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colec o

ES EUROPANAM-RICA

Na mesma coleco e sobre temas afins do tratado


no presente volume:
N."

5-As

Origens da Burguesia-Re.gine Pernoud

Livro que, estudando o fenmeno da burguesia, na sua


origem e evoluo histrica, oferece um quadro de fundamental importncia para compreender a evoluo histrica
da Europa.
N." 51-As

o TRABALHO
NA IDADE MDIA

Cidades da Idade Mdia- Remi Pirenne

O livro onde se assiste ao viver quotidiano dos homens


medievais, na sua projeco sobre o evoluir da sociedade
europeia.
N." 76- Que o Feudalismo?- F.-L. Ganshof
Um estudo praticamente exaustivo das instituies feudovasslicas, indispensvel para quem deseje colocar na perspectiva do seu enquadramento histrico a evoluo da
sociedade europeia.
N." 99-A Reooluo Industrial da Idade Mdia-Jean

Gimpel

Um livro de extraordinrio interesse e profunda erudio,


onde se demonstra ser na Idade Mdia que deve situar-se,
em rigor, a primeira revoluo industrial.

r:

N." 125-0 Mito da Idade Mdia- Regine Pernoud


A ideia segundo a qual a Idade Mdia teria sido a poca de
trevas, injusta e brbara, desmistificada nesta obra, assinada por um grande especialista, numa linguagem sria e
desenvolta onde a ironia vai de par com a erudio.

PUBLICAES EUROPA-AM~RICA

Ttulo original: Le travail au Moyen Age (3." edio,


publicada por Presses Universitaires de France,
colo((Que sais-jel)
Traduo de Cascais Franco
Capa: estdios P. E. A.

1965, Presses Universitaires de France

Direitos reservados por


Publicaes Europa-Amrica, Lda.
Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida ou transmitida por qualquer forma
ou por qualquer processo, electrnico, mecnico
ou fotogrfico, incluindo fotocpia, xerocpia ou
gravao, sem autorizao prvia e escrita 00
editor. Exceptua-se naturalmente a transcrio
de pequenos textos ou passagens para apresentao ou crtica do livro. Esta excepo no
deve de modo nenhum ser interpretada como
sendo extensiva transcrio de textos em recolhas antolgicas ou similares donde resulte prejuzo para o interesse pela obra. Os transgressores so passveis de procedimento judicial

NDICE

Pg.
Introduo
('i\ptTULO

13
I-A

terra

16

I - Q; marginais: lenhadores e pastores


II - Os camponeses sedentrios
III - Hierarquias das condies e das fortunas
('APtTULO

18
26
42

II - O artesanato e a indstria

I - Q; art.fices no mundo rural


II - Artfices e companheiros nas cidades
III - Condio dos obreiros ..
IV - A cidade e as indstrias rurais

57
.
.

57
78
92
100

CAPTULO III - Os quadros sociais: Corriunidades. Confrarias. Mesteres .


108
I -'As comunidades aldes
.
II - As confrarias. Vida religiosa. Cerimnias e jogos
III - As associa es de mesteres
IV -Concluses: O trabalho e os meios sociais no Ocidente medieval
Editor: Francisco Lyon de Castro
Edio n." 1145/2746'
Execuo tcnica:
Grfica Europam, Lda.,
Mira-Sintra+Mem Martins

CAPTULO IV -O trabalho fora da Europa ocidental.


I - No mundo bizantino
II - Nos pa 'ses muulmanos
Rihliof?rafia sumria

109
115
121
127
130
130
135
143

INTRODUO

Durante muito tempo, os historiadores das econoc das sociedades atriburam uma importncia conidcrvel ao estudo das tcnicas: utenslios ou meios de
II ansporte, por exemplo. Nesta ptica, nascida de uma
oncepo bastante racionalista da histria, todo o propl csso humano estava necessariamente
ligado ao aperlcioamento de algumas tcnicas fundamentais.
Os nossos manuais mostravam-nos
os diversos aca'os e fortunas desta conquista do progresso material.
histria da Idade Mdia, perodo obscuro em que o
homem, sem dvida por preguia intelectual, cansao
ou obstinao, nada encontrara de essencial, rematava
.om um empolado captulo em glria das grandes invenes que teriam finalmente permitido ao Ocidente
sair do ramerro. Assim, estas invenes tcnicas anunciavam muito naturalmente o fim da Idade Mdia e uma
nova era. Para certos autores, o mnimo melhoramento
dos utenslios afigura-se prenhe de consequncias. Algumas inovaes a que se no prestava ateno teriam revolucionado a vida quotidiana, a economia, a condio
dos trabalhadores
e toda a estrutura social de uma poca. Lefebvre des Nottes, no seu famoso tratado sobre o
modo de atrelagem dos cavalos, publicado em 1931,
IIl1aS

14

JACQUES HEERS

afirmava que a inveno da coleira de atrelagem, no sculo XIII, permitiu desde logo aumentar o rendimento
dos animais de tiro, transportar
facilmente produtos
mais pesados, tornar menos necessrio o trabalho dos
homens, sendo assim uma das razes -se no a razo
determinanteda supresso da escravatura, chaga social do mundo antigo. Explicao lgica, modelo de
construo histrica, que depressa se tornou clebre e
suscitou mais de uma vocao. Os historiadores encontraram ento uma ou vrias invenes na origem de cada revoluo social ou econmica, de cada acontecimento notvel. Recorreram ao leme de cadaste, bssola (inovaes que remontam de facto aos anos 1200) e
caravela (que esteve longe de ser geralmente adoptada)
para explicar as grandes viagens e as descobertas martimas dos Portugueses e Espanhis. Certos autores tentaram mesmo definir uma civilizao a partir do emprego
deste ou daquele utenslio. Por exemplo, no caso do
amanho dos campos: civilizao mediterrnica do arado, civilizao nrdica da charrua - distines que sabemos agora serem absolutamente inexactas. Da, sempre nesta ptica, a tnica posta no estudo das tcnicas,
no s para as descrever e precisar, mas tambm para
nelas encontrar explicaes dos modos de vida ou at
das estruturas sociais. Da, ainda mais pueris, os esforos para determinar exactamente as datas das invenes e, sobretudo, os pases que podem reivindicar a
respectiva paternidade.
Por sorte, esta concepo um pouco simplista da histria econmica e social tem sido cada vez mais abandonada, ou pelo menos fortemente matizada. A tese de Lefebvre des Nottes, to clebre no seu tempo, j s citada para lembrana. Sabemos igualmente que importa

(1 I RABALHO NA IDADE MDIA

15

11 uar algo muito

diferente da caravela e da vela latina


origem das grandes descobertas martimas.
O utenslio nem sempre determinado pela procura
de um aperfeioamento
contnuo; pesa sobre ele um
conjunto de hbitos, de tradies, de interditos. Por ouII o lado, se o utenslio impe ao homem os seus gestos
quotidianos e, em certa medida, o seu gnero de vida, a
condio do trabalhador, essa, inseparvel de todo o
ontcxto econmico e social da poca, o qual no podelia ser transformado
ou comprometido por um simples
.11' .rfeioamento material.
Logo, mais em funo das estruturas sociais, das
I lues
de homem a homem, da organizao das economias e das empresas que convm perspectivar uma
lustria
do trabalho no Ocidente medieval. Mas no
III1Itil recordar em seguida, muito rapidamente,
as caI ictcristicas das civilizaes, prximas do nosso mundo
ocidental, nos pases bizantinos e muulmanos.
Este
. ame, forosamente limitado a alguns aspectos esseniui , permite contudo sublinhar certas concordncias
ou cambiantes; como, por exemplo, no que respeita aos
IIIoblemas da coeso das comunidades aldes ou, sobretudo nas cidades, do papel das associaes de mesteres.
I'cllnite tambm, por vezes, definir algumas heranas
longnquas e ver em que medida as civilizaes antigas,
l'lIl particular a de Roma, marcaram as medievais do
Oriente e do Ocidente.
lia

I)

CAPTULO I
A TERRA

Falar de sociedade feudal para todo o Ocidente


cristo afigura-se, do ponto de vista econmico e social,
um artifcio cmodo, uma generalizao abusiva.
uma afirmao de todo em todo gratuita, que corresponde sem dvida a um esquema ideolgico, datando de
h mais de cem anos!, a uma espcie de credo, mas que
todos os estudos srios desmentem formalmente. Os direitos dos senhores sobre o vilo no se exerciam em toda a parte com o mesmo rigor. Eram muito numerosos
os homens que possuam bens prprios pelos quais no
pagavam foro nem corveia. No Sul da Europa, e em
muitas outras regies, o aldio livre formava a maioria
das terras. Por outro lado, diante da influncia dos senhores, exercia-se amide, menos bem conhecida, a das
comunidades camponesas, que impunham igualmente
os seus constrangimentos e as suas servides; nalgumas
regies, estas comunidades nunca tinham reconhecido a
um senhor o direito de possuir e de governar as terras;
noutras, haviam-se libertado relativamente cedo das servides mais pesadas e mais aviltantes.
Este mundo dos campos parece, na verdade, muito
diverso. A abundncia dos documentos jurdicos relati-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

17

vos aos laos senhores-camponeses, a dificuldade, ao inves, de apreender, por falta de textos, a vida dos campo1\ scs livres e das comunidades aldes, finalmente o relevo dado inicialmente pelos historiadores aos pases do
Norte conduziram a exagerar a importncia, a extenso
l O rigor da senhoria
fundiria no mundo cristo do
Ocidente.
A feudalidade, de resto um fenmeno poltico assaz
complexo e muito varivel segundo as regies, no correspondia necessariamente, do ponto de vista econmico, senhoria fundiria. Esta no representava o quadro obrigatrio de todo o trabalho agrrio; ela no impunha a sua lei em toda a parte.
Alm disso, a prpria ocupao do solo pelos camponeses sedentrios, agricultores, parece, ao longo de
toda a Idade Mdia, muito imperfeita e bastante desiual. Por volta do ano 800, a conquista camponesa das
t nas do Ocidente d a impresso de estar longe de concluda. Os terrenos agrcolas, submetidos a uma explorao permanente e ao ritmo regular das sementeiras,
Ieduziam-se a alguns osis de cultura perdidos nos
Imensos desertos das florestas, dos pntanos e das
pastagens alpinas, onde o cultivador se aventurava pouco. Mesmo muito mais tarde, aps o extraordinrio xito dos grandes arroteamentos que fizeram recuar por toda a parte as charnecas e os baldios, a ocupao sedentria permanecia ainda muito limitada. s reas bem
cultivadas continuavam a opor-se regies inteiras, mal
encetadas pelos trabalhos dos homens, unicamente animadas pela apanha dos frutos naturais, pelas buscas
mais ou menos aventurosas dos caadores, pela passagem dos rebanhos. Assim, margem dos quadros sociais tradicionais e sedentrios, senhorias ou com unidaaber 145-2

18

JACQUES

HEERS

des aldes, viviam frequentemente, numa vizinhana


chegada, populaes mal estabelecidas, seminmadas,
por vezes hostis.

I - Os marginais: lenhadores e pastores


1. A EXPLORAO DOS RECURSOS NATURAIS. -

Re-

serva de madeira destinada construo das casas, dos


edifcios pblicos ou dos navios, das obras de arte de todos os gneros, aos utenslios, vasilhame, recipientes e
instrumentos de cozinha, s sebes, paliadas e barreiras
em torno dos pomares, das tapadas e das hortas, aos esteios das vinhas, s escoras das minas, assim como s
rodas dos carros, a floresta era objecto de atentos cuidados, de uma explorao no j aleatria mas racional.
Com muita frequncia, as vendas de madeira representavam uma parte essencial, ou at primordial, dos rendimentos senhoriais, os dos prncipes, dos grandes senhores, dos burgueses recm-adquiridores,
das comunidades urbanas. Os cortes, espaados em intervalos regulares mas variveis consoante as rvores, arrendados por
empreiteiros especializados, levados a cabo por equipas
de lenhadores instaladas em acampamentos provisrios,
reservavam passagens estritamente limitadas para os
carros e, acima de tudo, eram logo a seguir replantados
de rvores novas, protegidos, interditos a qualquer trnsito dos vizinhos e dos animais. Este corte das madeiras
foi realmente uma das grandes preocupaes, uma das
mais fortes actividades do mundo campesino.
Por seu turno, os camponeses dos arredores, principalmente os pobres, aventuravam-se nos bosques abertos, nas matas de corte, por vezes at, em certas estaes

'H H/ALHO NA IDADE MDIA

1\.

1110,

111.1

19

nas florestas de rvores de grande porte pro-

de lenha seca ou de madeira nova cada para fabri-

111 111

os seus utenslios e para se aquecerem; a imagem

I" pobre homem, da mulher idosa, arrastando atrs de


I 11111 pesado molho de lenha um dos temas mais conla, ridos do folclore rural francs.
l-m 1303, os estatutos da colonge (comunidade alo ) de Sundhofen,
na Alscia, precisavam que:
colongers tm o direito de ir um dia antes do Natal floresta
da mairie, com a mesma atrelagem que conduziram Ia, t. r de a apanhar madeira seca ou cortada; se a no encontrarem,
I "'" direito de subir s rvores e de cortar tantos ramos quantos os
1'" puderem carregar ... O que carregar o seu carro de tal modo que
I I IlC .cssite de um empurro para arrancar pagar tantas vezes trinta
1111\ quantos os empurres que der.
1\("

1111 cpcnde

Os homens das aldeias apanhavam tambm folha1111

para os animais, casca dos carvalhos para curtir as

lcs, argila para a sua loua de cozinha. Alm disso,


11 1111 um os frutos silvestres, to variados e to apreciado lia poca -as bagas de airela,os mirtilos, as pequeI'

mas silvestres e as peras -, os favos de mel ou os


ames.
Acima de tudo, a floresta era uma reserva inesgot\ \ I de caa e, pelo menos nos primeiros tempos, supria
111 larga meida as insuficincias da criao de gado e
ti I alimentao crnea. A caa ocupava um lugar priIIHlI dial na vida quotidiana e nas actividades de cada
1111I. Antes de mais desporto, treino para os rudes exerci110,' da guerra, perseguio arriscada da caa grossa, do
1 wuli, de venbulo na mo, a caada senhorial afirmaI ve a sim ao mesmo tempo como smbolo de potncia,
di virilidade, e como um privilgio social. Posterioru

I1

20

JACQUES

/I

HEERS

mente, torna-se uma arte difcil, uma ocasio de encontros e de festejos, sobretudo uma ostentao, como testemunham os numerosos tratados especializados de que
exemplo o clebre Livre de Ia chasse oferecido a Gaston Phcebus, conde de Foix. Este manual, ornado de ricas miniaturas, descrevia com uma extraordinria
profuso de pormenores todas as noes e todos os artifcios da caa aos animais nobres, sem esquecer a maneira
de camuflar os criados sob coberturas de ramagens;
igualmente todas as convenes.
Para a gente pobre dos campos a caa constitua
sempre uma parca indstria de todos os dias, busca de
um pouco de carne fresca, de couro ou de peles; mas o
vilo s podia armar os seus laos e as suas redes caa
mida.
Outros mundos difceis, margem dos terrenos agrcolas conquistados,
os pntanos conservavam as suas
prprias actividades e os seus estilos de vida originais.
Tambm neste caso economia de recoleco.
Terras hostis sem dvida, os pntanos ofereciam
contudo aos aldees, estabelecidos sobre os outeiros
ameaados pelas guas, apreciveis recursos. Havia a
apanha da turfa, indstria bastante activa nos Fens ingleses, onde cada famlia camponesa colhia a sua parte,
cuidadosamente
fixada de antemo. Esta turfa era objecto de um bom comrcio, avaliado beschie, quantidade arrancada com uma s pazada. Havia tambm a
apanha dos juncos e das canas: ainda em Inglaterra, certas aldeias inteiras do Cambridgeshire
viviam destes
juncos revendidos para fora. Depois a rdua caa aos
animais selvagens na altura das grandes passagens de
Outono. Sobretudo a pesca s enguias e aos peixes de
gua doce. No Levante ingls, as comunidades religio-

\IIAl HO NA IDADE

MDIA

21

nhoras dos pntanos, recebiam todos os anos fo.unponeses avaliados em centenas ou em milhares
I 111 uias; sobressaa neste aspecto a catedral de Ely,
I 11 poderosa sobre os Fens, cujo nome seria derivado de
I ( enguias). Alguns colgios de pescadores de en111 I controlavam
esta pesca na costa italiana do Adri11111; eram bastante
influentes em Ravena. No interior
II terras, as abadias conservavam cuidadosamente
os
\I lagos nos recncavos dos vales; nas terras pantanotil Bresse ou de Sologne, os senhores arranjavam
nu111 I osus lagoas para a criao do peixe destinado
s suas
111<' IS ou ao mercado.
Noutros stios, era a apanha do
"
1I0S pntanos
litorais da baa de Bourgneuf ou nas
I II'IS marinhas do Baixo Rdano; em Inglaterra, na
I I I oriental,
os homens dos salt boilers vil/ages faziam
qlllu:r e evaporar a gua do mar sobre fogueiras de
I

\I

I I.
A CRIAO SELVAGEM: A GUARDA SOLTA DOS ANI-

A floresta, as charnecas, os baldios e os pntaofereciam, ao longo de toda a Idade Mdia, terreI I de pastio, muitas vezes disputados, submetidos sem
111 Ida a regras restritas,
mas sempre preciosos para a
111,11.1 mida, que para l podia enviar algumas cabeas
li do.
(h bois, os carneiros e os cavalos alimentavam-se da
I -crao
rasteira das clareiras das matas. Os campone, Il vavam as suas varas de porcos, animais semi-selvaI nv,
por vezes perigosos, a comer os frutos, nomeada1111 IIIl'
os da faia-do-norte, e as bolotas. Certas cornunihuk s camponesas, instaladas na orla dos bosques ou
1I
vastas clareiras ainda mal arroteadas, viviam assim
IJlllIUSda caa, da colheita dos frutos e, antes de tudo,
I

11

22

JACQUES HEERS

da apanha da bolota. As inquiries estabelecidas, em


1084-1086, em Inglaterra por Guilherme-o-Conquistador -as do clebre Domesday Book- indicam o nmero exacto de porcos que cada floresta pode nutrir. Na
Alemanha do Norte, na regio de Osnabrck, os camponeses no se interessavam nem pelo corte das rvores
nem pelo arroteamento das clareiras, mas velavam ciosamente pela regulamentao da apanha da bolota e pela proteco dos carvalhos novos contra a passagem dos
rebanhos. Aqui, os foros senhoriais, j nos anos 1200,
so todos pagos em porcos; as tenncias (tenures) camponesas consistiam unicamente num certo direito de uso
na floresta, para um nmero de porcos previamente fixado. Tipo perfeito de uma sociedade de guardadores
de gado silvcolas.
Tal como a floresta, o pntano torna-se sobretudo
um terreno de pastio, a partir do momento em que os
camponeses empreenderam a sua conquista. Todos os
contratos de estabelecimento de cidades novas, sobre as
terras bonificadas, mostram os homens explorando durante muito tempo redis, depois vacarias, muito antes
de semearem cereais arriscados nestas terras difceis.
Imensos rebanhos percorriam assim as terras semi-inundadas. Esta gente dos pauis agrupava-se em fortes
comunidades de pastores; submetidas a leis severas
-a /ex et consuetudo maris do Levante ingls-, podiam mesmo alugar vastas pastagens aos aldees afastados. Fonte de grandes ganhos, a criao selvagem imps
os seus costumes, os seus ritmos regulados pelas estaes e as suas estruturas sociais particulares. Nos Fens
ingleses, os habitantes formavam crculos -sokes'que reuniam vrios burgos rurais para a explorao de
todo um pntano; os seus beleguins e os seus tribunais

/I I 110 NA IDADE MDIA

23

1111
sobre o fen e dirigiam os grandes ajuntamenpara a ferra do gado; ento, durante trs dias
lI\1ilCS, uma vintena de homens montados em caI ,oul ros circulando em barcas ligeiras, todos con11 1110por um bailio ; vigiavam, fiscalizavam e conta1110\ rebanhos, Outro exemplo de uma economia
I III0l spccializada, de uma civilizao nascida da criaI
rcnsiva de gado sobre as terras marginais, de que
1111pulse do Ocidente conservaram durante muito
1111'0,I marca.
IlIlluvia, quer se tratasse de florestas ou de pntao \C nhor, proprietrio de grandes solares vizinhos,
Ii urdo o prncipe, detentor do poder poltico, tentaI 1'1 \CI var o respectivo uso para proteger os seus bos1" , ISsuas coutadas, os seus prprios rebanhos. Os
d.1 Inglaterra tinham estabelecido, na orla dos seus
I IlIdl" bosques ou nas clareiras, vastas herdades de
\I de gado, vacchariae, de vrias centenas de reses,
11I11.Idas
a intendentes especializados ajudados por nuI 111. os beleguins ou criados. O mesmo acontecia com
I I J os grandes senhores do Ocidente: o conde de HaiIIUI,
por exemplo, ou os senhores da Bretanha, que
I uuiuham coudelarias e criavam manadas de cavalos
I I cn em plena floresta e nas charnecas.
tstas pretenses senhoriais afirmavam-se pela proiI I I I d entrada de gados e do corte de rvores nos bos(111 ,pela reserva de tapadas de coelhos bravos (garen" l, de parques (parks), de moitas que serviam de refI I. caa (breuils), onde os vilos no podiam entrar, a
"\I
r, por vezes, em raras ocasies, rigorosamente viI \tIos, acompanhados
por servidores do dono da flo1.1 (citemos o momento da apanha da bolota
IIII/de- para os porcos, cena bem conhecida graas
II I

1111 IIS

24

a alguns documentos iconogrficos, miniaturas, frescos


~ escultu~~s ~do~labores dos meses nos prticos das igrejas). A vigilncia dos bosques implica uma polcia particular, a dos guardas-florestais
(jorestiers) ou dos vedores das matas (verdiers), assim como a dos guardas de
colmeias (bigres) na Normandia, para velar pelos enxames de abelhas. Reuniam-se todos os anos, na corte senhorial, neste ou naquele importante burgo ou no claustro de uma abadia vizinha, assembleias em que se julgavam os processos relativos a cada zona florestal a cargo
de um vedo r (plaids de verderie) e que tomavam conhecimento de todos os delitos, infligiam multas ou penas
corporais, em nome de uma jurisdio muito particular
complexa e muitas vezes bastante difcil de definir. Se os
reis de Inglaterra puderam, a partir de Henrique II
Plantageneta,
impor um severo Estatuto da floresta,
noutros pontos, sobretudo na Frana do Norte, o costume s se fixa muito lentamente e reflecte conflitos interminveis. A elaborao do Costumeiro das florestas da
Normandia, compilado por Heitor de Chartres, legista
ao servio do rei na Picardia e na Normandia, exigiu um
inqurito levado a cabo durante cerca de vinte anos (de
1388 a 1405), o qual recolheu mais de mil depoimentos
de camponeses pertencentes a trezentas e cinquenta pa. rquias dos arredores.
De qualquer modo, este direito ou estes costumes
provocam contestaes sem fim e assinalam o talvez
mais pesado e mais detestado de todos os constrangimentos senhoriais.
3. OS PASTORES TRANSUMANTES. - As deslocaes
de grandes rebanhos em longos percursos eram pouco
frequentes no incio da Idade Mdia. Porm, desde os

25

IDADE MDIA

JACQUES HEERS

I O(). os textos permitem


I I

tambm

apreender

me-

migraes humanas em busca de pastagens sa-

I l.lS afirmam-se em seguida, organizam-se


em
mpresas, impem as suas leis e as suas devasta.' I ricultores,
o seu ritmo s diversas actividades
I 11. O exemplo mais espectacular , decerto, o
I uul s rebanhos da Mesta de Espanha, associatli.! I poderosa dos proprietrios de carneiros. Trs
I 111m S e cerca de trs milhes de animais! cabeuhores ricos, duques ou abades, tm trinta ou
111I mil carneiros. Exrcitos de pastores conduzi11" lodos os anos das pastagens de Vero do Norte

I do
ul - os extremos -, atravs de toda a Pe111I. por trs ou quatro caminhos claramente traa11/1111
veis -as
cafiadas-, cujos cruzamentos se
111I 11I1na altura das feiras da Mesta. Toda a vida
11/111dos planaltos de Castela seguia este lento
1/11111110
dos pastores nmadas,
uuca-se idntica actividade dos pegureiros tran1111111\.nos Alpes do Sul, entre as pastagens da alta
I I I "lha, as feiras ao p dos colos e as aldeias da Pro" I para onde os animais voltavam no Inverno. Na
.1 de Pisa, as grandes
deslocaes peridicas liga111 IlIdos os anos a plancie litoral ou as terras baixas
111seto e os altos vales do Apenino: Garfagnana,
I II Serchio, Valdarno; guiam-se rebanhos de mil a
I Il 11111
animais atravs das veredas das montanhas. Os
I 1111("do vale de Ossau conduziam os seus carneiros
I 1I n urio de Pau, danificavam
as colheitas, invadiam
h IIIlCCaSe as colinas, destruam as sebes ao redor
lI11pOS;violentos conflitos opunham todos os anos
\I 11dadores de gado montanheses
seminmadas aos
111ulrorcs sedentrios da plancie. Exemplo do choque

26

JACQUES

HEERS

manifesto entre duas economias, a dos nmadas e a dos


sedentrios, dois tipos de vida rural, de que sofriam ento, no Ocidente, todos os pases do Piemonte.

II - Os camponeses sedentrios
1. A ECONOMIA CEREALFERA; OS UTENSLIOS DO
CULTlVADOR. - Os tratados de agricultura susceptveis

de dar uma imagem fiel e completa da vida dos camponeses, sedentrios e agricultores, dos seus utenslios e,
dos seus labores, so demasiado raros. O historiador
reporta-se de boa vontade aos manuais ingleses dos anos
1200: a Fleta, a Husbandry, a Seneschaucie, ou ainda os
de Walter de Henley e de Robert Grosseteste, redigidos
em inteno dos donos dos grandes solares; mas trata-se
apenas de livros particulares, que interessavam somente
a exploraes modelares, de tipo especulativo, sobre solos muito cuidados.
Encontramos mais diversidade e vida nos calendrios, esculpidos nos prticos romnicos ou gticos,
pintados sobre as paredes das igrejas ou, mais tarde, nos
livros de horas dos senhores e dos burgueses. Infelizmente, estes desenhos, amide ingnuos, revelam-se imperfeitos; s vezes eram obra de citadinos, pouco preocupados em traduzir o pormenor preciso e contentando-se em reproduzir antigos modelos. por estas razes
que a histria das tcnicas rurais referente a esta poca
deve antes de mais recorrer a testemunhos indirectos e
confrontar constantemente as suas fontes. Donde o interesse dos inventrios e, em primeiro lugar, dos ricos
polpticos no momento em que Carlos Magno e os abades dos grandes mosteiros diligenciavam por ser agri-

O TRABALHO

NA IDADE MDIA

27

cultores exemplares. Estas pesquisas progrediram nos


ltimos tempos com xito suficiente para que seja possvel traar um quadro razoavelmente preciso da vida dos
campos no Ocidente medieval cristo.
Os utenslios do campons parecem ainda rudimentares e as suas prticas evidentemente primitivas.
A civilizao medieval, neste aspecto, permanecia
uma civilizao da madeira e o utenslio de ferro no
passava de um luxo, fora de alcance para a maioria dos
vilos. Em muitos utenslios, o ferro s era empregue
para as partes cortantes: extremidade da relha da charrua, fio da enxada (por volta de 1200 ainda havia enxadas inteiramente em madeira); para esmagar os torres
de terra, o campons munia-se sempre de grandes maos
de madeira manejados com grande mpeto.
As foices, muito caras, com as suas compridas lminas de ferro, apenas serviam para os prados do senhor,
que no hesitava em gastar na alimentao da sua cavalaria. A ceifa, trabalho campesino, fazia-se sempre com
uma foice de curta lmina dentada (donde a expresso
ento usual de serrar os cereais). Escultores e iluministas mostram-nos o homem de p, cortando muito alto um punhado de caules. Prtica que atesta ao mesmo
tempo o elevado preo das lminas de ferro e o vigor
dos constrangimentos sociais: de facto, o campo ceifado
era em seguida entregue aos pobres da aldeia, que ali vinham buscar a palha destinada cobertura das casas e
s camas para o gado; motivo pelo qual o costume proibia que se cortasse o restolho rente ao solo.
A nica forma cultural mecnica era a lavra.
A tradio rural e o vocabulrio do momento acentuam
bem a dignidade social inerente ao lavrador, ao homem capaz de manter charrua e animais de traco. Os

28

JACQUES HEERS

outros vilos eram pobres que apenas podiam trabalhar


com as suas mos: jornaleiros, braais. que a lavr custava muito caro e aambarcava todos os recursos
da explorao; muitas vezes a fortuna dos grandes domnios era avaliada em alfaias de lavra e as suas contas
indicam que esta operao exigia, por si s, mais dinheiro que todos os outros trabalhos anuais juntos.
Os lavradores utilizavam ento quer a charrua quer
o arado. Estes dois instrumentos foram durante muito
tempo mal conhecidos pelos historiadores das tcnicas e
da economia rural. Vrios autores, largamente seguidos, j que o esquema por eles proposto, alis sedutor,
tinha o mrito de uma grande simplicidade, pensaram
que estes dois instrumentos haviam determinado todas
as actividades do homem -tipos de arroteamento, formas culturais- e introduzido uma oposio fundamental entre certas paisagens agrrias ou mesmo certas estruturas aldes. Tais teorias excessivas apoiavam-se
num estudo imperfeito dos utenslios, o qual afirmava,
por exemplo, que o arado era forosamente um instrumento sem rodas e sem carreta dianteira. Com efeito, se
a charrua era frequentemente mais complexa e comportava, alm da relha, o temo e as rabias, uma sega posta frente da relha e por vezes uma aiveca, se ela era
quase sempre montada sobre rodas e, a partir dos anos
1100, em certos pases, munida de uma carreta dianteira, nem por isso se pode dizer que sejam estes os seus
elementos verdadeiramente caractersticos. A nica diferena essencial que ela se apresenta, relativamente
ao arado, como um instrumento dissimtrico. O arado
traa o sulco sem remover a terra; a charrua atira-a para
o lado, o que permite arejar melhor o solo. e enterrar as
ervas. Para tal, basta que a relha seja forjada de uma

TRABALHO

NA IDADE MDIA

29

forma particular, dissimtrica; na previso dest~ .trabalho, a prpria charrua no exactamente equilibrada
em torno do seu eixo. Quanto orelha ou a aiveca,
peas anexas, ajudam apenas a arremessar a terra de
uma forma regular.
A repartio geogrfica dos dois instrumentos.' nesta
poca, ainda praticamente impossvel. de p~eclsar; ?
vocabulrio demasiado incerto, demasiado fiel a antigas tradies. Em todo o caso, podemos, com tod~ a segurana, negar a ideia de uma civilizao agrn~ ~?
Norte marcada pelo uso da charrua, oposta a uma CIVIlIzao do Sul, marcada pelo arado. Este ltimo encontra-se no s nas regies mediterrnicas e nos pases de
montanha, mas tambm nos campos da Escandinvia e
at da Inglaterra. Trabalhos recentes de historiadores da
Europa central insistem no facto de que a charrua, j
utilizada desde h bastante tempo pelos povos eslavos,
teria, a partir da, atingido a Europa ocidental. Talvez
no seja inexacto; mas o essencial assinalar bem que
estas novas prticas s se impuseram pouco a pouco;
antes de mais, parece, nos terrenos ricos, cultivados desde h mais tempo, onde os proprietrios procuravam
obter melhores rendimentos.
Outros historiadores exageraram certamente muito a
importncia de algumas inovaes, como o jugo frontal
para os bois e a coleira de atrelagem para os cavalos.
A bem dizer, o nico progresso, porquanto no era
possvel multiplicar o nmero de animais atrelados s
charruas, foi a substituio -progressiva do boi pelo cavalo, por volta de 1250; estas transformaes afectaram
somente certas regies privilegiadas: as plancies da bacia parisiense, da Frana do Leste e da Alemanha. Os
tratados de agronomia ingleses, se bem que destinados a

30

JACQUES HEERS

domnios ricos, desaconselham formalmente, durante


muito tempo, o emprego do cavalo: demasiado oneroso e deve ser constantemente ferrado. Alm disso, menos poderoso e no convm ao arroteamento dos solos,
ainda mal conquistados, ou aos territrios de relevo difcil.
A vantagem do cavalo sobretudo a de trabalhar
mais depressa e, logo, de multiplicar as lavras no mesmo
campo, a fim de se obterem melhores colheitas. O cultivador j efectuava quase sempre trs lavras, com intervalos irregulares: para enterrar o resto dos restolhos, depois as ervas que no tardavam a brotar, finalmente para tornar o solo adequado s sementeiras. Ento, graas
ao cavalo, pde fazer at seis ou sete lavras nos melhores campos, a fim de despedaar e arejar de modo mais
eficaz a terra.
Assim, o uso da charrua e o do cavalo assinalam
uma espcie de ltimo aperfeioamento na histria das
prticas agrrias do Ocidente medieval. Eles s se impuseram nos terrenos muito ricos -nos quais, por outro
lado, fora introduzido o afolhamento trienal-, onde o
homem j no procurava somente arrotear novos solos,
mas aumentar os seus rendimentos sobre uma terra desde h muito conquistada.
No conjunto, os rendimentos desta poca parecem
ainda fracos. Para os cereais, eles no ultrapassam sete
a oito gros por um semeado, nas boas terras e nos anos
clementes.
A esta mediocridade vem juntar-se a dramtica irregularidade das colheitas comprometidas ou arruinadas
pelas geadas ou pelas chuvas prolongadas. Esta situao
precria explica-se pela insuficincia dos processos agrrios, dos adubos e estrumes, pela fragilidade das plantas

TRABALHO NA IDADE MDIA

31

cultivadas, ainda muito vulnerveis nos nossos climas.


Porm, entre regies vizinhas, pode mesmo dizer-se entre civilizaes agrrias, as diferenas so grandes.
O rendimento sobre os solos leves e pobres, por exemplo
nos pases mediterrnicos, no ultrapassa trs ou quatro
por um nos anos mais favorveis. Todavia, bem certo
que um estudo geogrfico dos rendimentos de ento se
remete, no estado actual dos conhecimentos, para o domnio da utopia, de tal modo grande a variedade dos
terrenos agrcolas nesta poca.
Por outro lado, deveramos preservar-nos de uma
imagem excessivamente sombria. A economia medieval no forosamente uma economia de penria ou
de misria; o homem de ento no o homem das cavernas. Vrios autores pensam que a estimativa dos rendimentos assenta sobre clculos incertos e peca por demasiado pessimista. Seja como for, estes rendimentos,
inclusive em Frana, evoluram sem dvida pouco at
cerca dos anos 1840. Comparados com os da poca actual eles rivalizam facilmente com os das regies de fraco nvel tcnico e, perante os dos pases mais evoludos,
no parecem verdadeiramente catastrficos (vinte por
um nos melhores casos, no Ocidente, hoje em dia). Enfim e sobretudo, a insegurana alimentar, a fome, no
cessararrr com o fim da Idade Mdia; estes flagelos, to
frequentes, por vezes to duros nos anos 1800, atormentam ainda nos nossos dias numerosos pases, primitivos
ou no, alguns at bastante industrializados.
Vemos assim que a ideia de estruturas sociais ou de
nveis alimentares ligados a um certo grau de aperfeicoamento das tcnicas no passa afinal de uma tese sem
ha es reais.

32

("

JACQUES HEERS

2. OS REBANHOS E O PASTOR SEDENT RIO. - Mais interessante parece ser a oposio entre diferentes formas
de vida rural. Todos os pases do Ocidente esto longe
de conhecer, mesmo no fim da Idade Mdia, uma autntica economia agrria, solidamente fixada, permanentemente senhora do solo. Decerto que conhecemos os resultados espectaculares dos grandes arroteamentos
que,
sobretudo entre os anos 950 e 1250, revolucionaram
profundamente
o aspecto dos nossos campos. Mas as
terras conquistadas estavam frequentemente ameaadas
pelo retorno dos baldios ou dos bosques. O lavrador
trazia um pequeno machado que lhe servia para re~arar
as rabias do utenslio, mas tambm para cortar raizes e
ramos ainda enterrados no solo. O campons, a fim de
evitar o esgotamento das terras, devia aceitar este retorno dos baldios e deixar os seus campos repousar algum
tempo entre as semeaduras. Por vezes eram apenas pousios de um ano em cada dois (rotao bienal) ou mes~o
em cada trs (rotao trienal). Noutros lugares, ao Invs o homem contentava-se com apressadas searas sobre' as queimadas arrancadas durante um curto perodo
floresta; no ano seguinte, levava para outro lado o se,u
campo e as suas sementeiras. Destas culturas temporarias, itinerantes, que lembram as prticas dos mont~nheses da sia oriental, encontrara~os
no nosso OCIdente medieval numerosos exemplos. E o caso, sobretudo das montanhas antigas: Ardenas, Macio Central,
Esccia onde estas terrasfrias , que apenas tinham campos temporrios de acaso no meio dos baldios, se opunham aos campos permanentes dos vales e das plancies,
s terras quentes, as nicas onde o homem reinava como
senhor.
Assim, quase sempre, at em zonas de estabeleci-

TRABALHO NA IDADE MDIA

33

mentos sedentrios, vizinhavam, por vezes na mesma aldeia, os baldios e os bosques, terras de percurso para os
animais, e os campos conquistados e defendidos pelos
agricultores. No Oeste da Frana, nas regies do Sul, as
terras semeadas (o ager) eram nitidamente separadas
das deixadas incultas (o saltusy, florestas degradadas,
charnecas, silvados e bosques ralos destinados passagem dos homens e dos rebanhos; era, por vezes, a terra
gaste ou waste, sobretudo nas regies de montanha.
Havia mesmo certos pases onde a fronteira se afirmava nitidamente, se inscrevia na paisagem, atravs de
uma barreira ou de um muro de pedra; dois mundos diferentes, hostis, defrontavam-se
ento. Assim, era muito frequente na Alemanha a diviso entre Feldwirtschaft
e Einwirtschaft, tal como na Esccia entre in-field e
out-field. Nas aldeias da Sardenha, as terras regularmente semeadas formavam a vidazzone (terras da habitacione), separadas por um muro fortificado furado por
portas guardadas, para a passagem dos rebanhos. Cada
campons devia jurar defender os campos contra o gado
indomado,
semi-selvagem
(rude), confiado ~os pastores.
Contudo, esta separao entre os dois mundos, entre
a criao de animais e a agricultura, nem sempre era to
ntida. Muito pelo contrrio. A economia rural do Ocidente assentava com muita frequncia numa associao
gado-cereais;
os mesmos solos agrcolas, os mesmos
campos, acolhiam alternadamente
as sementeiras e as
pastagens. Neste caso, a vida dos rebanhos impunha
forosamente severos constrangimentos
s comunidades
aldes; ela ditava a sua lei. Exigindo antes de mais, para
o rebanho comunal, o direito de pasto livre (vaine pture), que entregava ao gado os restolhos e as ervas dos
Saber 145-3

34

JACQUES HEERS

campos recentemente ceifados ou os terrenos incultos


dos pousios, os quais no eram semeados durante um
ano inteiro, ou at mais. Este direito absoluto implicava
a proibio de cercar -o banon na Normandia- com
tudo o que no fossem barreiras leves rapidamente retiradas logo aps a recolha dos produtos agrcolas. Este
direito impunha tambm uma paisagem agrria particular: era preciso, a fim de evitar a vagabundagem dos
animais sobre os campos semeados, juntar em blocos
compactos as terras deixadas em pousio no mesmo ano;
donde esses quartos (quartiers), essas folhas (soles) que
dividiam regularmente o terreno agrcola aldeo. Era
igualmente necessrio respeitar um severo calendrio de
todos os trabalhos agrrios sob a direco dos chefes de
aldeias. O que leva certos historiadores a sustentar que
os rebanhos e os pastores seriam responsveis pelas paisagens de open-fietd, pelos afolhamentos regulares e pelas prticas colectivas, ou mesmo comunitrias em certos casos. No temos dvida de que a explicao exagerada: as disciplinas colectivas tambm se impunham
ento, por vezes com fora, em regies de campos cercados. Mas verdade que esta associao gado-cereais,
uma das mais salientes originalidades das zonas rurais
do Ocidente medievo, marcou profundamente os trabalhos e os dias das nossas comunidades aldes.
Por outro lado, a histria das nossas comunidades
rsticas foi constantemente abalada por estes conflitos
entre os pastores e os camponeses irritados com os prejuzos causados pelas passagens demasiado frequentes
dos animais.
Tais conflitos reflectiam tambm speras rivalidades
sociais; aqui, os lavradores da aldeia queriam manter as
suas terras fora da passagem de um rebanho comunal

TRABALHO NA IDADE MDIA

35

que reunia os animais dos pobres; mais adiante, ao invs, os ricos camponeses ou o lorde do solar em Inglaterra possuam numerosos carneiros e reservavarn-lhes
grandes prados cercados, parques umbrosos plantados
de rvores. Assim, pouco a pouco, por volta do fim da
Idade Mdia, antigas regies abertas viram erguer-se
barreiras permanentes que separavam os campos cultivados dos solos destinados ao percurso dos animais. Os
movimentos das enclosures, anunciado em Inglaterra a
partir dos anos 1300, prosseguiu durante muito tempo e
haveria de marcar toda a vida do pas.

*
Sedentrio ou nmada, pegureiro das florestas, dos
pntanos ou das longnquas montanhas, o pastor, mantido pelo grande senhor ou pela comunidade alde, ,
em todo o Ocidente, um dos grandes personagens das
lendas e do folclore da poca. Muito antes do tempo das
pastorelas, distingue-se nitidamente dos outros trabalhadores dos campos. Os textos jurdicos, em particular
as audincias dos processos e um grande nmero de cartas de remisso, as contas senhoriais, os manuais de
agricultura, as narrativas populares ou as farsas burlescas, assim como toda a espcie de documentos iconogrficas, mostram-no muito amide.
Em 1379, Joo de Brie dedicava a Carlos V um tratado intitulado Le bon berger (O Bom Pastor), onde ensinava a maneira de conduzir os rebanhos e descrevia
longamente o vesturio, os utenslios e os atributos do
pegureiro. O pastor apresenta-se, antes de mais, armado
til um longo bordo encurvado, por vezes munido de
pontas de ferro, ou, em certas regies, de um cajado (co

o
36

pastor est to nobremente ataviado com o seu cajado,


segundo o seu estado de pastorcia, como o estaria um
bispo ou um abade com o seu bculo ou como um bom
homem de armas est bem ataviado e seguro quando
tem um bom gldio para a guerra). Traz sempre tnica, manto ou capa de pano grosso por vezes forrado
(cno Inverno os pastores esto vestidos de fato de l
bem espessa de tecido felpudo tosquiado alto, forrado
de raposa, pois o forro mais quente de todos). sua
cintura esto atados o seu surro (cpara pr o po para
ele e para o seu co), uma faca de talhar e sobretudo
uma caixa de unguentos para tratar os animais doentes
(co bom pastor deve andar to pouco sem a sua caixa de
unguento como o notrio deve estar sem a escrivaninha,
pois o mais notvel e necessrio dos seus instrumentos
e utensilios), Vive numa cabana que construiu sozinho
na cerca, por vezes montada sobre rodas e levada atrs
dos animais.

TRABALHO NA IDADE MDIA

37

JACQUES HEERS

3. HORTELOS E VINHATEIROS. - A horticultura no


, mesmo no Ocidente, um simples complemento aos
trabalhos dos campos, mas antes um labor essencial que
ocupa um lugar assaz importante na nossa civilizao
medieval. herana seminmada das apressadas sementeiras sobre queimadas ou dos campos de cereais entregues muitas vezes ao pastoreio livre, opunham-se as
slidas e antigas tradies dos hortelos sedentrios.
Esta arte das hortas, difcil, inspirada por uma verdadeira cincia ancestral, requeria um perfeito desembarao no domnio das tcnicas, doutas para a poca,
da preparao dos solos e dos adubos, da escolha dos
terrenos e das exposies, da luta nesses tempos to rdua contra a bicharia, da seleco das plantas e, sobre-

tudo, da enxertia, prtica bastante complexa e subtil.


Acerca de tudo isto dissertavam longamente vrias
obras repetidas vezes transcritas.
Os manuais de agricultura rabes ou hispano-rabes, ento muito numerosos, falam, quase sempre, das
diversas formas de tratar as rvores de fruto, as oliveiras, as vinhas, os pequenos campos de linho, de algodo
ou de granza; as Geopnicas, compilaes de conselhos
aos camponeses gregos reunidos por ordem de Constantino Porfirogeneta, referem-se antes de mais s vinhas e
s oliveiras, enxertia das rvores, criao de abelhas.
Estes livros eram bem conhecidos e largamente difundidos no Ocidente. Alguns autores imitaram-nos em vrios pontos. A preocupao com as rvores merece mesmo lugar principal no Liber rura/ium commodorum, do
italiano Pedro de Crescens, que Carlos V mandou traduzir (Livre des Prouffiz Champtres); as miniaturas
que ilustram o magnfico exemplar da Biblioteca do Arsenal mostram amide os ciprestes dos jardins persas.
Sobre os frescos das igrejas ou os livros de horas dos
prncipes, os calendrios dos meses concediam tanta importncia ao tamanho das videiras e das rvores, s vindimas e aos lagares, como aos labores da ceifa ou s viglias do pastor.
Hortas irrigadas. - Se os Muulmanos foram os
primeiros a retomar sua conta os trabalhos de irrigao dos Persas ou dos Romanos, tambm verdade que
estas mesmas tcnicas subtis se reencontram nos pases
cristos da Europa meridional. o caso das plancies e
vales do Rossilho, onde o tribunal dos prebostes das
hortas (os sobreposats de Ia horta) regulamentava minuciosamente a repartio da gua. tambm o das pequenas huertas das plancies litorais da Ligria, na de-

38

JACQUES HEERS

sembocadura das torrentes da montanha, drenadas e saneadas nos anos 1200-1250: a de Albenga famosa pelas
suas ervas e os seus campos de linho, erguendo-se a
Villanova, um grande burgo muito recente (fundado em
1288), de severas muralhas de tijolos vermelhos, nascido
da citada obra de beneficiao. Mais activa ainda, a
huerta de Gnova, construda de fio a pavio sobre os Iodos do rio Bisagno, colonizada pelos conventos da cidade e seus meeiros (mtayers), vindos dos lugarejos da
montanha: minsculos quadrados de terras, separados
por estreitos aterros, cuidadosamente dispostos sobre as
encostas, e, por toda a parte, grandes poos com picota.
Todos os pleitos, ou quase, que perturbavam a paz deste
povolu necessitado de hortelos decidiam, tambm
aqui, conflitos de gua. Aos mercados de hortalias da
cidade, a gente da huerta vizinha levava os seus frutos,
os seus fenos acabados de cortar fosse qual fosse a poca do ano, e sobretudo melancias e abboras de qualidade admirvel e desconcertante.
A vinha. - O trabalho da vinha deveu-se, muito pelo contrrio, iniciativa e direco dos ricos. Tornou-se um lugar-comum acentuar a disperso dos vinhedos
na Idade Mdia atravs de toda a Europa ocidental e
apontar cerrados aventurosos mesmo na Inglaterra, nas
plancies da Alemanha e na Escandinvia. Os grandes
vinhedos especializados que se afirmaram ocupavam
muitas vezes terras pouco favorveis, sob climas difceis. Alguns invocam, para explicar a necessidade de
produzir por toda a parte, no prprio lugar, as dificuldades de transportar vinhos que se conservavam mal em
tneis sujeitos a desconjuntar-se ao longo das estradas
mal reparadas; acentuam tambm, e decerto exageram,
as necessidades das comunidades religiosas, para a cele-

TRABALHO NA IDADE MDIA

39

brao dos ofcios. Os trabalhos de R. Dion apresentam


argumentos mais slidos: at cerca de 1250, a gente do
Ocidente, inclusive nas cidades, preferiu os vinhos claros e ligeiramente cidos - como o caso dos de Paris,
clebres entre todos - aos vinhos do Oriente e do Sul,
que achava demasiado espessos e licorosos. Mais tarde o
gosto mudou; mas esta ofensiva dos vinhos fortes,
que provocou um belo incremento dos vinhedos mediterrnicos no Ocidente, atraiu tambm a ateno dos
mercados urbanos para os da Borgonha ou do vale do
Loire.
Seja como for, a cultura da vinha apenas se desenvolveu em funo dos mercados prximos (cidade, corte
episcopal ou principesca) e dos rios, vias de comunicao fceis. assim que se explica o xito bem conhecido
dos vinhedos de Bordus (cpara que o vinho seja bom,
preciso que a vinha veja o mar, dizia-se na zona do
Mdoc) e da regio de Auxerre, onde, segundo conta
Fra Salimbene, religioso franciscano italiano de passagem por estas terras no tempo de Lus IX:
As pessoas no semeiam, no ceifam, no amontoam nos celeiros. Basta-Ihes enviar os seus vinhos para Paris pelo rio que passa perto e desce para l. A venda do vinho nesta cidade proporciona-Ihes
bons ganhos, que Ihes pagam inteiramente a comida e o vesturio.

Digamos tambm que a vinha, planta mediterrnica


arriscada nestas regies do Norte, requer, para produzir
vinhos apreciados e vendidos fora do domnio, cuidados
fiis e constantes, que s uma vigilncia senhorial
- principesca ou monstica - podia exigir. Trabalho
de campons sem dvida, mas sempre controlado pelos
senhores ou, indirectamente, pelos mercadores, seus
clientes. Em 1338, os almotacs de Metz j ordenavam a

..

40

JACQUES HEERS

arrancadura dos ps de gamay, bacelos novos que apenas do um vinho mau de servidor. Meio sculo mais
tarde, Filipe-a-Audaz censurava duramente os seus sbditos vidos de possurem uma grande quantidade de
vinhos, custa da qualidade; proibia formalmente que
se espalhassem adubos nas cercas de vinha e que se plantas sem na Barganha os gamays demasiado comuns,
cujo vinho, cheio de um enorme e horrvel amargar,
se torna de todo em todo ftido.
No havia manual de agricultura italiano ou espanhol que no dissertasse longamente sobre os cuidados a
dar vinha. Estudavam em primeiro lugar os bacelos,
bastante numerosos, as qualidades apropriadas do solo
e mais ainda as diferentes exposies. Depois vinha a
maneira de escolher e plantar os sarmentos e sobretudo
o enxerto, operao delicada mas essencial, que se fatia
ento, consoante os casos, de quatro ou de cinco maneiras diferentes, e exigia infinitas precaues.

Para no fender o tronco, diz um autor espanhol, atai-o fortemente em baixo, prximo da inciso ... ; efectuai a enxertia debaixo de
terra, no stio onde a vinha mais tenra e onde ela pegar melhor. Utilizai uma lmina fina para alisar a inciso, uma faca para fender o tronco, uma cunha da grossura do polegar. A inciso deve ser direita.
Convm que os sarmentos sejam escolhidos na melhor parte da cepa,
que sejam produtivos, lisos, sos, com grandes botes ... Incisai com
trs ou quatro dedos de profundidade,
a seguir, de baixo para cima,
alisai a inciso e praticai-a suficientemente alto para que a gua escoro
ra sobre os enxertos e os ajude a tomar sabor, se a vinha for demasiado caprichosa.

O decote, com o auxlio de uma pequena podadeira,


efectuava-se em Fevereiro-Maro nas terras frias, para
no deixar gelar as incises; porm, nas terras quentes,
sobretudo as vinhas velhas, enfezadas, eram decotadas
antes do Inverno, para no chorarem nem se empobre-

TRABALHO NA IDADE MDIA

41

cerem atravs das incises. O dono mandava tambm


preparar estrume e depois devia vigiar os amanhos, vrias vezes por ano, para calar e descalar os ps;
viam-se ento os operrios de enxada em punho. Em seguida vinham, antes das vindimas, a desparra e a ablao dos pmpanos.
A vinha introduzia ento, no mundo rural do Ocidente, paisagens
particulares e at estruturas sociais originais. Podemos, decerto, menosprezar a produo das altas latadas que trepavam pelas paredes
dos solares senhoriais ou sombreavam os ptios das moradas burguesas no centro da cidade. Os melhores vinhos de Paris procediam, segundo se julga, da prpria casa do senhor, e o primeiro cuidado de um
Martin de La Planche, individualidade
parisiense, enriquecido pelo
exerccio dos cargos municipais e pela mercancia, foi comprar por volta de 1465, perto da Porta de Saint-Martin,
o Hte/ du Pressoir (edifcio pblico do lagar) cujos locais tm duas prensas com todas as dornas e utenslios pertencentes s ditas prensas (P. Thibault). Na Lomhardia, os longos pmpanos das vinhas enrolavam-se
nas rvores de
fruto, como se fossem lianas. Mas, a maioria das vezes, os ps de vinha estendiam-se sobre as terras quentes e pedregosas dos outeiros, ao
rs da terra; nos solos mdios das plancies cresciam como pequenos
arbustos cuidadosamente
alinhados. Todos os anos, em Novembro, o
vinhateiro mudava as mpas arranjadas na floresta ou nas matas vizinhas e atava os ramos da vinha com hastes de vime. Estes campos de
vinha, notas de verdura clara e de alacridade no meio das terras de cereais ceifadas, eram sempre rigorosamente
cercados, asperamente
protegidos contra as depredaes dos rebanhos. Mais do que qualquer
outra cultura, a vinha provocava ou favorecia o individualismo
campons. Muitas vezes o dono concedia aos homens encarregados de desenvolver o vinhedo condies econmicas e jurdicas mais vantajosas
que aos outros (contratos de rabassa morta na Catalunha,
de comptant - baceladaem Frana). A vocao vincola revestiu um caicter demogrfico
que a distinguiu da lavragern (O. Duby). Mais
rarde, sobretudo nos anos 1400, a extenso dos vinhedos prximo das
cidades exigiu uma numerosa mo-de-obra
assalariada,
de imigrao
recente, ainda mal fxada: proletariado
muito particular, meio rural,
meio urbano, que interveio amide por ocasio dos tumultos populares.

, IRABALHO

42

Il l - Hierarquias das condies e das fortunas

NA IDADE MDIA

43

ti uns servos submetidos a todas as espcies de obriga-

cs. Mais tarde, afirmava-se uma outra forma de sujeio' o homem era submetido a uma ou vrias taxas conulcradas infamantes, em particular a mainmorte (direisobre a herana), o jormariage (taxa por ocasio de
11111 casamento com uma mulher estranha ao domnio) e
,I'/tevage2 (capitao). Algumas vezes at a sua liberda,I era mais limitada; Que os homens da Terra de So
1'1 dro no escolham mulheres de fora, a partir do mo'li 11\0 em que seja possvel encontrar no interior do
Illllprio domnio mulheres a quem eles se possam unir,
I I -isavam os costumes de Beaulieu, no Limosino, nos
,"m 1100. Estes constrangimentos, humilhantes, degra1'"1 5, permaneciam ligados quer ao h-omem quer mes11111 I certas tenncias (tenures) ou terras ditas servis.
Longas negociaes, regateios ou compras de liberI Ull, processos de todos os gneros, a outorga de priviI 10S aos hspedes das cidades-novas e uma certa conI uumao nas terras vizinhas provocaram a extino da
1 vido
ou pelo menos o desaparecimento das princi" marcas de sujeio. Esta alforria, individual ou couva, foi no entanto muito gradual e muito desigual,
111 cante as regies. Ao passo que os vilos da Nor\I iudia e das plancies da bacia parisiense obtiveram
u.uude bastante cedo as suas liberdades, por vezes mes101 a partir dos anos 1100, os homens de corpo permaI
i.un numerosos trs sculos mais tarde nas regies de
tllllllanha, em particular no Sul: Itlia do Centro ou do
I

A ideia de uma igualdade das condies humanas no


interior do mundo campesino, da existncia de uma
massa ou de uma classe camponesas outra tese
sem fundamento, perfeitamente abstract e gratuita.
Nada mais inexacto, mais contrrio realidade.
O senhor do domnio rural no reinava sobre uma
multido annima de vilos, todos eles reduzidos ao
mesmo estado jurdico ou econmico; por vezes no demorou a surgir uma ntida hierarquia, que marcou toda
a vida dos campos e as relaes sociais no interior das
comunidades aldes. Ela opunha os homens livres aos
servos, os lavradores aos pobres jornaleiros. Esta diversidade das fortunas, jurdica ou econmica, j flagrante, agravou-se ao longo dos sculos. No fim da Idade
Mdia, o mundo campesino parece to complexo e to
hierarquizado como o das cidades. Esta diversidade
deve-se tanto s condies jurdicas como aos nveis das
fortunas.
1. SERVIDES E LIBERDADES PESSOAIS. - A escravatura, maneira antiga; s desempenhou um papel importante nos pases do Ocidente nos sculos que abriram
a Idade Mdia. Mesmo ento, haviam j ficado para
trs os tempos em que o proprietrio da villa podia
mandar cultivar imensos domnios por legies de escravos sob a autoridade discricionria dos seus intendentes.
Mas ele conservava, alojados nos casebres perto da habitao senhorial ou instalados em mansos 1 (manses),

I.,

a princpio estado dos servos privados da faculdade de testar quando no


IlIhu", sendo o senhor o herdeiro. tornou-se mais tarde um direito recebido pelo se.hH' .\ sucesso do servo; formarage: semelhante s gaicsa em Portugal; chevage:
I 11\11 ulu Ibrica, os indivduos sujeitos a esta capitao eram os juniores de capita.
, Mummorle:
111

1 Ao manso (mansus). resultante da desintegrao da vil/o. romana e designando a quantidade de terra necessria e suficiente para prover s necessidades de uma famlia camponesa, correspondia em Portugal o casal. (N. do T.)

/ I,)

44

o
Sul, Alpes do Delfinado ou da Provena. Mesmo em
certas zonas de boas terras, podemos observar, j muito
tarde, uma slida manuteno da servido, ou qui,
como aventaram vrios autores, um reforo desta servido, novas dependncias e constrangimentos, um agravamento da condio pessoal dos camponeses; o que
se passa, por exemplo, na Champanha, no Niverns, no
Franco Condado e .em algumas regies da Borgonha.
Em 1337, num~ carta dirigida ao seu bailio de Vermandois, Filipe VI retirava a sua salvaguarda concedida
at ento a mais de quatro mil pessoas, servos do captulo de Notre-Dame de Laon; de facto, um recenseamento
estabelecido com base em procuraes assinadas no ano
de 1339 permite identificar trs mil e setecentos homens,
mulheres e crianas de condio servil, nas terras da citada senhoria. Nesta poca, todas as aldeias da regio,
submetidas ao captulo, ao bispo ou aos senhores laicos;
eram, na quase totalidade, povoadas por homens de
corpo; nesta ou naquela aldeia mais de trezentas pessoas
ou por vezes mesmo quatrocentas reconhecem-se servas
ou homens de corpo do captulo (M. Cousin).
I
Isto sublinha bem a extrema diversidade das condies humanas nos nossos campos do Ocidente.
2.

A ARISTOCRACIA CAMPONESA: FORTUNAS E PODE-

Os textos ocidentais s mostram claramente os


vilos instalados numa tenncia (tenure), num manso
(manse). Na origem da senhoria fundiria, e por vezes
ainda nos tempos carolingios, o manso era explorado
por uma s famlia camponesa - terra unius familiaee um par de bois atrelados ao arado ou charrua. A sua
superfcie no variava muito de uma para outra regio:
aproximadamente uma dezena de hectares, segundo paRES. -

TRABALHO NA IDADE MDIA

45

rece. Mas, mais ou menos cedo, conforme as zonas, o


manso fica fragmentado, dividido entre filhos e descendentes. Deixa de ser uma unidade de explorao para se
tornar apenas uma unidade fiscal. Cada vez mais, a sequncia das heranas, das vendas, das alienaes, dos
arrendamentos-vendas e das dvidas, depois a introduo progressiva da moeda e da ideia de lucro, provocam
necessariamente uma ntida hierarquia das fortunas.
Impem-se ento os homens que reuniram pacientemente vrias tenncias e igualmente aqueles que detinham
poderes de chefia concedidos pelo senhor ou pela comunidade alde. o caso dos antigos servidores, os ministeriales: os intendentes, sergentes, bailios, ou antes, reeves em Inglaterra; estes ltimos eram muitas vezes de
origem servil. Chefes das comunidades camponesas,
juntam aos produtos das suas terras os rendimentos de
alguns direitos de baixa justia. Todos administravam
os seus bens com rigor. Os Arquivos Nacionais de Paris
conservam uma bela coleco de chancelas de que se serviam, desde os anos 1200, os ricos camponeses da Normandia ou da Ilha de Frana.
Todos os historiadores da economia rural inglesa
mostraram de forma clara a poderosa originalidade e o
vigor desta aristocracia camponesa. Prova-o antes de
mais um intenso mercado das terras e dos direitos que
conduziu inexoravelmente a uma ntida renovao social e, sobretudo, concentrao das fortunas e dos poderes em algumas mos. Em certa aldeia do Kent (em
Gillingham), os funcionrios do arcebispo de Canterbury recenseavam trezentos tenentes em 1285 e apenas
cento e dez em 1447. Nesta mesma data, a repartio
das terras faz, entretanto, sobressair assaz nitidamente
uma forte hierarquia das fortunas e o xito de certas fa-

46

mlias: vinte e cinco tenentes possuam menos de 2 a de


bens, quarenta e um possuam de 2 a a 10 a, dezanove de
lOa a 50a, nove de 50a a 100a, e enfim, seis famlias estav~ cabea de mais de l00a (1 a vale cerca de 0,4ha).
Mamfesta-se assim, em toda a Inglaterra das ricas zonas
agrrias, a ascenso de camponeses livres, os yeomen
(no Kent) ou os husbandmen (no Sussex), que asseguraram muitas vezes os seus lucros arrendando um solar ou uma parte de solar. O estudo dos bens arrendados
pel? arcebispo de Canterbury permite definir este tipo
social do rendeiro rico e pe bem em realce a diversidade das origens sociais. Os Tarring, enriquecidos pouco a
pouco pela agricultura tradicional, pela venda dos excedentes de trigo e de cevada, tm alugados 120 ha de boas
terras do solar de Worthing, no Sussex; possuem uma
casa de senhor (um half), cottages, numerosos mveis e
~inheiro. vi~t~; tm tambm campos dispersos por vnas aldeias vizinhas. Os KnatchbuIl, instalados desde h
muito no Romney Marsh, devem a sua fortuna beneficiao. do p~ntano, empreendida em parte a seu cargo,
sob o incenuvo do arcebispo; exploram mais de 800 ha
de terras re~entemente escoadas, ganhas ao antigo pntano de Aldington. No Hertfordshire,
o xito social dos
Blackedes afirmou-se muito mais lentamente atravs da
criao de carneiros e da explorao de um moinho de
cereais. Os Amadas, rendeiros de um solar em Larnbeth, no longe do Tamisa, eram filhos de um ferreiro
de Londres; proprietrios de casas na capital, alugaram
grandes extenses de prados ao arcebispo e ao duque de
Norfolk, explorados de um modo bastante racional divididos regularmente por diques e camii ')s.
'
Estas pessoas eram, naturalmente, muit =bastadas.
Um sermo do clebre telogo Hugh Latimer
escreve

TRABALHO NA IDADE MDIA

47

os bens e a vida de seu pai, nos anos 1480-1500. Este homem dirigia uma herdade, a mesma durante toda a sua
vida; lavrava terras suficientes para ocupar regularmente e pagar doze homens ao longo de todo o ano; possua
pastangens que chegavam para cem carneiros e trinta
vacas leiteiras; enviou o jovem Hugh escola, casou
uma das suas filhas com um dote de cinco libras; era generoso na esmola e oferecia hospitalidade aos pobres
das redondezas.
3. os JORNALEIROS; O PROLETARIADO RURAL. - As
cartas ou censuais, como bvio, falam apenas dos
camponeses providos d tenncias para semear. Eles
fazem-nos esquecer demasiado facilmente os pobres da
aldeia, aqueles que vimos ocupados a cultivar , com enxada e p, a sua estreita horta cercada. Eram no entanto, com toda a certeza, muito numerosos. para assegurar, em parte, a sua alimentao que subsistem durante muito tempo algumas coaces colectivas e direito
de usos particulares: o rebanho comunal e o pasto livre
nos terrenos onde no h sementes nem frutos, direito
de respigar os cereais, de apanhar os restolhos, de cortar
a lenha seca das florestas. Tambm neste caso os inventrios ou os registos de contabilidade
ingleses, muito
exactos, indicam o nmero de tais pobres, dos habitantes dos pequenos cottages, com frequncia ainda servos, que formavam por vezes mais de metade da populao da aldeia. Observou-se mesmo que em certas parquias do Warwickshire, em 1279, o terreno agrcola
aldeo quase no comportava mais que o solar senhorial
e as hortas dos pobres; apenas se encontrava a um nmero muito restrito de tenentes (freeholders) instalados
em tenncias semeadas, No Hainaut, o estudo das fi-

50

JACQUES HEERS

cercada, por vezes um aprisco mesmo ao lado. Mas como precisar e matizar mais? Este casebre dos livros pintados com iluminuras convm mais a uma cena estilizada, tratada muitas vezes sem convico e sem grande
preocupao de verdade.
Os estudos srios sobre a casa rural ao longo de toda
a Idade Mdia estiveram gravemente ausentes durante
demasiado tempo. Deste ponto de vista, a arqueologia
medieval sofria de um indubitvel atraso no Ocidente.
S os trabalhos de escolas inglesas podiam trazer resultados comparveis aos que proporcionavam, havia j
muito tempo, as escavaes empreendidas nos stios das
civilizaes antigas.
Tivemos porm a sorte de assistir nos ltimos dez
anos, em todos os pases, multiplicao de investigaes e buscas sobre o habitat rural medieval, em particular nos stios das aldeias abandonadas. As descobertas e
as primeiras concluses dos arquelogos alemes e franceses vm assim juntar-se s dos pesquisadores ingleses e
permitem, no total, fazer uma ideia mais precisa da casa
camponesa e das diferentes condies de vida. Tais descobertas, de facto, pem sobretudo em evidncia a
grande diversidade das tcnicas, dos materiais, das concepes e das dimenses.
A prpria casa de madeira, to espalhada na Idade Mdia atravs
de todo o Noroeste e Oeste europeu, apresentava-se certamente sob
aspectos muito variveis. A sua ossatura podia ser de fortes vigas profundamente enterradas no solo e regularmente espaadas, sustentando
as peas de armao do telhado ou, noutros lugares, de grandes segmentos de madeira curvos, os crucks, que se uniam na cumeeira, samblados maneira de uma nave, e sustentavam directamente a cobertura de colmo ou de placas de relvado. Esta tcnica dos crucks manteve-se at bastante tarde em Inglaterra, sobretudo nos Midlands, para os
modestos cottages pouco elevados, depressa construidos e depressa

TRABALHO NA IDADE MDIA

51

abatidos em caso de perigo de incndio. Vigas ou crucks seguravam as


paredes exteriores feitas quer de tbuas quer de estacaria envolvida em
palha, em barro amassado com palha ou em adobe; estas paredes atingiam espessuras de 15 em a 30 cm. Certas casas de madeira construidas com vigas, embora de dimenses muito variveis, apenas tinham
uma nica nave, sendo por vezes as paredes exteriores consolidadas
por meio de arcobotantes em oblqua; outras casas, sustidas por uma
ou duas filas interiores de vigas, eram ento divididas em duas ou trs
naves. A casa de madeira traduzia tambm, por outro lado, as actividades e a qualidade social dos homens: pequenas casas rectangulares
ou quadradas (5 m por 4 m, aproximadamente) para os cottagers ou
bordiers sem terra; grandes casas alongadas (4m a 6,5m por 10m a
23 m numa aldeia inglesa, 5 m a 7 m por 30 m como o caso na Baixa
Saxnia) do tipo long-house de dois ou trs compartimentos sob um
nico telhado, para os tenentes lavradores proprietrios de gado;
enfim, a herdade-ptio de criao com dois edifcios principais (habitao e estbulo) e vrias dependncias ordenadas em torno de um ptio muitas vezes lajeado, para os ricos rendeiros.
Todavia, mesmo em Inglaterra, estas casas de madeira cederam
muitas vezes o lugar, nos anos 1200, na altura em que se afirmava
mais a proteco das florestas, a construes de tipo idntico mas feitas de pedras aparelhadas. So estas que predominam posteriormente,
embora apresentando numerosas variedades regionais; citemos, por
exemplo, a platform-house da Cornualha ou do Devon, espcie de casa comprida com duas entradas construida sobre uma plataforma
oblonga disposta sobre o flanco da colina, abrigada do vento e da chuva, rodeada por um muro de pedras soltas e incluindo tambm uma
pequena granja.

Em Frana, as duas tcnicas, madeira e pedra, ou se


sucedem no tempo ou so vizinhas numa nica regio
no mesmo momento. o caso, por exemplo, da Borgonha, onde a construo de madeira parece manter-se durante muito tempo e onde as escavaes de Dracy permitem descrever exactamente vrias casas de pedra.
Estas moradas de dimenses variveis (uma de 7 m por
9 m, a outra de 4 m por 7 rii), comportando por vezes um
andar e dois ou trs compartimentos separados por tabi\

52

JACQUES HEERS

ques, cobertas de pesadas lousas de pedra, apoiadas


penedia ou mais solidamente assentes no solo, eram
feitas, de uma forma assaz grosseira, de pedras soltas
seguras por uma liga de greda amarela; os chos eram
de terra batida ou de argila; aquecidas graas a lareiras
abertas ou por meio de chamins de pedra ou de madeira,
estas casas davam acesso a uma soleira de dois ou trs degraus de pedra atravs de uma alta porta; a existncia de
janelas no certa. Tais casas, que datam dos anos
1400, encontram-se igualmente, na mesma poca, em
vrios outros locais (Rougiers na Provena, Condorcet
nas Baronias, Saint-Jean-le-Froid no planalto do Lvezou nas Causses). Correspondem certamente a uma prtica bastante' antiga, que remonta muitas vezes aos primeiros tempos da era medieval e prosseguiu assim no
decurso de longos sculos.
A alimentao. - Continuamos tambm mal informados acerca do vesturio dos trabalhadores rurais,
obrigados como estamos a limitar-nos a algumas consideraes gerais e a uma imagem excessivamente uniforme: uma simples blusa, de tecido no Vero, de couro
durante a invernia, apertada cintura; por vezes, um
manto com capuz I'I'ambrn neste captulo carecemos de
estudos rigorosos sobre o conjunto dos costumes camponeses do Ocidente medieval, estudos que deveriam ser
levados a cabo, no j como uma procura do anedtico
ou do pitoresco para satisfazer um gosto fcil pelo folclore, mas maneira de inquritos sociolgicos e histricos.
A histria da alimentao est muito melhor elaborada, embora, verdade seja dita, desde h pouco tempo.
Os historiadores das sociedades medievais puseram decididamente de lado as estranhas ordenaes das emen-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

53

tas senhoriais ou principescas, com todos os seus servios e os seus pratos, as suas espantosas invenes, ou
ainda as receitas de cozinha para uso dos grandes burgueses dos centros mercantis, vidos de curiosidades
exticas, para se interessarem de preferncia pela realidade quotidiana, mais baa e mais difcil de apreender.
Graas ao estudo da produo rural, dos foros senhoriais, sobretudo das contas das comunidades monsticas
e das raes de comida distribudas aos operrios agrcolas e aos artfices, parece possvel definir de uma forma um pouco mais precisa os hbitos alimentares do
mundo campesino de ento e, at, determinar a respectiva evoluo.
A alimentao, ao longo de toda a Idade Mdia,
baseia-se essencialmente, por um lado, na colheita dos
frutos selvagens, por outro, nos pes; esta palavra
designava cereais de natureza e de qualidade muito variveis. Numa primeira fase - pelo menos at aos anos
800, segundo se cr - predominava a cultura dos cereais inferiores, das leguminosas, de plantas no panificveis, que apenas podiam dar papas de farinha de m
qualidade; era o caso do cardo-corredor, da espelta e do
sorgo. No tempo de Teodorico, apesar de a Itlia no
ter ainda conhecido os desastres das intervenes armadas bizantinas e lombardas, estas ms farinhas eram as
mais comuns: Cassiodoro dava ordem para se dist;ibuir
s pessoas esfomeadas o cardo-corredor guardado de reserva nos celeiros pblicos de Pavia e de Tortona.
O progresso das lavras e o arroteamento das melhores terras permitiram estender a cultura do frumento; os
moinhos de gua, j citados em pequeno nmero pelo
poltico da abadia de Saint-Germain-des-Prs nos anos
800, deram mais facilmente farinhas panificveis. As- (

54

JACQUES HEERS

sim, pouco a pouco, propagou-se,


mas de uma forma'
bastante desigual consoante as regies e os meios, o uso
do po, que foi durante muito tempo, nos campos da
Inglaterra e da Frana, a nutrio fundamental
dos
camponeses. Os homens s lhe acrescentavam os produtos da recoleco, da caa e da pesca; mais o vinho, cujo
consumo parece muito generalizado entre os camponeses nesta poca, pelo menos em Frana. O vinho no era
aqui uma bebida de luxo e, no que se refere ao povo, o
seu uso era com certeza mais corrente nas aldeias do que
nas cidades.
Mais tarde, sem dvida nos anos l300, verifica-se
uma outra modificao que marca em numerosos pases
do Ocidente a procura de uma alimentao ao mesmo
tempo mais rica, mais fina, e acima de tudo mais variada.l'O po de frumento impe-se, muitas vezes de um
modo decisivo, nas cidades e, tambm, nos campos.
Assim o testemunham os regulamentos municipais,
os estatutos dos mesteres, as tarifas de alfndegas ou de
impostos de terrdigo, as contas das comunidades religiosas, das confrarias, das instituies de caridade, os
inventrios aps bito, que do uma razovel ideia dos
utenslios de cozinha e das reservas alimentares.
Os
gros encontrados em Dracy, pequena aldeia da Borgonha.ihabitada sobretudo por vinhateiros, mostram que
o consumo de frumento, logo de po branco, era a to
importante como o dos outros cereais. A imagem do
campons alimentado apenas por ruim po, negro e duro, cozido unicamente algumas vezes por ano, deve ser
excluda do nosso repertrio, pelo menos no que concerne aos anos l300 e 1400.
Ao mesmo tempo desenvolviam-se as culturas complementares, principalmente as leguminosas, as favas e

TRABALHO NA IDADE MDIA

55

as ervilhas; a sopa de ervilhas estava ento muito divulgada nas zonas rurais do Ocidente. O consumo de carne, por fim, afigura-se simultaneamente
muito mais geral e muito mais importante do que o diziam os nossos
manuais, sempre afeioados imagem de uma Idade
Mdia sombria, de barbrie e de misria. Os preges
(bons) muncipais e os registos das gabelas apenas informam, mesmo assim de uma maneira imperfeita
sobre
as prticas urbanas. Contudo, parece que nos campos a
comida comum, a dos senhores, dos lavradores e at dos
criados, comportava sempre pores apreciveis de carne de matana, em especial o carneiro. Conhecemos
bem este facto graas aos regulamentos dos prncipes,
que fixam, de uma forma bastante precisa, em particular nos territrios alemes, as raes quotidianas dos
criados de quinta. Um regulamento saxnio de 1482 define assim a composio das duas refeies que os senhores e os cavaleiros tm de servir aos homens que eles
empregam como obreiros e criados; caa refeio deve
incluir quatro pratos: nos dias de carne, uma sopa, duas
carnes e uma sobremesa; nos dias de jejum, uma sopa,
um peixe fresco ou seco, duas sobremesas, ou ainda cinco pratos, entre os quais dois peixes; estes homens tero, de manh e noite, po e cerveja clara. Tais disposies nada tinham de desabitual; regulamentos deste
gnero e do mesmo teor encontram-se em todas ~s regies da Alemanha.
Esta alimentao mais variada d assim testemunho
de um gnero de vida j mais evoludo e, no conjunto,
de um certo desafogo econmico. claro que no pretendemos esconder as sombras do quadro, nem calar os
danos dos maus perodos. Nos anos l315-l320, a situao foi to difcil que estes danos tomam repetidas vezes

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JACQUES

HEERS

o aspecto de catstrofes.los espaos rurais so ento cenrio de terrveis fomes, e os camponeses, enfraquecidos pelas privaes, parecem mais vulnerveis s epidemias. No entanto, estas fomes e a misria fisiolgica
no se manifestam de uma forma crnica ao longo de
toda a Idade Mdia. Os campos medievais do Ocidente
nutrem melhor os seus homens do que o fizeram ou fazem ainda tantos outros pases onde a fome um mal
que no poupa ano algum. O que conduz assim a acentuar os aspectos positivos desta civilizao agrria, que
dispunha de escassos meios tcnicos para vencer solos e
climas por vezes difceis.
Por outro lado, parece certo que esta evoluo das
condies de vida e a melhoria da alimentao se no
inscrevem de modo algum num processo de avano contnuo. A situao alimentar era bem melhor para os
camponeses no tempo de Carlos VII e de Lus XI do que
dois sculos mais tarde.

CAPTULO II

o ARTESANATO

E A INDSTRIA

I - Os artfices no mundo rural

~A ideia de uma actividade artesanal exclusivamente


concentrada nos grandes burgos mercantis deve ser
abandonada.No incio do nosso perodo, este trabalho
era, muito pelo contrrio, frequentemente levado a cabo nos campos; ele integrava-se perfeitamente no mbito da senhoria fundiria. iA passagem desta actividade
essencialmente rural, marcada pelos costumes e pelos
constrangimentos do mundo campons, a uma indstria propriamente urbana dominada por chefes de empresa capitalistas, dedicada exportao para pases
longnquos por conta de grandes mercadores, sta-se,
egundo as regies, em perodos muito variveis; na
maioria dos casos, s no decurso dos anos 1200. Certos
pases, mais afastados dos itinerrios do comrcio internacional, no a conheceram. Seja como for, nas prprias provncias onde se desenvolvera uma indstria urbana prspera, de luxo, o trabalho campons de produtos mais grosseiros continuava a conservar os seus di-

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reitos e proporcionava
bastante aprecivel.

*' 1.

um acrscimo

JACQUES HEERS

de rendimentos

Por seu lado, as mulheres tosquiavam os carneiros,


preparavam a l, espadelavarn
o linho, fiavam, teciam as telas e os panos, cosiam as roupas. Dos escravos instalados nas terras e at dos homens livres, o senhor exigia, alm das medidas de trigo e das aves de
capoeira, alguns produtos do seu trabalho de Invern~:
tochas de cera, aduelas e aros para as vasilhas, traves, npas e tbuas de madeira. As mulheres escravas fazem
a sarja com a l do senhor e engordam a criao. Na
Frsia, a pea de pano de um comprimento bem determinado - a wede- fez assim as vezes de moeda;~ nos
pases eslavos, as de linho sub~tituam tam~~ as mo~das metlcas.jjornadas
demasiado raras; hbitos nasc.Idos sem dvida dos costumes ancestrais da economia
dominial, a qual permaneceu margem das trocas e da
circulao monetria.

A SENHORIA RURAL E A INDSTRIA DOMSTICA. -

Numerosos autores chamaram a ateno para a mediocridade das trocas e da vida urbana no Ocidente brbaro e franco. Decerto que importa matizar um pouco.
no entanto verdade que a uma antiga economia monetria sucedeu uma economia de subsistncia em que a
terra, sobretudo, fornecia riqueza e poderio.
A vil/a franca era uma verdadeira clula econmica
que devia prover s necessidades do senhor e da comunidade rural. Apenas eram comprados no exterior alguns raros produtos preciosos, de origem longnqua,
sempre trazidos com grande despesa: diferentes tipos
de relicrios (arcas, caixas ... ), clices, vestes sacerdotais para os bispos, por vezes as armas dos senhores.
O grande domnio produzia no s os vveres dos
homens e dos animais, os instrumentos dos camponeses
e hortelos, as armadilhas e redes para os caadores e
guardas-florestais,
os tonis para meter vinhos e gneros salgados, mas tambm as roupas de couro, as peas
de sarja e as telas de linho.
Os tenentes trabalhavam a pedra, construam as casas, telheiros e lagares; asseguravam os transportes essencais.

'It.

Para a conservao das casas do senhor, para reparar o palheiro,


a granja, o estbulo, cada um deles tomar a sua vez, ou, se for preciso, deitaro mos obra em conjunto. Cinquenta homens esto encarregados da pedra, da lenha para o forno da cal, se este estiver perto; se estiver longe, cem homens devero fazer tal trabalho; e a cal ser levada cidade ou ao domnio, onde houver necessidade dela (extrado da Lei dos Bvaros; antes de 750).

TRABALHO NA IDADE MDIA

59

*
"ItAcima de tudo, o senhor ou o seu intendente obrigavam os servos da familia a trabalhar nas oficinas
prximas da casa de habitao: Que cada intendent~,
precisa o capitular de Vi/lis et Curtis, tenha bons obreiros, a saber: obreiros para o ferro, para o ouro e para a
prata; sapateiros, torneiros, carpinteiros, fabrican~
de
escudos, pescadores, passarinheiros;
fabricantes oe sabo, homens que saibam fabricar cerveja, sidra, perada
e todas as espcies de bebidas; padeiros que faam pastis para a nossa mesa; obreiros que saibam confeccionar bem as redes tanto para a caa como para a pesca e
para apanhar as aves, e outros obreiros que s.eria de~asiado demorado
enumerar.
As mesmas mstruoes,
sempre escrupulosas, mas igualmente desordenadas, ci-

60

JACQUES

HEERS

TRABALHO

NA IDADE MDIA

61

1k. A indstria
tavam noutros lugares os fabricantes de fatos de couro
e de calado, de uchas e de arcas, os seleiros, os
que trabalham nas forjas, nas minas de ferro ou de
chumbo.
.
'4t Esta organizao dominial da economia agrcola e
artesanal reencontra-se muito mais tarde, e em maior
escala, nos reinos da Europa central e dos pases eslavos. Nos anos 1100 e 1200, o duque da Polnia havia
instalado, nas herdades hereditrias, milhares de camponeses-servos, os quaispartilhavam o seu tempo entre
a cultura das terras e actividades artesanais bem precisas. Estes ministeriales, obrigados ao fornecimento do
vesturio, armas e instrumentos de trabalho, estavam
repartidos por aldeias estritamente especializadas, s
quais era dado o nome da profisso exercida pelos camponeses: tanoeiros, construtores de barcos, de trens,
segeiros e torneiros; fabricantes de peneiras, de pontas
para as flechas; sapateiros, peliteiros e correeiros; fabricantes de farinha ou de mel; caadores e pescadores.
Os textos da poca citam mais de quatrocentas destas
aldeias de artfices do Estado, repartidas pelo conjunto
do ducado.

,*2.

AS INDSTRIAS DIVERSIFICADAS NOS CAMPOS. -

No Ocidente, mesmo fora do mbito da vil/a, a indstri'''permaneceu durante muito tempo exclusivamente
ou sobretudo rJ!!:&.Isto deve-se antes de mais ausncia do granoe comrcio e, portanto, necessidade de
produzir no prprio lugar, mas tambm disperso das
forjas e da fora motriz: madeira e carvo vegetal das
florestas, rodzio dos moinhos movidos pelos cursos de
gua.

do ferro oferece um exemplo perfeito desta disperso


do trabalho, ligada:
fraca produo das minas. Foram muito raras, e isto at cerca dos anos 1450, as regies verdadeiramente especializadas, capazes
de exportar minrios para longe. Os mineiros exploravam principalmente uma grande quantidade de poos nas montanhas, de uma forma
bastante rudimentar lUm s homem escavava o poo, apenas ajudado
pelos familiares; dispunha somente de um leve sarilho para trazer
a terra superfcie e depois <;\ minrio. O poo no era consolidado
por uma entivao, nem enxuto por bombas; assim, era inevitvel
abandon-I o logo que as guas de infiltrao o inundavam e renunciar a procurar files ricos em profundidade. Os processos qumicos
de extraco do metal continuavam ainda assaz imperfeitos: as escrias, por volta de 1150-1200, continham cerca de 50% de ferro. Donde resultavam rendimentos fracos, uma explorao limitada a jazigos
minsculos, ao rs do solo, de teor insuficiente. Multiplicavam-se assim os pontos de extraco;
fraca produo das forjas. O nico combustvel era, juntamente com a madeira, o carvo vegetal fabricado nos fornos ou fossas carvoeiras. Mas a madeira esgotava-se depressa e, tal como os
nlineiros, os carvoeiros e ferreiros levavam uma vida seminmada, ,
sempre em busca de novos cortes.
A forja, ou o fornilho, era, por outro lado, uma construo muito primitiva, erguida de afogadilho (aproximadamente 1 m de altura
por 1,5 m de lado), em paredes de pedras refractrias revestidas de
terra. Colocava-se a o minrio lavado, mais ou menos esmagado e
misturado com pedras calcrias ou margas, que facilitavam a fuso e
davam um metal menos fosforescente. A matria fundida (no mais
de cerca de 15 kg de cada vez), repartida em trs ou quatro lingotes,
era de novo levada ao rubro num outro forno. O dono das forjas entregava o ferro, afinado e batido a seguir sobre uma bigorna em
chapas. Os foles para activar o fogo e os martelos para bater o er10 eram todos movidos mo. Estas forjas, muitas vezes chamadas
torjas cata/s, produziam pouco, exigiam muita mo-de-obra. Assim
c explicam os preos bastante elevados de todos os objectos de ferro
nesta poca: armas, utenslios, pregos.

A floresta, nico reservatrio importante de combustivel, no abrigava apenas os operrios do ferro. Vi-iam igualmente nos bosques os companheiros, traba-

62

JACQUES HEERS

lhadores do vidro e, sobretudo, os da madeira. J em


1413, Carlos VI notificava os seus oficiais da Normandia para que impedissem os segeiros, ucheiros, tanoeiros, fabricantes de medidas de madeira, caixeiros e
obreiros de barris, arcos dos arreios dos cavalos, ps,
escudelas, selas, tabuleiros e outras obras de madeira,
residentes na orla das florestas de Conches, de Breteuil
e de Beaumont-Ie-Rogier,
de fazer os trabalhos dos respectivos mesteres em suas casas ... e que os obrigassem
a ir labutar nas "Citadas florestas. Assim, a floresta
permanecia realmente, ao longo de toda a Idade Mdia,
esse mundo estranho, muitas vezes hostil, onde erravam os pastores e as suas varas de porcos, os obreiros
da madeira e do ferro, alheios s comunidades aldes
ou urbanas, margem dos grupos sociais estveis, das
leis e dos costumes estabelecidos; onde iam aventura
os pobres em busca de algum ganho ou furto, os fora-da-lei que engrossavam os bandos de salteadores. Mundo hostil, sempre assustador. Da beira dos vastos bosques, no Maine, ho-de partir em 1789 os grandes
medos que sacudiram to violentamente os campos vizinhos.
*J tarde, nas prprias cidades onde a produo foi
bastante mais importante,
o trabalho do ferro e da
madeira mantinha ainda este carcter artesanal e at
sessmmada.
Em 1228, estes mesmos companheiros
formavam o mester mais numeroso em Pisa e uma das
primeiras associaes profissionais da cidade; isto derivava sem dvida da proximidade das minas da Marema
Toscana ou da ilha de Elba e das construes navais,
muito activas. Mas tal trabalho no era verdadeiramente especializado e torna-se curioso verificar que, na cidade como outrora na floresta, estes dois ofcios esta-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

63

vam estreitamente ligados. Os fabri, ao mesmo tempo


carpinteiros e ferreiros, levavam ainda uma vida itinerante; trabalhavam
durante o Inverno na ilha de Elba,
na ilha del Giglio, nos montes da Toscana ou at na
Crsega para cortar as rvores, fazer carvo, extrair o
ferro; no Vero vinham instalar-se. alguns meses em
Pisa, trazendo a sua madeira de construo,
carvo
c minrio: precisamente
no momento
em que os
burgueses deixavam a sua cidade, com receio do calor, das fortes febres da malria e desta gente to
turbulenta.

*
Enquanto a villa tinha, desde h muito, cessado de
confiar o trabalho da l ou do linho s mulheres do gineceu, este mantinha-se
com grande frequncia nos
campos. Por volta de 1200, e ainda mais tarde, certas
regies da Europa central ou da Alemanha continuavam a tecer pano campons para os aldees (ao passo que os burgueses das cidades compravam tecidos da
l-landres). {Na Solonha, nesta mesma poca, a l dos
carneiros, de qualidade medocre, era apenas trabalhada por camponeses,
pisoada por numerosos moinhos
fortificados,
instalados sobre os mnimos curscm-de
gua. Nos arredores de Pisa, que era no entanto um
rande
centro
mercantil,
este trabalho
da l
desenvolveu-se at cerca de 1220, fora das tradies da
udade, da fiscalizao dos seus homens de negcios;
aqui, os moinhos de apisoamento animavam o Vai di
Scrchio, o Valdarno, sobretudo a zona chamada do
I'iemonte. Os mercadores vendiam inclusivamente
a

64

JACQUES

HEERS

cor antes e almen. Os pequenos negociantes dos burgos rurais (os merciadrii, os nossos retroseiros) comearam por levar para o mercado da cidade os melhores
panos da sua regio; s mais tarde os obreiros-camponeses vieram trabalhar na cidade, ou melhor, nos seus
arrabaldes. Em Pisa, a indstria dos campos precedeu
pelo menos dois sculos a da cidade.
3. os ARTFICES E OS SENHORES. - Os poderes do senhor pesavam gravemente sobre todas estas indstrias
rurais, porquanto ele detinha a posse de florestas, minas e cursos de gua. Na floresta, regulamentava severamente os direitos de uso, proibia que se apanhasse
madeira e se fizesse carvo. As minas, regularmente arrendadas em troca de um direito anual, e as forjas
integravam-se quase sempre na explorao dominial,
Quando se propagou, mais tarde, o uso de algumas mquinas movidas pelo rodzio dos moinhos, para triturar
o minrio ou pisoar a l e os panos, o senhor foi o primeiro a beneficiar, visto que s ele dispunha da fora
dos cursos de gua. Sabe-se todo o proveito que certas
comunidades religiosas retiravam das quedas de gua e
das mquinas movimentadas pelos rodzios dos moinhos. Os cnegos da catedral do Mans j possuam em
1085 um moinho de triturar o ferro; e, nos Alpes, em
partfcular na regio de Allevard, os Cartuxos foram
donos de forjas bastante activos.
As oficinas das abadias cistercienses, estabelecidas
quase sempre no fundo dos vales, prximo de um ribeiro que os monges sabem represar e domar, oferecem os
mais belos exemplos desta conquista da fora motriz da
gua.

TRABALHO

NA IDADE MDIA

65

O rio nada recusa do que se lhe pede. Ele eleva ou abaixa alteruudamente estes pesados piles, estes maos se assim preferis; ele
poupa aos pisoeiros uma grande fadiga ... quantos cavalos se no esotariarn, quantos homens no fatigariam os braos nos trabalhos
leitos para ns, sem qualquer esforo da nossa parte, por este rio to
racioso ao qual devemos quer o nosso vesturio quer a nossa comida!. .. Ao sair dali, ele entra na tanaria, onde, para preparar as rnatdas necessrias ao calado dos irmos, mostra tanta actividade como
cuidados; depois divide-se numa multido de pequenos braos ... ;
procurando diligentemente por toda a parte aqueles que tm necessidade do seu ministrio ... quer se trate de cozer, peneirar, tornear, esmagar, regar, lavar ou moer.

Todos os moinhos permaneceram durante muito


tempo senhoriais (ou banais); as vendas e cesses de
teudos citavam escrupulosamente, entre os direitos do
senhor: as fbricas, montes, plancies, florestas, bosques, moinhos, feudos de moinhos, rios, quedas de
gua, aquedutos e canais ... . Deste modo, o uso das
mquinas contribuiu para aumentar o imprio dos
amos (prncipes, senhores laicos, comunidades religiosas, burgueses adquiridores de solares) sobre o artesanato dos campos, j que eles possuam o essencial do
poder econmico, a fora motriz dos cursos de gua, a
madeira e o carvo.

*
Por outro lado, estes proprietrios mantiveram durante muito tempo inmeros artfices sob a sua dependncia jurdica ou econmica. Aos servos domsticos
que deixavam a vil/a mas continuavam a servi-Ios efectuando trabalhos muito precisos, eles confiavam terras
ou rendimentos: feudos de artfices, ou feudos de mes'l~b.r 145-5

66

JACQUES HEERS

teres~ b~stante numerosos, que sublinhavam bem a permanencia do quadro senhorial. Concedidos antes de
mais a ministeriales providos de cargos administrativos
- o juiz, o colector dos foros -, estes benefcios ou
feud?s foram pouco a pouco atribudos a simples
obreiros. Os costumes da abadia de Beaulieu no Limosino, citam assim, par os anos 1100, os fe;dos do celeireiro, do cozinheiro, do guarda-florestal e do pescador. Um pintor, igualmente hbil na arte de fazer vitrais, comprometia-se a trabalhar durante toda a sua vida para os monges de Saint-Aubin d' Angers, que lhe
davam como feudo um arpente de vinha e uma casa
feudo que poder transmitir a seu filho se este tambm
souber ornamentar o convento com frescos e vidraas
pintadas.
Mesmo instalado na cidade, perto do conde, do bispo ou do abade, o artfice recebia muitas vezes um feudo que o ligava estreitamente ao amo. Foi o que se passou com esse Lon, carpinteiro, a quem o bispo de
Chartres concedeu, por volta de 1250, um feudo-renda
de cinquenta soldos por ano e direitos de justia sobre
os outros carpinteiros da cidade; a carta indica todas as
s~as obrigaes, pesadas sobretudo no tempo das vindimas, quando ele devia servir a adega de dia e noite:
ela diz tambm que este Lon recebia comida e bebida
~m cada dia de trabalho (consoante 0S casos: michas,
pes brancos, vinho de freira, uma galinha, carne salgada), mais o direito de almoar na corte e mesa do
bispo. Este homem pertencia ainda sem dvida familia do amo.
:or volta de 1130, a primeira compilao de direito costumeiro
municipal de Estrasburgo precisava muito exactamente todos os ser-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

67

vios e fornecimentos devidos ao bispo pelos mesteres da cidade; os


ferreiros deviam ferrar os cavalos quando ele era chamado cavalgada imperial, e dar trezentas flechas se o castelo episcopal fosse cercado; fabricavam tambm gratuitamente as fechaduras e correntes das
portas da cidade. Os pescadores deviam pescar para '0 bispo durante
trs dias e trs noites na altura da Santa Maria e do S. Miguel. Os seleiros davam duas selas de carga por ano, quatro se o imperador havia convocado a hoste do bispo; os sapateiros, as couraas, capacetes
e aljavas de couro negro para o exrcito episcopal. Os carpinteiros
apresentavam-se todas as segundas-feiras porta do castelo e esperavam ordens; quando tocavam os sinos da primeira missa, podiam regressar s suas oficinas se no tivessem recebido qualquer encomenda. Todos os artfices da cidade estavam assim empenhados, de urna
ou de outra maneira, no servio do bispo.

Os prprios mercados, pelo menos durante os primeiros tempos, no escapavam ao controlo dos senhores munidos de grandes domnios rurais. Em Itlia, no
tempo dos reis carolngios, a maior parte das villae da
plancie lombarda possuam uma frota de barcas e haviam construdo portos e entrepostos no P ou nos seus
afluentes. O convento de Leno (Brescia) mantinha um
porto no lago de Iseo e, no rio, instalaes mercantes
para decarregar e guardar os vveres em Nova, Brescia
e Macreta.iO mosteiro de Bobbio, embora isolado nas
montanhas do Apenino, lanava tambm, nesta poca,
os seus-prprios navios atravs dos rios da plancie. As
comunidades monsticas arranjavam mercados intercurtensi, onde trocavam os produtos dos seus di t
tes domnios. A fundao, em 908, da abadia de Fontaneto de Agogna, prximo de Novara, provocou desde
logo a instituio de um mercado rural mensal.
Mesmo nos pases do Norte da Europa, os mercadores no eram todos uns ps-descalos, errantes ao longo
das estradas, servos escapados do domnio senhorial ou

JACQUES HEERS

68

camponeses expulsos das suas terras pelas guerras e as


invases.'Muitos
deles, nas cidades, pertenciam, originariamente, familia do bispo. Em Lige, os servidores
dos cnegos de Saint-Larnbert
entregavam-se a toda a
espcie de trficos e adquiriram casas prprias para
todos os usos comerciais ao redor da praa do mercado. Os mercadores de abadias, assim como os mercadores de palcios ligados familia dos senhores muito
poderosos ou dos prncipes, desempenharam
um papel
de primeirssimo plano no desenvolvimento
econmico
das cidades.

11 -

Artfices e companheiros nas cidades

O incremento urbano e industrial foi, consoante as


regies, muito desigual e de natureza assaz diversa.
Donde o fracasso das teses demasiado sistemticas, demasiado gerais, como a de W. Sombart, que insistia no
carcter arcaico, artesanal, no capitalista, de toda a
economia medieval, inclusive nas cidades e at no fim
da Idade Mdia. Estas teses, responsveis por diversas
interpretaes
errneas, influenciaram
durante demasiado tempo os trabalhos dos historiadores;
devem ser
c~~letamente
abandonadas,
o que j se vai verificando agora.
Importa olhar para este mundo dos homens de negcios italianos, ou ingleses com uma ptica muito diferente, e admitir que o grau de' evoluo - por vezes
de perfeio - das tcnicas mercantis, financeiras ou
bancrias, o seu largo emprego em todas as classes da
sociedade, o uso geral do crdito de negcios a uma ta-

TRABALHO NA IDADE MDIA

69

xa razovel, uma poltica sistemtica e consciente ~ara


diminuir as despesas de transporte e 'de seguro, enfim a
distribuio do trabalho nas indstrias essenciais da l e
da seda, provam amplamente a existncia de uma organizao econmica e de uma mentalidade resolutamente capitalistas.
Decerto que esta afirJ?ao - em. algumas cidades nos anos 1400-, este tnunf? do capitalismo mercantil no geral. Numerosos paises que haviam ficado fo;a dos grandes circuitos comerciais ~onservavam estruturas econmicas e sociais mais arcaicas.
Nunca demasiado insistir nos contrastes do mundo
medieval do Ocidente. Mas nas cidades que dirigem ~s
grandes trficos do momento, as t~nicas ~ as .me~tahdades do capitalismo, comercial ou mdust.nal, Imp~em-se sem violncia, dobram toda a economia e a SOCiedade s suas exigncias.

.1.

O INCREMENTO DA INDSTRIA URBANA. - Numa


primeira fase (nos anos 1000,P?r. exemplo), as grandes
cidades foram quer portos mannmos activos quer encruzilhadas de estradas, todos eles enriquecidos. pel?
trnsito de produtos longnquos e preciosos. As primeiras repblicas martimas da Itlia deviam a .sua fo~tuna ao comrcio de alm-mar: Veneza, Amalfi, depois
Pisa e Gnova. Para todas estas cidades viradas para
o mar, to originais, to diferentes do mundo q~
rodeava a nica indstria dos homens era o comercio e todas as actividades com ele relacionadas: tr~balho das madeiras para os cascos e mastros dos na:lOs,
dos panos de velas e cordames, das armas - pOIS as
empresas mercantis de ento tomavam o ~specto de expedies armadas, sobretudo contra os piratas ~arracenos. Os outros trabalhos apenas ocupavam aqui um lu-

72

JACQUES HEERS

o exemplo de Pisa afigura-se, deste ponto de vista,


absolutamente
significativo. Numa primeira fase, por
volta dos anos 1180, comeou por se desenvolver o trabalho dos couros e das peles. Os obreiros do couro
eram ento, juntamente
com os ferreiros (fabri), os
mais numerosos na cidade, tal como demonstra um registo fiscal de 1228, onde so enumerados:
Notrios, homens de lei..........................
Mesteresda alimentao.........................
Madeiras,ferro, alvenaria..................
Couros, peles, pelestratadas..............
Obreirosdo txtiL................................

147
346
289
305
101

(Nesta ltima categoria no so praticamente citados os teceles, mas costureiros, tintureiros, fabricantes de toalhas.)
Esta indstria do couro, a primeira em Pisa, parece
um trabalho bastante tosco. Os peliteiros abandonaram
a tcnica oriental do curtume com gua fria, processo
muito lento e dispendioso, que necessitava de banhos
de mirto, e utilizaram mordentes muito mais rpidos e
mais baratos, que davam couros menos maleveis. Estes coriarii aque calde fabricavam couraas, elmos e,
sobretudo, vesturio. Os homens usavam ento, conforme a condio social, a tnica (guarnacca) ou o
~to
(mantel/o), ambos de couro curtido, de peles de
carneiro ou de pelia. O desenvolvimento
das relaes
comerciais com a frica do Norte e a Sardenha, nos
anos 1150, e a chegada de importantes carregamentos
de peles de coelhos tinham alis causado uma espcie
de democratizao
do vesturio de peles. Logo, no total, uma indstria bastante grosseira, em srie, por assim dizer. Em todas as cidades do Ocidente, na mesma

TRABALHO NA IDADE MDIA

73

poca, os mesteres do couro ocupavam, se no ~ pr~meiro, pelo menos um dos primeiros lugares. Os vitrais
das catedrais mostravam com mais frequncia os sapateiros, fabricantes de botas e peliteiros do que os teceles. Era na verdade uma indstria mais primria que a
dos panos, mais prxima do mundo rural e, em suma,
dessa economia de recoleco que o caracteriza. Em
certas cidades, este predomnio
da arte do couro
manteve-se durante bastante tempo, por vezes at ao
fim da Idade Mdia, quando a urbe no conheceu, verdadeiramente,
um incremento
industrial assinalvel.
Mas em Pisa, e nas grandes cidades, as necessidades
e as modas evoluam. Para as armaduras,
passou a
utilizar-se mais as placas ou as malhas de ferro. Para o
seu vesturio, a pouco e pouco os burgueses procuravam peles revesti das de pano; mais tarde, os fatos de
couro pareciam um sinal de mau gosto e um tanto ridculos. Pisa pretende ento fabricar dentro dos seus prprios muros panos semelhantes aos de Florena, os
quais eram j muito apreciados. Isto por volta dos anos
1260. Em 1266 os ricos tecidos de Pisa eram vendidos
no Sul da Itlia e, dois anos mais tarde, citavam-se pela
primeira vez os cnsules da arte da l.
Todas as cidades da Toscana conheceram a mesma
evoluo, excepo de Florena, onde, como vimos, a
indstria da l se impusera bastante mais cedo. El1. 'na, as peles simples ou tratadas, anteriormente
muito
apreciadas, j no serviam seno para o vesturio dos
pobres e dos religiosos; os burgueses exigiam panos de
l ou agasalhos de pele caros. San Gimignano, que comeara por se dedicar ao trabalho do couro, acolheu
em seguida a indstria da l. Esta e~oluO. ~1Uito
sensvel quando analisamos
trs registos fiscais da

() TRABALHO
76

JACQUES

NA IDADE MDIA

77

HEERS

da cidade; tambm s elas garantiam a qualidade da


mercadoria, constantemente vigiada por fiscais rigorosos. Esta organizao contrastava fortemente com a da
indstria rural primitiva, na qual os camponeses, ocupados a tecer panos grosseiros, trabalhando por sua
prpria conta, se encarregavam eles mesmos, apenas
ajudados pelos seus parentes, de todas as operaes.
Na cidade, era antes de mais necessrio escolher as
boas ls e rejeitar as fibras de m qualidade; grave
questo de que depende em seguida o valor do pano,
sobretudo a sua resistncia. Para os bons tecidos, apenas se utilizava a l de toso, ou l viva, tosquiada todos os anos sobre o animal; desprezavam-se ento as
ls mortas, arrancadas s mos-cheias sobre a pele dos
animais abatidos. Certas mulheres, as lisseresses, eram
empregues a desenredar e a separar as fibras mo;
cortavam os ns e os desperdcios.
As ls, divididas a partir da em vrios lotes de diferente qualidade, eram entregues aos batedores, que as
estendiam sobre grades de vime ou de pau e lhes assentavam grandes pancadas com varas de madeira ou chibatas; por baixo das grades caam as impurezas, pequenas pedras, fibras que haviam ficado enlaadas. Em seguida, os grandes flocos de l ainda velosa deviam ser
penteados ou cardados. A penteadora, sentada, com a
__ oupa protegida por um grande avental de couro,
segurava um pente de ferro em cada mo. Os dentes do
pente, bem afiados, de vez em quando aquecidos ao rubro, desenredavam e alongavam as fibras dispostas em
meadas mais ou menos compridas; a obreira tirava de
l os ltimos resduos: fibras partidas, inutilizveis, pequenos entrelaamentos e ns, poeiras cotadas, tudo o
que formava a borra, ou entremeio. Era um trabalho

demorado, fastidioso, mas considerado indispe~svel


para os panos superiores e, at, para todos os ~IOSde
dume Para os fios de trama das fazendas medocres,
~;ta pe~teadura foi cada vez mai~ su~s:ituda pel,a cardadura, operao mecnica e mais rpida, que so aparece bastante tarde - por volta dos anos 1260-128? -:- e
qual se liga durante muito tempo um certo descre.di.to.
At ao fim da Idade Mdia foi rigorosamente. proibido
cardar as ls destinadas aos panos de boa qualidade. As
cardadeiras estendiam os flocos de l sobre uma tabua
fixa, montada sobre cavalete ou mantida sobre os seus
joelhos, e desenredava-os passndo por eles grar:des
cardas, ou midos dentes de fe~ro, ~ue _guarneciam
uma tbua superior mvel, maneiada mao. As ~eadas eram ento formadas de fibras mais curtas, pois :ste trabalho, mais brutal, mais mecnico que. o da mao
das penteadoras, partia frequente~ente os fIOS.
A estas diversas operaes de limpeza a sec~ acrescentava-se uma outra igualmente delicada e mais ~omplexa: a da lavagem das ls, quer antes quer deP?is da
penteadura ou cardadura. As ls em bruto, cheias de
suarda animal, eram mergulijadas em vrios banhos de
gua quente e fria.
Arranjai diz a Arte de/la Lana, escrita em Flor~na por volta
,
.'
a e encnei com ela uma
de 1430, sessenta libras de l grosselfa e sUJ,
.,
tina Por outro lado tende uma caldeira onde poreis agua de ArQ~!ile_CIII_
com uma grande fogueira de ramos e de lenha fazei-a ferver d~rante
ma hora' e vertei esta gua fervente sobre a l, enchendo a una. A
~compri:ne-se devido ao peso da gua; ~s.sujidad.es fica~ no fun~:da tina Tirai a l a ferver e levai-a para cima de seixos, a fim ~e a .
var na gua corrente e fria do rio. Em seguida ponde-a a secar a beira
do Amo, cobrindo-a de sacos para que ela se no manche.

No obstante. estas ls secas e bra~cas ma~ sem maleabilidade ficavam muito difceis de fiar. MUltas vezes,

78

JACQUES HEERS

os lavadores de l amaciavam os fios engordurando-os


logo depois de lavados: tcnica dos panos untados superior dos panos secos. Engordurar as ls requeria
produtos de excelente qualidade, sabiamente doseados:
manteiga no Norte, azeite no Sul:
Para cada lote de sete libras de l atirada ao cho e bem estendida, vertei gota a gota uma jarra de duas onas de gua. Depois, da
mesma forma, uma bilha ou jarra contendo igualmente duas onas
de azeite, e trabalhai-a como se fosse uma amassadura de farinha,
duas ou trs vezes com as palmas da mo, a fim de que ela se impregne perfeitamente do azeite e da gua.

As fibras de l, lavadas, penteadas ou cardadas,


eram finalmente desembaraadas de todas as suas impurezas. As fiandeiras apoderavam-se ento delas para
as converter em longos fios contnuos. Serviam-se de
fusos de madeira torneada e lavrada, muito curtos, ou
de rixas de madeira flexvel ou de canas lastradas por
um pequeno peso de chumbo. Com uma mo, puxavam
as fibras e apertavam-nas entre dois dedos; com a outra,
trociam-nas e enrolavam o fio assim formado, mais ou
menos apertado e liso (retorcido) ou frouxo e felpudo
(veloso) em torno do fuso ou da roca. Outras obreiras
(na Flandres, as wideresses ou dvideresses) desenrolavam em seguida os fios e entregavam-nos em meadas de
dimenses e peso bem definidos.
_'t'or volta de 1250-1280, aparece ao mesmo tempo
que a tbua de cardar a roda de fiar, instrumento mecnico que permitia fiandeira fazer girar o fuso com a
ajuda de um pedal que accionava uma roda e conservar
as suas mos livres para torcer os fios. Mas, tal como a
cardadura, a tcnica da roda de fiar foi durante muito
tempo condenada por todas as espcies de regulamentos municipais, que, nas cidades do Norte sobretudo, a

TRABALHO NA IDADE MDIA

79

proibiam formalmente, excepto para os fios de trama,


sempre menos cuidados e mais frouxos. A roda de fiar
acabou no entanto por se impor, em primeiro lugar em
Inglaterra e na Itlia.
A tecelagem era de longe a principal operao do
trabalho dos panos, confiada quase sempre a homens,
obreiros especialistas que beneficiavam de uma certa
considerao e fortuna na hierarquia dos companheiros. Era tambm a mais delicada, aquela de que dependiam a natureza, o aspecto e a solidez da fazenda; um
trabalho completo, o nico que exigia um conjunto de
utenslios aperfeioados.
Tecer uma pea de pano consistia antes de mais em
preparar um urdume, ou seja, um conjunto de fios rigorosamente paralelos, geralmente muito apertados e
muito slidos, do mesmo comprimento que a futura pea de pano. A preparao deste urdume chamava-se urdidura; era confiada quer a algum familiar ou aprendiz
instalado no fundo da oficina, quer a obreiras especializadas, as urdideiras. Uma delas figura num desenho
que ilustrava o Livre de I'art de Ia draperie de Ypres;
vemo-Ia de p, entre duas armaes de madeira. Uma
sustenta uma tbua onde esto fixas doze bobinas cujos
fios passam todos por um anel de metal. A outra um
caixilho vertical munido de cavilhas. A mulher segura
numa mo os doze fios de l, desenrola-os puxand~o~-~o~slllll::-'

para ela, e com a outra mo prende-os nas cavilhas e


forma a obter o comprimento desejado, o da pea de
I
pano: 20 ma 30 m a maior parte das vezes. Vrios dstes longos maos, de doze a vinte fios de l, so dados
ao tecelo, que faz com eles o seu urdume.
O tear - horizontal e no j vertical como
outrora - apresentava-se como um cavalete de madei-

80

__

JACQUES HEERS

ra, mais ou menos largo. Os 'panos largos, mais delicados de tecer, eram feitos com as melhores ls, as mais
resistentes; ao passo que os panos estreitos - os straits
ingleses - se revelavam muitas vezes de qualidade inferior. O obreiro mantinha-se sentado num banco. Defronte dele, afastado, o cilindro grande ou rvore de tecer enrolava os fios de urdume. Tinha diante dele um
eixo de madeira horizontal que abrangia toda a largura
do tear: o cilindro pequeno onde se enrolava a pea,
medida que a tecelagem se efectuava. Os fios, primeiro
estendidos entre os dois eixos, cuidadosamente alinhados e muito apertados (com frequncia mil fios para a
largura da pea - cerca de 2 m), eram passados a azeite, a gordura de arenque, a cola de farinha, a fim de se
lhes aumentar a flexibilidade ou a resistncia e de evitar
repetidas roturas.
O trabalho comeava ento: o tecelo devia manobrar um pedal que, atravs de um mecanismo de cordas
e roldanas, levantava um lio, delgada vareta passada
sob os fios pares do urdume; lanava logo a seguir por
baixo destes fios a lanadeira, pequeno receptculo de
madeira contendo uma bobina carregada com o fio de
trama.r Levantava em seguida o outro lio, o dos fios
mpares, e lanava de novo a lanadeira. Para os melhores panos, s se intervertiam os lios depois de se ter
.l
an,..,.,adovrias lanadeiras e, portanto, introduzido de
cada vez vrios fios de trama. Nos teares mais largos
trabalhavam dois obreiros, um para introduzir o fio de
trama, o outro para o receber e o estender, Enfim, pentes, ou ros no Norte, conservavam constante o afastamento dos fios do urdume para melhor se passar a lanadeira e apertar cuidadosamente, contra a fazenda j
tecida, o fio de trama que acabava de ser colocado. De

TRABALHO NA IDADE MDIA

81

vez em quando, o tecelo girava ligeiramente o cilindro


pequeno. De cada lado da pea de pano, uma ourela tecida de forma mais apertada com fios mais finos exibia
fios de cores diferentes, que apareciam nitidamente no
pano enrolado e indicavam a qualidade das ls utilizadas e a natureza da tecelagem: marca de fbrica, zelosamente verificada pelos fiscais, aquando da cerimnia
do esward de Ia perche+, em que a fazenda, estendida
entre duas varas de madeira, era Iongarnente examinada transparncia.
I Este pano tecido continuava sujo, sem acabamento.
Algumas mulheres, armadas de tesouras para tosquiar
(forces), comeavam por retirar os ns ou as impurezas: fragmentos de madeira ou de canas arrancados aos
lios ou aos pentes; tentavam esconder as imperfeies,
as zonas mais ralas e as irregularidades.\Para lavar uma
ltima vez o pano, recorria-se a diferentes ingredientes,
em especial uma espcie de argila gorda, a terra de pisoeiro, posta numa tina de madeira cheia de gua quente onde a pea era calcada com os ps durante longas
horas. Estendida entre dois tambores de madeira, era
em seguida batida por dois obreiros acabadores (pareurs) que lhe assentavam vigorosas pancadas de cardos-penteadores (forbattage). Colocada de novo na tina de apisoar, outros obreiros molhavam-na ligeiramente e revestiam-na de manteiga,
"'!~aIIC:~
A partir dos anos 1220-1250, em todo o Ocidente, o
moinho de apisoar, instalado beira dos cursos de
gua, accionava martelos de madeira que batiam o pano. Conhecido desde h muito, o uso deste moinho era
contrariado, tal como a tbua de cardar e a roda de
1

Fiscalizao sobre a vara. (N. do T.)

Saber 145-6

JACQUES HEERS

82

fiar, pelos regulamentos de mesteres ou pelos ditos das


cidades da Flandres, que exigiam que os panos fossem
unicamente trabalhados mo.llvas acabou no entanto
por se impor: nos arredores das cidades fabricantes de
panos da Itlia, nos vales dos campos ingleses, no obstante afamados pela excelncia das suas fazendas, bem
como em todos os lugarejos da Frana que teciam panos campesinos mais grosseiros.
, Sadas da tina, secas ao ar livre durante vrios dias,
fustigadas uma ltima vez com cardos-penteadores que
lhes conferiam um aspecto mais macio, as fazendas assim aprestadas eram vendidas em cru ou entregues ao
tintureiro.

___

Esta especializa o e esta extrema diviso do trabalho reen


r
. ar e nas Cl
es Italianas da
seda. certo que a preparao e a limpeza parecem
iruifs fceis, em todo o caso mais rpidas e mais mecnicas. Os casulos eram amolecidos em gua quente;
uma obreira desenredava quatro ou cinco ao mesmo
tempo para obter um nico fio mais slido. Este fio era
ento torcido graas ao moinho, filatorio, torcitorio,
mquina assaz complexa, movida muitas vezes pela
~a
hidrulica, que j atingia um espantoso grau de
aperfeioamento e permitia economizar o trabalho de
vrias centenas de obreiros; a partir dos anos 1300, certas mquinas de fiar a seda, em Luca, depois em Florena, contavam duzentos e quarenta e at quatrocentos e oitenta fusos. A seda era ento cozida, desembaraada da sua goma: punham-se as pequenas meadas
em tinas de barro, onde permaneciam vrias horas a

TRABALHO

NA IDADE MDIA

83

ferver em gua saponcea.fim seguida o moinho de urdir preparava mecanicamente o urdume ou teia.
A tecelagem das peas de seda apresenta-se pastante
mais complexa que a das fazendas de l. Estas ltimas
ofereciam sem dvida numerosas variedades: larguras
diversas, fios mais ou menos pesados e torcidos, textura mais ou menos apertada. Mas as armaduras eram
muito simples: os teceles apertavam mais determinados fios de urdume - o que dava listras ao comprido -, ou multiplicavam durante um certo tempo
os fios de trama - o que produzia listras em largura.
Os panos de seda apresentavam armaduras mais variadas. Os teceles italianos esforaram-se por imitar os
sumptuosos artigos de seda orientais: cendal, camalote,
dami, baldaquim e brocado, mais pesados e mais difceis de tecer que as teias simples, gnero cetim ou tafet. Em Luca, depois em Florena, Gnova e Veneza, alguns mestres trabalhavam sobre teares especiais, que
custavam bastante caro e cujo segredo se guardava ciosamente. Por volta de 1450, os magistrados de Gnova
reconheciam que havia na cidade somente duas pessoas capazes de fabricar estas mquinas de uma forma
satisfatria. O veludo, esse, exigia dois urdumes ordenados sobre o mesmo tear; o mais comum s tinha trs
fios de trama: era o tiercepelo (nome que ainda o designa em Espanha nos nossos dias); mas outros velue~~~
mais ricos, contavam at seis fios de trama. Mais luxuosos ainda, os tecidos lavrados a fios de ouro e de
prata, os damascos e os greciscos, em que as armaduras
variadas, os fios mais ou menos brilhantes, faziam surgir admirveis desenhos, muitas vezes inspirados em
motivos muulmanos ou chineses. Era assim natural
que estes tecidos, objectos de grande luxo e obras de ar-

84

JACQUES

HEERS

te, fossem de dimenses muito mais reduzidas que os


panos de l: apenas de 2 m a 5 m de comprimento.

*
tos fios de seda eram tingidos antes da tecelagem, ao
passo que os mercadores apenas confiavam as suas peas de l ao tintureiro depois de tecidas e aprestadas.
Por vezes, chegavam a exportar panos crus para longe
do seu pas de origem: Florena distinguiu-se muito cedo na afinagem e na tintura dos tecidos da Flandres; esta 'indstria do mig/ioramento contribuiu,
sobretudo
nos anos 1200, para a fama da cidade.
Nao se aplicavam os mesmos corantes aos panos de
l e aos fios de seda, mais frgeis. Para as fazendas de
l em vermelho, os tintureiros serviam-se da garana,
ou ainda da cochonilha, por vezes chamada semente
de escarlate; para f) azul, que est!<ve muito na m.Qila
Wais tarde, cerca de 1350-14QQ, consoante as regies,
utilizavam o pastel, ou pastel-dos-tintureros,
cultivado
primeiro na Picardia e depois, em escala muito vasta,
no Lauragus e no Piemonte, perto de Alexandria e de
Voghera. Mas, no que se refere seda, procuravam
quase sempre corantes do Oriente, muito caros: o cremex - qualidade superior de cochonilha apanhada na
~---"""'dtlia
-, o pau-brasil, o ndigo, a noz-de-galha, Os
cnsules da Arte del/a Seta infligiam muitas severas aos
contraventores
e exigiam que a qualidade da tintura
fosse assinalada em cada pea por fios de cores diferentes. Esta qualidade derivava igualmente do mordente,
que, misturado no banho, fixava as tinturas: trtaro
(depsito formado nas vasilhas de vinho, por vezes chamado almen de vinha), cal, potassa, cinza, e sobre-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

85

tudo almen, um dos produtos essenciais do grande


comrcio internacional nesta poca.
tintureiro instalava a sua oficina nos rs-do-cho
abobadado de uma casa, prximo de um rio (Avinho,
Florena, Veneza) ou perto de um ptio que dispusesse
de um poo. Preparava cada banho numa caldeira diferente e mergulhava as meadas de fios ou as peas de fazenda em grandes tinas de madeira. Para as secar, estendia os grandes panos de l sobre um cavalete, lame
ou lisse nas cidades da Flandres, tiratorio em Itlia. Em
Siena ainda possvel ver, na Via dei Tiratorio, um edifcio onde os dois ltimos andares, rasgados por largas
janelas que facilitavam o arejamento, serviam ento de
secadouro para as fazendas recentemente tingidas.

3. ORGANIZAO DO TRABALHO, ANDAMENTO DAS


EMPRESAS. - Esta indstria da l ou da seda no se
-I2resenta, no sentido corrente da palavra, como uma
empresa artesanaU A imagem clssica do obreiro artfice, homem livre das cidades, curvado sobre a sua prpria obra, produzindo pouco mas proprietrio da sua
oficina, dos seus utenslios e dos seus produtos, vendendo directamente os frutos do seu labor aos clientes,
no se aplica geralmente aqui. Ela s vlida, nas cidades de ento, para certos ofcios muito particulares,
frequentemente
artes de luxo, que, a bem dizer, aperrz ...
,,-ocupavam um lugar limitado na economia das grandes
urbes do Ocidente. Er o caso, por exemplo, dos ouri-.
ves, dos obreiros do vesturio (alfaiates, costureiros,
fabricantes de panos de cama, de, toalhas e de colches
de penas), onde cada artfice conservava, do ponto de
vista econmico, uma inteira liberdade, com a condio de respeitar os regulamentos da cidade e do mester.

86

JACQUES HEERS

Este povo de pequenos mestres artfices, que, no entender de muitos autores, foi o prprio smbolo da cidade
medieval, era nas urbes mercantis ou industriais, se no
pouco numeroso, pelo menos pouco influente. Apagava-se perante autnticos
empresrios
de indstrias,
que dominavam, por seu lado, os grandes mesteres: l e
seda.
Com efeito, um certo nmero de burgueses, na sua
maior parte mercadores, no demorou a controlar estes
trabalhos do txtil. O advento, a partir dos anos 1200
em algumas cidades da Flandres e da Itlia, deste capitalismo comercial e industrial explica-se facilmente pelas seguintes razes:
A extrema diversidade das actividades: cada uma
das mltiplas operaes descritas mais acima necessitava de um obreiro especializado, reduzido a uma mnima parte do trabalho. Nenhum deles podia assim pretender exercer uma qualquer influncia sobre o conjunto das operaes. Era preciso, ao invs, um chefe, um
capito de indstria para coordenar tudo e conduzir
a l de uma para outra oficina;
A necessidade de reunir importantes capitais, de
comprar, por vezes bastante longe, as matrias-primas,
de vender os panos nas feiras. A l, e mais ainda a seda, custavam muito caro. Por este motivo, salvo raras
_ lI!!lll~~cepes,

os fabricantes dos panos e das sedas foram


em primeiro lugar mercadores capazes de adquirir as
ls de alta qualidade, indispensveis produo de"panos em larga escala; isto na Flandres e em Itlia. Os corantes permaneciam tambm artigos de luxo importandos quase sempre de alm-mar; em Inglaterra, a indstria de panos foi com frequncia dominada pelos negociantes do pastel. Em Itlia, os mercadores de seda, que

TRABALHO NA IDADE MDIA

87

a recebiam crua dos seus corretores


instalados no
Oriente ou em Espanha, manobravam firmemente todo
o trabalho das oficinas de tecelagem, muito embora ele
fosse to complexo. De facto, este capitalismo industrial parece antes de mais mercantil;
- O papel poltico dos mercadores na urbe. As suas
associaes, hansas ou guildas das cidades do Norte,
companhia dos empresrios-armadores
da Toscana,
monopolizavam
as principais magistraturas
e podiam
impor as suas leis; os regulamentos municipais defendiam rigidamente os seus monoplios.
- A organizao do trabalho, pelo menos nos grandes
centros txteis, assinala nitidamente
este imprio do
mercador de panos ou de sedas sobre o conjunto das
operaes industriais. Ele comprava as matrias-primas
e ficava proprietrio delas ao longo e em todos os estdios da fabricao, at ao momento em que o produto
tecido, ornado e tingido era finalmente vendido na sua
prpria loja ou, a seu cargo, nas feiras e nas cidades estrangeiras. Durante todo este tempo, o mercador-fabricante de panos decidia sozinho a marcha do trabalho:
confiava a l s escolhedoras, depois s penteadoras, s
fiandeiras ... Seleccionava e recrutava a sua prpria
mo-de-obra para cada trabalho e, concludo este, voltava a apoderar-se da l, do fio, do urdume ou do tecido, continuando
assim senhor da marcha da empresa, ..- __
do ritmo do trabalho, dos custos e dos homens.

*
Se relativamente acessvel definir a posio social
do mercador de panos, estudar as suas actividades e at
a estrutura da sua empresa, j muito mais delicado

88

JACQUES HEERS

precisar o aspecto econmico e financeiro, em suma, o


rendimento desta indstria txtil. Os cadernos ou livros
de contas so escassos.{fara as cidades da Flandres os
elementos de que dispomos continuam a ser demasiado
incompletos. Devemos felizmente a F. Mlis uma minuciosa anlise dos registos de contabilidade das Compagnie di Arte della Lana, controladas em Prato, perto de
Florena, por Francesco di Marco Datini, entre 1383 e
1401. Este homem de negcios, cuja actividade se estendia a vrias cidades do Ocidente e cujos principais
associados residiam em Pisa, Florena, Barcelona, Gnova e Avinho, aplicava durante este tempo os seus
capitais em quatro sociedades da l, dirigidas por empresrios especializados. Datini apenas contribua com
o seu dinheiro e o empreendimento parece assim o tipo
por excelncia do grande negcio capitalista dominado
por um mercador.
.Os resultados financeiros afiguram-se. bastante medocres: apenas 5070 a 7 % dos lucros lquidos, ao passo
que as suas outras companhias, mercantes, deixavam,
na mesma poca, um ganho mdio de 20 %. Neste caso
preciso, a indstria da l no parece de modo algum
um investimento feliz.
A repartio das despesas e dos encargos merece ser
acentuada. Para uma das quatro companhias de panos
jIIOtini,
e para o conjunto das qualidades de l (inglesa,
de Minorca, de Maiorca, do Levante espanhol, Provena, Romanha, frica do Norte), estabelece-se assim
(em percentagem do preo de custo dos panos):
Preo da l
Custo dos trabalhos.
Despesasdiversas (escritrios).................

37,96
56,44
5,60

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TRABALHO NA IDADE MDIA

As vrias operaes representam cada uma (em percentagem):


Escolha e limpeza
Tintura..............................................
Fiao
Tecelagem.
Ourela...............................................
Piso, acabamento ..

15,83
9,59
9,48
8,03
3,69
9,82

Vemos assim que o preo dos diversos trabalhos era


muito mais pesado que o da l em bruto, matria-prima
que apesar de tudo era ainda bastante cara. As numerosas operaes preliminares (escolha e limpeza), confiadas amide a mulheres, que apenas exigiam um material reduzido e produtos baratos, oneravam mesmo assim, e fortemente, o oramento da empresa (15,83 % do
preo de custo).
Este fraco rendimento financeiro era ainda agravado, segundo se cr, pela lentido das diversas operaes. Tambm aqui um quadro estabelecido por F. Metis oferece informaes decisivas sobre estes problemas
to mal conhecidos do ritmo da produo medieval. O
grfico que apresentamos a seguir reproduz uma parte
deste quadro e permite sublinhar as suas concluses essenciais:
O mercador de panos s se empenhava na confp.f;v,
o de um pequeno nmero de peas de tecido de cada
vez: aqui de uma a dez peas; a maior parte das vezes
apenas duas. Os lotes de l correspondentes eram assim
objecto de uma contabilidade particular .
Os tempos de espera, no decurso da fabricao,
parecem claramente reduzidos ao mnimo; o chefe de
empresa encetava com frequncia cada operao, para

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TRABALHO NA IDADE MDIA

91

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Preparao dos materiais

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Urdidura e tecelagem
Acabamento
Venda a retalho

M;

Os trabalhos de uma empresa de panos da Toscana em 1396.


(Segundo F. MELlS: Aspetti deIIa vila eeonomtca medieoaJe. t. I. Siena, 1962, tav. XCIII)

Legenda: cada conjunto indica a duraAo das diferentes operaes para um lote de ls.

uma parte da l ou dos fios, quando a precedente ainda


mal estava terminada; assim, podiam ser conduzidos
conjuntamente dois trabalhos diferentes, e mesmo trs,
para um nico lote.
O ritmo da produo parece extremamente varivel e no obedecer a qualquer regra geral. Tudo dependia das necessidades do mercado e das disponibilidades
da mo-de-obra. Os obreiros da l, sobretudo os fiandeiros, trabalhavam mais no Inverno, visto estarem
ocupados com os campos ou as vinhas no Vero. Donde uma grande instabilidade da mo-de-obra; o que,
uma vez mais, mostra at que ponto a economia urbana e a economia rural se encontravam estreitamente ligadas, submetidas quer uma quer outra ao ritmo das
estaes.
Enfim, a lentido e as dificuldades da venda a retalho agravavam ainda mais a mediocridade do rendimento. Geralmente, a venda, pea a pea ou mesmo em
pequenos cortes, estendia-se por mais de um ano!
O equilbrio financeiro da empresa via-se assim rigorosamente submetido s flutuaes de uma procura que
d a impresso de ser bastante hesitante, bastante incerta. Estas incertezas pesavam por sua vez, gravemente,
sobre o emprego e o mercado da mo-de-obra.
Notemos, em ltimo lugar, mediante uma abord::~
gem um pouco precisa destas empresas, que nem todas
se situavam no mesmo plano econmico e social.
A imagem de uma economia e de uma sociedade dominadas exclusivamente pelo grande capitalismo deve,
tambm ela, ser remetida para o arsenal das ideias preconcebidas, e perfeitamente inexactas. Os trabalhos de
R. de Roover, de A. Sapori, de F. Mlis e de G. A.

92

JACQUES HEERS

Brucker mostram de uma forma decisiva que este trabalho da l, emFlorenae em outras cidades da Toscana, era de facto coatrolado por um grande nmero de
pequenas sociedades,familiares ou no, de actividades
assaz modestas. EmFlorena, no ano de 1380, duzentas botteghe della una partilhavam entre si o trabalho
dos panos: a suaproduo anual variava de trs a duzentas e vinte peasde pano! Esta disperso parece ainda mais acentuadaem Gnova. Alm disso, volta dos
empresrios de panospropriamente ditos gravitava toda uma multido de pequenos patres, mais ou menos
submetidos (sottoposti] Arte della lana: tintureiros,
cardadores, lavadorese tosquiadores, sobretudo fabricantes de pentes. Esteshomens manifestavam uma certa independncia econmica e ocupavam uma posio
muito honrosa nahierarquia das fortunas. Assim, a direco desta simplesindstria da l assentava numa base social bastante larga e bastante diversificada, de vrias centenas de pessoas, qui vrios milhares.

Il I - Condio dos obreiros

___

Perante o mercador-fabricante de panos, os obreiros estavam evidentemente desarmados e, fosse qual


osse o ponto de vista,suportavam uma condio assaz
precria. Vindos amidedo campo, na altura da expanso demogrfica e do grande desenvolvimento industrial das cidades, parecem ainda mal fixados, por vezes
at semierrantes, maisou menos estranhos na urbe; em
todo o caso mal integrados. Esta imigrao de homens
sozinhos, cortados da sua famlia ou do seu cl rural,
que no podiam contar com o apoio das suas antigas

TRABALHO

NA IDADE MDIA

93

comunidades, foi um dos dramas da poca. Durante


mais de uma gerao, por vezes ao longo de perodos
ainda maiores, estes obreiros do txtil apenas constituam uma plebe urbana, cuidadosamente deixada
margem do povo da cidade; no possuam qualquer direito, no faziam parte nem das associaes de bairro,
nem das milcias armadas ou faces, nem mesmo das
confrarias; no participavam nem nas grandes festas
colectivas nem nas justas. J nas imediaes de 1400,
os nomes de famlia, nas cidades da Itlia, apenas se
aplicavam aos mercadores ou aos -mestres artfices instalados desde h muito; os companheiros do txtil,
obreiros da seda em Gnova, por exemplo, eram designados somente pelo seu nome de baptismo, o de seu
pai, e pelo nome da sua aldeia de origem: quase sempre
um burgo da montanha di Levante.
Contra estes companheiros exercia-se igualmente
uma verdadeira segregao social, de todo em todo excepcional, alis, na cidade medieval. Os grandes burgueses no hesitavam em habitar em pleno bairro dos
negcios, em alugar as quitandas de suas casas a pequenos mercadores ou mestres artfices que, nas cidades da
Itlia, residem na sobreloja. Porm, mantinham os
fiandeiros e os teceles nos subrbios, para l do recinto fortificado, slido baluarte por ocasio das revoltas
populares.
certo que nem todos os obreiros do txtil pareciam to desprovidos, e j assinalmos mesmo uma certa hierarquia. As mulheres que escolhiam ou fiavam a
l no possuam nada de seu; quer trabalhassem em
oficinas ou em suas casas, nos casebres dos subrbios
ou do campo, era o mercador de panos que lhes emprestava todos os utenslios, os pentes, tesouras, fusos e

94

JACQUES HEERS

rodas de fiar. A esta mo-de-obra miservel contrapunham-se assim os mestres teceles proprietrios
de uma oficina e, pelo menos, de um tear, muitas vezes
de dois ou trs. Estes empregavam e pagavam ento
a alguns companheiros; por vezes encarregavam-se
pessoalmente de mandar preparar o urdume e lidavam
com as urdideiras; chegavam at a mandar limpar, bater e fiar o pano tecido na sua oficina. Afirmavam-se
deste modo como autnticos mestres artfices. Todavia, dependiam estreitamente do mercador de panos,
que lhesfornecia os lotes de fios, os lios e os pentes especiais para esta ou aquela fazenda. Os teceles no
podiam libertar-se deste ascendente econmico do homem de negcios. Se bem que formassem por vezes associaes de mesteres distintas das dos mercadores de
panos, raramente participavam na discusso das questes polticas da cidade, e nunca no comrcio dos tecidos. Era-lhes estritamente proibido mandar tingir as
suas fazendas e vend-Ias; apenas podiam manter um
nmero limitado de teares e de companheiros na sua
oficina.
\A cidade e as guildas de mercadores de panos controlavam firmemente as condies de vida e os salrios
de todos os obreiros do txtil. Mas poder-se- falar de
_ _fbricas, no sentido material da palavra?
bem certo que Chrtien de Troyes descrevia
(... ou imaginava) uma espcie de grandeoficina instalada num castelo onde se encontravam umas trezentas
donzelas que faziam diversas obras de ouro e de seda.
Na realidade, esta descrio seria mais a de uma grande
oficina senhorial, de um gineceu, onde trabalhariam
mulheres escravas; quer-nos parecer que o autor exage-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

95

ra muito a sua importncia. Nas cidades mercantis


francesas, estas fbricas encontravam-se apenas em certas casas religiosas ou hospitais onde se fiava a seda, e
somente a partir dos anos 1460-1480. Estes estabelecimentos, muito raros, parecem praticamente desconhecidos das grandes urbes da l, na Flandres e em Itlia.
Embora, nas cidades produtoras de panos, algumas
mulheres que escolhiam ou fiavam as ls se achassem
por vezes reunidas numa oficina do empresrio, em geral cada qual trabalhava em sua prpria casa. Os teceles labutavam no rs-do-cho das casas, num compartimento abobadado (o ouvroiri, aberto para a rua atravs de um largo vo, a fim de que os transeuntes e os
eswardeurs (fiscais) pudessem observar constantemente
as fraudes e defeitos de confeco.
Os mercadores dos panos e da seda regulamentavam, muito rigidamente, a durao do trabalho, quer
pelos prprios estatutos dos mesteres, quer' mediante os
preges municipais. Eram ento muito numerosos os
dias de festa feriados em que as lojas e as quitandas ficavam fechadas. Festas religiosas na sua maioria: as de
toda a cristandade, as que estavam ligadas ao culto dos
santos locais. Cada mester venerava tambm solenemente o seu santo padroeiro. Enfim, certas indicaes
levam a crer que os teares paravam, todas as semanas,
por volta do meio-dia de sbado; de tal modo que o n-emero de dias de trabalho, duzentos e cinquenta por ano
aproximadamente, era sem dvida o mesmo que hoje.
Mas ele variava muito, conforme as tradies de cada
urbe, sobretudo conforme as dificuldades dos tempos.
Os magistrados da cidade e os mestres de indstria
esforavam-se, quando os panos se vendiam menos
bem, em particular por volta dos anos 1280 na Flan-

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JACQUES HEERS

TRABALHO NA IDAl)E MDIA

97

dres, por limitar ainda mais o nmero de horas de trabalho, a fim de evitar a superproduo. A multiplicao dos dias de folga demonstra ento uma poltica
consciente, econmica e social, das urbes da l.
O trabalho nocturno, luz da vela, era, quer por
idnticas razes, quer para evitar os incndios, rigorosamente proibido. Isto, alis, em todas as profisses.

verdade que os dias de trabalho, entre o nascer e


o pr do Sol, nos parecem muito desiguais: cerca de oito das nossas horas no Inverno, dezasseis nos dias mais
compridos de Vero. Porm, durante a Quaresma, os
obreiros paravam frequentemente ao toque das vsperas, por volta do meio da tarde. Os regulamentos parisienses precisam bem que:

Era, por exemplo, o que se passava em Paris com os moos surradores (companheiros curtidores):
'.
Que nenhum moo que ganhe o seu po no dito oficio faa coisa
alguma ao sbado, em honra de Nossa Senhora, depois de ter tocado
na Nossa Senhora de Paris a terceira badalada das vsperas.
Que os ditos moos, em todas as viglias das outras festas de
Nossa Senhora, dos apstolos, festas anuais e quaisquer outras festas
em que o vulgo da cidade folga, possam deixar o seu labor terceira
badalada das vsperas como acaba de ser dito.
Que eles no partam para o trabalho desde a Pscoa at ao dia
d~ S. Remgio seno ao sol-nascente e regressem ao' sol-poente; e do
dia de S. Remgio at Pascoa, a uma tal hora, quer de manh quer
tarde, que se possa distinguir um torns de um parisis (trata-se de
duas moedas que apenas diferiam pelas suas gravuras).

Os pisoeiros tm o seu vsper, quer dizer que os que so alugados jorna deixam o .seu labor ao primeiro toque de vsperas da
Nossa Senhora de Paris nos dias de carne, e na Quaresma ao toque
de completas, e ao sbado ao primeiro toque de nonas da Nossa Senhora de Paris, e na noite de Ascenso quando o apregoador anunciar os vinhos ...

Para os companheiros da l, todas as manhs, na


torre sineira ou nos paos da com una, um sino
- chamado c/oche des telliers (sino dos espadeladores) - tocava o incio do trabalho, depois a
interrupo do meio-dia e a reentrada para o labor ves-"-'peral. Este sino significava assim o imprio dos mercadores sobre toda a urbe; ele ritmava a vida. de todos os
citadinos; opunha-se ao carrilho da igreja catedral.
Todavia, esclarecem certos textos, tardinha, ainda
durante muito tempo, era o sino .de uma igreja que
anunciava o fim da actividade, toque de nonas ou de
vsperas, que convida os homens a reservarem a Deus
o fim do 'dia.

Ora, em linguagem de mesteres, a Quaresma ento


muito mais longa que a do calendrio litrgico: ela podia ir at festa de S. Regmio (1 de Outubro). Assim,
em certas cidades, ao longo de todo o Vero, o trabalho cessava bastante antes do pr do Sol; medida que,
por outro lado, permitia igualmente limitar a produo. Mas ela no era aplicada em todos os ofcios.

*
Fosse como fosse, nos diferentes estdios da obra,
todos eles, incluindo os teceles, eram apenas assalariados pagos, no ao dia ou ao ms, mas tarefa. Os estatutos fixavam minuciosamente a soma devida por cada
trabalho, e puniam com pesadas multas os defeitos de
fabrico.
difcil avaliar e apreciar estes salrios: seria preciso conhecer exactamente o estado do mercado e o preo
dos vveres. No entanto, as jovens fiandeiras de que faSaber 145-7

JACQUES HEERS

98

lava Chrtien de Troyes j se queixavam amargamente


da sua sorte:
Passamos a vida a trabalhar a seda e nunca nos veremos melhor
vestidas, ficaremos sempre pobre e nuas, e teremos sempre fome e sede. Nunca poderemos ganhar o suficiente para melhorar o nosso passadio. Entregam-nos
po com grande parcimnia: pouco de manh
e ainda menos noite; para viver, cada uma de ns no tira do labor
das suas mos mais de quatro denrios por libra (de seda), e isto no
basta para a comida e o vesturio, pois quem ganha aqui vinte soldos
por semana no se tira de apuros, e sabei que nenhuma de ns ganha
vinte soldos ou mais.

No h dvida de que esta frequentemente a sorte


dos obreiros da l e da seda ao longo de toda a Idade
Mdia; os textos, afinal limito raros, mostram-no-Ios
pobres, muito mal vestidos, de mos estragadas, e, no
caso dos tintureiros, com as unhas sempre vermelhas
ou azuis.
Nos anos maus, os' mestres da indstria dos panos
ou das sedas usavam prticas desonestas para reduzir
os salrios. Acolhiam as pessoas dos campos, que se
contentavam mais facilmente com menores ganhos.
Acima de tudo pagavam atrasado, em m moeda desvalorizada, ou ento estimavam num preo demasiado
alto as prestaes em gneros: po e vinho. Resultavam
da graves discrdias, tumultos ou greves, nas cidades
. flamengas da l em particular, nos anos 1280-1310.
Enfim e sobretudo, os companheiros de mestr, esse
proletariado obreiro, sofriam de graves desigualdades
no mercado da mo-de-obra. As novas estruturas econmicas, as variaes por vezes caprichosas do mercado exterior e das exportaes, a fragilidade das clientelas e a concorrncia encarniada a que se entregavam as
cidades dos lanifcios, as alteraes amide imprevis-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

99

veis dos circuitos comerciais e as alteraes, talvez muito mais inesperadas, da moda, constituam outros tantos factores incertos que agravavam os riscos de subemprego e por conseguinte de perturbaes econmicas.
Motivo pelo qual o companheiro pouco qualificado, o simples obreiro, o jornaleiro, era com frequncia
contratado apenas por um tempo bastante curto: por
algumas semanas ou por alguns dias, s vezes mesmo
s para uma tarefa bem definida. Donde um mercado
permanente do trabalho muito fluido, um mercado de
braos cheio de incgnitas. Em cada cidade, os obreiros vinham, todas as manhs, a um determinado local
bem preciso, a uma hora fixa, procurar trabalho e esperar os mestres; citemos, em Paris, para os trabalhadores da l, o cruzamento dos Champs ou o adro da igreja de Saint-Gervais e, para os da construo, a praa de
Greve, beira do Sena; em Chartres, os teceles esperavam no Grand-Pont e os cardadores na ponte Taillard. Isto permitia s municipalidades ou aos prprios
prncipes vigiar melhor as condies de emprego, porquanto os contratos de ajuste deviam ser estabelecidos
imediatamente e no local; em 1354, Joo-o-Bom ordenava aos companheiros da l, aos curtidores, aos carpinteiros e pedreiros, e a todos aqueles que procuravam
trabalho que fossem antes do nascer do Sol aos lugares habituais do ajuste de obreiros para se ajustarem
com os que tiverem tear.
Estas condies de emprego, to incertas, acarretaram forosamente uma forte mobilidade dos trabalhadores conduzidos pelo desemprego a buscar ocupao
longe de suas casas, inclusive atrados por ofertas mais
vantajosas, por vezes por uma maior segurana, ou at
por um gnero de vida diferente. Estas deslocaes to-

~
\"

JACQUES HEERS

100

mavam amide o aspecto de migraes campo-cidade,


quer sazonais quer ocasionais e irregulares. As grandes
obras de construo urbanas, as das catedrais ou dos
palacetes dos prncipes, por exemplo, atraam cidade
multides de trabalhadores de origem rural, confiantes
num emprego durante alguns meses. De modo inverso,
a mo-de-obra,
sazonal mas numerosa, indispensvel
ao arranjo das cercas de vinha e s vindimas, recrutava-se na cidade. No mesmo local de ajuste da cidade esperavam juntos trabalhadores
agrcolas e obreiros da
construo; eram muitas vezes ambas as coisas. De facto, este proletariado dos pequenos mesteres, no especializado, era ao mesmo tempo rural e urbano; as deslocaes dos trabalhadores
mantinham relaes constantes e ntimos laos humanos entre cidade e campo.

IV -

A cidade e as indstrias rurais

Os grandes mercadores de panos e de sedas no impuseram s uma organizao capitalista indstria


urbana. Estenderam tambm a sua influncia aos campos vizinhos e longnquos, e, pouco a pouco, orientaram ou dominaram as respectivas economias e trabalhos. O progresso das grandes cidades mercantis introduziu no mundo rural outros hbitos e outras mentalidad~s. ento que alastra a economia de mercado, que
se difunde o uso da moeda, que cada burgo importante
constri um mercado central onde os camponeses vm
vender os seus couros, as suas telas ou os seus panos.
Os penhoristas, judeus, lombardos, toscanos, acolhem
agora uma clientela camponesa numerosa. Em Inglaterra, os mercadores, vindos frequentemente
de Londres,

TRABALHO

NA IDADE MDIA

101

introduzem as prticas da venda a prazo e do crdito no


comercIO da l. em todas as aldeIas aos Midlands.
A busca do lucro marca assim profundamente
toda a
vida dos campos ocidentais.
1. O TXTIL. - No ignoramos que a indstria rural
do txtil foi sempre bastante activa.llvlas este trabalho
permaneceu durante muito tempo exclusivamente campons; s produzia panos grosseiros - o 'burel ou a
branqueta, por exemplo -, de baixo preo, destinados
ao consumo familiar ou 10ca1.JA grande novidade, a
partir dos anos 1300, segundo se julga, foi o desenvolvimento de uma indstria de panos de qualidade, instalada nos campos, mas controlada pelos mercadores das
cidades.
Esta transferncia parece ligada a diversos factores:
A difuso de certas mquinas, como os moinhos
de apisoamento.
Os mercadores da regio de Bristol
mandam apisoar os panos largos nos vales afastados da
cidade, onde a gua era mais clara e a corrente mais
forte, e os panos mais ordinrios, segundo a antiga tcnica, nas aldeias da plancie e na prpria urbe;

A procura de uma mo-de-obra menos exigente.


Na Flandres, sobretudo, as perturbaes sociais incitaram os mercadores de panos a emprega; camponeses,
pouco habituados aos salrios da cidade, dispondo j
de outras fontes de rendimento, e divididos, incapazes
de se agruparem como o tinham feito os teceles de
Gand ou de Bruges em associaes j ameaadoras;

1 Por fim,

uma ,evoluo da moda e das necessida-

~
Os homens trocavam de boa vontade as grandes
vestes de ,largas pregas pendentes por fatos apertados
ao corpo, ajustados graas aos botes, guarnecidos de

I
\

102

JACQUES HEERS

peles, difceis de cortar nas espessas fazendas da grande confeco. Donde, mau grado os regulamentos
draconianos que tentavam manter as antigas tradies
dos panos pesados, a procura acrescida de tecidos mais
leves, de pequena confeco, mais fceis de tecer. Na
mesma poca divulgou-se tambm o uso de roupas interiores, que suscitou uma maior necessidade de telas vul. gares de linho ou de cnhamo, e de tecidos mistos como
os fustes (l e algodo). Para qualquer destas fazendas
j no era necessria uma mo-de-obra urbana muito
qualificada e estreitamente vigiada. Pelo contrrio, a
tecelagem dos artigos de seda que exigia mquinas dispendiosas e sobretudo obreiros de uma grande habilidade nunca se desenvolveu, ento, nos campos.
Por estas diferentes razes, os mercadores de panos
das cidades empregaram cada vez mais uma mo-de-obra rural e alargaram assim a sua influncia s regies prximas. A crise da indstria flamenga, por
volta de 1300, reduz-se antes de mais a um resvalar das
actividades da urbe para as aldeias, perto dos ribeiros.
(A grande indstria de panos inglesa, na mesma poca,
foi amide rural.iinstalada nos burgos senhoriais, beira dos cursos de gua. Na regio do lago de Constana,
a grande companhia mercante de Ravensburgo controlava o trabalho de numerosas aldeias de teceles e
comprava-Ihes todas as suas telas; o mesmo faziam os
homens de negcios de Milo ou de Gnova no que se
refere aos fustes da Lombardia.
Tambm na Toscana o trabalho da l tendia a
tornar-se uma actividade essencialmente rural, dominada, evidentemente, pelos burgueses da urbe. Francesco
Datini de Prato empregou, de 1383'a 1401, setecentos e
setenta fiandeiros ou fiandeiras de l, dos quais trezen-

TRABALHO NA IDADE MDIA

103

tos e dezassete mesmo em Prato e quatrocentos e cinquenta e trs nos vales das cercanias. Os nmeros so
ainda mais significativos se considerarmos o peso da l
trabalhada (4674 libras contra 12231) ou o seu valor
(89 florins contra 358). Estes quatrocentos e cinquenta
e trs obreiros camponeses da l que labutavam para
esta companhia de Prato repartiam-se por noventa e
cinco localidades, quase todas nos vales da montanha:
Vai di Marina, di Bisenzio, d' Agna, di Nievole, desde
as torrentes estreitas do Monte AIbano at ao longnquo Vai MugeIlo no corao do Apenino, a cerca de
40 km da sede da empresa.
2. AS MINAS E OS METAIS. - Pela mesma poca, nos
anos 1300 e 1400, os burgueses asseguravam igualmente
o seu imprio sobre os mais importantes jazigos mineiros da Europa ocidental.
explorao das minas e das
forjas dominiais, espalhadas pelas florestas, muitas vezes nmadas, no podia bastar s novas necessidades
dos mercadores e dos exrcitos. Era preciso mais ferro
simples ou fundido para as peas dos moinhos e das
mquinas, sobretudo para a construo de grandes navios, para as suas correntes e as suas ncoras. Aos progressos da artilharia responderam os do trabalho do
bronze e uma forte procura de cobre e de estanho, que
ultrapassava de longe a produo tradicional. Sem falar dos enormes sinos, orgulho da catedral e da cidade.
Os homens de negcios controlavam e exploravam
as minas de uma forma racional. Isto verificava-se antes de mais em Itlia, onde Pisa superintendia as minas
de ferro da ilha de Elba, e Siena a de prata de Roccastrada, no Apenino. Massa Maritima oferece ento, ainda na Toscana, um perfeito exemplo de uma urbe ex-

IA

104

clusivamente mineira. O incremento da cidade esteve


sempre intimamente ligado explorao dos jazigos
disseminados pelas colinas metaliferas: ferro, chumbo,
cobre e prata, at mesmo enxofre. Quando a jovem comuna, cerca de 1220, acabou por levar a melhor sobre
o bispo e os senhores dos arredores e garantiu um direito absoluto sobre as minas, ocorreu uma verdadeira investida de imigrantes de todas as espcies, sobretudo de
especialistas alemes em busca de rpidas fortunas. Em
menos de um sculo, mais de mil e duzentas famlias
estabeleceram-se em Massa, a qual se embelezou, construiu o Domo e o Baptistrio, o Palcio Comunal; nos
anos 1320, contava aproximadamente dez mil habitantes; mas sobrevinda a crise com a dominao sienesa e a
concorrncia dos metais alemes, achou-se reduzida a
um pequeno burgo de quatrocentas almas. Aventura
brutal de uma cidade nascida de uma febre da prata e
do cobre.
\ Urbe burguesa, Massa Maritima impunha s minas
do seu contado uma explorao de estrutura nitidamente capitalista. Os estatutos da comuna, que datam dos
anos 1250, esclareciam que cada burgus de Massa era
livre de cavar um poo onde quer que fosse, sobre toda
a extenso do territrio. Bastava-lhe cravar no cho
uma cruz, comear os trabalhos num dos trs dias seguintes e no os interromper durante mais de um ms.
proprietrio s podia requerer uma indemnizao, fixada por um conselho de trs mestres da Arte dos Mineiros. Esta legislao - retomada alis pouco depois
por Siena - afirmava claramente, de uma form arbitrria, os direitos dos capites de indstria burgueses
contra os dos senhores fundirios. \ Estes burgueses
agruparam-se, a fim de explorar cada jazigo, numa So-

10
{

JACQUES HEERS

TRABALHO NA IDADE MDIA

105

cietas, ou Communitas foveae, cujo capital estava dividido em trinta partes iguais: era j uma espcie de sociedade por aces.
Os trabalhos evidenciavam ento uma mestria tcnica notvel. A sociedade mandou cavar um grande nmero de poos separados por uma distncia de 15 m a
20 m; cada um media cerca de 1 m de dimetro e frequentemente 100 m de profundidade. Galerias horizontais (de 1,6 m de largura e 1,8 m de altura), traadas
com esquadria, fio-de-prumo e bssola, atingiam os files. Equipas de operrios armados de picaretas e de
carregadores ocupavam alternadamente a mina. O minrio, triturado mecanicamente e depois lavado, era refinado em diversas fundies, entre as quais a de ArialIa, pblica, prximo da cidade.

Esta rgida organizao do trabalho evita qualquer perda de tempo; reencontramo-Ia, mais tarde, em vrias outras regies. o caso
das minas do Lyonnais e do Beaujolais, cujos regulamentos, bastante
minuciosos, determinam, em 1455:
.
Que todos os operrios de martelo sero obrigados a fazer inteiramente o seu turno todos os dias, tal como ultimamente se acostumaram a fazer. E sero todos reunidos juntos um pouco antes da hora do dito turno diante das entradas das montanhas, onde pegaro
nas suas velas, e entraro de uma s vez por ordem no interior das ditas montanhas. E se houver algum que l no esteja a essa hora com
eles e venha depois, no ter qualquer vela e no entrar na dita
montanha no dito dia; perder assim o seu turno, que lhe ser abatido no salrio.
Quando os ditos operrios estiverem dentro da dita montanha,
tero de esperar o outro turno que deve vir depois deles, e no se mexero dos seus postos at o outro turno ter vindo e entrado, na dita
montanha, sob pena de perderem o dito turno.
Que cada um dos ditos operrios esteja sempre munido para o
seu labor de um martelo e de uma dzia de segures que lhe sero entregues na forja de tal maneira que, por falta dos ditos martelo e segures, no haja motivo para cessar o trabalho nem perder ternpo.

106

JACQUES HEERS

Nesta poca de grande expanso da indstria metalrgica, o trabalho dos metais era sobretudo da alada
das urbes mercantis da Alemanha do Sul, cujos grandes
burgueses exploravam as minas de cobre da Bomia, da
Saxnia e da Turngia (forjas de Mansfelder e de Amstadt), as minas de estanho da regio de Amberg, a sudeste de Nuremberga e de Erzgebirge, e as minas de ferro na Estria e Carntia. Os mestres alemes concebiam
eles prprios novos processos mecnicos ou qumicos
que revolucionavam a arte das minas e dos metais:
Mquinas para escoar os poos. Primeiro movidas pela fora
animal, depois pela fora hidrulica (uma das mais clebres era a de
Schemitz nos Crpatos), permitiam atingir camadas de minrio muito
mais profundas que outrora. Eram ento as mais poderosas instalaes mecnicas do Ocidente;
Foles e martelos mecnicos para as forjas. Os novos foles, aparelhos de dupla aco
.im chamas mais fortes para trabalhar lingotes de ferro rnai orumosos;
Fornos originrios da Escandinvia. Estes Stckofen, construes em tijolos de 2 m a 3 m de altura, tratavam 40 t a 50 t de ferro por ano, cerca do triplo da antiga forja catal;
Enfim, novos processos qumicos, em particular o da amlgama
com mercrio para separar a prata do cobre; este mtodo alemo
mostrava-se muito mais econmico que o da refinao em pequenos
fornos, at ento tradicional.

No mesmo momento, poderosas sociedades por aces (geralmente cento e vinte e oito partes ou Kxen)
tomavam as minas a seu cargo e organizavam a um
trabalho racional; pagavam os seus dividendos anuais,
quer em lingotes de ferro de comprimento varivel,
quer em numerrio, a associados que j no residiam
no local e se limitavam a manter a os seus agentes.
Manifestava-se assim o triunfo das grandes dinastias
destas cidades alemes que regurgitavam de ouro,

TRABALHO NA IDADE MDIA

107

graas ao trabalho das minas e ao trfico dos metais.


\Era o que se passava com os Meuting em Ausburgo, os
Fugger em Nuremberga, tipos acabados desses capites
de indstria das cidades burguesas, onde, decididamente, a sociedade e a economia se organizavam segundo
as estruturas do capitalismo moderno.

CAPTULO III

COMUNIDADES,

OS QUADROS- SOCIAIS:
CONFRARIAS, MESTERES

A omnipotncia do grupo afirma-se assim tanto nos


campos como nas cidades e marca profundamente as
sociedades e as mentalidades. Estes grupos parecem no
entanto assaz complexos, de natureza muito diversa
mltiplos. Interpenetram-se amide no interior de urna
mesma urbe. As suas origens so quase sempre muito
mal conhecidas e impossveis de definir. por este motivo que ~ respectivo estudo se afigura delicado; foi durante muito tempo mal conduzido. Dispomos sobretudo de textos, alis bastante tardios, que apenas pem a
tnica ,sobre as actividades profissionais destas associaes. E o que sucede com os inmeros estatutos dos
mesteres e suas sequncias interminveis de regulamentos s?bre o modo de exercer cada profisso e de vigiar a
quahdade dos produtos.
Os estatutos dos mesteres, estudados, inclusive frequentemente publicados, foram durante muito tempo a
fonte essencial de todos os nossos conhecimentos sobre
estes grupos sociais da Idade Mdia. O que engendra
forosamente um erro de ptica. Muitos autores ainda

TRABALHO NA IDADE MDIA

109

consideram as associaes urbanas somente sob o ngulo estritamente profissional e vem no cuidado de regulamentar o trabalho dos obreiros a sua nica razo
de ser. menosprezar ento toda a sua vida religiosa e
afectiva, de uma espantosa riqueza; negligenciar a sua
influncia decisiva sobre a evoluo da expresso literria e artstica.
Digamos contudo que os trabalhos mais recentes
matizaram e enriqueceram muito a ptica tradicional.
Eles permitem afirmar que:
As preocupaes profissionais s raramente estiveram na origem da associao rural ou urbana. Com
grande frequncia, a confraria religiosa e os laos de vizinhana precediam e anunciavam a corporao de
mester;
Estes grupos de trabalhadores, camponeses ou citadinos, nem sempre foram o reflexo de lutas sociais no
interior da aldeia ou da cidade. verdade que no campo a comunidade alde opunha vigorosamente os seus
interesses aos do senhor. Mas na cidade a associao de
mesteres, na sua forma acabada, continuava dominada
pelos burgueses e perrnitia-Ihes reforar o seu ascendente sobre a economia e a sociedade da sua urbe.
Apresentar o mester como uma associao de companheiros erguidos contra os mestres de indstria um
anacronismo e um conceito errado.

I - As comunidades aldes
Parece que as prticas comunitrias e a coeso dos
grupos sociais se afirmaram com mais fora nos campos do que nas cidades; isto pode explicar-se pela ex-

JACQUES HEERS

110

plorao comunitria das terras ou dos rebanhos, pelo


vigor dos laos de vizinhana e pelo isolamento, por vezes, dos lugarejos ou das aldeias, pela semelhana das
actividades e dos gneros de vida, pela relativa simplicidade das administraes. Estes grupos sociais do no
entanto a impresso de ser de origens e de naturezas
muito variadas.
1. AS COMUNIDADES FAMILIARES; PROPRIEDADE INDIVIDUAL OU PROPRIEDADE COMUNITRIA. - Em numerosas regies do Ocidente a propriedade camponesa
no pertencia a um indivduo, mas antes a um grupo
social mais ou menos numeroso, de natureza familiar,
composto pelos herdeiros dos mesmos antepassados,
aos quais se juntavam, s vezes, por diferentes formas
de adopo, estranhos, indivduos ou grupos. Estas
adopes, chamadas amide affrrement+, provocavam
imediatamente a comunho dos bens de duas ou vrias
pessoas, formas de explorao comunitria, a vida sob
o mesmo tecto, no mesmo lar; estes affrrements eram
indissolveis e estendidos a todos os tipos de propriedade. Encontramo-los em grande nmero, sob a forma de
contratos em boa e devida forma perante notrio, em
todos os pases do Sul, em Itlia, em Espanha, na Provena e no Languedoque, terras de direito escrito. Em
todos os outros lugares, tais comunidades, nascidas de
uma longa herana de carcter tribal e reforadas de
tempos a tempos por estes contributos artificiais, apenas se apoiavam sobre acordos de carcter tcito, donde o nome, escolhido pelos juristas e historiadores, de

TRABALHO NA IDADE MDIA

comunidades taisibles 1. Na realidade, os textos da poca dizem antes companhias, fraternidades ou freresches, cotteries, parsonneries ou celles.
Os parceiros eram, evidentemente, em nmero muito variado: de quinze a cem indivduos nas comunidades fortemente estruturadas; uma inquirio fiscal levada a cabo no bailiado de Caen em 1484 d notcia no
de uma explorao rural, mas de uma simples casa instalada num pequeno burgo onde residiam dez casais
e setenta almas; o redactor precisava, alis: Eles
responderam-me que mor:avam muitas vezes desta maneira porque temiam as tailles", Todos os bens eram
estritamente explorados em comum; as filhas s recebiam um dote em dinheiro; os rapazes apenas se podiam casar com o consentimento mtuo e habitavam
sempre na sua comunidade. Os parceiros elegiam um
chefe, o patro, que, assistido por uma espcie de conselho, governava os homens e os bens, estabelecia o calendrio e a repartio dos trabalhos, vigiava a venda
das colheitas, representava os seus aquando dos processos, presidia orao da tarde; uma patroa, esposa do
senhor ou designada pelo conjunto das mulheres, dirigia tudo o que dizia respeito casa e ao vesturio:
guarda das crianas, fabricao das fazendas de cnhamo de l e de cnhamo, amanho da horta, criao dos
porcos.
O habitat revela bem estas prticas comunitrias.
A quinta compreendia, antes de mais, uma casa principal de habitao, cujo compartimento mais importan-

De affrrer:

unir como irmos. (N. do T.;

111

De tare: calar. (N. do T.)


Taille: imposto pessoal devido

ao senhor. (N. do T.)

IJ

112

JACQUES HEERS

te, o chauffoir (sala de aquecimento), servia delugar de


reunio para as refeies, para o sero, para ajustar os
contratos mesmo ao p ficavam, de um lado, uma capela, do outro o quarto do senhor; o grande compartimento era aquecido por uma enorme chamin, mobilado pela ampla mesa de comunidade com os seus bancos
de cada lado, um grande armrio para a loua e vrios
armrios onde cada famlia devia colocar os seus bens
pessoais. Estas famlias dos parceiros, vivendo da
mesma panela e ao mesmo lume, alojavam-se em
quartos separados, abertos para o exterior atravs de
um grande alpendre. ou reunidos em edifcio parte.
Tais comunidades rurais, fortemente constitudas,
agrupando um nmero importante de indivduos, parece terem sido, sobretudo nos anos 1400, bastante numerosas em Frana, nas regies do Centro (Alvrnia e
Bourdonnais) e do Oeste ou Sudoeste (Poitou). Mesmo
fora destes grupos sociais to particulares, a simples indiviso dos bens entre irmos ou primos levava a que as
propriedades
comunitrias
representassem
um peso
considervel na sociedade e na economia da poca; nos
anos 1460-1480, por exemplo, certos cadastros da Itlia
(principalmente no Piemonte ou na Ligria) do-nos a
conhecer que cerca de 30% de propriedades eram mantidas por pequenas comunidades familiares.
2. AS COMUNIDADES POLTICAS E O GOVERNO DAS
ALDEIAS. - A tomada de conscincia colectiva da comunidade alde esteve estreitamente relacionada,
em
primeiro lugar, com a ideia de salvaguarda e de s~g.urana, logo com a definio de limites rnatenais;
reforou-se devido prtica comum do culto e das devoes; parece-nos igualmente muitas vezes provocada

TRABALHO NA IDADE MDIA

113

pela necessidade de organizar os trabalhos quotidianos,


de estabelecer regras e calendrios;
enfim, pelo desejo
de se libertar, sobretudo pelos processos, da tutela senhorial. Mesmo no mbito da senhoria, as comunidades
aldes ministravam a sua prpria justia; era o caso das
regies rnediterrnicas,
onde um tribunal dos prebostes
das hortas resolvia todos os conflitos relativos ao uso
da gua; citemos ainda os tribunais das colonges, na
Alscia, ou os dos solares ingleses, que cobravam, para
a igreja da aldeia, metade das multas e, por outro lado,
designavam os guardas das aldeias e exerciam uma espcie de polcia dos bons costumes.
Por outro lado, do ponto de vista econmico e social, os historiadores
da vida rural sublinharam
sem
custo os laos estreitos entre comunidade camponesa,
constrangimentos
colectivos e paisagens de open-field,
certo que a prtica geral do pasto livre, o rebanho comunal e a rotao regular das culturas impunham uma
rigorosa disciplina da economia agrria: interdio de
cercar, afolhamento forado, concentrao das mesmas
culturas numa mesma folha e das casas numa aldeia
compacta, sobretudo respeito por um calendrio comum para os trabalhos dos campos. As datas das lavras e das cearas, por exemplo, eram determinadas pelas assembleias de aldeia, que proclamavam
ento o
prego (ban) em toda a extenso do territrio e designavam chefes responsveis encarregados de aplicar os
regulamentos e de cobrar as multas: reis de aldeia nas
regies francesas, Bauerrichter ou Schuttermeister na
Alemanha, Kedde na Frsia, Viewers of the Fields sobretudo em Inglaterra. A disposio das terras em campos alinhados, pelo menos regulares, teria igualmente
favorecido uma redistribuio peridica das terras enSaber 145-8

})

114

JACQUES HEERS

tre os chefes de famlia da aldeia e seria assim o sinal de


um verdadeiro colectivismo agrrio.
Todavia, as obrigaes colectivas impostas pelas comunidades aldes no se aplicavam somente s paisagens abertas. Reencontramo-Ias, menos severas e sem
dvida diferentes, em todos os pases de campos cercados e irregulares. Na Noruega do Sul ou do Oeste, os
homens dispersavam-se em herdades isoladas e em pequenas aldeolas, mas as grandes famlias de um vasto
terreno agrcola agrupavam-se numa poderosa comunidade de vizinhana (grannesam/ag) para efectuar os
trabalhos em comum, partilhar a erva dos campos pantan~sos proporcionalmente ao nmero de pessoas, orgaruzar as grandes abaladas para as pastagens de Vero'
e, at, redistribuir periodicamente as terras cultivadas.
Na Sardenha, regio de terrenos irregulares e cercados,
os campos semeados formavam a terra de corda, nome
que lembra ainda o tempo em que os solos eram medidos, avaliados e distribudos entre as famlias da aldeia,
aproximadamente de dois em dois ou de cinco em cinco
anos. Assim, em todos os pases, estas associaes
agrrias, dirigidas pelos mais poderosos da aldeia, comandavam numerosos aspectos da vida rural e desempenhavam um grande papel na vigilncia dos trabalhos,
na distribuio dos direitos e das tarefas.
De um ponto de vista mais poltico, os aldees obtinham, muitas vezes bastante cedo, liberdades e uma
certa autonomia administrativa. Eles formavam comunas que tomavam a seu cargo toda a vida alde, no que
respeitava a todas as suas actividades econmicas e sociais. Logo em 1245, quatro aldeias da Thirache no
Hainaut, obtinham uma lei de paz segundo a qual 'elas
designavam, cada uma, sete almotacs e um nmero

TRABALHO NA IDADE MDIA

115

varivel de jurados. A comunidade poltica alde


organizava-se levando em pouca conta a senhoria; exercia o direito de prego, muitas vezes independentemente do senhor, outras contra ele, forando-o a curvar-se;
a contabilidade, assaz precisa, d testemunho de uma
gesto muito atenta dos rendimentos e da fazenda pblica.

11 - As confrarias. Vida religiosa. Cerimnias e jogos


Os homens reuniam-se na igreja da aldeia ou da parquia urbana, nos claustros dos conventos, nas capelas, no meio dos adros. Assim, o grupo social foi com
frequncia uma confraria religiosa, consagrada a um
santo patrono. Nas cidades afirmavam-se as confrarias
da Virgem e, nos campos, as do Esprito Santo, to numerosas, por exemplo, nas regies das montanhas: Alpes da Sabia ou da Provena, Forez e Alvrnia; nos
anos 1400 multiplicavam-se em toda a Inglaterra as
guildas rurais do Corpus Christi: algumas aldeias contavam trs ou quatro.
O essencial da vida colectiva dependia, em boa parte, das prticas religiosas: respeito e celebrao da festa
solene, conservao de um oratrio esquina de uma
rua ou na encruzilhada de caminhos campestres, de
uma capela na igreja, participao nas cerimnias por
altura das grandes festas da Pscoa e do Natal, nas procisses de penitentes pelas ruas da urbe durante os dias
da Semana Santa. A importncia do culto religioso j
se manifestava atravs do prprio nome da confraria:
candaille, ou chandelle (vela); de facto, o que ento
mais importava era fornecer grandes brandes de cera

116

JACQUES HEERS

para os altares das capelas. Em Inglaterra, os responsveis pelas guildas aldes eram por vezes chamados
lightmen e encontramos ainda, em certas igrejas normandas da regio de Auge, estas enormes tochas, coloridas, cinzeladas e enfeitadas, oferecidas na Pscoa pelas confrarias.

*
Elas usavam tambm, de boa vontade, um outro
nome, que sublinha bem o seu papel social: caridades
(carities em ingls). Pois o grupo, fortificado por esta
comunho religiosa, tomava verdadeiramente forma de
instituio fraternal, de uma associao de socorros
mtuos que vinha em auxlio dos membros deserdados.
Certas confrarias camponesas propunham-se reconstruir, custa de todos, as quintas destru das pelos incndios e indemnizar os lavradores pelas suas colheitas
danificadas. Isto sobretudo nos pases do Norte: na Escandinvia - o brandstup na Sucia - e em Inglaterra.
Nas cidades, prestavam auxlio aos doentes:
A todos os que virem estas cartas Henri de Taperel, guarda do
prebostado de Paris, sada. Fazemos saber que, como os obreiros de
peles de esquilo residentes em Paris nos suplicaram humildemente
que, como no rduo trabalho do seu mester, eles adoecem muitas vezes de maneira grave e prolongada, de tal modo que no podem trabalhar e tm de procurar o seu po e morrer de misria, e tendo a
maior parte deles uma imensa vontade e boa devoo de acudir aos
doentes do seu mester a seu custo, d-se a saber que aquele que adoecer ou ficar incapaz ter cada semana trs soldos parisis para poder
viver, e, quando se restabelecer desta doena, ter trs soldos para a
semana em que se levantar e trs outros soldos uma vez para recuperar foras ... Ns, que queremos e desejamos contribuir para o comurn proveito e a honra de Deus e da bendita Virgem Maria e do
"" 'o sire, o rei, e, como nos compete, queremos o proveito do povo

TRABALHO

NA IDADE MDIA

117

comum, outorgamos aos ditos obreiros peliteiros de esquilo, que eles


possam fazer as coisas ditas acima com a nossa autoridade, licena e
mandado.

No dia da sua festa, e quase sempre na Ascenso, as


caridades distribuam esmolas pelos pobres e pelos
doentes. Ajudavam os seus membros que partiam em
peregrinao alm-mar, acompanhavam-nos s portas
da cidade e acolhiam-nos alegremente aquando do regresso. Algumas delas mantinham a seu custo uma casa
aberta a todos os peregrinos estrangeiros; era o caso da
guilda de Coventry, que, em 1340, fundou uma hospedaria de treze camas para a receber os viandantes.
O culto religioso e o dever fraternal conjugavam-se
na altura do funeral de um membro defunto, a que todos os outros irmos deviam assistir. A confraria mandava dizer regularmente missas pelos mortos, muitas
vezes pelos frades do convento onde ela havia feito
construir e decorar uma capela. Vejamos, por exemplo,
o que nos dito acerca da caridade dos barbeiros de
Arras, em 1247:
Que todos saibam que os priores dos irmos pregadores de Arras, com autorizao do mestre da Ordem, outorgaram aos barbeiros
de Arras uma caridade que ser constituda em honra de Deus e Nossa Senhora e meu senhor' S. Domingos. E outorgaram-lhes trs missas em cada ano perpetuamente para os confrades e consorores que
nela entrarem, que a caridade mantiver, e que morrero ... E outorgararn-lhe plena companhia e plena participao em todos os benefcios
que foram feitos e que sero feitos no seu convento de Arras, e em
toda a sua ordem na santa cristandade, para que os homens que forem
da caridade sejam mantidos em graa e para que aqueles que morrerem vejam abreviar as suas penas de purgatrio e apressar o seu
repouso eterno.

o,
111

JACQUES HEERS

118

A viva e os rfos
quantia de dinheiro.

recebiam

amide

uma certa

Alm disso, a cerimnia do funeral, minuciosamente fixada, por vezes sumptuosa, sempre dramtica, terminava com o grande banquete ritual.
O gosto pelas grandes procisses, pelas ostentaes
bem planeadas, exprimia-se igualmente por ocasio das
festas solenes, o que explica facilmente o papel desempenhado por estas confrarias na evoluo das artes, da
msica ou das canes populares.
No campo, elas ornamentavam
brilhantemente
a
igreja e estendiam sobre as lajes de pedra um tapete de
erva fresca' e .de flores. Durante o Pentecostes, as longas procisses do Esprito Santo visitavam todos os
oratrios e calvrios das redondezas; outras grandes
festas camponesas assinalavam
igualmente o dia de
S. Joo e sobretudo as rogaes: procisses para pedir
um tempo clemente na poca das searas novas e boas
colheitas.
Na urbe, as confrarias organizavam longos desfiles
de penitentes em trajes severos e cogulas, carregando
fora de braos as pesadas esttuas de madeira policroma, as figuras dos santos e da Virgem, os grupos da
Crucificao ou da Paixo, espantosas expresses da
arte popular, ainda demasiado mal conhecidas. Conservavam a tradio dos grandes jantares de homens (... e
por vezes dos beberetes) nos amplos vestbulos das casas comuns; em Colmar, por exemplo, nos poles e nos
Zunfstbe. Participavam tambm em todos os folguedos, nos jogos, nas competies desportivas - corridas
de cavalos, tiro ao arco, justas sobre os ribeiros ou os
canais -, nas festas e nas mascaradas que assinalavam

TRABALHO NA IDADE MDIA

119

os grandes dias da cidade. Acolhiam os prncipes, bispos ou soberanos na altura das entradas solenes na sua
urbe.
As confrarias tambm desempenharam
quase sempre um papel primordial no desenvolvimento do teatro
popular. Primeiramente
representados
nas igrejas, sobre um estrado desmontvel ou sobre um sepulcro de
pedra, os Mistrios e Milagres foram postos em cena
pelas confrarias,
que ordenavam a sua sequncia, inventavam todos os anos um enredo particular e inseriam nele um ou outro pormenor de actualidade. Nas
cidades inglesas, passeavam pelas ruas um tablado de
madeira montado sobre rodas, de dois andares; em cada paragem, os penitentes representavam o milagre sobre o palco e por vezes desciam rua para cantar as
suas canes de lamento e danar. Por ocasio dos
grandes festivais, muitas vezes para celebrar a festa do
Corpus Christi, as sequncias de Milagres, bastante numerosas (vinte e cinco diferentes em Chester, quarenta
e oito em York), eram dispostas de tal modo que cada
guilda pudesse ocupar nelas uma posio conveniente.
Os papis, por vezes, eram desempenhados
pela gente
dos mesteres: carpinteiros construam a Arca de No,
marinheiros
conduziam-na.
O clebre festival de
Woodkirk, a princpio institudo pelos cnegos agostinianos, foi em seguida completamente
dirigido pelos
artfices da vizinha cidade de Wakefield.
Os dilogos do teatro medieval ingls traduziam as
preocupaes populares da poca. Jos, porta-voz dos
pequenos artfices, no conseguiu tornar-se rico durante toda a sua longa vida de labor e apenas ganhou o s~u
po quotidiano. Em Woodkirk, no Auto do Pastor, ele
denuncia as desgraas do tempo.

120

JACQUES HEERS

Em Frana, os Mistrios e Autos, cantados pelas


ruas, misturavam tambm, de uma forma curiosa" os
temas religiosos e profanos, as recordaes dos romances populares e das antigas lendas, tal como nos mostra
esta admirvel descrio de uma grande festa pblica,
mascarada e pantomima, que, no ano 1313, animou
durante trs dias de Junho as ruas de Paris, e onde todos os mesteres engalanados representavam os principais papis:
Nostre Seigneur au jugement
I fu, et le suscitement.
La fu le tornai des enfanz,
Dont chacun n'ot plus de diz ans;
La vit-on Dieu et ses apostres
Qui disoient leurs patenostres;
Et Ia les Innocens occirre;
Et Saint Jehan metre a martire,
Veoir put-on, et decoler;
Feu, or, argent aussi voler;
Herode et Cayphas en mitre;
Et Renart chanter uma espitre
La fut vu et evangile;
Crois et folz, et Hersent qui file;
Et d'autre part Adam et Eve;
Et Pilate, qui ses mains lave;
Rois a feve, et homes sauvages
Qui menoient granz rigolages;
Entre joennes, viex et ferranz,
Tout ce firent les tisseranz.
Corroier aussi contrefirent,
Qui leur entente en ce bien mirent,
La vie de Renart sans faille,

TRABALHO NA IDADE MDIA

121

Qui menjoit et poucins et pail/e;


Le grant luminaire de cire
Onques au Royaume n'en Empire
N'avoit t regard graindre;
Et par tout Paris sanz estaindre
Trois nuitz dura toutes entires.
(Crnica rimada de Geoffroi de Paris.)

Acrescentemos que a confraria rural no limitava as


suas actividades ao exerccio dos deveres fraternais e
organizao das procisses. As do Esprito Santo possuam terras e animais, vinhas, um celeiro onde armazenavam algumas colheitas, e at uma Casa do Esprito Santo. Uma ou outra alugava bois aos camponeses.
Na Normandia, slidas associaes de lavoura tinham
em comum animais e charruas. As sociedades de criadores de gado do Jura, es fruitires, afirmavam-se desde os anos 1400. Nas regies onde os camponeses possuam numerosos aldios, agrupavam-se em autnticas
ligas agrrias; por exemplo na Alemanha (os Gauerben), no Delfinado, no Bordels e na maior parte dos
campos do Sul.

Ill -

As associaes de mesteres

o nome de corporao no empregue na Idade


Mdia. Os homens e os textos diziam mesteres ou guildes em Frana e na Flandres, ghilds ou mysteries em In-

122

JACQUES HEERS

glaterra, Innungen, Gilden, Aemter ou Gewerke na


Alemanha, arti em Itlia.
Parece confirmado que estas associaes profissionais so de facto criaes medievais e nada devem
aos antigos colgios do Baixo Imprio. certo que as
cidades da Itlia bizantina, Ravena, Npoles, e mesmo
algumas cidades da Itlia brbara, Milo ou Pavia por
exemplo, conservavam ainda, nos anos 650, grupos
profissionais directamente herdados da Roma antiga.
Encontramos ento um grande nmero de mesteres organizados em scuole pelo prncipe, o exarco ou o conde: hortelos, sapateiros, barqueiros ... , estreitamente
controlados pelo Estado. Porm, com o tempo, estes
colgios desapareceram e s muito mais tarde, na altura
do renascimento urbano, se afirmaram, sobre bases diferentes, outras associaes de ofcios. de 'todo em
todo significativo notar que Veneza, onde precisamente
os artfices nunca desempenharam seno ul papel muito apagado e onde as suas associaes permaneciam rigidamente sob a vigilncia do Estado, tenha mantido,
para designar estes grupos profissionais, .o antigo nome
de scuole. Em todos os outros stios, pelo menos nas
grandes cidades mercantis, tais grupos do provas de
uma indubitvel originalidade.
A passagem da confraria religiosa verdadeira associao de mester bastante difcil de estudar, em virtude de a histria do grupo social se apresentar ainda
to complexa. Se bem que encontremos agrupamentos
profissionais criados do princpio ao fim, e isto na
maioria dos casos, os ofcios jurados (ou seja, regidos
por estatutos a que todos os membros prestam juramento) eram oriundos de uma confraria, a qual haviam
confiscado em seu proveito. A partir de ento, as preo-

TRABALHO NA IDADE MDIA

123

cupaes profissionais levavam a melhor, embora conservando sempre certas formas de vida religiosa colectiva.
No fim da Idade Mdia, nas cidades do Ocidente,
todos os ofcios se organizavam efectivamente em guildas muito slidas; mas amide numa data relativamente tardia: no antes de 1280-1300 no Languedoque, e
apenas por volta de 1350 em Nimes e em Montpellier,
onde os mesteres ainda usavam o nome de caridades e
distribuam po aos. pobres em certos dias do ano. Seja
como for, numerosas confrarias, associaes nascidas
dos laos de vizinhana, escapavam influncia dos
mesteres e conservavam um carcter estritamente religioso. Reuniam ento, ao longo de toda a Idade Mdia,
pessoas de condies muito diversas.

*
Estes mesteres das cidades medievais do Ocidente
induziram frequentemente em erro; certos autores viam
neles associaes de carcter social formadas por artfices, gente do povo. As palavras artfice e povo
(sobretudo nas cidades da Itlia) no devem enganar.
Designavam de facto, no interior da urbe, uma certa
aristocracia mercantil oposta nobreza urbana. Esta
aristocracia das artes e do povo era rica e poderosa. Os
mesteres perrnitiarn-Ihes reforar:
Os seus privilgios polticos e sociais: O carcter
aristocrtico das associaes de ofcios indiscutvel.
Em cada profisso, os companheiros, obreiros, pe~uenos artfices, permaneciam estreitamente submetidos
aos mestres, que dominavam a corporao. S estes ltimos elegiam os cnsules, governadores, protectores,

124

JACQUES HEERS

notrios e camareiros, que tomavam as decises, aplicavam os regulamentos, infligiam penas e multas. S
eles assistiam s assembleias, onde os companheiros
no tinham qualquer participao. Os mestres dos ofcios, na maioria das vezes, no pertenciam ao mundo
dos artfices; eram grandes mercadores, empresrios
das ls ou das sedas, banqueiros, ricos burgueses. Frequentemente, haviam sido os primeiros a tomar a iniciativa de fundar um mester jurado para, precisamente,
melhor vigiarem os seus obreiros. A maior parte dos estatutos das corporaes diziam claramente que estas regras eram impostas a fim de evitar qualquer conspirao ou tumulto entre os companheiros. Estes viram
durante muito tempo ser-lhes recusado o direito de se
associarem e de fundarem um mester particular; alguns, por exemplo os teceles, conseguiram-no, mas
muito mais tarde e custa de mil dificuldades.
Os mestres asseguraram desde muito cedo a fortuna
dos seus filhos. Para ter acesso ao mestrado era necessrio apresentar uma obra-prima, o que exigia, decerto,
uma grande habilidade profissional, mas sobretudo um
importante investimento de capital. De qualquer forma, a entrada no mestrado estava submetida ao pagamento de uma taxa frequentemente elevada e prestao de juramento:
Ouvida a petio de Henry de Herelle, natural do pas da Holanda, e depois de Jehan De Serain, Richard Jumel, Guillaume Marchant e Guitlaume Poignant, jurados do mester dos costureiras da cidade de Paris, testemunharem e afirmarem ser o dito Henry homem
casado, de vida sria, afamado, e instalado em Paris e ter feito perante eles da maneira acostumada, na presena do procurador do rei,
a sua obra-prima, recebemo-Ia e receb-lo-emos mestre e obreira do
dito mester de costura e alfaiataria, para o fazer e desempenhar segundo as ordenanas do dito mester, pagando dez soldos parisis ao

TRABALHO NA IDADE MDIA

125

rei e o direito dos ditos jurados, aps o que lhe escutmos o juramento habitual e o exort mos a seguir e respeitar as ordenanas do dito
mester, de que o mandmos tomar cpia, a fim de que ele no tenha
motivo para prevaricar (ano de 1430).

Os filhos dos mestres eram muitas vezes dispensados da obra-prima:


O seleira guarnecedor far uma obra-prima de uma sela guarnecida de arreios de baixo preo para palafrm ou para hacaneia ou de
outra maneira, tal como os mestres ordenarem conforme o tempo, e
de forma semelhante o fabricante de peas para arreios e obreiro da
forja far a sua obra-prima de um freio cravejado ... a qual obra-prima ser vista pelos jurados com os leais vedares do mester ... excepto aqueles que forem filhos de mestres ou que sejam do dito mester e tomem em casamento filhas de mestres desse mester, o qual
mester podero iniciar pagando os direitos sem fazerem a obra-prima
nem serem examinados (Paris, ano de 1370).

Os privilgios pareciam ainda mais nitidamente


marcados para os grandes mesteres, como os da l ou
da seda.
Estas associaes aristocrticas ocupavam o primei.ro lugar no governo da sua cidade. Em Londres, cerca
de 1360, oito mesteres governavam a urbe. Em Florena s as artes maiores que formavam o popolo grasso
elegiam os priores da senhoria; eram os grandes mercadores (arte di Calimala), os juzes e os notrios, os empresrios da l (arte della lana), os da seda (arte di Por
Santa Maria), os cambistas, os retroseiros, merceeiros e
mdicos, os peleiros e tratadores de peles. Abaixo, as
cinco artes mdias e as nove artes menores no tinham
praticamente qualquer participao nas responsabilidades polticas e no governo da cidade. Esta rgida hierarquia das artes reencontra-se em toda a Europa ocidental.

l\'

126

JACQUES HEERS

Os seus monoplios economicos: Pensou-se durante muito tempo que os minuciosos estatutos dos
mesteres, a apertada fiscalizao da qualidade e dos
preos, visavam manter uma certa igualdade das condies entre os mestres artfices. Assim, estes regulamentos teriam sido a expresso de um verdadeiro programa
social inspirado pela Igreja, que, outrora, condenava
os lucros do grande comrcio. Era o gue afirmavam os
historiadores que se recusavam a admitir o desenvolvimento das prticas e das mentalidades modernas ou
capitalistas num mundo medieval que eles julgavam inteiramente submetido a uma tica crist, alis
mal definida.
Trata-se com toda a certeza de uma ideia errnea. O
mercador medieval era, obviamente, guiado pela procura do ganho. Os mesteres jurados e os respectivos estatutos permitiam-lhe afirmar os seus monoplios e os
seus lucros:
Mantendo preos de compra vantajosos para as
matrias-primas e preos de venda elevados
para os produtos acabados. Tambm aqui toda
a concorrncia severamente banida;
Proibindo o. exerccio da profisso aos estrangeiros, aos imigrados recentemente instalados na
cidade, controlando estreitamente os pontos de
venda.
Estes monoplios econmicos impem-se duramente nos momentos difceis. Em Frana, na altura da
Guerra dos Cem Anos, os mestres de Paris opuseram-se
ao rei quando ele autorizou fabricantes de panos expulsos de Rouen pelos Ingleses a estabelecerem-se na capital ou quando quis multiplicar os balces de aougue

TRABALHO NA IDADE MDIA

127

na cidade. Em 1454, os jurados do mester condenaram Jehan Lhuissier, pisoeiro de panos, a multa porque
ele confessou ter dado trabalho a um estrangeiro e ps
de parte os obreiros de Paris, mau grado a ordenana.
Na mesma poca, os mercadores de panos lutavam
energicamente contra toda a tentativa susceptvel de
ameaar o monoplio:
Regnardon de Clermont na Alvrnia mandou trazer para a cidade de Paris trs fardos de estamenha a fim de os vender; e por causa
de certos mercadores de Paris irem continuamente ou enviarem alguns dos seus corretores regio de Alvrnia para comprar as ditas
estamenhas e se melindraram por o dito Regnardon ter decidido
intrometer-se com a dita mercadoria, eles no lhe deram preo razovel, antes lhe ofereceram grande perda, a fim de que ele nunca mais
se aventurasse a mercadejar com a dita mercadoria. O dito Regnardon, a fim de remediar a malcia deles, foi feira da serrao da velha em Compigne e de l a Tournay e a Bruges, stios em todos os
quais os mercadores de Paris fizeram saber que vendiam mais barato
as ditas estarnenhas, a fim de que se no passe por mos diferentes
das suas, causando estorvo ao dito Regnardon (ano de 1380).

IV - Concluses: O trabalho e os meios sociais


no Ocidente medieval
Durante toda a Idade Mdia, no mundo cristo do
Ocidente, o trabalho dos homens inscrevia-se quer no
quadro das senhorias e das comunidades rurais, quer
no quadro burgus e capitalista das cidades. Nenhum
mester lhe escapava e a ideia de uma profisso
liberal, isenta destas dependncias, era completamente estranha na poca. Nas sociedades medievais do
Ocidente, o homem s trabalhava e vivia em funo do
grupo, familiar, religioso ou profissional.

128

JACQUES HEERS

Medimos facilmente o peso destas regras sociais se


considerarmos, por exemplo, a condio do artista, que
no beneficiava de qualquer vantagem especial; ele era
antes de mais um manual, no um pensador, um
criador ou um sbio.
O mestre pedreiro, construtor de catedrais, trabalhava quase sempre de uma forma emprica; traava directamente os seus planos no cho, no momento em
que os trabalhos comeavam. Os desenhos no papel,
executados na cmara dos traos, no passavam, a
maioria das vezes, de perspectivas, de esquemas destinados a levarem os responsveis pela edificao a
compreender as intenes do mestre. Villard de Honnecourt, a avaliar pelos seus desenhos (entre 1230 e 1250),
no parece um sbio nem um gemetra. Interessou-se
sobretudo por problemas concretos e tcnicas materiais: ensambladuras de vigamentos, aparelhamento de
pedras; dava provas, por outro lado, de um grande
eclectismo e dedicava-se a todas as tarefas, mesmo as
mais desconcertantes ou as mais fteis (desenhou uma
bola de ferro para aquecer as mos do bispo na igreja
durante o Inverno!). Este mestre pedreiro .copiava tambm inmeras esculturas ou pinturas.
-Na mesma poca, o pintor era igualmente um trabalhador manual que devia, em primeiro lugar, ganhar
destreza de mos, aprender receitas; preparava ele mesmo os seus indutos e as suas cores de acordo com processos assaz complexos, minuciosamente descritos em
doutos tratados, autnticos livros de qumica aplicada.
O artista no s permanecia ento um trabalhador
manual e no especializado, como ainda devia
submeter-se a directivas precisas que deixavam pouco
lugar sua iniciativa. O cliente fornecia ou pagava as

TRABALHO NA IDADE MDIA

129

cores, e verificava o emprego que delas era feito. Decidia de antemo a escolha dos temas e redigia muitas vezes um contrato preciso a que o pintor ficava estreitamente obrigado. Estes contratos, muitas vezes chamados de preos feitos, continuam a ser uma das nossas
principais fontes para o conhecimento da actividade artstica de ento. Os prncipes procediam do mesmo modo. Em 1356, o duque da Normandia mandava acabar
os frescos do castelo e da capela de Vaudreuil: o seu intendente, Girard d'Orlans, ajustava assim um pintor
cujo nome era Jehan Coste e, numa longa ordenana,
descrevia minuciosamente a forma como devia ser decorada cada uma das salas. O acordo precisa a seguir:
E todas estas coisas acima ditas sero feitas em finas cores a leo
e os campos em fino ouro e as vestes de Nossa Senhora em fino azul,
e bem e lealmente todas estas coisas devem ser inteiramente envernizadas sem defeito algum. E far o dito Jehan Coste todas as obras
acima ditas e encontrar todas as coisas necessrias a isto, excepto lenha para o lume e camas para o alojar a ele e aos seus homens. E para tal fazer deve ter seiscentos carneiros (moedas de ouro), dos quais
receber agora duzentos no fim da Pscoa e duzentos no dia de
S. Miguel, e os restantes duzentos no fim da Pscoa seguinte.

Ao trabalho do artista no se ligava ento qualquer


prestgio particular: o homem era pago em moedas, por
vezes alimentado; o salrio cuidadosamente fixado com
antecedncia s era entregue se a obra fosse aceite, reconhecida conforme encomenda e de boa qualidade.
Alm disso, estes artistas deviam quase sempre
pertencer a associaes de mesteres, bastante comuns:
canteiros, por exemplo, no caso dos escultores.
Estas condies de trabalho, para obras to particulares, sublinham perfeitamente a insero de todo o artfice num grupo-e no seu meio social.
Saber 145-9

CAPTULO IV

o TRABALHO

FORA DA .EUROPA OCIDENTAL

I-

No mundo bizantino

A vida econmica e social surge aqui gravemente


marcada durante muito tempo pela herana da Roma
imperial, dos seus grandes domnios rurais, das suas rgidas associaes de oficios nas cidades. Mas tal herana no se mantm intacta ao longo dos sculos. Bizncio recebe, aps as invases eslavas, a luta contra o islo e o prprio estabelecimento dos Cruzados, outras
influncias. No ignoramos que difcil dizer se Bizncio conheceu uma autntica senhoria, prxima da do
Ocidente; mas trata-se de um problema menor e, at,
de uma questo mal colocada. A sociedade medieval do
Imprio Grego apresenta uma "evidente originalidade.
1. OS CAMPONESES: GRANDES DOMNIOS E COMUNIDADES ALDES. - Esta vida rural permanece muito ligada s tcnicas antigas do Imprio Romano. Por um
lado, as da irrigao minuciosa graas s ramificaes
de canais alimentados pelas noras ou pelos poos. Por
outro, as cerealferas tradicionais: lavoura com arado

TRABALHO NA IDADE MDIA

131

de madeira, ceifa com foice de lmina curta, debulha


do trigo na eira colectiva da aldeia, onde os bois, os cavalos e os burros puxam por vezes o tribulum, zorra de
madeira guarnecida de pontas de silex.l O trigo logo
joeirado no prprio local: as mulheres lanam simples- .
mente os gros ao ar, carregado dias a fio de poeira
dourada.
Cada comunidade alde possui ptimas pastagens
de Vero na montanha, afastadas do burgo; noite os
animais voltam ao aprisco, vasta cerca fechada por muros de pedras soltas ou de ramos espinhosos imbricados. Nas montanhas do Pindo e nas grandes plancies
da Macednia vivem pastores nmadas, populaes
turbulentas e rudes, Blgaros, Cumanos, Valquios.
Pistas especiais so reservadas passagem inexorvel
dos grandes rebanhos transumantes, que, todos os
anos, pagam rendas pelo aluguer das pastagense apriscos aos agentes do fisco ou aos grandes proprietrios.

*
O regime da propriedade e da explorao evolui
muito ao longo dos tempos e mostra-se assaz difcil de
estudar. E verdade que o Egipto bizantino, sobre o
"qual nos informam numerosos textos precisos, ainda
mantm os grandes domnios do perodo romano; mas
os burgos de camponeses livres tambm aparecem ali
em boa quantidade e activos. Estes grupos aldees, dirigidos por uma assembleia de notveis, do provas de
uma slida coeso. A comunidade aluga as suas pastagens aos pastores, as suas terras e a eira aos camponeses. A estrutura social destes importantes burgos rurais
afigura-se, alis, muito complexa. Encontramos neles

132

JACQUES HEERS

proprietrios com as mais variadas fortunas e, por outro lado, artfices a quem eles alugam as quitandas necessrias ao seu ofcio.titemos os oleiros e caldeireiros
que fabricam os recipientes e os potes, os ferreiros que
do forma s peas de mquinas para irrigar as terras,
os moleiros e os padeiros. Os teceles colhem eles mesmos o linho semeado num terreno pelo qual pagam o
aluguer com um ano de avano, mas recebem do proprietrio as sementes e a gua. Todos estes artfices e
alguns mercadores de produtos alimentares esto agrupados em slidas corporaes de ofcios, dirigi das por
chefes influentes; o homem acha-se muitas vezes preso
para sempre sua aldeia e ao seu grupo corporativo.
Mais tarde, a insegurana geral, as perturbaes polticas e econmicas, os vultosos legados aos mosteiros,
aumentaram certamente a importncia dos grandes domnios fundirios, em todas as regies do Imprio, no
obstante a oposio dos imperadores, que, sobretudo
no tempo da dinastia macednica, tentam salvar ou
proteger os 'pequenos proprietrios rurais. Estes imensos domnios, divididos em inmeras tenncias confiadas a camponeses de todas as condies: parecos, meeiros rendeiros, formam por vezes verdadeiros Estados.
Alguns tm um exrcito privado. Todos eles so administrados por um numeroso corpo de procuradores,
guarda-livros, tesoureiros e cobradores. No sculo x,
uma rica viva, Danilis, a benfeitora do imperador
Baslio I, possua cantes inteiros na regio de Patras e
rebanhos sem conta. O seu herdeiro - o imperador
Leo VI - pde libertar de uma nica vez trs mil dos
seus escravos. Em 1073, Andronic Doukas recebia o
domnio das raposas perto de Mileto, na sia Menor, cujo inventrio preciso diz que ele inclua no total

TRABALHO NA IDADE MDIA

133

oito terras, uma igreja de cpulas, uma hospedaria e


mltiplas construes diversas.
Mas o dono vive geralmente na cidade, por vezes
em Constantinopla, perto do imperador, ou no exrcito, e no num castelo rural. Sejam quais forem o regime e a extenso das propriedades, a pequena explorao prevalece por toda a parte. Por outro lado, os burgos rurai~, muito povoados, rodeados de muralhas, por
vezes activos mercados, adquirem o aspecto de pequenas cidades. A economia dorninial parece praticamente desconhecida.
2.

ARTFICES E CORPORAES DE OFCIOS NAS CIDA-

Em Constantinopla, os mltiplos regulamentos


imperiais encerram a vida econmica e o trabalho dos
artfices dentro de regras apertadas. O imperador controlava completamente alguns ofcios, ligados na sua
maior parte defesa da cidade e ao aprovisionamento
das tropas; era o caso dos fabricantes de armas. Os
obreiros e mulheres do gineceu imperial teciam os panos de seda e de ouro. verdade que os outros ofcios
so livres; mas eles devem entregar ao imperador, no
palcio, um certo nmero de produtos, todos os anos,
a um preo taxado. O prefeito da cidade, ou eparca, e
os seus funcionrios vigiavam estreitamente a qualidade das matrias-primas, os modos de confeco artesanal, os preos e as margens de lucro, o mercado interno
e externo. por esta razo que o Livro do Prefeito (sculo x), o qual contm todos os relugamentos para um
nmero impressionante de ofcios (alimentao, pequenos comerciantes, trabalho do couro, fabricao dos Crios, sabes e perfumes, tecelagem dos artigos de seda e
das finas telas de linho), continua a ser uma fonte preDES. -

134

JACQUES HEERS

ciosssima para o conhecimento das tcnicas e das condies econmicas do trabalho artesanal na capital bizantina. Mais zelosamente vigiadas do que quaisquer
outras, as indstrias de luxo (sedas, fios de ouro, marfins, esmaltes, jias de ourivesaria) alimentam uma boa
parte do comrcio de exportao. A arte dos tintureiros
atinge ento um curioso requinte e o livro no cita menos de quatro tons diferentes de cor-de-rosa e dois de
prpura; fala tambm do modo de imitar as cores subtis e ricas dos frutos do Oriente.
Este estatismo e a fiscalizao imperial exercem-se
igualmente pelas associaes de ofcios, herdadas directamente das do Baixo Imprio. Com frequncia muito
especializadas (nada menos de cinco grupos para a fabricao e o comrcio dos artigos de seda: mercadores
de seda crua, fiandeiros, teceles e tintureiros, alfaiates
e mercadores de roupas de seda, mercadores de sedas
srias), elas exercem um monoplio absoluto sobre a
profisso. bem verdade que vemos, muito cedo,
enfraquecerem-se e depois desaparecerem os regulamentos que obrigavam os filhos a exercer o ofcio dos
pais; mas o direito de entrada permanece sempre bastante limitado, submetido ao pagamento de uma quantia em dinheiro e autorizao do eparca. Este rigoroso controlo do Estado impede, segundo parece, o
desenvolvimento de uma burguesia rica e activa.
Por outro lado, embora se encontrem muito frequentemente bairros especializados, dedicados a este ou
quele ofcio (os ourives e os teceles de seda trabalham prximo do Grande Palcio, os fundidores de ouro e prata entre o Frum de Constantino e a Mes, os
vidreiros perto da Porta da Vidraria que se abre para o
Corno de Ouro), muitas profisses esto, ao invs, as-

O TRABALHO NA IDADE MEDIA

135

saz dispersas por toda a cidade. De qualquer modo, estes corpos de oficios, demasiado rgidos, demasiado
apertadamente submetidos aos agentes do imperador,
tm apenas uma vida social e afectiva muito reduzida.
Os artfices ligam-se com mais gosto a associaes de
carcter mais popular, mais espontneo, como as quatro demas, as quatro clebres cores ou faces do circo,
que organizam as grandes corridas de carros do hipdromo.
11 -

Nos pases muulmanos

evidente que a herana de Roma ou de Bizncio, a


dos Persas sassnidas ou as influncias vindas da longnqua sia se manifestam numa quantidade de aspectos da civilizao dos pases muulmanos. As tcnicas e
as condies de vida dos camponeses e artfices apresentam, por outra via, uma originalidade indesmentivel, devida quer aos duros imperativos do clima, quer
organizao poltico-religiosa das grandes urbes do islo medieval.

1. OS CAMPONESES; PROBLEMAS DA IRRIGAO. -


vida turbulenta dos nmadas, para os quais a criao
de gado, juntamente com o trfico das caravanas e a
razia, constitui o nico recurso, o mundo muulmano
ope o labor paciente dos sedentrios, nos vales, plancies e osis. As duas civilizaes defrontam-se constantemente, disputam entre si as terras; os homens tememse ou desprezam-se.
Os sedentrios das plancies so hortelos.
Para todo o mundo muulmano medieval, as hortas

136

JACQUES HEERS

so lugares de delcias, a prpria imagem do paraso


terrestre; o paraso diz-se djanna (= jardim); ele oferece
aos bedunos, nmadas dos desertos, os seus frescores perptuos, os seus frutos saborosos, os seus rios
inesgotveis de leite e de mel. O trabalho dos sedentrios, neste vasto mundo, de tradies to diversas, que
vai das margens do Tigre s plancies da Andaluzia,
desdobra-se por toda a parte numa preciosa horticultura: palmeirais, pomares de laranjeiras e de limoeiros originrios da ndia, legumes e frutos tmidos de gua que
ocupam um to grande lugar na alimentao mediterrnica e muulmana (os meles e as abboras, por exemplo); alm disto, cada vez mais, cultura cuidadosa da
cana-do-acar no delta do Nilo, do linho nas terras
baixas do Faium, do arroz em todo o lado onde a gua
esteja assegurada: no Iraque (de Mossul ao delta), nas
plancies litorais da Palestina, Sria e Ciclia, nos osis
do Baixo e Mdio Egipto; enfim, mais tarde, na Siclia e
em Espanha.
O po de arroz, po dos pobres, menos apreciado
que o de frumento, est no entanto bastante difundido
em vrios pases muulmanos, onde forma a base essencial da nutrio. Noutros pontos, o arroz serve para
preparar papas, pratos variados, onde entra amide
muito peixe, quase sempre de origem persa. Os gros
de arroz, primeiro postos a inchar em gua exposta ao
sol, eram depois semeados em quadrados de terra estrumada, protegidos por pequenas paredes de terra seca; a
transplantao requeria tambm cuidados atentos e
uma mo-de-obra numerosl;l: os camponeses arrancavam o arroz antes do nascer do Sol e mantinham-no
abrigado num cesto at noite. Cortadas com foicinho,
as espigas eram postas a secar dentro de sacos; duas ba-

TRABALHO

NA IDADE MDIA

137

teduras sucessivas, com pauladas repetidas, separavam


e depois descascavam os gros.

*
Nestes pases, a arte da horticultura antes de mais
a de captar a gua a fim de a distribuir pelas terras sequiosas. Os Muulmanos herdaram tradies bastante
antigas; eles retomam sua conta, e muitas vezes estendem ou aperfeioam, a rede dos canais de irrigao estabelecida outrora pelos Romanos na Andaluzia, pelos
Sassnidas na Prsia ou na Mesopotmia. Aprendem
igualmente as tcnicas ancestrais dos camponeses indianos. As cincias da gua, nos pases do islo, adaptam. -se decerto a circunstncias fsicas diferentes, mas so
tambm indcio de nveis tcnicos muito diversos. Em
determinado lugar, continua-se a seguir os processos
assaz primrios do poo com sarilho ou picota - os
chadoufs -, to caractersticos das paisagens do Egipto ou mesmo da Mesopotmia. Mais adiante, bois ou
cavalos, de olhos tapados por apertados antolhos, movem as noras de manejo. Na sia central, aerodnamos
orientados no sentido do vento permitiam tambm tirar
a gua dos poos profundos. Mas tratava-se de parcos
meios, que davam fracos volumes de gua, apenas o suficiente para regar algumas terras muito prximas.
Os grandes conjuntos de canais que dispersam at
longe a gua dos rios ou' das toalhas subterrneas foram, pelo contrrio, obra colectiva, sabiamente ordenada. Era o caso desses seguias ao p das montanhas
do Iro; bem como o dos inmeros canais, protegidos
por delgados audes de terra e de canas entranadas,
que levam a gua do Eufrates, mais elevado, para as

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JAG.QUES HEERS

terras vizinhas do Tigre; ou ainda os canais das huertas


do Levante espanhol, sobretudo nas cercanias de Valncia. A gua desviada a montante, por vezes muito
longe, graas a frgeis barragens, ou subida do rio (como nos nossos dias, na Sria, do Oronte), por meio de
grandes noras verticais e despejada em aquedutos sobreerguidos.
Em parte alguma os trabalhos de irrigao atingem ento a mesma perfeio e a mesma escala que no planalto iraniano. Uma rede j
importante de condutas subterrneas ~os qanats- fora instalada
pelos reis sassnidas; a respectiva tradio remontava sem dvida a'OS
primeiros sedentrios indo-europeus estabelecidos ao sul do Elburz,
por volta do final do segundo milnio antes da nossa era. Os artfices
, persas especializados -os moqanis- guardam ciosamente esta longnqua herana e, nos primeiros sculos do islo, transmitem-na pouco a pOUGOa todo o mundo muulmano: primeiro o Farz e a seguir
todo o sul do planalto, a Palestina e a Sria, a costa meridional da
Arbia. Eles escavam na frica do Norte, a partir do sculo x, as
foggaras ou as hettaras, a que se chamava mais para o Sul, os trabalhos persas.
Estas galeras dos moqanis iranianos conduzem por vezes at
30 krn ou 40 km de distncia a gua das toalhas subterrneas, penetram a mais d 100 m sob o solo, mas conservam sempre um declive
perfeitamente regular (um por mil), apenas o suficiente para o escoamento fcil da gua. Cada qanat exigia, para evacuar os resduos,
aproximadamente de 10 m em 10 m, um poo vertical, cujas crateras
balizam 6 seu percurso atravs do deserto. Toda a riqueza do osis,
bem como a das prprias grandes cidades arriscadas em regio seca,
depende ento, e ainda por muitos sculos, desta rede subterrnea.
A irrigao das vastas huertas, ou at, sada de um qanat ou de
umafoggara, a de uma simples aldeia, impe aos camponeses muulmanos das plancies da sia e do Mediterrneo rgidas disciplinas colectivas e, bastante cedo, uma organizao poltica particular. Na
Prsia, o chefe da aldeia constri a sua casa, mais alta que as outras,
exactamente sada da galeria subterrnea, e vigia ciosamente o respectivo caudal. A aldeia um mundo parte, isolado e protegido das
incurses dos nrnadas por slidos muros de adobe, por vezes reforados com torres redondas.

TRABALHO

NA IDADE MDIA

139

Nas grandes huertas de Espanha, o uso da gua, repartida entre os diversos canais se~undo revezament~s
fixados por rgidos costumes e cU1dado~~ente medidos, por ampulhetas ou relgios hidruhcos, pauta
igualmente toda a vida das aldei~s, que conhecem as.sIm
no s estas leis severas,' mas amda outras mentahdades, uma ideia precisa do tempo, ignoradas e?"to pelos
outros camponeses, fora da zona regada. Tribunais especiais, frequentemente sexta-feira, julgam ~O?OS ~s
conflitos da gua e reprimem os abusos; a Irnga~a.o.
transforma assim estas aldeias de huertas nu~a espcie
de comunidades livres que se admiIstram a SImesmas.
2. OS ARTFICES DAS CIDADES. - A urbe muulmana, cidade de caravanas e de bazares, oferece aos mercadores os seus artigos de seda e os seus couros d: luxo,
as suas jias de ouro e de prata ou os seus marfins, as
suas armas preciosas, os seus perfumes e as suas compotas, vendidas muito longe. A orga~iz~o do tr~banio assenta essencialmente nas associaoes de O~~lOS,
cuja importncia se mostra, no fundo, a~saz vanavel.
Os patres, que raramente empr~gam mais d~ uma dezena de pessoas pagas pea, designam o a.mm, ou Ch:fe do ofcio, responsvel perante as autondades d~ CIdade, encarregado de aplicar regulamentos estnto~.
Mas a sua fortuna econmica e social, tal como e~ ~I.
zncio, permanece muito limitada; o seu papel politico
tambm praticamente nulo. Na verdade, a :colloml
muulmana coloca, geralmente, rgidas barreiras ntr
o trabalho artesanal e o comrcio, fonte de grand lu
cros. Os senhores da cidade so os grandc~ m n < d~
Por outro lado, os ofcios esto est reli um 111 u
metidos ao muhtasib, funcionrio multo lmnoi 1 111 ,

140

JACQUES HEERS

que impe o respeito pela moral e pela tradio muulmana, na cidade e no mercado. Espcie de prefeito
dos costumes, fiscaliza a qualidade dos produtos, os
pesos e as medidas, os preos; resolve tambm todos os
diferendos entre associaes vizinhas, entre patres e
obreiros.
Do mesmo modo que em Bizncio, este controlo estatal dos ofcios degrada um tanto, no Oriente muulmano, a vida social do grupo profissional. No Iro ou
nas cidades da Mesopotrnia, as massas citadinas
voltam-se para associaes populares no corporativas:
grupos de auxlio mtuo, que organizm festas e divertimentos - os foutouwwa - ou, mais vastas, as milcias urbanas - os ahdth.
Porm, na fria do Norte, os ofcios do provas
de uma forte coeso social e formam um grupo muito
homogneo pelo comportamento e pelas reaces psicolgicas. O seu 'recrutamento permanece amide
de base tnica - gente vinda de certas aldeias do
exterior -, ou at familiar - algumas famlias parecem
especializadas desde h sculos no mesmo trabalho. A
especializao dos bairros afirma-se de uma maneira
bastante ntida: por razes de higiene (curtidores, tintureiros) ou de comodidade; ela aqui, no interior do
prprio souk ou do bazar, muito mais acentuada que
nas cidades crists do Ocidente ou do Oriente. Acima
de tudo, a corporao organiza colectas a favor dos
doentes e das vivas; coloca-se quase sempre sob a proteco de uma personagem sagrada, cuja festa celebra
devotamente: sacrifcios, viglias fnebres perto do tmulo do santo, banquetes e procisses acompanhados
de cnticos e de msica, esmolas aos pobres. Neste Ocidente muulmano, a associao de ofcio confunde-se

() TRABALHO

NA IDADE MDIA

141

muitas vezes, fi semelhana do mundo cristo, com a


confraria religiosa.
\

3. A ESCRAVATURA, - A tradio muulmana nao


reconhece, a princpio, o direito de ligar os camponeses
s suas tenncias. Contudo, no Egipto e em todo o
Oriente mediterrnico, os grandes mercadores enriquecidos pelo comrcio longnquo das caravanas investem
as suas recentes fortunas comprando terras. Esta concentrao da propriedade fundiria submete mais e empobrece os camponeses, que se endividam e tm de trabalhar na mesma herdade durante toda a sua vida. Os
'devedores 'em fuga so perseguidos. Esta espcie de escravatura no demora a tornar-se geral. Por outro lado, certas culturas requerem uina mo-de-obra to numerosa que os proprietrios recorrem ~ ranchos d~ e~cravos trazidos de pases distantes da Asia ou da Africa. o que sucede, por exemplo, com a cultura da
cana-de-acar. Nos vales inferiores do Eufrates e do
Tigre, os mercadores de Bagdade mandam culti~ar. as
suas plantaes de cana por escravos negros da Afnca
oriental - os Zendj -, mantidos em tal misria que se
revoltam no fim do sculo IX; revolta severamente reprimida. Esta cultura da cana prefigura assim, a par~ir
do sculo IX, nos pases muulmanos, a da era colomal
nas ilhas da Amrica ou no Brasil; e o mundo islmico
oferece desde esta poca o primeiro exemplo do trfico
de negros organizado em vasta escala.
'
As caravanas do Sudo ou do Nger trazem regularmente a Marrocos, a Tunes, sobretudo aos Montes da
Barca ou ao Cairo, milhares de escravos negros arrancados aos pases da frica tropica:l. Na costa oriental
da frica, as numerosas feitorias muulmanas no ocea-

--

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JACQUES HEERS

no ndico no passam de vastos mercados e entrepostos


de escravos, bem guardados nas suas severas muralhas
de tijolos; os mercadores mouros organizam terrveis
razias, que despovoaram regies inteiras do interior.
Este trfico muulmano dos negros de frica, prosseguido durante sculos e em certos casos at aos anos
mais recentes, desempenhou sem dvida um papel.primordial no despovoamento antigo da frica; no conjunto, parece mais importante que o exercido por todas
as naes da Europa ocidental, a partir do sculo XVI;
alis, durante este perodo colonial, o trfico estava,
em larga medida, nas mos dos negociantes mouros
instalados ento, desde h muito, nas cidades do interior ou nas feitorias da costa.
Na Idade Mdia, os Muulmanos procuram tambm os escravos dos pases banhados pelo mar Negro:
Russos, Georgianos, Circassianos, Trtaros; levados
sobretudo para o Egipto, os homens serviam nas exploraes rurais ou nos exrcitos do sulto. Este trfico do
mar Negro exerce-se principalmente por intermdio das
feitorias italianas da costa norte, onde os mercadores
de Gnova e de Veneza compram tambm mulheres utilizadas em trabalhos domsticos nas cidades de Itlia e
de Espanha.
De todas as sociedades medievais, a dos pases do
islo, mais prxima da herana antiga e oriental, parece
a mais resolutamente esclavagista.

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