revolucionrio. Porm eles no servem para desacreditar o que os econo38 Ver acima, p. 90.

122

Ludwig von Mises

mistas haviam afirmado a respeito das consequncias desastrosas de um


modo socialista de produo. Marx havia considerado um tabu a anlise
do funcionamento de um sistema socialista por ser utpica, isto , em sua
terminologia, no-cientfica, e ele, assim como seus sucessores, difamou
todos os autores que desafiaram este tabu. No entanto, estas tticas no
alteraram o fato de que tudo o que Marx fez para contribuir para a discusso sobre o socialismo foi revelar o que uma voz interior havia dito para
ele, a saber, que o fim e a meta da evoluo histrica da humanidade a
expropriao dos capitalistas.
De um ponto de vista epistemolgico, deve-se enfatizar que o materialismo marxista no consegue realizar o que uma filosofia materialista
alega fazer. Ele no explica como pensamentos e julgamentos de valor especficos se originam na mente humana.
Expor uma doutrina como insustentvel no equivale a confirmar uma
doutrina que se ope primeira. No h necessidade de se afirmar este
fato bvio apenas porque muitos se esqueceram disso. Refutar o materialismo dialtico implica, obviamente, na invalidao da justificativa
marxista para o socialismo. Mas apenas isso no demonstra a verdade nas
afirmaes de que o socialismo impossvel de ser realizado, que ele destruiria a civilizao e teria como resultado a misria para todos, e que a
sua chegada no inevitvel. Estas proposies s podem ser estabelecidas
atravs da anlise econmica.
Marx e todos aqueles que simpatizaram com suas doutrinas tiveram
conscincia que uma anlise econmica do socialismo mostrar inevitavelmente a falcia dos argumentos pr-socialistas. Os marxistas se apegam
ao materialismo histrico e se recusam, com teimosia, a ouvir seus crticos
porque querem o socialismo por razes emocionais.

123

Captulo 8

Filosofia da Histria
1. O Tema da Histria
A HISTRIA lida com a ao humana, isto , com as aes executadas por indivduos e grupos de indivduos. Ela descreve as condies sob
as quais as pessoas viveram e a maneira com que reagiram a estas condies. Seus temas so os julgamentos de valor humanos, os fins que os
homens estabeleceram como meta, quando guiados por estes julgamentos,
os meios a que recorreram para obter os fins que buscavam, e o resultado
de suas aes. A histria lida com a reao consciente do homem ao seu
meio, tanto o meio natural quanto o meio social, tais como determinados
pelas aes das geraes anteriores,bem como as de seus contemporneos.
Cada indivduo nasce dentro de um ambiente social e natural especfico.
Um indivduo no simplesmente um homem genrico, a quem a histria
pode enxergar de maneira abstrata; um indivduo , a qualquer instante de
sua vida, um produto de todas as experincias s quais seus ancestrais foram expostos, alm daquelas s quais ele prprio foi, at ento, exposto. Um
homem real vive como membro de sua famlia, de sua raa, de seu povo, e
de sua poca; como cidado de seu pas; como membro de um grupo social
especfico; como praticante de uma determinada vocao. Est imbudo de
ideias religiosas, filosficas, metafsicas e polticas, que por vezes amplia
ou modifica de acordo com sua prpria maneira de pensar. Suas aes so
guiadas por ideologias que adquiriu atravs do seu meio.
Estas ideologias, no entanto, no so imutveis: so produtos da mente
humana, e alteram-se, a partir do acrscimo de novos pensamentos ao estoque
antigo de ideias ou quando substituem ideias descartadas. Ao tentar rastrear
a origem de novas ideias, a histria no pode fazer nada alm de determinar
que foram produzidas pelo pensamento de um homem. Os dados irredutveis
da histria, alm dos quais nenhuma investigao histrica pode chegar, so
ideias e aes humanas. O historiador pode determinar a origem das ideias
em outras ideias, desenvolvidas anteriormente. Pode descrever as condies
ambientais que motivaram o planejamento de determinadas reaes. Mas
nunca poder dizer, sobre uma nova ideia ou novo modo de ao, nada alm
do fato de que se originaram num determinado ponto do espao e do tempo,
na mente de um homem, e que foram aceitas por outros homens.
Houve tentativas de se explicar o surgimento das ideias a partir de fatores naturais, em que foram descritas como o produto preciso do am-

124

Ludwig von Mises

biente geogrfico, ou seja, da estrutura fsica do habitat das pessoas. Esta


doutrina claramente contradiz os dados disponveis. Muitas ideias so,
de fato, uma resposta ao estmulo do ambiente fsico de um homem; no
entanto, o contedo destas ideias no determinado pelo ambiente. Diversos indivduos e grupos de indivduos reagem de diferentes maneiras
ao mesmo ambiente fsico.
Outros tentaram explicar a diversidade de ideias e aes atravs de fatores biolgicos. A espcie humana est subdividida em grupos raciais
com traos biolgicos hereditrios distintos. A experincia histrica no
impede o pressuposto de que os membros de determinados grupos raciais
tenham sido dotados de uma melhor capacidade para conceber ideias sensatas do que os de outras raas. No entanto, o que deve ser explicado : por
que as ideias de um indivduo diferem daquelas de outros de sua mesma
raa? Por que irmos so diferentes entre si?
Alm do mais, algo questionvel se o atraso cultural indica de maneira conclusiva a inferioridade permanente de um grupo racial. O processo
evolutivo que transformou os antepassados humanos, semelhantes a animais, no homem moderno, se estendeu por centenas de milhares de anos.
Visto sob a perspectiva deste perodo, o fato de que algumas raas ainda
no alcanaram um nvel cultural que outras raas ultrapassaram a muitos
milhares de anos atrs no parece importar muito. H indivduos cujo
desenvolvimento mental e fsico avana mais lentamente que a mdia, e
que mais tarde em sua vida superam a maioria das pessoas de desenvolvimento normal. No impossvel que o mesmo fenmeno possa acontecer
com raas inteiras.
No h, para a histria, nada alm das ideias das pessoas e os fins que
estabeleceram como meta, quando motivadas por estas ideias. Se o historiador se refere ao significado de um fato, ele sempre se refere ou interpretao que os agentes homens deram situao em que viveram e
agiram, e ao resultado subsequente dessas aes, ou interpretao que
outros indivduos deram ao resultado destas aes. As causas finais s
quais a histria se refere so sempre os fins que os indivduos e os grupos
de indivduos estabelecem como meta. A histria no reconhece no curso
dos acontecimentos qualquer outro significado e sentido alm daqueles
atribudos pelos agentes homens, julgados a partir do ponto de vista de
suas prprias preocupaes humanas.

Filosofia da Histria

125

2. O Tema da Filosofia da Histria


A filosofia da histria encara a histria da humanidade de um outro
ponto de vista. Ela presume que Deus, ou a natureza, ou alguma outra
entidade sobre-humana guie, providencialmente, o curso dos acontecimentos rumo a uma meta definida que diferente dos fins que buscam
os agentes homens . H um significado na sequncia de eventos, que se
sobrepe s intenes dos homens. Os caminhos da Providncia no so
os mesmos do homem mortal. O indivduo, em sua miopia, se ilude ao
acreditar que ele escolhe e age de acordo com suas prprias preocupaes;
na realidade, ele tem de agir, inconscientemente, de tal maneira que o
plano da Providncia seja, enfim, realizado. O processo histrico tem um
propsito especfico, definido pela Providncia sem qualquer considerao com a vontade humana. A tarefa do filsofo da histria julgar cada
uma das fases da histria do ponto de vista deste propsito.
Se o historiador fala sobre progresso e retrocesso, ele se refere a um dos
fins que os homens procuram alcanar, de maneira consciente, em seus
atos. Na sua terminologia, progresso significa a obteno de uma situao
ou estado que os agentes homens consideram mais satisfatrio que os
estados anteriores. Na terminologia de um filsofo da histria, progresso
significa um avano no caminho que leva meta definitiva estabelecida
pela Providncia.
Toda variante da filosofia da histria tem que responder a duas perguntas. Primeira: qual o fim derradeiro que se tem como meta e qual o caminho atravs do qual ele deve ser atingido? Segunda: atravs de que meios
os indivduos sero induzidos ou forados a seguir por este caminho? O
sistema s fica completo quando ambas as questes forem respondidas
satisfatoriamente.
Ao responder primeira pergunta o filsofo se refere intuio. Para
corroborar sua conjetura, ele pode citar a opinio de autores mais antigos,
isto , a especulao intuitiva de outros indivduos. A fonte derradeira do
conhecimento do filsofo , invariavelmente, uma adivinhao das intenes da Providncia, at ento ocultas aos no-iniciados e reveladas ao
filsofo por meio de seu poder intuitivo. s objees feitas a respeito da
correo de sua adivinhao, o filsofo pode apenas responder: uma voz
interna me diz que eu estou certo e voc est errado.
A maioria das filosofias da histria no s indicam o fim derradeiro da
evoluo histrica, mas tambm revelam como a humanidade est fadada
a vagar at atingir esta meta. Eles enumeram e descrevem sucessivos estados ou estgios, estaes intermedirias no caminho dos incios primor-

126

Ludwig von Mises

diais at o fim derradeiro. Os sistemas de Hegel, Comte e Marx pertencem


a esta categoria. Outros, por sua vez, atribuem a determinadas naes ou
raas uma misso especfica, confiada a elas pelos planos da Providncia.
Este o papel dos alemes no sistema de Fichte, e dos nrdicos e dos arianos nas interpretaes dos racistas modernos.
No que diz respeito resposta dada segunda pergunta, duas categorias de filosofias da histria devem ser distinguidas. O primeiro grupo
afirma que a Providncia elege alguns homens mortais como instrumentos especiais para a execuo de seu plano. Ao lder carismtico so investidos poderes sobre-humanos. Ele o plenipotencirio da Providncia,
cujo cargo o de guiar o populacho ignorante pelo caminho correto. Ele
pode ser um rei hereditrio, ou um cidado comum que tomou o poder
espontaneamente e a quem as massas cegas e perversas, tomadas pelo dio
e pela inveja, chamam de usurpador. Para o lder carismtico apenas uma
coisa importa: a realizao fiel de sua misso, no importando os meios a
que possa ser obrigado a recorrer. Ele est acima de todas as leis e preceitos
morais. O que faz sempre certo, e o que seus oponentes fazem, sempre
errado. Esta era a doutrina de Lenin, que, neste ponto, se desviou da doutrina de Marx.1
bvio que o filsofo no atribui o cargo de liderana carismtica para
qualquer homem que alegue ter recebido este chamado. Ele distingue entre o lder legtimo e o impostor perverso, entre o profeta enviado por
Deus e o tentador oriundo do inferno. Ele denomina de lderes legtimos
apenas aqueles heris e visionrios que levam os indivduos rumo meta
imposta pela Providncia. Da mesma maneira que os filsofos discordam
no que diz respeito a esta meta, eles tambm discordam no que diz respeito distino entre o lder legtimo e a encarnao do demnio. Discordam em seus julgamentos sobre Csar e Bruto, Inocncio III e Frederico
II, Carlos I e Cromwell, os Bourbons e os Napolees.
Sua discordncia, no entanto, vai ainda mais alm. Existem rivalidades
entre os diversos candidatos para o cargo supremo que so motivadas apenas por ambies pessoais. Nenhuma convico ideolgica separava Csar
e Pompeu, a casa de Lancaster e a de York, Trotski e Stalin. Seu antagonismo se devia ao fato de que almejavam ao mesmo cargo, que, obviamente,
poderia ser ocupado por apenas um homem. Neste ponto, o filsofo obrigado a escolher entre diversos pretendentes. Tendo outorgado a si mesmo
o poder de pronunciar o julgamento em nome da Providncia, o filsofo
d a sua bno a um dos pretendentes e condena os seus rivais.

1 A respeito da doutrina de Marx, ver acima, p. 93.

Filosofia da Histria

127

O segundo grupo sugere outra soluo para o problema. Em seu modo


de ver, a Providncia recorreu a um artifcio engenhoso; ela implantou na
mente de cada homem certos impulsos, cujo funcionamento deve necessariamente resultar na realizao de seu prprio plano. O indivduo acredita
que est seguindo seu prprio caminho e buscando suas prprias metas,
mas, inconscientemente, ele est fazendo a sua parte para a realizao dos
fins que a Providncia quer atingir. Este era o mtodo de Kant.2 Ele foi
reafirmado por Hegel e, posteriormente, adotado por muitos hegelianos,
entre eles Marx. Foi Hegel quem cunhou a expresso astcia da razo
(List der Vernunft).3
intil debater com doutrinas derivadas da intuio. Todos os sistemas de filosofia da histria so suposies arbitrrias que no podem
ser provadas ou desmentidas. No h meios racionais disponveis para se
apoiar ou rejeitar uma doutrina sugerida por meio de uma voz interna.

3. A Diferena entre o Ponto de Vista da


Histria e o da Filosofia da Histria
Antes do sculo XVIII a maioria das dissertaes que abordavam a
histria humana em geral, e no apenas a experincia histrica concreta,
interpretava a histria do ponto de vista de uma determinada filosofia
da histria. Estas filosofias raramente eram definidas e especificadas com
clareza. Seus princpios eram tidos como aceitos a priori, e estavam implcitos nos comentrios sobre os eventos. Somente na Era do Iluminismo
alguns filsofos eminentes abandonaram os mtodos tradicionais da filosofia da histria e deixaram de meditar sobre o propsito oculto da Providncia que conduz o curso dos acontecimentos; eles inauguraram uma
nova filosofia social, totalmente diferente do que chamado de filosofia
da histria. Eles observavam os eventos humanos do ponto de vista dos
fins que os agentes homens haviam estabelecido como meta, em vez do
ponto de vista dos planos atribudos a Deus ou natureza.
O significado desta mudana radical no panorama ideolgico pode ser
bem ilustrado referindo-se ao ponto de vista de Adam Smith. Mas, para
analisar as ideias de Smith, primeiro precisamos nos referir a Mandeville.

2 Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher Absicht, Werke (Inselausgabe, Leipzig,
1921), 1, 221-40.
3 Hegel, Vorlesungen ber die Philosophie der Weltgeschichte, 1, 83.

128

Ludwig von Mises

Os antigos sistemas ticos eram quase unnimes na condenao do interesse prprio. Estavam dispostos a perdoar o interesse prprio daqueles que aravam o solo, e muitas vezes tentavam desculpar ou at mesmo
glorificar o desejo de engrandecimento dos reis. Mas eram inflexveis ao
desaprovar a nsia de outras pessoas pelo bem-estar e riquezas. Referindo-se ao Sermo da Montanha, eles exaltavam a abnegao e a indiferena
para com os tesouros que as traas e a ferrugem corrompem, qualificando
o interesse prprio como um vcio repreensvel. Bernard de Mandeville,
em sua Fbula das Abelhas, tentou desacreditar esta doutrina. Ele apontou que o interesse prprio e o desejo pelo bem-estar material, comumente estigmatizados como vcios, so, na realidade, incentivos que, quando
postos em prtica, produzem bem-estar, prosperidade e civilizao.
Adam Smith adotou esta ideia. O objeto de seus estudos no era desenvolver uma filosofia da histria de acordo com os padres tradicionais. Ele
no afirmava ter adivinhado as metas que a Providncia havia estipulado
para a humanidade e que visava realizar ao conduzir as aes dos homens.
Ele se absteve de quaisquer afirmaes a respeito do destino da humanidade e de qualquer prognstico sobre o fim inelutvel da mudana histrica.
Ele apenas queria determinar e analisar os fatores que haviam sido fundamentais no progresso do homem, desde as condies limitadas das eras
mais antigas at as condies mais satisfatrias de seu prprio tempo. Foi
a partir deste ponto de vista que ele enfatizou o fato de que cada parte da
natureza, quando investigada com ateno, demonstra de igual maneira o
cuidado providencial de seu Autor, e que podemos admirar a sabedoria
e a bondade de Deus at mesmo na fraqueza e na loucura dos homens.
Os ricos, quando visam gratificao de seus prprios desejos vos e
insaciveis, so conduzidos por uma mo invisvel de tal modo que
mesmo sem essa inteno, sem a conscincia disso, esto promovendo os
interesses da sociedade, e proporcionando os meios para a multiplicao
da espcie.4 Por acreditar na existncia de Deus, Smith no podia evitar
atribuir a origem de todas as coisas terrenas a Ele e ao Seu cuidado providencial, assim como posteriormente o catlico Bastiat falou sobre o dedo
de Deus.5 Mas, ao referirem-se desta maneira a respeito de Deus, nenhum
deles tencionou fazer qualquer tipo de afirmao sobre os fins que Deus
poderia estar desejando realizar na evoluo histrica. Os fins aos quais
eles se referiram em seus escritos eram aqueles que os agentes homens tinham como meta, no a Providncia. A harmonia pr-estabelecida qual
eles aludiram no afetava seus princpios epistemolgicos e os mtodos
de seu raciocnio. Eram apenas mtodos projetados para reconciliar os
4 Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, parte II, seo III, cap. 3, e parte IV, cap. 1
(Edimburgo, 1813), 1, 243, 419-20.
5 Bastiat, Harmonies conomiques (2 ed., Paris, 1851), p. 334.

Filosofia da Histria

129

procedimentos estritamente seculares e mundanos que eles aplicavam aos


seus esforos cientficos com as suas crenas religiosas. Eles tomaram este
expediente emprestado dos astrnomos, fsicos e bilogos religiosos que
haviam recorrido a ele sem se desviar, em seus estudos, dos mtodos empricos das cincias naturais.
O que fez com que fosse necessrio para Adam Smith procurar por
esta reconciliao foi o fato de que como Mandeville antes dele ele
no conseguia se libertar dos padres e da terminologia da tica tradicional, que condenavam como perverso o desejo do homem de melhorar suas
prprias condies materiais. Consequentemente, ele se deparou com um
paradoxo: como podem aes comumente chamadas de perversas gerarem
efeitos comumente louvados como benficos? Os filsofos utilitaristas encontraram a resposta certa. O que resulta em algo benfico no deve ser
rejeitado como moralmente mau. So somente ms as aes que produzem
resultados maus. Mas o ponto de vista utilitarista no prevaleceu. A opinio pblica ainda se apega s ideias pr-mandevillianas. Ela no aprova o
sucesso de um homem de negcios quando ele fornece aos consumidores
a mercadoria que melhor se adequa aos seus desejos. Ela v com desconfiana a riqueza adquirida atravs do comrcio e da indstria, e apenas a
considera perdovel se o seu proprietrio se redimir por ela patrocinando
instituies de caridade.
Para os economistas e historiadores agnsticos, ateus e antitestas, no
h necessidade de se referir mo invisvel de Smith e Bastiat. Os historiadores e economistas cristos que rejeitam o capitalismo como um sistema injusto consideram uma blasfmia descrever o egosmo como um meio
que a Providncia escolheu para atingir os seus fins. Logo, os pontos de
vista teolgicos de Smith e Bastiat no tm mais qualquer significado em
nossos tempos. Mas no impossvel que um dia as igrejas e seitas crists
descubram que a liberdade religiosa s pode ser atingida numa economia
de mercado, e cessaro de dar seu apoio s tendncias anticapitalistas. Elas
ento deixaro de reprovar o interesse prprio, ou voltaro soluo sugerida por aqueles eminentes pensadores.
To importante quanto perceber a distino essencial entre a filosofia da histria e a filosofia social nova e puramente mundana que se desenvolveu a partir do sculo XVIII ter conscincia da diferena entre a
doutrina de estgios implcita em quase todas as filosofias da histria e
as tentativas dos historiadores em dividir todos os eventos histricos em
diferentes perodos ou eras.
No contexto de uma filosofia da histria, os diferentes estados ou estgios so, como j se mencionou, estaes intermedirias no caminho a um

130

Ludwig von Mises

estgio final onde o plano da Providncia ser realizado em sua totalidade.


Para muitas filosofias da histria crists, este padro foi estabelecido pelos
quatro reinos do Livro de Daniel. As filosofias da histria modernas pegaram
emprestado de Daniel a noo do estgio final da condio humana, a noo
de um domnio eterno, que no acabar.6 Por mais que Hegel, Comte e
Marx discordem de Daniel e entre si, todos eles aceitam esta noo, que um
elemento essencial em toda filosofia da histria. Eles anunciam ou que o estgio final j foi atingido (Hegel), ou que a humanidade acabou de entrar nele
(Comte), ou que a sua chegada deve ser esperada a qualquer momento (Marx).
As eras da histria, tais como estabelecidas pelos historiadores, tm um
carter totalmente diferente. Os historiadores no alegam saber qualquer
coisa a respeito do futuro; eles lidam apenas com o passado. Seus esquemas de periodizao tm como meta classificar os fenmenos histricos
sem qualquer presuno de prever eventos futuros. A prontido com que
muitos historiadores se apressam a comprimir a histria geral ou determinados campos como a histria econmica ou social, ou a histria da guerra
em subdivises artificiais foi extremamente prejudicial. Ela representou
mais um obstculo do que um auxlio ao estudo da histria. Muitas vezes foi
motivada por algum vis poltico. Os historiadores modernos concordam
em dar pouca ateno a este tipo de esquematizao peridica. O que importa para ns, entretanto, meramente estabelecer o fato de que o carter
epistemolgico da periodizao da histria pelos historiadores difere dos
esquemas de estgios propostos pela filosofia da histria.

4. A Filosofia da Histria e a Ideia de Deus


As trs filosofias da histria pr-darwinianas7 mais populares do sculo
XIX as de Hegel, Comte e Marx foram adaptaes da ideia de progresso do Iluminismo. E esta doutrina de progresso humano foi, por sua vez,
uma adaptao da filosofia crist da salvao.
A teologia crist distingue trs estgios na histria humana: a bem-aventurana da era que antecedeu a queda do homem, a era da deprava-

6 Daniel, 7:14.
7 O sistema marxista de filosofia da histria e materialismo dialtico foi completado com o prefcio,
datado de janeiro de 1859, de Zur Kritik der Politischen Oekonomie. A Origem das Espcies, de Darwin,
foi publicada no mesmo ano. Marx a leu no comeo de dezembro de 1860 e declarou, em cartas para
Engels e Lassalle que, apesar de seus diversos defeitos, ela fornecia uma base ou fundao biolgica
(naturhistorische Grundlage ou naturwissenschaftliche Unterlage) para a sua doutrina de luta de
classes. Karl Marx, Chronik seines Lebens in Einzeldaten (Moscou, Marx-Engels-Lenin Institute, 1934),
p. 206, 207.

Filosofia da Histria

131

o secular, e, finalmente, a chegada do Reino dos Cus. Abandonado a


si prprio, o homem no seria capaz de expiar o pecado original e obter
a salvao. Mas Deus, em sua misericrdia, o conduz at a vida eterna.
Apesar de todas as frustraes e adversidades da peregrinao temporal do
homem, existe a esperana de um futuro abenoado.
O Iluminismo alterou este esquema para que ele pudesse concordar
com o seu ponto de vista cientfico. Deus concedeu ao homem a razo, que
o conduz na estrada rumo perfeio. No passado obscuro, a superstio
e as maquinaes sinistras de tiranos e sacerdotes haviam restringido o
exerccio deste presente, to precioso, concedido ao homem. Mas, finalmente, a razo se libertou de suas correntes e uma nova era foi inaugurada.
A partir de ento todas as geraes superaro as que as antecederam em sabedoria, virtude e sucesso na melhoria das condies terrenas. O progresso rumo perfeio continuar para sempre. A razo, agora emancipada
e colocada em seu devido lugar, jamais ser relegada novamente posio
imprpria que a idade das trevas lhe havia designado. Todas as tentativas
reacionrias dos obscurantistas esto fadadas ao fracasso; a tendncia
rumo ao progresso irrevogvel.
Foi somente nas doutrinas dos economistas que a noo de progresso
veio a ter um significo claro e preciso. Todos os homens esto lutando pela
sua sobrevivncia e pela melhoria das condies materiais de sua existncia. Eles querem viver e elevar o seu padro de vida. Ao utilizar o termo
progresso, o economista se abstm de expressar qualquer julgamento
de valor. Ele faz suas avaliaes a partir do ponto de vista dos agentes
homens. Considera algo melhor ou pior de acordo com o que assim lhes
parece. Assim, capitalismo significa progresso, na medida em que traz
consigo uma melhoria progressiva das condies materiais de uma populao em contnua expanso. Ele fornece aos indivduos alguns prazeres
que eles no tinham antes, e que satisfazem algumas de suas aspiraes.
Mas, para a maioria dos defensores do meliorismo do sculo XVIII,
esta caracterstica vil, materialista contida na ideia dos economistas de
progresso era repulsiva. Eles nutriam sonhos vagos de um paraso terreno.
Suas ideias a respeito das condies do homem neste paraso eram mais
negativas do que afirmativas; visualizavam uma situao onde o homem
estaria livre de tudo aquilo que achavam insatisfatrio em seu meio: no
existiriam tiranos, opresso ou perseguio, guerras, pobreza, crime; haveria a liberdade, a igualdade e a fraternidade; todos os homens seriam
felizes, unidos em paz, e cooperando no amor fraternal. Como eles acreditavam que a natureza abundante e todos os homens so bons e razoveis,
eles no conseguiam enxergar um motivo para a existncia de tudo o que
consideravam mal, alm das deficincias inerentes organizao social e

132

Ludwig von Mises

poltica da humanidade. O que era necessrio era uma reforma constitucional que substitusse as leis ms por boas leis. Todos os que se opunham
a esta reforma, ditada pela razo, eram considerados indivduos perdidamente pervertidos, inimigos do bem-estar comum, que os homens de bem
estavam fadados a aniquilar fisicamente.
O principal defeito desta doutrina era a sua incompreenso do programa
liberal, tal como desenvolvido pelos economistas e posto em prtica pelos
pioneiros do empreendimento privado capitalista. Os discpulos de Jean-Jacques Rousseau que exultavam com a natureza e o estado paradisaco do
homem em seu estado natural no se deram conta do fato de que os meios de
subsistncia so escassos e que o estado natural do homem a insegurana
e a pobreza extrema. Eles depreciaram o mximo que puderam os esforos
dos homens de negcio de eliminar a necessidade e a carncia como sendo cobiosos e predatrios. Embora fossem testemunhas da inaugurao
de uma nova forma de administrao econmica, destinada a gerar uma
melhoria sem precedentes no padro de vida para um aumento populacional igualmente sem precedentes, preferiram se dedicar a devaneios sobre
um retorno natureza ou a uma suposta simplicidade virtuosa do incio do
perodo republicano da antiga Roma. Enquanto empresrios e industriais
estavam ocupados em melhorar os mtodos de produo e produzir mercadorias em maior nmero e de melhor qualidade para o consumo das massas,
os seguidores de Rousseau advogavam sobre a razo, a virtude e a liberdade.
intil falar pura e simplesmente sobre o progresso. Deve-se, antes de
mais nada, designar com clareza a meta que se deseja atingir. Apenas ento pode-se chamar de progresso um avano no caminho que leva at esta
meta. Os filsofos do Iluminismo fracassaram redondamente neste ponto.
Eles no disseram nada de especfico acerca das caractersticas da meta
que tinham em mente. Apenas glorificaram esta meta, descrita de maneira
insuficiente, como um estado de perfeio e de realizao de tudo aquilo
que bom. Mas foram muito pouco claros na sua utilizao de eptetos
como perfeito e bom.
Quando comparado ao pessimismo de autores antigos e modernos,
que haviam descrito o curso da histria humana como a deteriorao progressiva das condies perfeitas da fabulosa idade de ouro do passado, o
Iluminismo demonstrava um ponto de vista otimista. Como foi indicado
acima, seus filsofos acreditavam na inevitabilidade do progresso rumo
perfeio devido confiana que depositavam na razo humana. Por meio
do uso da razo, o homem aprende cada vez mais a partir da experincia.
Cada nova gerao herda um tesouro de sabedoria de seus antepassados, e
acrescenta algo novo a ele. Assim, os descendentes inevitavelmente ultrapassam seus ancestrais.

Filosofia da Histria

133

No ocorreu aos defensores desta ideia que o homem no infalvel e


que a razo pode errar, tanto na escolha da meta final a ser atingida quanto
nos meios aos quais se deve recorrer para isso. Sua f testica implicava a
crena na bondade da Providncia onipotente que guiar a humanidade
ao longo do caminho correto. Sua filosofia eliminou a Encarnao e todos
os outros dogmas cristos, porm esqueceu-se de um: a salvao. A magnificncia de Deus se manifesta no fato de que a obra de Sua criao estava
necessariamente comprometida com a sua melhoria contnua.
A filosofia da histria de Hegel assimilou estas ideias. A razo (Vernunft) governa o mundo, e o reconhecimento disto equivale a admitir que
a Providncia quem o governa. A tarefa da filosofia da histria discernir os planos da Providncia.8 O fundamento definitivo do otimismo que
Hegel apresentou em relao ao curso dos eventos histricos e o futuro
da humanidade foi a sua firme f na bondade infinita de Deus. Deus a
bondade genuna. A cognio da filosofia que nenhum poder ultrapassa
o poder do bem, isto , Deus, e que poder nenhum pode evitar que Deus
prevalea, que Deus, no final, est certo e que a histria humana no passa
de um plano da Providncia. Deus governa o mundo; o contedo de seu
governo, a realizao de seu projeto, a histria da humanidade.9
Na filosofia de Comte, bem como na de Marx, no h espao para Deus
e sua infinita bondade. No sistema de Hegel fazia mais sentido falar de um
progresso necessrio da humanidade, a partir de condies menos satisfatrias para condies mais satisfatrias. Deus havia decidido que cada um
dos estgios da condio humana seria melhor e mais elevado que o antecedente. Nenhuma outra deciso poderia ser esperada de um Senhor onipotente e infinitamente bom. Porm os ateus Comte e Marx no poderiam
simplesmente presumir que a marcha do tempo necessariamente uma
marcha rumo a condies cada vez melhores e levaria, eventualmente, a
um estado perfeito. Coube a eles provar que o progresso e as melhorias so
inevitveis, e que um retorno a condies insatisfatrias seria impossvel.
No entanto, eles nunca tentaram realizar tal demonstrao.
Se, para fins argumentativos, algum estivesse disposto a concordar
com a previso arbitrria de Marx de que a sociedade est se movendo
com a inexorabilidade de uma lei da natureza rumo ao socialismo, ainda
assim, seria necessrio examinar a questo de se o socialismo pode ser considerado um sistema praticvel de organizao econmica da sociedade, e
se ele no significaria, em vez disso, a desintegrao dos laos sociais, o
retorno ao barbarismo primitivo, e a pobreza e fome para todos.
8 Hegel, Vorlesungen ber die Philosophie der Weltgeschichte, 1, 4, 17-18.
9 Ibid, p. 55.

134

Ludwig von Mises

O propsito da filosofia da histria de Marx foi silenciar as vozes crticas dos economistas ao indicar que o socialismo era o prximo estgio,
o estgio final do processo histrico e, como tal, um estgio superior e
melhor do que os que o antecederam; que ele era mesmo o estado final da
perfeio humana, a meta derradeira da histria humana. Mas esta concluso foi um non sequitur na estrutura de uma filosofia da histria ateia. A
ideia de uma tendncia inexorvel rumo salvao e ao estabelecimento
de um estado perfeito de felicidade eterna eminentemente teolgica. Na
estrutura de um sistema fundamentado no atesmo ela no passa de uma
mera conjetura arbitrria, desprovida de qualquer sentido. No h teologia sem Deus. Um sistema ateu de filosofia da histria no deve basear seu
otimismo na confiana na bondade infinita de um Deus todo-poderoso.

5. Determinismo Ativista e
Determinismo Fatalista
Toda filosofia da histria um exemplo da ideia popular, mencionada
acima,10 de que todos os eventos futuros foram registrados de antemo no
grande livro do destino. Uma permisso especial foi concedida ao filsofo
para que ele pudesse ler as pginas deste livro e, ento, revelar o seu contedo aos no-iniciados.
Este tipo de determinismo, inerente filosofia da histria, deve ser diferenciado do tipo de determinismo que guia a ao humana e a busca pelo
conhecimento. Este ltimo tipo podemos cham-lo de determinismo ativista decorrente do ponto de vista de que toda mudana resultado de uma
causa, e que existe uma regularidade na concatenao entre causa e efeito.
Por mais insatisfatrios que tenham sido at hoje os esforos da filosofia para
iluminar o problema da causalidade, impossvel para a mente humana conceber uma mudana sem causa. O homem no consegue deixar de acreditar
que toda mudana causada por uma mudana que a antecedeu, e que provoca mudanas posteriores. A despeito de todas as dvidas levantadas pelos
filsofos, a conduta humana totalmente, e em todas as esferas da vida ao,
filosofia e cincia guiada pela categoria da causalidade. A lio que o determinismo ativista d ao homem : se voc quer atingir um fim especfico, deve
recorrer aos meios apropriados; no h outra maneira de alcan-lo.
No entanto, no contexto de uma filosofia da histria, determinismo
significa: isto acontecer, por mais que voc tente evit-lo. Enquanto o

10 Ver acima, p, 71.

Filosofia da Histria

135

determinismo ativista um chamado ao, o maior esforo possvel das


capacidades fsicas e mentais de um homem, este tipo de determinismo
podemos cham-lo de determinismo fatalista paralisa a vontade e gera
passividade e letargia. Como j foi apontado,11 ele to contrrio ao impulso inato rumo atividade que ele jamais conseguiu se apropriar de fato
da mente humana e impedir que as pessoas agissem.
Ao apresentar a histria do futuro, o filsofo da histria, via de regra, se
restringe a descrever eventos de grande escala e o resultado final do processo histrico. Ele acredita que esta limitao distingue seu trabalho de
adivinhao dos augrios dos videntes comuns que se fixam em detalhes e
nas pequenas coisas sem importncia. Estes eventos menores so, em seu
ponto de vista, contingentes e imprevisveis; ele no se preocupa com eles.
Sua ateno est dirigida exclusivamente para o grande destino do todo,
no para mesquinharias que, em seu modo de pensar, no so importantes.
No entanto, o processo histrico o produto de todas estas pequenas mudanas que acontecem ininterruptamente. Aquele que alega conhecer o fim
derradeiro deve, necessariamente, conhec-las. Ele deve ser capaz de visualiz-las de uma s vez, com todas as suas consequncias, ou ter conscincia
de um princpio que inevitavelmente conduzir o seu resultado a um fim
predeterminado. A arrogncia com a qual um autor que elabora seu sistema
de filosofia da histria despreza aqueles pobres coitados que lem a palma das
mos ou enxergam o futuro em bolas de cristal , portanto, pouco diferente
da arrogncia que, nos tempos pr-capitalistas, os atacadistas manifestavam
contra os varejistas e vendedores ambulantes. O que ele est vendendo , essencialmente, a mesma sabedoria questionvel. O determinismo ativista no
, de maneira alguma, incompatvel com a ideia corretamente entendida
do livre-arbtrio. Na realidade, ele a exposio correta deste conceito, to
mal-interpretado. justamente porque existe no universo uma regularidade
na concatenao e sequncia de fenmenos, e porque o homem capaz de
adquirir o conhecimento acerca de algumas dessas regularidades, que a ao
humana se torna possvel, dentro de uma margem definida. Livre-arbtrio
significa que o homem pode ter como meta fins especficos, uma vez que ele
est familiarizado com algumas das leis que determinam o fluxo dos acontecimentos do mundo. Ele no est, como os outros animais, inevitvel e irremediavelmente sujeito ao funcionamento cego do destino. Ele pode, dentro de
limites estreitos e definidos, desviar os eventos do curso que tomariam se no
sofressem a sua interferncia. Ele um ser atuante. nisto que consiste a sua
superioridade sobre os ratos, micrbios, plantas e pedras. Neste sentido, ele
aplica o termo talvez inadequado e enganoso livre-arbtrio.

11 Ver acima, p. 71.

136

Ludwig von Mises

O apelo emocional do reconhecimento desta liberdade, e a ideia de responsabilidade moral que traz consigo, so fatos to reais quanto qualquer
outra coisa que possa receber esta denominao. Ao se comparar com os
outros seres vivos, o homem v a sua prpria dignidade e superioridade
em sua vontade. Esta vontade no pode ser submissa, e no cede a qualquer tipo de violncia e opresso, porque o homem capaz de escolher
entre a vida e a morte e optar pela morte se a vida s puder ser preservada
custa da submisso a condies intolerveis. Somente o homem capaz de
morrer por uma causa. Era isto o que Dante tinha em mente: Che volont,
se non vuol, non sammorza.12
Uma das condies fundamentais da existncia e da ao humana o
fato de que o homem no sabe o que acontecer no futuro. O representante
de uma filosofia da histria, ao arrogar a si mesmo a oniscincia de um
Deus, alega que uma voz interior lhe revelou o conhecimento daquilo que
est por vir.

12 Dante, Paradiso, IV, 76: Que a vontade, se no quer, no cede.

Parte III
Problemas Epistemolgicos da Histria

139

Captulo 9

O Conceito de
Individualidade Histrica
1. Os Dados Irredutveis da Histria
A BUSCA HUMANA por conhecimento no pode continuar para sempre. Inevitavelmente, mais cedo ou mais tarde, ela atingir um ponto alm
do qual ela no poder mais avanar. Ela se ver ento diante de um dado
irredutvel, um dado que a razo do homem no conseguir remontar at
outros dados passados. No decorrer da evoluo do conhecimento a cincia
conseguiu identificar em outros dados a origem de determinados fatos e
eventos que at ento eram tidos como irredutveis. Podemos esperar que
isto tambm ocorra no futuro. Mas sempre haver algo que, para a mente
humana, um dado irredutvel, inanalisvel e definitivo. A razo humana
no consegue sequer conceber um tipo de conhecimento que no encontrasse tal obstculo intransponvel. A oniscincia no existe para o homem.
Ao se lidar com dados irredutveis, a histria se refere individualidade. As
caractersticas dos indivduos, suas ideias e julgamentos de valor, bem como as
aes guiadas por estas ideias e julgamentos, no podem ter sua origem identificada em algo do qual eles seriam derivados. No existe uma resposta pergunta
de por que Frederico II invadiu a Silsia exceto a de que porque ele era Frederico
II. Costuma-se embora no seja muito apropriado chamar o processo mental
atravs do qual um dado tem sua origem identificada em outros dados de racional. Um dado irredutvel, portanto, chamado de irracional. Nenhuma investigao histrica pode ser concebida se no chegar, ao fim, nestes fatos irracionais.
As filosofias da histria alegam evitar fazer referncia individualidade e irracionalidade. Elas fingem apresentar uma interpretao completa de todos os eventos histricos; o que fazem, na realidade, relegar
o dado irredutvel a dois pontos de seu esquema: ao seu suposto incio e
ao seu suposto fim. Elas presumem que existe, no incio da histria, uma
autoridade atuante inanalisvel e irredutvel, como por exemplo o Geist,
no sistema de Hegel, ou as foras materiais produtivas, no de Marx. E,
ademais, assumem que este primeiro movente tem como meta um fim especfico, tambm inanalisvel e irredutvel, como, por exemplo, o Estado
da Prssia de 1825 ou o socialismo. O que quer que se pense a respeito dos
diversos sistemas de filosofia da histria, bvio que eles no eliminam as
referncias individualidade e irracionalidade. Elas apenas deslocam-nas
para outro ponto de sua interpretao.

140

Ludwig von Mises

O materialismo quer descartar totalmente a histria. Todas as ideias e


aes devem ser explicadas como o resultado necessrio de processos fisiolgicos definidos. Isto, no entanto, no permitiria que se rejeitasse qualquer
referncia irracionalidade. Assim como a histria, as cincias sociais acabam por se deparar com alguns dados que desafiam qualquer tipo de reduo a outros dados, isto , com algo que acaba sendo um dado irredutvel.

2. O Papel do Indivduo na Histria


No contexto de uma filosofia da histria no h espao para uma referncia a qualquer tipo de individualidade que no seja a do primeiro movente e a do seu plano, que determina como os eventos devem acontecer.
Todos os indivduos so meras ferramentas nas mos do destino inelutvel. No importa o que faam, o resultado de suas aes dever necessariamente se encaixar no plano predeterminado da Providncia.
O que teria acontecido se o tenente Napoleo Bonaparte tivesse sido
morto em combate em Toulon? Friedrich Engels sabia a resposta: outro
teria ocupado seu lugar. Pois o homem sempre foi encontrado assim que
ele se tornou necessrio.1 Necessrio para quem, e para que propsito?
Obviamente, para as foras materiais produtivas darem origem, posteriormente, ao socialismo. Parece que as foras materiais produtivas sempre
tm um substituto mo, da mesma maneira que um diretor de pera
cauteloso tem sempre um substituto pronto para cantar a parte do tenor
caso a estrela fique resfriada. Se Shakespeare tivesse morrido na infncia,
um outro homem poderia ter escrito Hamlet e os Sonetos. Mas, alguns
perguntam, como teria ento passado seu tempo este substituto, uma vez
que a boa sade de Shakespeare o livrou desta tarefa?
A questo foi ofuscada intencionalmente pelos defensores da necessidade histrica, que a confundiram com outros problemas.
Olhando para trs, voltando-se ao passado, o historiador deve afirmar
que, todas as condies tendo sido satisfeitas, tudo o que ocorreu foi inevitvel. A qualquer instante determinado o estado das coisas foi um resultado necessrio do estado imediatamente anterior. Mas, entre os elementos que determinam qualquer situao histrica especfica, h fatores cuja
origem no pode ser identificada alm do ponto no qual o historiador se
depara com as ideias e aes humanas.

1 Carta a Starkenburg, 25 de janeiro de 1894, Karl Marx and Friedrick Engels, Correspondence 18461895 (Londres, M. Lawrence, Ltd., 1934), p. 518.

O Conceito de Individualidade Histrica

141

Quando o historiador afirma que a Revoluo Francesa de 1789 no


teria ocorrido se algumas coisas tivessem sido diferentes, ele est apenas
tentando definir as foras que deram origem ao evento e a influncia de
cada uma destas foras. Taine no se dedicou a vs especulaes sobre o
que teria acontecido se as doutrinas s quais chamou de lesprit revolutionnaire e lesprit classique no tivessem sido desenvolvidas. Ele queria atribuir
a cada uma delas a sua relevncia na cadeia de eventos que resultou na
deflagrao e no desenvolvimento da Revoluo.2
Uma segunda confuso diz respeito aos limites estabelecidos influncia dos grandes homens. Certos relatos histricos simplificados, adaptados s capacidades das pessoas de compreenso lenta, apresentaram a
histria como o produto dos feitos dos grandes homens. Os antigos Hohenzollern construram a Prssia, Bismarck construiu o Segundo Reich,
Guilherme II o levou runa, Hitler construiu e levou runa o Terceiro
Reich. Nenhum historiador srio jamais ptomou parte desse tipo de bobagem. Nunca se contestou que o papel desempenhado at mesmo pelas
maiores figuras da histria foi muito mais moderado. Todo homem, grande ou pequeno, vive e age dentro da estrutura das circunstncias histricas
de seu tempo. Estas circunstncias so determinadas por todas as ideias e
eventos das pocas precedentes, bem como os de sua prpria poca. O Tit
pode ter mais peso do que cada um de seus contemporneos, porm ele
no preo para a unio das foras de todos os anes. Um estadista s pode
ser bem-sucedido na medida em que seus planos estiverem de acordo com
o teor das opinies de seu tempo, isto , com as ideias que cativaram as
mentes de seus companheiros. Ele s pode se tornar um lder se estiver
preparado a guiar os indivduos por caminhos que queiram percorrer e
rumo meta que desejam obter. Um estadista que antagoniza a opinio
pblica est fadado ao fracasso. No importa se ele um autocrata ou um
oficial de uma democracia; o poltico tem que dar ao povo o que ele deseja,
da mesma maneira que um homem de negcios tem que fornecer aos seus
consumidores aquilo que eles querem adquirir.
O mesmo no se d com os pioneiros de novas maneiras de pensar e
novas formas de arte e literatura. O inovador que desdenha o aplauso que
recebe dos seus contemporneos no depende das ideias de seu prprio tempo. Ele tem a liberdade para dizer, como o marqus Posa, de Schiller: Este
sculo no est pronto para as minhas ideias; vivo como um cidado dos
sculos que viro. A obra do gnio tambm est imersa na sequncia de
eventos histricos, est condicionada aos feitos das geraes anteriores, e
apenas um captulo na evoluo das ideias. Mas ela acrescenta algo de novo

2 Taine, Les Origines de la France contemporaine, 1, livro III (16 ed., Paris, 1887), 221-328.

142

Ludwig von Mises

e indito ao tesouro de pensamentos e pode, neste sentido, ser chamada de


criativa. A verdadeira histria da humanidade a histria das ideias. So
as ideias que distinguem os homens de todos os outros seres. Ideias engendram instituies sociais, mudanas polticas, mtodos tecnolgicos de
produo, e tudo o que se chama de condies econmicas. E, ao procurar
por sua origem, inevitavelmente chegamos a um ponto em que tudo o que
se pode afirmar que um homem teve uma ideia. O fato do nome deste homem ser ou no conhecido tem uma importncia secundria.
Este o significado que a histria atribui noo de individualidade.
As ideias so os dados irredutveis da investigao histrica. Tudo o que
se pode afirmar sobre as ideias que elas surgiram. O historiador pode
indicar como uma ideia nova se encaixou com as ideias desenvolvidas por
geraes anteriores, e como ela pode ser considerada uma continuao
destas ideias, sua sequncia lgica. Novas ideias no se originam a partir
de um vcuo ideolgico; elas surgem a partir da estrutura ideolgica preexistente; so as respostas dadas pela mente de um homem s ideias desenvolvidas por seus antecessores. Mas uma conjetura arbitrria supor que
elas surgiriam inevitavelmente e que se A no as tivesse gerado um certo
B ou C teriam feito esse trabalho.
Neste sentido, aquilo que as limitaes de nosso conhecimento nos induzem a chamar de sorte desempenha um papel na histria. Se Aristteles
tivesse morrido na infncia, a histria intelectual teria sido afetada. Se
Bismarck tivesse morrido em 1860, os acontecimentos mundiais teriam
tomado um rumo diferente. At que ponto e com quais consequncias,
ningum pode saber.

3. A Quimera da Mente Coletiva


Em sua nsia para eliminar da histria qualquer referncia a indivduos e eventos individuais, os autores coletivistas recorreram a uma construo quimrica, a mente coletiva ou mente social.
No fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX, os fillogos alemes
comearam a estudar a poesia medieval alem, que h muito tempo havia
sido esquecida. A maior parte dos picos que editaram a partir de antigos
manuscritos eram imitaes de obras francesas. Os nomes de seus autores
a maioria deles guerreiros e cavaleiros a servio de duques ou condes
eram conhecidos. Estes picos no eram motivo de muito orgulho. Dois
deles, no entanto, tinham um carter bem diferente, eram obras genuinamente originais, de grande valor literrio, que ultrapassavam em muito os

O Conceito de Individualidade Histrica

143

produtos convencionais dos cortesos: o Nibelungenlied e o Gudrun. O primeiro um dos grandes livros da literatura mundial, e, sem dvida, o poema mais importante que a Alemanha produziu antes dos dias de Goethe
e Schiller. Os nomes dos autores destas obras-primas no foram legados
posteridade. Talvez estes poetas pertencessem classe de artistas profissionais (Spielleute), que no s eram esnobados pela nobreza mas tambm
tinham que suportar terrveis discriminaes legais. Talvez fossem hereges ou judeus, e o clero tivesse grande interesse em fazer com que as pessoas se esquecessem deles. De qualquer modo, os fillogos chamaram estas
duas obras de picos do povo (Volksepen). Este termo sugeriu s mentes
mais ingnuas a ideia de que elas no teriam sido escritas por autores individuais, mas pelo povo. A mesma autoria mtica teria sido atribuda s
canes populares (Volkslieder) cujos autores no so conhecidos.
Tambm na Alemanha, nos anos que se seguiram s guerras napolenicas, discutiu-se o problema de uma codificao legislativa abrangente.
Nesta controvrsia, a escola histrica de jurisprudncia, liderada por Savigny, negou a competncia de qualquer poca e indivduo para formular
uma legislao. Assim como os Volksepen e os Volkslieder, as leis de uma
nao, eles declararam, emanam espontaneamente do Volksgeist, o esprito
de uma nao e o seu carter peculiar. Leis genunas no so escritas abitrariamente pelos legisladores; elas brotam e florescem organicamente a
partir do Volksgeist.
Esta doutrina do Volksgeist foi desenvolvida na Alemanha, como uma
reao consciente s ideias da lei natural e ao esprito agermnico da
Revoluo Francesa. Porm ela foi mais bem desenvolvida e elevada ao
patamar de uma doutrina social abrangente pelos positivistas franceses,
muitos dos quais no s estavam comprometidos com os princpios dos
lderes revolucionrios mais radicais, mas tambm tinham como meta
terminar a revoluo inacabada atravs de uma derrubada violenta do
modo capitalista de produo. mile Durkheim e sua escola lidavam com
a mente coletiva como se ela fosse um fenmeno real, uma autoridade distinta, que agia e pensava. Em seu ponto de vista, o assunto que a histria
devia abordar era o grupo, e no os indivduos.
Para corrigir estas fantasias deve-se enfatizar o trusmo de que apenas indivduos pensam e agem. Ao lidar com os pensamentos e aes de indivduos
o historiador estabelece o fato de que alguns indivduos influenciam uns aos
outros em sua maneira de pensar e agir com maior intensidade do que eles
influenciam e so influenciados por outros indivduos. Ele observa que a cooperao e a diviso de trabalho existem entre alguns, ao mesmo tempo em que
existem em menor escala, ou mesmo no existem, entre outros. Ele utiliza-se
do termo grupo para designar um conjunto de indivduos que cooperam

144

Ludwig von Mises

entre si de maneira mais acentuada; no entanto, a distino entre estes grupos


opcional. O grupo no uma entidade ontolgica como a espcie biolgica.
Os diversos conceitos de grupo apresentam interseces uns com os outros.
O historiador escolhe, de acordo com o projeto especfico de seus estudos, as
caractersticas e atributos que determinam a classificao dos indivduos em
diversos grupos. O agrupamento pode integrar pessoas que falam o mesmo
idioma, professam a mesma religio, praticam a mesma vocao ou ocupao
ou descendem dos mesmos ancestrais. O conceito de grupo de Gobineau era
diferente do de Marx. Em suma, o conceito de grupo um tipo ideal, e, como
tal, deriva da compreenso do historiador dos eventos e foras histricas.
Somente indivduos pensam e agem. Cada pensamento e cada ao humana so influenciados pelos pensamentos e aes de seus pares. Estas influncias so variegadas. Os pensamentos e a conduta de um indivduo americano
no podem ser interpretados se ele for classificado num nico grupo. Ele no
apenas um americano, mas um membro de um grupo religioso especfico, um
agnstico ou um ateu; ele tem uma profisso, pertence a um partido poltico,
afetado por tradies herdadas de seus antepassados e passadas a ele por sua
criao, pela famlia, escola, vizinhana, pelas ideias predominantes em sua cidade, estado e pas. uma gigantesca simplificao falar da mente americana.
Cada americano tem sua prpria mente. absurdo atribuir feitos e virtudes ou
delitos e vcios de indivduos americanos aos Estados Unidos como um todo.
A maioria das pessoas so homens comuns. Eles no tm pensamentos prprios; so apenas receptivos. Eles no criam novas ideias; repetem
aquilo que ouviram e imitam o que viram. Se o mundo fosse povoado
apenas por estas pessoas, no haveria qualquer mudana, qualquer histria. O que produz mudanas so as novas ideias e as aes guiadas por
elas. O que distingue um grupo do outro o efeito destas inovaes. Estas
inovaes no so obtidas atravs de uma mente coletiva; elas so invariavelmente faanhas realizadas por indivduos. O que torna o povo americano diferente de qualquer outro povo o efeito conjunto produzido pelos
pensamentos e aes de inmeros americanos incomuns.
Sabemos os nomes dos homens que inventaram e aperfeioaram, passo a passo, o automvel. Um historiador pode escrever uma histria detalhada da sua evoluo. No sabemos os nomes dos homens que, nos
incios da civilizao, realizaram as maiores invenes por exemplo, a
descoberta do fogo. Esta ignorncia, no entanto, no nos permite atribuir esta inveno fundamental a uma mente coletiva. sempre um indivduo que d incio a uma nova maneira de se fazer as coisas, e outras
pessoas ento passam a imitar o seu exemplo. Costumes e modas sempre
foram iniciados por indivduos, e se espalharam atravs da imitao feita
por outras pessoas.

O Conceito de Individualidade Histrica

145

Enquanto a escola da mente coletiva tentava eliminar o indivduo atribuindo a atividade ao mtico Volksgeist, os marxistas estavam firmes em,
por um lado, depreciar a contribuio do indivduo e, por outro, creditar
as inovaes ao homem comum. Assim, Marx observou que uma histria
crtica da tecnologia demonstraria que nenhuma das invenes do sculo
XVIII foi realizada por um nico indivduo.3 O que isto prova? Ningum
nega que o progresso tecnolgico seja um processo gradual, uma cadeia
de passos sucessivos dados por longas fileiras de homens, em que cada
qual acrescenta algo aos feitos de seus antecessores. A histria de todo
dispositivo tecnolgico, quando contada de forma completa, remonta s
invenes mais primitivas feitas pelos habitantes das cavernas, nas primeiras eras da humanidade. Escolher qualquer ponto inicial posterior
uma restrio arbitrria de toda a narrativa. Pode-se comear a histria da
telegrafia sem fio com Maxwell e Hertz, porm pode-se igualmente recuar
at os primeiros experimentos com a eletricidade, ou a qualquer feito tecnolgico anterior que teve, necessariamente, que anteceder a construo
de uma rede de rdio. Tudo isto no afeta minimamente a verdade de que
cada um destes passos frente foi dado por um indivduo, e no por uma
fora atuante impessoal e mtica. Admitir que as contribuies de Maxwell, Hertz e Marconi s puderam ser feitas porque outros haviam dado
outras contribuies anteriormente no diminui o seu mrito.
Para ilustrar a diferena entre o inovador e a multido inspida de autmatos que no consegue sequer imaginar que uma melhoria seja possvel, precisamos apenas aludir a uma passagem do livro mais famoso de
Engels.4 Nela, em 1878, Engels anunciou, conclusivamente, que as armas
militares esto to aperfeioadas nos dias de hoje que no mais possvel
ocorrer nenhum progresso trazido por qualquer influncia revolucionria. De agora em diante todo progresso [tecnolgico] no ter, de maneira geral, qualquer influncia nos combates militares terrestres. A era da
evoluo, neste ponto, est, essencialmente, concluda.5 Esta concluso
complacente mostra do que consiste o feito do inovador: ele consegue realizar o que outras pessoas acreditam ser impensvel e irrealizvel.
Engels, que se considerava um expert na arte da guerra, gostava de
exemplificar suas doutrinas atravs de referncias estratgia e tticas.
Mudanas nas tticas militares, segundo ele, no se originavam de lderes militares engenhosos; eram feitos realizados por soldados rasos, que
geralmente eram mais inteligentes que seus oficiais. Os soldados rasos
inventavam-nas por meio de seus instintos (instinktmssig) e as colocavam

3 Das Kapital, 1, 335, n. 89.


4 Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft, 7 ed. (Stuttgart, 1910).
5 Ibid, 176-7.

146

Ludwig von Mises

em prticas a despeito da relutncia de seus comandantes.6


Toda doutrina que nega ao mesquinho indivduo7 qualquer papel
na histria deve acabar por atribuir as mudanas e melhorias ao funcionamento dos instintos. Do modo como vem aqueles que sustentam essas
doutrinas, o homem um animal que tem o instinto de produzir poemas,
catedrais e avies. A civilizao o resultado de uma reao inconsciente
e impremeditada do homem a estmulos externos. Cada faanha uma
criao automtica de um instinto com o qual o homem foi dotado especialmente para este propsito. Existem tantos instintos quanto existem
faanhas humanas. desnecessrio fazer um exame crtico desta fbula,
inventada por pessoas impotentes para desmerecer os feitos de homens
superiores e apelar ao ressentimento dos incapazes. At mesmo com base
neste arremedo de doutrina impossvel negar a distino entre o homem
que teve o instinto de escrever o livro Sobre a Origem das Espcies e aqueles
que no tiveram este instinto.

4. Planejando a Histria
Os indivduos agem para obter determinados resultados. Se eles conseguem ou no depende da propriedade dos meios utilizados e da resposta
que suas aes encontram por parte de seus pares. Com muita frequncia
o resultado da ao difere consideravelmente daquilo que quem a realizou
queria alcanar. A margem em que um homempode atuar com sucesso,
por maior que seja, estreita. Homem algum pode, atravs de suas aes,
dirigir o rumo dos acontecimentos por mais do que um perodo comparativamente curto do futuro, e, menos ainda, para todo o tempo futuro.
Entretanto, toda ao acrescenta algo histria, afeta o curso dos eventos futuros e, neste sentido, um fato histrico. A realizao mais trivial
da rotina cotidiana feita por pessoas obtusas um dado histrico tanto
quanto o a mais estarrecedora inovao do gnio. O conjunto da repetio invarivel de mtodos tradicionais de ao determina, na forma de
hbitos, costumes e tradies, o curso dos acontecimentos. O papel histrico do homem comum consiste em contribuir com sua pequena parcela
estrutura do tremendo poder do costume.
A histria feita por homens. As aes intencionais conscientes de
indivduos, grandes e pequenos, determinam o curso dos acontecimen-

6 Ibid, 172-6.
7 Engels, Der Ursprung der Familie, des Privateigentums und des Staates (6 ed., Stuttgart, 1894), p. 186.

O Conceito de Individualidade Histrica

147

tos, na medida em que so o resultado da interao de todos os homens.


Mas o processo histrico no projetado por indivduos; ele o resultado
composto das aes intencionais de todos os indivduos. Nenhum homem
pode planejar a histria. Tudo o que ele pode planejar e tentar pr em
prtica so as suas prprias aes que, juntamente com as aes de outros
homens, constituem o processo histrico. Os Pais Peregrinos no planejavam fundar os Estados Unidos.
claro que sempre existiram homens que planejaram para a eternidade. Na maior parte, o fracasso de seus desgnios apareceu rapidamente. Por
vezes suas construes duraram por muito tempo, porm seu efeito no foi
exatamente aquilo que quem as construiu tinha em mente. As tumbas
monumentais dos reis egpcios ainda existem, mas no era a inteno de
seus construtores tornar o Egito moderno atraente para turistas e fornecer
mmias aos museus de hoje em dia. Nada demonstra de maneira mais
enftica as limitaes temporais sobre o planejamento humano do que as
antigas runas espalhadas pela superfcie da Terra. Ideias vivem mais do
que paredes e outros artefatos materiais. Ainda podemos gozar das obras-primas da poesia e da filosofia da ndia e da Grcia antigas; mas elas no
tm para ns o mesmo significado que tinham para seus autores. Podemos
nos perguntar se Plato ou Aristteles aprovariam o uso que pocas futuras fizeram de seus pensamentos.
Planejar para a eternidade, substituir a evoluo histrica por um estado de permanente estabilidade, rigidez e imutabilidade, o tema de uma
categoria especial de literatura. O autor utpico quer organizar as condies futuras de acordo com suas prprias ideias e privar o resto da humanidade, de uma vez por todas, da faculdade de escolher e agir. Apenas um
projeto, a saber, o do autor, deve ser executado, e todas as outras pessoas
devem ser silenciadas. O autor e, aps sua morte, seu sucessor, determinaro a partir de ento o curso dos acontecimentos. No existir mais histria, j que a histria o efeito composto da interao de todos os homens.
O ditador sobre-humano governar o universo e reduzir todos os outros
indivduos a pees em seus projetos; lidar com eles da mesma maneira
com que um engenheiro lida com as matrias-primas que usa para construir, um mtodo chamado, apropriadamente, de engenharia social. Este
tipo de projeto muito popular nos dias de hoje; cativam os intelectuais.
Alguns cticos observam que sua execuo contrria natureza humana;
porm seus defensores tm confiana que, ao eliminar todos os dissidentes, eles podem alterar a natureza humana. As pessoas sero, ento, to
felizes quanto as formigas supostamente so, em seus formigueiros. A pergunta essencial : estaro todos os homens preparados para ceder ao ditador? Ningum ter a ambio de contestar a sua supremacia? Ningum
desenvolver ideias diferentes daquelas que esto por trs do projeto do

148

Ludwig von Mises

ditador? Devero todos os homens, aps milhares de anos de anarquia


no pensamento e na ao, submeter-se tacitamente tirania de um ou de
alguns dspotas?
possvel que, daqui a alguns anos, todas as naes tenham adotado
o sistema de planificao total e controle governamental totalitarista. O
nmero de oponentes muito pequeno, e sua influncia poltica direta
quase nula. Mas at mesmo uma vitria do planejamento no significar o
fim da histria. Guerras sangrentas entre os candidatos pelo cargo supremo eclodiro. O totalitarismo pode varrer a civilizao, e at mesmo toda
a raa humana, do mapa. A ento, obviamente, a histria tambm ter
chegado a seu fim.

149

Captulo 10

Historicismo
1. O Significado de Historicismo
O HISTORICISMO foi desenvolvido no fim do sculo XVIII como
uma reao contra a filosofia social do racionalismo. Para se contrapor
s reformas e polticas advogadas pelos diversos autores do Iluminismo,
propunha um programa de conservao das instituies existentes e, por
vezes, at mesmo um retorno a instituies j extintas. Para se contrapor
aos postulados da razo, apelava autoridade da tradio e sabedoria de
pocas passadas. O principal alvo de sua crtica eram as ideias que haviam
inspirado as revolues Francesa e Americana, assim como movimentos
semelhantes ocorridos em outros pases. Seus defensores se autodenominavam, com orgulho, de antirrevolucionrios, e enfatizavam seu rgido
conservadorismo. Nos anos seguintes, no entanto, a orientao poltica
do historicismo foi se alterando. Ele passou a ver o capitalismo e o livre
comrcio tanto domstico quanto internacional como o principal dos
males, e se uniu aos inimigos radicais e esquerdistas da economia de
mercado; nacionalismo agressivo, de um lado, e socialismo revolucionrio de outro. Por mais que o historicismo ainda tenha uma importncia
poltica, ele tornou-se subordinado ao socialismo e ao nacionalismo; seu
conservadorismo quase que se evaporou, sobrevivendo apenas nas doutrinas de alguns grupos religiosos.
Em diversas oportunidades foi enfatizada a compatibilidade do historicismo com o romantismo artstico e literrio. A analogia um tanto
quanto superficial. Ambos os movimentos tinham em comum o gosto pelas condies de pocas passadas e uma superestimao extravagante de
instituies e costumes antigos. Mas este entusiasmo pelo passado no
uma caracterstica essencial do historicismo. O historicismo , antes de
tudo, uma doutrina epistemolgica, e deve ser vista como tal.
A tese fundamental do historicismo a proposio de que, alm das cincias naturais, da matemtica e da lgica, no existe conhecimento alm
daquele que fornecido pela histria. No existe regularidade na concatenao e sequncia de fenmenos e eventos na esfera da ao humana;
consequentemente, as tentativas de se desenvolver uma cincia econmica e de se descobrir leis econmicas so vs. O nico mtodo sensato de
se lidar com as aes, feitos e instituies humanas o mtodo histrico.
O historiador identifica a origem de cada fenmeno; retrata as mudanas
que ocorrem nos assuntos humanos, e examina o seu material os regis-

150

Ludwig von Mises

tros do passado sem qualquer predisposio ou ideia preconcebida. Por


vezes ele se utiliza, no exame preliminar, meramente tcnico e secundrio,
destas fontes, dos resultados das cincias naturais, como, por exemplo, ao
determinar a idade do material no qual foi escrito um documento cuja
autoria debatida. Mas, em seu prprio campo, a exposio dos eventos
passados, ele no se apoia em qualquer outro campo do conhecimento. Os
padres e regras gerais aos quais ele recorre quando lida com o material
histrico devem ser extrados deste prprio material, e no emprestados
de qualquer outra fonte.
A extravagncia destas afirmaes foi reduzida, mais tarde, a termos
mais modestos quando Dilthey enfatizou o papel que a psicologia tem no
trabalho do historiador.1 Os defensores do historicismo aceitaram esta
restrio e no insistiram na sua descrio extremada do mtodo histrico. Estavam apenas interessados em condenar a economia, e no tinham
nada contra a psicologia.
Se os historicistas tivessem sido consistentes, teriam substitudo a cincia econmica falsa, em sua opinio pela histria econmica. (Podemos ignorar a questo de como a histria econmica seria abordada sem
a teoria econmica.) Mas isto no teria servido aos seus planos polticos.
O que eles queriam era promover seus programas intervencionistas ou
socialistas. A rejeio total da economia era apenas um dos itens de sua estratgia, que os libertava do constrangimento criado por sua incapacidade
de destruir a crtica devastadora do socialismo e do intervencionismo feita
pelos economistas; mas ela no demonstrava, por si s, a sensatez de uma
poltica pr-socialista ou intervencionista. Para justificar suas inclinaes
heterodoxas, os historicistas desenvolveram uma disciplina um tanto
contraditria, para a qual foram dados diversos nomes, como economia
realista, economia institucional ou economia tica, ou ainda aspectos econmicos da cincia poltica (wirtschaftliche Staatswissenschaften).2
A maioria dos defensores destas escolas de pensamento no se preocupou em dar uma explicao epistemolgica de seus procedimentos.
Apenas alguns deles tentaram justificar seu mtodo. Podemos chamar sua
doutrina de periodalismo, e seus partidrios de periodalistas.
A principal ideia por trs de todas estas tentativas de construir uma
doutrina quase econmica que pudesse ser utilizada para justificar polticas que combatessem a economia de mercado foi emprestada do posi-

1 Ver abaixo, p. 222.


2 Para os diversos nomes sugeridos, ver Arthur Spiethoff no Prefcio edio inglesa de seu tratado sobre
os ciclos econmicos: Business Cycles, International Economic Papers, n 3 (Nova York, 1953), p. 75.

Historicismo

151

tivismo. Como os historicistas, os periodalistas falavam incansavelmente


sobre algo que chamavam de mtodo histrico, e alegavam ser historiadores. No entanto, adotavam os princpios essenciais do positivismo, que
rejeitava a histria por consider-la um falatrio intil e sem sentido, e
queriam instaurar em seu lugar uma nova cincia, que usaria como base
para seu modelo a mecnica newtoniana. Os periodalistas aceitaram a tese
de que possvel formular a partir da experincia histrica leis a posteriori
que, uma vez descobertas, formariam uma cincia nova at ento, indita a fsica social, sociologia, ou economia institucional.
A verso dos periodalistas desta tese era diferente em apenas um ponto
da verso dos positivistas; enquanto estes tinham em mente leis que teriam uma validade universal, os periodalistas acreditavam que cada perodo histrico tem leis econmicas diferentes das leis econmicas de outros
perodos da histria econmica.
Os periodalistas distinguem diversos perodos do curso dos acontecimentos histricos. Obviamente, o critrio de acordo com o qual se faz esta
distino caracterstico das leis econmicas que determinam a transformao econmica em cada perodo. Assim, o argumento dos periodalistas
circular; a periodizao da histria econmica pressupe o conhecimento das leis econmicas peculiares a cada perodo, enquanto estas leis s podem ser descobertas ao se examinar cada perodo sem qualquer referncia
aos eventos que aconteceram em outros perodos.
A imagem que os periodalistas fazem do curso da histria esta: existem diversos perodos ou estgios de evoluo econmica, sucedendo um
ao outro de acordo com uma ordem definida; ao longo de cada um destes perodos as leis econmicas permanecem inalteradas. Nada dito a
respeito da transio de um perodo para o prximo. Se admitirmos que
esta transio no ocorre de uma s tacada, devemos admitir que existe
entre dois perodos um intervalo de transio, uma espcie de perodo de
transio. O que acontece neste intervalo? Que tipo de leis econmicas
funciona nele? um perodo sem leis, ou ele tem suas prprias leis? Alm
disso, admitindo-se que as leis da transformao econmica sejam fatos
histricos e, portanto, se alteram de acordo com o fluxo dos eventos histricos, patentemente contraditrio afirmar que existem perodos em que
no ocorrem mudanas, isto , perodos durante os quais no h histria,
e que entre estes dois perodos de repouso existe um perodo de transio.
A mesma falcia tambm est implcita no conceito de uma poca presente, tal como utilizado pela pseudo-economia contempornea. Estudos
que lidam com a histria econmica do passado recente so descritos, de
maneira incorreta, como se estivessem lidando com as condies econ-

152

Ludwig von Mises

micas presentes. Quando nos referirmos a um perodo de tempo especfico


como o presente, queremos dizer que, em relao a uma questo especfica
as condies permaneceram inalteradas durante este perodo. O conceito
de presente , portanto, diferente para os diversos campos de ao.3 Ademais, nunca se sabe ao certo por quanto tempo esta ausncia de mudana
perdurar e, por consequncia, quanto do futuro dever ser includo nela.
O que algum pode dizer acerca do futuro nunca passa de mera antecipao especulativa. Lidar com algumas das condies do passado recente
sob o rtulo de condies presentes utilizar uma designao incorreta.
O mximo que se pode afirmar : estas eram as condies ontem; esperamos que elas ainda permaneam inalteradas por algum tempo.
A economia lida com uma regularidade na concatenao e sequncia de
fenmenos que vale para todo o mbito da ao humana. Ela pode, portanto, contribuir para a elucidao de acontecimentos futuros; ela pode fazer
previses, dentro dos limites da previso praxeolgica.4 Se a ideia de uma
lei econmica que tenha necessariamente validade para todas as pocas for
rejeitada, no mais possvel descobrir qualquer regularidade que permanea inalterada dentro do fluxo de eventos. Ento, nada mais poder ser
afirmado alm de: se as condies permanecerem inalteradas por algum
tempo, elas permanecero inalteradas. Mas se elas permanecero ou no
inalteradas, s se poder saber depois.
O historicista honesto teria que dizer: nada pode ser afirmado sobre o
futuro. Ningum pode saber que efeito ter no futuro uma determinada
poltica. Tudo o que acreditamos saber o efeito que polticas semelhantes tiveram no passado. Se todas as condies relevantes permanecerem
inalteradas, podemos esperar que os efeitos futuros no sejam demasiadamente diferentes daqueles do passado. Mas no sabemos se estas condies relevantes permanecero ou no inalteradas; logo, no podemos fazer
quaisquer prognsticos acerca dos efeitos necessariamente futuros de
qualquer medida considerada. Estamos lidando com a histria do passado, no com a histria do futuro.
Um dogma sustentado por muitos historicistas afirma que as tendncias da evoluo social e econmica, tal como manifestadas no passado,
especialmente, no passado recente, tambm prevalecero no futuro. O estudo do passado, eles concluem, revela como ser o que est por vir.
Deixando de lado todas as ideias metafsicas que foram infundidas a
esta filosofia-tendncia, basta percebermos que as tendncias podem mu3 Mises, Ao Humana, p. 135.
4 Ibid, p. 96-97. Ver abaixo, p. 220.

Historicismo

153

dar, mudaram no passado e mudaro tambm no futuro.5 O historicista


no sabe quando ocorrer a prxima mudana. O que ele pode anunciar a
respeito das tendncias refere-se apenas ao passado, jamais ao futuro.
Alguns historicistas alemes gostavam de comparar sua periodizao
da histria econmica com a periodizao da histria da arte. Assim como
a histria da arte lida com a sucesso dos diversos estilos de atividades
artsticas, a histria econmica lida com a sucesso de diversos estilos de
atividades econmicas (Wirtschaftsstile). Esta metfora no nem melhor
nem pior que outras metforas. Mas o que os historicistas que recorreram
a ela deixaram de dizer que os historiadores da arte falam apenas sobre
os estilos do passado, e no desenvolvem doutrinas sobre os estilos artsticos do futuro. No entanto, os historicistas esto escrevendo e dando
palestras sobre as condies econmicas do passado apenas para extrair
delas concluses sobre polticas econmicas que esto dirigidas, necessariamente, s condies econmicas do futuro.

2. A Rejeio da Economia
Do ponto de vista do historicismo, o erro essencial da economia consiste em supor que o homem seja invariavelmente egosta e tenha como meta
exclusiva o seu bem-estar material.
De acordo com Gunnar Myrdal, a economia afirma que as aes humanas so motivadas unicamente por interesses econmicos, interesses
estes que seriam o desejo por rendas mais altas e preos mais baixos e,
alm disso, talvez uma estabilidade nos rendimentos e nos empregos, um
tempo razovel para o lazer e um ambiente propcio para a sua utilizao
satisfatria, boas condies de trabalho etc. Isto, segundo ele, um erro.
As motivaes humanas no podem ser totalmente explicadas atravs do
registro dos interesses econmicos. O que realmente determina a conduta
humana no so s os interesses, mas as atitudes. Atitude significa a disposio emocional de um indivduo ou de um grupo para responder de determinadas maneiras a situaes reais ou potenciais. Existem felizmente muitas pessoas cujas atitudes no coincidem com os seus interesses.6
A afirmao de que a economia alguma vez sustentou a tese de que
os homens s so motivados pela busca por rendas altas e preos baixos

5 Mises, Planning for Freedom (South Holland, 1952), p. 38.


6 Gunnar Myrdal, The Political Element in the Development of Economic Theory, trad. de P. Streeten
(Cambridge, Harvard University Press, 1954), p. 199-200.

154

Ludwig von Mises

falsa. Devido sua incapacidade de desemaranhar o aparente paradoxo do conceito de valor de uso, os economistas clssicos e seus epgonos
no conseguiram fornecer uma interpretao satisfatria da conduta dos
consumidores. Eles lidavam quase que exclusivamente com a conduta do
empresrio que serve aos consumidores, para quem as avaliaes de seus
consumidores so o critrio mximo. Quando se referiam ao princpio de
comprar no mercado mais baixo e vender no mais caro, estavam tentando
interpretar as aes dos empresrios, em sua qualidade de fornecedor dos
clientes, no em sua qualidade de consumidor, ao desembolsar sua prpria
renda. Eles no fizeram uma anlise dos motivos que levam os consumidores individuais a comprar e a consumir. Logo, eles no investigaram
se os indivduos estavam apenas tentando encher as suas barrigas ou se
tambm consideravam gastar para outros propsitos, como, por exemplo,
para executar aquilo que consideravam ser suas obrigaes ticas e religiosas. Quando distinguiam entre motivos puramente econmicos e outros
motivos, os economistas clssicos se referiam apenas ao lado aquisitivo do
comportamento humano; eles jamais pensaram em negar que os homens
tambm fossem movidos por outras motivaes.
O enfoque da economia clssica parece ser altamente insatisfatrio do
ponto de vista da economia subjetiva moderna. A economia moderna tambm rejeita como totalmente falacioso o argumento proposto como justificao epistemolgica dos mtodos clssicos por seus ltimos seguidores,
especialmente John Stuart Mill. De acordo com esta apologia deficiente,
a economia pura lida apenas com o aspecto econmico das aes humanas, apenas com os fenmenos da produo de riqueza na medida em que
aqueles fenmenos no sejam modificados pela busca por qualquer outro
objeto. No entanto, Mill afirma, para lidar adequadamente com a realidade, aquele que escreve de maneira didtica sobre a questo combinar
naturalmente, em sua exposio, com a verdade da cincia pura, o maior
nmero de modificaes prticas que ele estime como mais conducentes
para a utilidade de seu trabalho.7 Isto certamente destri a afirmao do
senhor Myrdal no que diz respeito economia clssica.
A economia moderna identifica a origem de todas as aes humanas
nos julgamentos de valores dos indivduos. Ela nunca foi to tola para
acreditar, como acusa Myrdal, que tudo o que as pessoas querem sejam
rendas mais altas e preos mais baixos. Contra esta crtica injustificada, repetida cem vezes, Bhm-Bawerk enfatizou de maneira explcita, j em sua
primeira contribuio teoria do valor, e, posteriormente, por inmeras
vezes, que o termo bem-estar (Wohlfahrtszwecke), tal como ele o utiliza
7 John Stuart Mill, Essays on Some Unsettled Questions of Political Economy (3 ed., Londres, 1877),
p. 140-1.

Historicismo

155

em sua exposio da teoria do valor, no se refere apenas s preocupaes


comumente chamadas de egostas, mas abrange tudo que parea ser desejvel e digno de ser tido como meta (erstrebenswert) por um indivduo.8
Ao agir o homem prefere determinadas coisas que outras, e escolhe
entre diversas formas de conduta. O resultado do processo mental que faz
um homem preferir uma coisa a outra chama-se julgamento de valor. Ao
falar sobre valor e avaliaes a economia se refere a estes julgamentos de
valor, quaisquer que sejam os seus contedos. Para a economia, at agora
a parte mais desenvolvida da praxeologia, irrelevante se um indivduo
tem como meta salrios mais altos, como um membro de um sindicato
trabalhista, ou a melhor execuo de suas obrigaes religiosas, como um
santo. O fato institucional que a maior parte das pessoas deseja avidamente obter bens mais tangveis um dado da histria econmica, no
um teorema da economia.
Todos as categorias de historicismo as escolas alems e britnicas
de cincias sociais, o institucionalismo americano, os adeptos de Sismondi, Le Play e Veblen, e as diversas seitas heterodoxas anlogas rejeitam enfaticamente a economia. Seus escritos, no entanto, esto repletos
de inferncias extradas das proposies gerais a respeito dos efeitos dos
diversos modos de agir. , claro, impossvel se lidar com qualquer problema institucional ou histrico sem se referir a estas proposies gerais.
Todo relato histrico, independentemente se seu tema trata das condies
e eventos de um passado remoto ou de ontem, inevitavelmente se baseia
num tipo especfico de teoria econmica. Os historicistas no eliminam
o raciocnio econmico de seus tratados; embora rejeitem uma doutrina
econmica da qual no gostam, eles recorrem, quando lidam com os eventos, a doutrinas falaciosas h muito refutadas pelos economistas.
Os teoremas da economia, segundo os historicistas, so vazios porque
so fruto de um raciocnio a priori. Apenas a experincia histrica consegue levar a uma economia realista. Eles no conseguem enxergar que
a experincia histrica sempre a experincia de fenmenos complexos,
dos efeitos conjuntos gerados pelo funcionamento de uma multiplicidade de elementos. Esta experincia histrica no fornece fatos ao observador, no sentido em que este termo utilizado pelas cincias naturais
aos resultados obtidos em experimentos realizados em laboratrios. (As
pessoas que chamam os escritrios, gabinetes e bibliotecas onde realizam
pesquisas em economia, estatstica ou cincias sociais de laboratrios

8 Bhm-Bawerk, Grundzge der Theorie des wirtschaftlichen Gterwerts, Jahrbcher fr


Nationalkonomie und Statistic, N.F., 13 (1886), 479, n 1; Kapital und Kapitalzins (3 ed., Innsbruck,
1909), 2, 316-17, n 1.

156

Ludwig von Mises

tm uma mente irremediavelmente confusa.) Os fatos histricos precisam


ser interpretados com base nos teoremas previamente disponveis. Eles
no servem como explicaes em si prprios.
O antagonismo entre a economia e o historicismo no diz respeito aos
fatos histricos, mas sim interpretao dos fatos. Ao investigar e narrar
os fatos, um acadmico pode fornecer uma contribuio valiosa histria,
mas ele no est contribuindo para o aumento e o aperfeioamento do
conhecimento econmico.
Faamos mais uma vez referncia proposio, tantas vezes repetida,
de que o que os economistas chamam de leis econmicas so apenas princpios que governam as condies sob o capitalismo, que nada valem para
uma sociedade organizada de maneira diferente, especialmente para o
modo socialista, que est por vir, de administrar estas questes. No ponto
de vista destes crticos, somente os capitalistas, em sua ganncia, se preocupam com custos e lucros. Quando a produo para o uso tomar o lugar
da produo para o lucro, as categorias de custo e lucro se tornaro sem
sentido. O erro primrio da economia estaria em considerar estas e outras
categorias como princpios eternos que determinam a ao sob qualquer
tipo de condio institucional.
No entanto, o custo um fator em qualquer tipo de ao humana,
quaisquer que sejam as caractersticas especficas do caso individual em
questo. O custo o valor daquelas coisas que aquele que est agindo renuncia para atingir aquilo que ele quer atingir; o valor que ele atribui
satisfao desejada com maior urgncia entre aquelas satisfaes que ele
no pode ter, porque preferiu uma outra a ela. o preo que se paga por
alguma coisa. Se um jovem disser: esta prova me custou um fim de semana com os amigos no campo, ele est querendo dizer: se eu no tivesse
escolhido me preparar para a minha prova, teria passado este fim de semana com os amigos no campo. As coisas que no exigem sacrifcio algum
para serem obtidas no so bens econmicos, mas bens livres, e, como tal,
no so objetos de ao alguma. A economia no lida com eles. O homem
no tem que escolher entre eles e outras satisfaes.
O lucro a diferena entre o valor mais alto do bem obtido e o valor
mais baixo do bem sacrificado para obter este bem. Se a ao, devido a
uma falta de ateno, um erro, uma mudana imprevista nas condies ou
quaisquer outras circunstncias, resultar na obteno de algo a qual aquele indivduo que est agindo atribui um valor mais baixo do que o preo
pago, a ao gera uma perda. Como a ao invariavelmente tem como meta
substituir uma situao que ele considera menos satisfatria por outra que
ele considera mais satisfatria, a ao sempre tem como meta o lucro e

Historicismo

157

jamais a perda. Isto vale no s para as aes dos indivduos numa economia de mercado, mas tambm para as aes do diretor econmico de uma
sociedade socialista.

3. A Busca por Leis de Mudana Histrica


um erro difundido confundir historicismo com histria; os dois no
tm nada em comum. Histria a apresentao do curso dos acontecimentos e condies do passado, uma afirmao de fatos e de seus eventos.
Historicismo uma doutrina epistemolgica.
Algumas escolas historicistas declararam que a histria a nica maneira de se lidar com a ao humana, e negaram a propriedade, a possibilidade e o sentido de uma cincia terica geral de ao humana. Outras
escolas condenaram a histria por no ser cientfica e, paradoxalmente,
desenvolveram uma atitude favorvel parte negativa das doutrinas dos
positivistas, que clamavam por uma nova cincia que, seguindo os moldes
da fsica newtoniana, derivaria leis de evoluo histria e mudana dinmica a partir da experincia histrica.
As cincias naturais foram desenvolvidas com base na segunda lei da
termodinmica de Carnot, uma doutrina sobre o curso da histria do universo. A energia livre capaz de agir depende da instabilidade termodinmica. O processo que produz esta energia irreversvel. Quando toda
a energia livre produzida por sistemas instveis for exaurida, a vida e a
civilizao deixaro de existir. luz desta percepo, o universo, tal como
o conhecemos, parece ser um episdio efmero no fluxo da eternidade; ele
est se movendo rumo sua prpria extino.
Mas a lei a partir da qual se extraiu esta inferncia, a segunda lei de
Carnot, no em si mesma uma lei histrica ou dinmica. Como todas
as outras leis das cincias naturais, ela derivada da observao de fenmenos e foi comprovada atravs de experimentos. Ns a chamamos de lei
porque ela descreve um processo que se repete sempre que as condies
para o seu funcionamento estejam presentes. O processo irreversvel,
e, a partir deste fato, os cientistas deduzem que as condies para o seu
funcionamento no mais existiro uma vez que toda instabilidade termodinmica tenha desaparecido.
A noo de uma lei de alterao histrica , em si mesmo, contraditria. A
histria uma sequncia de fenmenos caracterizados por sua singularidade.
Aquelas caractersticas que um evento tem em comum com outros eventos
no so histricas. O que os casos de assassinato tm em comum diz respeito

158

Ludwig von Mises

ao direito penal, psicologia, s tcnicas de assassinato. Enquanto eventos


histricos, os assassinatos de Jlio Csar e o de Henrique IV da Frana so
totalmente diferentes. A importncia que um evento tem na produo de
eventos futuros o que conta para a histria. Este efeito de um evento nico
e nunca se repete. Do ponto de vista do direito constitucional americano, as
eleies presidenciais de 1860 e 1956 pertencem mesma categoria; para a
histria, so dois eventos distintos no fluxo dos acontecimentos. Se um historiador fizer uma comparao entre eles, ele o estar fazendo para elucidar as
suas diferenas, no para descobrir leis que regem qualquer caso de uma eleio presidencial americana. Por vezes as pessoas formulam certas regras gerais a respeito destas eleies, como, por exemplo: o partido que est no poder
vence se os negcios estiverem prosperando. Estas regras so uma tentativa de
compreender a conduta dos eleitores. Ningum atribui a elas a necessidade e
a validade apodtica que so as caractersticas lgicas essenciais de uma lei das
cincias naturais. Todos tm plena conscincia de que os eleitores podem se
comportar de uma maneira diferente.
A segunda lei de Carnot no resultado de um estudo da histria do
universo. uma proposio a respeito de fenmenos que se repetem a
cada dia, a cada hora, exatamente da maneira com que a lei os descreve.
A partir desta lei, a cincia deduz certas consequncias acerca do futuro
do universo. Este conhecimento deduzido no , por si s, uma lei; ele a
aplicao de uma lei. um prognstico de eventos futuros feito com base
em uma lei que descreve o que se acredita ser uma necessidade inexorvel
na sequncia de eventos repetveis e repetidos.
O princpio da seleo natural, de Darwin, tambm no uma lei de
evoluo histrica. Ele tenta explicar as mudanas biolgicas como resultado do funcionamento de uma lei biolgica. Ele interpreta o passado, no
faz um prognstico sobre as coisas que esto por vir. Embora o funcionamento do princpio da seleo natural possa ser considerado perene, no
se pode inferir que o homem deva inevitavelmente se desenvolver a ponto
de virar uma espcie de super-homem. Uma linha de alteraes evolucionrias pode atingir um ponto alm do qual no existe mais qualquer tipo
de mudana, ou se inicia um retrocesso a estados anteriores.
Como impossvel deduzir quaisquer leis gerais a partir da observao
das mudanas histricas, o programa do historicismo dinmico s pode
ser concretizado com a descoberta de que o funcionamento de uma ou
mais leis praxeolgicas deve, inevitavelmente, resultar no surgimento de
condies especficas no futuro. A praxeologia e seu ramo mais desenvolvido at o momento, a economia, jamais afirmou saber qualquer coisa sobre estes assuntos. O historicismo, por conta de sua rejeio praxeologia,
foi, desde o seu incio, incapaz de tomar parte neste estudo.

Historicismo

159

Tudo o que j se disse sobre eventos histricos futuros, fadados inevitavelmente a acontecer, se originou a partir de profecias elaboradas pelos
mtodos metafsicos da filosofia da histria. Por meio da intuio, o autor
adivinha os planos do primeiro movente, e toda a incerteza acerca do futuro desaparece. O autor do Apocalipse, Hegel e acima de tudo, Marx, se
consideravam perfeitamente familiarizados com as leis da evoluo histrica. A fonte de seu conhecimento, no entanto, no era a cincia; era a
revelao de uma voz interna.

4. Relativismo Historicista
As ideias do historicismo s podem ser compreendidas quando se leva
em conta que buscavam unicamente um fim: negar tudo que a economia
e a filosofia social racionalista haviam estabelecido. Nesta busca, muitos
historicistas no recuaram diante de todo tipo de absurdo. Assim, diante
da afirmao dos economistas de que existe uma inevitvel escassez dos
fatores provenientes da natureza dos quais o bem-estar humano depende,
eles contrapuseram a afirmao fantstica de que existe abundncia e fartura. O que gera a pobreza e a carestia, segundo eles, a incompetncia das
instituies sociais.
Quando os economistas se referem ao progresso, eles examinam as
condies do ponto de vista dos fins procurados pelos agentes homens.
No h nada de metafsico no seu conceito de progresso. A maioria dos
homens quer viver e prolongar suas vidas; querem ser saudveis e evitar
a doena; querem viver confortavelmente, e no existir beira da indigncia. Aos olhos do agente homem, avanar rumo a estas metas significa
uma melhoria, e o contrrio, uma piora. Este o significado dos termos
progresso e retrocesso, tais como so usados pelos economistas. Neste
sentido, eles chamam uma queda na taxa de mortalidade infantil ou um
sucesso no combate a doenas contagiosas de progresso.
A questo no se o progresso torna as pessoas felizes, mas sim que ele
as torna mais felizes do que elas teriam sido de outra maneira. A maioria
das mes se sente mais feliz se suas crianas sobreviverem, e a maioria das
pessoas se sente mais feliz sem a tuberculose do que com ela. Ao examinar
as condies sob este ponto de vista, Nietzsche expressou apreenses a
respeito dos demasiados, porm os alvos de seu desprezo pensavam de
maneira diferente.
Ao lidar com os meios aos quais os homens recorreram em suas aes,
a histria, assim como a economia, distingue entre meios que so capazes

160

Ludwig von Mises

de atingir os fins procurados e aqueles que no o so. Neste sentido, o progresso a substituio dos mtodos de ao menos apropriados por aqueles
mais apropriados. O historicismo se ofende com esta terminologia. Tudo
relativo, e deve ser examinado a partir do ponto de vista de sua poca;
mas nenhum defensor do historicismo tem a audcia de contestar que o
exorcismo alguma vez foi a maneira mais apropriada de se curar vacas
doentes. Os historicistas, entretanto, tm menos cautela quando discutem
economia. Afirmam, por exemplo, que o que a economia ensina a respeito
dos efeitos do controle dos preos no pode ser aplicado s condies da
Idade Mdia. As obras histricas de autores imbudos das ideias do historicismo so confusas, exatamente por conta de sua rejeio economia.
Enquanto enfatizam que no querem julgar o passado com base em
qualquer padro pr-concebido, os historicistas esto tentando, na realidade, justificar as polticas dos bons tempos de outrora. Em vez de abordar o tema de seus estudos com o melhor equipamento mental disponvel,
eles se utilizam das fbulas da pseudo-economia; se apegam superstio
de que decretar e forar preos mximos abaixo dos limites que estes preos poderiam potencialmente atingir, sob as condies estabelecidas por
um mercado livre, um meio apropriado para melhorar as condies dos
compradores. Eles deixam de mencionar a evidncia documental do fracasso desta poltica do preo justo e de seus efeitos que, do ponto de vista
dos governantes que recorreram a ela, foram ainda mais indesejveis do
que a situao anterior que eles estavam tentando alterar.
Uma das reprovaes menos fundamentadas j feitas pelos historicistas
aos economistas a sua suposta falta de senso histrico. Os economistas,
segundo eles, acreditam que teria sido possvel melhorar as condies materiais de pocas passadas se as pessoas estivessem ento familiarizadas
com as teorias da economia moderna. No h dvida de que as condies
do Imprio Romano teriam sido afetadas consideravelmente se os imperadores no tivessem recorrido desvalorizao da moeda e no tivessem
adotado uma poltica de preos mximos. Tambm no menos bvio que
a misria generalizada na sia foi provocada pelo fato de que os governos
despticos cortaram pela raiz todos os esforos de se acumular capital. Os
asiticos, ao contrrio dos europeus ocidentais, no desenvolveram um
sistema legal e constitucional que proporcionasse a oportunidade de um
acmulo de capital em grande escala; e o pblico, agindo sob a motivao
da antiga falcia de que a riqueza de um comerciante ou empresrio a
causa da pobreza de outras pessoas, aplaudia sempre que os governantes
confiscavam os bens de mercadores bem-sucedidos.
Os economistas sempre tiveram conscincia de que a evoluo das
ideias um processo vagaroso, que leva tempo. A histria do conhecimen-

Historicismo

161

to o relato de uma srie de sucessivos passos dados pelos homens, no


qual cada um acrescenta algo aos pensamentos de seus antecessores. No
algo surpreendente que Demcrito de Abdera no tenha desenvolvido a
teoria quntica, ou que a geometria de Pitgoras e Euclides seja diferente da de Hilbert. Ningum jamais acreditou que um contemporneo de
Pricles pudesse ter criado a filosofia do livre comrcio de Hume, Adam
Smith e Ricardo, e transformado Atenas num emprio do capitalismo.
No necessrio analisar a opinio de muitos historicistas de que, para
o esprito de algumas naes, as prticas capitalistas parecem to repulsivas que elas jamais as adotaro. Se existem tais povos, eles permanecero
pobres para sempre. Existe somente um caminho que leva prosperidade
e liberdade. Poder algum historicista, com base na experincia histrica, contestar esta verdade?
Nenhuma regra geral sobre os efeitos dos diversos modos de agir e das
instituies sociais especficas pode ser derivada a partir da experincia histrica. Neste sentido, verdadeiro o clebre dito de que o estudo da histria
s pode ensinar uma coisa: que no se pode aprender nada com a histria.
Podemos, portanto, concordar com os historicistas em no prestar muita
ateno ao fato inquestionvel de que nenhum povo jamais se ergueu e atingiu um nvel razoavelmente satisfatrio de bem-estar e civilizao sem a
instituio da propriedade privada dos meios de produo. No a histria,
mas sim a economia, que ilumina os nossos pensamentos a respeito dos
efeitos dos direitos de propriedade. Mas devemos rejeitar inteiramente o
raciocnio, muito popular entre diversos autores do sculo XIX, de que o
suposto fato de que a instituio da propriedade privada no era conhecida
pelos povos de estgios primitivos da civilizao um argumento vlido a
favor do socialismo. Depois de comearem como arautos de uma sociedade
futura que varreria do mapa tudo o que fosse insatisfatrio e transformaria
a Terra num paraso, muitos socialistas, como, por exemplo, Engels, acabaram por se tornar defensores de um retorno s condies supostamente
felizes de uma era de ouro mitolgica do passado remoto.
Os historicistas nunca se deram conta de que o homem deve pagar
um preo para cada uma de suas conquistas. As pessoas pagam o preo se
acreditam que os benefcios derivados daquilo que adquiriram superam
as desvantagens resultantes do sacrifcio de outra coisa. Ao lidar com esta
questo, o historicismo adota as iluses da poesia romntica; ele derrama
lgrimas sobre a destruio da natureza pela civilizao. Quo belas eram
as florestas virgens intocadas, as cachoeiras, as praias solitrias, antes da
cobia das pessoas gananciosas arruinarem suas belezas! Os historicistas
romnticos ignoram silenciosamente o fato de que as florestas foram derrubadas para que se obtivesse terra arvel, e as cachoeiras foram utilizadas

162

Ludwig von Mises

para a produo de energia eltrica e luz. No h dvida de que Coney


Island era um lugar mais idlico no tempo dos ndios do que hoje em dia;
mas, em seu estado atual, ela d a milhares de nova-iorquinos uma oportunidade de diverso que eles no encontrariam em qualquer outro lugar.
Falar sobre a magnificncia da natureza intocada vo se no se levar em
conta o que o homem obteve ao profanar a natureza. As maravilhas do
mundo certamente eram esplndidas quando poucos visitantes podiam
pisar sobre elas. A organizao comercial do turismo tornou-as acessveis
s massas. O homem que pensa: que pena eu no estar sozinho neste
pico! Os intrusos atrapalham o meu prazer! esquece-se de que ele prprio provavelmente no estaria naquele lugar se o comrcio e a indstria
no lhe tivessem fornecido todos os recursos necessrios.
A tcnica utilizada pelos historicistas para condenar o capitalismo , de
fato, simples. Eles ignoram todas suas conquistas como se fossem certas
e naturais, porm pem nele a culpa pelo desaparecimento daquilo que
no podem mais gozar devido incompatibilidade com ele e em algumas
imperfeies que ainda deformam os seus resultados. Eles se esquecem de
que a humanidade teve que pagar um preo pelas suas conquistas um
preo pago espontaneamente, porque as pessoas acreditam que o ganho
obtido, como, por exemplo, o aumento da durao mdia da vida, seja algo
mais desejvel.

5. Dissolvendo a Histria
A histria uma sequncia de mudanas. Toda situao histrica tem
a sua individualidade, suas prprias caractersticas, que a distingue de
qualquer outra situao. O curso da histria jamais retorna a um ponto
ocupado anteriormente. A histria nunca repetida.
Afirmar isso no expressar uma opinio sobre o problema biolgico ou
antropolgico de a humanidade descender ou no de um ancestral humano comum. No h necessidade de se perguntar, aqui, se a transformao dos primatas sub-humanos na espcie Homo sapiens ocorreu apenas uma vez, num
perodo especfico e numa parte especfica da superfcie da Terra, ou aconteceu
diversas vezes, resultando no surgimento das diversas raas originais. Determinar este fato sequer significa que exista uma unidade de civilizao. Ainda que
admitamos que todos os homens sejam descendentes de um ancestral humano
comum, ainda resta o fato de que a escassez dos meios de subsistncia fez com
que as pessoas se dispersassem por todo o globo terrestre. Esta disperso teve
como resultado a segregao de diversos grupos; cada um destes grupos teve
que resolver por conta prpria o problema vital especfico do homem: como

Historicismo

163

empreender esta busca consciente pela melhoria das condies que lhe garantissem a sobrevivncia. Foi assim que surgiram diversas civilizaes. Provavelmente nunca se saber at que ponto as civilizaes especficas estavam isoladas
e independentes umas das outras; mas certo que, por milhares de anos, existiram exemplos deste isolamento cultural. Foi apenas a explorao dos viajantes
e navegadores europeus que finalmente ps um fim a ele.
Diversas civilizaes atingiram um impasse; elas ou foram destrudas
por conquistadores externos ou se desintegraram internamente. Ao lado
das runas de maravilhosas estruturas, a prognie de seus construtores
vive em pobreza e ignorncia. As conquistas culturais de seus antepassados, sua filosofia, tecnologia, e muitas vezes at mesmo seu idioma caram
no esquecimento, e estes povos acabaram voltando barbrie. Em alguns
casos a literatura da civilizao extinta foi preservada, e aps ser redescoberta por estudiosos, acabou influenciando geraes e civilizaes posteriores.
Outras civilizaes se desenvolveram at certo ponto e depois estagnaram. Foram interrompidas, como disse Bagehot.9 As pessoas tentaram
preservar as conquistas do passado, porm no mais planejavam acrescentar a elas algo de novo.
Um princpio firme da filosofia social do sculo XVIII foi o meliorismo. Uma vez que as supersties, preconceitos e erros que provocaram
a queda das antigas civilizaes tivessem dado lugar supremacia da razo, ocorreria uma melhoria constante das condies humanas. O mundo
se tornaria melhor a cada dia. A humanidade jamais voltaria idade das
trevas. O progresso rumo a estgios mais elevados de bem-estar e conhecimento inexorvel. Todos os movimentos reacionrios esto fadados ao
fracasso. A filosofia atual no mais adota pontos de vista otimistas como
estes; percebemos que nossa civilizao tambm vulnervel. verdade,
ela est protegida contra ataques externos por parte de brbaros estrangeiros. Mas ela pode ser destruda de dentro, por brbaros domsticos.
A civilizao o produto do esforo humano, a conquista de homens
vidos por combater as foras que se opem ao seu bem-estar. Esta conquista depende da utilizao dos meios apropriados por parte do homem.
Se os meios escolhidos no forem apropriados para produzir os fins desejados, o resultado desastroso. Polticas ms podem desintegrar a nossa
civilizao, assim como destruram muitas outras civilizaes. Mas nem
a razo, nem a experincia, do garantia ao pressuposto de que no temos
como evitar a escolha de polticas ms e, por consequncia, levar nossa
civilizao runa.
9 Walter Bagehot, Physics and Politics (Londres, 1872), p. 212.

164

Ludwig von Mises

Existem doutrinas que hipostasiam o conceito de civilizao. Em seu


ponto de vista, uma civilizao uma espcie de ser vivo. Ela nasce, floresce por algum tempo, e, finalmente, morre. Todas as civilizaes, por
mais diferentes que possam parecer entre si ao observador superficial, tm
a mesma estrutura, devem passar necessariamente pela mesma sequncia
de estgios sucessivos. No existe histria; o que se chama, erroneamente,
de histria , na realidade, a repetio de eventos que pertencem mesma
categoria. , nas palavras de Nietzsche, o eterno retorno.
A ideia no nem um pouco nova, e remonta filosofia antiga. Foi
vislumbrada por Giovanni Battista Vico, e teve algum papel nas tentativas
de diversos economistas de desenvolver esquemas de paralelismo entre a
histria econmica de diferentes naes. Ela deve sua popularidade atual
a Declnio do Ocidente, obra de Oswald Spengler. Suavizada, at certo ponto, e, consequentemente, perdendo sua consistncia, ela a principal ideia
do volumoso Estudo da Histria, no qual Arnold J. Toynbee ainda est
trabalhando. No h dvida que tanto Spengler quanto Toynbee foram
motivados pelo menosprezo generalizado ao capitalismo. A motivao de
Spengler claramente era a de fazer um prognstico acerca do colapso inevitvel de nossa civilizao. Embora no tenha sido afetado pelas profecias
quiliastas dos marxistas, ele prprio era um socialista e estava totalmente
sob a influncia da vilificao socialista da economia de mercado. Embora
tenha sido suficientemente sbio para enxergar as implicaes desastrosas
das polticas dos marxistas alemes, sua falta de qualquer conhecimento
econmico e seu total desprezo pela economia levaram-no concluso de
que a nossa civilizao tem que escolher entre dois males, cada um dos
quais estar fadado a destru-la. As doutrinas de Spengler e Toynbee mostraram claramente os tristes resultados provocados ao se negligenciar a
economia na anlise das questes humanas. verdade, a civilizao ocidental est em decadncia. Porm a sua decadncia consiste exatamente
neste apoio ao credo anticapitalista.
Essa doutrina, que podemos chamar de doutrina de Spengler, reduz a
histria ao registro da vida de entidades individuais, as diversas civilizaes. No nos informa em termos precisos que traos caracterizam uma
civilizao especfica como tal, e a distingue de outras civilizaes. Tudo
o que aprendemos sobre este assunto essencial metafrico. Uma civilizao como um ser biolgico; ele nasce, cresce, amadurece, entra em
decadncia e morre. Estas analogias no servem como substituto para esclarecimentos e definies claras e desprovidas de ambiguidade.
A investigao histrica no pode lidar com todas as coisas ao mesmo
tempo; ela tem que dividir e subdividir todos os eventos. A partir de todo
o corpo da histria ela extrai captulos separados. Os princpios aplicados

Historicismo

165

ao se fazer isso so determinados pela maneira com que o historiador compreende as coisas e eventos, avalia os julgamentos e as aes motivadas
por eles e a relao entre as aes e o curso posterior dos acontecimentos.
Quase todos os historiadores concordam em lidar separadamente com a
histria de povos e civilizaes mais ou menos isolados. Diferenas de
opinio acerca da aplicao deste procedimento em problemas especficos
devem ser decididas atravs de um exame cuidadoso de cada caso individual. No se pode levantar qualquer objeo epistemolgica ideia de
distino entre as diversas civilizaes dentro da totalidade da histria.
O que a doutrina de Spengler significa, no entanto, algo totalmente
diferente. No seu contexto, uma civilizao uma Gestalt, um todo, uma
individualidade de natureza diferente. O que determina a sua origem,
suas mudanas e sua extino brota de sua prpria natureza. No so as
ideias e aes dos indivduos que formam o processo histrico; na realidade, no existe processo histrico. Na Terra, as civilizaes nascem, vivem
por algum tempo e ento morrem, assim como os diversos espcimes de
todas as espcies de plantas nascem, vivem e definham. O que quer que os
homens faam irrelevante para o resultado final. Toda civilizao deve
obrigatoriamente entrar em decadncia e morrer.
No h problema algum em se comparar diferentes eventos histricos
e diferentes eventos que ocorreram durante a histria das diversas civilizaes. Mas no h qualquer justificativa para a afirmao de que toda
civilizao deve passar obrigatoriamente por uma sequncia de estgios
inevitveis.
O senhor Toynbee suficientemente inconsistente para no nos privar
inteiramente de qualquer esperana pela sobrevivncia de nossa civilizao. Enquanto o contedo total e nico de seu estudo apontar que o
processo civilizatrio consiste de movimentos peridicos repetitivos, ele
acrescenta que isto no significa que o processo em si tenha o mesmo
carter cclico que eles. Depois de se esforar para demonstrar que dezesseis civilizaes j pereceram e nove outras esto beira da morte, ele
expressa um vago otimismo a respeito da vigsima sexta civilizao.10
A histria o registro da ao humana. A ao humana o esforo
consciente do homem de substituir condies menos satisfatrias por
condies mais satisfatrias. As ideias determinam quais condies devem ser consideradas mais ou menos satisfatrias, e a que meios se deve
recorrer para alter-las. Logo, as ideias so o tema principal do estudo
10 A. J. Toynbee, A Study of History, Sntese dos Volumes I-VI por D. C. Somervell (Oxford University
Press, 1947), p. 254.

166

Ludwig von Mises

da histria. As ideias no constituem um conjunto invarivel, que existe


desde o comeo das coisas e jamais alterado. Cada ideia se origina num
ponto especfico do tempo e espao, na cabea de um indivduo. ( claro
que por diversas vezes a mesma ideia se originou independentemente nas
cabeas de diversos indivduos, em diferentes pontos do tempo e espao.)
A gnese de cada ideia nova uma inovao; ela acrescenta algo de novo e
indito ao curso dos acontecimentos mundiais. O motivo pelo qual a histria no se repete que cada estado histrico a consumao da operao
de ideias diferentes daquelas que operaram em outros estados histricos.
A civilizao diferente dos aspectos meramente biolgicos e fisiolgicos da vida na medida em que uma ramificao das ideias. A essncia da
civilizao so as ideias. Se tentarmos fazer distines entre as diferentes
civilizaes, a differentia specifica s poder ser encontrada nos diferentes
significados das ideias que as determinaram. As civilizaes diferem umas
das outras justamente na qualidade da substncia que as caracteriza como
civilizaes. So individualmente nicas em sua estrutura essencial, no
so membros de uma categoria. Isto faz com que seja impossvel para ns
comparar suas vicissitudes com o processo fisiolgico que se d na vida de
um homem ou de um animal. Em cada corpo animal ocorrem as mesmas
mudanas fisiolgicas. Uma criana se desenvolve no tero de sua me,
nasce, cresce, amadurece, entra em decadncia e morre, completando assim o mesmo ciclo vital. Com as civilizaes ocorre uma coisa totalmente
diferente. Em sua condio de civilizaes, so diferentes e incomensurveis, porque elas sofrem a ao de diferentes ideias e, consequentemente,
se desenvolvem de diferentes maneiras.
As ideias no devem ser classificadas sem qualquer preocupao quanto sabedoria do seu contedo. Os homens tiveram diferentes ideias a
respeito da cura do cncer; at agora, nenhuma delas produziu resultados
totalmente satisfatrios. Isto, no entanto, no justificaria a concluso de
que tentativas futuras de se curar o cncer seriam tambm, portanto, vs.
O historiador de civilizaes passadas pode declarar: havia algo de errado
com as ideias sobre as quais se ergueram aquelas civilizaes que entraram em declnio por motivos internos. Mas ele no pode deduzir a partir
desse fato a concluso que outras civilizaes, construdas sobre ideias diferentes, tambm sofrero o mesmo destino. Dentro do corpo de animais e
plantas operam foras que esto fadadas a desintegr-lo, futuramente. Nenhuma destas foras pode ser encontrada no corpo de uma civilizao, a
no ser aquelas que so o resultado de suas prprias ideologias.
Os esforos para procurar, na histria das diferentes civilizaes, paralelos ou estgios idnticos durante o seu perodo de existncia no so menos vos. Podemos comparar a histria de diferentes povos e civilizaes;

Historicismo

167

estas comparaes, no entanto, tm de lidar no s com semelhanas, mas


tambm com diferenas. A nsia pela descoberta de semelhanas leva os
autores a no perceber ou at mesmo a fazer desaparecer suas discrepncias. O primeiro dever do historiador lidar com os eventos histricos.
Comparaes feitas posteriormente, com base num conhecimento mais
perfeito possvel dos eventos, podem no fazer mal, e at mesmo serem
instrutivas. Comparaes que acompanhem ou at mesmo antecedam o
estudo das fontes criam confuses, quando no meras fantasias.

6. Desfazendo a Histria
Sempre existiram aqueles que exaltaram os bons tempos de outrora e
advogaram um retorno ao passado feliz. A resistncia apresentada diante
das inovaes legais e constitucionais por aqueles que foram prejudicados
por elas muitas vezes se cristalizou na forma de programas que exigiam
uma reconstruo de antigas instituies, ou de instituies supostamente
antigas. Em alguns casos, reformas que tinham como meta algo essencialmente novo foram recomendadas como se fossem a restaurao de uma lei
antiga. Um exemplo clebre pode ser visto no papel que a Magna Charta
desempenhou nas ideologias dos partidos anti-Stuart da Inglaterra do sculo XVII.
Foi o historicismo, no entanto, que pela primeira vez sugeriu abertamente desfazer mudanas histricas e retornar s condies extintas de
um passado remoto. No precisamos abordar as faces marginais lunticas deste movimento, como as tentativas alems de se reviver o culto a
Wodan. Os aspectos indumentrios destas tendncias tambm no merecem mais do que comentrios irnicos. (Um retrato publicado numa
revista que mostrava membros da famlia Hanover-Coburg desfilando nos
trajes dos membros dos cls escoceses que combateram em Culloden teria
espantado o Aougueiro Cumberland11.) Somente os aspectos lingusticos e econmicos merecem ateno.
Ao longo da histria diversos idiomas desapareceram. Alguns sumiram
completamente, sem deixar qualquer vestgio. Outros foram preservados
em inscries, livros e documentos antigos, e podem ser estudados pelos
acadmicos. Diversas destas lnguas mortas snscrito, hebraico, grego e latim influenciam o pensamento contemporneo atravs do valor

11 Em ingls, Butcher Cumberland, apelido dado ao prncipe britnico Guilherme Augusto, Duque
de Cumberland, clebre por esmagar com mo de ferro a insurreio jacobita ocorrida em Culloden,
Esccia, em 1746. (N.T.)

168

Ludwig von Mises

filosfico e potico das ideias expressas em sua literatura. Outras servem


apenas como objeto de investigao filolgica.
O processo que resultou na extino de um idioma foi, em muitos casos, apenas o crescimento lingustico e a transformao da lngua oral.
Uma longa sucesso de pequenas mudanas alterou as formas fonticas, o
vocabulrio e a sintaxe de maneira to intensa que as geraes posteriores
no eram mais capazes de ler os documentos legados por seus ancestrais.
O vernculo acabou por se transformar num idioma novo e distinto; o
idioma antigo s podia ser compreendido por aqueles que tinham um treinamento especial. A morte de uma lngua antiga e o nascimento de uma
nova foram o resultado de uma evoluo lenta e pacfica.
Em muitos casos, no entanto, a mudana lingustica foi o resultado de
eventos polticos e militares. Pessoas que falavam um idioma estrangeiro
obtiveram hegemonia poltica e econmica, atravs da conquista militar
ou da superioridade de sua civilizao. Aqueles que falavam o idioma nativo ficaram relegados a uma posio subordinada. Devido sua condio
inferior social e poltica, o que eles tinham a dizer e como eles o diziam no
importava muito. Os negcios importantes eram realizados unicamente
na lngua dos seus senhores. Governantes, tribunais, igrejas e escolas utilizavam apenas este idioma; era a lngua das leis e da literatura. O antigo
idioma nativo era utilizado apenas pelo populacho inculto. Sempre que
um membro destas classes inferiores queria ascender a uma posio mais
elevada, ele tinha primeiramente que aprender o idioma de seus senhores.
O vernculo estava reservado aos mais obtusos e menos ambiciosos; ele
passou a ser desprezado e, finalmente, esquecido. O idioma estrangeiro
havia suplantado o idioma nativo.
Os eventos polticos e militares que impulsionaram esse processo lingustico caracterizaram-se, em muitos casos, pela crueldade tirnica e pela
perseguio impiedosa de todos os oponentes. Estes mtodos foram recebidos com aprovao por alguns filsofos e moralistas das eras pr-capitalistas, assim como tambm receberam, ocasionalmente, elogios de idealistas contemporneos quando os socialistas recorreram a eles. Mas, para
o dogmatismo racionalista esprio dos doutrinrios liberais ortodoxos,
eles parecem chocantes. Os escritos histricos destes no partilhavam daquele elevado relativismo que induziu os historiadores autoproclamados
realistas a explicar e justificar tudo o que aconteceu no passado e defender as instituies opressoras que ainda sobrevivem. (Como um crtico observou, repreensivamente, antigas instituies no despertam entusiasmo
nos utilitaristas; elas so apenas encarnaes do preconceito.12) No so
12 Leslie Stephens, The English Utilitarians (Londres, 1900), 3, 70 (sobre J. Stuart Mill).

Historicismo

169

necessrias maiores explicaes sobre porque os descendentes das vtimas


daquelas perseguies e opresses julgaram de maneira diferente a experincia de seus ancestrais, e menos ainda porque eles tinham a inteno
de abolir aqueles efeitos do despotismo passado que ainda lhes feria. Em
alguns casos, no satisfeitos em eliminar a opresso ainda existente, eles
planejavam tambm desfazer as mudanas que no mais lhes causavam
qualquer mal, por mais prejudicial e maligno que tenha sido o processo
que as implementou num passado distante. exatamente isto que as tentativas de desfazer as mudanas lingusticas tm como meta.
O melhor exemplo pode ser visto na Irlanda. Estrangeiros haviam invadido e conquistado o pas, expropriaram os proprietrios de terra, destruram a sua civilizao, organizaram um regime desptico e tentaram
converter seu povo fora a uma crena religiosa que eles desprezavam. O
estabelecimento de uma igreja estrangeira no conseguiu fazer com que os
irlandeses abandonassem o catolicismo romano. Mas o idioma ingls conseguiu suplantar o galico nativo. Quando, posteriormente, os irlandeses
conseguiram, passo a passo, sobrepujar seus opressores estrangeiros e adquirir, finalmente, a independncia poltica, a maior parte deles j no era
diferente dos ingleses, linguisticamente. Eles falavam ingls e seus escritores mais importantes escreveram livros em ingls dentre os quais esto
algumas das obras mais importantes da literatura universal moderna.
Esta situao fere os sentimentos de muitos irlandeses. Eles querem induzir seus concidados a retornar ao idioma que seus ancestrais falavam
em eras passadas. Existe pouca oposio aberta a estes interesses. Poucas
pessoas tm coragem de combater abertamente um movimento popular, e o
nacionalismo radical , nos dias de hoje, ao lado do socialismo, a ideologia
mais popular. Ningum quer arriscar ser estigmatizado como inimigo da
sua nao. No entanto, foras poderosas esto resistindo silenciosamente
reforma lingustica. As pessoas se apegam ao idioma que falam, pouco
importando se aqueles que o querem suprimir so dspotas estrangeiros
ou zelotes domsticos. Os irlandeses modernos tm plena conscincia das
vantagens que obtm com o fato de que o ingls a lngua mais importante
da civilizao contempornea, que todos tm de aprender para poder ler
muitos livros importantes ou desempenhar um papel relevante no comrcio
internacional, nas questes mundiais e nos grandes movimentos ideolgicos. Exatamente porque a Irlanda uma nao civilizada, cujos autores no
escrevem para um pblico limitado, mas para todas as pessoas educadas, as
chances de uma substituio do ingls pelo galico so escassas. Nenhum
sentimentalismo nostlgico pode alterar estas circunstncias.
Deve-se mencionar que as intenes lingusticas do nacionalismo irlands
foram motivadas por uma das doutrinas mais amplamente adotadas do sculo

170

Ludwig von Mises

XIX. O princpio do nacionalismo, tal como aceito por todos os povos da Europa, postula que todo grupo lingustico deve formar um estado independente,
e que este estado deve englobar todas as pessoas que falam o mesmo idioma.13
Do ponto de vista deste princpio, uma Irlanda que fala ingls deveria pertencer
ao Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda, e a simples existncia de um Estado
Livre Irlands independente parece ser irregular. O prestgio que o princpio da
nacionalidade gozava na Europa era to colossal que diversos povos que desejavam formar um estado prprio, e cuja independncia estava em desacordo com
este princpio, tentaram mudar seu idioma para poder justificar suas aspiraes
sob a sua luz. Isto explica a atitude dos nacionalistas irlandeses, mas no afeta o
que foi dito sobre as implicaes de seus planos lingusticos.
Um idioma no apenas um conjunto de sinais fonticos. um instrumento de pensamento e ao. Seu vocabulrio e sua gramtica se ajustam
mentalidade dos indivduos aos quais servem. Um idioma vivo - falado, escrito e lido por homens vivos est mudando continuamente, em harmonia com
as mudanas que ocorrem nas mentes daqueles que o utilizam. Um idioma
que caiu em desuso est morto, porque no sofre mais alteraes. Ele reflete
a mentalidade de um povo que h muito j morreu. Ele intil para pessoas de outra poca, independentemente destas pessoas serem, biologicamente,
descendentes daqueles que costumavam utiliz-lo ou apenas acreditam ser
seus descendentes. O problema no est nos termos que se referem a coisas
tangveis; estes termos podem ser fornecidos atravs de neologismos. So os
termos abstratos que representam problemas insolveis. Sedimento das controvrsias ideolgicas de um povo, de suas ideias a respeito de questes envolvendo a religio e o conhecimento puro, instituies legais, organizao poltica e atividades econmicas, estes termos refletem todas as vicissitudes de
sua histria. Ao aprender o seu significado, a nova gerao se inicia no meio
mental no qual ter que viver e trabalhar. O significado de diversas palavras
est num fluxo contnuo, respondendo a mudanas nas ideias e condies.
Aqueles que desejam reviver um idioma morto devem, na realidade, criar a
partir de seus elementos fonticos um novo idioma, cuja sintaxe e vocabulrio
estejam ajustados s condies do presente, totalmente diferentes daquelas do
passado. A lngua de seus ancestrais no tem utilidade para os irlandeses modernos. As leis da Irlanda atual no podem ser escritas no vocabulrio antigo;
Shaw, Joyce e Yeats no poderiam t-lo utilizado em suas peas, romances e
poemas. No se pode apagar a histria e retornar ao passado.
Os planos de se elevar dialetos locais ao nvel de uma lngua apropriada
para a literatura e outras manifestaes de pensamento e ao so diferentes das tentativas de se reviver idiomas mortos. Quando a comunicao

13 Mises, Omnipotent Government (New Haven, Yale University Press, 1944), p. 84-9.

Historicismo

171

entre as diferentes partes do territrio de uma nao era espordica, devido escassez da diviso de trabalho e s estruturas de transporte serem
primitivas, havia uma tendncia fragmentao da unidade lingustica.
Diferentes dialetos se desenvolveram a partir da lngua falada pelo povo
que havia se estabelecido na regio. Por vezes estes dialetos acabavam evoluindo e se transformando numa lngua literria distinta, como foi o caso
do idioma holands. Em outros casos, apenas um dos dialetos se tornou
uma lngua literria, enquanto os outros continuaram sendo utilizados
na vida cotidiana, mas no nas escolas, tribunais, livros, e nas conversas
entre pessoas educadas. Foi isto o que ocorreu na Alemanha, por exemplo,
onde os escritos de Lutero e dos telogos protestantes deram ao idioma da
Chancelaria Saxnica uma posio preponderante, e reduziram todos os
outros dialetos a um patamar secundrio.
Sob o impacto do historicismo, brotaram movimentos que tm como
meta desfazer este processo e elevar os dialetos categoria de lnguas literrias. A mais notria destas tendncias o Flibrige, que tenciona restaurar o idioma provenal importncia que ele gozava como Langue dOc.
Os felibristas, liderados pelo clebre poeta Mistral, foram suficientemente
sensatos para no propor uma substituio completa do francs pelo seu
idioma. No entanto, at mesmo os prospectos de sua ambio, muito mais
modesta, de criar uma nova poesia provenal, parecem ser pouco auspiciosos. No se pode imaginar qualquer uma das obras-primas francesas
modernas sendo compostas em provenal.
Os dialetos locais de diversos idiomas foram utilizados em romances e
peas que mostram a vida das pessoas incultas. Muitas vezes h uma insinceridade inerente a estas obras. O autor se pe, de maneira condescendente,
no mesmo nvel de pessoas de cuja mentalidade ele nunca compartilhou ou
que h muito tempo superou. Ele se comporta como um adulto que se digna
a escrever livros para crianas. Nenhuma obra literria atual pode se alienar
do impacto das ideologias de nosso tempo. Depois de ter passado pelas escolas destas ideologias, um autor no pode querer se disfarar de um simples
homem comum e adotar sua fala e seu modo de ver o mundo e querer ser
bem-sucedido ao faz-lo. A histria um processo irreversvel.

7. Desfazendo a Histria Econmica


A histria da humanidade o registro de uma intensificao progressiva do trabalho. Os animais vivem numa autarquia perfeita de cada indivduo ou de cada quase-famlia. O que tornou possvel a cooperao entre
os homens o fato de que o trabalho realizado sob a diviso de tarefas

172

Ludwig von Mises

mais produtivo do que os esforos isolados de indivduos autrquicos, e


que a razo do homem capaz de compreender esta verdade. Mas, se no
fosse por esses dois fatos, os homens teriam permanecido eternamente
indivduos solitrios, procurando por comida, forados por uma lei inevitvel da natureza a lutarem uns com os outros sem piedade e sem perdo.
Nenhum lao social, nenhum sentimento de simpatia, benevolncia, amizade, nenhuma civilizao teria sido desenvolvida num mundo no qual
todos tm que ver os outros homens como rivais na competio biolgica
como uma oferta rigorosamente limitada de comida.
Um dos maiores feitos da filosofia social do sculo XVIII foi revelar o
papel que o princpio da maior produtividade resultante da diviso do trabalho desempenhou na histria. Foi contra estes ensinamentos de Smith
e Ricardo que os ataques mais intensos foram dirigidos.
O funcionamento do princpio da diviso do trabalho e o seu corolrio, a cooperao, acabam por levar a um sistema global de produo. Na
medida em que a distribuio geogrfica de recursos naturais no limita
as tendncias especializao e integrao do comrcio de processados,
o mercado livre tem como meta a evoluo das fbricas que operam num
campo relativamente pequeno de produo especializada mas que atendem
a toda a populao da Terra. Do ponto de vista das pessoas que preferem
mercadorias em maior nmero e de melhor qualidade do que uma oferta
menor e pior, o sistema ideal consistiria na maior concentrao possvel
da produo de cada especialidade. O mesmo princpio que ocasionou o
surgimento de especialistas como ferreiros, carpinteiros, alfaiates, padeiros, assim como mdicos, professores, artistas e escritores, acabaria resultando no surgimento de uma fbrica que fornecesse um artigo especfico
para todo o globo. Embora o fator geogrfico mencionado anteriormente
se oponha ao funcionamento pleno desta tendncia, a diviso internacional de trabalho surgiu e evoluir at que atinja os limites impostos pela
geografia, geologia e pelo clima.
Cada um dos passos rumo intensificao da diviso do trabalho prejudica, no curto prazo, os interesses pessoais de alguns indivduos. A expanso das fbricas mais eficientes prejudica os interesses de seus competidores menos eficientes, que so obrigados a fecharem suas portas. A
inovao tecnolgica prejudica os interesses dos trabalhadores que no
mais podem viver apegando-se aos mtodos inferiores que foram descartados. Os interesses de curto prazo das pequenas empresas e de trabalhadores ineficientes so afetados desfavoravelmente por qualquer tipo de melhoria. Este fenmeno no novo. Tampouco um fenmeno novo o fato
de que aqueles que so prejudicados pelas melhorias econmicas exigem
privilgios que os protejam da concorrncia dos mais eficientes. A histria

Historicismo

173

da humanidade um longo registro de obstculos sendo colocados diante


dos mais eficientes, para beneficiar os menos eficientes.
Costuma-se explicar os esforos obstinados de se interromper a melhoria econmica referindo-se aos interesses. A explicao extremamente insatisfatria. Deixando-se de lado o fato de que a inovao prejudica
apenas os interesses de curto prazo de algumas pessoas, devemos enfatizar
que ela prejudica apenas os interesses de uma pequena minoria ao mesmo
tempo em que favorece os interesses da imensa maioria. A fbrica de pes
certamente prejudica os pequenos padeiros; porm ela os prejudica apenas porque ela melhora as condies de todas as pessoas que consomem
po. A importao de relgios e de acar estrangeiro prejudica os interesses de uma pequena minoria de americanos, mas uma bno para todos
aqueles que querem consumir acar ou comprar relgios. O problema
exatamente esse: por que uma inovao impopular, embora ela favorea
os interesses da grande maioria das pessoas?
Um privilgio concedido a um determinado ramo dos negcios , no
curto prazo, vantajoso para aqueles que, naquele momento, ocupam aquele ramo. Mas ele prejudica, da mesma maneira, todas as outras pessoas. Se
todos forem privilegiados da mesma maneira, todos perdero tanto em sua
condio de consumidor quanto ganharo em sua condio de produtor.
Ademais, todos so prejudicados pelo fato de que a produtividade, em
todos os ramos da produo domstica, cai por conta destes privilgios.14
Quando a legislao americana bem-sucedida em seus esforos de impor obstculos s grandes empresas, todos so prejudicados, porque os
produtos so produzidos com custos maiores, em fbricas que teriam desaparecido caso esta poltica no existisse. Se os Estados Unidos tivessem
avanado tanto quanto a ustria em sua luta contra as grandes empresas,
o americano mdio no estaria numa situao muito melhor do que o austraco mdio.
No so os interesses que motivam a luta contra uma maior intensificao da diviso de trabalho, mas sim ideias esprias a respeito de supostos
interesses. Como em qualquer outro aspecto, o historicismo, ao lidar com
estes problemas, v apenas as desvantagens no curto prazo que incidem
sobre alguns, e ignoram as vantagens no longo prazo para todo o resto das
pessoas. Ele recomenda medidas sem mencionar o preo que ser pago
por elas. Como era divertido fabricar sapatos nos tempos de Hans Sachs e
os mestres cantores! No h necessidade de se analisar de maneira crtica
este tipo de sonho romntico. Mas quantas pessoas andavam descalas naquele tempo? Que desgraa so as grandes indstrias qumicas! Mas seria
14 Ver acima, p. 39.

174

Ludwig von Mises

possvel para os farmacuticos, em seus laboratrios primitivos, produzir


as drogas que matam os bacilos?
Aqueles que querem reverter o relgio da histria deveriam contar as
pessoas o quanto custaria a sua poltica. Se voc quer fragmentar as grandes
empresas, esteja preparado para aguentar as consequncias. Se os mtodos
americanos modernos de taxar as rendas e patrimnios tivessem sido adotados h cinquenta anos, a maioria das novidades sem as quais nenhum
americano gostaria de viver hoje em dia jamais teria sido desenvolvida ou,
se tivesse, seria inacessvel maior parte da nao. O que autores como
o professor Sombart e Tawney falam a respeito das condies idlicas da
Idade Mdia no passa de mera fantasia. O esforo para se conseguir um
aumento contnuo e ilimitado na riqueza material, segundo o professor
Tawney, arruna a alma e confunde a sociedade.15 No preciso enfatizar o fato de que algumas pessoas podem mesmo acreditar que uma alma
to sensvel que se sente arruinada ao saber que mais crianas sobrevivem
ao primeiro ano de suas vidas e menos pessoas morrem de fome hoje em
dia do que na Idade Mdia merece, de fato, ser arruinada. O que traz confuso sociedade no a riqueza, mas os esforos de historicistas como
o professor Tawney para depreciar os apetites econmicos. Afinal, foi
a natureza, e no os capitalistas, que implantou nos homens os apetites
e os compeliu a satisfaz-los. Nas instituies coletivistas da Idade Mdia, como a igreja, cidade, aldeia, cl, famlia e guilda, segundo Sombart,
o indivduo era mantido aquecido e abrigado, como a fruta sob a sua
casca.16 Seria essa uma descrio fiel de um tempo no qual a populao
sofria permanentemente com a fome, epidemias, guerras, a perseguio de
hereges e outros desastres?
Certamente possvel interromper o progresso do capitalismo, ou at
mesmo retornar a condies nas quais as pequenas empresas e mtodos
mais primitivos de produo predominem. Um aparato policial organizado com base no modelo sovitico certamente pode lograr muitas coisas. A
questo apenas saber se as naes que construram a civilizao moderna
estaro prontas para pagar o preo.

15 R. H. Tawney, Religion and the Rise of Capitalism (Nova York, Penguin Books), p. 38 e 234.
16 W. Sombart, Der proletarische Sozialismus (10 ed., Jena, 1924), 1, 31.

175

Captulo 11

O Desafio do Cientificismo
1. Positivismo e Behaviorismo
O QUE diferencia o reino das cincias naturais do reino das cincias
da ao humana o sistema categorial ao qual se recorre em cada um deles
para se interpretar os fenmenos e construir teorias. As cincias naturais
nada sabem a respeito das causas finais; a investigao e a teorizao so
guiadas inteiramente pela categoria da causalidade. O campo das cincias
da ao humana a rbita do propsito e da procura consciente por determinados fins; ele teleolgico.
O homem primitivo recorreu s duas categorias, e todos recorrem a elas
em seus pensamentos e aes cotidianas. As tcnicas e habilidades mais
simples pressupem um conhecimento obtido atravs de uma investigao rudimentar da causalidade. Sempre que as pessoas no sabiam como
procurar a relao entre causa e efeito, elas procuravam por uma interpretao teleolgica. Procuravam divindades e demnios a cuja ao deliberada atribuam determinados fenmenos. Um deus soltava raios e troves.
Outro, irado com algumas atitudes do homem, matava aqueles que lhe
incomodavam atirando-lhes flechas. O mau-olhado de uma bruxa tornara
as mulheres infrteis e deixava as vacas sem leite. Estas crenas geravam
mtodos especficos de ao. Condutas que agradavam divindade, como
oferecer-lhe sacrifcios e oraes, eram meios considerados apropriados
para aplacar a sua ira e evitar a sua vingana; rituais mgicos eram utilizados para neutralizar a bruxaria. Pouco a pouco, as pessoas aprenderam que
eventos meteorolgicos, doenas e a propagao de epidemias eram fenmenos naturais, e que para-raios e agentes antisspticos proporcionavam
uma proteo eficaz, enquanto os rituais mgicos eram inteis. Foi apenas
na idade moderna que as cincias naturais substituram, em todos os seus
campos, o finalismo pela investigao causal.
As conquistas maravilhosas das cincias naturais experimentais propiciaram o surgimento de uma doutrina metafsica materialista, o positivismo. O positivismo nega peremptoriamente que qualquer campo de
estudo esteja aberto investigao teleolgica; os mtodos experimentais
das cincias naturais so os nicos mtodos apropriados para qualquer
tipo de investigao. Somente eles so cientficos, enquanto os mtodos
tradicionais das cincias da ao humana so metafsicos, isto , na terminologia do positivismo, supersticiosos e esprios. O positivismo ensina
que o dever da cincia unicamente descrever e interpretar a experin-

176

Ludwig von Mises

cia sensorial. Ele rejeita a introspeco da psicologia, bem como todas as


disciplinas histricas. Ele especialmente fantico na sua condenao da
economia. Auguste Comte de modo algum o inventor do positivismo,
mas apenas o inventor de seu nome sugeriu um novo ramo da cincia, a
sociologia, como substituto para os mtodos tradicionais de se lidar com
a ao humana. A sociologia deveria ser a fsica social, moldada de acordo com o padro epistemolgico da mecnica newtoniana. O plano era
to raso e impraticvel que nenhuma tentativa sria foi feita de coloc-lo
em prtica. Em vez disso, a primeira gerao de seguidores de Comte se
voltou para o que acreditavam ser uma interpretao biolgica e orgnica
dos fenmenos sociais. Utilizavam livremente uma linguagem metafrica,
e discutiam com bastante seriedade problemas tais como o que, no corpo social, deveria ser classificado como substncia intercelular. Quando o absurdo desse biologismo e desse organicismo se tornaram bvios,
os socilogos abandonaram completamente as pretenses ambiciosas de
Comte. J no se tratava mais de uma questo de descobrir leis a posteriori
de mudana social. Diversos estudos histricos, etnogrficos e psicolgicos foram publicados sob o rtulo de sociologia. Muitas dessas publicaes eram diletantes e confusas; algumas foram contribuies aceitveis
nos diversos campos da investigao histrica. Por outro lado, no tm
valor algum os escritos daqueles que chamaram de sociologia suas efuses
metafsicas arbitrrias sobre o significado recndito e o fim do processo
histrico, que at ento havia sido chamado de filosofia da histria. Assim, mile Durkheim e sua escola ressuscitaram, sob o nome de mente coletiva, o antigo espectro do romantismo e a escola alem de jurisprudncia
histrica, o Volksgeist.
Apesar deste evidente fracasso do programa positivista, surgiu um movimento neopositivista. Ele repete de maneira teimosa todas as falcias de
Comte. Seus autores foram inspirados pelo mesmo motivo que inspirou
Comte. So movidos por uma averso idiossincrtica economia de mercado e seu corolrio poltico: governo representativo, liberdade de pensamento, de expresso e de imprensa. Anseiam pelo totalitarismo, pela ditadura,
e pela opresso implacvel de todos os dissidentes, pressupondo, claro, que
eles prprios e seus amigos ntimos ocuparo o cargo supremo e tero o
poder de silenciar todos os seus oponentes. Comte advogava despudoradamente a supresso de toda as doutrinas das quais ele no gostava. O defensor
mais inconveniente do programa neopositivista, no que diz respeito s cincias da ao humana, foi Otto Neurath, que, em 1919, era um dos principais
lderes do efmero regime sovitico de Munique e, posteriormente, cooperou brevemente com a burocracia dos bolcheviques em Moscou.1 Sabendo
1 Otto Neurath, Foundations of Social Sciences, International Encyclopedia of Unified Science, vol.
2, n 1.

O Desafio do Cientificismo

177

que no tinham como contrapor qualquer argumento sensato s crticas feitas pelos economistas aos seus planos, estes comunistas apaixonados tentaram desacreditar a economia de maneira geral, com base na epistemologia.
As duas principais vertentes do ataque neopositivista economia so
o panfisicalismo e o behaviorismo. Ambos pretendem substituir o tratamento teleolgico da ao humana que eles declaram no ser cientfico
por um tratamento puramente causal.
O panfisicalismo ensina que os procedimentos da fsica so o nico
mtodo cientfico de todos os ramos da cincia. Ele nega que existam diferenas essenciais entre as cincias naturais e as cincias da ao humana.
Esta negao est por trs do slogan dos panfisicalistas, cincia unificada. A experincia dos sentidos, que transmite ao homem a informao
a respeito dos eventos fsicos, tambm fornece a ele toda a informao
sobre o comportamento dos outros homens. O estudo do modo como seus
pares reagem aos diversos estmulos no difere, essencialmente, do estudo
da maneira como os objetos reagem. O idioma da fsica o idioma universal de todos os ramos do conhecimento, sem exceo. Aquilo que no
pode ser expresso no idioma da fsica bobagem metafsica. arrogante
e pretensioso da parte do homem acreditar que o seu papel no universo
seja diferente do papel dos outros objetos; aos olhos do cientista, todas as
coisas so iguais. Tudo o que se fala sobre conscincia, volio e ter fins
como metas vazio. O homem apenas um dos elementos do universo. A
cincia aplicada da fsica social, a engenharia social, pode lidar com o homem da mesma maneira que a tecnologia lida com o cobre e o hidrognio.
O panfisicalista pode admitir pelo menos uma diferena essencial entre o homem e os objetos da fsica: as pedras e tomos no fazem reflexes nem acerca de sua prpria natureza, propriedades e comportamento
nem sobre a natureza, propriedades e comportamento do homem. Eles
no projetam ou controlam nem a si mesmos nem ao homem. O homem
diferente deles pelo menos no sentido em que ele um fsico e um
engenheiro. difcil conceber como se pode lidar com as atividades de
um engenheiro sem perceber que ele escolhe entre diversas linhas de
conduta e tem a inteno de atingir fins especficos. Por que ele constri uma ponte, e no uma balsa? Por que ele constri uma ponte com
capacidade para suportar dez toneladas e outra capaz de suportar vinte?
Por que ele tem a inteno de construir pontes que no desabem? Ou o
fato da maior parte das pontes no desabar apenas um acidente? Se a
noo da procura consciente por fins especficos for eliminada do estudo da ao humana, ela dever ser substituda pela ideia de fato metafsica de que alguma autoridade sobre-humana conduz os homens,
independentemente de sua vontade, rumo a uma meta predestinada: que

178

Ludwig von Mises

o que movimentou o construtor de pontes foi o plano predeterminado


do Geist, ou das foras materiais produtivas, que os homens mortais so
obrigados a cumprir.
Afirmar que o homem reage a estmulos e se adapta s condies do
seu meio uma resposta satisfatria. Algumas pessoas reagiram ao estmulo oferecido pelo Canal da Mancha ficando em casa; outras o cruzaram
remando em barcos, em navios movidos a vela e vapor ou, nos tempos
modernos, simplesmente cruzando-o a nado. Alguns voaram sobre ele em
avies; outros fazem projetos para escavar tneis sob ele. vo atribuir
as diferenas entre as reaes a diferenas incidentais tais como o estado
do conhecimento tecnolgico e a oferta de mo-de-obra e bens de capital.
Estas outras condies tambm tm origem humana e s podem ser explicadas quando se recorre aos mtodos teleolgicos.
O enfoque do behaviorismo diferente, em alguns aspectos, do ponto
de vista do panfisicalismo, porm ele lembra este em sua tentativa impossvel de lidar com a ao humana sem fazer referncia conscincia e
busca por fins. Ele baseia seu raciocnio no slogan adaptao. Assim
como qualquer outro ser, o homem se adapta s condies de seu meio.
O behaviorismo, no entanto, no consegue explicar por que pessoas diferentes se adaptam de maneiras diferentes s mesmas condies. Por que
algumas pessoas fogem diante de uma agresso violenta, enquanto outras
resistem a ela? Por que os povos da Europa Ocidental se adaptaram escassez de todas as coisas de que o bem-estar humano depende de uma
maneira totalmente diferente dos orientais?
O behaviorismo se prope estudar o comportamento humano de acordo com os mtodos desenvolvidos pela psicologia animal e infantil. Ele
procura investigar reflexos e instintos, automatismos e reaes inconscientes. Mas ele no nos diz nada a respeito dos reflexos que construram
catedrais, ferrovias e fortalezas, dos instintos que produziram filosofias,
poemas e sistemas legais, dos automatismos que resultaram no crescimento e no declnio de imprios, das reaes inconscientes que esto dividindo
tomos. O behaviorismo quer observar o comportamento humano a partir
de um ponto de vista externo, lidando com ele como se fosse meramente
uma reao a uma situao especfica. Ele evita cuidadosamente qualquer
referncia a significado e propsito. No entanto, uma situao no pode
ser descrita sem que se analise o significado que o homem envolvido v
nela. Ao se evitar lidar com este significado, o fator essencial que determina de maneira decisiva o modo de reao acaba sendo deixado de lado.
Esta reao no automtica, mas depende totalmente da interpretao e
dos julgamentos de valor do indivduo, que tem como meta gerar, se possvel, uma situao que ele prefere situao que predominaria caso ele no

O Desafio do Cientificismo

179

interferisse. Imagine um behaviorista descrevendo a situao gerada por


uma oferta de venda sem fazer referncia ao significado que cada uma das
partes envolvidas associa a ela!
O behaviorismo, na realidade, gostaria de banir o estudo da ao humana, e substitu-lo pela fisiologia. Os behavioristas jamais conseguiram
deixar clara a diferena entre fisiologia e behaviorismo. Watson declarou
que a fisiologia est particularmente interessada no funcionamento das
partes do animal (...); o behaviorismo, por outro lado, por mais que tenha
um interesse intenso em tudo que diz respeito ao funcionamento destas
partes, est intrinsecamente interessado no que o animal far como um
todo.2 No entanto, fenmenos fisiolgicos como a resistncia do corpo
infeco ou o crescimento e envelhecimento de um indivduo certamente
no podem ser descritos como comportamento de suas partes. Por outro
lado, se algum deseja chamar um gesto como o movimento de um brao
(seja para bater ou acariciar) de comportamento de todo o animal humano, a ideia s pode ser de que tal gesto no pode ser imputado separadamente a qualquer parte daquele ser. Mas o que mais pode ser aquilo a que
este gesto deve ser imputado, se no o significado e a inteno de quem realizou a ao, ou aquela coisa sem nome do qual se originam o significado
e a inteno? O behaviorismo afirma que deseja prever o comportamento
humano. Mas impossvel prever a reao de um homem que abordado
por outro que o chama de rato sem fazer referncia ao significado que
aquele homem atribui a este epteto.
Ambas as vertentes do positivismo negam que os homens busquem
intencionalmente fins especficos. Em seu modo de ver, todos os eventos
devem ser interpretados atravs de estmulo e resposta, e no h espao
para uma investigao de causas finais. Contra este dogmatismo rgido
necessrio enfatizar o ponto que a rejeio do finalismo, quando se est
lidando com eventos situados fora da esfera da ao humana, s imposto
cincia devido insuficincia da razo humana. As cincias naturais
devem se abster de lidar com causas finais porque so incapazes de descobrir quaisquer causas finais, e no por no conseguirem provar que elas
no existem. A conscincia da interligao entre todos os fenmenos e da
regularidade em sua sequncia e concatenao, e o fato de que o estudo
da causalidade funciona e expandiu o conhecimento humano no exclui
absolutamente o pressuposto de que as causas finais estejam em funcionamento no universo. O motivo pelo qual as cincias naturais no se preocupam com as causas finais e se preocupam exclusivamente com o estudo
da causalidade que este mtodo funciona. Os dispositivos projetados de

2 John B. Watson, Behaviorism (Nova York, W. W. Norton, 1930), p. 11.

180

Ludwig von Mises

acordo com as teorias cientficas funcionam da maneira prevista por estas


teorias e, assim, proporcionam uma maneira prtica de se verificar a sua
correo. Por outro lado, os dispositivos mgicos no correspondem s
expectativas que se tm deles e, por consequncia, no corroboram a concepo mgica do mundo.
bvio que tambm impossvel demonstrar satisfatoriamente atravs do raciocnio que o lter ego um ser que busca intencionalmente
determinados fins. No entanto, a mesma prova pragmtica que pode ser
utilizada a favor do uso exclusivo da investigao causal no campo da natureza pode ser utilizada a favor do uso exclusivo dos mtodos teleolgicos
no campo da ao humana. Este mtodo funciona, enquanto a ideia de
se lidar com homens como se fossem pedras ou camundongos no. Ele
funciona no s na busca por conhecimento e teorias, mas tambm, e na
mesma intensidade, na prtica diria.
O positivista chega ao seu ponto de vista de maneira sub-reptcia, negando aos outros homens o direito de escolher os fins e os meios para
obter estes fins, mas, ao mesmo tempo, arrogando para si a capacidade de
escolher conscientemente entre diversos mtodos de procedimento cientfico. Ele muda de opinio assim que se depara com problemas de engenharia, seja ela tecnolgica ou social. Ele faz projetos e polticas que no
podem ser interpretados como meras reaes automticas a estmulos. Ele
quer privar todos os seus pares do direito de agir para que possa conservar
esse privilgio apenas para si mesmo. um ditador virtual.
O behaviorista nos conta que o homem pode ser visto como uma
mquina orgnica pronta para funcionar.3 Ele despreza o fato de que
enquanto as mquinas funcionam como o engenheiro que a projetou e
o seu operador querem que ela funcione, os homens funcionam espontaneamente. Ao nascer, os bebs humanos, independentemente de sua
hereditariedade, so to iguais quanto automveis Ford.4 Partindo desta evidente falsidade, o behaviorista prope operar o Ford humano da
mesma maneira que um motorista conduz o seu carro. Ele age como se
fosse proprietrio da humanidade e tivesse sido chamado para control-la
e mold-la de acordo com seus prprios desgnios, pois ele prprio est
acima da lei, o governante da humanidade, enviado por Deus.5

3 Watson, p. 269.
4 Horace M. Kallen, Behaviorism, Encyclopaedia of the Social Sciences, 2, 498.
5 Karl Mannheim desenvolveu um plano abrangente para produzir os melhores possveis tipos
humanos ao reorganizar deliberadamente os diversos grupos de fatores sociais. Ns, isto , Karl
Mannheim e seus amigos, determinaremos o que necessrio para o bem superior da sociedade e
a paz de esprito do indivduo. Ns, ento, reformaremos a humanidade. Pois nossa vocao a
orientao planificada das vidas das pessoas. Mannheim, Man and Society in an Age of Reconstruction

O Desafio do Cientificismo

181

Enquanto o positivismo no explicar filosofias e teorias, e os planos e


polticas derivados deles, de acordo com seu esquema de estmulo-resposta, ele continuar derrotando a si mesmo.

2. O Dogma Coletivista
A filosofia coletivista moderna uma ramificao tosca da antiga doutrina do realismo conceitual. Ela se separou do antagonismo filosfico geral entre realismo e nominalismo e no d qualquer ateno ao conflito
contnuo entre essas duas escolas. uma doutrina poltica e, como tal,
utiliza uma terminologia aparentemente diferente da que usada nos debates escolsticos a respeito dos universais, bem como daquela usada pelo
neorrealismo contemporneo. O ncleo de seus ensinamentos, no entanto, no difere daquele dos realistas medievais. Ela atribui aos universais
uma existncia real e objetiva, uma existncia at mesmo superior dos
indivduos, e que por vezes at mesmo nega categoricamente a existncia
autnoma dos indivduos, a nica existncia real.
O que distingue o coletivismo do realismo conceptual, tal como ele
ensinado pelos filsofos, no o mtodo de abordagem, mas as tendncias
polticas implcitas. O coletivismo transforma a doutrina epistemolgica
numa reivindicao tica. Ele diz s pessoas o que elas devem fazer. Faz
uma distino entre a verdadeira entidade coletiva, s quais as pessoas
devem lealdade, e pseudo-entidades esprias com as quais no devem se
preocupar. No existe uma ideologia coletivista uniforme, mas muitas
doutrinas coletivistas. Cada uma delas exalta uma entidade coletivista diferente e exige que todas as pessoas decentes se submetam a ela. Cada seita
cultua seu prprio dolo e intolerante com todos os dolos rivais. Cada
uma delas exige a subjeo total do indivduo; cada uma delas totalitria.
O carter particularista das diversas doutrinas coletivistas pode ser facilmente ignorado, porque elas normalmente comeam com a oposio
entre a sociedade em geral e os indivduos. Nesta anttese surge apenas um
(Londres, Routledge & Kegan Paul, 1940), p. 222. O mais notvel nestas ideias que, nas dcadas de
1930 e 40, elas eram tidas como democrticas, liberais e progressivas. Joseph Goebbels era mais modesto
que Mannheim, na medida em que s queria reformar o povo alemo, e no toda a humanidade. Mas,
na maneira como lidou com o problema, ele no se comportou de maneira essencialmente diferente
de Mannheim. Numa carta de 12 de abril de 1933 a Wilhelm Furtwngler, ele se referiu a ns a
quem foi incumbida a tarefa responsvel de moldar, a partir da matria bruta das massas, a estrutura
firme e bem formada da nao (denen die verantwortungsvolle Aufgabe anvertaut ist, aus dem rohen Stoff
der Masse das feste und gestalthafte Gebilde des Volkes zu formen). Berta Geissmar, Musik im Schatten der
Politik (Zurique, Atlantis Verlag, 1945), p. 97-9. Infelizmente, nem Mannheim nem Goebbels nos
contaram quem os havia incumbido a tarefa de reconstruir e recriar os homens.

182

Ludwig von Mises

coletivo, que abrange todos os indivduos. No possvel, portanto, surgir


qualquer rivalidade entre inmeras entidades coletivas. No entanto, no
decorrer da anlise, um coletivo especial acaba substituindo, de maneira
imperceptvel, a imagem abrangente da nica grande sociedade.
Examinemos primeiramente o conceito de sociedade em geral.
Os homens cooperam uns com os outros. A totalidade das relaes
inter-humanas engendradas por esta cooperao se chama sociedade. A
sociedade no uma entidade em si; um aspecto da ao humana. Ela
no existe ou vive fora da conduta das pessoas. uma orientao da ao
humana. A sociedade no pensa nem age. Indivduos, ao pensar e agir,
formam um complexo de relaes e fatos que so chamados de fatos e
relaes sociais.
A questo foi confundida por uma metfora aritmtica. Seria a sociedade, se perguntavam, apenas uma soma de indivduos, ou mais do que
isso e, por consequncia, uma entidade dotada de uma realidade independente? A questo no faz sentido. A sociedade no nem a soma dos
indivduos, nem mais, nem menos do que isso. Conceitos aritmticos no
so aplicveis ao tpico.
Outra confuso surgiu da questo, no menos vazia, de se a sociedade
anterior na lgica e no tempo aos indivduos ou no. A evoluo
da sociedade e da civilizao no foram processos distintos, mas sim um
nico processo. A passagem biolgica de uma espcie de primata para um
nvel alm de uma existncia meramente animal e sua transformao no
homem primitivo j trouxeram consigo o desenvolvimento dos primeiros
rudimentos de cooperao social. O Homo sapiens no surgiu no palco dos
eventos terrenos como um solitrio em busca de alimentos, nem como
membro de um rebanho gregrio, mas como um ser que cooperava de
maneira consciente com outros seres de sua mesma classe. Somente ao
cooperar com seus semelhantes ele pde desenvolver a linguagem, ferramenta indispensvel do pensamento. No podemos sequer conceber um
ser razovel vivendo em perfeito isolamento, sem cooperar ao menos com
os membros de sua famlia, cl ou tribo. O homem, enquanto homem,
necessariamente um animal social. Algum tipo de cooperao uma caracterstica essencial de sua natureza. Mas a conscincia desse fato no
justifica que as relaes sociais sejam vistas como se elas fossem qualquer
coisa alm de relaes, ou que a sociedade seja vista como uma entidade
independente, fora ou acima das aes dos indivduos.
Finalmente, h interpretaes errneas provocadas pela metfora organsmica. Podemos comparar a sociedade a um organismo biolgico. O

O Desafio do Cientificismo

183

tertium comparationis o fato de que a diviso de trabalho e a cooperao


existem entre as diversas partes de um corpo biolgico, da mesma maneira
que entre os membros da sociedade. No entanto, a evoluo biolgica que
resultou no surgimento dos sistemas estruturais-funcionais dos corpos vegetais e animais foi um processo puramente fisiolgico, no qual no pode
ser encontrado qualquer trao de uma atividade consciente por parte das
clulas. Por outro lado, a sociedade humana um fenmeno intelectual e espiritual. Ao cooperar com seus semelhantes, os indivduos no se
despem de sua individualidade. Eles continuam a ter o poder de agir de
maneira antissocial, e muitas vezes o utilizam. Na estrutura do corpo, cada
clula tem invariavelmente seu lugar especfico; mas os indivduos escolhem espontaneamente a maneira com que desejam se integrar cooperao social. Os homens tm ideias e procuram os fins escolhidos, enquanto
as clulas e rgos do corpo no tm esta autonomia.
A psicologia da Gestalt rejeita intensamente a doutrina psicolgica do
associacionismo. Ela ridiculariza o conceito de um mosaico sensorial que
ningum jamais observou, e ensina que a anlise, se quer revelar o universo em sua totalidade, tem que parar nos inteiros que tm uma realidade
funcional, quaisquer que sejam os seus tamanhos.6 O que quer que se
pense a respeito da psicologia da Gestalt, bvio que ela no tem qualquer
relao com os problemas da sociedade. evidente que ningum jamais
observou a sociedade como um todo. O que pode ser observado so sempre
as aes de indivduos. Ao interpretar os diversos aspectos das aes humanas, os tericos desenvolvem o conceito de sociedade. No h a menor
possibilidade de se compreender as propriedades das partes a partir das
propriedades dos todos.7 No existe qualquer propriedade da sociedade
que no possa ser descoberta a partir da conduta de seus membros.
Ao contrastar a sociedade e o indivduo, e negar a este qualquer identidade verdadeira, as doutrinas coletivistas veem o indivduo como um
mero rebelde intransigente. Este desgraado pecaminoso tem a ousadia de
preferir os seus interesses egostas mesquinhos aos interesses sublimes
do grande deus sociedade. claro que o coletivista atribui esta eminncia
apenas ao dolo social que ele julga legtimo, e no a qualquer um dos outros que pretendem s-lo.
Mas quem pretendente, e quem rei,
Que Deus nos abenoe uma outra questo.8

6 K. Koffka, Gestalt, Encyclopaedia of the Social Sciences, 6, 644.


7 Ibid., p. 645.
8 Versos do poeta ingls John Byron, que viveu no sculo XVIII. No original:

184

Ludwig von Mises

Quando o coletivista exalta o estado, ele no se refere a todos os estados,


mas apenas quele regime que ele aprova, sem se importar se este estado
legtimo existe ou ter que ser criado. Para os irredentistas tchecos na antiga ustria e os irredentistas irlandeses no Reino Unido, os estados cujos
governos residiam em Viena e Londres eram usurpadores; seu estado legtimo ainda no existia. A terminologia dos marxistas particularmente
notvel. Marx era extremamente hostil ao estado prussiano dos Hohenzollern. Para deixar claro que o estado que ele queria que fosse onipotente e
totalitrio no era o estado cujos governantes residiam em Berlim, ele no
chamou o estado futuro de seu programa de estado, mas sim de sociedade. A
inovao foi meramente verbal; pois o que Marx tinha como meta era abolir
toda e qualquer ao que se encontrasse dentro da esfera de iniciativa do
indivduo, transferindo o controle de todas as atividades econmicas para
o aparato social de compulso e represso que comumente chamado de
estado ou governo. O embuste conseguiu iludir muitas pessoas. At mesmo
hoje ainda existem ingnuos que acreditam existir uma diferena entre o
socialismo de estado e outros tipos de socialismo.
A confuso entre os conceitos de sociedade e estado se originou com
Hegel e Schelling. Costuma-se distinguir entre duas escolas de hegelianos:
a de esquerda e a de direita. A distino se refere apenas atitude destes
autores com relao ao Reino da Prssia e s doutrinas da Igreja Evanglica Unida prussiana. O credo poltico de ambas as escolas era essencialmente o mesmo; ambas advogavam a onipotncia governamental. Foi um
hegeliano de esquerda, Ferdinand Lassalle, quem expressou de maneira
mais clara a tese fundamental do hegelianismo: o estado Deus.9 O
prprio Hegel havia sido um pouco mais cauteloso; ele declarou que o
caminho de Deus pelo mundo que constitui o estado e que, ao se lidar
com o estado, deve-se contemplar a Ideia, o Deus real na Terra.10
Os filsofos coletivistas no conseguiram perceber que o que constitui
o estado so as aes dos indivduos. Os legisladores, aqueles que aplicam
e fazem cumprir as leis atravs da fora das armas, e aqueles que se submetem aos ditames das leis e polcia constituem o estado por meio de seu
comportamento. Somente neste sentido o estado real. No existe estado
alm de aes de indivduos como estas.

But who pretender is, and who is king,


God bless us allthats quite another thing. (N.T.)
9 Gustav Mayer, Lassalleana, Archiv fr Geschichte der Sozialismus, 1, 196.
10 Hegel, Princpios da Filosofia do Direito, seo 258.

O Desafio do Cientificismo

185

3. O Conceito das Cincias Sociais


A filosofia coletivista nega que existam coisas como indivduos e aes
de indivduos. O indivduo no passa de um fantasma irreal, uma imagem ilusria inventada pela pseudofilosofia dos apologistas do capitalismo. Consequentemente, o coletivismo rejeita o conceito de uma cincia
da ao humana. Em seu ponto de vista, o nico tratamento legtimo que
pode ser dado a estes problemas que no podem ser abordados pelas cincias naturais tradicionais o que apresentado pelo que eles chamam de
cincias sociais.
As cincias sociais supostamente lidam com atividades coletivas. Em
seu contexto, o indivduo conta apenas como membro de um grupo.11 Esta
definio, no entanto, implica que existam aes em que o indivduo no
age como membro de um grupo e, portanto, no interessam s cincias sociais. Se isto for verdade, fica bvio que as cincias lidam apenas com uma
frao escolhida arbitrariamente dentro de todo o escopo da ao humana.
Ao agir, o homem tem de escolher necessariamente entre diversas maneiras de agir. Ao limitar a sua anlise a apenas um tipo de ao, as cincias sociais abrem mo de todas as tentativas de se investigar as ideias
que determinam a escolha de um indivduo a respeito de uma conduta
especfica. Eles no conseguem lidar com julgamentos de valor que, em
qualquer situao real, faam com que um homem prefira agir de maneira
independente, e no como se pertencesse a um grupo. Tampouco conseguem lidar com os julgamentos de valor que fazem com que um homem
aja como membro do grupo A, e no como membro de qualquer um dos
grupos no-A.
O homem no pertence apenas a um grupo e no aparece no cenrio
dos acontecimentos humanos ocupando unicamente o papel de membro
de um grupo especfico. Ao se falar de grupos sociais, deve-se lembrar que
os membros de um grupo so, ao mesmo tempo, membros de outros grupos. O conflito entre grupos no um conflito entre rebanhos de homens
perfeitamente integrados entre si; um conflito entre diversas preocupaes nas mentes destes indivduos.
O que faz com que um indivduo pertena a um grupo a maneira atravs
da qual ele age numa situao concreta. Logo, a associao a um determinado grupo no algo rgido e imutvel; ela pode ser alterada, dependendo do
caso. O mesmo homem pode, no decorrer de um nico dia, executar aes

11 E. R. A. Seligman, What Are the Social Sciences? Encyclopaedia of the Social Sciences, 1, 3.

186

Ludwig von Mises

que faam com que ele pertena a grupos diferentes. Ele pode contribuir
com doaes para a sua denominao religiosa e votar para um candidato que tenha posies opostas a esta denominao em questes especficas.
Ele pode agir, num determinado momento, como membro de um sindicato trabalhista, em outro como membro de uma comunidade religiosa, em
outro como membro de um partido poltico, em outro como membro de
um grupo lingustico ou radical, e assim por diante. Ou ele pode agir como
um indivduo, que trabalha para ganhar uma renda maior, poder pagar pela
universidade de seu filho, comprar uma casa, um carro ou uma geladeira.
Na realidade, ele sempre age na qualidade de indivduo, sempre procurando
os fins que lhe interessam. Ao se juntar a um grupo, e agir como membro
deste grupo, ele no passa a ter seus prprios desejos como meta inferior ao
que teria, caso agisse independentemente de qualquer grupo especfico. Ele
pode passar a fazer parte de uma comunidade religiosa para que sua alma
seja salva, ou para conseguir paz de esprito. Ele pode se inscrever num
sindicato trabalhista porque ele acredita que esta seja a melhor maneira de
conseguir um salrio mais alto, ou para evitar ser espancado pelos membros
do sindicato. Ele pode se associar a um partido poltico porque espera que a
realizao do programa deste partido lhe trar condies mais satisfatrias
para si mesmo e para sua famlia.
intil falar das atividades do indivduo enquanto membro de um
grupo12 ao mesmo tempo em que se omite as outras atividades do indivduo. As atividades coletivas so, essencial e necessariamente, atividades
de indivduos que formam grupos para atingir os seus fins. No existem
fenmenos sociais que teriam se originado a partir das atividades de diversos indivduos. O que gera uma atividade coletiva o fim especfico
comum a estes indivduos e a crena que estes indivduos tm no fato
de que a cooperao coletiva um meio apropriado para obter o fim que
buscam. Um grupo produto dos desejos humanos e das ideias a respeito
dos meios necessrios para a realizao destes desejos. Suas razes esto
nos julgamentos de valor de cada indivduo e nas opinies que estes tm
acerca dos efeitos a serem esperados sobre os meios especficos.
Para se lidar adequada e completamente com os grupos sociais, deve-se partir das aes dos indivduos. Nenhuma atividade grupal pode ser
compreendida sem que a ideologia que forma o grupo e faz com que ele
sobreviva e funcione seja analisada. A ideia de se lidar com atividades
coletivas sem abordar todos os aspectos da ao humana absurda. No
existe qualquer outro campo alm do campo das cincias da ao humana
que possa ser estudado por algo chamado de cincias sociais.

12 Seligman, loc. cit.

O Desafio do Cientificismo

187

O que motivou aqueles que sugerem a substituio das cincias da ao


humana pelas cincias sociais foi, obviamente, um programa poltico especfico. Em seu ponto de vista, as cincias sociais teriam sido projetadas
para destruir a filosofia social do individualismo. Os defensores das cincias sociais inventaram e popularizaram a terminologia que caracteriza a
economia de mercado, na qual cada indivduo tem como meta a realizao
de seus prprios planos, como um sistema desprovido de planos e, por
consequncia, catico, reservando o termo plano para os desgnios de
uma entidade que, apoiada pelo poder policial do governo (ou equivalente
a ele), evita que todos os cidados possam realizar seus prprios planos e
desgnios. difcil superestimar o papel que a associao de ideias gerada
por esta terminologia desempenhou na formao dos princpios polticos
de nossos contemporneos.

4. A Natureza dos Fenmenos de Massa


Algumas pessoas acreditam que o objeto das cincias sociais o estudo dos fenmenos de massa. Enquanto o estudo dos traos individuais
no lhes apresenta qualquer interesse especial, eles esperam que o estudo
do comportamento de agregados sociais lhes revele informaes de um
carter verdadeiramente cientfico. Para estas pessoas o principal defeito
dos mtodos tradicionais de investigao histrica que eles lidam com
indivduos. Eles valorizam a estatstica exatamente porque, em seu modo
de pensar, ela observa e registra o comportamento dos grupos sociais.
Na realidade, a estatstica registra traos individuais dos membros de
grupos selecionados de maneira arbitrria. Qualquer que seja o princpio
determinado pelo cientista para formar um grupo, os traos registrados
referem-se primordialmente aos indivduos que compem o grupo e apenas, indiretamente, ao grupo em si. Os membros individuais do grupo so
as unidades de observao. O que a estatstica fornece informao sobre
o comportamento dos indivduos que formam um grupo.
A estatstica moderna tem como meta descobrir ligaes invariveis
entre magnitudes estabelecidas estatisticamente medindo a sua correlao. No campo das cincias da ao humana, este mtodo absurdo;
isso foi demonstrado claramente pelo fato de que j se calculou diversos
coeficientes de correlao de um determinado valor numrico elevado
que indubitavelmente no indicam qualquer conexo entre os dois grupos de fatos.13
13 M. R. Cohen e E. Nagel, An Introduction to Logic and Scientific Method (Nova York, Harcourt, Brace,

188

Ludwig von Mises

Os fenmenos sociais e de massa no so coisas externas e acima dos


fenmenos individuais. Tampouco so a causa dos fenmenos individuais.
So produzidos ou pela cooperao dos indivduos ou por aes paralelas.
Estas podem ser independentes ou imitativas. Isto vale tambm no que
diz respeito s aes antissociais. A morte intencional de um homem por
outro , como tal, apenas uma ao humana, e no teria qualquer outro
significado num estado hipottico (e irrealizvel) no qual no existisse
cooperao entre os homens. Torna-se um crime, assassinato, num estado
em que a cooperao social bane o homicdio, com a exceo de alguns
casos especficos estritamente determinados pelas leis da sociedade.
O que se costuma chamar comumente de fenmeno de massa a recorrncia e a repetio frequente de um fenmeno individual especfico. A
proposio: no Ocidente, o po um artigo de consumo de massa. O po
um artigo de consumo de massa porque praticamente todos comem um
pedao de po todos os dias. A partir deste ponto de vista pode-se compreender os esforos de Gabriel Tarde para descrever a imitao e a repetio
como fatores fundamentais da evoluo social.14
Os defensores das cincias sociais criticam os historiadores por concentrarem sua ateno nas aes dos indivduos e se esquecerem da conduta dos muitos, da imensa maioria, as massas. Esta crtica espria. Um
historiador que lida com a propagao do credo cristo e das diversas
igrejas e denominaes, com os eventos que resultaram no surgimento
de grupos lingusticos integrados, com a colonizao europeia do hemisfrio ocidental, com a ascenso do capitalismo moderno, certamente no
deixa de examinar o comportamento dos muitos. No entanto, a tarefa
principal da histria indicar a relao entre as aes dos indivduos
com o curso dos acontecimentos. Diferentes indivduos influenciam as
mudanas histricas de diferentes maneiras. Existem pioneiros que concebem novas ideias e projetam novos modos de pensar e agir; existem
lderes que guiam as pessoas pelo caminho que estas pessoas querem trilhar, e existem as massas annimas que seguem os lderes. A histria no
pode ser escrita sem os nomes dos pioneiros e dos lderes. A histria do
cristianismo no pode ignorar silenciosamente homens como So Paulo,
Lutero e Calvino, e a histria do sculo XVII da Inglaterra no pode deixar de analisar o papel de Cromwell, Milton e Guilherme III. Atribuir
as ideias que produziram mudanas histricas psique coletiva uma
manifestao de preconceitos metafsicos arbitrrios. As inovaes intelectuais que Auguste Comte e Buckle consideraram corretamente como
o tema principal do estudo da histria no so conquistas das massas.
1934), p. 317.
14 G. Tarde, Les lois de limitation, 3 ed. (Paris, 1900).

O Desafio do Cientificismo

189

Movimentos coletivos no so iniciados por nulidades annimas, mas


por indivduos. No sabemos os nomes dos homens que, nos primrdios
da civilizao, realizaram os maiores feitos. Mas estamos certos de que,
da mesma maneira, as inovaes tecnolgicas e institucionais daquelas
pocas antigas no foram resultado de um lampejo de inspirao que
atingiu as massas, mas obra de determinados indivduos que superaram
seus pares.
No existe uma psique coletiva, ou uma mente coletiva, mas apenas
ideias sustentadas e aes realizadas pelos muitos ao apoiar as opinies
dos pioneiros e lderes e imitar sua conduta. Turbas e multides tambm
s agem sob a direo de seus lderes. Os homens comuns que constituem
as massas caracterizam-se pela sua falta de iniciativa. No so passivos,
tambm agem, mas apenas quando instigados por outros.
A nfase que os socilogos do aos fenmenos de massa e sua idolatria do homem comum so uma consequncia do mito de que todos os
homens so iguais, biologicamente. Afirma-se que quaisquer diferenas
existentes entre os indivduos so provocadas por circunstncias ps-natais. Se todas as pessoas gozassem dos benefcios de uma boa educao, essas diferenas jamais surgiriam. Os defensores desta doutrina no
conseguem explicar as diferenas entre aqueles que se formaram numa
mesma escola, e o fato de que muitos autodidatas superam em muito os
doutores, mestres e bacharis das universidades mais renomadas. No
conseguem enxergar que a educao no pode transmitir aos pupilos
mais do que o conhecimento de seus professores. A educao gera discpulos, imitadores e autmatos, no pioneiros de novas ideias e gnios
criativos. As escolas no so berrios do progresso e das melhorias, mas
sim conservatrios da tradio e dos modos invariveis de pensamento.
O que caracteriza a mente criativa o desafio que lana parte daquilo que aprendeu ou, pelo menos, ao fato de acrescentar algo de novo a
isto. Reduzir os feitos do pioneiro reduzindo-os aos ensinamentos que
ele recebeu de seus professores interpret-los de maneira totalmente
errnea. No importa o quo eficiente seja o treinamento escolar, ele s
produziria estagnao, ortodoxia e um pedantismo rgido, se no fossem
os homens notveis, avanando alm da sabedoria de seus tutores.
Dificilmente possvel interpretar de maneira mais equivocada o significado da histria e da evoluo da civilizao do que concentrando a
ateno nos fenmenos de massa e esquecendo-se dos indivduos e de suas
conquistas. Nenhum fenmeno de massa pode ser abordado adequadamente sem que as ideias que ele implica sejam analisadas. E nenhuma
ideia nova surge da mente mtica das massas.

191

Captulo 12

Psicologia e Timologia
1. Timologia e Psicologia Naturalista
DIVERSOS AUTORES acreditam que a psicologia seja fundamental
para as cincias sociais, e at mesmo que ela possa abranger todas elas.
Na medida em que a psicologia d sequncia aos mtodos experimentais da fisiologia, estas alegaes so evidentemente injustificadas. Os
problemas estudados nos laboratrios das diversas escolas de psicologia
experimental no esto mais relacionados aos problemas das cincias da
ao humana do que os de qualquer outra disciplina cientfica. A maioria
deles no tem qualquer serventia para a praxeologia, a economia e todos
os ramos da histria. Na realidade, ningum jamais tentou mostrar como
as descobertas da psicologia naturalista poderiam ser utilizadas para qualquer uma destas cincias.
O termo psicologia, no entanto, utilizado em outro sentido. Ele se
refere cognio das emoes humanas, motivaes, ideias, julgamentos
de valor e volies, uma faculdade indispensvel para todos na conduta de
seus assuntos cotidianos, e que no menos indispensvel para os autores
de poemas, romances e peas, assim como historiadores. A epistemologia
moderna chama esse processo mental dos historiadores de compreenso
especfica das cincias histricas da ao humana. Sua funo dupla: por
um lado ela estabelece o fato de que as pessoas, motivadas por julgamentos
de valor especficos, realizam aes especficas e utilizam-se de meios especficos para atingir os fins que buscam. Por outro lado, ela tenta avaliar
os efeitos e a intensidade dos efeitos de uma ao, bem como sua relao
com o curso posterior dos acontecimentos.
A compreenso especfica das disciplinas histricas no um processo
mental ao qual apenas os historiadores recorrem. Ela utilizada por todos
em suas interaes dirias com os seus semelhantes. uma tcnica empregada em todas as relaes inter-humanas. praticada por crianas nas
creches e jardins de infncia, por empresrios no comrcio, por polticos
e estadistas nos assuntos de estado. Todos esto vidos por obter informaes acerca das avaliaes e planos de outras pessoas e avali-los corretamente. Via de regra, as pessoas chamam de psicologia esta compreenso
das mentes dos outros homens. Assim, dizem que um vendedor deve ser
um bom psiclogo, e que um lder poltico deve ser um especialista em
psicologia de massa. Este uso popular do termo psicologia no deve ser

192

Ludwig von Mises

confundido com a psicologia de qualquer uma das escolas naturalistas.


Quando Dilthey e outros epistemologistas declararam que a histria deveria se basear na psicologia, o que tinham em mente era esse significado
prtico ou popular do termo.
Para se evitar erros resultantes da confuso destes dois ramos totalmente diferentes do conhecimento, apropriado reservar o termo psicologia para a psicologia naturalista, e chamar o conhecimento das volies
e avaliaes humanas de timologia.1
A timologia uma ramificao da introspeco, por um lado, e um sedimento da experincia histrica, por outro. o que todos aprendem da
interao com os seus semelhantes. o que um homem sabe sobre a maneira atravs da qual as pessoas avaliam diferentes condies, sobre suas
vontades e desejos e seus planos para realizar estas vontades e desejos. o
conhecimento do meio social no qual um homem vive e age ou, no caso dos
historiadores, um meio estranho sobre o qual ele aprendeu estudando fontes especiais. Se um epistemologista afirma que a histria tem que se basear
num conhecimento como a timologia, est apenas afirmando um trusmo.
Enquanto a psicologia naturalista no aborda de maneira alguma o
contedo dos pensamentos, julgamentos, desejos e aes humanas, o campo da timologia exatamente o estudo destes fenmenos.
A melhor maneira de ilustrar a distino entre a psicologia naturalista
e a fisiologia, por um lado, e a timologia, por outro, atravs de referncias aos mtodos psiquitricos. A neuropatologia e a psicopatologia tradicional lidam com os aspectos fisiolgicos das doenas dos nervos e do
crebro. A psicanlise lida com os seus aspectos timolgicos. O objeto de
suas investigaes so as ideias e a busca consciente por determinados
fins que entram em conflito com os impulsos fisiolgicos. As ideias fazem
com que os indivduos reprimam certos impulsos naturais, especialmente
o impulso sexual. No entanto, as tentativas de reprimi-los nem sempre
so bem-sucedidas. Os impulsos no so erradicados, apenas relegados a

1 Alguns autores, como, por exemplo, Santayana, utilizaram o termo psicologia literria; ver o seu
livro Ceticismo e a F Animal, cap. 24. No entanto, o uso deste termo parece ser desaconselhvel, no s
porque ele foi utilizado de maneira pejorativa por Santayana, assim como por muitos representantes
da psicologia naturalista, mas porque impossvel formar um adjetivo correspondente. Timologia
deriva do grego , que Homero e outros autores se referiram como sendo o centro das emoes
e a faculdade mental do corpo vivo, atravs do qual seriam conduzidos o pensamento, a vontade e o
sentimento. Ver Wilhelm von Volkmann, Lehrbuch der Psychologie (Cothen, 1884), I, 57-9; Erwin Rohde,
Psyche, trad. de W. B. Hillis (Londres, 1925), p. 50; Richard B. Onians, The Origins of European Thought
about the Body, the Mind, the Soul, the World, Time, and Fate (Cambridge, 1951), p. 49-56. Recentemente o
professor Hermann Friedmann utilizou o termo Thymologie com uma conotao um tanto diferente; ver
o seu livro Das Gemut, Gedanken zu einer Thymologie (Munique, C. H. Beck, 1956), p. 2-16.

Psicologia e Timologia

193

um lugar escondido, e acabam por se vingar; das profundezas do lugar


para onde foram deslocados eles exercem uma influncia perturbadora na
vida consciente e na conduta do indivduo. A terapia psicanaltica tenta
remover estes distrbios neurticos trazendo este conflito para a plena
conscincia do paciente. Ela cura com ideias, no com medicamentos ou
intervenes cirrgicas.
Costuma-se afirmar que a psicanlise lida com os fatores irracionais
que influenciam a conduta humana. Esta afirmao precisa de uma interpretao para evitar confuso. Todos os fins ltimos que os homens tm
como meta esto alm da crtica da razo. Os julgamentos de valor no
podem nem ser justificados nem refutados pela razo. Os termos razo
e racionalidade sempre se referem exclusivamente propriedade dos
meios escolhidos para a obteno de fins ltimos. Neste sentido, a escolha
dos fins ltimos sempre irracional.
O impulso sexual e o mpeto de preservar as prprias foras vitais so
inerentes natureza animal do homem. Se o homem fosse apenas um animal, e no uma pessoa que atribui valores, ele sempre cederia ao impulso que fosse mais poderoso num determinado instante. A eminncia do
homem consiste no fato de que ele tem ideias e, guiado por elas, escolhe
entre fins incompatveis. Tambm escolhe entre a vida e a morte, entre
comer e passar fome, entre o coito e a abstinncia sexual.
Antigamente as pessoas estavam dispostas a aceitar que no havia
qualquer sentido no comportamento excepcional dos neurticos. Freud
demonstrou que os atos aparentemente sem sentido dos neurticos so
projetados para obter fins especficos. Os fins que o neurtico deseja atingir podem ser diferentes daqueles que as pessoas normais buscam, e com
muita frequncia os meios aos quais o neurtico recorre no so apropriados para a sua obteno. Mas o fato de os meios escolhidos no serem
adequados para obter os fins desejados no serve para qualificar uma ao
como sendo irracional.
Cometer erros na busca dos fins uma fraqueza humana amplamente
difundida. Alguns os cometem com menos frequncia que outros, mas
nenhum homem mortal onisciente e infalvel. Erros, ineficincia e fracasso no devem ser confundidos com irracionalidade. Quem atira quer,
invariavelmente, atingir o alvo; se ele o erra, ele no irracional, ele s
um mau atirador. O mdico que escolhe o mtodo errado para tratar de
um paciente no irracional; ele pode ser um mdico incompetente. O
fazendeiro que, antigamente, tentava aumentar sua colheita recorrendo a
rituais mgicos no agia de maneira menos racional do que o fazendeiro
moderno que utiliza mais fertilizante. Ele fazia o que, de acordo com sua

194

Ludwig von Mises

opinio errnea era apropriado ao seu propsito. O que caracteriza o


neurtico como tal, no o fato de que ele recorre a meios inadequados,
mas que ele no consegue lidar com os conflitos que o homem civilizado
enfrenta. A vida em sociedade exige que o indivduo reprima impulsos
instintivos que esto presentes em todos os animais. Podemos deixar em
aberto se o impulso da agresso um desses impulsos inatos. No h dvida que a vida em sociedade seja incompatvel com a indulgncia em relao aos hbitos animalescos de satisfao dos apetites sexuais. Talvez existam mtodos mais eficazes de se regular as relaes sexuais do que aqueles
aos quais se recorre na sociedade atual. No entanto, quaisquer que eles
sejam, o fato que os mtodos adotados at o presente momento impem
sobre a mente de determinados indivduos um fardo muito pesado. Estes
homens e mulheres no tm ideia de como resolver problemas que pessoas
mais afortunadas lidam com facilidade. Seu dilema e seu constrangimento
os tornam neurticos.
Diversas objees esprias foram apresentadas contra a filosofia do racionalismo. Muitas escolas de pensamento do sculo XIX interpretaram
de maneira totalmente equivocada a essncia da doutrina racionalista.
Contra estas interpretaes errneas importante perceber que o nico
defeito do racionalismo clssico do sculo XVIII se encontrava em seu
tratamento de determinadas questes secundrias, e meramente incidentais, e que estas deficincias menores podiam desnortear facilmente os
crticos menos perspicazes.
A tese fundamental do racionalismo inatacvel. O homem um ser
racional, isto , suas aes so guiadas pela razo. A proposio o homem
age equivalente proposio o homem anseia por substituir uma situao que lhe satisfaz menos por outra que o satisfaa mais. Para conseguir
isto, ele deve utilizar-se de meios apropriados. a sua razo que lhe permite descobrir quais so os meios apropriados para obter os fins que ele
escolheu, e quais no o so.
Ademais, o racionalismo estava certo ao enfatizar que existe uma ampla
unanimidade entre as pessoas no que diz respeito escolha de fins ltimos. Com pouqussimas excees, todas as pessoas querem preservar suas
vidas e sua sade, e melhorar as condies materiais de sua existncia.
este fato que determina tanto a cooperao quanto a competio entre os
homens. No entanto, ao lidar com este ponto, os filsofos racionalistas
cometeram graves deslizes.
Em primeiro lugar, partiram do pressuposto de que todos os homens
so dotados do mesmo poder de raciocnio, ignorando a diferena entre
pessoas inteligentes e estpidas, e at mesmo entre o gnio pioneiro e as

Psicologia e Timologia

195

grandes massas de meros autmatos que, na melhor das hipteses, so capazes de seguir as doutrinas desenvolvidas pelos grandes pensadores mas,
na maior parte do tempo, so incapazes de compreend-las. Do ponto de
vista dos racionalistas, todo adulto so suficientemente inteligente para
compreender o significado da teoria mais complexa. Se ele no conseguir
faz-lo, a culpa no est em seu intelecto, mas sim em sua educao. Quando todas as pessoas tiverem acesso a uma educao perfeita, todos sero
to sbios e sensatos quanto o mais eminente dos sbios.
O segundo defeito do racionalismo foi a falta de ateno que ele deu ao
problema do pensamento errneo. A maioria dos filsofos racionalistas
no conseguiu ver que at mesmo os homens honestos, sinceramente dedicados busca pela verdade, podem errar. Este preconceito impediu que
eles fizessem justia s ideologias e s doutrinas metafsicas do passado.
Uma doutrina que eles desaprovassem s poderia ter sido motivada, em
sua opinio, pela m f. Muitos deles repudiaram todas as religies como
fruto da fraude intencional de impostores perversos.
Estes defeitos do racionalismo clssico, no entanto, no servem para justificar qualquer um dos ataques apaixonados feitos pelo irracionalismo moderno.

2. Timologia e Praxeologia
A timologia no tem qualquer relao especial com a praxeologia e a
economia. A crena popular de que a economia subjetiva moderna, a escola da utilidade marginal, se baseou na psicologia ou tem uma ligao
ntima como ela, equivocada.
O prprio ato de avaliar um fenmeno timolgico. A praxeologia e a
economia, no entanto, no lidam com os aspectos timolgicos da avaliao. Seu objeto a ao, de acordo com as escolhas feitas por quem est
agindo. A escolha concreta uma consequncia da avaliao. A praxeologia, no entanto, no est preocupada com os eventos que produzem, a
partir do interior da alma, da mente ou do crebro de um homem, uma deciso especfica entre A ou B. Ela parte do pressuposto que a natureza do
universo impe ao homem a escolha entre fins incompatveis. Seu tema
de estudo no o contedo destes atos de escolha, mas sim o que resulta
deles: a ao. Ela no se preocupa com o que um homem escolhe, mas com
o fato de que ele escolhe e age de acordo com uma escolha que foi feita.
Sua posio a respeito dos fatores que determinam a escolha neutra, e ela
no se arroga a competncia de examinar, revisar ou corrigir julgamentos
de valor. Ela wertfrei.

196

Ludwig von Mises

O porqu de um homem escolher gua e outro homem escolher vinho


uma questo timolgica (ou, na terminologia tradicional, psicolgica).
Mas no do interesse da praxeologia e da economia.
O assunto de interesse da praxeologia e daquela sua parte que , de longe, a mais desenvolvida a economia a ao como tal, e no os motivos
que impelem um homem a ter como meta fins especficos.

3. Timologia como Disciplina Histrica


A psicologia, no sentido que o termo utilizado hoje em dia pela disciplina chamada de psicologia, uma cincia natural. No cabe a um tratado
epistemolgico que est lidando com as cincias da ao humana questionar
sobre o que distingue este ramo das cincias naturais da fisiologia geral.
A psicologia, no sentido de timologia, um ramo da histria. Ela deriva seu conhecimento a partir da experincia histrica. Lidaremos numa
seo posterior com a introspeco. Neste ponto, basta enfatizar o fato de
que a observao timolgica, tanto das escolhas de outras pessoas quanto
do observador, refere-se sempre, necessariamente, ao passado, da mesma
maneira que a experincia histrica o faz. No existe mtodo disponvel
que consiga produzir, neste campo, algo anlogo ao que as cincias naturais consideram um fato comprovado experimentalmente. Tudo o que a
timologia pode nos dizer que, no passado, homens especficos ou grupos
de homens estavam avaliando e agindo de uma maneira especfica. Se,
no futuro, eles avaliaro ou agiro da mesma maneira continua a ser algo
incerto. Tudo o que pode ser afirmado sobre sua conduta futura uma
antecipao especulativa do futuro, com base na compreenso especfica
dos ramos histricos da cincia da ao humana.
No h diferena, neste ponto, entre a timologia de indivduos e a de
grupos. Aquela que chamada de Vlkerpsychologie e a psicologia de massas tambm so disciplinas histricas. O que se chama de carter de
uma nao , na melhor das hipteses, os traos apresentados por membros daquela nao no passado. Ainda incerto se os mesmos traos continuaro se manifestando no futuro ou no.
Todos os animais so dotados do impulso da autopreservao. Eles resistem s foras que so prejudiciais sua sobrevivncia. Quando atacados, se defendem, contra-atacam ou procuram a segurana atravs da fuga.
A biologia est numa posio que lhe permite prever, com base na observao do comportamento das diferentes espcies animais, como um indivduo saudvel de cada uma dessas espcies responder ao ataque. No

Psicologia e Timologia

197

possvel fazer previses apodticas como estas a respeito da conduta do


homem. verdade que a imensa maioria dos homens seja motivada pelo
impulso animal da autopreservao. Mas existem excees. H homens
que so motivados por ideias especficas que optam pela no-resistncia.
J outros so induzidos pelo desespero a se abster de qualquer tentativa de
resistir ou fugir. Antes do evento, impossvel se saber com certeza como
um indivduo reagir.
Em retrospecto, a anlise histrica nos tenta mostrar que o resultado no
poderia ter sido diferente do que ele realmente foi. claro que o efeito
sempre o resultado necessrio dos fatores que esto operando; mas impossvel se deduzir com certeza, a partir da experincia timolgica, a conduta
futura dos homens, indivduos ou grupos de indivduos. Todos os prognsticos baseados no conhecimento timolgico constituem uma compreenso
especfica do futuro, com base nas aes praticadas diariamente por todos e,
especialmente, por estadistas, polticos e homens de negcios.
O que a timologia consegue elaborar um catlogo de caractersticas
humanas. Alm disso, ela pode estabelecer o fato de que, em geral, determinadas caractersticas surgiram no passado em associao com outras determinadas caractersticas. Mas ela jamais pode fazer previses da mesma
maneira que as cincias sociais o fazem. Ela jamais saber antecipadamente
com que peso os diversos fatores influenciaro um evento futuro especfico.

4. Histria e Fico
A histria tenta descrever os eventos passados tais como eles de fato
aconteceram. Ela tem como meta uma representao fiel. Seu conceito de
verdade a correspondncia com o que costumava ser realidade.
A fico pica e dramtica retrata o que se considera ser verdade do
ponto de vista do enfoque timolgico, sem importar se a histria narrada
realmente ocorreu ou no. No nos cabe lidar com os efeitos que o autor
quer gerar com sua obra e com o seu contedo metafsico, esttico e moral. Muitos escritores querem apenas entreter seu pblico. Outros so mais
ambiciosos; ao contar uma histria, procuram sugerir uma viso geral do
destino do homem, da vida e da morte, do esforo e do sofrimento humano, do sucesso e da frustrao. Sua mensagem radicalmente diferente da
mensagem da cincia e da filosofia. A cincia, ao descrever e interpretar o
universo, se apoia totalmente na razo e na experincia. Ela despreza proposies que no possam ser demonstradas atravs da lgica (no sentido mais
amplo do termo, que inclui a matemtica e a praxeologia); analisa partes do

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Ludwig von Mises

universo sem fazer quaisquer afirmaes a respeito da totalidade das coisas.


A filosofia tenta construir sobre as fundaes deixadas pela cincia uma
viso de mundo abrangente. Ao buscar este fim, ela no se sente obrigada a
contradizer nenhuma das teses fundamentadas da cincia contempornea.
Logo, seu caminho tambm restrito pela razo e pela experincia.
Poetas e artistas abordam assuntos e problemas com outro esprito.
Ao lidar com um nico aspecto do universo, esto sempre lidando com
o todo. A narrativa e a descrio, a representao de assuntos individuais
e de eventos especficos, , para eles, apenas um meio. A caracterstica
essencial de sua obra est alm de palavras, desenhos e cores. Est nas
ideias e sentimentos inefveis que inspiraram o criador e comovem o leitor e espectador. Quando Konrad Ferdinand Meyer descreveu uma fonte
romana, e Rainer Maria Rilke uma pantera enjaulada, eles no estavam
apenas retratando a realidade; haviam capturado um vislumbre do universo. No romance de Flaubert no a histria triste de Madame Bovary
que detm a preocupao central do autor; algo que vai muito alm do
destino daquela pobre mulher. H uma diferena fundamental entre a fotografia mais fiel e um retrato pintado por um artista. O que caracteriza
uma obra literria e artstica como tal no a maneira como ela relata os
fatos, mas a maneira com que revela um aspecto do universo e a atitude do
homem em relao a ele. O que constitui um artista no a experincia e
o conhecimento como tais, mas a sua relao particular com os problemas
do destino e da existncia humana. a Erlebnis, uma reao puramente
pessoal realidade de seu meio e sua experincia.
Poetas e artistas tm uma mensagem para entregar. Esta mensagem, no
entanto, se refere a ideias e sentimentos inefveis. No pode ser expressa
sem ambiguidade exatamente por que inefvel. Jamais podemos saber
se a experincia erleben que se obtm ao se apreciar sua obra a que
eles experimentaram ao cri-la; pois sua obra no apenas uma comunicao. Alm daquilo que comunica, ela instiga no leitor e espectador
sentimentos e ideias que podem ser diferentes daqueles experimentados
pelo autor. uma tarefa intil interpretar uma sinfonia, uma pintura ou
um romance. O intrprete, na melhor das hipteses, pode tentar nos dizer
algo a respeito de sua reao obra. Ele no pode nos dizer com certeza
qual era a inteno do criador, ou o que outras pessoas podem enxergar
nela. At mesmo se o prprio criador fornecer um comentrio sobre sua
obra, como no caso da programme music, esta incerteza permanecer. No
existem palavras para descrever o inefvel.
O que a histria e a fico tm em comum o fato de que ambas se
baseiam no conhecimento a respeito da mente humana. Elas funcionam
com base na experincia timolgica. Seu mtodo de abordagem a com-

Psicologia e Timologia

199

preenso especfica das avaliaes humanas, da forma como as pessoas reagem ao desafio de seu meio natural e social. Mas a que seus caminhos
se separam. O que o historiador tem que narrar expresso de maneira
integral em sua obra. Ele comunica ao leitor tudo que ele encontrou; sua
mensagem exotrica. No h nada no contedo de seu livro que no seja
inteligvel para leitores competentes.
Pode ocorrer que o estudo da histria, ou at mesmo o estudo das cincias naturais, suscite na mente de um homem aqueles pensamentos inefveis e maneiras de enxergar o universo como um todo que caracterizam a
compreenso emptica da realidade. Isto, no entanto, no altera a natureza
e o carter da obra do historiador. A histria , incondicionalmente, a procura pelos fatos e eventos que realmente aconteceram.
A fico tem a liberdade de retratar eventos que nunca ocorreram. O
escritor cria, como as pessoas dizem, uma histria imaginria. Ele livre
para se afastar da realidade. Os critrios de verdade que se aplicam obra
do historiador no se aplicam sua. No entanto, sua liberdade limitada;
ele no livre para desafiar os ensinamentos da experincia timolgica.
No necessrio que aquilo que relatado em romances e peas teatrais
tenha de fato acontecido. No sequer necessrio que esses eventos possam vir a acontecer; podem ser apresentados dolos pagos, fadas, animais
que agem como se fossem humanos, fantasmas e outras entidades sobrenaturais. Mas todos os personagens de uma pea ou romance devem agir
de uma maneira timologicamente inteligvel. Os conceitos de verdadeiro
ou falso, tais como so aplicados em obras picas e dramticas, referem-se
plausibilidade timolgica. O autor tem liberdade de criar tramas e pessoas fictcias, mas ele no deve tentar inventar uma timologia/psicologia
diferente da que derivada da observao da conduta humana.
A fico, como a histria, no lida com o homem mdio, ou o homem
no sentido abstrato, ou ainda o homem geral homme gnral2 - mas com
homens individuais e eventos individuais. Entretanto, at mesmo aqui h
uma diferena conspcua entre a histria e a fico.
Os indivduos com os quais a histria lida podem ser - e muitas vezes
so grupos de indivduos, e os eventos individuais com os quais ela lida
so eventos que afetaram estes grupos de indivduos. O indivduo nico
um tema que interessa ao historiador primordialmente do ponto de vista
da influncia que as suas aes exerceram sobre uma multido de pessoas
ou um tpico espcime que representa grupos inteiros de indivduos. O
historiador no se preocupa com outras pessoas. Mas, para o escritor de
2 P. Lacombe, De lhistoire considre comme science (2 ed., Paris, 1930), p. 35-41.

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Ludwig von Mises

fico, sempre o indivduo como tal que importa, a despeito de sua influncia sobre outras pessoas ou se ele pode ou no ser considerado tpico.
Isto foi totalmente mal interpretado em algumas doutrinas sobre a literatura desenvolvidas na segunda parte do sculo XIX. Os autores dessas doutrinas foram iludidos pelas mudanas, ocorridas em seu tempo,
no tratamento da histria. Enquanto os historiadores antigos escreviam
principalmente sobre grandes homens e assuntos de estado, os historiadores modernos passaram a abordar a histria das ideias, instituies e
condies sociais. Numa poca em que o prestgio da cincia ultrapassou
em muito o da literatura, e zelotes positivistas desdenhavam a fico como
um passatempo intil, os escritores tentavam justificar sua atividade representando-a como um ramo da investigao cientfica. Na opinio de
mile Zola, o romance era uma espcie de psicologia social e economia
descritiva, que deveria se basear na explorao meticulosa de instituies
e condies especficas. Outros autores foram alm, e afirmaram que apenas o destino de classes, naes e raas, e no o de indivduos, deveria
ser abordado em peas e romances. Eles destruram a distino entre um
relatrio estatstico e uma pea ou romance social.
Os livros e peas escritos de acordo com os preceitos desta esttica naturalista acabaram sendo obras de m qualidade. Qualquer escritor de destaque que endossou esses princpios o fez da boca pra fora. O prprio Zola
foi muito comedido na aplicao de sua doutrina.
O tema de romances e peas o homem individual, como ele vive,
sente e age, e no entidades coletivas annimas. Seu meio o cenrio do
retrato que o autor pinta; o estado da situao externa qual os personagens respondem, atravs de movimentos e aes. No existe um romance
ou pea cujo heri seja um conceito abstrato, como uma raa, uma nao,
uma casta ou um partido poltico. Somente o homem o tema perene da
literatura, o homem real e individual, e como ele vive e age.
As teorias das cincias apriorsticas a lgica, a matemtica e a praxeologia e os fatos experimentais estabelecidos pelas cincias naturais
podem ser vistos sem que se faa referncia personalidade de seus autores. Ao lidarmos com os problemas da geometria euclidiana no nos
preocupamos com o homem Euclides, e podemos at mesmo nos esquecer
de que ele j viveu. A obra do historiador necessariamente colorida pela
compreenso especfica do historiador acerca dos problemas em questo,
mas ainda possvel discutir as diversas questes implcitas sem que se
faa referncia ao fato histrico de que elas se originaram de um autor
especfico. Esta objetividade no possvel quando se trata de obras de
fico. Um romance ou uma pea sempre tem um heri a mais do que a

Psicologia e Timologia

201

sua trama indica. tambm uma confisso do autor, e fala tanto sobre ele
quanto sobre as personagens da histria; revela o mais ntimo de sua alma.
J se afirmou que h mais verdade na fico que na histria. Na medida em que o romance ou a pea so vistos como uma revelao da mente
do autor, esta afirmao certamente est correta. O poeta sempre escreve
sobre ele prprio, sempre analisa sua prpria alma.

5. Racionalizao
A anlise timolgica do homem essencial para o estudo da histria.
Ela transmite tudo o que podemos saber sobre os fins ltimos e os julgamentos de valor. Mas, como foi indicado anteriormente, ela intil para
a praxeologia e tem pouca utilidade quando se est lidando com os meios
utilizados para se obter os fins buscados.
No que diz respeito escolha de meios, tudo o que importa a sua adequao obteno dos fins buscados. No h qualquer outro padro para
se avaliar os meios. Existem meios apropriados e meios inapropriados. Do
ponto de vista de quem realiza a ao, a escolha de meios inapropriados
sempre errnea, uma falha imperdovel.
A histria precisa explicar a origem destes erros recorrendo timologia
e compreenso especfica. Como o homem falvel, e a busca por meios
apropriados muito difcil, o curso da histria humana , no geral, uma
srie de erros e frustraes. Ao olharmos para trs, a partir do estado atual
de nosso conhecimento, somos tentados por vezes a depreciar as eras passadas e nos vangloriar da eficincia dos nossos tempos. No entanto, at
mesmo os especialistas da era atmica no esto imunes ao erro.
Deficincias na escolha dos meios e na forma de agir nem sempre so
provocadas por ineficincia e pensamentos errneos. Frequentemente a
frustrao resultado da irresoluo no que diz respeito escolha dos fins.
Ao hesitar entre diversas metas incompatveis, o homem que age vacila no
modo como conduz a situao. A indeciso impede que ele avance diretamente rumo a uma meta; ele se move de um lado para outro. Primeiro vai
para a esquerda, depois para a direita. Desta maneira, ele no consegue obter nada. A histria poltica, diplomtica e militar lidou extensivamente
com esse tipo de ao irresoluta na conduta dos assuntos de estado. Freud
mostrou o papel que os impulsos reprimidos pelo inconsciente desempenham na vida cotidiana do indivduo, na forma de esquecimentos, erros,
deslizes orais ou escritos e acidentes.

202

Ludwig von Mises

Um homem que obrigado a justificar a maneira como lidou com um


determinado assunto aos olhos de outras pessoas muitas vezes recorre a
um pretexto. Ele atribui, como motivo para o seu desvio da maneira adequada de proceder, uma razo diferente do que a que de fato estava por
trs de seus atos. Ele no ousa admitir sua motivao real, porque sabe
que seus crticos no a aceitariam como uma justificativa suficiente. A
racionalizao o nome dado pela psicanlise para a construo de um
pretexto que visa justificar a conduta na prpria mente de quem age. Ou
este indivduo est relutante em admitir o motivo verdadeiro para si mesmo, ou ele no tem conscincia dos impulsos reprimidos que esto por
trs de seus atos. Ele disfara o impulso inconsciente atribuindo razes
aceitveis para o seu superego s suas aes. Ele no est trapaceando e
mentindo conscientemente; ele prprio uma vtima de suas iluses e
crenas. Falta-lhe a coragem para encarar diretamente a realidade. Como
ele conjetura, de maneira vaga, que a cognio do estado verdadeiro da
situao lhe seria desagradvel, minaria sua auto-estima e enfraqueceria
sua resoluo, ele evita analisar os problemas alm de um determinado
ponto. claro que esta uma atitude um tanto perigosa, uma fuga de
uma realidade indesejvel para um mundo imaginrio de fantasia que lhe
parece mais agradvel. Alguns poucos passos adiante na mesma direo
poderiam lev-lo insanidade.
No entanto, nas vidas dos indivduos existem mecanismos de controle
que evitam que estas racionalizaes se tornem generalizadas e causem
danos. E exatamente porque a racionalizao um tipo de comportamento comum a tantos, as pessoas tm um cuidado excessivo, e muitas vezes
suspeitam dele onde ele nem mesmo existe. Algumas pessoas esto sempre
prontas para desmascarar as tentativas ardilosas de seus vizinhos de fortalecer sua prpria auto-estima. As lendas racionalizadoras mais habilmente construdas no podem, no longo prazo, suportar os ataques insistentes
daqueles que desejam desmascar-las.
Algo totalmente diferente ocorre com a racionalizao desenvolvida
para beneficiar os grupos sociais. Esta pode florescer abundantemente,
porque no encontra qualquer crtica da parte dos membros do grupo, e
porque a crtica de quem est fora do grupo desprezada como sendo obviamente preconceituosa. Uma das principais tarefas da anlise histrica
estudar as diversas manifestaes da racionalizao em todos os campos
das ideologias polticas.

Psicologia e Timologia

203

6. Introspeco
A disputa apaixonada entre os introspeccionistas e os anti-introspeccionistas se refere aos problemas da psicologia naturalista, e no afeta a
timologia. Nenhum dos mtodos e procedimentos recomendados pelas
escolas anti-introspeccionistas pode transmitir qualquer informao e conhecimento acerca dos fenmenos explorados pela timologia.
Sendo ele prprio um ego que avalia e age, cada homem conhece o
significado de avaliar e agir. Ele tem conscincia de que no neutro em
relao aos diversos estados de seu meio, que ele prefere certos estados a
outros, e que ele tenta de maneira consciente, uma vez que estejam presentes as condies para uma interferncia de sua parte, substituir um
estado que ele gosta menos por outro que ele goste mais. impossvel
imaginar um ser humano so que no tenha este discernimento. No
menos importante conceber como um ser que no tenha este discernimento possa vir a adquiri-lo atravs de alguma experincia ou instruo.
As categorias de valor e ao so elementos primrios e apriorsticos,
presentes em todas as mentes humanas. Nenhuma cincia deveria ou
poderia atacar os problemas envolvidos sem um conhecimento prvio
destas categorias.
Somente porque temos conscincia destas categorias que sabemos o
que um significado significa, e temos a chave para interpretar as atividades de outras pessoas. Esta conscincia faz com que faamos a distino,
no mundo externo, de duas esferas separadas, a dos assuntos humanos e
a das coisas no-humanas, ou a das causas finais e a da causalidade. No
nos cabe lidarmos aqui com a causalidade; porm devemos enfatizar que
o conceito de causas finais no se origina da experincia ou da observao
de algo externo; ela est presente na mente de todos os seres humanos.
necessrio enfatizar repetidamente que nenhuma afirmao ou proposio que diz respeito ao humana pode ser feita sem que implique
uma referncia aos fins que esto sendo buscados. O prprio conceito de
ao finalstico, e desprovido de qualquer sentido e significado se no
estiver se referindo busca consciente de fins escolhidos. No h experincia no campo da ao humana que possa ser experimentada sem que
se recorra categoria de meios e fins. Se o observador no estiver familiarizado com a ideologia, a tecnologia e a teraputica dos homens cujo
comportamento ele estiver observando, ele no poder deduzir nada a
partir dele. Ele v pessoas correndo de um lado para o outro e movendo
suas mos, porm s passa a entender do que se trata quando descobre o
que elas desejam obter.

204

Ludwig von Mises

Se, ao empregar o termo introspeco, o positivista estiver se referindo a declaraes como aquelas expressas nas ltimas quatro palavras da
frase Paul corre para pegar o trem, ento podemos afirmar que nenhum
ser humano so pode abrir mo de recorrer introspeco em todos os
seus pensamentos.

205

Captulo 13

Significado e Utilidade do
Estudo da Histria
1. O Porqu da Histria
AOS OLHOS do filsofo positivista o estudo da matemtica e das cincias naturais um preparo para a ao. A tecnologia justifica os esforos
do pesquisador experimental; nenhuma justificativa semelhante pode ser
feita a favor dos mtodos tradicionais aos quais os historiadores recorrem. Segundo o positivista, eles deveriam abandonar seu antiquarianismo
acientfico e se voltar para o estudo da fsica social ou sociologia. Esta
disciplina extrair da experincia histrica leis que podero prestar ao
engenheiro social os mesmos servios que as leis da fsica prestam
engenharia tecnolgica.
Na opinio do filsofo historicista, o estudo da histria fornece ao
homem as placas que lhe indicam o caminho que ele tem que percorrer.
O homem s pode ser bem sucedido se suas aes se encaixarem com a
tendncia da evoluo. Descobrir a direo desta tendncia a principal
tarefa da histria.
A falncia do positivismo e do historicismo levantou novamente a questo a respeito do significado, do valor, e da utilidade dos estudos histricos.
Alguns autodenominados idealistas acreditam que a sede por conhecimento, inata a todos os homens, ou pelo menos aos tipos superiores de
homens, responde satisfatoriamente a essas questes. No entanto, o problema traar uma fronteira entre a sede por conhecimento que impele
o fillogo a investigar o idioma de uma tribo africana e a curiosidade que
estimula as pessoas a perscrutar as vidas pessoais de estrelas do cinema.
Muitos eventos histricos interessam ao homem mdio porque ouvir ou
ler sobre eles, ou v-los representados no palco ou na tela lhes d sensaes
agradveis, s vezes terrveis. As massas que devoram com voracidade as
reportagens jornalsticas sobre crimes e julgamentos no so inspiradas
pela mesma motivao de Ranke, de conhecer os eventos tais como eles
ocorreram. As paixes que motivam essas massas tm de ser lidadas atravs da psicanlise, no da epistemologia.
A justificativa da histria como conhecimento pelo mero conhecimento, feita pelo filsofo idealista, no leva em conta o fato de que certamente
h coisas que no vale a pena conhecer. O dever da histria no regis-

206

Ludwig von Mises

trar todos os eventos e coisas passadas, mas apenas aquelas que tm um


significado histrico. , portanto, necessrio que se encontre um critrio
que torne possvel peneirar o que significativo, historicamente, e o que
no . Isto no pode ser feito do ponto de vista de uma doutrina que julga
meritrio o simples fato de se saber algo.

2. A Situao Histrica
O homem que age se depara com uma situao especfica. Sua ao
uma resposta ao desafio que esta situao lhe oferece; a sua re-ao. Ele
avalia os efeitos que a situao ter sobre si mesmo, isto , tenta estabelecer o que ela significa para ele, e ento escolhe e age de modo a obter o
fim escolhido.
Na medida em que a situao possa ser descrita integralmente pelos
mtodos das cincias naturais, em geral, as cincias naturais tambm podem fornecer uma interpretao que permita ao indivduo tomar a sua
deciso. Se um vazamento num cano foi identificado, o curso de ao a ser
tomado simples, na maior parte dos casos. Quando uma descrio completa de uma situao exige mais do que uma referncia aos ensinamentos
das cincias naturais aplicadas, o recurso histria torna-se inevitvel.
As pessoas frequentemente deixaram de perceber isso porque foram
enganadas pela iluso de que, entre o passado e o futuro, existe uma extenso de tempo que pode ser chamada de presente. Como eu apontei
anteriormente,1 o conceito de tal presente no uma noo astronmica
ou cronomtrica, mas praxeolgica. Ela se refere continuao das condies que tornam possvel um tipo especfico de ao. Alm do mais, nunca
possvel se saber antecipadamente quanto do futuro, do tempo que ainda
no passou, ter que ser includo no que chamamos hoje de presente. Isto
s pode ser decidido em retrospecto. Se um homem afirmar atualmente
as relaes entre a Ruritnia e a Laputnia so pacficas, no certo se
um registro retrospectivo posterior incluir o que hoje se chama de amanh neste perodo do presente. Esta questo s poder ser respondida no
dia depois de amanh.
No existe uma anlise no-histrica da situao presente. O estudo e
a descrio do presente so, necessariamente, um relato histrico do passado que termina no instante que acabou de passar. A descrio do estado
atual da poltica ou dos negcios , inevitavelmente, a narrao dos even1 Mises, Ao Humana, p. 135. Ver tambm acima, p. 152.

Significado e Utilidade do Estudo da Histria

207

tos que originaram este estado atual. Se, nos negcios ou no governo, um
novo homem assumir o comando, sua primeira tarefa ser descobrir o que
foi feito at o ltimo minuto. O estadista, assim como o homem de negcios, aprende sobre a situao atual ao estudar os registros do passado.
O historicismo estava certo ao enfatizar o fato de que, para se saber
algo no campo dos assuntos humanos, deve-se estar familiarizado com a
maneira em que estes se desenvolveram. O erro crucial dos historicistas
consistiu na crena de que esta anlise do passado transmite, por si s, informao acerca do curso que a ao futura tem que tomar. O que o relato
histrico fornece a descrio da situao; a reao depende do significado que quem age atribui a ela, dos fins que ele quer obter, e dos meios que
ele escolhe para obt-los. Em 1860 havia escravido em muitos estados
do pas. O registro mais cuidadoso e fiel da histria desta instituio em
geral e nos Estados Unidos, especificamente, no mapeou as polticas futuras da nao a respeito da escravido. A situao da fabricao e venda
de automveis que Ford encontrou pouco antes de dar incio produo
em massa no indicava o que deveria ser feito neste campo dos negcios.
A anlise histrica d um diagnstico; a reao determinada, no que diz
respeito escolha dos fins, por julgamentos de valor e, no que diz respeito
escolha dos meios, por todo o corpo de ensinamentos disponibilizados
para o homem pela praxeologia e pela tecnologia.
Que aqueles que querem rejeitar as afirmaes acima tentem descrever qualquer situao presente na filosofia, na poltica, num campo de
batalha, na bolsa de valores, num empreendimento comercial sem fazer
referncia ao passado.

3. Histria do Passado Remoto


Um ctico pode levantar a objeo: pode-se admitir que alguns estudos
histricos sejam descries da situao atual, mas o mesmo no se d com
todas as investigaes histricas. Pode-se admitir que a histria do nazismo contribua para uma compreenso melhor dos diversos fenmenos
da situao poltica e ideolgica do presente. Mas que relao tm com as
nossas preocupaes atuais livros sobre o culto de Mitras, a antiga Caldeia,
ou as primeiras dinastias de reis do Egito? Tais estudos so meramente
antiquarianos, no passam de uma demonstrao de curiosidade; so inteis, um desperdio de tempo, de dinheiro e de mo-de-obra.
Crticas como estas contradizem a si prprias. Por um lado elas admitem que o estado presente s pode ser descrito atravs de um relato com-

208

Ludwig von Mises

pleto dos eventos que o geraram. Por outro, declaram antecipadamente


que certos eventos no podem ter influenciado de maneira nenhuma o
curso dos acontecimentos que levou ao estado presente. Esta afirmao
negativa, no entanto, s pode ser feita aps um exame cuidadoso de todo
o material disponvel, no antecipadamente, com base em algumas concluses apressadas.
O mero fato de que um evento ocorreu num pas distante e numa poca
remota no prova, por si s, que ele no tem influncia no presente. As
questes judaicas de trs mil anos atrs influenciam mais a vida de milhes de cristos americanos dos dias de hoje do que o que aconteceu com
os ndios americanos na segunda parte do sculo XIX. No conflito atual
entre a Igreja Romana e os soviticos esto elementos que remontam ao
grande cisma entre as igrejas Ocidental e Oriental, que ocorreu h mais
de mil anos atrs. Este cisma no pode ser examinado detalhadamente
sem que se faa referncia a toda a histria do cristianismo, desde seus
primrdios; o estudo do cristianismo pressupe uma anlise do judasmo
e das diversas influncias caldeias, egpcias, e assim por diante que o
moldaram. No existe um ponto da histria no qual podemos interromper
a nossa investigao, totalmente satisfeitos por no termos deixado passar
qualquer fator importante. Se a civilizao deve ser considerada um nico
processo coerente, ou se devemos, em vez disso, diferenciar entre uma
imensidade de civilizaes, no afeta o nosso problema; pois existiram
trocas mtuas de ideias entre estas civilizaes autnomas, cuja extenso
e peso devem ser estabelecidos atravs da investigao histrica.
Um observador superficial pode achar que os historiadores esto apenas repetindo o que seus antecessores j disseram, apenas retocando ocasionalmente, na melhor das hipteses, pequenos detalhes da pintura. Na
realidade, a compreenso do passado est num fluxo perptuo. O feito de
um historiador consiste em apresentar o passado numa nova perspectiva
de compreenso. O processo de mudana histrica acionado por, ou melhor, consiste em uma transformao ininterrupta das ideias que determinam a ao humana. Entre essas mudanas ideolgicas, aquelas que dizem
respeito compreenso especfica do passado desempenham um papel de
destaque. O que distingue uma poca posterior de uma anterior , entre
outras mudanas ideolgicas, a mudana na compreenso das pocas que
a antecederam. Ao examinar e reformular continuamente a nossa compreenso histrica, os historiadores do a sua contribuio ao que chamado
de esprito da poca.2

2 s vezes a investigao histrica consegue desmascarar erros inveterados e substituir um


registro inadequado por um relato correto dos eventos, at mesmo em campos que se acreditava j
terem sido explorados e descritos total e satisfatoriamente. Um exemplo notvel foram as descobertas

Significado e Utilidade do Estudo da Histria

209

4. Falsificando a Histria
Exatamente porque a histria no um passatempo intil, mas um
estudo da mais suma importncia prtica, as pessoas tentaram insistentemente falsificar evidncias histricas e descrever de maneira deturpada o
curso dos acontecimentos. Os esforos para iludir a posteridade acerca do
que realmente aconteceu e substituir um registro fiel por outro inventado
muitas vezes foram empreendidos pelos prprios homens que desempenharam um papel ativo nos eventos, e tiveram seu incio no instante em
que estes eventos estavam ocorrendo, ou at mesmo antes que eles tivessem acontecido. Mentir a respeito de fatos histricos e destruir evidncias
tem sido, na opinio de multides de estadistas, diplomatas, polticos e
escritores, uma parte legtima da conduta dos assuntos pblicos e da escrita da histria. Um dos principais problemas da investigao histrica
desmascarar tais falsificaes.
Os falsificadores muitas vezes foram motivados pelo desejo de justificar suas prprias aes, ou as de seu partido, de um ponto de vista do
cdigo moral daqueles cujo apoio ou, ao menos, sua neutralidade, estavam
ansiosos por conquistar. Este tipo de encobrimento um tanto paradoxal,
se as aes em questo no forem passveis de objeo do ponto de vista
das ideias morais do tempo em que ocorreram, e forem condenadas apenas
pelos padres morais dos contemporneos do falsificador.
As maquinaes dos falsrios e falsificadores no criam obstculos srios aos esforos dos historiadores. Muito mais difcil evitar que doutrinas sociais e econmicas esprias os iludam.
O historiador aborda os registros equipado com o conhecimento que
ele adquiriu nos campos da lgica, da praxeologia, e das cincias naturais.
Se este conhecimento for defeituoso, o resultado de seu estudo e de sua
anlise do material ser enfraquecido ou corrompido. Boa parte das contribuies feitas nos ltimos oitenta anos histria social e econmica
praticamente intil por conta da compreenso insuficiente de economia
de seus autores. A tese historicista de que o historiador no precisa ser
familiarizado com a economia, e deve at mesmo desprez-la, contaminou
a obra de muitas geraes de historiadores. O efeito do historicismo foi

estarrecedoras a respeito da histria dos imperadores romanos Maxncio, Licnio e Constantino, e


os eventos que puseram um fim perseguio dos cristos e abriram o caminho para a vitria da
Igreja Crist. (Ver Henri Grgoire, Les Perscutions dans lEmpire Romain, em Mmoires de lAcadmie
Royale de Belgique, tomo 46, fascculo 1, 1951, especialmente p. 79-89, 153-6.) Mas as mudanas
fundamentais na compreenso histrica dos eventos so geradas com mais frequncia sem qualquer
reviso, ou apenas com uma pequena reviso da descrio dos eventos externos.

210

Ludwig von Mises

ainda mais devastador entre aqueles que chamaram as suas publicaes,


que descreviam diversas condies sociais e econmicas do passado recente, de investigao ou pesquisa econmica.

5. Histria e Humanismo
A filosofia pragmtica valoriza o conhecimento porque ele d poder s pessoas e as capacita para realizar coisas. A partir deste ponto de vista, os positivistas rejeitam a histria como sendo intil. Tentamos demonstrar o servio que a
histria presta ao agente homem ao faz-lo compreender a situao na qual ele
tem que agir; tentamos apresentar uma justificativa prtica da histria.
Mas h mais do que isso no estudo da histria: no apenas ele fornece
o conhecimento indispensvel ao preparo de decises polticas; ele abre
a mente para uma compreenso do destino e da natureza humana e, portanto, aumenta a sabedoria. a prpria essncia daquele conceito to mal
interpretado, uma educao liberal. o principal caminho para o humanismo, aquela coletnea do conhecimento a respeito das preocupaes especificamente humanas que distinguem o homem dos outros seres vivos.
A criana recm-nascida herdou de seus ancestrais as caractersticas
fisiolgicas da espcie. Ela no herda as caractersticas ideolgicas da existncia humana, o desejo por aprendizado e conhecimento. O que distingue o homem civilizado de um brbaro deve ser adquirido a partir do zero
por cada indivduo. Um esforo vigoroso e prolongado necessrio para
se apossar do legado espiritual do homem.
A cultura pessoal mais do que a mera familiarizao com o estado
atual da cincia, tecnologia e dos assuntos cvicos. mais do que o contato com livros e pinturas, e a experincia de viagens e visitas a museus.
a assimilao das ideias que instigaram a humanidade a sair da rotina
inerte de uma existncia meramente animal para uma vida de raciocnio
e especulao. o esforo do indivduo para se humanizar ao tomar parte
na tradio de tudo de melhor que as geraes anteriores legaram.
Os detratores positivistas da histria alegam que a preocupao com as
coisas do passado desvia a ateno das pessoas da principal tarefa da humanidade, que a melhoria das condies futuras. Nenhuma acusao poderia ser mais descabida. A histria olha para trs, para o passado, porm
a lio que ela ensina diz respeito ao que est por vir. Ela no ensina um
quietismo indolente; ela instiga o homem a emular os feitos das geraes
anteriores. Ela se dirige aos homens como o Ulisses de Dante se dirigiu a
seus companheiros:

Significado e Utilidade do Estudo da Histria

211

Considerate la vostra semenza:


Fatti non foste a viver come bruti,
Ma per seguir virtude e conoscenza.3
No existiram trevas na idade das trevas, porque as pessoas estavam
comprometidas com o estudo dos tesouros intelectuais deixados pela antiga civilizao helnica; s houve treva enquanto estes tesouros estavam
escondidos e latentes. Quando eles novamente foram trazidos luz, e comearam a estimular as mentes dos pensadores mais avanados, contriburam substancialmente para a inaugurao do que hoje em dia se chama
de civilizao ocidental. O termo Renascena, to criticado, pertinente
porque enfatiza o papel que o legado da Antiguidade teve na evoluo de
todas as caractersticas espirituais do Ocidente. (A questo de se o incio
da Renascena no deveria datar de alguns sculos antes do ponto em que
Burckhardt o estabeleceu no deve nos preocupar aqui.)
Os descendentes dos conquistadores brbaros que comearam a estudar seriamente pela primeira vez os antigos ficaram estarrecidos. Eles
perceberam que eles e seus contemporneos estavam diante de ideias que
eles prprios no poderiam ter desenvolvido. No tinham como deixar
de achar que a filosofia, a literatura e as artes da era clssica da Grcia e
de Roma eram insuperveis; no viam um caminho para o conhecimento e a sabedoria alm daquele que havia sido pavimentado pelos antigos.
Qualificar uma realizao espiritual de moderna tinha uma conotao pejorativa para eles. Lentamente, no entanto, a partir do sculo XVII, as
pessoas se deram conta de que o Ocidente estava amadurecendo e criando
uma cultura prpria. Eles no mais lamentavam o desaparecimento de
uma era de ouro das artes e do aprendizado, irremediavelmente perdida,
e no pensavam mais nas obras-primas antigas como modelos a serem
imitados, porm jamais igualados, muito menos superados. Eles acabaram
substituindo a ideia de degenerao progressiva, que tinham at ento,
pela ideia de uma melhoria progressiva.
Neste desenvolvimento intelectual, que ensinou a Europa moderna a
conhecer o seu prprio valor e produziu a autoconfiana da civilizao
ocidental moderna, o estudo da histria foi primordial. O curso dos assuntos humanos deixou de ser visto como uma mera disputa entre prncipes
3 LInferno, xxvi, 118-20. Traduo para o portugus de Italo Eugenio Mauro, em A Divina Comdia,
Inferno (So Paulo, Editora 34, 1998), p. 179:
Considerai a vossa procedncia:
No fostes feitos para viver quais brutos,
Mas pra buscar virtude e sapincia.

212

Ludwig von Mises

ambiciosos e lderes militares por poder, riqueza e glria. Os historiadores


descobriram, no fluxo dos eventos, que outras foras estavam operando
alm daquelas que costumam ser designadas de polticas e militares; comearam a enxergar como o processo histrico sofre a ao do impulso do
homem rumo ao melhoramento. Eles discordavam amplamente em seus
julgamentos de valor e em sua avaliao dos diversos fins que os governos
e reformistas buscavam; porm eram quase todos unnimes em sustentar
que a principal preocupao de cada gerao tornar mais satisfatrias as
condies que os seus ancestrais lhes legaram. Anunciaram o progresso
rumo a um estado melhor das questes cvicas como tema principal do
esforo humano.
Fidelidade tradio significa, para o historiador, a observncia regra
fundamental da ao humana: a busca incessante pela melhoria das condies. Ela no significa a preservao de instituies antigas e inadequadas,
e o apego a doutrinas h muito desacreditadas por teorias mais convincentes. Ela no implica qualquer concesso ao ponto de vista do historicismo.

6. Histria a Ascenso do
Nacionalismo Agressivo
O historiador deve utilizar em seus estudos todo o conhecimento que
as outras disciplinas colocam sua disposio. Uma deficincia nesse conhecimento afeta o resultado de seu trabalho.
Se considerssemos os picos homricos apenas narrativas histricas,
teramos que julg-los insatisfatrios, por conta da teologia ou da mitologia usadas para interpretar e explicar os fatos. Os conflitos pessoais e polticos entre prncipes e heris, a propagao de uma praga, as condies
meteorolgicas e outros acontecimentos eram atribudos interferncia dos
deuses. Os historiadores modernos no identificam a origem dos eventos
terrenos em causas sobrenaturais; evitam proposies que contradigam de
forma evidente os ensinamentos das cincias naturais. Muitas vezes, no entanto, eles so ignorantes a respeito de economia, e confiam em doutrinas
indefensveis a respeito dos problemas das polticas econmicas. Muitos se
apegam ao neomercantilismo, a filosofia social adotada quase sem exceo
pelos governos e partidos polticos contemporneos e ensinada em todas
as universidades. Aprovam a tese fundamental do mercantilismo de que
o ganho de uma nao a perda de outras. Acreditam que vigora entre as
naes um conflito irreconcilivel de interesses. partindo desde ponto de
vista que muitos ou at mesmo a maior parte dos historiadores interpreta
todos os eventos. A disputa violenta entre as naes , aos seus olhos, uma

Significado e Utilidade do Estudo da Histria

213

consequncia necessria de um antagonismo natural e inevitvel. Este antagonismo no pode ser eliminado por qualquer acordo nas relaes internacionais. Os defensores do livre-comrcio integral, os liberais de Manchester
ou do laissez-faire no so, segundo eles, realistas, e no enxergam que o livre
comrcio fere os interesses vitais de qualquer nao que recorra a ele.
No surpreendente que o historiador mdio partilhe das falcias e concepes errneas que predominam entre os seus contemporneos. No foram,
no entanto, os historiadores, mas sim os antieconomistas que desenvolveram
a ideologia moderna de conflito internacional e nacionalismo agressivo. Os
historiadores apenas a adotaram e aplicaram. No particularmente surpreendente que, em seus escritos, eles tenham ficado do lado de suas prprias
naes e tenham tentado justificar suas reivindicaes e pretenses.
Livros sobre histria, especialmente aqueles sobre a histria do prprio pas, atraem mais o leitor comum do que tratados sobre poltica econmica. O pblico dos historiadores maior do que o de autores de livros
sobre a balana de pagamentos, controle de cmbios e assuntos semelhantes. Isto explica o porqu dos historiadores serem considerados os principais fomentadores do renascimento do esprito belicista e das guerras de
nossos tempos, resultantes deste esprito. Na verdade, eles apenas popularizaram os ensinamentos dos pseudo-economistas.

7. Histria e Julgamentos de Valor


O assunto do qual se ocupa a histria a ao e os julgamentos de valor
que orientam a ao rumo a fins especficos. A histria lida com valores,
porm ela prpria no d valores. Ela observa os eventos com os olhos de
um observador indiferente. Esta , claro, a marca caracterstica do pensamento objetivo e da procura cientfica pela verdade. Verdade se refere a
aquilo que ou foi, no um estado de coisas que no ou no era, mas que
seria mais apropriado aos desejos daquele que procura pela verdade.
No necessrio acrescentar qualquer coisa ao que foi dito na primeira
parte deste ensaio sobre a inutilidade da busca por valores absolutos e
eternos. A histria no mais capaz que qualquer outra cincia de fornecer padres de valor do que no sejam mais do que julgamentos pessoais,
expressos em momentos especficos por homens mortais e rejeitados naqueles mesmos momentos por outros homens mortais.
Existem autores que afirmam que logicamente impossvel lidar com
fatos histricos sem expressar julgamentos de valor. Em seu modo de ver,
no se pode dizer nada de relevante sobre eles sem que se faa um julga-

214

Ludwig von Mises

mento de valor aps o outro. Se, por exemplo, se est lidando com fenmenos como grupos de presso ou a prostituio, deve-se perceber que estes
fenmenos, por si s, so, por assim dizer, constitudos por julgamentos
de valor.4 verdade que muitas pessoas utilizam termos como grupo de
presso e, na maioria da vezes, o termo prostituio de forma a deixar
implcito um julgamento de valor. Mas isto no significa que os fenmenos aos quais esses termos se referem sejam constitudos por julgamentos de valor. A prostituio definida por Geoffrey May como a prtica
da unio sexual habitual ou intermitente, mais ou menos promscua, por
instigao mercenria.5 Um grupo de presso um grupo que tem como
meta aprovar leis que consideram favorveis aos interesses de seus membros. No existe qualquer forma de avaliao implcita no mero uso destes
termos ou na referncia a estes fenmenos. No verdade que a histria,
para evitar os julgamentos de valor, no poderia falar em crueldade.6 O
primeiro significado da palavra cruel no Concise Oxford Dictionary indiferente, ou que se regozija, com a dor de outro.7 Esta definio no
menos objetiva e livre de qualquer atribuio de valor do que a que dada
pelo mesmo dicionrio para sadismo: perverso sexual caracterizada
pelo amor crueldade.8 Da mesma maneira que um psiquiatra utiliza o
termo sadismo para descrever a condio de um paciente, um historiador pode se referir crueldade para descrever certas aes. A discusso
que poderia surgir a respeito do que causa dor e o que no, ou se num caso
especfico a dor foi infligida porque ela estava dando prazer a quem estava
realizando a ao, ou por outros motivos, est relacionada com o estabelecimento dos fatos, e no com julgamentos de valor.
O problema da neutralidade da histria no que diz respeito a julgamentos de valor no deve ser confundido com as tentativas de se falsificar
o relato histrico. Existiram historiadores, vidos por representar como
vitoriosas batalhas que foram perdidas pelas foras armadas de suas prprias naes, e que reivindicavam para o seu prprio povo, raa, partido
ou f tudo que o viam como meritrio, expiando-os de tudo o que julgavam reprovvel. As apostilas de histria preparadas para as escolas pblicas so caracterizadas por um chauvinismo e um provincialismo ingnuo.
No necessrio perder tempo com essas futilidades. Mas deve-se admitir
que at mesmo para o historiador mais escrupuloso abster-se de fazer julgamentos de valor algo que pode gerar certas dificuldades.

4 Leo Strauss, Natural Right and History (Chicago, University of Chicago Press, 1953), p. 53.
5 G. May, Prostitution, Encyclopaedia of the Social Sciences, 12, 553.
6 Strauss, p. 52.
7 3 ed., 1934, p. 273.
8 Ibid., p. 1042.

Significado e Utilidade do Estudo da Histria

215

Como homem e como cidado, o historiador toma partido em diversas rixas e controvrsias de seu tempo. No fcil combinar a indiferena cientfica nos estudos histricos com o partidarismo nos interesses
mundanos. Mas isso pode ser feito, e de fato o foi, por historiadores de
destaque. A viso de mundo do historiador pode colorir a sua obra, sua
representao dos eventos pode estar lardeada de comentrios que traem
seus sentimentos e desejos e acabam por divulgar sua afiliao partidria; no entanto, o postulado que diz que a histria cientfica deve se
abster de julgamentos de valor no violado por comentrios ocasionais
que expressam as preferncias do historiador se o propsito geral do
estudo no for afetado. Se o escritor, ao falar de um comandante inepto
das foras armadas de sua prpria nao ou partido, fala que infelizmente o general no esteve altura do seu dever, ele no fracassou em
sua funo de historiador. O historiador tem a liberdade de lamentar a
destruio das obras-primas da arte grega, com a condio de que o seu
lamento no influencie a maneira com que ele relata os eventos que causaram essa destruio.
O problema da Wertfreiheit tambm deve ser claramente distinguido da
escolha das teorias s quais se recorre para a interpretao dos fatos. Ao
se lidar com os dados disponveis, o historiador precisa de todo o conhecimento proporcionado pelas outras disciplinas, pela lgica, matemtica,
praxeologia e tambm as cincias naturais. Se o que essas disciplinas ensinaram for insuficiente, ou se o historiador escolher uma teoria errnea a
partir de diversas teorias conflitantes sustentadas pelos especialistas, seu
esforo foi em vo, e sua performance um fracasso. Pode ser que ele tenha escolhido uma teoria insustentvel porque tendencioso e esta teoria
estava mais de acordo com o seu esprito partidrio. Mas muitas vezes a
aceitao de uma doutrina defeituosa pode ser apenas o resultado da ignorncia, ou do fato de que ela goza de uma maior popularidade do que as
doutrinas corretas.
A principal fonte de discrdia entre os historiadores so as divergncias que dizem respeito aos ensinamentos de todos os outros ramos do
conhecimento sobre o qual fundamentam sua apresentao. Para um historiador de tempos antigos, que acreditava em bruxaria, magia e na interferncia do demnio nos assuntos humanos, as coisas tinham um aspecto
diferente do que elas tm para um historiador agnstico. As doutrinas
neomercantilistas da balana de pagamentos e da escassez do dlar do
uma imagem das condies mundiais atuais muito diferente daquelas que
so apresentadas atravs de um exame da situao do ponto de vista da
economia subjetivista moderna.

217

Captulo 14

As Caractersticas Epistemolgicas
da Histria
1. A Previso nas Cincias Naturais
AS CINCIAS NATURAIS tm dois modos de prever os eventos futuros: a previso ampla e a previso estatstica. A primeira diz: b segue a.
A segunda diz: em x% dos casos b segue a; em (100-x)% de todos os casos
no-b segue a.
Nenhuma dessas previses pode ser chamada de apodtica; ambas se
baseiam na experincia. A experincia , necessariamente, de eventos passados. S se pode recorrer a ela para a previso de eventos futuros com o
auxlio do pressuposto de que uma uniformidade invarivel predomina
na concatenao e sucesso de fenmenos naturais. Ao se referir a este
pressuposto apriorstico, as cincias naturais utilizam-se da induo ampliativa, inferindo a partir da regularidade observada no passado a mesma
regularidade nos eventos futuros.
A induo ampliativa a base epistemolgica das cincias naturais. O fato
de que diversas mquinas e aparelhos projetados de acordo com os teoremas
das cincias naturais funcionam e operam da maneira esperada proporciona
uma confirmao prtica tanto dos teoremas envolvidos quanto do mtodo
indutivo. No entanto, esta corroborao tambm se refere somente ao passado; ela no exclui a possibilidade de que um dia os fatores at ento desconhecidos por ns possam produzir efeitos que produzam o caos em nosso
conhecimento e nossas habilidades tecnolgicas. O filsofo tem que admitir
que no h como o homem mortal adquirir um conhecimento seguro sobre
o futuro. O agente homem, no entanto, no tem motivo para dar qualquer
importncia precariedade lgica e epistemolgica das cincias naturais; elas
fornecem a nica ferramenta mental que pode ser usada na busca incessante
pela vida. Elas provaram sua validade prtica. Como no h outro modo do
conhecimento se abrir para o homem, no resta a ele qualquer outra alternativa. Se ele quer sobreviver e tornar sua vida mais agradvel, ele deve aceitar as
cincias naturais como guias rumo ao sucesso tecnolgico e teraputico. Ele
deve se comportar como se as previses das cincias naturais fossem verdades,
talvez no verdades eternas e inabalveis, mas ao menos verdades durante o
perodo de tempo que a ao humana planeja abranger.
A segurana com a qual as cincias naturais anunciam suas descobertas no est fundamentada apenas neste como se. Ela tambm deriva da

218

Ludwig von Mises

intersubjetividade e da objetividade da experincia, que a matria prima


das cincias naturais e o ponto inicial do seu raciocnio. A percepo dos
objetos externos tamanha que entre todos aqueles que esto numa posio que lhes permita ter conscincia deles pode-se facilmente concordar
a respeito da natureza dessa percepo. No existe discrdia a respeito da
leitura de um ponteiro que no possa ser encerrada com uma resoluo
final. Os cientistas podem discordar a respeito de teorias, mas nunca discordam durante muito tempo acerca do estabelecimento daquilo que se
chama de fatos puros. No h como se discutir se um pedao especfico
de algo feito de cobre ou ferro, ou se seu peso de duas ou cinco libras.
Seria absurdo no reconhecer a importncia das discusses epistemolgicas
a respeito da induo, da verdade, e do clculo matemtico da probabilidade.
Mas estas disquisies filosficas no contribuem para os nossos esforos de
analisar os problemas epistemolgicos das cincias da ao humana. O que a
epistemologia das cincias da ao humana tem que ter em mente sobre as cincias naturais que suas teorias, embora extradas da experincia, isto , do que
aconteceu no passado, foram usadas com sucesso para planejar aes futuras.

2. Histria e Previso
Em seu aspecto lgico, os procedimentos aplicados nas investigaes
mais elaboradas no campo dos eventos naturais no diferem da lgica
mundana do cotidiano de todos. A lgica da cincia no diferente da
lgica qual qualquer indivduo recorre nas reflexes que antecedem
suas aes ou analisam seus efeitos posteriormente. S existe um a priori
e uma nica lgica concebvel para a mente humana. Consequentemente,
s existe uma cincia natural que pode suportar o exame crtico feito pela
anlise lgica da experincia disponvel.
Como s existe um tipo de pensamento lgico, s existe uma praxeologia
(e, a propsito, somente uma matemtica) vlida para todos. Como no existe pensamento humano que no possa distinguir entre A e no-A, tambm
no existe ao humana que no possa distinguir entre meios e fins. Esta
distino implica que o homem atribui valores, isto , que ele prefere A a B.
Para as cincias naturais o limite do conhecimento o estabelecimento
de um dado irredutvel, isto , um fato cuja origem no possa ser identificada em outro fato do qual ele pareceria ser a consequncia necessria.
Para as cincias da ao humana o dado irredutvel so os julgamentos de
valor daqueles que agem e as ideias que engendram esses julgamentos de
valor.

As Caractersticas Epistemolgicas da Histria

219

exatamente este fato que impede a utilizao dos mtodos das cincias naturais para resolver os problemas da ao humana. Observando a
natureza, o homem descobre uma regularidade inexorvel na reao dos
objetos aos estmulos. Ele classifica as coisas de acordo com o padro de
suas reaes. Uma coisa concreta, como, por exemplo, o cobre, algo que
reage da mesma maneira que outros exemplares da mesma classe. Como
os padres desta reao so conhecidos, o engenheiro sabe que reao futura ele deve esperar por parte do cobre. Este conhecimento antecipado, a
despeito das ressalvas epistemolgicas a que se referiu a seo anterior,
considerado apodtico. Toda a nossa cincia e filosofia, toda a nossa civilizao, teriam que ser questionadas instantaneamente se, em apenas um
instante e por um momento, os padres dessas reaes variassem.
O que distingue as cincias da ao humana o fato de que no existe
este conhecimento prvio dos julgamentos de valor dos indivduos, dos
fins que eles buscaro sob o impacto destes julgamentos de valor, dos
meios aos quais eles recorrero para obter os fins que esto buscando e dos
efeitos de suas aes, na medida em que estas coisas no so inteiramente
determinadas por fatores cujo conhecimento transmitido pelas cincias
naturais. Sabemos algo a respeito destas coisas, mas nosso conhecimento
delas e sobre elas categoricamente diferente do tipo de conhecimento
que as cincias naturais experimentais fornecem sobre os eventos naturais. Poderamos chamar isso de conhecimento histrico, se este termo
no estivesse sujeito a ser mal-interpretado por sugerir que este conhecimento serve apenas ou principalmente para elucidar eventos do passado.
No entanto, sua utilidade mais importante pode ser vista no servio que
ele presta antecipao das condies futuras e ao planejamento da ao
que tem sempre, necessariamente, como meta afetar as condies futuras.
Algo acontece no mbito da poltica domstica da nao. Como reagir
o senador X, o homem de destaque do partido verde? Muitos homens
bem-informados podero ter uma opinio acerca da reao a ser esperada do senador. Talvez uma dessas opinies se revele correta. Mas pode
tambm acontecer que nenhuma delas esteja certa, e o senador reaja de
uma maneira que no foi prevista por ningum. E surge ento um dilema
semelhante na anlise dos efeitos gerados pela maneira que o senador reagiu. O segundo dilema no pode ser resolvido como o primeiro, assim que
se conheceu a ao do senador. Durante sculos os historiadores podero
discordar a respeito dos efeitos produzidos por determinadas aes.
A epistemologia tradicional, preocupada exclusivamente com os problemas lgicos das cincias naturais e totalmente ignorante da prpria
existncia do campo da praxeologia, tentou lidar com esses problemas a
partir do ponto de vista de sua ortodoxia tacanha e dogmtica. Ela con-

220

Ludwig von Mises

denou todas as cincias que no so cincias naturais experimentais por


serem atrasadas e comprometidas com um mtodo metafsico e filosfico
datado, isto , em seu ponto de vista, estpido. Ela confundiu probabilidade, no sentido que o termo utilizado nas expresses coloquiais
que se referem histria e ao prtica cotidiana com o conceito de
probabilidade tal como ele empregado no clculo matemtico da probabilidade. Por fim, surgiu a sociologia. Ela prometia substituir o lixo
e as fofocas vazias dos historiadores por uma cincia verdadeira, desenvolvendo uma cincia a posteriori das leis sociais que seriam derivadas
a partir da experincia histrica.
Esta depreciao dos mtodos da histria motivou primeiro Dilthey, depois Windelband, Rickert, Max Weber, Croce e Collingwood oposio.
Suas interpretaes foram insatisfatrias, em muitos aspectos. Foram iludidos por diversos dos erros fundamentais do historicismo. Todos, com a exceo de Collingwood, foram totalmente incapazes de reconhecer o carter
unicamente epistemolgico da economia. Foram vagos em suas referncias
psicologia. Os quatro primeiros, alm do mais, apresentaram o preconceito chauvinista que, na poca do pangermanismo, induziu at mesmo os
mais eminentes pensadores alemes a menosprezar os ensinamentos do que
eles chamavam de filosofia ocidental. No entanto, o fato que eles conseguiram elucidar de maneira brilhante as caractersticas epistemolgicas do
estudo da histria. Eles destruram para sempre o prestgio daquelas doutrinas epistemolgicas que culpavam a histria por ser histria e no fsica
social. Eles desmascararam a futilidade da procura por leis a posteriori de
mudanas ou transformaes histricas que tornariam possvel a previso
da histria futura do mesmo modo que os fsicos prevem o comportamento
futuro do cobre. Eles fizeram com que a histria se tornasse autoconsciente.

3. A Compreenso Especfica da Histria


A praxeologia, cincia a priori da ao humana e, mais especificamente,
sua parte mais desenvolvida at agora, a economia, fornece em seu campo uma interpretao consumada dos eventos passados registrados e uma
previso consumada dos efeitos a serem esperados de aes futuras especficas. Nem esta interpretao nem esta previso informam qualquer coisa
sobre a qualidade e o contedo real dos julgamentos de valor do agente
homem. Ambas pressupem que os indivduos esto avaliando e agindo,
mas seus teoremas so independentes e no so afetados pelas caractersticas especficas desta avaliao e ao. Estas caractersticas so, para as
cincias da ao humana, dados ltimos; so aquilo que chamado de
individualidade histrica.

As Caractersticas Epistemolgicas da Histria

221

Existe, no entanto, uma diferena monumental entre o dado irredutvel nas cincias sociais e no campo da ao humana. Um dado irredutvel
da natureza por ora, ao menos, at que algum consiga demonstrar que
ele a consequncia necessria de outro dado irredutvel um ponto final
para a reflexo humana. Ele como ele , e isso tudo que o homem pode
falar sobre ele.
Com o dado irredutvel da ao humana, no entanto, com os julgamentos de valores de indivduos e as aes motivadas por eles, a situao
diferente. So dados irredutveis porque sua origem no pode ser identificada em algo do qual eles pareceriam ser a consequncia necessria; se
isso ocorresse, no seria admissvel cham-los de dados irredutveis. Mas
no so, como o dado irredutvel nas cincias naturais, um ponto final de
um modo especfico de reflexo, da compreenso especfica das cincias
histricas da ao humana.
Se o cientista que realiza experimentos no laboratrio estabelecer um
fato que, ao menos durante aquele perodo de tempo no possa ter sua origem remontada a outro fato do qual ele parea ter derivado, no h nada
mais a se dizer sobre a questo. Mas se nos deparamos com um julgamento
de valor e a ao resultante dele, podemos tentar entender como ele se
originou na mente de quem realizou a ao.
Esta compreenso especfica da ao humana, tal como ela praticada
por todos em todas as suas aes e relaes inter-humanas, um processo mental que no deve ser confundido com qualquer um dos esquemas
lgicos aos quais as cincias naturais e todos envolvidos com atividades
puramente tecnolgicas ou teraputicas recorrem.
A compreenso especfica tem como meta a cognio das aes de outros indivduos. Ela pergunta, em retrospecto: o que ele estava fazendo, o
que ele tencionava? Qual foi a sua inteno ao escolher este fim especfico? Qual foi o resultado de sua ao? Ou ento ela faz perguntas anlogas
a respeito do futuro: que fins ele escolher? O que ele far para obt-los?
Qual ser o resultado de sua ao?
Na vida real, todas essas perguntas raramente so feitas isoladamente.
Elas quase sempre esto associadas a outras perguntas que se referem
praxeologia ou s cincias naturais. As distines categoriais que a epistemologia inevitavelmente faz so ferramentas de nossas operaes mentais.
Os eventos reais so fenmenos complexos e s podem ser compreendidos
pela mente se cada uma das diversas ferramentas disponveis for utilizada
para o seu propsito adequado.

222

Ludwig von Mises

O principal problema epistemolgico da compreenso especfica :


como pode um homem ter qualquer conhecimento acerca dos julgamentos de valor e aes futuras de outras pessoas? O mtodo tradicional para
se lidar com este problema, comumente chamado de problema do lter ego
ou Fremdverstehen, no satisfatrio. Ele focava a ateno na compreenso do significado do comportamento de outras pessoas no presente ou,
mais corretamente, no passado. Porm a tarefa que o agente homem, isto
, todos, se depara em todas as suas relaes com seus semelhantes no
diz respeito ao passado, mas sim ao futuro. Conhecer as reaes futuras de
outras pessoas a tarefa primordial do agente homem. O conhecimento
de seus julgamentos de valor e aes passadas, por mais indispensvel que
seja, apenas um meio para este fim.
bvio que este conhecimento, que propicia a um homem a capacidade de prever at certo ponto as atitudes futuras de outras pessoas no
um conhecimento a priori. A disciplina a priori da ao humana, a praxeologia, no lida com o contedo de fato dos julgamentos de valor; lida
apenas com o fato de que os homens avaliam e ento agem de acordo com
suas avaliaes. O que sabemos sobre o contedo de fato dos julgamentos
de valor pode ser derivado apenas a partir da experincia. Temos a experincia dos julgamentos de valor e das aes passadas de outras pessoas; e
temos a experincia de nossos prprios julgamentos e aes.
A esta ltima costuma-se chamar de introspeco. Para distingui-la
da psicologia experimental, o termo timologia foi sugerido num captulo
anterior1 para o ramo do conhecimento que lida que os julgamentos de
valor e ideias humanas.
Wilhelm Dithey enfatizou o papel que a timologia obviamente, ele a
chamou de psicologia desempenha nas Geisteswissenschaften, as cincias
mentais ou morais, cincias que lidam com os julgamentos de valor, ideias
e pensamentos humanos, e como operam no mundo externo.2 No nos
cabe buscarmos a origem das ideias de Dilthey em autores que o precederam. No h dvida que ele deveu muito aos seus antecessores, especialmente David Hume. Mas o exame destas influncias deve ser deixado para
os tratados que lidam com a histria da filosofia. A principal contribuio
de Dilthey foi mostrar de que modo o tipo de psicologia ao qual ele se
referia era diferente, epistemolgica e metodologicamente, das cincias
naturais e, por consequncia, da psicologia experimental.

1 Ver p. 192.
2 Ver especialmente Dilthey, Einleitung in die Geisteswissenschaften (Leipzig, 1883). Ver tambm H.
A. Hodges, The Philosophy of Wilhelm Dilthey (Londres, 1952), p. 170ss.

As Caractersticas Epistemolgicas da Histria

223

4. Experincia Timolgica
A experincia timolgica o que conhecemos sobre os julgamentos
de valor humanos, as aes determinadas por eles, e as respostas que estas aes despertam em outras pessoas. Como j foi dito, essa experincia
surge ou a partir da introspeco ou a partir das interaes com outros
homens, da maneira como agimos nas diversas relaes inter-humanas.
Como toda experincia, a experincia timolgica tambm , necessariamente, um conhecimento das coisas que aconteceram no passado. Por
motivos suficientemente esclarecidos nas primeiras sees deste ensaio,
no se pode atribuir a ela o significado que as cincias naturais atribuem
aos resultados da experimentao. O que aprendemos com a experincia
timolgica nunca tem a importncia do que se costuma chamar, nas cincias naturais, de um fato verificado experimentalmente; permanece sempre um fato histrico. A timologia uma disciplina histrica.
Na falta de uma ferramenta melhor, devemos recorrer timologia se
queremos prever as atitudes e aes futuras de outras pessoas. A partir
da nossa experincia timolgica geral, adquirida diretamente, atravs da
observao de nossos semelhantes e de nossas interaes com eles, ou indiretamente, atravs da leitura e do que ouvimos falar, bem como da nossa
experincia especial adquirida nos contatos anteriores com os indivduos
ou grupos em questo, tentamos formar uma opinio sobre a sua conduta
futura. fcil ver no que consiste a diferena fundamental entre este tipo
de previso e a que faz um engenheiro ao fazer o projeto para a construo
de uma ponte.
A timologia no nos diz nada alm do fato de que o homem movido
por diversos instintos inatos, diversas paixes, e diversas ideias. O indivduo que est fazendo previses tenta colocar de lado estes fatores, que claramente no desempenham papel algum no caso concreto que est sendo
considerado. Ele escolhe, ento, entre os fatores restantes.
Costuma-se qualificar estes prognsticos como mais ou menos provveis, e contrast-los com as previses feitas pelas cincias naturais, que j
foram chamadas de certas e que ainda so consideradas certas e exatas por
pessoas que no esto familiarizadas com os problemas da lgica e da epistemologia. Colocando de lado estas ltimas questes, devemos enfatizar
que a probabilidade dos prognsticos a respeito da ao humana futura
tem pouco em comum com o tipo de probabilidade com o qual se lida
no clculo matemtico da probabilidade. O primeiro probabilidade de

224

Ludwig von Mises

caso, e no probabilidade de classe.3 Para evitar confuso, aconselhvel


referir-se probabilidade de caso como possibilidade.
Na compreenso especfica dos eventos futuros existem, via de regra,
dois tipos de possibilidade a serem determinadas. A primeira se refere
enumerao dos fatores que podem vir a ter um efeito, ou tiveram um efeito, na produo do resultado. A segunda se refere influncia de cada um
destes fatores na produo do resultado. Pode-se ver com facilidade que
a possibilidade de que a enumerao dos fatores que esto operando seja
correta e completa muito maior do que a possibilidade de que se atribua
a cada um deles a medida exata da sua participao. No entanto, a correo
ou incorreo de um prognstico depende da correo ou incorreo desta ltima avaliao. A precariedade da previso se deve principalmente
complexidade deste segundo problema. No se trata de uma questo intricada apenas para a previso de eventos futuros; ela igualmente intricada
para o historiador que examina o retrospecto.
No basta, para o estadista, o poltico, o general ou o empreendedor,
conhecer todos os fatores que podem contribuir para a determinao de
um evento futuro. Para prever corretamente eles tambm devem prever
corretamente o quanto, por assim dizer, cada fator contribuiu e o instante
no qual a sua contribuio se tornar efetiva. E, posteriormente, os historiadores se depararo com a mesma dificuldade, ao analisar e tentar compreender o caso em retrospecto.

5. Tipos Reais e Tipos Ideais


As cincias naturais classificam as coisas do mundo externo de acordo
com a sua reao aos estmulos. Como o cobre algo que reage de uma
maneira especfica, o nome cobre no atribudo a algo que reaja de uma
maneira diferente. Ao estabelecer o fato de que uma coisa cobre, estamos
fazendo uma previso sobre o seu comportamento futuro. O que cobre
no pode ser ferro ou oxignio.
Ao agir em sua rotina cotidiana, bem como na tecnologia, na teraputica e tambm na histria as pessoas se utilizam de tipos reais, isto
, conceitos de classe que distinguem as pessoas ou instituies de acordo
com traos claramente definveis. Estas classificaes podem se basear em
conceitos da praxeologia e da economia, da jurisprudncia, da tecnologia
e das cincias naturais. Pode se referir, por exemplo, aos italianos, tanto
3 Veja acima, p. 79.

As Caractersticas Epistemolgicas da Histria

225

como habitantes de uma rea especfica, ou como pessoas dotadas de uma


caracterstica legal especial, a saber, a nacionalidade italiana, ou ainda
como um grupo lingustico especfico. Este tipo de classificao independente da compreenso especfica; ela aponta para algo que comum a
todos os membros daquela classe. Todos os italianos, no sentido geogrfico do termo, so afetados pelos eventos geolgicos e meteorolgicos que
atingem o seu pas. Todos os cidados italianos esto envolvidos com os
atos legais relativos s pessoas de sua nacionalidade. Todos os italianos, no
sentido lingustico do termo, esto numa posio que lhes permite serem
compreendidos uns pelos outros. Quando se chama um homem de italiano, em qualquer uma destas trs conotaes, no se est querendo dizer
nada mais do que isso.
O trao caracterstico de um tipo ideal, por outro lado, que ele implica alguma proposio a respeito da avaliao e da ao. Se um tipo ideal
se referir a pessoas, ele implica que, de alguma forma, estes homens esto
avaliando e agindo de uma maneira uniforme ou similar. Quando ele se
refere a instituies, ele implica que estas instituies so produtos de
maneiras uniformes ou similares de avaliar e agir, ou que influenciam a
avaliao e a ao de uma maneira uniforme e semelhante.
Tipos ideias so construdos e utilizados com base num modo especfico de compreenso do curso dos acontecimentos, seja para prever o futuro
ou analisar o passado. Se, ao lidar com as eleies americanas, se faz referncia ao voto italiano, a implicao que existem votos de descendentes
de italianos que sero influenciados, at certo ponto, por sua origem italiana. Dificilmente algum negar que este grupo de eleitores de fato existe;
mas as pessoas discordam amplamente quanto ao nmero de cidados que
deve ser includo nesse grupo e at que ponto seus votos so determinados por suas ideologias italianas. esta incerteza a respeito do poder da
ideologia em questo, esta impossibilidade de se descobrir e medir o seu
efeito sobre as mentes dos membros individuais do grupo, que caracteriza
o tipo ideal como tal e o distingue dos tipos reais. Um tipo ideal uma
ferramenta conceitual de compreenso, e o servio que ela presta depende
totalmente da utilidade do modo especfico de compreenso.
Tipos ideais no devem ser confundidos com os tipos referidos no
dever4 moral e poltico, que podemos chamar de tipos do dever ou
tipos do que deveria ser.5 Os marxistas afirmam que todos os proletrios
se comportam necessariamente de uma maneira especfica, e os nazistas
fazem uma afirmao anloga referindo-se a todos os alemes. Nenhum
4 No original, oughts. (N.T.)
5 No original, ought types. (N.T.)

226

Ludwig von Mises

desses partidos, no entanto, pode negar que sua declarao insustentvel


enquanto proposio a respeito da realidade de fato, uma vez que existem proletrios e alemes que no atuam da maneira que esses partidos
chamam, respectivamente, de proletria e alem. O que eles tm de fato
em mente ao anunciar estas suas sentenas uma obrigao moral. O que
querem dizer : todo proletrio deve agir da maneira que o programa do
partido e os seus expositores legtimos declaram ser proletria; todo alemo deve agir da maneira que o partido nacionalista considera ser genuinamente alem. Estes proletrios ou alemes cuja conduta no se adeque
s regras so denegridos como traidores. O tipo do dever pertence
terminologia da tica e da poltica, e no da epistemologia das cincias
da ao humana.
Alm do mais, necessrio separar tipos ideias de organizaes que
tm o mesmo nome. Ao se lidar com a histria francesa do sculo XIX,
frequentemente encontramos referncias aos jesutas e aos francos-maons. Estes termos podem se referir s aes das organizaes designadas
por estes nomes; por exemplo, a ordem jesuta inaugurou uma nova escola ou as lojas dos francos-maons doaram dinheiro para o auxlio a
pessoas que sofreram com um incndio. Mas tambm podem se referir a
tipos ideais, indicando que os membros destas organizaes e seus amigos
esto atuando, em determinados aspectos, sob a influncia de uma ideologia jesuta ou manica especfica. Existe uma diferena entre afirmar que
um movimento poltico organizado, guiado e financiado pela ordem ou
pelas lojas, e dizer que inspirado por uma ideologia da qual a ordem ou
as lojas so considerados os principais representantes, ou os representantes mais tpicos. A primeira proposio no faz referncia compreenso
especfica. Ela diz respeito a fatos que poderiam ser confirmados ou desmentidos atravs do estudo de registros e de entrevistas com testemunhas.
A segunda afirmao diz respeito compreenso. Para se formar um julgamento sobre a sua propriedade ou impropriedade deve-se analisar ideias e
doutrinas, e sua influncia sobre as aes e eventos. Metodologicamente,
existe uma diferena fundamental entre a anlise do impacto da ideologia
do socialismo marxista sobre a mentalidade e a conduta de nossos contemporneos e o estudo das aes dos diversos governos, partidos e conspiraes comunistas e socialistas.6

6 Existe uma distino entre o partido comunista ou um partido comunista como um corpo
organizado, por um lado, e a ideologia comunista (marxista), por outro. Ao lidarem com a histria
e a poltica contempornea, as pessoas muitas vezes no se do conta do fato de que muitas pessoas
que no so membros de carteirinha ou que contribuem financeiramente para uma organizao
partidria podem estar, seja totalmente ou em alguns aspectos, sob a influncia da ideologia do
partido. Uma confuso sria resulta por esse erro, especialmente quando se avalia a fora das ideias
do comunismo ou do nazismo na Alemanha ou do fascismo na Itlia. Ademais, necessrio saber que
uma ideologia pode, s vezes, influenciar tambm as mentes daqueles que acreditam estar totalmente

As Caractersticas Epistemolgicas da Histria

227

O servio que um tipo ideal especfico presta para o agente homem em


seus esforos para prever os eventos futuros e para o historiador na sua
anlise do passado depende da compreenso especfica que levou sua
construo. Para questionar a utilidade de um tipo ideal para explicar um
problema especfico preciso criticar o modo de compreenso envolvido.
Ao se lidar com as condies da Amrica Latina, o tipo ideal general pode ter alguma utilidade. Existiram ideologias especficas vigentes
que, em determinados aspectos, determinaram o papel desempenhado por
muitos no todos os lderes militares que se tornaram importantes na
poltica. Do mesmo modo, na Frana prevaleceram ideias que, de modo
geral, restringiram o papel de homens como Cavaignac, MacMahon, Boulanger, Ptain e de Gaulle. Mas nos Estados Unidos no faria sentido empregar o tipo ideal de um general poltico ou um general na poltica. No
existe nenhuma ideologia americana que consideraria as foras armadas
como uma entidade separada, distinta e oposta populao civil. Consequentemente, no existe um esprit de corps poltico no exrcito, e seus
lderes no tm prestgio autoritrio entre os civis. Um general que se
torna presidente deixa de ser um membro do exrcito, tanto legalmente
quanto politicamente.
Ao se referir a tipos ideais o historiador do passado, assim como o historiador do futuro, isto , o agente homem, nunca deve se esquecer que
existe uma diferena fundamental entre as reaes dos objetos da cincia
natural e as reaes dos homens. esta diferena que as pessoas quiseram
enfatizar quando falaram sobre a oposio entre mente e matria, livre-arbtrio e individualidade. Tipos ideais so artifcios para simplificar o
tratamento da variedade e multiplicidade desconcertante existente nos
assuntos humanos. Ao utiliz-los, deve-se sempre ter conscincia das deficincias inerentes a qualquer tipo de simplificao. A exuberncia e a
variabilidade da vida e da ao humana no podem ser compreendidas integralmente atravs de conceitos e definies. Sempre restaro perguntas
no respondidas, ou que jamais podero ser respondidas, problemas cuja
soluo est alm da capacidade das maiores mentes.

alheios a ela, ou que at mesmo julgam ser seu inimigo mortal e a combatem apaixonadamente. O
sucesso do nazismo na Alemanha, em 1933, se deveu ao fato de que a imensa maioria dos alemes, at
mesmo aqueles que votaram para os partidos marxistas, para o partido catlico de centro, e os diversos
partidos dissidentes burgueses, estavam comprometidos com as ideias do nacionalismo agressivo
radical, enquanto os prprios nazistas haviam adotado os princpios bsicos do programa socialista.
A Gr-Bretanha no teria se tornado socialista se os conservadores, para no mencionar os liberais,
no tivessem apoiado as ideias socialistas.

Parte IV
O Curso da Histria

231

Captulo 15

Interpretaes Filosficas
da Histria
1. Filosofias da Histria e Interpretaes
Filosficas da Histria
AS TENTATIVAS de produzir uma interpretao filosfica da histria no devem ser confundidas com qualquer um dos diversos esquemas
de filosofia da histria. Eles no tm como meta a descoberta do fim para
o qual tende o processo da histria humana; tentam enfatizar fatores que
desempenham um papel relevante na determinao do curso dos eventos
histricos. Eles lidam com os fins que indivduos e grupos de indivduos
tm como meta, porm se abstm de dar qualquer opinio sobre o fim e
o significado do processo histrico como um todo, ou sobre um destino
predeterminado da humanidade. Eles no se baseiam na intuio, mas em
um estudo da histria. Tentam demonstrar a correo de sua interpretao referindo-se a fatos histricos. Neste sentido, podem ser chamados de
discursivos e cientficos.
intil entrar numa discusso sobre os mritos e demritos de um
tipo especfico de filosofia da histria. Uma filosofia da histria tem que
ser aceita como um todo, ou rejeitada como um todo. Nenhum argumento
lgico e nenhuma referncia aos fatos podem ser feitos a favor ou contra
uma filosofia da histria. No uma questo de se raciocinar a respeito
disso; o que importa apenas acreditar ou no. possvel que, daqui a
alguns anos, toda a Terra esteja dominada pelo socialismo. Se isto ocorrer,
no significar a confirmao da variante marxista da filosofia da histria.
O socialismo no ser o resultado de uma lei funcionando independentemente da vontade dos homens com a inexorabilidade de uma lei da
natureza. Ele ser justamente o resultado das ideias que entraram nas
cabeas dos homens, da convico partilhada pela maioria de que o socialismo lhes ser mais benfico que o capitalismo.
Uma interpretao filosfica da histria pode ser mal-utilizada para
fins de propaganda poltica. No entanto, fcil separar o ncleo cientfico
da doutrina de sua adaptao e modificao poltica.

232

Ludwig von Mises

2. Ambientalismo
O ambientalismo a doutrina que explica as mudanas histricas como
produtos do ambiente em que vivem as pessoas. Existem duas variantes
desta doutrina: a doutrina do ambientalismo fsico ou geogrfico, e a doutrina do ambientalismo social ou cultural.
A primeira doutrina afirma que as caractersticas essenciais da civilizao de um povo so produzidas por fatores geogrficos. As condies fsicas, geolgicas e climticas e a flora e a fauna de uma regio determinam
os pensamentos e aes de seus habitantes. Na formulao mais radical
de sua tese, os autores antropogeogrficos esto vidos para identificar as
origens de todas as diferenas entre raas, naes e civilizaes na ao do
ambiente natural do homem.
O erro inerente a esta interpretao que ela enxerga a geografia como
um fator ativo e a ao humana como um fator passivo. O ambiente geogrfico, no entanto, apenas um dos componentes da situao na qual
o homem colocado por seu nascimento, que faz com que ele se sinta
incmodo e o impele a empregar sua razo e suas foras corpreas para se
livrar deste incmodo da melhor maneira que conseguir. A geografia (natureza) proporciona, por um lado, um estmulo a agir e, por outro, tanto os
meios que podem ser utilizados para que ele aja quanto os limites intransponveis impostos busca humana pelo melhoramento. Ela proporciona
um estmulo, mas no uma resposta. A geografia impe uma tarefa, mas
o homem tem que realiz-la. O homem vive num ambiente geogrfico
definido, e forado a ajustar suas aes s condies deste ambiente; no
entanto, a maneira como ele se ajusta, os mtodos de sua adaptao social,
tecnolgica e moral, no so determinados por fatores fsicos externos. O
continente norte-americano no foi responsvel por produzir nem a civilizao dos ndios aborgenes nem a dos americanos de origem europeia.
A ao humana uma reao consciente ao estmulo oferecido pelas
condies sob as quais o homem vive. Como alguns dos componentes desta situao sob a qual ele vive e instigado a agir variam em diferentes
partes do globo terrestre, tambm existem diferenas geogrficas na civilizao. Os sapatos de madeira dos pescadores holandeses no seriam teis
aos montanheses da Sua. Casacos de pele so prticos no Canad, mas
no o so no Taiti.
A doutrina do ambientalismo social e cultural apenas enfatiza o fato de
que existe necessariamente uma continuidade na civilizao humana.
A nova gerao no cria uma nova civilizao a partir do zero; ela ingressa
no meio social e cultural criado pelas geraes anteriores. O indivduo

Interpretaes Filosficas da Histria

233

nasce numa data especfica da histria dentro de uma situao especfica, determinada pela geografia, histria, instituies sociais, costumes e
ideologias. Ele tem que se deparar diariamente com a alterao feita por
seus contemporneos na estrutura deste ambiente tradicional. Ele no
vive simplesmente no mundo; vive num local especfico, e auxiliado e
prejudicado em suas aes por tudo que peculiar a esse local. Mas ele no
determinado por ele.
A verdade contida no ambientalismo a cognio de que todo indivduo vive numa poca especfica, num espao geogrfico especfico, e age
sob as condies determinadas por esse ambiente. O ambiente determina
a situao, mas no a resposta. Diferentes modos de se reagir mesma situao podem ser concebidos e realizados. Qual ser escolhido por quem
est agindo depende de sua individualidade.

3. A Interpretao Igualitria da Histria


A maioria dos bilogos defende que existe apenas uma espcie de homem. O fato de que todas as pessoas podem cruzar entre si e produzir descendentes frteis tido como prova da unidade zoolgica da humanidade.
No entanto, dentro da espcie Homo sapiens existem inmeras variaes,
que tornam imperativa a distino entre subespcies ou raas.
Existem diferenas corporais considerveis entre os membros das diversas raas; existem tambm diferenas notveis, embora menos significativas, entre membros da mesma raa, sub-raa, tribo ou famlia, e at
entre irmos e irms, e mesmo entre gmeos no-idnticos. Cada indivduo, ao nascer, j diferente de outros espcimes no que diz respeito ao
seu corpo; caracteriza-se por traos individuais prprios. No importa, no
entanto, quo grandes possam ser essas diferenas, elas no afetam a estrutura lgica da mente humana. No existe a menor evidncia que corrobore
a tese, desenvolvida por diversas escolas de pensamento, que a lgica e a
maneira de pensar das diferentes raas sejam categoricamente diferentes.
O tratamento cientfico das diferenas congnitas entre indivduos
e de sua herana biolgica e fisiolgica foi terrivelmente confundida e
distorcida por preconceitos polticos. A psicologia behaviorista sustenta
que todas as diferenas nas caractersticas mentais entre os homens so
causadas por fatores ambientais. Ela nega qualquer influncia da estrutura corprea sobre as atividades mentais, e acredita que a equalizao das
condies externas da educao e da vida humana pode eliminar todas
as diferenas culturais entre os indivduos. A observao contradiz essas

234

Ludwig von Mises

afirmaes; ela mostra que existe um grau de correlao entre a estrutura


corporal e as caractersticas mentais. Um indivduo herda de seus pais e,
indiretamente, dos ancestrais de seus pais, no s as caractersticas biolgicas especficas de seu corpo, mas tambm um conjunto de capacidades
mentais que define os limites de suas realizaes mentais e sua personalidade. Algumas pessoas so dotadas de uma capacidade inata para determinados tipos de atividades, enquanto outras no tm esse dom, ou o tem
com menor intensidade.
A doutrina behaviorista foi utilizada para apoiar o programa socialista
do tipo igualitrio. O socialismo igualitrio ataca o princpio liberal clssico da igualdade perante a lei. Na sua opinio, as desigualdades de renda
e de riqueza que existem na economia de mercado esto na sua origem, e a
sua importncia social no diferente daquela que existe numa sociedade
estratificada. So resultado de usurpaes, expropriaes e da consequente explorao das massas produzida pela violncia arbitrria. Os beneficirios dessa violncia formam uma classe dominante cujo instrumento,
o estado, mantm os explorados subjugados fora. O que distingue o
capitalista do homem comum o fato de que ele se juntou gangue
dos exploradores inescrupulosos. A nica qualidade que um empresrio
deve ter a vilania. Sua ocupao, segundo Lenin, a contabilidade e o
controle da produo e da distribuio, e estas coisas foram simplificadas
ao extremo pelo capitalismo, que as reduziu a formalidades de fiscalizao
e de inscrio, a operaes de aritmtica e entrega de recibos, que so,
todas, coisas acessveis a quem quer que saiba ler e escrever.1 Assim, os
privilgios de propriedade dos capitalistas no so menos suprfluos
e, por consequncia, parasticos, do que eram os privilgios de classe dos
proprietrios de terra aristocrticos s vsperas da Revoluo Industrial.
Ao estabelecer uma igualdade espria perante a lei e preservar o mais inquo de todos os privilgios, a propriedade privada, a burguesia enganou as
pessoas ingnuas e roubou-lhes os frutos da revoluo.
Esta doutrina, j vagamente presente nos escritos de alguns autores
antigos, e popularizada por Jean-Jacques Rousseau e Babeuf, foi transformada, na doutrina marxista da luta de classes, numa interpretao de todo
o processo da histria humana a partir do ponto de vista da usurpao.
No contexto da filosofia da histria marxista, o surgimento das diferenas
de status e classe foi um resultado necessrio e historicamente inevitvel da evoluo das foras materiais produtivas. Os membros das castas e
classes dominantes no eram individualmente responsveis pelos agentes
de opresso e explorao. No eram moralmente inferiores queles que

1 Lenin, O Estado e a Revoluo.

Interpretaes Filosficas da Histria

235

mantinham em subservincia. Eram simplesmente os homens que o destino inescrutvel havia escolhido para desempenhar uma tarefa social,
econmica e historicamente necessria. Como o estado das foras materiais produtivas determinava o papel de cada indivduo na consumao
do processo histrico, era o seu papel executar tudo o que haviam logrado.
No entanto, uma descrio bem diferente da marcha dos assuntos
humanos apresentada nos escritos em que Marx e Engels lidam com
problemas histricos ou com as questes polticas de sua prpria poca.
Neles, eles apoiam a doutrina popular da corrupo moral inerente aos
exploradores. A histria humana aparece como um processo de progressiva corrupo moral, que se iniciou quando as venturosas condies
das comunidades que habitavam as aldeias primevas foram perturbadas
pela cobia de indivduos egostas. A propriedade privada da terra o
pecado original, que, passo a passo, trouxe consigo todos os desastres que
assolaram a humanidade. O que eleva o explorador acima do patamar
dos outros homens unicamente a vilania. Nos trs volumes do Capital a
falta de escrpulos a nica qualidade mencionada como sendo necessria a um explorador. A melhoria da tecnologia e o acmulo de capital
que Marx considerava um pr-requisito para a realizao do socialismo
foram descritos como resultado da evoluo espontnea das mticas foras
materiais produtivas. Os capitalistas no recebem nenhum crdito por
estas conquistas. Tudo o que estes viles fazem expropriar aqueles que
deveriam ter o direito de colher os frutos da operao das foras materiais
produtivas. Eles apropriam para si a mais-valia. So meros parasitas, e a
humanidade pode muito bem viver sem eles.
Esta interpretao da histria a partir do ponto de vista igualitrio
a filosofia oficial de nossos tempos. Ela pressupe que um processo automtico de evoluo histrica tende a melhorar os mtodos tecnolgicos
de produo, acumular riquezas, e fornecer os meios para melhorar o padro de vida das massas. Examinando o desenvolvimento das condies
no Ocidente capitalista nos ltimos dois sculos, os estatsticos veem uma
tendncia do aumento de produtividade e conjecturam alegremente que
esta tendncia continuar, qualquer que seja a organizao econmica da
sociedade. Em seu ponto de vista, uma tendncia de evoluo histrica
algo que est acima do nvel das aes dos homens, um fato confirmado
cientificamente que no pode ser afetado pelos homens e pelo sistema
social; logo, nenhum dano poder resultar das instituies como a legislao tributria contempornea que tm como meta varrer do mapa as
desigualdades de renda e riqueza.
A doutrina igualitria manifestamente contrria a todos os fatos estabelecidos pela biologia e pela histria. Somente partidrios fanticos desta

236

Ludwig von Mises

teoria podem afirmar que o que distingue o gnio do tolo unicamente o


efeito das influncias ps-natais. A suposio de que a civilizao, o progresso e as melhorias emanam da operao de algum fator mtico na
filosofia marxista, as foras materiais produtivas que molda as mentes
dos homens de tal maneira que determinadas ideias so sucessivamente
produzidas ao mesmo tempo neles, uma fantasia absurda.
J se falou muita bobagem a respeito da inexistncia de diferenas entre os homens. Mas nunca houve uma tentativa de se organizar a sociedade de acordo com o princpio igualitrio. O autor de um tratado igualitrio e o lder de um partido igualitrio, atravs de suas prprias atividades,
contradizem o princpio que alegam, de maneira hipcrita, defender. O
papel histrico desempenhado pelo credo igualitrio foi disfarar as formas mais abjetas de opresso desptica. Na Rssia sovitica o igualitarismo proclamado como um dos principais dogmas do credo oficial. Mas
Lenin foi endeusado aps a sua morte, e Stalin foi venerado durante sua
vida como nenhum governante havia sido desde os tempos da decadncia
do Imprio Romano.
As fbulas igualitrias no explicam o curso da histria passada, so
inapropriadas para uma anlise dos problemas econmicos, e inteis para
o planejamento de aes polticas futuras.

4. A Interpretao Racial da Histria


um fato histrico que as civilizaes desenvolvidas pelas diversas
raas so diferentes entre si. Em pocas antigas era possvel estabelecer
essa verdade sem tentar distinguir entre civilizaes superiores e inferiores. Toda raa, podia-se afirmar, desenvolve uma cultura que se adapta aos
seus desejos, necessidades e ideais. O carter de uma raa encontra sua
expresso adequada em suas realizaes. Uma raa pode imitar conquistas
e instituies de outras raas, porm ela no anseia por abandonar totalmente seu prprio padro cultural e substitu-lo por um sistema estrangeiro. Se, por volta de dois mil anos atrs, os greco-romanos e os chineses
tivessem conhecido a civilizao uns dos outros, nenhuma raa admitiria
a superioridade da outra civilizao.
O mesmo no ocorre em nossa poca. Os no-caucasianos afirmam
odiar e desprezar o homem branco, podem planejar a sua destruio e
obtm prazer ao louvar extravagantemente suas prprias civilizaes. No
entanto, eles anseiam pelas conquistas tangveis do Ocidente, por sua cincia, tecnologia, teraputica, seus mtodos governamentais e de admi-

Interpretaes Filosficas da Histria

237

nistrao industrial. Muitos de seus porta-vozes declaram que querem


apenas imitar a cultura material do Ocidente, e faz-lo de tal modo que
ela no entre em conflito com suas ideologias nativas ou ponha em risco
suas crenas e observncias religiosas. Eles no conseguem enxergar que a
adoo daquilo que chamam depreciativamente de meras conquistas materiais do Ocidente incompatvel com a preservao de seus tabus e ritos
tradicionais, bem como os costumes de seu estilo de vida. Eles cedem
iluso de que as pessoas podem tomar emprestada a tecnologia do Ocidente e atingir um padro de vida material superior sem que antes tenham
que, atravs de uma Kulturkampf, despir-se da viso de mundo e dos costumes legados por seus ancestrais. Seu erro corroborado pela doutrina
socialista, que tambm deixa de reconhecer que as conquistas tecnolgicas
do Ocidente foram produzidas pelas filosofias do racionalismo, individualismo e utilitarismo, e esto fadadas a desaparecer se os princpios coletivistas e totalitaristas substiturem o capitalismo pelo socialismo.
O que quer que as pessoas possam dizer sobre a civilizao ocidental,
o fato que todos os povos tm inveja de suas conquistas, querem reproduzi-los, e, por consequncia, admitir de maneira implcita a sua superioridade. Foi esta situao que gerou a doutrina moderna das diferenas
raciais e sua consequncia poltica, o racismo.
A doutrina das diferenas raciais sustenta que algumas raas foram
mais bem-sucedidas que outras na busca daquelas metas que so comuns a
todos os homens. Todos os homens querem resistir operao dos fatores
que so prejudiciais preservao de suas vidas, sua sade e seu bem-estar.
No se pode negar que o capitalismo ocidental moderno foi o sistema que
obteve melhores resultados nestes esforos. Ele aumentou a longevidade
mdia e aumentou o padro mdio de vida de uma maneira nunca vista.
Tornou acessvel ao homem comum aquelas conquistas humanas superiores a filosofia, a cincia, a arte que, no passado, estavam em todos os
lugares, e hoje em dia ainda so, fora dos pases do capitalismo ocidental,
acessveis a apenas uma pequena minoria. Resmunges podem criticar a
civilizao ocidental por seu materialismo, e afirmar que ela no beneficia ningum alm de uma pequena classe de exploradores toscos. Seus
lamentos, no entanto, no podem eliminar os fatos. Milhes de mes ficaram mais felizes com a queda nas taxas de mortalidade infantil. A fome
desapareceu e as epidemias foram controladas. O homem mdio vive em
condies mais satisfatrias do que seus ancestrais ou os seus semelhantes que vivem em pases no-capitalistas. E no se pode repudiar como
materialista uma civilizao que torna possvel para quase todos apreciar
uma sinfonia de Beethoven executada por uma orquestra regida por um
maestro eminente.

238

Ludwig von Mises

A tese de que algumas raas tiveram mais sucesso que outras em seus
esforos para desenvolver uma civilizao, enquanto afirmao sobre a experincia histrica, inatacvel. Para se resumir o que aconteceu no passado, bem correto afirmar que a civilizao moderna uma conquista do
homem branco. No entanto, a constatao deste fato no justifica nem a
presuno racial do homem branco nem as doutrinas polticas do racismo.
Muitas pessoas se orgulham do fato de que seus ancestrais ou parentes
realizaram grandes feitos. Saber que pertencem a uma famlia, cl, nao
ou raa que se destacou no passado d a muitos homens uma satisfao
especial. Esta vaidade incua, no entanto, se transforma facilmente em
desprezo por aqueles que no pertencem ao mesmo grupo distinto, e em
tentativas de humilh-los e insult-los. Os diplomatas, soldados, burocratas, comerciantes e empresrios das naes ocidentais que, em seus contatos com outras raas exibiram uma insolncia arrogante no tm qualquer
direito de reivindicar para si os feitos da civilizao ocidental. No foram
eles quem fizeram essa cultura, que esto colocando em risco atravs do
seu comportamento. Sua insolncia, que encontrou sua expresso mxima
em placas como entrada proibida para ces e nativos envenenou as relaes entre as raas por muitas geraes. Mas no necessrio que lidemos
com estes tristes fatos numa anlise das doutrinas raciais.
A experincia histrica justifica a afirmao de que, no passado, os esforos de algumas subdivises da raa caucasiana para desenvolver uma civilizao ofuscaram os mesmos esforos dos membros de outras raas. Ela no
justifica, no entanto, qualquer afirmao sobre o futuro; no nos permite
pressupor que esta superioridade da raa branca continuar a existir no futuro. Nada pode ser previsto a partir da experincia histrica com um grau
de probabilidade que possa ser comparado com a probabilidade das previses estabelecidas em experimentos de laboratrio. Em 1760 um historiador
teria razo ao afirmar que a civilizao ocidental era, acima de tudo, uma
conquista dos latinos e dos britnicos, e que os alemes haviam contribudo pouco para ela. Era possvel, na poca, afirmar que a cincia, a arte, a
literatura, a filosofia e a tecnologia germnica eram insignificantes quando
comparados aos feitos dos membros de outras naes. Podia-se afirmar com
justia que os alemes que haviam se destacado nestes campos entre eles,
principalmente, os astrnomos Coprnico2 e Kepler, e o filsofo Leibniz
s foram bem-sucedidos porque haviam conseguido absorver integralmente a contribuio dos no-germnicos, que intelectualmente eles no
pertenciam Alemanha, que por muito tempo eles no tiveram seguidores
alemes, e que aqueles que primeiro deram valor s suas doutrinas foram,
2 No precisamos entrar na questo de se Coprnico era um alemo ou um polons. Ver Mises,
Omnipotent Government, p. 15.

Interpretaes Filosficas da Histria

239

predominantemente, no-germnicos. Mas, se algum tivesse deduzido a


partir desses fatos que os alemes so inferiores, culturalmente, e estariam
no futuro numa posio inferior aos franceses e britnicos, sua concluso
acabaria por ser desmentida pelo curso da histria futura.
Uma previso sobre o comportamento futuro daquelas raas que hoje em
dia so consideradas atrasadas, culturalmente, s pode ser feita atravs da
cincia biolgica. Se a biologia descobrisse alguma caracterstica anatmica
nos membros das raas no-caucasianas que representasse necessariamente
um obstculo s suas faculdades mentais, tal previso poderia ser feita. Mas
at agora a biologia no descobriu qualquer caracterstica do tipo.
No a funo deste ensaio lidar com as questes biolgicas da doutrina racial; ele deve, portanto, se abster de analisar os problemas controversos de pureza racial e miscigenao. Tampouco nos cabe investigarmos os
mritos do programa poltico do racismo. Isto uma tarefa para a praxeologia e para a economia.
Tudo o que se pode dizer sobre questes raciais com base na experincia
histria acaba se resumindo a duas afirmaes. Primeiro, as diferenas que
predominam entre as diversas ramificaes biolgicas dos homens se refletem nas conquistas civilizatrias dos membros destes grupos. Segundo, em
nossos tempos, as principais conquistas civilizatrias de algumas subdivises da raa branca caucasiana so vistas pela imensa maioria de todas as
outras raas como mais desejveis do que as caractersticas mais marcantes
da civilizao produzida pelos membros de suas respectivas raas.

5. O Secularismo da Civilizao Ocidental


Uma interpretao quase universalmente aceita da civilizao moderna faz uma distino entre os seus aspectos espirituais e materiais. A distino suspeita, na medida em que ela no se origina de uma observao
imparcial dos fatos, mas do ressentimento. Toda raa, nao ou grupo lingustico se gaba das conquistas de seus membros em questes espirituais,
mesmo que admita seu atraso nas questes materiais. Presume-se que haja
pouca ligao entre os dois aspectos da civilizao, que o espiritual seja
mais sublime, merecedor e digno de louvor do que o mero material, e
que a preocupao com melhorias materiais impede que um povo dedique
suficiente ateno s questes espirituais.
No sculo XIX, este era o pensamento dos lderes dos povos orientais
que ansiavam por reproduzir, em seus prprios pases, as conquistas do
Ocidente. O estudo da civilizao ocidental fez com que eles desprezassem

240

Ludwig von Mises

inconscientemente as instituies e ideologias de seus pases nativos, e


deixou-lhes com um sentimento de inferioridade. Eles restabeleceram seu
equilbrio mental atravs da doutrina que depreciava a civilizao ocidental como sendo meramente materialista. Os romenos ou turcos que desejavam ardentemente ferrovias e fbricas construdas pelo capital ocidental se consolavam com a exaltao da cultura espiritual de suas prprias
naes. Os hindus e chineses pisavam, obviamente, em solo mais firme
quando se referiam literatura e arte de seus ancestrais. Mas parece
que no lhes ocorreu que centenas de anos separavam-nos das geraes
que haviam se destacado na filosofia e na poesia, e que na poca daqueles
clebres ancestrais suas naes estavam, se no frente, seguramente no
mesmo patamar, em termos de civilizao material, de qualquer outro de
seus contemporneos.
Nas ltimas dcadas a doutrina que deprecia a civilizao moderna ocidental como meramente materialista tem recebido o apoio quase universal das naes que produziram esta civilizao. Comparar a prosperidade
dos Estados Unidos com as condies atuais de seus prprios pases traz
conforto aos europeus. Para os socialistas americanos, serve como um dos
principais argumentos em seus esforos para retratar o capitalismo americano como uma maldio para a humanidade. Forados relutantemente
a admitir que o capitalismo derrama sobre as pessoas uma cornucpia de
abundncia e que a previso marxista do empobrecimento progressivo das
massas foi desmentida de maneira espetacular pelos fatos, eles tentam salvar sua depreciao do capitalismo descrevendo a civilizao contempornea como meramente materialista e falsa.
Ataques amargos contra a civilizao moderna tm sido feitos por autores que acreditam estar defendendo a causa da religio. Eles repreendem
os nossos tempos por seu secularismo. Lamentam o fim de um modo de
vida no qual, eles querem que acreditemos, as pessoas no estavam preocupadas com a busca por ambies terrenas mas, antes de tudo, com a
observncia rgida de suas obrigaes religiosas. Eles atribuem todos os
males propagao do ceticismo e do agnosticismo, e advogam apaixonadamente um retorno ortodoxia daqueles tempos passados.
difcil encontrar uma doutrina que distora mais radicalmente a histria do que este antissecularismo. Sempre existiram homens devotos, de
corao puro, dedicados a uma vida pia. Mas a religiosidade destes crentes
sinceros nada tem em comum com o sistema estabelecido de devoo.
um mito que as instituies polticas e sociais das eras que antecederam
a filosofia individualista e o capitalismo modernos eram imbudas de um
esprito cristo genuno. Os ensinamentos dos Evangelhos no determinavam a atitude oficial dos governos em relao religio. O que se deu

Interpretaes Filosficas da Histria

241

foi o contrrio; as preocupaes mundanas dos governantes seculares


reis absolutistas e oligarquias aristocrticas, mas ocasionalmente tambm
camponeses revoltosos e turbas urbanas que transformaram a religio
num instrumento de ambies polticas profanas.
Nada poderia ser menos compatvel com a verdadeira religio que a
perseguio impiedosa de dissidentes e os horrores das cruzadas e guerras
religiosas. Historiador algum j negou que havia muito pouco do esprito
de Cristo nas igrejas do sculo XVI, criticadas pelos telogos da Reforma,
e nas do sculo XVIII, que os filsofos do Iluminismo atacaram.
A ideologia do individualismo e do utilitarismo, que deu incio ao capitalismo moderno, tambm trouxe liberdade aos anseios religiosos do
homem. Ela destruiu a pretenso daqueles que ocupam o poder de impor
seu prprio credo sobre aqueles que so governados por eles. A religio
no mais uma observncia cega a princpios imposta por guardas e carrascos. aquilo que um homem, guiado por sua conscincia, adota espontaneamente como sua prpria f. A civilizao ocidental moderna laica;
mas foi precisamente o seu secularismo, sua indiferena religiosa, que deu
carta branca para o renascimento de um sentimento religioso genuno.
Aqueles que praticam sua religio hoje em dia num pas livre no so
motivados pelo brao secular, mas por sua conscincia. Ao obedecer aos
preceitos de sua crena, eles no tm a inteno de evitar a punio das
autoridades terrenas, mas de obter a salvao e a paz de esprito.

6. A Rejeio do Capitalismo
pelo Antissecularismo
A hostilidade demonstrada pelos defensores do antissecularismo aos
modos de vida modernos se manifesta na condenao do capitalismo
como um sistema injusto.
Na opinio dos socialistas, bem como na dos intervencionistas, a economia de mercado impede a utilizao plena das conquistas tecnolgicas
e, assim, obstrui a evoluo da produo e restringe a quantidade de bens
produzidos e disponveis para o consumo. Antigamente, estes crticos do
capitalismo no negavam que uma distribuio igualitria do produto
social entre todos dificilmente produziria uma melhoria perceptvel nas
condies materiais da imensa maioria das pessoas; em seus planos, a distribuio igualitria desempenhava um papel secundrio. A prosperidade
e a abundncia para todos que eles prometiam deveria, em seu ponto de
vista, ser esperada a partir da libertao das foras produtivas dos grilhes

242

Ludwig von Mises

que supostamente lhes haviam sido impostos pelo egosmo dos capitalistas. O propsito das reformas que eles sugeriam era substituir o capitalismo por um sistema mais eficiente de produo e, assim, inaugurar uma
era de riquezas para todos.
Agora que a anlise econmica exps as iluses e falcias contidas na
condenao do capitalismo feita pelos socialistas e intervencionistas, eles
tentam salvar seus programas recorrendo a outro mtodo. Os marxistas
desenvolveram a doutrina da inevitabilidade do socialismo, e os intervencionistas, trilhando o mesmo caminho, falam da irreversibilidade da
tendncia rumo a uma interferncia governamental cada vez maior nos
assuntos econmicos. bvio que estes expedientes foram projetados apenas para encobrir a sua derrota intelectual e desviar a ateno do pblico
das consequncias desastrosas das polticas socialistas e intervencionistas.
Motivos semelhantes esto incitando aqueles que pregam o socialismo e
o intervencionismo por motivos morais e religiosos. Eles consideram desnecessrio examinar os problemas econmicos em questo, e tentam desviar o foco da discusso dos prs e contras da economia de mercado do campo da anlise econmica para o que eles chamam de uma esfera superior.
Rejeitam o capitalismo por alegar que ele um sistema injusto e pregam
ou o socialismo ou o intervencionismo porque eles estariam de acordo com
seus princpios morais ou religiosos. perverso, segundo eles, examinar os
assuntos humanos a partir do ponto de vista da produtividade, lucros e uma
preocupao materialista com a riqueza e uma oferta abundante de bens
materiais. O homem deveria buscar a justia, no a riqueza.
Esta forma de argumentao seria consistente se ela fosse abertamente
a favor de atribuir um valor moral inerente pobreza e condenasse integralmente qualquer esforo de se elevar o padro de vida acima do nvel
da mera subsistncia. A cincia no tem como fazer objees a um julgamento de valor como esse, uma vez que julgamentos de valor so escolhas
ltimas por parte do indivduo que os faz.
No entanto, aqueles que rejeitam o capitalismo de um ponto de vista
moral e religioso no preferem a penria ao bem-estar. Pelo contrrio, eles
contam a seus rebanhos que querem melhorar o bem-estar material do
homem. Afirmam que a principal fraqueza do capitalismo que ele no
proporciona s massas aquele grau de bem-estar que, como eles acreditam,
o socialismo ou o intervencionismo proporcionaria. Sua condenao do
capitalismo e sua recomendao para reformas sociais trazem implcitas
a tese de que o socialismo ou o intervencionismo elevar, e no reduzir,
o padro de vida do homem comum. Assim, estes crticos do capitalismo
endossam os ensinamentos dos socialistas e intervencionistas sem se preo-

Interpretaes Filosficas da Histria

243

cupar em escrutinar o que os economistas apresentaram para desacredit-los. O nico defeito que eles vem nos princpios dos socialistas marxistas e nos partidos seculares do intervencionismo o seu compromisso
com o atesmo ou o secularismo.
bvio que a pergunta de qual dos sistemas melhor beneficia o bem-estar material, o socialismo, o capitalismo, ou o intervencionismo, s
pode ser respondida atravs de uma anlise cuidadosa do funcionamento
de cada um destes sistemas. isto que a economia est fazendo. intil
lidar com estas questes sem levar integralmente em conta tudo o que a
economia tem a dizer sobre elas.
justificvel que a tica e a religio digam as pessoas que elas devem
utilizar melhor o bem-estar que o capitalismo lhes proporciona; que tentem induzir os fiis a substituir hbitos questionveis como festas, bebidas e jogos de azar por melhores maneiras de gastar seu dinheiro; que eles
condenem a mentira e a trapaa e louvem os valores morais implcitos
na pureza das relaes familiares e a caridade para com aqueles que esto
passando necessidades. Mas irresponsvel condenar um sistema social e
recomendar sua substituio por outro sistema sem ter investigado plenamente as consequncias econmicas de cada um.
No h nada em qualquer doutrina tica ou nos ensinamentos de qualquer um dos credos que tm como base dos Dez Mandamentos que possa
justificar a condenao de um sistema econmico que multiplicou a populao e proporcionou s massas que vivem nos pases capitalistas o maior
padro de vida j alcanado na histria. Do ponto de vista religioso, tambm, a diminuio da mortalidade infantil, a prolongao da durao mdia da vida, o sucesso no combate s pragas e doenas, o desaparecimento
de epidemias de fome, do analfabetismo e da superstio falam a favor do
capitalismo. As igrejas tm razo em lamentar a destituio das massas
nos pases atrasados economicamente. Mas esto redondamente enganadas quando presumem que qualquer coisa alm da ao incondicional do
sistema das grandes empresas que visam o lucro, isto , a produo em
massa para a satisfao das necessidades dos muitos, pode eliminar a pobreza destes pobres indivduos.
Um religioso ou um moralista consciencioso no cogitariam se envolver em controvrsias a respeito de mtodos tecnolgicos ou teraputicos sem estarem suficientemente familiarizados com todos os problemas fsicos, qumicos e fisiolgicos envolvidos. No entanto, muitos deles
acreditam que a ignorncia da economia no seja um empecilho para a
abordagem de questes econmicas. Eles at mesmo se orgulham de sua
ignorncia. Sustentam que os problemas da organizao econmica da so-

244

Ludwig von Mises

ciedade devem ser considerados unicamente do ponto de vista de uma


ideia preconcebida de justia, e sem levar em conta o que eles chamam
de uma preocupao materialista esfarrapada com uma vida confortvel.
Recomendam algumas polticas, rejeitam outras, e no se preocupam com
os efeitos que possam resultar a partir da adoo de suas sugestes.
Esta falta de preocupao com os efeitos das polticas, tanto as que so
rejeitadas quanto as que so recomendadas, absurdo; pois os moralistas
e os proponentes cristos do anticapitalismo no se preocupam com a organizao econmica da sociedade por puro capricho. Eles esto atrs de
reformas das condies existentes porque querem produzir efeitos especficos. O que eles chamam de injustia do capitalismo o suposto fato de
que ele causa destituio e pobreza generalizada. Advogam reformas que,
esperam, eliminar essa pobreza e destituio. Portanto, do ponto de vista
de suas prprias avaliaes e dos fins que eles prprios esto procurando
avidamente atingir, so inconsistentes ao se referir apenas a algo que chamam de padro superior de justia e moral e ignorar a anlise econmica
tanto das polticas capitalistas quanto das anticapitalistas. Sua descrio
do capitalismo como injusto e das medidas anticapitalistas como justas
um tanto arbitrria, uma vez que no tem relao com o efeito de cada um
destes conjuntos de polticas econmicas.
A verdade que aqueles que combatem o capitalismo alegando que ele
um sistema contrrio aos princpios da moral e da religio adotaram de
maneira acrtica e leviana todos os ensinamentos econmicos dos socialistas e comunistas. Como os marxistas, eles atribuem todos os males crises
econmicas, desemprego, pobreza, crime, e muitos outros problemas ao
funcionamento do capitalismo, e tudo o que satisfatrio o padro mais
elevado de vida nos pases capitalistas, o progresso da tecnologia, a queda
nas taxas de mortalidade, e assim por diante ao funcionamento do governo e dos sindicatos trabalhistas. Eles adotaram inconscientemente todos os princpios do marxismo, com exceo do seu atesmo meramente
incidental. Esta entrega da tica filosfica e da religio aos ensinamentos
anticapitalistas o maior triunfo da propaganda socialista e intervencionista. Ela est fadada a reduzir a tica filosfica e a religio a meras tropas
auxiliares nos exrcitos que buscam a destruio da civilizao ocidental.
Ao chamar o capitalismo de injusto e declarar que a sua abolio estabelecer a justia, os moralistas e religiosos prestam um servio inestimvel
causa dos socialistas e intervencionistas, e livram-nos de seu maior constrangimento, a impossibilidade de refutar a crtica feita pelos economistas
aos seus planos atravs do raciocnio discursivo.
Deve-se reiterar que nenhum raciocnio fundamentado nos princpios
da tica filosfica ou do credo cristo pode rejeitar como sendo funda-

Interpretaes Filosficas da Histria

245

mentalmente injusto um sistema econmico que consegue melhorar as


condies materiais de todas as pessoas, e atribuir o epteto de justo a
um sistema que tende a propagar a pobreza e a fome. A avaliao de qualquer sistema econmico deve ser feita a partir de uma anlise cuidadosa
de seus efeitos sobre o bem-estar das pessoas, no por meio de um apelo a
um conceito arbitrrio de justia que deixa de levar em conta estes efeitos.

247

Captulo 16

As Tendncias Atuais e o Futuro


1. A Inverso da Tendncia rumo Liberdade
A PARTIR DO SCULO XVII, os filsofos que lidavam com o contedo essencial da histria comearam a enfatizar os problemas da liberdade e da servido. Seus conceitos sobre ambos eram um tanto vagos,
emprestados da filosofia poltica da Grcia Antiga e influenciados pela
interpretao vigente sobre as condies das tribos germnicas cujas invases haviam destrudo o imprio ocidental de Roma. Do ponto de vista
destes pensadores, a liberdade era o estado original da humanidade, e o
governo dos reis havia surgido apenas no curso da histria posterior. Eles
encontravam a confirmao de sua doutrina no relato das Escrituras sobre
a inaugurao do reinado de Saul, bem como uma descrio um tanto desfavorvel sobre os traos caractersticos de um governo real.3 Concluram
que a evoluo histrica havia privado o homem de seu direito inalienvel
liberdade.
Os filsofos do Iluminismo foram quase unnimes em rejeitar as reivindicaes de realeza hereditria e em recomendar a forma republicana
de governo. A patrulha real forou-os a serem cautelosos ao expressar suas
ideias, mas o pblico conseguia ler nas entrelinhas. s vsperas das revolues Americana e Francesa, a monarquia havia perdido sua antiga influncia sobre a mente das pessoas. O enorme prestgio tido pela Inglaterra,
nao mais rica e poderosa do mundo na poca, sugeria o compromisso
entre os dois princpios incompatveis de governo, que haviam funcionado de maneira satisfatria no Reino Unido. Mas as antigas dinastias nativas da Europa continental no estavam preparadas para aceitar tacitamente a sua reduo a uma posio meramente cerimonial, como a dinastia
estrangeira da Gr-Bretanha havia finalmente aceitado, embora somente
aps alguma resistncia. Eles perderam suas coroas porque desdenharam
do papel daquele que o Conde de Chambord havia chamado de o legtimo rei da revoluo.
No auge do liberalismo, a opinio predominante era de que a tendncia
rumo ao governo do povo era inexorvel. At mesmo os conservadores,
que advogavam um retorno ao absolutismo monrquico, dos privilgios
de classe para a nobreza e da censura estavam mais ou menos convencidos
de que estavam lutando por uma causa perdida. Hegel, o defensor do abso3 I Samuel 8; 11-18.

248

Ludwig von Mises

lutismo prussiano, achou conveniente expressar de maneira pouco sincera


sua lealdade doutrina aceita universalmente definindo a histria como
progresso na conscincia da liberdade.
Mas ento surgiu uma nova gerao que rejeitou todas as ideias do
movimento liberal sem esconder, como Hegel, suas reais intenes por
trs de uma reverncia hipcrita palavra liberdade. A despeito de sua
simpatia pelos princpios dos autodenominados reformistas sociais, John
Stuart Mill no teve como no chamar os seus projetos e, especialmente,
os de Auguste Comte de liberticidas.4 Aos olhos destes novos radicais,
os inimigos mais depravados da humanidade no eram os dspotas, mas
sim os burgueses que os haviam desalojado. A burguesia, diziam eles,
havia enganado as pessoas ao proclamar slogans falsos de liberdade, igualdade perante a lei, e governo representativo. O que os burgueses de fato
tencionavam era a explorao da imensa maioria dos homens honestos.
A democracia era, na realidade, uma plutodemocracia, uma cortina para
esconder a ditadura ilimitada dos capitalistas. O que as massas precisavam
no era de liberdade e de uma participao na administrao das questes
governamentais, mas da onipotncia dos verdadeiros amigos do povo,
da vanguarda do proletariado ou do Fhrer carismtico. Ningum que
leu os livros e panfletos do socialismo revolucionrio tinha como deixar
de perceber que seus autores no buscavam a liberdade, mas sim um despotismo totalitrio ilimitado. No entanto, enquanto os socialistas no
tivessem obtido o poder, eles precisavam desesperadamente, para a sua
propaganda, das instituies e das declaraes de direitos do liberalismo
plutocrtico. Como partido de oposio, eles no podiam abrir mo da
publicidade que o frum parlamentar lhes oferecia, nem tampouco da liberdade de expresso, de conscincia e de imprensa. Assim, a contragosto,
tiveram que incluir temporariamente em seu programa as liberdades e direitos civis que eles estavam firmemente determinados a abolir assim que
assumissem o poder. Pois, como declarou Bukharin aps a conquista da
Rssia pelos bolcheviques, seria ridculo exigir dos capitalistas liberdade
para o movimento dos trabalhadores de qualquer outra maneira que no
fosse exigindo liberdade para todos.5
Nos primeiros anos do seu regime, os soviticos no se preocuparam
em esconder sua ojeriza ao governo popular e s liberdades civis, e louvaram abertamente seus mtodos ditatoriais. No entanto, no final da dcada
de 1930 eles perceberam que um programa indisfarado contra a liberdade

4 Carta a Harriet Mill, 15 de janeiro de 1855. F. A. Hayek, John Stuart Mill and Harriet Taylor
(Chicago, University of Chicago Press, 1951), p. 216.
5 Bukharin, Programme of the Communists (Bolsheviks), editado pelo Group of English Speaking
Communists in Russia (1919), p. 28-9.

As Tendncias Atuais e o Futuro

249

era impopular na Europa Ocidental e na Amrica do Norte. Como eles


queriam estabelecer relaes amistosas com o Ocidente, assustados com o
rearmamento da Alemanha, eles mudaram repentinamente a sua atitude
em relao aos termos (no s ideias) democracia, governo constitucional
e liberdades civis. Proclamaram o slogan da frente popular e estabeleceram uma aliana com as faces socialistas rivais que, at ento, haviam
considerado como traidores sociais. A Rssia obteve uma constituio,
que foi louvada em todo o mundo por escrevinhadores servis como o mais
perfeito documento da histria, a despeito de ser baseada no princpio do
partido nico, a negao de todas as liberdades cvicas. A partir daquele
momento o mais brbaro e desptico dos governos comeou a reivindicar
para si o ttulo de democracia popular.
A histria dos sculos XIX e XX desacreditou as esperanas e prognsticos dos filsofos do Iluminismo. Os povos no seguiram trilhando
o caminho rumo liberdade, governo constitucional, direitos civis, livre
comrcio, paz e boa vontade entre as naes. Em vez disso, a tendncia o
totalitarismo, o socialismo. E, mais uma vez, existem pessoas que afirmam
que essa tendncia a fase derradeira da histria, e que ela jamais dar
lugar para qualquer outra tendncia.

2. A Ascenso da Ideologia da Igualdade de


Riqueza e Renda
Desde tempos imemoriais a filosofia viva do homem comum aceitou sem
questionar o fato das diferenas de classe, assim como a necessidade da subordinao queles que esto no poder. A necessidade primordial do homem
a proteo contra os ataques malvolos por parte de outros homens e grupos de homens. Somente quando est seguro destes ataques hostis que o
homem pode coletar alimentos, construir uma casa, criar uma famlia, em
suma, sobreviver. A vida o bem primordial, e nenhum preo pago pela sua
preservao parecia ser alto demais para os povos assolados pelas incurses
predatrias. Permanecer vivo como um escravo, segundo eles, ainda era melhor do que ser morto. Afortunados aqueles que gozavam da proteo de um
senhor benevolente, mas at mesmo um amo cruel era prefervel a nenhuma
proteo. Os homens nascem desiguais. Alguns so mais fortes e mais inteligentes, outros so mais fracos e ineptos. Estes ltimos no tinham outra escolha alm de se submeter aos primeiros e associar seu prprio destino ao de
um suserano poderoso. Deus assim havia ordenado, declararam os sacerdotes.
Esta foi a ideologia que incitou a organizao social que Ferguson, Saint-Simon e Herbert Spencer chamaram de militarstica, e que os autores ame-

250

Ludwig von Mises

ricanos dos dias de hoje chamam de feudal. Seu prestgio comeou a entrar
em declnio quando os guerreiros que combatiam as batalhas do lder militar perceberam que a manuteno do poder de seu chefe dependia de sua
prpria bravura, e, ao ganhar autoconfiana aps esta constatao, passou
a pedir por uma parcela na conduta das questes de estado. Os conflitos
resultantes desta exigncia dos aristocratas engendraram ideias que inevitavelmente fizeram com que a doutrina da necessidade social de distines de
casta e classe fosse questionada e, por fim, demolida. Por que, perguntaram
os homens do povo, os nobres gozam de privilgios e direitos que nos so
negados? Por acaso a florescncia da nao no depende de nossa labuta e
de nosso esforo? As questes de estado dizem respeito apenas aos reis e
bares, e no grande maioria de ns? Pagamos os impostos e nossos filhos
sangram nos campos de batalha, mas no temos voz nas assembleias nas
quais o rei e os representantes da nobreza determinam nosso destino.
Nenhum argumento convincente pode ser contraposto a estas pretenses
do tiers tat. Era anacronstico preservar privilgios de classe que haviam
sido originados num tipo de organizao militar abandonado h muito tempo. A discriminao praticada contra os plebeus pelas cortes principescas e
pela boa sociedade no passava de um aborrecimento. Mas o tratamento
desdenhoso, nos exrcitos e no servio diplomtico e civil, daqueles que
no tinham linhagem nobre, provocava desastres. Liderados por tolos aristocrticos, os exrcitos reais franceses foram derrotados; no entanto, ainda
existiam muitos plebeus na Frana que, posteriormente, provaram seu valor
nos exrcitos da Revoluo e do Imprio. As conquistas diplomticas, militares e navais da Inglaterra deveram-se em parte, evidentemente, ao fato
de que aquele pas havia aberto, virtualmente, todas as carreiras a todos os
cidados. A demolio da Bastilha e a abolio dos privilgios da nobreza
francesa foram aclamados no mundo inteiro pela elite; na Alemanha, por
Kant, Goethe, Schiller, entre outros. Na Viena imperial Beethoven comps
uma sinfonia para homenagear o comandante dos exrcitos da Revoluo
que havia derrotado as tropas austracas, e ficou profundamente sentido
quando recebeu a notcia de que o seu heri havia derrubado o governo republicano. Os princpios da liberdade, igualdade de todos os homens perante a lei, e governo constitucional foram aprovados com pouca oposio pela
opinio pblica de todos os pases ocidentais. Guiados por estes princpios,
acreditava-se, a humanidade estava marchando adiante rumo a uma nova
era de justia e prosperidade.
No havia, no entanto, unanimidade na interpretao do conceito de
igualdade. Para todos os seus defensores ele significava a abolio dos privilgios de classe e castas e das desvantagens legais das camadas mais baixas, e, especialmente, da escravido e da servido. Mas existiam aqueles
que advogavam o nivelamento das diferenas de riqueza e renda.

As Tendncias Atuais e o Futuro

251

Para se compreender a origem e o poder desta ideologia igualitria


deve-se ter em mente que ela foi estimulada pela retomada de uma ideia
que, por milhares de anos, em todo o mundo, inspirou movimentos reformistas, bem como os escritos meramente acadmicos de autores utpicos:
a ideia da distribuio igualitria da terra. Todos os males que assolaram
a humanidade foram atribudos ao fato de que algumas pessoas se apropriaram de mais terra do que eles precisavam para sustentar suas famlias.
O corolrio da abundncia do senhor da casa-grande era a penria dos
sem-terra. Esta iniquidade era vista como a causa do crime, dos assaltos,
dos conflitos e dos derramamentos de sangue. Todos estes males desapareceriam numa sociedade que consistisse exclusivamente de fazendeiros que
pudessem produzir em suas prprias propriedades aquilo que eles precisariam para sustentar suas famlias, nem mais nem menos. Neste estado de
riqueza comum no existiriam tentaes, e nem indivduos, nem naes
cobiariam aquilo que pertencesse a outros por direito. No existiriam
nem tiranos nem conquistadores, pois nem a agresso nem a conquista
compensariam. Haveria a paz eterna.
A distribuio igualitria da terra foi o programa que motivou os Graco
na Roma Antiga, as revoltas camponesas que volta e meia criaram distrbios em todos os pases europeus, as reformas agrrias que diversas
seitas protestantes e os jesutas na organizao de sua clebre comunidade indgena no atual Paraguai tiveram como meta. O fascnio desta utopia cativou muitas das mentes mais nobres, entre elas Thomas Jefferson.
Ela influenciou o programa dos Revolucionrios Sociais, o partido que
recrutou a imensa maioria das pessoas na Rssia imperial. Atualmente
o programa de centenas de milhes na sia, frica e Amrica Latina,
cujos esforos contam, paradoxalmente, com o apoio da poltica externa
dos Estados Unidos.
No entanto, a ideia da distribuio igualitria da terra uma iluso
perniciosa. Sua execuo mergulharia a humanidade na misria e na fome,
e acabaria por varrer do mapa a prpria civilizao.
No h espao, no contexto deste programa, para qualquer tipo de diviso
de trabalho, a no ser a especializao regional de acordo com as condies
geogrficas especficas nos diferentes territrios. Este esquema, quando levado de maneira consistente s suas ltimas consequncias, no capaz de
sustentar sequer mdicos e ferreiros. Ele deixa de levar em conta o fato de
que o estado atual da produtividade da terra nos pases desenvolvidos economicamente resultado da diviso de trabalho, que fornece ferramentas e
mquinas, fertilizadores, correntes eltricas, gasolina e muitas outras coisas
que multiplicam a quantidade e melhoram a qualidade do que produzido.
Sob o sistema da diviso de trabalho, o fazendeiro no cultiva o que ele pode

252

Ludwig von Mises

utilizar diretamente para si e para sua famlia, mas se concentra nas colheitas
que seu pedao de terra lhe oferece e que lhe proporcionam, comparativamente, as oportunidades mais favorveis. Ele vende no mercado o que ele produz,
e compra no mercado o que ele e sua famlia precisam. O tamanho ideal de
uma fazenda no tem mais qualquer relao com o tamanho da famlia do
fazendeiro; ele determinado por consideraes tecnolgicas: a maior produo possvel por unidade de insumo. Assim como outros empreendedores, o
fazendeiro produz para obter lucro, isto , ele cultiva aquilo que cada membro
da sociedade necessita com maior urgncia para seu prprio uso. No entanto,
aqueles que desejam uma distribuio igualitria da terra se recusam teimosamente a levar em conta todos estes resultados de uma evoluo de milhares
de anos, e sonham em retornar a um estado de utilizao da terra h muito j
obsoleto. Eles desfariam toda a histria econmica, independentemente das
consequncias; no levam em conta o fato de que, sob os mtodos primitivos
da ocupao de terras que eles recomendam, nosso planeta no poderia suportar mais do que uma pequena frao da populao que o habita nos dias
de hoje, e que at mesmo essa frao teria um padro de vida muito inferior.
compreensvel que miserveis ignorantes em pases atrasados no
possam conceber qualquer outra maneira para melhorar suas condies
do que a aquisio de um pedao de terra. Mas imperdovel que eles
tenham suas iluses confirmadas por representantes de naes desenvolvidas que se dizem especialistas e deveriam muito bem saber que tipo
de agricultura necessrio para fazer um povo prosperar. A pobreza dos
pases atrasados s pode ser erradicada atravs da industrializao e de
seu corolrio agrcola, a substituio da utilizao da terra para o benefcio direto da famlia do fazendeiro pela utilizao da terra para abastecer
o mercado.
O apoio solidrio que os esquemas para a distribuio de terras recebem hoje em dia, e receberam no passado de pessoas que gozam de todas
as vantagens da vida sob o sistema de diviso de trabalho nunca se baseou em qualquer preocupao realista com o estado natural das coisas. ,
em vez disso, o resultado de iluses romnticas. A sociedade corrupta da
Roma decadente, privada de qualquer participao na conduta das questes pblicas, entediada e frustrada, caiu em devaneios sobre a suposta
felicidade da vida simples dos fazendeiros e pastores autossuficientes. Os
aristocratas ainda mais ociosos, corruptos e entediados do ancien rgime na
Frana encontraram prazer num passatempo que chamavam de produo
de laticnios. Os milionrios americanos dos dias de hoje procuram a agricultura como um hobby, que tem a vantagem adicional no fato de que seus
custos reduzem a quantidade de imposto de renda que eles tm de pagar.
Estas pessoas veem a agricultura mais como uma distrao que um ramo
da produo.

As Tendncias Atuais e o Futuro

253

Um apelo aparentemente plausvel pela expropriao das propriedades


de terra da aristocracia podia ser feito na poca em que os privilgios civis
da nobreza foram revogados. As propriedades feudais eram presentes dos
prncipes aos ancestrais destes aristocratas como forma de compensar os
servios militares prestados no passado e a serem prestados no futuro. Eles
forneciam os meios para sustentar a comitiva armada do rei, e o tamanho de
sua propriedade designada a cada um dos vassalos era determinado por seu
posto e sua posio nas tropas. Mas, como as condies militares mudaram,
e os exrcitos deixaram de ser formados por vassalos convocados, o sistema
predominante de distribuio de terra se tornou anacronstico. No parecia
mais haver motivo para deixar que os nobres continuassem a receber uma
renda que lhes havia sido concedida como compensao por servios que
eles no mais prestavam. Tornou-se justificvel retomar os feudos.
Estes argumentos no podem ser refutados do ponto de vista da doutrina a qual os prprios aristocratas recorriam em defesa dos seus privilgios
de classe. Eles insistiam em seus direitos tradicionais, apontando o valor
dos servios que seus antepassados tinham prestado nao. Mas, como
era bvio que eles prprios no prestavam mais estes servios indispensveis, era correto inferir que todos os benefcios recebidos como recompensa por estes servios deveriam ser cancelados. Isso inclua a revogao
das concesses de terra.
Do ponto de vista dos economistas liberais, no entanto, este confisco parecia uma disrupo desnecessria e perigosa da continuidade da evoluo
econmica. Era necessria a abolio de todas aquelas instituies legais
que protegiam o proprietrio ineficiente contra a competio de pessoas
mais eficientes, que pudessem utilizar o solo para produzir mais e de modo
mais barato. As leis que removeram as propriedades dos nobres do mercado
e da supremacia dos consumidores tais como morgadios e a proibio
legal dos plebeus de adquirir estas propriedades que deveriam ter sido
revogadas. A ento a supremacia do mercado teria passado o controle da
terra para as mos daqueles que sabem como fornecer aos consumidores, da
maneira mais eficiente, aquilo que eles desejam com maior urgncia.
Indiferentes aos sonhos dos utopistas, os economistas viam o solo como
um fator de produo. Os interesses corretamente entendidos de todas as
pessoas exigiam que o solo, como todos os fatores materiais de produo,
fosse controlado pelos empreendedores mais eficientes. Os economistas
no tinham uma preferncia arbitrria por qualquer tamanho especfico
de fazenda; o melhor tamanho o que garante a utilizao mais eficiente.
Eles no se deixaram enganar pelo mito de que interessava nao ter o
maior nmero possvel de seus cidados empregados na agricultura. Pelo
contrrio, tinham plena conscincia de que o mais benfico, no s para

254

Ludwig von Mises

o resto da nao, mas tambm para aqueles empregados na agricultura,


seria evitar o desperdcio de mo-de-obra, tanto nesse quanto em todos os
outros ramos da produo. O aumento no bem-estar material se deveu ao
fato de que, graas ao progresso tecnolgico, uma porcentagem cada vez
menor da populao total era suficiente para produzir todos os produtos
agrcolas necessrios. Tentativas de interferir com essa evoluo secular,
que reduzia cada vez mais a proporo da populao empregada na agricultura, em comparao com a proporo dos que no trabalham nesse
setor, estavam fadadas a abaixar o padro de vida mdio. A humanidade
mais prspera quanto menor for a porcentagem de seus membros que
precisa trabalhar para produzir a quantidade de alimento e matria prima
de que ela necessita. Se que se pode atribuir algum sentido ao termo
reacionrio, ento certamente os esforos para se preservar, atravs de
medidas especiais, aquelas fazendas de pequeno porte que no conseguem
se sustentar diante da competio do mercado, devem ser chamados de reacionrios. Eles tendem a substituir um grau maior de diviso de trabalho
por outro menor, diminuindo o ritmo das melhorias econmicas, ou at
mesmo interrompendo-as totalmente. Deixemos os consumidores determinarem que tamanho de fazenda mais apropriado aos seus interesses.
A crtica feita pelos economistas utopia agrria foi extremamente impopular. Ainda assim, o peso de seus argumentos conseguiu pr um freio,
por algum tempo, no zelo dos reformistas. Somente aps o fim da Primeira Guerra Mundial que o ideal de uma agricultura predominantemente
ou at mesmo exclusivamente operada por pequenos fazendeiros voltou
a atingir novamente a importncia que ela tem na poltica mundial dos
dias de hoje.
A grande importncia histrica e poltica da ideia da distribuio igualitria de terra pode ser vista no fato de que ela abriu caminho para a
aceitao do socialismo e do comunismo. Os socialistas marxistas eram
academicamente contrrios a ela, e advogavam a nacionalizao da agricultura; mas utilizaram o slogan distribuio igualitria da propriedade
da terra como uma alavanca para impulsionar as massas nos pases economicamente subdesenvolvidos. Para a populao rural analfabeta destas
naes, a panaceia socializao das empresas no fazia qualquer sentido.
Mas todos os seus instintos de inveja e dio eram despertados quando os
polticos lhes prometiam as terras dos kulaks e dos grandes latifundirios.
Quando, durante a administrao de F. D. Roosevelt, os pr-comunistas
no governo dos Estados Unidos e na imprensa americana afirmaram que
os esquerdistas chineses no eram comunistas, mas apenas reformadores agrrios, eles tinham razo, na medida em que os agentes chineses
dos soviticos haviam adotado a ttica engenhosa de Lenin de dar incio
revoluo socialista recorrendo aos slogans mais populares e escondendo

As Tendncias Atuais e o Futuro

255

as suas intenes reais. Hoje podemos ver como, em todos os pases economicamente subdesenvolvidos, o esquema do confisco e redistribuio
de terras foi a propaganda mais eficaz para os soviticos.
Este esquema manifestamente inaplicvel aos pases da civilizao
ocidental. A populao urbana de uma nao industrializada no pode
ser atrada pela perspectiva de tal reforma agrria. Seu efeito sinistro sobre o pensamento das massas nos pases capitalistas consiste em tornar
palatvel o programa de desigualdade de riqueza e renda, tornando assim
populares medidas intervencionistas que levam, inevitavelmente, ao socialismo integral. Enfatizar este fato no quer dizer que qualquer regime
socialista ou comunista conseguiria de fato obter uma igualdade de renda;
serve apenas para indicar que o que torna o socialismo e o comunismo
populares no s a crena ilusria de que eles traro riquezas imensas
a todos, mas a expectativa no menos ilusria de que ningum ganhar
mais que qualquer outra pessoa. A inveja , afinal, um dos sentimentos
humanos mais profundos.
Os progressistas americanos que esto incitando a inveja e o dio em
seus compatriotas, bem como em todos os estrangeiros, e esto clamando
com veemncia pela igualdade de riqueza e renda, no veem como estas
ideias so interpretadas pelo resto do mundo. As naes estrangeiras enxergam todos os americanos, incluindo os trabalhadores, com a mesma
inveja e hostilidade que o tpico sindicalista americano enxerga aqueles
cujo salrio seja maior que o seu. Aos olhos dos estrangeiros, os pagadores
de impostos americanos tm sido motivados unicamente pela conscincia
pesada e pelo medo, quando gastam bilhes para melhoras as condies de
outros pases. A opinio pblica na sia, frica, Amrica Latina e diversos pases europeus v este sistema de ajuda externa da mesma forma que
os agitadores socialistas veem o dinheiro que os ricos doam para a caridade: uma esmola destinada a subornar os pobres e evitar que eles tomem o
que lhes pertence por direito. Estadistas e autores que recomendam que
suas naes se aliem aos Estados Unidos contra a Rssia no so menos
populares, entre seus compatriotas, do que aqueles poucos americanos que
tm a coragem de defender o capitalismo e rejeitar o socialismo so entre
seus concidados. Na pea Die Weber, de Gerhard Hauptmann, uma das
obras mais eficazes da literatura anticapitalista alem, a esposa de um homem de negcios fica estarrecida quando ela descobre que as pessoas se
comportam como se ser rico fosse um crime. Hoje em dia, com a exceo
de uma minoria insignificante, todos aceitam esta condenao da riqueza
sem qualquer questionamento. Esta mentalidade significa o fracasso da
poltica externa americana; os Estados Unidos so condenados e odiados
porque so prsperos.

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Ludwig von Mises

O triunfo quase inconteste da ideologia igualitria eliminou inteiramente


todos os outros ideais polticos. As massas, movidas pela inveja, no se preocupam nem um pouco com o que os demagogos chamam de preocupao
burguesa com a liberdade de conscincia, de pensamento, de imprensa,
com o habeas corpus, julgamento pelo jri, e tudo o mais. Anseiam pelo paraso terreno que os lderes socialistas lhes prometem. Como estes lderes, esto
convictos de que a eliminao dos burgueses lhes levar de volta ao Jardim
do den. A ironia que, hoje em dia, chamam de liberal este programa.

3. A Quimera de um Estado Perfeito


da Humanidade
Todas as doutrinas que tentaram descobrir alguma tendncia especfica na
sequncia de mudanas do curso da histria humana discordaram, ao se referir
ao passado, com os fatos estabelecidos historicamente, e sempre que tentaram
prever o futuro os eventos posteriores provaram-nos espetacularmente errados.
A maioria destas doutrinas caracterizou-se pela referncia a um estado de perfeio nos assuntos humanos. Colocaram este estado perfeito ou no comeo ou no
fim da histria, ou tanto em seu fim quanto em seu comeo. Consequentemente,
a histria parecia ser, em sua interpretao, uma deteriorao progressiva ou uma
melhoria progressiva, ou um perodo de deteriorao progressiva seguido por
um de melhoria progressiva. Em algumas destas doutrinas, a ideia de um estado
perfeito estava arraigada em dogmas e crenas religiosas. No entanto, no cabe
cincia secular fazer uma anlise dos aspectos teolgicos desta questo.
bvio que, num estado perfeito dos assuntos humanos, no pode
existir histria. A histria o registro das mudanas. O prprio conceito
de perfeio, no entanto, implica a ausncia de qualquer mudana, j que
um estado perfeito s pode ser transformado num estado menos perfeito,
isto , s pode ser prejudicado por qualquer alterao. Quando algum situa o estado de perfeio apenas neste suposto incio da histria, est afirmando que a era da histria foi precedida por uma era na qual no havia
histria, e que, um dia, alguns acontecimentos perturbaram a perfeio
desta era original, inaugurando assim a era da histria. Ao se presumir
que a histria tende realizao de um estado perfeito, se est afirmando
que a histria chegar, um dia, ao seu fim.
da natureza humana procurar incessantemente substituir condies
menos satisfatrias por condies mais satisfatrias. Esta motivao estimula suas energias mentais e o instiga a agir. A vida numa estrutura perfeita reduziria o homem a uma existncia meramente vegetativa.

As Tendncias Atuais e o Futuro

257

A histria no se iniciou com uma Era de Ouro. As condies em que


o homem primitivo vivia parecem bastante insatisfatrias para os observadores de pocas posteriores. Ele estava cercado por inmeros perigos,
que, para o homem civilizado, no mais representam uma ameaa ou
pelo menos no na mesma escala. Comparado a geraes posteriores, ele
era extremamente pobre e brbaro. Teria ficado encantado caso tivesse a
oportunidade de aproveitar qualquer uma das conquistas de nossos tempos, como, por exemplo, os mtodos para tratar de ferimentos.
A humanidade tampouco poder alcanar algum dia um estado de
perfeio. A ideia de que um estado de indiferena e falta de rumo
desejvel, e a condio mais feliz que a humanidade poder atingir,
permeia a literatura utpica. Os autores destes projetos descrevem
uma sociedade na qual nenhuma alterao necessria, porque tudo
j atingiu a melhor forma possvel. Na Utopia no haver mais motivo para a busca por melhorias, porque tudo j perfeito. A partir deste ponto, todas as pessoas sero inteiramente felizes.6 Nunca ocorreu
a estes autores que aqueles que eles tanto queriam beneficiar atravs
da reforma pudessem ter opinies diferentes acerca do que lhes desejvel e o que no .
Uma nova e sofisticada verso da imagem da sociedade perfeita surgiu
recentemente a partir de uma interpretao crassa do procedimento da
economia. Para lidar com os efeitos das mudanas na situao do mercado, os esforos para ajustar a produo a estas mudanas, e os fenmenos
de lucro e perda, o economista constri a imagem de um estado de coi-

6 Neste sentido, Karl Marx tambm deve ser descrito como utpico; ele tambm tinha como meta
um estado das coisas na qual a histria teria seu curso interrompido. Pois a histria , no esquema de
Marx, a histria das lutas de classe. Uma vez que as classes e luta de classes fossem abolidas, a histria
j no mais poderia existir. verdade que o Manifesto Comunista apenas declara que a histria de toda
a sociedade que existiu at ento, ou, como Engels acrescentou posteriormente, com maior preciso, a
histria aps a dissoluo da era de ouro do comunismo primevo, a histria das lutas de classe e, logo,
no exclui a interpretao de que aps o estabelecimento do milnio socialista algum novo contedo
histrico possa surgir. Mas os outros escritos de Marx, Engels e seus discpulos no do qualquer
indicao de que um novo tipo de mudana histrica, radicalmente diferente, em natureza, daqueles
das eras anteriores de lutas de classes, poderia vir a surgir. Que outras mudanas podem ser esperadas,
uma vez que a fase mais elevada do comunismo, na qual todos conseguem tudo aquilo que precisam,
for atingida? A distino que Marx fez entre o seu prprio socialismo cientfico e os projetos
socialistas dos autores que o antecederam, a quem ele chamou de utpicos, no se referia apenas
natureza e organizao da comunidade socialista, mas tambm maneira em que essa comunidade
deveria entrar em existncia. Aqueles que Marx desacreditou como utopistas construram o projeto de
um paraso socialista, e tentaram convencer as pessoas de que a sua realizao altamente desejvel.
Marx rejeitou este procedimento. Ele alegou ter descoberto a lei de evoluo histrica segundo a qual a
vinda do socialismo era inevitvel; viu os defeitos dos socialistas utpicos, seu carter utopista, no fato
de que esperavam que o socialismo viria a partir da vontade do povo, isto , de sua ao consciente,
enquanto seu prprio socialismo cientfico afirmava que o socialismo viria, independentemente da
vontade dos homens, da evoluo das foras materiais produtivas.

258

Ludwig von Mises

sas hipottico e inatingvel, na qual a produo est sempre ajustada aos


desejos realizveis dos consumidores e nenhuma outra mudana ocorre.
Neste mundo imaginrio o amanh no diferente de hoje, nenhum desajuste pode surgir, e no h a necessidade de qualquer ao empresarial.
A conduta dos negcios no exige qualquer iniciativa; ela um processo
automtico executado inconscientemente por autmatos impelidos por
quase instintos misteriosos. Para economistas (e, tambm, para leigos
discutindo questes econmicas), no existe outra maneira de conceber
o que est acontecendo no mundo real, em constante alterao, do que
contrast-lo desta maneira com um mundo fictcio de estabilidade e ausncia de mudanas. Mas os economistas tm plena conscincia que a elaborao desta imagem de uma economia uniformemente circular apenas
uma ferramenta mental, que no tem equivalente no mundo real onde o
homem vive e obrigado a agir. Eles nem sequer suspeitam que algum
possa deixar de perceber o carter meramente hipottico e auxiliar deste
seu conceito.
No entanto, algumas pessoas interpretam erroneamente o significado e a importncia desta ferramenta mental. Numa metfora emprestada
da teoria da mecnica, os economistas matemticos chamam a economia
uniformemente circular de estado esttico, as condies que nela predominam de equilbrio, e qualquer desvio deste equilbrio de desequilbrio.
Esta forma de expressar sugere que h algo de incorreto no prprio fato
de que sempre h desequilbrio na economia real, e que o estado de equilbrio nunca ocorre de fato. O estado hipottico meramente imaginado
do equilbrio imperturbado retratado como o estado mais desejvel da
realidade. Neste sentido, alguns autores chamam a concorrncia, tal como
prevalece na economia mutvel, de concorrncia imperfeita. A verdade
que a concorrncia s pode existir numa economia mutvel. Sua funo
exatamente eliminar o desequilbrio e gerar uma tendncia em direo
obteno do equilbrio. No pode existir concorrncia num estado de
equilbrio esttico porque neste estado no existe um ponto no qual um
concorrente pode interferir de modo a executar algo que satisfaa mais os
consumidores do que o que j feito. A prpria definio de equilbrio
implica que no existe qualquer desajuste no sistema econmico, e, consequentemente, no h a necessidade de se tomar qualquer atitude para
acabar com estes desajustes, de qualquer atividade empresarial, de lucros
e perdas empresariais. precisamente esta ausncia de lucros que faz com
que os economistas matemticos considerem o estado do equilbrio inalterado um estado ideal, pois so influenciados pelo preconceito de que os
empresrios seriam parasitas inteis, e o lucro um ganho injusto.
Os entusiastas do equilbrio tambm so iludidos pelas conotaes
timolgicas ambguas do termo equilbrio, que, obviamente, no se

As Tendncias Atuais e o Futuro

259

refere maneira na qual a economia emprega a construo imaginria


de um estado de equilbrio. A noo popular de equilbrio mental de um
homem vaga e no pode ser particularizada sem incluir julgamentos
de valor arbitrrios. Tudo o que pode ser dito a respeito deste estado de
equilbrio mental ou moral que ele no pode impelir o homem a qualquer ao, pois uma ao pressupe a sensao de algum tipo de desconforto, j que sua nica meta a remoo do desconforto. A analogia com
o estado de perfeio bvia. O indivduo plenamente satisfeito no tem
propsito, no age, no tem incentivo para pensar, passa seus dias gozando tranquilamente a vida. Se essa existncia digna de um conto de fadas
algo desejvel algo a ser determinado. O que certo que os homens
de carne e osso jamais podem obter este estado de perfeio e equilbrio.
E no menos certo que, aps sofrerem com as agruras das imperfeies
da vida real, as pessoas sonharo com esta realizao plena de todos os
seus desejos. Isto explica as origens deste elogio emocional ao equilbrio
e a condenao ao desequilbrio.
Os economistas, no entanto, no devem confundir esta noo timolgica de equilbrio com a utilizao do constructo imaginrio de uma
economia esttica. O nico servio a que este constructo imaginrio se
presta provocar um grande alvio busca incessante dos homens que
vivem e agem pela maior melhoria possvel de suas condies. Para o
observador cientfico imparcial no h nada de questionvel em sua descrio do desequilbrio. apenas o zelo pr-socialista apaixonado dos
pseudo-economistas matemticos que transforma uma ferramenta puramente analtica da economia lgica numa imagem utpica de um estado
das coisas bom e desejvel.

4. A Suposta Tendncia Contnua rumo


ao Progresso
Uma interpretao filosfica realista da histria deve-se abster de qualquer referncia noo quimrica de um estado perfeito da condio humana. A nica base a partir da qual se pode dar incio a uma interpretao
realista o fato de que o homem, como todos os outros seres vivos, movido pelo impulso de preservar sua prpria existncia e eliminar, na medida
do possvel, qualquer desconforto que ele venha a sentir. a partir desse
ponto de vista que a imensa maioria das pessoas louva as condies sob as
quais elas tm de viver. Seria errado desprezar sua atitude como materialismo, na conotao tica do termo. A busca por todas estas metas nobres
que os moralistas contrastam com o que eles desprezam como satisfaes
meramente materialistas pressupe um certo grau de bem-estar material.

260

Ludwig von Mises

A controvrsia acerca da origem monogentica ou poligentica do


Homo sapiens tem, como j foi mencionado anteriormente,7 pouca importncia para a histria. Ainda que admitssemos que todos os homens so
descendentes de um nico grupo de primatas, que acabou por dar origem
espcie humana, temos que levar em conta o fato de que desde muito
cedo a disperso por toda a superfcie do globo terrestre fragmentou esta
unidade original em partes mais ou menos isoladas. Por milhares de anos
cada uma dessas partes viveu sua prpria vida, com pouca ou nenhuma
interao com qualquer uma das outras partes. Foi apenas o desenvolvimento dos mtodos modernos de comrcio e transporte que ps um fim
ao isolamento dos diversos grupos de homens.
Afirmar que a evoluo da humanidade, a partir de suas condies originais at o estado atual, seguiu uma linha especfica distorcer os fatos
histricos. No houve nem uniformidade nem continuidade na sucesso
dos eventos histricos. ainda menos admissvel aplicar s mudanas histricas os termos crescimento e decadncia, progresso e retrocesso, melhoria e deteriorao, se o historiador ou filsofo no estiverem tentando
saber, de maneira arbitrria, qual deve ser a finalidade dos esforos humanos. No existe unanimidade entre as pessoas acerca de um padro atravs
do qual as conquistas da civilizao possam ser classificadas como boas ou
ms, melhores ou piores.
A humanidade quase unnime em seu elogio s conquistas materiais
da civilizao capitalista moderna. A sua imensa maioria considera altamente desejvel o padro superior de vida que esta civilizao proporciona ao homem comum. Seria difcil encontrar, fora dos grupos reduzidos
e cada vez menores de ascetas consistentes, pessoas que no queiram para
si e para suas famlias e amigos os benefcios da parafernlia material do
capitalismo ocidental. Se, a partir deste ponto de vista, as pessoas afirmarem que ns progredimos alm das condies de pocas passadas, seu
julgamento de valor est de acordo com o da maioria. No entanto, se eles
acreditarem que o que chamamos de progresso um fenmeno necessrio,
e que no curso dos acontecimentos prevalece uma lei que faz com o que
o progresso, neste sentido do termo, continue para sempre, eles estaro
redondamente enganados.
Para se refutar esta doutrina de uma tendncia inerente, que opera de
maneira automtica, por assim dizer, rumo ao progresso, no necessrio
mencionar aquelas antigas civilizaes nas quais perodos de melhoria nas
condies materiais foram seguidos por perodos de decadncia material
ou de estagnao. No existe qualquer motivo para se pressupor que uma
7 Ver acima, p. 162.

As Tendncias Atuais e o Futuro

261

lei de evoluo histrica funciona necessariamente rumo melhoria das


condies materiais, ou que tendncias que vm prevalecendo no passado recente tambm prevalecero no futuro.O que se chama de progresso
econmico o efeito de um acmulo de bens de capital que excedem o
aumento populacional. Se esta tendncia der lugar a uma estagnao no
acmulo de capital, ou desacumulao de capital, no existir mais qualquer progresso neste sentido do termo.
Todos, com exceo dos socialistas mais parciais, concordam que a melhoria sem precedentes nas condies econmicas ocorrida nos ltimos
duzentos anos uma conquista do capitalismo. , para dizer o mnimo,
prematuro afirmar que a tendncia rumo a uma melhoria econmica progressiva continuar sob uma organizao econmica diferente da sociedade. Os defensores do socialismo rejeitam tudo aquilo que a economia exps para mostrar que um sistema socialista, ao ser incapaz de estabelecer
qualquer tipo de clculo econmico, destruiria totalmente o sistema de
produo, como sendo imprudente e equivocado. Ainda que os socialistas
estivessem certos ao desconsiderar a anlise econmica do socialismo, isto
no serviria para provar que a tendncia rumo melhora econmica continuaria, ou poderia continuar, sob um regime socialista.

5. A Supresso da Liberdade Econmica


Uma civilizao fruto de uma viso de mundo especfica, e a sua filosofia se manifesta em cada uma de suas conquistas. Os artefatos produzidos pelos homens podem ser chamados de materiais, mas os mtodos
aos quais se recorreu para a organizao das atividades de produo so
mentais, resultam das ideias que determinam o que deve ser feito e como.
Todos os ramos de uma civilizao so movidos pelo esprito que permeia
a sua ideologia.
A filosofia que o trao caracterstico do Ocidente e cuja elaborao
consistente transformou, nos ltimos sculos, todas as instituies sociais,
tem sido chamada de individualismo. Ela sustenta que as ideias, tanto
as boas quanto as ms, tm sua origem na mente do indivduo. Apenas
alguns poucos homens so dotados com a capacidade de conceber novas
ideias. No entanto, como ideias polticas s podem funcionar quando so
aceitas pela sociedade, cabe multido daqueles que so incapazes de desenvolver novas maneiras de pensar aprovar ou rejeitar as inovaes dos
pioneiros. No existe qualquer garantia de que estas massas de seguidores
e autmatos utilizaro sabiamente o poder que lhes foi investido. Eles
podem rejeitar as boas ideias, aquelas cuja adoo lhes seria benfica, e

262

Ludwig von Mises

adotar ideias ms, que lhes prejudicariam seriamente. Mas, se escolherem


aquelas que so piores, a culpa no ser s sua; os pioneiros no tm menos culpa, na medida em que no conseguiram expor seus pensamentos de
uma maneira mais convincente. A evoluo favorvel da condio humana depende, em ltima instncia, na capacidade da raa humana de gerar
no s autores, mas tambm arautos e disseminadores da ideias benficas.
Pode-se lamentar o fato de que o destino da humanidade determinado
certamente no de maneira infalvel pelas mentes dos homens. Mas este
lamento no pode mudar a realidade. Na verdade, a eminncia do homem
pode ser vista em seu poder de escolher entre o bem e o mal. exatamente
isto que os telogos tinham em mente quando louvavam Deus por ter concedido ao homem a capacidade de escolher entre a virtude e o vcio.
Os perigos inerentes incompetncia das massas no so eliminados atravs
da transferncia da autoridade de se tomar as decises finais para a ditadura
de um ou alguns poucos homens, por melhores que eles sejam. uma iluso
esperar que o despotismo sempre esteja do lado das boas causas. O despotismo
caracteriza-se por tentar colocar obstculos diante dos esforos dos pioneiros
em melhorar a sorte dos outros homens. A principal meta do governo desptico evitar quaisquer inovaes que possam colocar em perigo sua prpria
supremacia. A sua natureza o empurra rumo ao conservadorismo extremado,
tendncia de manter o que , no importando o quo desejvel uma mudana
possa ser para o bem-estar das pessoas. Ele se ope a novas ideias e a qualquer
espontaneidade por parte daqueles que lhe so subordinados.
No longo prazo, at mesmo os governos mais despticos, com toda
a sua brutalidade e crueldade, no so preo para as ideias. A ideologia
que conquistou o apoio da maioria prevalecer, ao fim, e acabar por
derrubar o tirano; a ento a massa de oprimidos se rebelar e derrubar
seus senhores. No entanto, isso pode demorar para acontecer, e, neste
meio-tempo, um dano irreparvel pode ser infligido sobre o bem-estar
comum. Alm disso, uma revoluo significa necessariamente uma disrupo violenta da cooperao social, produz dios e abismos irreconciliveis entre os cidados, e pode gerar amarguras que nem mesmo sculos podem apagar. O principal mrito e valor daquelas que so chamadas
de instituies constitucionais, democracia e governo do povo pode ser
visto no fato de que elas tornam possveis as mudanas nos mtodos e
nas pessoas que formam o governo. Onde quer que haja um governo representativo, nenhuma revoluo ou guerra civil necessria para se remover do poder um governante impopular e seu sistema. Se os homens
que ocupam os cargos ou seus mtodos de conduzir as questes pblicas
no agradarem mais maioria da nao, sero substitudos na prxima
eleio por outros homens e outro sistema.

As Tendncias Atuais e o Futuro

263

Foi desta forma que a filosofia do individualismo conseguiu destruir


a doutrina do absolutismo, que atribua desgnios celestiais aos prncipes
e tiranos. Ao suposto direito divino dos reis ungidos ela contrapunha os
direitos inalienveis concedidos ao homem por seu Criador. Da mesma
maneira, pretenso do estado de pr em prtica a ortodoxia e eliminar
aquilo que ele considerava heresia, ela proclamava a liberdade de conscincia. Ela apelou razo, contra a preservao inflexvel das antigas instituies, que se tornavam odiosas com o passar do tempo, inaugurando,
assim, uma era de liberdade e progresso rumo prosperidade.
No ocorreu aos filsofos liberais do sculo XVIII e do incio do sculo
XIX que surgiria uma nova ideologia que rejeitaria com convico todos
os princpios de liberdade e individualismo, e proclamaria a sujeio total
do indivduo tutela de uma autoridade paterna como a meta mais desejvel da ao poltica, o fim mais nobre da histria e a consumao de
todos os planos que Deus tinha em mente quando criou o homem. No s
Hume, Condorcet e Bentham, mas at mesmo Hegel e John Stuart Mill
teriam se recusado a acreditar se alguns de seus contemporneos tivessem
previsto que, no sculo XX, a maioria dos escritores e cientistas da Frana
e das naes anglo-saxs mostrariam tamanho entusiasmo por um sistema
de governo que ofusca todas as tiranias do passado em termos de perseguio impiedosa de seus dissidentes e nos esforos para privar o indivduo
de qualquer oportunidade de uma atividade espontnea. Eles teriam considerado luntico o homem que lhes contasse que a abolio da liberdade,
de todos os direitos civis e do governo, com base no consentimento dos
governados, seria chamada de liberao. No entanto, tudo isso aconteceu.
O historiador pode compreender e dar explicaes timolgicas para
esta mudana radical e repentina na ideologia. Mas esta interpretao no
refuta em absoluto a anlise e a crtica feita pelos filsofos e economistas
das doutrinas falsas que engendraram estes movimentos.
A pedra angular da civilizao ocidental o mbito de ao espontnea
que ela assegura ao indivduo. Sempre existiram tentativas de se colocar
empecilhos diante da iniciativa do indivduo, porm o poder dos perseguidores e inquisidores nunca foi absoluto; ele no pde evitar a ascenso
da filosofia grega e de sua ramificao romana, ou do desenvolvimento da
cincia e da filosofia modernas. Motivados por seu gnio inato, os pioneiros realizaram suas obras a despeito de toda hostilidade e oposio. O inovador no precisou esperar pelo convite ou pela ordem de qualquer um;
ele pde dar um passo adiante, por livre e espontnea vontade, e desafiar
os ensinamentos tradicionais. Na rbita das ideias, o Ocidente sempre
gozou das bnos da liberdade.

264

Ludwig von Mises

Veio ento a emancipao do indivduo, uma conquista daquele novo


ramo da filosofia, a economia. O empreendedor que sabia como enriquecer os seus semelhantes atravs da melhoria dos mtodos de produo recebeu carta branca; uma cornucpia de abundncia foi despejada sobre
os homens comuns pelo princpio econmico capitalista da produo em
massa para a satisfao das necessidades das massas.
Para avaliar de maneira justa os efeitos da ideia ocidental de liberdade,
devemos comparar o Ocidente com as condies que vigoram naquelas partes
do mundo que nunca conseguiram compreender o significado da liberdade.
Alguns povos orientais desenvolveram a cincia e a filosofia muito antes
que os ancestrais dos representantes da civilizao ocidental moderna sassem
de seu barbarismo primitivo. Existem bons motivos para se presumir que a
astronomia e a matemtica grega obtiveram seu primeiro impulso a partir da
familiaridade que tinham com o que havia sido realizado no Oriente. Quando, posteriormente, os rabes adquiriram um conhecimento da literatura
grega nas naes que haviam conquistado, uma cultura muulmana notvel
comeou a florescer na Prsia, Mesopotmia e Espanha. At o sculo XIII, o
conhecimento dos rabes no era inferior s conquistas contemporneas do
Ocidente. Mas ento a ortodoxia religiosa imps uma conformidade inabalvel e ps um fim a toda atividade intelectual e pensamento independente
nos pases muulmanos, como havia acontecido antes na China, na ndia, e
no mbito do cristianismo oriental. As foras da ortodoxia e a perseguio
dos dissidentes, por outro lado, no puderam silenciar as vozes da cincia
e da filosofia ocidentais, pois o esprito de liberdade e individualismo j era
suficientemente forte no Ocidente para sobreviver a qualquer perseguio. A
partir do sculo XIII todas as inovaes intelectuais, polticas e econmicas se
originaram no Ocidente. At que o Oriente fosse fertilizado pelo contato com
o Ocidente, algumas dcadas atrs, a histria, ao registrar os grandes nomes
da filosofia, cincia, literatura, tecnologia, governo e negcios, dificilmente
mencionava qualquer oriental. Havia uma estagnao e um conservadorismo
rgido no Oriente at que ele comeasse a tomar contato com as ideias ocidentais. Para os prprios orientais, ideias como escravido, servido, a existncia
de castas de intocveis, costumes como o sati ou a deformao dos ps das
meninas, punies brbaras, misria em massa, ignorncia, superstio e o
desprezo pela higiene no causavam qualquer tipo de ofensa. Incapazes de
compreender o significado de liberdade e individualismo, hoje em dia eles
esto fascinados com o programa do coletivismo.
Embora estes fatos sejam bem conhecidos, atualmente milhes apoiam
entusiasmadamente polticas que tm como meta a substituio do planejamento autnomo feito por cada indivduo por um planejamento feito
por uma autoridade. Anseiam pela escravido.

As Tendncias Atuais e o Futuro

265

claro que os defensores do totalitarismo objetam, dizendo que querem


abolir apenas a liberdade econmica, e que todas as outras liberdades permanecero intocadas. Mas a liberdade indivisvel. A distino entre uma
esfera econmica da vida e atividade humana e uma esfera no-econmica
a pior de suas falcias. A partir do momento que uma autoridade onipotente
tem o poder de atribuir a cada indivduo as tarefas que ele deve executar, nada
mais que possa ser chamado de liberdade e autonomia lhe resta. Ele passa a
ter apenas a escolha entre a obedincia rigorosa e a morte por inanio.8
Comits de especialistas podem ser convocados para aconselhar a autoridade planejadora se um jovem deve ou no receber a oportunidade de se
preparar para trabalhar e, posteriormente, trabalhar num campo artstico
ou intelectual. Mas este tipo de sistema s pode gerar discpulos comprometidos a repetir como papagaios as ideias da gerao que os antecedeu;
impediria o surgimento de inovadores que discordem das maneiras de
pensar aceitas. Nenhuma inovao jamais seria obtida se aquele que a originou precisasse da autorizao daqueles cujas doutrinas e mtodos ele
quer se distanciar. Hegel no teria ordenado Schopenhauer ou Feuerbach,
nem o professor Rau teria ordenado Marx ou Carl Menger. Se este comit
planejador supremo fosse responsvel por determinar que livros deveriam
ser impressos, quem deveria realizar experimentos em laboratrios, quem
deveria pintar ou esculpir e que alteraes devem ser feitas nos mtodos
tecnolgicos, no haveria nem melhoria nem progresso. O indivduo se
tornaria um peo nas mos dos governantes, que, em sua engenharia social, o tratariam como os engenheiros tratam as coisas que utilizam para
construir prdios, pontes e mquinas. Em toda esfera da atividade humana uma inovao um desafio, no s para os autmatos, especialistas e
aqueles que praticam os mtodos tradicionais, mas, acima de tudo, para
aqueles que no passado foram, eles prprios, inovadores. A inovao encontra, em seu comeo, uma oposio acima de tudo teimosa. Estes obstculos s podem ser superados numa sociedade em que exista liberdade
econmica. So intransponveis num sistema socialista.
A essncia da liberdade de um indivduo a oportunidade de se distanciar das maneiras tradicionais de se pensar e fazer as coisas. O planejamento por parte de uma autoridade estabelecida impede o planejamento
por parte dos indivduos.

8 Hayek, The Road to Serfdom (Londres, 1944), p. 66ss; Mises, Socialism, p. 589.

266

Ludwig von Mises

6. A Incerteza do Futuro
A caracterstica principal da histria que ela uma sucesso de eventos que ningum previu antes que eles tivessem ocorrido. O que os homens de negcio e estadistas mais visionrios conseguem adivinhar , no
mximo, as condies que sero desenvolvidas num futuro prximo, num
perodo em que, no geral, nenhuma mudana radical ocorrer nas ideologias e nas condies gerais. Os filsofos britnicos e franceses cujos
escritos impulsionaram a Revoluo Francesa, e os poetas e pensadores de
todas as naes ocidentais que saudaram entusiasticamente os primeiros
passos dados nessa grande transformao, no previram nem o reino de
terror nem a maneira com a qual Babeuf e seus seguidores interpretariam
logo em seguida o princpio da igualdade. Nenhum dos economistas cujas
teorias demoliram os mtodos pr-capitalistas da restrio da liberdade
econmica e nenhum dos homens de negcio cujas operaes inauguraram a Revoluo Industrial antecipou as conquistas da livre empresa ou
a hostilidade com a qual aqueles que mais se beneficiaram do capitalismo
reagiriam a ele. Aqueles idealistas que saudaram como uma panaceia a poltica do presidente Wilson de tornar o mundo seguro para a democracia
no previram quais seriam os seus efeitos.
A falcia inerente previso do curso da histria que os profetas presumem que nenhuma ideia alm daquelas que eles j conhecem jamais
poder tomar conta das mentes dos homens. Hegel, Comte e Marx, para
citar apenas alguns dos mais populares desses adivinhos, nunca duvidaram de sua prpria oniscincia; cada um deles estava plenamente convicto
de ser o homem que havia sido eleito pelos poderes misteriosos que regem
de maneira providencial todas as questes humanas para consumar a evoluo da mudana histria. A partir de ento nada mais de importante
poderia acontecer; no era mais necessrio que as pessoas pensassem. Restava apenas uma tarefa para as geraes futuras ordenar tudo de acordo com os preceitos elaborados pelo mensageiro da Providncia. Neste
ponto, no havia diferena entre Maom e Marx, entre os inquisidores e
Auguste Comte.
At agora, no Ocidente, nenhum dos apstolos da estabilizao e da petrificao obteve sucesso na eliminao da disposio inata do indivduo
em pensar e aplicar a todos os problemas o critrio da razo. Somente isso,
e mais nada, pode ser afirmado pela histria e pela filosofia quando lidam
com doutrinas que alegam saber exatamente o que o futuro tem guardado
para a humanidade.

267

ndice Remissivo
Ao Humana, 18, 22; cincias da, 79
Adaptao, 178
Ambiente, 123
Ambientalismo, 232 ss.
Anacoretas, 51
Anticristianismo, 117
A priori, 131.
Ascetas, 51, 260
Atesmo, 117, 134, 243
Atividades econmicas, estilos de, 153
Babeuf, F. N., 234, 266
Bagehot, Walter, 163
Bastiat, Frederic, 128, 129
Beethoven, 29, 111, 237, 250
Behaviorismo, 18, 175, 178
Bentham, Jeremy, 61, 263
Bismarck, 113, 116, 141, 142
Bohm-Bawerk, Eugen von, 154
Brentano, Franz, 42, 73, 74
Breuer, Joseph, 118
Buckle, Thomas Henry, 74, 75, 188
Burguesia, 38, 95, 97, 98, 101, 104, 107, 112, 234, 248
Bukharin, N., 105, 248
Burckhardt, Jacob, 211, 234
Carnot, segunda lei da termodinmica de, 157
Castas, 30, 93, 264
Causalidade, 20-22, 67, 79, 134, 175, 203
Causas finais, 124, 175, 179, 203
Chambord, Henri, count of, 247
Charcot, Jean Martin, 118
Cincia, Unificada, 18, 177

268

Ludwig von Mises

Cincias naturais, 17, 22, 63, 72, 74, 78, 81, 84, 88, 129, 149,
155ss., 175, 185, 205, 217ss.
Cincias sociais, 140, 155, 185, 197, 221
Civilizao, aspectos materiais e espirituais da, 163 ss., 182
Classes, luta de, 93 ss.
Coletivismo, 55, 181, 185, 264
Collingwood, R. G., 220
Competio, biolgica, 43, 53, 54, 172
Compreenso, especfica, das cincias histricas, 30, 78, 191, 221
Comte, Auguste, 61, 126, 130, 133, 176, 188, 248, 266
Concentrao de riqueza, 95
Condorcet, M. J. A., 263
Conflitos, de coletividades, 55, 182
Conhecimento rabe, 71, 264
Constantes, 23
Continuidade da evoluo econmica, 253
Cristianismo, 46, 117, 120, 188, 208, 264
Croce, Benedetto, 220
Custos, 156, 173, 252
Custos comparativos, teoria dos, 37
Daniel, Livro de, 121, 130
Dante, 136, 210
Darwin, Charles, 105, 116, 130, 158
Democracia, do povo, e revoluo, 240
Despotismo, 60, 71, 169, 248, 262
Determinismo, 65 ss., 134, 135.
Dialtica, 87 ss.
Dialetos, 170 s.
Dilthey, Wilhelm, 150, 192, 220, 222
Diviso de trabalho, 37, 44, 92, 143, 171, 183, 251ss.
Dualismo, metodolgico, 12, 17
Durkheim, mile, 1473, 176
Economistas e julgamentos de valor, 24ss., 29ss., 40 ss., 54 ss.
Empobrecimento, progressivo, 96ss., 240

ndice Remissivo

269

Engels, Friedrich, 87 ss., 99, 105ss., 115 ss., 121, 130, 140, 161,
235, 257
Entralgo, Petro L., 119
Equilbrio, 240, 258.
Escolhas, 12, 24, 42, 69, 111, 115, 195, 242
Estgios, doutrina de, 129
Estatstica, 74 ss., 187, 217
tica, intuitiva, 52 s., e o capitalismo, 52, 241ss.
Eventos histricos, 14, 72, 117, 129, 133, 151, 159, 167, 205, 231, 260
Fabianos, 114
Fatalismo, 70 ss.
Fazendas, tamanho das, 254
Flibrige, 171
Felicidade, 24 ss, 58, 73, 105, 113, 134, 252
Fenmenos de massa, 187 ss.
Feuerbach, Ludwig, 24, 72, 88, 265
Fico, 197 ss.
Filosofia da histria, 93, 123 ss., 231 ss.
Foras materiais produtivas, 72, 89 ss., 104
Franklin, Benjamin, 73
Frente popular, 249
Freud, Sigmund, 118, 119, 193, 201
Friedmann, Hermann, 192
Geist, 87, 139, 178
Gestalt, 165
Psicologia da Gestalt, 183
Goebbels, Joseph, 181
Grandes empresas, 96, 115, 173, 243.
Grgoire, Henri, 209
Harmonistas e anti-harmonistas, 44, 45 ss.
Harmonia de interesses, 38
Hauptmann, Gerhard, 255

270

Ludwig von Mises

Hayek, F. A., 248, 265


Hegel, 102 ss., 56, 87 ss., 97, 120, 126, 130, 133, 139, 159, 184, 247,
263, 265
Hegelianismo, 88, 121, 184
Histria, 159 ss., 123 ss., 139 ss.
Historiadores e julgamentos de valor, 178, 185, 201, 213 ss.
Historicismo, 220 ss.
Humanismo, 210 ss.
Hume, David, 22, 60, 161, 222, 263
Idade Mdia, suposto conformismo tico da, 46 ss., 174, 237
Ideias, o papel das, 17, 23, 68 ss., 79 ss., 107 ss.
Ideologia, sentido marxista do termo, 98 ss.
Igualdade; princpio da, 236 ss.
Igualitarismo, 236
Iluminismo, 61, 127 ss.
Indiferena, 32, 128, 215, 241, 257
Individualismo, 55, 187, 237, 241, 261 ss.
Individualidade, 70, 139 ss.
Indivduos, 12, 139 ss., 185 ss.
Induo, 18, 217, 218
Instintos, 33, 145, 178, 223, 254, 258
Interesses, 36 ss., 93 ss., 153, 172, 183, 212 ss., 253 s.
Intolerncia, 40
Introspeco, 176, 192, 203, 222, 223
Irlanda, problemas lingusticos da, 69, 169 ss.
Irracionalidade, 139 s., 193
Itlia, 117, 226
Jevons, William Stanley, 101
Justia, 51 ss., 242, 250
Kallen, Horace M., 48, 180
Kant, Immanuel, 58, 127, 250

ndice Remissivo

271

Laplace, Pierre Simon, 70


Lassalle, Ferdinand, 56, 96, 116, 130, 184
Lei natural, 47 ss.
Lenin, Nikolay, 62, 105, 126, 130, 234, 236, 254
Livre-arbtrio, 69 ss., 135 ss.
Lingusticas, mudanas, 169 ss.
Lucros, 103, 156, 242, 258
Mandeville, Bernard de, 114, 127, 129
Mannheim, Karl, 180
Maom, 46, 71, 266
Marx, Karl, 35, 51, 59, 72, 85, 88, 90 ss., 184, 235, 257, 265; sobre
a poltica dos sindicatos trabalhistas, 108, 244.
Marxismo, e a distribuio igualitria da propriedade da terra,
241, 251 ss.; e a preordenao, 70 ss.
Materialismo, 11, 35, 55, 65 ss., 68, 81 ss., 87 ss.
Materialista, interpretao da histria, 67 ss., 81 ss.
May, Geoffrey, 214
Mecnica quntica, 75 ss.
Meios e fins, 24, 73, 203, 218
Meliorismo, 131, 163
Menger, Carl, 101, 265
Mercantilismo, 38, 212
Metafsica, 18
Milagres, 20, 21
Mill, John Stuart, 61, 101, 154, 168, 248, 263
Miller, Alexander, 120
Minorias, 57, 61
Montaigne, Michel de, 38
Myrdal, Gunnar, 153, 154
Nacionalidade, princpio da, 170
Nacionalismo agressivo, 212 ss.
Neoindeterminismo, 77
Neumann, John von, 75
Neurath, Otto, 176

272

Ludwig von Mises

New Deal, 113, 115


Nietzsche, Friedrich, 159, 164
Panfisicalismo, 18, 177, 178
Perfeio, estado de, 132, 256 ss.
Periodalismo, 150
Pio IX, Papa, 62
Poincar, Henri, 67.
Polilogismo, 38, 100
Populao, tamanho ideal da, 44, 54
Positivismo, legal, 151, 175 ss.
Possibilidade, 224
Praxeologia, 195 ss.
Preconceito, 35, 40 ss., 117
Presente, condies econmicas do, 152
Previso, 19, 217, 218 ss.
Privilgios, 39, 94, 234, 247, 250
Probabilidade, 76, 78, 218, 223, 238
Progresso, 50, 98, 113, 125, 132, 145, 159, 212, 236, 259 ss.;
econmico, 115, 261 tecnolgico, 145, 254
Proletariado, 60, 93, 99, 113, 248
Propriedade privada, 72, 87, 95, 161, 234
Propriedade da terra, 254
Proudhon, Pierre Joseph, 92
Prssia, 87 ss., 99, 116, 139, 184
Psicanlise, 118, 119, 192, 202
Psicologia, 191 ss.
Punio, justificativa do, 56, 73
Quetelet, Adolphe, 74
Raa, 38, 233, 236 ss.
Racismo, 45, 237 ss.
Racionalismo, 47, 59, 149, 194, 237
Racionalidade, 193

ndice Remissivo

Racionalizao, 201 ss.


Rau, Karl Heinrich, 265
Reformadores agrrios na China, 254.
Regularidade, 19 ss., 22 ss.
Relativismo, 159 ss.
Renascimento, 213, 241
Revelao, 50, 47 ss., 121
Revoluo, 62, 90, 95, 106, 141, 234, 262, 266
Ricardo, David, 37, 44, 101, 161, 172
Rickert, Heinrich, 220
Robertson, John Mackinnon, 75
Rougier, Louis, 48
Rousseau, Jean-Jacques, 132, 234
Russell, Bertrand, 79
Rssia, 117, 236, 248, 255
Salrios, Lei de Ferro dos, 96
Santayana, George, 192
Schopenhauer, Arthur, 265
Secularismo, 239 ss.
Seleo natural, 158
Smith, Adam, 101, 114, 127 ss., 161, 172
Socialistas, ideias, origem burguesa das, 227
Sociedade, 42 ss.
Sociedade estratificada, 94, 234
Sociologia, 120, 176, 205, 220
Sombart, Werner, 174
Sozialpolitik, alem, 113
Spengler, Oswald, 164
Spiethoff, Arthur, 150
Stalin, Josef, 105, 126, 236
Stein, Lorenz von, 112
Stephen, Leslie, 168
Strauss, Leo, 214
Tarde, Gabriel, 188

273

274

Ludwig von Mises

Tawney, R. H., 174


Tendncias, 247 ss.
Termodinmica, 157
Timologia, 191 ss., 195 ss.
Tipos, ideais, reais, 224; do dever ou que devem, 225
Tocqueville, Alexis de, 61
Toynbee, Arnold J., 164, 165
Utilitarismo, 24, 47, 49, 55, 237, 241
Utopistas, escritos, 98, 253, 257
Valor, julgamentos de, 29 ss.
Valores, absolutos, 41 ss.; estticos, 61 s.
Variveis, 23.
Vico, Giovanni Battista, 164
Volksgeist, 143, 176
Wagner, Richard, 55
Watson, John B., 179
Weber, Max, 220
Wilson, Presidente Woodrow, 266
Windelband, Wilhelm, 220
Zola, mile, 200