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CIUDAD DE CORINTO EN LOS TIEMPOS DE PABLO

UBICACIN

La cuidad de Corinto estaba situada


en el sur de Grecia, en un istmo
entre los golfos de Lepanto y
Aegina, conectando el Peloponeso y
la tierra firme, a unos 64 kilmetros
al oeste de Atenas.

SITUACIN ESTRATGICA
La antigua ciudad de Corinto, ubicada en el extremo oeste del istmo,
controlaba dos puertos, uno a cada lado de esta estrecha franja de
tierra: Lequeo al oeste y Cencreas al este. De ah que el gegrafo griego
Estrabn la llamara seora de dos puertos. Gracias a su estratgica
situacin, dominaba un importante cruce de caminos del
comercio internacional, pues all confluan la ruta terrestre de norte a
sur y la ruta martima de este a oeste.
Desde la antigedad, barcos desde oriente (Asia Menor, Siria,
Fenicia y Egipto) y desde occidente (Italia y Espaa) arribaban a
sus puertos. All se descargaban las mercancas para transportarlas por
tierra hasta el otro lado del istmo, a pocos kilmetros de distancia,
donde se embarcaban nuevamente para continuar el viaje.

CORINTO Y LOS CRISTIANOS


Los puertos de Corinto no solo convirtieron a la ciudad en un importante
centro martimo, sino que tambin la hicieron florecer econmicamente.
Por un lado, como el trfico martimo atraa el comercio, los corintios
lograron amasar enormes fortunas cobrando elevadas tasas en
los puertos y cuotas por el transporte de mercancas y barcos a
travs del dolkos. Otra fuente de ingresos la constituan los mercaderes
que haba en la ciudad, muchos de los cuales se hicieron conocidos por
su aficin a los lujos desmedidos y a las juergas inmorales, los
marineros que llegaban derrochaban su dinero.
En medio de tanta decadencia moral y lujo desvergonzado, la ciudad se
convirti en la ms inmoral de la antigua Grecia. Tanto fue as que
vivir como los corintios, o corintizarse, como se deca entonces,
equivala a llevar una vida depravada.
Por otro lado, Corinto era una ciudad que albergaba gente de
diversos orgenes, pues en ella convivan griegos, romanos,
sirios, egipcios y judos. Se cree que en tiempos de Pablo tena unos
400.000 habitantes, cantidad que solo superaban Roma, Alejandra y
Antioqua de Siria.

Ilustracin 1: Albergaba gente de diferentes origenes

Semejante entorno materialista e inmoral sin duda supona una gran


amenaza para el bienestar espiritual de los cristianos corintios.
Era vital que se les recordara la importancia de contar con la aprobacin
de Dios. Por eso, en las cartas que les envi, Pablo critic duramente
la avaricia, la extorsin y la inmundicia moral.
Con todo, tal ambiente cosmopolita tambin tena sus ventajas. Al estar
expuestos a un constante ir y venir de ideas, los habitantes de Corinto
eran ms tolerantes que los de otras ciudades que visit el apstol.

Oriente y Occidente se encontraban en esta antigua ciudad portuaria,


lo que expona a los corintios a toda clase de ideas, filosofas y
creencias religiosas que surgan en cualquier parte del mundo.
Como resultado, convivan pacficamente multitud de cultos, lo que sin
duda facilit la predicacin de Pablo.
ANTIGUOS LUGARES DE CORINTO
Templo de Apolo
El Templo de Apolo se encontraba
en la ciudad baja y el Acrocorinto
albergaba
el
Templo
de
Afrodita. Escritores griegos en
los
siglos
V
a
IV
a.C.
caracterizaban a Corinto como
una
ciudad
donde
se
comerciaba el amor. Al mismo
tiempo una "Joven de Corinto"
significaba prostituta. La iglesia
de los Corintos del tiempo de
Pablo tena dificultades con
mundanera y pecados sexuales. Ambos de estos eran tpicos de una
ciudad cosmopolita. El templo originalmente tena 38 columnas dricas;
7 de ellas todava estn en pie.
Bema
Pablo estuvo 18 meses en la
ciudad antes de ser acusado por
los judos del lugar. Se le inculp
con desobedecimiento de la ley y
fue llevado en frente de Galin
en el tribunal (bema). La mencin
de Galin nos da una gua para la
cronologa
del
Nuevo
Testamento.. En esta plataforma
el procnsul retir los cargos en
contra de Pablo ya que era una
disputa de la ley juda y no de naturaleza criminal.
Agora
Pablo se encontr con los judos Aquila y Priscila en Corinto despus de
que ellos hubieran sido desterrados de Roma por el emperador. Los tres

hacan carpas (o trabajaban con


pieles). Quizs ellos tenan sus
negocios en la parte comercial de
la ciudad (agora). Esto hubiera
dado a Pablo la oportunidad de
hablar de la resurreccin Cristo
con clientes y personas del lugar
en numerosas ocasiones. El libro
de Hechos de los Apstoles
afirma que Pablo pasaba cada sbado (da de descanso)
tratando de convencer a judos y griegos.
HISTORIA DE LA CIUDAD DE CORINTO
Los fenicios se radicaron en Corinto muy temprano, dejando rastros de
su civilizacin en el arte de teir y tejer, as como en la religin y la
mitologa. Las sectas corintias de Afrodita y del Fenique
ateniense, las dos de origen Fenicio, existan all; as es que las
deidades paganas eran prominentes.
La diosa Afrodita era el nombre griego de la diosa que los romanos
adoraban como Venus, la diosa de la lujuria y el amor camal. Para
celebrar los ritos de Afrodita los corintios se entregaban a la disolucin
ms vergonzosa.
Tan escandalosa era la inmoralidad corintia que por todas partes del
mundo de habla griega, si los hombres y las mujeres se comportaban de
una manera obscena, lo peor que se les poda decir era que se portaban
como los corintios. Corinto era la ciudad del vicio insuperado en el
mundo romano.
Corinto era la capital de la provincia de Acaya, una ciudad sobresaliente
de Grecia, cuya poblacin era de unas 700.000 personas en el tiempo de
Pablo. Su poblacin era mixta, romanos, griegos y judos.
Sus artes y arquitectura tenan mucha fama, tambin su espritu
comercial y materialista. Alguien dijo: "Corinto era un centro
comercial, religioso, cultural y tambin de vicio, una ciudad que
representa en miniatura la civilizacin de la que nosotros formamos
parte ahora. Los juegos istmeos se celebraban a diecisis
kilmetros de la ciudad cada cuatro aos.
Corinto fue destruida por los romanos en el ao 146 a.C.; luego fue
reconstruida por Julio Csar en el ao 46 a.C. El apstol Pablo la visit

cien aos ms tarde. Era acaudalada, cosmopolita e inmoral. Se nos


recuerda en parte esa opulencia cuando Pablo hace mencin del oro, la
plata y las piedras preciosas en el captulo 3 de su primera epstola.

LA IGLESIA Y SU FORMACIN
La iglesia de Corinto naci del ministerio del Espritu Santo a travs del
apstol Pablo, Silas y Timoteo en el segundo viaje misionero (Hch. 18:15).
A medida que la iglesia creca en la gran metrpoli, afluan muchos
judos a este centro de comercio. Aquila y Priscila, en su ocupacin de
vendedores de tiendas, se encontraban entre estos judos. Dice el
versculo 2 de Hechos 18: "Y hall [Pablo] a un judo llamado Aquila,
natural del Ponto, recin venido de Italia con Priscila su mujer, por
cuanto Claudio haba mandado que todos los judos saliesen de Roma."
Hechos 18:5, 8a menciona a otros: "Y cuando Silas y Timoteo vinieron
de Macedonia, Pablo estaba entregado por entero a la predicacin de la
palabra, testificando a los judos que Jess era el Cristo.... Y Crispo, el
principal de la sinagoga, crey en el Seor con toda su casa...." La
presencia de estos judos establece un punto muy importante con
referencia al propsito de hablar en lenguas en Corinto.
All se qued Pablo unos dos aos, predicando, enseando y organizando
la iglesia. Puesto que muchos de los judos volvieron la espalda en
blasfemia e incredulidad, Pablo se volvi a los gentiles. "Pero
oponindose y blasfemando stos, les dijo, sacudindose los vestidos:
Vuestra sangre sea sobre vuestra propia cabeza; yo, limpio; desde ahora
me ir a los gentiles" (Hch. 18:6).
La iglesia que estaba en Corinto representaba un sector muy
diversificado de los ciudadanos de la ciudad, abarcando varones y
mujeres, judos y gentiles, esclavos y amos. Sin embargo, por causa de

la incredulidad de los judos la iglesia de Corinto no constaba


principalmente de judos. Inclua a Justo (v. 7), y "muchos de los
corintios, oyendo crean y eran bautizados" (v. 8). El Seor le dijo a
Pablo: "... yo tengo mucho pueblo en esta ciudad" (v. 10).