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O banquete e as narrativas na Odisseia


Teodoro Renn Assuno (Faculdade de Letras da UFMG)

Resumo: Este breve ensaio tenta definir o banquete na Odisseia (das,


partilha e no o sympsion) como modo bsico de socializao e momento decisivo
no ritual maior de recepo de um hspede, onde ocorre no s a partilha de comida e
bebida entre anfitrio e hspede, mas, aps a refeio, tambm a identificao de ambos
atravs de narrativas, sendo ainda o banquete a ocasio por excelncia para as
narrativas cantadas dos aedos. O ensaio tenta ainda pensar como, na Odisseia, o
banquete se configura como ocasio privilegiada, mas tpica, de disponibilidade ou
tempo livre, necessrios para a narrao e audio de narrativas.
Palavras-chave: banquete; narrativas; Odisseia.
Rsum: Ce bref article essaie de dfinir le banquet dans lOdysse (das,
partage et non pas le sympsion) comme manire de socialisation et moment dcisif
dans le rite de rcption (ou hospitalit), o a lieu non seulement le partage de
nourriture et de boisson entre lhte et linvit, mais aussi, aprs le repas, lidentification
de tous les deux par le moyen des rcits sur leurs vies, le banquet tant encore
loccasion par excellence pour les rcits chants par les ades. Larticle essaie aussi de
penser comment, dans lOdysse, le banquet se dessine comme occasion privilgie,
mais typique, de temps libre ou disponible (et ncssaire) pour la narration et laudition
de rcits.
Mots-cls: banquet ; rcits ; Odysse.

O termo banquete (aqui precisado pelo contexto: a Odisseia) apenas uma


traduo aproximada do termo grego homrico (he) das, daits (literalmente
partilha), que o termo mais usado (29 vezes na Ilada e 59 na Odisseia) para
designar em Homero o banquete refeitorial como ocasio e instncia de sociabilidade
por excelncia (pois a partilha, a distribuio e o consumo conjunto de comida e
bebida supem a companhia, a presena do outro), que inclui tambm a troca de
discursos entre os convivas e o canto do aedo como espaos privilegiados de narrao
de estrias. Os outros termos, menos freqentes na Odisseia (apenas duas vezes cada),

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que marcam tambm a funo social do banquete, soeilapne, uma grande festa
(associado agmos,festa de casamento ou boda), eranos, um banquete em que
cada qual leva a sua parte. Eles se opem, como um conjunto mais destacado, aos
termos que focalizam apenas a funo biolgica ou orgnica da refeio, como
depnonedrpon, que designam a principal refeio do dia ou o jantar, eriston, que
designa a primeira refeio do dia ou o que chamaramos de caf da manh.i
Mas se, para conservar esta dimenso social na linguagem de nosso tempo, eu
prefiro traduzir das(literalmente partilha) por banquete (cujo timo o italiano
banchetto, literalmente banquinho onde se sentar, mas cujo sentido atual, vindo do
francs banquet com o sentido de festim, o de refeio festiva e lauta), passa a ser
oportuno (ou necessrio) tentar uma melhor definio do banquete odissico em
confronto com a tradio arcaica e clssica do sympsion(o mais das vezes traduzido
como banquete, mas literalmente significando o beber junto), para apreendermos
melhor o que ele tem de especfico e diferenciado, mas tambm de possivelmente
comum com esta tradio posterior. A partir de um quadro bsico do sympsion nesta
tradio definido como uma reunio de homens (admitindo como mulheres apenas
cortess ou tocadoras deauls), aps bem terminado o jantar (ou refeio noturna),
reclinados sobre triclnios (dois a dois), para beber, conversar e ouvir (ou cantar) poesia
(com possibilidades e objetivos erticos mais ou menos presentes) a posio mais
plausvel quanto ao banquete homrico parece ser aquela, hoje bem reconhecida, de
Peter von der Mhll (no hoje clebre artigo Das griechische Symposion) de que
Homero ainda no conhece o sympsion: (...) a no h aquela ntida separao
temporal entre o comer e o beber que o caracteriza, nem os hspedes esto distendidos
sobre o triclnio, mas sentados sobre assentos, nem est excluda a presena das
mulheres. (VON DER MHLL, 1983, p. 5)ii. Se certo que em Homero jamais vemos
os heris que se banqueteiam seno assentados (e na Odisseia tambm com um
banquinho para os ps), podemos, no entanto, nos perguntar com John Rundin, no artigo
A politics of eating: feasting in Early Greek Society (cf. RUNDIN, 1996, p. 190), se a
presena de Helena e Arete (assim como a mais reservada de Penlope) nos banquetes
odissicos quebraria de fato a tradio da exclusividade masculina (se excetuarmos as
serviais), primeiramente por seu estatuto quase divino e extraordinrio, e, em segundo
lugar, porque apesar de participarem s vezes ativamente da conversao (como
Helena no canto IV ou Arete no VII e no XI) jamais elas so mostradas explicitamente

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comendo ou bebendo.iii Quanto a uma separao ntida do momento da refeio e do
momento posterior apenas da bebida, certo que a tambm este ltimo pensado
dentro do quadro maior e mais englobante de um banquete refeitorial, uma vez que
como observa Giulio Colesanti no artigo Il simposio in Omero (COLESANTI, 1999)
os pes e as carnes permanecem sobre as mesas durante o momento dedicado
somente ao beber (COLESANTI, 1999, p. 51), mas este autor lembra tambm que
a existncia mesma de uma determinada cena tpica para o
simpsio, e, alm disso, a referncia, no interior desta cena, ao
preenchimento das crateras e libao, que sinalizam naturalmente
um novo incio, dizem que na pica o momento do beber j est
claramente individualizado, com uma especfica organizao
ritualizada (...). (COLESANTI, 1999, p. 51-52).

Poderamos, por exemplo, lembrar que a cena final do primeiro banquete


sacrificial de Nestor inclui a oferenda de lnguas, mas a descrio no caso no faz
nenhuma referncia ao ato de comer (Od. III, 341-342), sendo mais plausvel pensar
a partir do que dito apenas em seu abandono total ao fogo e no ato de beber que
sucede libao (Mas quando libaram e beberam o quanto queria o nimo, Od. III,
342). No canto IV, porm, aps a primeira refeio de Telmaco e Pisstrato
(oferecida por Menelau como ritual de recepo, cf. Od. IV, 65-68), uma segunda
refeio aps uma primeira identificao dos hspedes e dos anfitries por meio de
uma conversao que os leva a se lembrarem de Ulisses desaparecido e de Antloco
morto em Troia ser proposta por Menelau (Od. IV, 212-214), sendo precedida
ento por uma nova lavagem das mos e depois realizada em ato (216-218). Mas
neste caso o reincio de todo o ritual da refeio parece obedecer necessidade de
interromper o choro dos convivas (133-138) que havia quebrado a disposio anmica
adequada ao banquete, reintroduzindo a ordem esperada. De qualquer modo, o que a
seqncia deste banquete indicaria que como bem viu Luciana Romeri em Platon
et la tradition conviviale (ROMERI, 2002) no h aqui como no banquete
platnico uma separao necessria entre a comida e a fala, instituindo uma
distino necessria entre silncio alimentar e fala convivial:
(...) em Homero a palavra trocada entre os convidados ocupa
todo o curso do jantar, e especialmente o momento alimentar. por
isso que no creio que se possa deduzir a partir de Homero a
existncia de uma tal separao entre comida/silncio, de um lado, e
vinho/fala, de outro. E se possvel s vezes observar esta distino,
parece-me claro que no se trata de uma norma ou de um hbito
fixado. (ROMERI, 2002, p. 35).iv

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Ainda que reduzido a um mnimo formular (mesmo se a sua preparao que se
integra ao conjunto s vezes descrita com algum detalhe), o momento da
apresentao/servio e do consumo do po, da carne assada de animais domsticos
sacrificveis e do vinho (misturado gua) no de modo algum escamoteado ou
relegado periferia do banquete, como acontecer mais tarde na verso platnica do
banquete (subversiva, como sugere Luciana Romeri, em relao tradio anterior).v
Se, alis, pensarmos no momento que ocupa o canto (a poesia) no conjunto do
banquete odissico, segundo sua primeira descrio no poema (ou seja: o primeiro
banquete dos pretendentes no canto I), podemos concluir que ele (ela) teria lugar apenas
aps o trmino da refeio (coincidindo, portanto, com o momento tradicional do
sympsion):
E quando os pretendentes afastaram o desejo de comida
e bebida, para outras coisas se lhes moveu o esprito:
o canto e a dana, pois estes os ornamentos do festim.
(Od. I, 150-152, trad. Frederico Loureno modificada)vi
Aqui o canto (molp) e a dana (orkhests) so definidos literalmente como
acompanhamentos da partilha (anathmata daits) [segundo Stephanie West: proper
accompaniments of feasting (WEST, 1988, p. 96)], onde, portanto, a partilha
() estaria sendo pensada mais estrita e concretamente como uma partilha
de comida e de bebida que constituiria o primeiro momento do banquete (descrito no
verso 150). Se, no entanto, atentamos para a descrio prototpica do banquete no elogio
feito por Odisseu a Demdoco (como introduo sua grande narrativa para os Fecios,
cf. Od. IX, 2-11)vii, constataremos no apenas a ephrosne (alegria, boa disposio)
como signo de concrdia social, e o bom ordenamento (espacial e simblico) dos
convivas escutando o aedo, mas tambm durante esta mesma escuta a presena
diante deles de mesas repletas de po e de carnes (par dplthositrpezai/stou ka
krein) assim como do escano enchendo as taas com o vinho retirado da cratera
(mthy dekkretros [...]/oinkhoos[...]enkheei depessi):
Pois afirmo que no h na vida finalizao mais bela
do que quando a alegria domina todo o povo,

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e os convivas no palcio ouvem o aedo sentados
em filas; junto deles esto mesas repletas
de po e de carnes; e o escano tira vinho puro
do vaso onde o misturou, e serve-o a todos em taas.
(Od. IX, 5-10, trad. Frederico Loureno modificada)
Ainda que os convivas (daitymnes) no apaream comendo enquanto o ato
de encher as taas pode sugerir que eles as estejam esvaziando (isto , bebendo) a
presena diante deles de mesas repletas de po e de carnes parece sugerir ou que eles
podem voltar a comer depois de algum tempo aps a satisfao da fome ou (hiptese
menos provvel) que simplesmente eles no tenham comido.
De qualquer modo, o banquete parece sem dvida configurar na Odisseia a
ocasio primeira (ou mais tradicional) para o canto (a nica outra citvel sendo os jogos
ou mais precisamente a dana na praa pblica entre os Fecios). No entanto, seria
preciso estender o campo do que na Odisseia constitui o banquete alm da preparao
e consumo da comida e da bebida tambm para a conversao ou conversa (ou seja:
ainda o discurso) na qual ocupar uma larga parte aquele macro-gnero no qual se inclui
tambm o canto dos aedos: a narrativa. Stephanie West, por exemplo, diz (no primeiro
dos trs volumes de A Commentary on Homers Odyssey):
A conversa entre os convivas aps a refeio fornece o
contexto natural para muitas das estrias contadas na Odisseia,
sobretudo os relatos de Ulisses de suas aventuras (ix-xii); ela
prenuncia a posterior popularidade do symposium como um gnero
literrio (WEST, 1988, p. 94).

O banquete odissico ser assim o contexto no apenas das estrias cantadas


(todas elas do Ciclo Troiano) de Fmio em taca (osnstoi) e de Demdoco na Fecia
(estrias ainda de Troia), mas tambm das apenas narradas de Nestor em Pilos (nstoi),
de Menelau e Helena em Esparta (no caso do casal, estrias ainda de Troia, no de
Menelau, o seunstos), e, enfim, de Ulisses entre os Fecios (o seu nstosat ento, que
s se completar com a segunda parte da Odisseia). A este conjunto definido no
apenas pelo contedo pico troiano, mas tambm pelo ambiente aristocrtico palaciano
(com apenas um ligeiro deslocamento para a praia no caso dos Plios) pode-se
acrescentar o ambiente anlogo de uma refeio (com a presena bem definida da
comida e da bebida), ainda que mais modesta e no necessariamente com um crculo

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maior de convivas, como lugar para as narrativas autobiogrficas de Ulisses-mendigo (o
Cretense) e de Eumeu.
Se fossemos discriminar este conjunto de narrativas contadas ou cantadas por
personagens (integrado, por sua vez, no conjunto maior da Odisseia, contado por seu
annimo narrador, inspirado pela Musa), poderamos primeiramente notar que as apenas
contadas em banquetes se integram em um ritual de hospitalidade, no qual no apenas o
hspede tem a chance de se identificar atravs de uma narrativa autobiogrfica (como ,
por exemplo, a maior delas: a de Ulisses para os Fecios; mas tambm como o so as de
Ulisses-mendigo para Eumeu e para Penlope), mas tambm onde os anfitries, como
Nestor em Pilos, ou Menelau e Helena em Esparta (ou ainda Eumeu em sua cabana),
podem contar estrias de suas vidas (ou a histria de sua vida) para o hspede. O espao
tradicional de conversao que, o mais das vezes, vem a ser uma troca de estrias
coincide, assim, com o momento de prazer e distenso que imediatamente sucede quele
que proporcionam satisfazendo tambm uma necessidade orgnica a comida e a
bebida partilhadas. Neste ritual maior de hospitalidade que inclui tambm uma
acolhida, a designao ou o arranjo de um assento, a lavagem das mos (ou,
eventualmente, um banho), a preparao da mesa e, depois do banquete, a acolhida para
dormir ou a doao de um presente no momento da partida a partilha da comida e da
bebida ofertadas pelo anfitrio constitui um momento decisivo que realiza a integrao
do hspede comunidade dos convivas e que sucedido pela conversao que permite
a identificao do hspede (e complementarmente a do anfitrio). Assim como o
banquete (que o seu elemento central), o ritual maior da hospitalidade parece
constituir uma unidade narrativa (isto : um tema) ou uma cena tpica maior viii (que
tambm contexto bsico de sociabilidade permitindo internamente narrativas) que
estrutura, por meio de contextos sociais internos tradicionais, a quase totalidade da
narrativa da Odisseia a partir da sugesto de Steve Reece em The Strangers
Welcome: Oral Theory and the Aesthetics of the Homeric Hospitality Scene (cf.
REECE, 1992, p. 5 e p. 191): a recepo de Mentes (ou Atena) por Telmaco em taca,
a recepo de Telmaco por Nestor e Pisstrato em Pilos, a recepo de Telmaco e
Pisstrato por Menelau e Helena em Esparta, a recepo de Ulisses por Nauscaa (e suas
servas) e por Arete e Alcnoo na Fecia (e internamente sua narrativa a recepo de
Ulisses e seus companheiros pelos Lotfagos, pelo Ciclope, por olo, pelos Lestriges e
por Circe), a recepo de Ulisses-mendigo por Eumeu, e a recepo de Ulisses-mendigo
pelos pretendentes e por Penlope, naquele que (do ponto de vista do tempo dedicado

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narrao) o banquete mais longo e essencial ao desfecho da intriga: o banquete dos
pretendentes, cuja indevida finalidade matrimonial (e consumo, sem retribuio, do
patrimnio de Ulisses) constitui o motivo para a vingana final (ou seja: a matana de
todos os pretendentes) que anunciada pelo narrador como um jantar macabro (ou
desgraciosssimo) a ser oferecido a eles por Ulisses e Atena (Od. XX, 392-393), que
ser, por sua vez, disfarado pelo fingimento sonoro do que seria um real banquete
matrimonial (cf. Od. XXIII, 133-151), em uma conjuno estrutural da cena tpica do
banquete e do tema maior do casamento (que j se apresenta de maneira mais rpida no
episdio de Esparta e indiretamente no da chegada Fecia).ix
A dimenso ou elemento tcnico-civilizacional maior que permeia estas
instncias ou prticas sociais (como a hospitalidade ou o banquete) onde ocorrem as
narrativas contadas e cantadas a da comunicao oral (estando absolutamente ausente
na Odisseia, ao menos, qualquer representao da comunicao escrita) que vem a ser
no somente informao direta sobre algum, mas tambm uma estria que lhe d
forma, podendo se dizer que uma identidade social formada a partir do que se ouve
dizer de algum. Donde a importncia decisiva, enquanto critrio de valorao moral,
de ser bem ou mal falado, segundo justamente as estrias que se ouvem das aes que
compem uma vida, o que, em termos de macro-gnero indo-europeu tal como sugere
Gregory Nagy em The Best of the Achaeans (NAGY, 1979, p. 222) poderia ser
denominado como elogio (painos) ou censura (psgos). Segundo S. Douglas
Olson, em Blood & Iron Stories & Storytelling in Homers Odyssey (cf. OLSON,
1995, p. 2-4), poderamos justamente compreender o substantivo grego (t)klos,
traduzido mais comum e positivamente por glria, a partir do verbo klo (ouvir),
como o o que se ouve dizer de algum ou o rumor. S. D. Olson traduz assim oskla
andrn, que so matria do canto de Aquiles na Ilada (IX, 189) e do de Demdoco na
Odisseia (VIII, 73), no como feitos gloriosos dos homens, mas como estrias
populares dos homens (popular stories of men, OLSON, 1995, p. 16), o que, no caso
de Demdoco, exemplificado com a estria da disputa entre Aquiles e Ulisses em um
banquete, ou seja: uma estria que, ento, teria se espalhado muito alm do mundo
aqueu e troiano. Podemos assim supor, juntamente com S. D. Olson, que as estrias
mais espalhadas ou que atingem o cu (Od. IX, 20 e XIX, 107), transcendendo as
fronteiras locais, so justamente aquelas que se tornam universais (ou, ao menos, panhelnicas) atravs do canto dos aedos, sendo estes, por definio e par excellence, os

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contadores de estrias da sociedade homrica e o padro pelo qual todos os outros
narradores so medidos (segundo os termos de S. D. Olson, cf. OLSON, 1995, p. 14),
o que indiretamente remete ao prprio e mais abrangente narrador (cujo discurso
tambm ritmado em hexmetros dactlicos) da Odisseia, que, diferentemente do da
Ilada, tem o cuidado de representar o canto como uma funo profissional ou pblica
(o aedo, como o carpinteiro, o mdico ou o adivinho, presta servio pblico,
umdemioergs, cf. Od. XVII, 383-385) em contextos palacianos.
Se voltarmos, no entanto, s j citadas narrativas contadas em banquetes por
personagens da Odisseia, constataremos que, sendo (em sua maior parte) relatadas por
quem as viveu ou as teria vivido (portanto, na primeira pessoa), o que lhes d valor de
testemunho, elas so o que tambm se enquadra bem no contexto de hospitalidade (ou
de recepo do estrangeiro) estrias de viagem e, mais especificamente (em alguns
casos), estrias de retornos ou nstoi (o de Nestor, o de Menelau, o de Agammnon no
canto XI e no canto XXIV, o de Ulisses at a chegada Fecia, o de Ulisses-mendigo
como cretense), como o a prpria estria maior da Odisseia, que, no sendo um
discurso na primeira pessoa, as engloba todas, mas centrando-se na figura deste grande
viajante (embora no um turista) que Odisseu. Assim, segundo D. S. Olson, Telmaco,
ao ser recebido na festa de casamento do filho de Menelau, mais ouve do que conta
estrias, porque esta sua primeira viagem e ele ainda conhece pouco o mundo,
enquanto Menelau, muito viajado em seu retorno (o mais longo depois do de Ulisses),
tem muitas experincias de vida (que so tambm viagens) para contar. x Boa parte
destas estrias, que cobrem tanto relatos de episdios no-ilidicos da guerra de Troia
quanto de retornos (nstoi) de Troia de heris aqueus, permite situar e caracterizar
melhor a estria do ltimo retorno, a daquele heri que mais dificuldades encontrou e
mais tempo levou no mar para chegar de volta sua terra e casa: Odisseu, que sem ser
nomeado descrito, na abertura do promio, como o homem multiverstil (ndra
poltropon) que vagueou muitssimo (hs mla pollplnkhte) (vs. 1 e 2), e que viu
cidades e conheceu a mente de muitos homens (v. 3) e sofreu no mar muitas dores em
seu nimo (v. 4).
Do ponto de vista da narrativa presente da Odisseia poderamos, por outro lado,
pensar em dois grandes eixos de viagem, a de Telmaco em busca de notcias do pai
(que cobre os quatro primeiros cantos ou a Telemaquia e s retomada e finalizada
no canto XV) e a do retorno de Ulisses, contada internamente por ele mesmo aos

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Fecios at sua chegada ilha de Calipso (e a Alcnoo e Arete, da ilha de Calipso at a
Fecia) e pelo narrador tanto a sua ida da ilha de Calipso Fecia quanto a desta ltima
at taca, completando-se o retorno integral de Ulisses s suas funes familiares de pai,
esposo e filho, e funo pblica de rei de taca, apenas na segunda metade da
Odisseia, que j no propriamente o relato de uma viagem, mas o de uma chegada
incgnita aps uma longa ausncia.
No se deve, enfim, esquecer que, assim como o prazer que o aedo d a seu
auditrio atravs de uma estria bem ordenada visa ao seu assentimento (e, assim,
manuteno da sua funo de aedo), assim tambm o prazer que o personagem narrador
d a seu(s) ouvinte(s) atravs de sua estria bem contada visa a um assentimento, que
pode se traduzir em uma boa recepo, em presentes, em transporte (nestes trs casos
pensamos em Ulisses narrando para os Fecios), em uma manta (Ulisses-mendigo para
Eumeu) ou em uma maior confiana e um melhor status como hspede (Ulissesmendigo para Penlope), ou, no caso dos anfitries (Nestor, Menelau e Eumeu), em
uma boa reputao (junto ao seu hspede) como anfitrio, ou seja: internamente estas
estrias (ou a arte narrativa que elas supem) visam a uma finalidade prtica e, longe de
serem autnomas, tm uma dimenso retrica qual seria estranha uma arte literria
desinteressada e visando ao puro entretenimento. No entanto, do ponto de vista da
audincia que as recebe, ainda que uma dimenso moral esteja tambm presente nas
estrias cantadas pelos aedos (estes profissionais da narrativa), elas parecem visar ao
mero prazer de ouvi-las (o que indicado pelo verbotrpo, usado para descrever a ao
do aedo sobre os ouvintes), no tendo propriamente uma finalidade exterior a elas
mesmas. A Odisseia parece, assim, acenar indireta e reflexivamente para a sua prpria
capacidade em ato de dar prazer (a) e entreter o seu auditor (dele no demandando mais
do que o tempo e a ateno da escuta), mas abrindo simultnea e sutilmente a questo
mais complexa da possvel finalidade moral ou educativa da sua estria maior e
englobante e a da possvel funo de exemplo de seu protagonista central.
De qualquer modo, o que o banquete odissico como ocasio ritual privilegiada
para as narrativas parece configurar no instante mesmo ou imediatamente aps a
satisfao da mais elementar das necessidades orgnicas o que chamaramos,
anacronicamente, de tempo livre ou lazer (e que ser denominado em grego, depois
de Homero, comoskhol), algo com o que elas se confundem e sem o que elas no
poderiam ter lugar. Na abertura de seu ensaio sobre o banquete homrico (Princes at

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dinner Social event and social structure in Homer), Hans van Wees, em sua
perspectiva sociolgica, observa um tanto o quanto diretamente:
Exatamente como o resto de ns, os heris querem se
divertir, e para eles nada mais divertido do que se banquetear. Eles
comem grandes quantidades de carne assada, bebem vinho, conversam
e danam, enquanto um bardo e talvez um casal de acrobatas os
entretm. (...) Os heris, pertencendo a uma rica elite de prncipes
(basileis) isenta do trabalho direto (...), desfrutam de considervel
lazer e gastam boa parte dele jantando ou entretendo convidados.
(VAN WEES, 1995, p. 147, os itlicos so meus).xi

Se nos perguntarmos o que fazem Ulisses e seus companheiros durante um ano


inteiro de repouso passado em Eia com Circe (cf. Od. X, 460-465), a resposta formular
(que, neste caso, em sua generalidade no especifica a parte desempenhada pelas
narrativas) :
E todos os dias at perfazer um ano ali ficamos
sentados, partilhando carne abundante e suave vinho.
(Od. X, 467-468, trad. Frederico Loureno modificada)
Poderamos pensar o mesmo do ms de acolhida a Ulisses e seus companheiros
por olo (ainda que o banquete no seja explicitado), se nos lembramos do ritual
homrico primeiro de recepo de um hspede (a oferta de uma refeio) e da descrio
imediatamente anterior do modo como olo, a mulher e seus filhos passam seus dias se
banqueteando, tendo sua frente pratos incontveis (cf. Od. X, 8-11):
Durante todo um ms me hospedou e interrogou sobre tudo:
lion, as naus dos Argivos e o retorno dos Aqueus.
E eu lhe contei tudo em ordem e ponto por ponto.
(cf. Od. X, 14-16, trad. Frederico Loureno modificada)
Aqui, pois, tambm a identificao do hspede coincide com uma longa
narrativa sobre seu passado mais ou menos imediato (de modo a explicar como ele teria
chegado ali). Semelhantemente, entre os Fecios, aps o banquete de recepo (em que
Ulisses conta sua chegada) e a parte do dia do segundo grande banquete (em que
Demdoco canta estrias de Troia), Ulisses se identificar na seqncia deste
banquete contando noite adentro as estrias maravilhosas do seu nstos. Aqui, porm,
no que foi percebido tradicionalmente como uma marca sazonal do outono (cf. Ameis-

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Hentze I, 2, p. 160): as noites longas, ns temos uma indicao mais precisa do tempo
(ou lazer) necessrio para se contar e ouvir uma longa narrativa (em um contexto que,
apesar de no marcado, ainda o do banquete). Quando, aps o catlogo das mulheres
na descrio da descida ao Hades, Ulisses interrompe sua narrativa, alegando que
tempo /de (ir) dormir (Od. XI, 330-331), pois a noite acabaria antes que ele as tivesse
enumerado todas (cf. Od. XI, 328-330), Alcnoo, curioso por saber quais heris aqueus
mortos em Troia Ulisses teria encontrado l, diz:
Esta noite longa, maravilhosamente longa; no chegou
a hora de dormir no palcio: conta pois os feitos maravilhosos!
Por mim agentaria at chegar a divina aurora, se te dispusesses
a contar, aqui no palcio, todos os teus sofrimentos.
(Od. XI, 373-376, trad. Frederico Loureno modificada)
Encontramos uma observao semelhante sobre a longa durao das noites
(tambm a marca do outono, cf. AMEIS-HENTZE, 1910, p. 79) como ocasio para as
narrativas apesar de o ambiente no ser mais palaciano (mas onde est bem marcada a
presena do vinho) em uma fala de Eumeu para Ulisses-mendigo um pouco antes da
narrativa no to breve assim da estria de sua vida para este mesmo auditor:
Estrangeiro, visto que me perguntas estas coisas,
fica agora em silncio e deleita-te, bebendo o teu vinho
sentado. As noites so maravilhosamente longas e existe
o momento certo para dormir e para ouvir; nem tu precisas,
antes da hora certa, de te deitares: o sono excessivo faz mal.
(Od. XV, 390-394, trad. Frederico Loureno)
Aqui, como na fala de Alcnoo, a narrativa constitui a nica opo de ocupao
do tempo (porm acompanhada de vinho) em uma noite longa, alm de dormir. Mas so
explicitados o silncio (pois os dois esto ss), o vinho e o prazer de ouvir estrias,
assim como um pouco depois ser explicitado o prazer dos dois de bebendo e
comendo (pnont tedainymno te), se lembrar dos sofrimentos (kdesin), termo que
serve tambm para caracterizar o contedo das narrativas de Ulisses para Alcnoo

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(kdea, Od. XI, 376), a memria indicando que se trata de experincias passadas de vida
que so relatadas:
Ns dois ficaremos no casebre a comer e beber
e a alegrarmo-nos com os sofrimentos um do outro,
recordando-os (...).
(Od. XV, 398-400, trad. Frederico Loureno)
, no entanto, na introduo sua autobiografia fictcia como cretense filho de
Castor, que Ulisses-mendigo, ao explicitar a necessidade do trabalho (rgon) para
servos como Eumeu e eventualmente para mendigos como ele, ir formular de modo
claro a necessidade de tempo livre (ou simplesmente tempo,khrnon), associado
disponibilidade de comida e bebida, para uma narrativa detalhada dos muitos
sofrimentos de uma vida como a sua, definindo assim a conexo entre comida/bebida e
tempo disponvel como elementos bsicos de uma situao de banquete (ainda que o
ambiente no seja palaciano) que torna possvel uma narrativa cuidada:
Se tivssemos comida e suave vinho durante o tempo
em que aqui estamos no teu casebre, para jantarmos
em sossego enquanto outros cumprissem o seu trabalho,
ento facilmente te falaria sem cessar um ano inteiro,
no terminando de contar meus sofrimentos no nimo,
e todas as coisas que agentei por vontade dos deuses.
(Od. XIV, 193-198, trad. Frederico Loureno modificada)
Se aqui a designao de um ano inteiro (eniautn hpanta) genrica e
imprecisa (ao indicar o tempo para o relato da estria desta vida) e est inclusa em um
procedimento retrico que visa a dar uma magnitude hiperblica aos sofrimentos
(kdea) desta vida, o termo khrnon (tempo) que, em princpio, subordinado aep,
indica uma certa durao para o desejado acesso comida (edode ao suave vinho
(mthy glykern) ainda mais indeterminado quantitativamente e parece indicar
apenas uma frao qualquer de existncia, que neste contexto de banquete, porm,
ganharia a inestimvel caracterstica da disponibilidade, marcada na traduo francesa

13
de Philippe Jacottet pelo termo loisir (HOMRE, 1982, p. 231) e confirmada pelo
particpio dual (funcionando adverbialmente) akonte que Frederico Loureno
traduziu bem por em sossego (HOMERO, 2011, p. 355) e que com razo W. Stanford
julgou inapropriado aqui traduzir por in silence, preferindo algo como in quiet
(STANFORD, 1988, 224).xii Ora, o sintagma danystha takont, banquetearmos ns
dois tranqilamente, recebeu o seguinte comentrio explicativo ( maneira de um
sinnimo sintagmtico) dos escoliastas B.Q. da Odisseia: no lugar de: ns no
trabalhando e no negando o lazer em vista de um trabalho, que traduz
aproximativamente este texto grego: ant tos argontashemska m per
rgonaskholoumnos (DINDORF, 1885, p. 587).
Esta disponibilidade, ou esta espcie de tempo vazio, supostas para quem quer
contar ou ouvir estrias bem narradas, poderia, assim, ser pensada como constituda,
enquanto estado anmico de distenso, pelo prazer e a saciedade fornecidos pela comida
e a bebida partilhadas, bem marcados pelo verso formular que descreve
retrospectivamente o consumo: Mas quando expulsaram o desejo de comida e de
bebida (cuja primeira ocorrncia Od. I, 150) e que indica precisamente o momento de
transio ou para a escuta de um aedo ou para a conversao entre anfitrio e hspede
(ambas comportando necessariamente narrativas), sendo a conversao assim como a
comida e bebida compartilhada integrvel em um ritual maior de hospitalidade (que
no visa diretamente a produo de bens nem o comrcio, ainda que implique a troca de
presentes segundo o modelo da reciprocidade). Uma tal disponibilidade (p. ex., pouco
pensvel e cada vez mais rara em um mundo urbano capitalista regido apenas pelo
trabalho e no qual o tempo se compartimenta cada vez mais) pode, assim, parecer
prefigurar a skhol(ou otium) como condio para a filosofia, assim como o banquete
(ousympsion) tambm ser posteriormente uma ocasio privilegiada para a
conversao filosfica (e tambm uma espcie de genro dialogado, do qual so
exemplos conhecidos O banquete de Plato, o de Xenofonte, o de Luciano, As
conversas de mesa (ou Questes conviviais) de Plutarco, e Os eruditos em banquete de
Ateneu).

Notas

Ver, para um primeiro mapeamento, o captulo 1 Le festin homrique : consommation ou rpartition? do artigo Les
crimes des prtendants, la maison dUlysse et les festins de lOdysse de Susanne Sad (SAD, 1979, p. 14-17).
ii

As tradues para o portugus das passagens de fillogos e comentadores citadas no corpo de meu texto (tanto do
grego antigo, quanto de lnguas estrangeiras modernas como o italiano, o francs ou o ingls) so todas de minha
autoria.
iii

Cf. Rundin: Even so, however, the role of figures like Helen and Arete at the feast is not clear: neither Helen nor
Arete reportedly eats or drinks. (RUNDIN, 1996, p. 190). Uma formulao semelhante, mas talvez um pouco mais
precisa, encontra-se no artigo Gender and Internal Audiences in the Odyssey de Lillian E. Doherty: Even if the
mistress presence is to be seen as the norm, this would not mean that she was fully integrated into the masculine
activities of the banquet. In fact, Arete and Helen are both described as spinning with their attendant women while the
men eat and drink. (DOHERTY, 1992, p. 167 ).
iv

Mas o mais evidente e talvez nico exemplo homrico da continuidade de uma conversa durante o instante mesmo da
refeio (ainda que, como no canto IV da Odisseia, a refeio possa ser retomada e a conversa continuar depois) o do
famoso discurso de Ulisses para Alcnoo (no canto VII da Odisseia), se dizendo mortal e, portanto, necessariamente
submetido ao estmago ou fome (gastr), e pedindo que o deixe comer (cf. Od. VII, 208-221), sendo que nesta cena,
tambm de acolhida a um hspede, aps a preparao da mesa e o servio da comida descritos por um conhecido bloco
de versos recorrente (aqui Od. VII, 172-176), o narrador descreve o consumo solitrio de comida e de bebida por
Ulisses como uma ao inacabada (ou seja: por meio do imperfeito e no do aoristo): Ento o brilhante Ulisses quemuito-suporta bebia (pne) e comia (sthie) (Od. VII, 177).
v

Para uma melhor compreenso da subverso (ou reverso) operada por Plato em relao tradio arcaica e clssica
do banquete (subverso que tem uma continuidade diferenciada em Plutarco e Luciano, mas depois revista por
Ateneu, que reincorpora a tradio anterior a Plato) ver o livro iluminador de Luciana Romeri Philosophes entre mots
et mets Plutarque, Lucien et Athne autour de la table de Platon (ROMERI, 2002).
vi

Indico aqui brevemente que optei, por comodidade, utilizar a traduo da Odisseia de Frederico Loureno
(HOMERO, 2011), por ser mais prxima semanticamente do texto grego original, ainda que tenha feito, quando julguei
necessrio, algumas modificaes (sempre indicadas) para precisar melhor o sentido do texto grego. Quanto a este
ltimo, estou adotando a edio de T. W. Allen da Oxford (ALLEN, 1987), tendo utilizado tambm, para cotejo, a
edio de H. Van Thiel (VAN THIEL, 1991).
vii

Para um estudo arguto e detalhado deste elogio ao banquete por Odisseu e o modo como ele foi lido e citado por toda
a tradio grega antiga posterior, ver o artigo Odysseus after Dinner: Od. 9.2-11 and the Traditions of Sympotic Song
de Andrew Ford (FORD, 1999).
viii

Para uma primeira definio (e descrio) de cena tpica em Homero a obra fundamental continua a ser Die
typischen Scenen bei Homer de Walter Arend (AREND, 1933). Para uma primeira definio de tema como unidade
narrativa, por sua vez, a obra fundamental ainda The Singer of Tales de Albert Lord (LORD, 1960). Trs estudos
fundamentais, posteriores s obras de W. Arend e A. Lord, poderiam ainda ser citados aqui: Type-Scenes and Homeric
Hospitality de M. W. Edwards (EDWARDS, 1975); 7. Thematic Structure of the Odyssey (in: Traditional Oral
Epic) de J. M. Foley (FOLEY, 1990, p. 240-277); e, enfim, todo o livro The Strangers Welcome: Oral Theory and the
Aesthetics of the Homeric Hospitality Scene de Steve Reece (REECE, 1993).
ix

Sendo ainda acrescentvel a recepo final dos servos de Ulisses e de Laertes em um banquete concebido e ordenado
pelo prprio Ulisses (e que antecede o confronto final com um grupo de pais dos pretendentes que quer vingana).
x

Que este tipo ancestral de narrador oral, cujo primeiro maior exemplo na literatura grega antiga o Odisseu da
Odisseia, tenha sobrevivido na tradio ocidental, o que sugere, j no contexto civilizacional da escrita, a proposio
de Walter Benjamin (no ensaio O narrador) de que, alm daquele que, vivendo honestamente do seu trabalho, ficou
em casa e conhece as tradies do seu povo (representado pelo lavrador sedentrio), o outro e primeiro tipo
fundamental de narrador o do viajante (representado pelo marinheiro mercante), pois, como diz W. Benjamin
incorporando um dito ou provrbio popular, quando algum faz uma viagem, ento tem alguma coisa para contar, diz a
voz do povo e imagina o narrador como algum que vem de longe. (BENJAMIN, 1983, p. 58). Os dois exemplos
alemes que Benjamin d de grandes escritores (aqueles cuja escrita menos se distingue do discurso dos inmeros
narradores annimos) deste primeiro tipo fundamental (o viajante) sendo Hebel e Gotthelf (cf. BENJAMIN, 1983, p.
58). Sabe-se, no entanto, que o modelo de perfeio para a arte de narrar viria para Benjamin da interpenetrao destes

dois tipos fundamentais na figura do arteso, para a qual o sistema corporativo medieval teria contribudo
especialmente.
xi

Ver tambm a abertura do ensaio Food and agriculture de F. H. Stubbings no primeiro A Companion to Homer:
Fighting is the heros work; eating and drinking are his proper pleasures, and roast meat and wine his proper food and
drink. (STUBBINGS, 1962, p. 523, os itlicos so meus).
xii

Esta tambm a leitura preferida por Arie Hoekstra no terceiro volume de A Commentary on Homers Odyssey
(HOEKSTRA, 1989, p. 206), que corresponde de algum modo ao entendimento de Ameis-Hentze como ruhig
(AMEIS-HENTZE, 1910, p. 39).

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