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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

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Copy right 2014 Casa da Palavra
Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19.2.1998.
proibida a reproduo total ou parcial sem a expressa anuncia da editora.
Este livro foi revisado segundo o Novo Acordo Ortogrfico da Lngua
Portuguesa.
Curador do selo Fantasy : Affonso Solano
Copidesque: Olivia Haiad
Reviso: Elisa Nogueira
Ilustrao de capa: Rodney Buchemi
Ilustrao do mapa: Jssica Lang
Projeto grfico de capa: Rico Bacellar
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
T228b
Tavares, Enias
A lio de anatomia do temvel Dr. Louison / Enias Tavares. 1. ed. Rio de
Janeiro:
Casa da Palavra, 2014.
ISBN9788577344888
1. Fico fantstica brasileira. I. Ttulo.
14-14693 CDD: 869.93
CDU: 821.134.3(81)-3
CASA DA PALAVRA PRODUO EDITORIAL
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divulga@casadapalavra.com.br
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Sumrio
No qual alguns episdios so prenunciados,
sem contudo entregar mistrios no revelados,
pois sabemos que irrita os nossos caros leitores
contar as surpresas do drama e seus dissabores.
PRIMEIRA PARTE
JORNALISTAS & MONSTROS
Na qual Isaas Caminha, depois de vrios calmantes,
chega cidade de Porto Alegre dos Amantes,
e contata damas fatais, robticos portentos,
ocultistas elegantes e psiquiatras odientos.
SEGUNDA PARTE
ALIENADOS & ALIENISTAS
Na qual acessamos os insights de Simo Bacamarte,
visitamos um asilo medonho com loucos por toda parte,
e testemunhamos a loucura do Estripador da Perdio,
vulgo Antoine Louison, alm de qualquer redeno.
TERCEIRA PARTE
AVENTUREIROS MSTICOS & CAFETINAS DE LUXO
Na qual lemos documentos de autorias renomadas:
textos de Rita, Pomba e Lonie, damas afamadas,
telegramas de Bento Alves, Sergio Pompeu e Vitria,
alm de Solfieri e Benignus, que so de outra histria.
Tal mosaico revelar o Parthenon Mstico, ousada sociedade secreta,
e sua relao com os crimes de Louison, este prfido esteta.
QUARTA PARTE
INVESTIGADORES & INVESTIGADOS
Na qual ouviremos dos lbios do investigador,
o bravo Britto Cndido que no tem medo de horror,
detalhes da investigao que condenou o medonho celerado.
Prepara-te, pois tal entrevista levar a um clmax exaltado!
INTERLDIO DRAMTICO
SINFONIAS & ASSASSINATOS
Preocupados com o nervosismo produzido por nosso relato,
decidimos acalmar o leitor e seu assoberbado retrato,
com um excerto dos autos do processo retirado:

nele, detalhes dos crimes em estilo romanceado.


QUINTA PARTE
HOMENS ESCRAVOS & MULHERES LIVRES
Na qual uma misteriosa pessoa traz seu depoimento.
Seu passado soturno e seu pessoal tormento
nos apresentar as ltimas dcadas de um Brasil
de escravos e robticos, todos sob a mira do fuzil.
SEXTA PARTE
ASSASSINOS SRDIDOS & HERIS IMPROVVEIS
Na qual a impressionante concluso deste romance
se apresentar ao corajoso leitor num rpido lance.
Nela, este audaz que se mostrou sem dvida merecedor,
ter suas inquiries resolvidas. Palmas com louvor!
CONCLUSO
FINALIZAES & PONDERAES
Na qual um popular narrador volta cena da intrpida ventura,
para homenagear heris e arrematar o enredo e sua tessitura,
alm de despertar nossa curiosidade nem um pouco tpida
para futuros volumes desta historieta pica.

Dramatis Personae
Dr. Antoine Frederico Louison
Um Mdico Renomado
Beatriz de Almeida & Souza
Uma Enigmtica Escritora
Pedro Britto Cndido
Um Investigador Policial
Madame de Quental
Uma Eptome em Depravao
Isaas Caminha
Um Dedicado Escrivo
Simo Bacamarte
Um Excntrico Alienista
Rita Baiana
Uma Dama Noturna
Ana Pombinha Teresa
Uma Sedutora Coquete
Loni de Souza
Uma Mulher de Negcios
Sergio Pompeu
Um Estudioso Ocultista
Bento Alves
Um Aventureiro Mstico
Doutor Benignus
Um Inventivo Cientista
Vitria Acau
Uma Feiticeira Indgena
Solfieri de Azevedo
Um Imortal Amaldioado

A literatura no trata do que aconteceu


e sim do que poderia ter acontecido.
Aristteles, Potica
O passado no passa de um tipo de
futuro que j aconteceu.
Bruce Sterling, Guia do usurio do steampunk
Aes e palavras, o que fazemos e o que escrevemos,
so o prprio material que compe a realidade.
Antoine Frederico Louison,
em missiva ao escritor Dante DAugustine

Nota sobre a graphia


Apesar do atraso de um sculo at este medonho conto ser trazido ao olhar da
nao, desejei manter a phidelidade aos fatos aqui dispostos em extraordinria
forma narrativa. Com tal meta em mente, preservei a graphia original de certos
phonemas, ignorando com isso recentes acordos ortogrficos, tramoias de
positivistas virulentos que desconsideraram nosso tesouro lingustico e nosso
patrimnio esttico, quando no nosso patriotismo tico. Mas fique tranquilo, caro
ledor e querida ledora, pois tais detalhes em nada atrasaro a fluncia desta
histria ou prejudicaro a clareza dos eventos a seguir. Se no conto com a divina
providncia, suplico ao menos por vossa amvel pacincia.

PRIMEIRA
PARTE

JORNALISTAS
& MONSTROS

Noitrios de Isaas Caminha


Rio de Janeiro de Todos os Orixs, 8 de julho de 1911.
Colimando glrias extraordinrias, deixei a carruagem mecanizada e dirigi-me
ao aerocampo. O artificial frescor do meu transporte foi quebrado pela tarde
abafada e mida, com nuvens pesadas se anunciando no horizonte da Baa de
Guanabara. minha frente, quatro dirigveis gigantescos aguardavam, na
iminncia de seus destinos. Os deques de embarque estavam cheios, com toda a
gente excitada diante das aeronaus que flutuavam imperiosas, maculando de
escuro metlico o cu azul anilado. Abaixo dessa viso, o vapor cinzento dos
bondes que iam e vinham, das fbricas e dos estaleiros ao redor somava-se
fumaa dos charutos, dos cachimbos e das cigarrilhas.
Ansioso, penetrei naquela nuvem humana.
As jornadas nos novos zepelins sempre me deixavam um pouco taciturno, por
mais que a tecnologia aerosttica fosse a mais segura em termos de velocidade e
conforto. Tratava-se de um imenso balo elptico preenchido com gs hlio no
pressurizado que sustentava trs vages metlicos, com todos os recursos que
uma viagem ferroviria tradicional oferecia.
No trem de passageiros, com seus bancos triplos voltados um para o outro,
com uma mesa que servia de bir de trabalho, tbua de carteado ou suporte para
refeies, podia-se trabalhar, conversar ou vislumbrar a vista pelos janeles
envidraados. Podia-se tambm aproveitar as mesas do restaurante ou as camas
confortveis da classe superior, luxo do qual nunca fiz uso.
Dirigi-me plataforma de embarque da classe inferior, como seria de se
esperar de um homem de minha profisso. Caso Louison, o famigerado, ali
estivesse, ascenderiam aos cus do outro lado, na companhia dos gr-finos
polticos, ricaos famosos, industriais de fome e artistas de renome, os senhores
deste universo de improvveis contrastes tecnolgicos e morais.
Ao apresentar minha reserva ao funcionrio robtico que repetia errnea e
estupidamente boa viagem nas chegadas e seja bem-vindo nas partidas ,
adentrei o tnel metlico em direo ao zepelim Princesa Isabel. De fabricao
argentina, os dirigveis brasileiros tinham capacidade para 220 passageiros, alm
de uma tripulao de uns quarenta integrantes. Seus trs vages suspensos por
cintas metlicas de bronze fundido tinham dois andares para passageiros, alm
do compartimento da tripulao e dos restaurantes. No ltimo deles, havia a sala
da maquinaria responsvel pelas trs potentes hlices que moviam o dirigvel.
Para mim, diante de toda aquela modernosa artesania, era como se o mundo
continuasse a evoluir, num progresso sem limites.
Eu, obviamente, fui um dos ltimos a embarcar, uma vez que minha cor
mestia sempre causava estranhamentos aos visores photossensveis dos
robticos. Ao escutar a mensagem etnia desconhecida, questionei-me sobre o

absurdo daquela frase num pas como o Brasil. Aps encaminhar reclamao
tipographada companhia espaoarea, adentrei no movimentado
compartimento.
Ao tomar meu assento no corredor, visto que os bancos prximos s janelas
estavam ocupados, vislumbrei meus companheiros de viagem. Todos acenavam
para os terrestres, conhecidos ou no. o ritual de despedida que todo viajante
inexperiente adora reproduzir. Quanto a mim, habituado s rotineiras viagens
como correspondente dO Crepsculo, tais prticas pareciam-me tolas, quando
no enfatizavam minha prpria solido.
Acomodado aos meus pensamentos, respirei fundo e aguardei o trmino da
balbrdia. Quando partimos, lenta e calmamente, a excitao e as conversas
deram lugar, como em toda viagem, ao silncio, quebrado vez ou outra pelo
barulho das hlices ou pelo movimento das ps metlicas, responsveis pelo
empuxo da subida e pelo direcionamento do barco areo. A esses rudos
mecnicos se uniam os passos metlicos da tripulao, o ronco dos obesos e o
choro dos infantes.
Ao abrir minha valise tecnojornalstica, retirei os ficheiros metalizados e meu
caderno particular. Depois de registrar ideias, folheei os arquivos do caso que
investigaria na capital gacha. Porm, ao refletir sobre minha incumbncia,
acometeu-me um tumulto de sensaes indefinidas. Louison e seus crimes
espreitavam-me como um fantasma. Utilizando boa parte da mesa, espalhei
photographias, anotaes e reportagens sobre os crimes do mdico, pintor e
ensasta acusado de anmalos homicdios em srie.
Nenhum outro nome se fizera to onipresente nos lbios dos republicanos dos
Estados Unidos do Brasil nos meses idos como o de Antoine Frederico Louison.
Seus crimes e a subsequente investigao pegaram de assalto no apenas a
capital do Rio Grande do Sul, antiga Porto dos Amantes, como tambm as
capitais e cercanias das vastas e longnquas paragens nacionais.
Desaparecimentos de integrantes da alta sociedade h mais de um ano
assustavam os cidados da capital sulina, at que os esforos do policial Pedro
Britto Cndido e de sua equipe levaram priso do responsvel.
Posicionei diante da retina o monculo tecnosttico e deixei que o dispositivo
destacasse os padres discursivos que se repetiam naquela paisagem textual.
Expresses como monstruoso pederasta, terrvel Diabo, Mefistfeles
tupiniquim, assombrosa perverso da natureza, manaco estripador,
psictico pusilnime, celerado irascvel, depravado hediondo e alcaide
infernal, entre outras, vinham tona com risvel insistncia. Ao reiter-las, os
jornalistas enfraqueciam seus verdadeiros sentidos, tornando Louison mais um
vilo de histrias detetivescas do que um personagem real. Um homem cuja
loucura deveria ser estudada e compreendida era ali demonizado.
Segui anotando essas ponderaes em papis esparsos.

O restante do percurso transcorreu de modo enfadonho, exceto pelas


interrupes das responsveis pelo servio de bordo. No sei se devido ao
excessivo conforto das poltronas estofadas de cetim vermelho que produziam
um invulgar contraste com o marrom amadeirado da embarcao e suas
aberturas de ao escuro ou se devido s grandes emoes que martelavam
meu peito, invadiu-me um letargo de chumbo, levando a inteligncia a
interromper seu fluxo. Encostado no espaldar da poltrona, com as photos e toda a
papelada abaixo das minhas mos e o monculo ao lado, viajei semiadormecido,
sendo acordado de quando em quando pelos solavancos areos.
Quando isso acontecia, eu abria violentamente os olhos para a paisagem que
fugia pela janela do vago suspenso. Abaixo de ns, o verde selvagem do Brasil
desenhava-se e entrecortava-se desde as charnecas midas ao sop dos montes
mdios. Abaixo, at o ponto que o olhar alcanava, um mato intrincado
adensava-se, num verde-escuro intocado que devia encerrar feras, bestas,
vermes e plantas floridas, na pluralidade da geografia do imenso pas. Acima de
tal selvageria, naquela barcaa de sonho, a civilizao avanava, flutuando numa
lentido de navio noturno. Em vez de singrarmos ondas, cruzvamos ventos e
nuvens.
Nessa imensido de tufos naturais vivos, tentei com esforo encontrar-me
naquela desordem csmica, no vagalho infindo da paisagem. Mas quando
desviava daquelas imensides, eram os horrores do universo humano que me
oprimiam a mente embasbacada, logo abaixo das pontas dos meus dedos, na
forma de ilustraes de fisiologia humana, cpias dos rgos que Louison
arrancara e desenhara. Queria-me deitado l fora, na indefinio do verdemusgo, esquecido dos homens e dos seus dramas de outrora e de sempre.
Cedendo s fantasias de dissoluo e s barreiras da conscincia turva,
adormeci. No sei por quantas horas, no sei por quantos minutos, pois o sonho
foi demorado. Nele, encontrei um homem velho lucidamente insano e um jovem
imortal demonaco. No caos onrico, vi trs mulheres, v, me e filha, irms
amantes, vestidas luxuosamente num palacete decadente de srdidos prazeres.
Eram trs pitonisas, eram trs fiandeiras, moiras de impensveis encantos.
Louison danava no meio do salo com uma negra belssima, ambos
mergulhados na escurido do olhar um do outro. Depois, vi-me sozinho no quarto
da velha casa de penso. Em segundos, voltava ao casaro de festa, onde uma
dama indgena sorria com midos lbios petrificantes. Esperei-te sempre. Por
que demoraste?
Despertei abraado ao caos da papelada ignbil, com a noite comeando a
devorar as imagens diurnas, cobrindo-as de melancolia e abandono. A escurido
passeava pela minha face, acariciando minha barba malfeita. Por entre matagais
semiadormecidos e obscurecidos, a embarcao aproximava-nos do destino.
Pela caixa photoacstica, a voz lusitana anunciou a chegada depois de uma

viagem de seis horas, a uma velocidade de trezentos quilmetros por ciclo.


Ignorando os companheiros de mesa, que ainda bebiam e jogavam, vislumbrei
no seio do abismo a grande lagoa pantanosa do Guay ba, margeada de um lado
pela escurido, e do outro pelas luzes porturias. Porto Alegre surgia monstruosa,
como uma exploso doentia e mutante, nascida da liquidez qual assombro
evolutivo.
Minha percepo foi guiada pelo espetculo daquela chegada, ficando por
instantes confusa e arrebatada, enquanto eu prprio sorvia com todos os meus
sentidos um outro mundo que se anunciava alm das limitaes materiais. Tal
espetculo noturno transtornou-me os nervos. Ainda marcado pela catica
experincia imaginria do sonho, senti-me transmutado. Meus sentidos
aguaram-se, chegando s narinas perfumes e essncias at ento
desconhecidos. Minha conscincia, entorpecida durante toda a viagem, despertou
altissonante, pulsando a expectativa da chegada.
Diante dos olhos, as coisas do mundo, e todas elas penetravam em mim.
Com uma volpia que me era estranha, cerrei os olhos ao pntano abaixo, s
suas pequenas embarcaes martimas, paradas na linha do porto, aos bondes
elctricos que iam e vinham no tracejado das ruas diminutas, aos pontos de luz
que explodiam em infinitos feixes, cidade que se ofertava como dama sombria,
no requinte do tafet bordado, nos traos de sua maquilagem, na obscenidade de
seus segredos. Como a contemplar um corpo desejado, vigiei a paisagem urbana
e almejei seus perfumados enigmas, suas curvas arquitetnicas, suas sombras
candentes. Do alto da nave, duas cidades-irms se exibiam orgulhosas, gmeas
malditas. Uma real, outra imaginria, liquefeita no espelho dgua do Guay ba.
Aquele fim de dia moribundo fingia resistir noite imperiosa. Esta, ao calcular
a recusa, reforava seu negrume. Quanto mais nos aproximvamos, mais ntida
era a minha leitura do texto urbano, com suas linhas-ruas e suas palavras-prdios.
O casario defronte orla da praia surgia em seu aspecto revolto, catico,
compondo com o lago e os morros que cerceavam os limites da cidade um trato
oculto, um mapeamento lgico, mesmo em desalinho.
Agora, a barca voava baixo ao longo de uma comprida ilha pejada de
edifcios. Perto e longe, pequenos barcos elctricos e mecnicos, vaporentos,
desenhavam delgadas linhas diagonais na calmaria das guas, lanando aos cus
penachos de fumaa que se uniam aos que ascendiam das chamins das
fbricas. Na regio do porto, que apenas vamos a distncia, pontos revelavam a
movimentao dos homens e das mulheres, como se Porto dos Amantes
recriasse uma tela de ultrapassado romantismo. Diante de mim, a cidade parecia
enamorada do lago, e este lhe devolvia o fascnio, beijando-lhe o perfil
curvilneo.
Desviando nossa ateno do espetculo terrestre, um dirigvel militar
aproximou-se e deu-nos permisso para atracar. A tribulao reanimou-se, agora

no pela excitao da partida, mas pela imagem da cidade iluminada, na


expectativa enrgica da chegada. No porto areo, situado prximo ao Arraial dos
Aviadores, familiares esperavam os seus queridos, amigos aguardavam seus
convidados, amantes ansiavam por reencontro.
Ningum esperava por mim, ali ou em qualquer lugar.
Enquanto alocava meus utenslios de trabalho na valise metlica, as escotilhas
laterais dos vages se abriram, vomitando cabos de ao em direo aos suportes
terrestres. Acendi uma cigarrilha e inspirei a fumaa, imaginando o zepelim
gasoso transmutado numa gigantesca aranha grvida. No seu estmago, formigas
esperavam o nascimento, na cisma profunda na qual se engolfavam.
Os tentculos do dirigvel foram iados at os tneis de embarquedesembarque, imensos deques de metal que conectavam o solo ao aeronavio.
direita, a classe superior. esquerda, eu e o resto da gente. Presa nesses suportes,
a aeronave planava quatro metros acima do solo, enquanto carruagens
anunciavam sua presena buzinando. Entediado, deixei-me ficar enquanto a
populaa descia.
Um funcionrio da companhia espaoarea, vendo minha letargia de fumante,
veio informar-me de que deveria deixar a embarcao.
Desci a escadaria e cheguei ao controle de passageiros, onde outro funcionrio
robtico checava os cartes. Seja bem-vindo capital do estado do Rio Grande
do Sul, sibilou, por entre as engrenagens da face metlica. Seu movimento era
automtico, ora furando cartes, ora checando passageiros e tquetes. A mim,
desejou um Faa uma boa viagem.
Alm da valise porttil, eu havia levado uma bolsa de couro com as poucas
roupas que utilizaria nos prximos dias e um segundo par de sapatos. Ao deixar o
aerocampo e suas plataformas, deparei-me com um cenrio desolado e agreste,
pouco lembrando a imagem vigorosa que prendera na retina ao pousar na
cidade.
Na rua, charretes passavam, puxadas por cavalos e guas, num pictograma
dmod que havia muito no se via na capital carioca. Por um momento, pensei
que aquela paragem rida e subdesenvolvida explicaria os eventos atrozes
transcorridos na cidade. Na frente da estao, do outro lado da rua, havia uma
praa decrpita e imunda, entregue ao matagal que crescia alto. Na calada,
crianas brincavam, feias, subnutridas, barrentas, sonhando um dia partir dali
num daqueles dirigveis. Retirei um leno do casaco e senti-me um afrescalhado
francs visitando plancies africanas. Anojou-me o gesto. Guardei o leno e
respirei o ar imundo, lembrando-me da minha desigualada origem.
Em instantes, tomei um bonde elctrico at o miolo da capital rio-grandense.
Antes da silenciosa e lenta embarcao atingir o Mercado Pblico, a noite caiu
de todo. Na curta viagem, uma multiplicao de casebres se aglutinava beira
do rio minha direita, com cortios, ruelas e becos a formar um contraponto ao

cenrio urbano esquerda. Nele, longos riscos de fogo e electricidade brilhavam.


No bonde, poucos homens e muitas mulheres coquetes, sem dvida , que
iam ao centro para mais uma noitada de trabalho. Uma delas, uma morena de
pele plida e olheiras indisfaradas, sentindo-se observada, deixou cair o xale que
lhe cobria o busto, ofertando a carne amaciada. Desviei o olhar medida que o
bonde semivazio chegava ao destino central.
Pelas caladas, um vaivm de gente animava a Praa do Mercado. Se at
ento minha impresso fora das piores, mergulhar no mago frreo daquela
cidade movimentada ressuscitou-me o nimo. minha esquerda, a pedregosa
fachada cinzenta do quartel-general central comeava a recolher-se nas
sombras. Na rua frente, ao lado da praa Quinze de Novembro e do seu
famoso Caf, uma fila de carruagens mecanizadas. Na calada, putas e putos
formavam grupos cuja unidade tnica era a regra. Negros, ndios, mulatos,
caucasianos e orientais bamboleavam as ancas ressignificando o ttulo do prdio
quadrangular que ofertava vveres.
Era todo um espetculo triste que se desfilava diante dos olhos.
Segui para um quiosque de variedades, na esquina oriental da praa, um
pequeno vago de trem transmutado em loja de noturnas convenincias. Aps
observar os vrios produtos ali dispostos, pedi ao atendente mecnico duas
carteiras das minhas cigarrilhas prediletas, uma garrafa de vinho tinto e alguns
jornais da cidade. Entre eles estavam o nacional O Cubo, os regionais A Voz do
Povo e O Correio da Elite, o semanrio positivista O Templrio, os jornalecos de
direita e esquerda O Republicano e O Conservador, o pasquim O Bisturi e os
abolicionistas O Eccho Escravo e O Exemplo. Por fim, pedi tambm uma revista
literria chamada Sussurros do Guayba, ilustrativo que apresentava contos
decadentistas, poesias simbolistas e manifestos ocultistas.
Enquanto observava os multicores contornos da populaa que chegava e partia
do centro, alguns indo para suas casas, outros vindo para a noite, ouvi o nome de
Louison animando a conversa de dois cadetes. Uma jovem bem-vestida e na
companhia de uma senhora carola escancarou os olhos azuis ao ouvir a meno.
Pelo visto, os crimes aos quais dedicaria meus prximos dias protagonizavam
as conscincias, as conversas e os pesadelos daquela cidade.
Ali, parado ao lado da rua e entregue mixrdia de vozes e ao alarido dos
bondes, dos soldados, das carruagens, dos robs e das carnes venda, fumei um
cigarro, terminando de pintar meu quadro mental. Com minha bagagem no cho,
encostada na perna, e os jornais sobre ela, fumei com gosto, deixando que aquela
constelao de perfumes, imagens e cores orbitasse meu crnio. Coroado pela
profuso do verde que decaa em cachos vigorosos do alto das copas, senti surgir
um tipo de vvida poesia que abraava o vento do rio, os prdios, o cu e a noite,
para alm do formigueiro humano.
Entreguei-me, como raramente fiz, ao aconchego do instante, solenidade do

rudo urbano, energia dos hortos selvagens que formavam a arquitetura daquela
cidade moderna e antiga, civilizada e atroz. Era um escravo dos sentidos, das
impresses mltiplas, sombrias e discordantes, em tudo fascinantes. Havia
naquele antro um brando ar de sonho que me inspirava vastos sentimentos.
Prosseguindo, dirigi-me ao Grand Hotel, na movimentada Rua da Praia, de
frente para o arvoredo da Praa da Alfndega. A estalagem era uma das
melhores do centro, numa insuspeita cortesia dO Crepsculo, sobretudo pelos
crescentes cortes de jornalistas humanos. Havia uma proposta de substituir a
subjetividade dos correspondentes pela frieza da gerao robtica. Jornalismo
eficiente jornalismo mecnico e neutro, bradava o industrial que propunha tal
inovao.
Ao preencher o cadastro, fui guiado ao terceiro andar, subindo pelo apertado
compartimento iado por cabos de ao. Ao chegarmos, tive dificuldades de
deixar o caixo ferroso, uma vez que a porta de correr enguiara. Ao finalmente
me libertar, segui por um longo corredor que desembocava num janelo de
frente praa. Meu quarto era o ltimo direita, o que garantia uma vista
privilegiada do verde das rvores, todas embelezadas pelas lamparinas elctricas.
Mesmo cansado, as aes do dia seguinte obcecavam-me a ideia. Deitei
minha bagagem na cama e espalhei sobre a pequena mesa de cedro alocada ao
p da janela as prvias da minha pesquisa e os jornais que havia comprado.
Posicionei o monculo electrosttico sobre o glbulo direito, para melhor
compreender as relaes que havia estabelecido entre a biografia do Doutor e
seus feitos sociais.
Tratava-se primeiramente de um artista, cujas ilustraes premiadas eram
expostas nas melhores galerias da cidade. Seus temas, humanos em sua maioria,
eram sempre fisiolgicos. Alm disso, publicara, anos antes, dois medianos
volumes de poemas cujos ttulos me alegraram pela simplicidade dicotmica:
Cantos a Apolo e Cantos a Dionsio. Louison, em entrevista posterior, desfizera
dos versos, elegendo-os juvenis e romnticos. Por fim, alm de sua atividade
mdica, dedicava-se a trs projetos sociais voltados a zonas pobres da cidade, em
especial nos becos do Menino Diabo.
medida que eu corria os olhos por manchetes e reportagens locais, o
monculo destacava de vermelho uma litania de eptetos que novamente
divertiu-me pela redundncia da verborragia adjetiva. Para o pblico, Louison
era a encarnada perfdia, um monstro demonaco sado dos manuscritos
medievais que alegrava editores pfios e aterrorizava pedagogos morais.
Ao repousar o monculo sobre as pilhas de papis e pictogramas, circundei a
mesa, dirigindo-me primeira janela do quarto. Um clice numa das mos, e a
cigarrilha na outra. Com olhos sonolentos, desviei do vaivm da rua lateral e
mirei a indefinio de rvores e relvas, salpicadas pelos feixes de fogo elctrico.
Abaixo da vista, carruagens robticas levavam e traziam os viandantes noturnos,

enquanto cortess passeavam.


Atrs delas, no meio das rvores majestosas, uma figura solitria saiu da
escurido para a luz do calado iluminado. Vestia um corpete sobre um vestido
rodado de um tecido negro e pesado. Era magra a criatura, com uma pequena
cintura desenhada pela roupa de couro e pelo cinturo metlico que a envolvia.
Acima do belo corpo, emoldurada por cabelos lisos e brilhantes, uma face
extica e indgena, traos selvagens, pele amorenada. De sbito, fazendo-se ver,
deixou o rebulio das flores em direo ordenao geomtrica da calada.
Olhava para cima, para a fachada do hotel, para a minha janela, para mim.
Temeroso dela e de mim, fechei a cortina com fora. Apaguei o cigarro num
monte de cinzas e sorvi o lquido tinto. Ao livrar-me das roupas, adentrei na
banheira. Respirando fundo, lavei o corpo, deixando que a gua limpasse a
imundcie da rua e a sujeira do esprito.
Nu, mergulhei no reino de lenis macios, adormecendo em seguida.
No meio da noite, sonhei que a mulher que havia vislumbrado ou imaginado?
estava dentro do quarto, num dos cantos escuros, com sua figura esguia, mal
tocada pelos feixes de luz que cortavam o cortinado das janelas.
Era bela a grgona, com cabelos de serpente e enamorados olhos de sangue,
glbulos capazes de alquebrar o mais vigoroso dos homens, numa atroz perverso
onrica.
Petrificado, eu morria.
Porto Alegre dos Amantes, 9 de julho de 1911.
Na manh seguinte, sa para as aes do dia, no sem antes demorar-me ao
espelho para arrumar o terno claro, o colete sob medida e a sobrecasaca que
tanto apreciava. Se por um lado desejava que a efgie feminil se apagasse da
mente, minha poro libertina ansiava que o dia findasse e que a noite e os
sonhos brindassem-me outra vez com sua visita.
O reduto jornalstico dO Crepsculo ficava no agitado Calado Central, longa
rua por onde desfilavam homens ricos, mulheres de famlia com filhas educadas
francesa e as cocotes, cujos vestidos de cores intensas contrastavam com os
tecidos claros das damas. Emparedados, todos caminhavam por entre lojas,
cafs e restaurantes, mesclados aos prdios de dois e trs andares que
integravam o centro financeiro e comercial da cidade. Ao lado deles, o bonde
elctrico passava, letrgico, tudo em movimento e tudo congelado.
Ao adentrar na tumultuada redao, vislumbrei o ambiente que adorava e
maldizia. No grande saguo em polvorosa, corriam os escrives contnuos, os
revisores robticos, os caixeiros de balco, que negociavam preos e prazos, os
redatores-chefe, os tipgraphos e os borradores, que gritavam em irritao
fantica com o chefe de pessoal a respeito de provas manchadas e ilegveis,

alm dos agentes de anncios; todos com muito gnio e ideia, apesar de
possurem de fato pouca ideia e nenhum brio. Eram vendedores, e s.
Como em toda redao, fabricavam-se ali novidades, como velhas inventam
fofocas e velhacos, casos antigos. Naquela colmeia, resenhistas, copistas e
tradutores escreviam uns em cima dos outros. Na redao principal, onde as
baixas vendas de hoje decidem as manchetes do amanh, no se podia caminhar.
Quando as contas batem e a vendagem decresce o pandemnio.
Diariamente os jornais brasileiros caavam informaes sobre compra e
venda, contratos assinados sobre as escrivaninhas pblicas e conchavos realizados
embaixo delas. Se tais assuntos decaam um pouco, logo se procurava um novo e
srdido escndalo, uma denncia poltica ou policial, um conluio fedorento, um
segredo antigo e violento, fosse contra quem fosse. Havia na redao de todo
peridico do tipo que paga contas e enriquece o dono aqueles que nomeamos
farejadores. Uns com tino para assuntos pblicos e diurnos; outros, para os
noturnos. Porm, o festim negro ocorria quando as duas searas se
entrecruzavam, quando respeitveis e honestas figuras polticas eram flagradas
em imundas casinhas de jogatina e srdidos romancetes. Havia outros,
verdadeiros artfices na arte da maracutaia noticiosa, que eram donos de uma
imaginao frtil e doente, forjadores de furos jornalsticos inexistentes. Era uma
coletnea extraordinria de prises domiciliares, rituais demonacos, orgias
necrfilas e incestuosas que fariam at a gentalha desmaiar, alm de contratos
daninhos, pendengas familiares e toda uma sorte de mixrdia ftida que faria
corar qualquer infante sadio.
No efervescente lugar, onde a realidade era inventada ao gosto pueril do
fregus, Louison foi o grande festejo do ano. Ao redor de seus crimes, orbitavam
os autores dos jornalecos de planto, dos romances baratos, das revistas ilustradas
censuradas e clandestinas, dos panfletos de esquina, dos anncios de livraria e de
bibliotecas circulantes. Era toda uma indstria de desgraas, picuinhas e
processos, de tudo aquilo que aproxima os homens das bestas que Darwin tanto
insistiu em nos declarar o parentesco. Nos jornais brasileiros, a reputao de tais
mentirosos pblicos aumentou com os atos de Louison, que chegou a superar o
famoso latrocnio de Santa Cruz, de dois anos antes. Aps o temvel Doutor, os
pasquins de todo pas publicavam com autonomia europeia, pondo neles toda
uma vergonhosa ignorncia transvestida de sbias ponderaes e eloquentes
comparaes, revestidas de inditas e biltres menes histricas.
Ao chegar, procurei o editor-chefe da filial porto-alegrense. Mostrei-lhe
minhas credenciais e pedi acesso aos arquivos. Foi disponibilizada uma saleta
silenciosa, no terceiro andar, longe da algazarra da redao. L chegando, retirei
meu casaco e pedi ao secretrio caf e cinzeiro. Aps passar os olhos pelas
reportagens simplrias, repletas de jarges-manchetes, mergulhei no relatrio
policial feito por Britto Cndido e sua equipe e enviado aos jornais da cidade para

que no se distanciassem dos fatos. Ao l-lo, no estranhei as pginas grudadas,


ainda intocadas. Aos jornais interessava a farsa, no a verdade.
Notcias reais no vendem jornais, cantava o mulato de cima do morro...
Anexados ao relatrio, estavam photos, cartas, documentos e diagramas dos
dias e locais dos crimes, alm de biografias resumidas das oito vtimas
desaparecidas. Falava-se boca pequenssima que o nmero era bem maior.
Havia, porm, um bvio modus operandi na escolha daquelas pessoas: o mdico
atentara apenas contra figuras notrias da sociedade, figuras que compunham
sua prpria camarilha esttica. Eram todos caucasianos, ricos e, segundo o
relatrio policial, possuam passagens discretas pela polcia: acusaes
simplrias, feitas por serviais e vizinhos, a respeito dos abusos e da violncia
com que tratavam subalternos. Perguntei-me se no haveria por trs dos crimes
de Louison algum tipo de justia social de outra ordem. Cogitei, deixando de lado
a preocupao judiciosa, se no haveria nos homicdios certa justia.
No meio da grossa pasta do processo, uma photographia em spia de Louison.
Tratava-se de um pictograma antigo, resultante da primeira tecnologia de
registro de imagem. Nele, estudei com ateno uma figura de vinte e poucos
anos que dificilmente seria associada ao facnora alardeado nos jornais da
nao. Na imagem avermelhada, vestia roupas escuras sobrecasaca sobre
colete sobre gravata sobre camisa branca. No bolso direito do colete aveludado,
uma corrente de prata levava a um relgio de bolso. Na mo direita, uma
bengala de cedro revestida de prata escura, com um rubi indiano no local em que
a palma da mo a abraa. Diferente dos contemporneos, no usava barba, o
que garantia figura uma aparncia jovial. Um ltimo detalhe, que dava ao todo
seu aspecto excntrico: seus cabelos e olhos negros contrastavam com a pele
clara. Agora que dava minha imaginao um rosto, eu precisava adicionar a
ele uma voz.
Ordenei que providenciassem a gravao de uma palestra dada pelo Doutor
Sociedade Porto-Alegrense de Cultura e Esttica, mencionada nos autos do
processo como exemplo da frieza e do intelecto poderoso do homicida,
qualidades direcionadas arte de seus crimes. Feita com o cinematgrapho
falante, projetor acoplado a um phongrapho que virara a febre das casas de
variedades, a gravao no estava relacionada diretamente ao caso. Porm,
naquela curiosidade moderna, eu poderia contemplar o homem que os jornais da
capital sulina denominavam celerado vil e monstro aterrador.
Ao entrar na sala escura, ao lado do pequeno gabinete no qual havia trabalhado
por quase quatro horas, lendo e tomando notas das informaes sobre Louison,
senti a acre fumaa dos cigarros de palha e dos charutos argentinos. Abri minha
caixeta prateada de rap e fechei os olhos, para melhor experimentar seus
efeitos calmantes. O secretrio colocou o rolo da gravao no projetor. Aps
uma rpida apresentao, aproximou-se da imagem na parede a figura de

Louison, anos depois da photo de juventude. Em segundos, perdi-me na curiosa


palestra.
Diante de mim, um homem elegante e diplomtico, com um andar calmo, de
barba bem aparada e queixo erguido e atirado plateia, como um meticuloso
ator de theatro. Vinha todo aprumado em direo tribuna do auditrio,
desprendendo olhares e gestos sutis, com um grande boto de esmeralda no
centro da gravata cinzenta. Trazia ao lado a bengala, dando formais boas-noites
ao pblico. Quando comeou a falar, sofri novo golpe.
Projetava-se ali a imagem que correspondia aos antigos e moribundos ideais
de um ttulo de doutor. Sua voz pausada e sua fabulao eloquente, um pouco
desencontrada das imagens em projeo, me feriam os ouvidos como apenas a
mais perfeita sinfonia era capaz. Era um doutor aquele homem, que resgatava da
humanidade decada o pecado original de sua origem simiesca. Um doutor que
conquistava a audincia seguro de sua majestade, falando e gesticulando como
um heri mtico, desses que a vida insiste em esfumaar de nossa imaginao.
No decorrer de sua fala, no titubeava, discursando sobre as grandiosas ideias
que encerrava no crebro. E que ideias! Incentivava a plateia, depois de uma
enrgica digresso histrica, sobre a importncia do saber.
Louison exortava seu pblico do valor de se possuir a cincia da terra, a fluidez
dos mares profundos, a clarividncia das estrelas noturnas. Diante de tais artes,
caminharamos em direo bruma do futuro fugidio. Senti friezas, uma vez
que vi em sua fala o reconhecimento de minhas inquietaes e anseios. Quanta
penetrao! Quanto amor! Que estudo e saber no lhe eram exigidos para falar
de forma to apaixonada! Nele, todas as cincias se aproximavam e confluam,
numa frmula qumica de mstica realizao! Nele, todas as matrias
dialogavam, dando origem a um conhecimento capaz de enfrentar todas as
quimeras! Nele, fluam, como os rios ao oceano, a quiromancia e a matemtica,
a teologia e a fsica, a alquimia e a pintura, a fisiologia e a poesia, a termosttica
e a poltica internacional!... preciso saber tudo e sentir tudo, num vasto e
alevantado projeto existencial, discursava.
Transmutado em criana ingnua e sonhadora, reconheci de pronto o que
aquele homem fazia com as palavras. Seu porte e sua fala tiveram sobre os meus
sentidos alcances mltiplos. De posse daquele saber, imaginei que as gotas da
chuva afastar-se-iam do meu corpo e que as humilhaes de minhas classe e
etnia nada mais significariam. Diante da realizao de to elevada meta de valor
e dignidade, pouco havia a acrescentar. Ao trmino da gravao, imprimiu-se na
retina da conscincia a constatao de que aquilo que vira era sobre-humano!
Por outro lado, horrorizava-me o fato de que, naquele instante, aquele homem
estivesse enjaulado como fera de circo espera da execuo pblica.
Esgotado, deixei a balbrdia da redao, depois de um dia em que escrevi,
revisei e voltei a escrevinhar o caso Louison. Penetrei na multido da rua agitada,

sorvendo seus perfumes e sua vvida variedade, tentando obscurecer da


conscincia o dia que passei na companhia daquele estranho homem. Na
verdade, corrigi no crebro e tambm nos escritos o que se dizia dele.
O que esperaria do amanh? Iria encontrar Cndido na casa de Louison, que
continuava a ser investigada. No dia posterior, visitaria o prprio Doutor, na
segurana do asilo de alienados. Seria ele o louco, perguntei-me, ou loucos
seriam aqueles que o aprisionaram? Por um breve instante, torci por sua
inocncia e torci para que eu, heroico, pudesse prov-la.
Chegando ao Grand Hotel, fiquei sentado na balaustrada de ferro, destino final
da longa ascenso do elevador mecnico, no altssimo quinto andar. Meus olhos
fitavam a vermelhido do cu esconder-se por trs do escuro pantanoso do
Guay ba. Por alguma razo no explicada, sofria a morte de todas as minhas
certezas, enquanto deixava a fumaa da cigarrilha penetrar meu corpo. Tudo na
histria daquele homem, a quem inconfessavelmente passei a admirar, excitava
em minha conscincia recordaes antigas, avivando e ativando imagens, sons e
vivncias que desejava apagar das minhas pginas pregressas.
Eram sentimentos moribundos, semimortos, que vinham me assombrar agora,
naquela cidade estrangeira e sublime.
Abandonando tais elucubraes, sa para a noite, buscando purgao de tudo
aquilo. Deixei o quarto de hotel para encontrar a rua iluminada pela lua e pelas
lamparinas electrostticas, num incio de madrugada que se anunciava mida e
abafada. Duas carruagens mecnicas me ofertavam servios. Eu as ignorei e
segui caminhando como um vagamundo noturno. Tudo naquelas paragens
urbanas e exticas me causava dvidas e inquietaes, desejos de saber e
desejos de contato, sentimentos raros pele endurecida.
Subi a Rua da Ladeira at a Praa da Matriz, passando pelo Theatro So Pedro
e pela Biblioteca Pblica, dois majestosos templos que datavam do Segundo
Imprio. Evitando os grupos parados nas caladas, compostos de jogadores,
prostitutas e larpios, navegava em passo rpido, coletando em minha mente
frases, risos, ditos, pilhrias, jarges, cales e chaves. Tratava-se da mesma
lngua, apesar de suas variaes produzirem musicalidades outras, como se eu
estivesse noutro pas, talvez noutro mundo.
Cruzei a praa em direo ao abandonado Templo do Crucificado. Ao fitar
suas torres, acendi uma cigarrilha e deixei meu olhar vagar na direo oposta,
em direo s guas calmas e turvas do lago que ornava a margem escura. Segui
minha aventura madrugada adentro, mais corajoso e firme do que em qualquer
momento passado. Algo mudava em mim, uma excitao e uma ventura que
nublavam os propsitos racionais e deitavam lenha numa fornalha mais
primitiva.
Eram ruas, avenidas, becos, segredos, e eu seguia pela via serpenteante que
era ofertada aos transeuntes. Nela, damas belas e feitas, magras e gordas,

grandes e pequititas, quase crianas, vestidas de plumas, sedas e acetinados: um


revisitado gozo no adiantado da hora impura. Passear pela Baroneza de Caxias,
depois transmutada em Independncia do Reinado, acalmou-me os nervos e
assim continuei, num flanar frgido, at dar-me conta do que surgia minha
frente.
Estava diante de um imponente sobrado de esquina, com luzes em todos os
cmodos, msica de cmara produzindo agradvel harmonia e um entra e sai de
senhores bem-vestidos que denunciava o servio ali ofertado.
Negando minhas defesas morais at a vspera, resolutas , adentrei no
casaro reformado. No salo principal, notei o engano. Pensei visitar um bordel e
me vi numa casa de instigante elegncia. Pensei acessar um antro de desejos
realizados e me encontrei transpassado por um banquete de desejos sugeridos e
intensificados. Pensei que encontraria mulheres noturnas de alinho aparente e me
vi enlevado a um palcio de deusas humanas, e no apenas elas, mas tambm
eles, alm de seres masculino-femininos, numa variedade de cores e estilos que
me deixavam aturdido e embasbacado.
Ignorando a escadaria dupla que levava s esferas divinais, escolhi uma mesa
de canto, na borda do grande salo. Dali, observaria melhor o sacolejo das ancas,
em suas gloriosas formas, tons e disposies. Era um voyeur de folhetim,
encantado com faces, roupas, vozes, com a variedade humana apenas disposta
na intimidade dos grandes festejos.
Observei primeiro as fmeas de variadas especialidades e nacionalidades.
Cantoras de cafs-concertos francesas, sem dvida , massagistas hngaras,
literatas de fina educao europeia, dominadoras inglesas, exticas princesas
turcas, indgenas, africanas. Os jovens efebos vestidos a carter, entremeados s
cortess e clientela chique, sussurravam nos ouvidos dos ancios desejos
proibidos, convites srdidos, prazeres indescritveis. Quanto s figuras indefinidas,
misginas e hermafroditas, eram as mais alegres, coloridas e vivas, como se a
transposio dos gneros lhes presenteasse de asas etreas para flanarem
inclumes por entre os pesados manequins humanos. To logo me sentei,
serviram-me um Merlot escuro, meu predileto, como se aquele lugar fosse
tambm o reino dos desejos no revelados, materializando gostos inauditos.
Quando me dei conta, no estava mais sozinho. Absorto no espetculo que se
desvelava, no notei os dois jovens que se sentaram ao meu lado. O desconforto
da situao desenhou-se em minha face. O mais jovem, moreno e de traos
delicados, com cabelos lisos que lhe caam aos olhos, olhou-me com simpatia e,
ao notar a origem da minha apreenso, logo se apresentou.
Meus cumprimentos, sou Solfieri de Azevedo e este meu camarada Sergio
Pompeu. Espero que no te importes de fazermos-te companhia, visto o
estabelecimento estar sobrelotado.
Aliviado, disse a eles que no iria me demorar.

Deitei os olhos no segundo sujeito, loiro e tambm belo, um pouco mais velho
que o adolescente que me dirigira a palavra antiquada. Formavam um par
interessante, como um Narciso ousado e um delicado Hermes. Sorvi um gole de
vinho e voltei a fitar a movimentao do grande aposento de festa, uma vez que
trs imponentes figuras femininas acabavam de entrar, formando grupos isolados
que as cortejavam.
So as donas da casa, disse Sergio, cariocas de trato e requinte, que h anos
deixaram o Rio, depois de uma srie de escndalos, para abrir em Porto Alegre
esse palacete alegre de raros deleites e finos perfumes. Supus engraada a
expresso que usara, pensando-a adequada ao que desfilava ante meus olhos. Os
prostbulos que eu conhecia eram cortios comparados com este palcio
exuberante, e todas as meretrizes, sombras plidas e flcidas se emparelhadas
pujante beleza daquela trade.
A primeira das mulheres era imperiosa, j entrando na quinta dcada. Sua
idade, porm, no apresentava problema, pois eram rarssimos traos mais
fundos e quanto aos que se inscreviam em sua face, apenas reforavam sua
inteira formosura e compostura. Quanto elegncia e ao porte, cada detalhe era
sutil, fosse do traje ou do corpo. Tudo nela inspirava requinte, arte, beleza, e
fumava e falava como se o mundo ao redor fosse um quadro e ela, o centro da
cena representada em acentuadas tinturas escuras. Sorria blas, numa lentido
doce de nobreza antiga. Cobria-lhe o corpo barroco um terno escuro, masculino e
monrquico.
No centro do salo, outro evento transvertido de mulher. Era mulata e devia
estar nos seus trinta e poucos anos. Tinha um corpo voluptuoso e exuberante, que
transpirava desejo. Suas palavras, lminas afiadas. Seus olhares, chamas de
incndio incontido. Seus gestos, o pecado original revivido, fosse ele qual fosse.
Tratava-se de um den de encantos que transmutava cavalheiros em serpentes
cadas, em rpteis demonacos que transpunham fronteiras selvagens. A mulher
sorria e sambava com os dedos afetuosos, todo o seu corpo em sintonia. Tinha
olhos de fome, olhos de sede, olhos que prometiam todos os frutos do jardim
selvagem do mundo. Vestia uma saia rodada de seda avermelhada e nos pulsos
finssimos, miangas multicoloridas a combinar com o brilho dos vtreos olhos.
Por fim, finalizando o trptico daquele altar profano, a terceira integrante era
bem mais jovem, sendo a encarnao da pureza imaculada; um rosto de
Botticelli alocado num corpo de Caravaggio. Seus olhos refletiam o ouro, e, ao
redor dela, os homens que no desejavam a elegncia dos anos ou o desejo da
maturidade, e sim a febril volpia da juventude, encontravam perfeita
companhia, numa rara e doce tirania. Com os dedos pequeninos, a jovem
coquete brincava com seus amantes beatos, ora lhes fazendo perguntas ou lhes
lanando respostas, ora lhes recitando poemas insanos de amor ou lhes cantando
canes de ninar. Tinha olhos de Vnus fria, que coroavam a pele plida,

maculada por umedecidos lbios finos, pintados de rosa acre. Aquela angelical
imagem, puta e pura a um s tempo, vampira pitonisa virgem, estava envolta em
pesado vestido, circundado de negros tafets. Era a morte, e eu me vi enamorado
dela.
Meus olhos indecisos no sabiam em qual direo olhar, e por um momento
quis fech-los, com medo de que aquelas imagens perfurassem-me as retinas.
Eram santas adoradas numa onrica igreja satnica.
Floc, por bem menos, estourara com um tiro os miolos. O que faria eu, caso
no conseguisse interromper o fluxo daquelas imagens?
Pelo grande salo do sobrado, pairavam no sei quantas essncias raras e
caras, numa infinitude de cheiros, perfumes e sonoridades, como se a raa
humana naquela casa enfeitiada fosse um jardim catico de plantas, flores e
ramagens, florescendo espontneo e livre! Por instantes, esqueci-me de que
estava num palcio infamssimo, surpreso pela inigualvel e inegvel beleza
daquelas pessoas, daqueles lampadrios, daqueles sexos.
Sentia-me como se todas as coisas deliciosas se tivessem impregnado no
arranjo dos meus sentidos, diluindo-os num caudal fervente de Eros.
Solfieri pousara sua mo em meu ombro, enquanto Sergio recebia em seu colo
um dos jovens efebos que se oferecia a ele.
Toda a cena fez-me querer gritar e correr, mas meus membros impediramme, entorpecidos pelo vinho e pela orquestra de perfumes que se enfileiravam
diante das narinas intoxicadas.
Elas so assustadoras, no? No sabia o que responder ao jovem que agora
falava muito prximo ao meu ouvido. H mirades de histrias sobre essas
damas. Dizem que as trs bruxas fugiram do Rio de Janeiro depois de inmeros
crimes srdidos. Um deles envolvendo um cortio que foi incendiado e uma pilha
de corpos machos.
Quem so essas trs mulheres?, perguntei ao adolescente velhaco, reunindo
foras e concatenando ao mximo um raciocnio que no mais possua.
Respectivamente, a elegante Lonie, a sublime Rita Baiana e a virginal
Pombinha. Dizem por a que Rita Baiana recebe apenas um amante por noite e
nunca o mesmo. J a senhora mais velha e a dama mais jovem falam que
dividem a cama com vrios homens, mas durante o dia e em algumas noites
bastam-lhes uma a outra, informou-me, voltando o corpo esguio ao encosto da
cadeira.
Tentei purgar de minha mente todas aquelas imagens que me assustavam e
encantavam e exorcizar do meu esprito a litania de ardncias que a presena das
trs figuras produzia contra as minhas defesas.
Sem pensar, temendo perder-me, levantei e deixei os dois homens na mesa
Sergio j muito ocupado com os lbios do jovem grego. Abandonei a casa com
medo e ansiedade, ignorando Solfieri, que me chamava. Teria ouvido meu

sobrenome em seus lbios?


Deixei o Palacete dos Prazeres em direo ao centro e ao Grand Hotel,
caminhando s pressas, quase correndo, na iluso de que a proteo do quarto e a
mornido dos lenis poderiam apagar em mim o mpeto dos sentidos, todos
contaminados pelo que eu havia sorvido.
Ao chegar ao hotel, ignorei os recados que o atendente me estendia e corri
para o quarto, evitando o elevador mecnico e usando as escadas.
Ao livrar-me das roupas, mergulhei no tero lquido e frio da banheira, na
esperana de um puro esquecimento.
Todavia, nem banhos frios, nem cigarros acesos e apagados, nem taas de
vinho bebidas no escoamento do tempo aplacaram o meu desalento.
Em sonhos de ardor e desejo, Lonie afagava meu palato com seus lbios
proibidos, vertendo a doura de seu corpo, e Pombinha sussurrava ao meu ouvido
versos gticos, romnticos, ditirmbicos, enquanto a prpria sentia na trepidao
do toque de Lonie o desabrochar de todos os seus mecanismos, e tudo isso no
ritmo de Baiana, que danava e refundia-se, serpente prsica no vozerio noturno,
na pujana das carnes e dos cidos lumes, sobre o compassado eixo do gozo, ao
passo que eu me derretia, liquefazia-me, noite adentro, noite ardendo.
Porto Alegre dos Amantes, 10 de julho de 1911.
Depois de um breve almoo no restaurante do hotel, tomei um bonde que me
deixaria nas imediaes do Bosque da Perdio. Visitaria naquela tarde a casa de
Louison e travaria contato com o responsvel pela priso do Doutor, que
respondia pela alcunha de Pedro Britto Cndido.
Aps seu encarceramento, o sobrado de Louison fora interditado pelas foras
policiais. No seu escritrio, apreenderam escritos, dirios e utenslios mdicos de
misteriosa procedncia. A casa ainda mantinha mnima proteo em funo dos
esforos do advogado de defesa em provar que os crimes no haviam acontecido
nela. A responsvel pela propriedade era a amante de Louison, uma escritora
chamada Beatriz de Almeida & Souza.
Ao chegar ao antigo casaro, mirei sua opulncia. O jardim bem cuidado
servia de prtico, guardado por duas esfinges ptreas que se observavam. Na
frente da casa, uma nogueira dava sombra s foras policiais. A construo toda
suspirava um ar de saudade e beleza, com uma hera selvagem lhe subindo pelo
fronto. Dos galhos ressequidos, o verde brotava em profuso, dando
construo a iluso de obra humana abandonada.
Os dois andares do sobrado estavam cheios de funcionrios pblicos, policiais,
escrives, contadores, advogados; todos num entra e sai de classificao e
catalogao. Logo na entrada, fui levado a um cmodo que fazia as vezes de sala
de visitas e biblioteca. Grossos volumes encadernados contrastavam com os

tomos de literatura, histria e medicina. Na nica parede sem estante, havia


pinturas dos ocupantes anteriores da casa e do prprio Louison, retratado aos
vinte e poucos anos.
Em todos os cmodos, uma negra elegante auxiliava as tropas policiais.
Quando fomos apresentados, observei-a com indisfarada fascinao, uma vez
que era um espetculo parte presenciar tal mulher, escura como a noite sulina,
dando ordens aos diferentes grupos na enumerao dos mveis ou auxiliando na
compreenso dos detalhes que a polcia ignorava, to absorta que estava no
imaginrio de bestialidades noticiado pelos jornais. Tratava-se de uma mulher
esguia e em tudo educada, com membros firmes e olhos escuros gigantescos,
vestida com o esmero das deidades de theatro. Tive mpetos de no conversar
com Cndido, pressentindo que aquela mulher a terceira esfinge daquela casa
encerrava as respostas de todo o enigma.
Infelizmente, veio um cadete robtico afastar-me dela, levando-me em
direo ao chefe da investigao. Ao percorrer o corredor que ultrapassava o
sobrado, pude espiar outros cantos da casa. Por instantes, escutei com minha
imaginao a voz daquelas paredes e das suas pinturas e retratos sussurrar o
fausto do passado. Era uma vida imensa que havia se descortinado naqueles
cmodos e que agora prometia esvaecer-se aos poucos, como acontece com as
grandes casas quando seus donos se mudam, viajam, morrem.
Foi no quintal que encontrei Britto Cndido, fumando um cigarro comum e
bebendo caf, como uma tpica figura das novas foras da Repblica. Diante
dele, o jardim no qual Louison cultivava hortalias, orqudeas e violetas
hngaras fora transformado num campo esburacado devido procura de restos
humanos. O investigador estava parado diante de nove covas, cada uma
posicionada num ponto diferente do terreno mdio, que se estendia at o fim da
propriedade, num caminho emoldurado por simtricas pedras escuras.
A dcima cova estava sendo escavada, e o homem que estava dentro dela
dialogava com Cndido, informando-o nada haver ali, exceto duas ossadas
felinas e uma canina. Cndido sussurrou um merda quando me aproximei
dele.
Era um homem alto, de membros fortes, olhos pujantes e testa alta. Sua face
apresentava traos duros e grosseiros, coroados por um cabelo crespo e leonino.
Em seu cinto de xerife policial, chamou minha ateno duas pistolas, uma
modernosa e outra antiquada, velha pistola de velhas guerras e antigos duelos.
Aps as apresentaes, retirei do bolso um gravador phonogrphico porttil.
Pedi a ele que sumarizasse a investigao e a priso de Louison.
Em linhas curtas, ele disse que tudo no passara de um golpe de sorte, uma vez
que, dos cinco suspeitos, Louison fora o primeiro a ser procurado. Ao visit-lo, o
Doutor tentou envenen-lo, ardil que notara na hora. Dando-lhe voz de priso,
Louison no ofereceu resistncia. A priso ocorrera na sala, ali ao lado, apontou

ele com o indicador sujo de terra. Restava agora esclarecer os detalhes a respeito
dos crimes.
Ainda falta o primordial, disse-me, pois no temos o motivo. At o
presente, Louison apenas um assassino sdico que matava por prazer. Eu acho
que se trata disso mesmo, de um ricao entediado que comeou a se divertir de
outros modos alm daqueles encontros afrescalhados de literatos e o diabo a
quatro. Mesmo assim, algo no sujeito no me convence. Eis o grande mistrio.
Alm disso, suspeito que haja vtimas no descobertas e detalhes temporais ainda
imprecisos sobre o seu modus operandi.
Cndido explicou-me que tinha esperanas de encontrar os oito corpos ou
ainda outras vtimas enterradas ali, no limite de sua residncia. Supus que um
homem como Louison pensaria numa maneira mais inteligente para dispor de
tais vestgios, mas resguardei minha ideia nos limites do crnio, uma vez que o
homenzarro no estaria interessado na opinio de um mero jornalista.
Tive impresso ambgua sobre Cndido. Tratava-se de um profissional, no
havia dvida, embora dele exalasse o odor dos seres cansados da vida e dos
homens. Fumava e bebia seu caf com a pressa dos que no tm existncia fora
do expediente. Nutri simpatia pelo pobre, uma vez que eu tambm me alocava
na categoria de ser solitrio. Nos seus quarenta e poucos anos mesma faixa
etria de Louison , Cndido apresentava um corpo forte, outrora heroico, sem
dvida, porm arqueado pelos anos vividos entre mortos, vtimas e celerados.
Para ele, a casa era uma catedral da decadncia, com seus livros, discos,
objetos antigos, quadros, pinturas e gravuras estpidas.
O homem tinha tralha at nos quartos de banho, acreditas? Flores, essncias e
livros at nos quartos de banho! Achei reveladora a nfase dada por Cndido
queles cmodos, talvez os nicos que em sua opinio revelavam a existncia
de seres humanos.
E no bastando tudo isso..., disse-me, jogando o toco do cigarro no cho e
ignorando minha cor, h essa negra que vivia com o bastardo, pelo jeito uma
amigada. O que parece essa mulher com roupas e tratos de dama educada na
Europa? Ela fez um acordo com a polcia para que, caso auxiliasse na
investigao, no fosse nem mesmo mencionada nos autos do processo. E sabes
da maior?, perguntou. Quando abriram os documentos de Louison, o que
encontraram? Ele transferira todos os bens para ela. No ridculo? Uma negra
ser a nica beneficiria de tudo? Esse mundo vai de pior a pssimo.
Engoli a seco o vituprio do alcaide e informei-o de que voltaria a procur-lo
para uma entrevista mais detalhada nos prximos dias. Reentrei na casa,
desejando esquecer o cheiro da terra remexida e do encontro que tive com
aquele paradigma de lei e justia.
Encontrei Beatriz na grande sala-biblioteca, sentada com um volume de
literatura diante dos olhos, enquanto levava aos lbios uma xcara de ch. Era,

sem sombra de dvida, a nova senhora do casaro.


No contive minha curiosidade e perguntei o que lia.
Um autor francs chamado Des Essseintes, respondeu-me. Boa literatura,
mas, como toda escrita masculina, afeita aos sentimentos egocntricos e s
impresses causadas pelas figuras femininas. Para vs, todas ns somos um
mistrio, no? Silenciei, segurando com fora a aba do chapu.
Convidou-me a sentar e entabulamos rpida conversa, uma vez que dentro de
instantes ela seria convocada pelas foras a esclarecer outros detalhes sobre a
geografia da casa e sua histria com Louison. Perguntei-lhe se poderia registrar
sua voz no pequeno maquinrio que trazia comigo. Tinha uma voz pujante,
transpassada de fluncia admirvel, emoldurada pelo negrume da pele, em
contraste com os dentes branqussimos. Estudei seus olhos violceos e seus lbios
carnosos, todo um arranjo feminino encoberto por um claro e elegante vestido.
Questionei-a sobre sua relao com o mdico e ela respondeu-me de modo
objetivo. Era sua amante, nada mais. Achava estranho suas sadas noturnas, mas
nunca suspeitara de suas atividades criminosas. Embora a polcia continuasse
procurando por corpos, avisara-os de que nada encontrariam na residncia ou
nos seus arredores. Quanto ao fato de ser ela a atual patroa da casa, falou pouco.
Disse que Louison nunca tivera parentes e que no a surpreendia ter registrado
tudo em seu nome. Ela pretendia vender a propriedade e retornar a Minas
Gerais, de onde seus pais vieram, depois da lei abolicionista de 1878.
Bebi meu ch e interrompi a gravao, um pouco decepcionado com a frieza
e a objetividade da mulher. Algo nela me interrogava. No apenas a cena, mas
toda sua postura, que lembrava uma atriz dando com perfeio o seu texto.
Colocou-se em p, indicando que a entrevista findara.
Copiei seu movimento e agradeci a conversa.
Estava tomando o caminho da porta quando ouvi de sua voz um tmido Senhor
Caminha. Agora, seu tom de voz no era mais informativo ou neutro, sendo
margeado de uma sutil emoo. Fitando-a, notei no escuro de seus olhos o desejo
de perguntar-me algo. Olhei para o lado, comunicando-lhe em silncio que
estvamos sozinhos. Tu o visitars amanh, no?, perguntou-me, agora no
mais com a pose que lhe convinha, mas com inegvel sofrimento. Eu assenti e
ela voltou posio anterior.
Serviu ch e voltou, impassvel, sua leitura. Eu deixei a sala questionando
quais segredos a bela negra tinha com o assassino.
Tratava-se de uma mulher livre e educada, para quem as diferenas de etnia e
classe nada significavam. E pelo visto, tambm no importavam para Louison.
Mas o que desejaria ela dizer ao seu consorte? O que escondia daquela relao,
quando a casa, s escuras, voltava sua sonolncia arquitetnica? Tratava-se de
mais um mistrio a intensificar minha inquietude crescente. No interior da
conscincia, testemunhei o intumescimento de um desejo estranho: queria

penetrar no centro vertiginoso daqueles enigmas, daquelas vidas que surgiam


fascinantes, todas enredadas num tal cenrio verdejante e selvagem.
Ao abandonar a casa de Louison, dirigi-me ao Bosque da Perdio, passeando
por suas largas caladas, entre a estrada movimentada e o matagal relvoso e
musguento, onde escravos fugidios esconderam-se dcadas antes. Vi frente o
passeio das carruagens mecnicas que traziam e levavam passageiros ao maior
parque da cidade. Espalhados pela paisagem, soldados e policiais faziam guarda.
H anos o bosque no era considerado seguro, com marginais e cafetinas
substituindo os anteriores condenados. O policiamento integrava o esforo
municipal de recuperao urbana. No cu azulado daquele julho frio, dois
dirigveis passavam, um indo, outro vindo, num bailar areo indiferente.
Enquanto estava perdido em observaes celestes, fui distrado por um dos
bancos do parque, onde, abaixo de uma frondosa figueira, jazia uma peculiar
figura feminina. Era a misteriosa mulher da noite retrasada, que havia surgido
diante da minha janela e visitado meus sonhos. Desconcertado, suspeitei tratar-se
de um deslumbramento imaginativo. Porm, tal impresso foi corrigida ao notar
que ela fumava um fino cigarro, mirando-me da nuvem de fumaa que partia de
seus lbios. Minha imaginao no produziria tal cena, no nestas circunstncias,
no nestes tons. Decidido como raramente sou, dirigi-me a ela num passo
apressado, estudando sua reao.
A mulher nada fez, apenas continuou a me olhar, agora indicando com a mo
coberta por uma fina luva escura o espao vazio ao seu lado. Sentei-me,
inseguro, enquanto seus olhos seguiam o movimento dos transeuntes. Quanto aos
meus, eram incapazes de desviar da curvatura delicada dos seus lbios. Ela
findou o cigarro e girou seu corpo em minha direo, chegando mais perto,
como se partilhssemos uma intimidade antiga.
Perguntei-lhe o que desejava de mim, admirado por minha objetividade.
Era como se, na presena daquela mulher, todas as minhas dvidas
desaparecessem e eu surgisse ali inteirio e pujante, diante de uma existncia da
qual estaria determinado a no mais desperdiar um segundo.
Desejo que voc leve uma mensagem, desejo que faa o que faz to bem,
que comunique a um ouvinte particular a urgncia do que preciso lhe transmitir.
Ao aproximar-se de mim, sussurrando aquele pedido, senti o cheiro da chuva
tocando a terra desrtica, aquela mistura doce e agreste, um cheiro amorenado
como a pele daquela mulher misteriosa, cujo desenho indgena do rosto me
assombrava e me encantava. Em algum momento, vislumbrei serpentes
danando na vastido dos olhos sombrios. S ento reorganizei minha percepo,
a fim de photographar sua figura e a elegncia do seu porte.
Tinha olhos profundos e lbios de um raro tracejado prsico. Com uma
carteira feminina ao lado e uma sombrinha ao colo, abanava um leque. Sentavase ereta, como uma fidalga antiga, envolta num pesado vestido escuro e bordado.

O que conectava o seu rosto marcante ao corpo bem formado era um pescoo
de mrmore que encaixava no busto e morria nos ombros, numa linha
interminvel de pele que parecia um desenho.
Nela, vi a aurora dos tempos na modernidade do sculo.
No entendo..., disse a ela.
O que importa da vida no entendemos, respondeu, com um qu de
serenidade que me encantou.
Conheo voc?, questionei, fingindo a inexistncia da noite prvia.
Sim e no, devolveu-me, divertindo-se como uma felina diante da presa.
Mas no estamos aqui para falar de mim e voc, mas dele. Ao findar a frase,
desviou os olhos dos meus, projetando-os em direo ao palacete de onde eu
viera.
De Louison, completei.
Ela assentiu, talvez satisfeita pelo fato de dividirmos aquela frgil comunho.
Agora, ao menos, vi comprovada a minha suspeita de que todos os
acontecimentos singulares que havia vivenciado mantinham uma direta relao
com o caso que me trouxera at ali.
Voc o visitar amanh, e eu preciso que leve uma mensagem minha. No
se tratava de um pedido, e sim de uma resoluo a ser cumprida.
O que voc pede impossvel..., repliquei, criando uma bvia decepo em
seu rosto. Eu no poderia... Seria contra a lei...
Isaas... Conheo sua mente e sei que ela no vulgar. Meu nome, em seus
lbios, pronunciado com uma gravidade incomum. Por isso, continuou, no
fale como eles falam. A verdadeira existncia est acima das convenes e das
proibies. Est acima dos pais, das irms, ela pausou, como se a ltima palavra
lhe trouxesse lembranas amargas, dos homens e das mulheres que
encontramos todos os dias. Voc sabe que tenho razo, no sabe?
Seus olhos fitavam os meus como setas de fogo, destruindo cada uma das
minhas fortificaes. Diante daquela mulher, meu corpo inteiro entregava-se,
possudo por sua articulao, vitimado diante de sua postura e de seu corpo.
O que devo dizer a ele?, perguntei, ordenando que a criana temerosa fosse
embora.
Diga a Antoine que providenciaremos sua liberdade.
Antes de interrog-la, perguntei-me, um pouco enciumado, a quem mais se
referia ela ao utilizar aquele srdido plural.
Como vocs faro isso?, questionei irritadio. O asilo neste momento um
dos prdios mais resguardados da capital e Louison, o criminoso mais vigiado.
Como sero capazes de libert-lo? Quem quer que sejam vocs.
Ela levantou-se, no desviando nunca seus olhos dos meus.
Neste momento, Isaas, voc precisa apenas entregar-lhe o recado. Quanto s
outras perguntas, elas sero respondidas, mas apenas se voc for o homem que

eu suspeito que seja. Ela curvou a face e despediu-se. Deu-me as costas e


partiu, com a sombrinha agora lhe protegendo do sol e do vento.
Levantei-me num timo e dirigi-me a ela, interrompendo seu caminhar.
E depois de entregar a ele o seu recado, como farei para encontrar voc
novamente? Minha voz trmula revelava sentimentos bvios.
Seu retorno ao Rio de Janeiro est marcado para depois de amanh, no? Ao
amanhecer... Ela voltou seu corpo para mim, presenteando-me novamente com
o seu rosto. Se voc entrar naquele dirigvel, retornar sua vida, ao seu futuro,
e nunca mais me encontrar. Se, por outro lado, voc decidir abraar suas
inquietaes e aceitar seu esprito audaz, ento nos veremos novamente.
Sua fala agora soava desigual, ora alongando as palavras, ora apressando-as,
mas todas revelavam paixo e vivacidade. As frases deixavam os lbios rubros
investidos de grandes sentimentos. Tudo que falava vinha das profundezas da
alma, daquelas partes que ela trazia de seu passado, um passado que eu desejava
mais do que tudo perscrutar, seno desvendar.
Qual o seu nome?, perguntei hipnotizado.
Sem interromper o ritmo de seus passos, virou levemente a cabea, fazendome vislumbrar a linha perfeita do seu perfil.
Vitria, respondeu-me. Vitria Acau.
No momento em que se afastou de mim, penetrando naquele fim de tarde que
se esvaa, senti algo semelhante a um mau agouro, o prenncio de uma sorte
agora vetada minha existncia. Fiquei sozinho no meio do passo, observando-a
desaparecer no horizonte irregular. Soube naquele instante que meu caminho
estava conectado ao daquela mulher. Soube ali que no voltaria ao Rio de Janeiro,
no no futuro prximo. Sua imagem penetrava-me to fundo a ponto de
revigorar em minhas clulas sentimentos que julgava falecidos. Ao lembrar-me
de sua voz e de suas palavras, cristalizava em meu mago uma renovada
angstia. Soube, petrificado, que, diferente de um Perseu, no possua escudo
algum que me protegesse do olhar entorpecente daquela criatura.
Tentando esquecer o fulgor daqueles acontecimentos, naquela noite revisei em
meu quarto a descrio do processo contra Louison, realizado s pressas por
ordem da intendncia do Estado. O fato de uma das vtimas ser sobrinha do
governador tornou a condenao premente. No julgamento de quatro dias e duas
noites, para o horror dos presentes e jbilo da imprensa, os corvos jurdicos
apresentaram indcios de que Louison seduzira, alimentara, entorpecera e matara
no mnimo oito vtimas, usando-as como modelos de estudos anatmicos.
O advogado de defesa pouco pde fazer em auxlio de seu cliente. Por outro
lado, a promotoria transformou o julgamento num plpito em defesa da moral,
da ordem e das famlias de bem. A cidade de Porto Alegre, proclamavam, tinha
a obrigao de extirpar tal figura de evidenciada monstruosidade. O veredicto
sumrio indicava a execuo por asfixia mecnica, forma de assassinato

assistido ausente dos pleitos pblicos desde a Revolta Negra de 1840. Neste
nterim, Louison ficaria retido para estudos psiquitricos no asilo So Pedro.
Fechei a pasta dos autos com mpeto violento, revisitado por sentimentos
contraditrios e ainda impactado pelas figuras femininas que contatara naquela
tarde. A amante de Louison escondia consigo um mistrio intrigante. Quanto a
Vitria, sua promessa de libertar o Doutor me horrorizava.
Como pretendia fazer isso? Estaria planejando contar com meu auxlio?
Irritado e impaciente, fui me esconder no territrio dos sonhos.
Fracassei, uma vez que os fatos antigos e o encontro do dia seguinte no
deixaram minha mente acessar os reinos proibidos de Morfeu. Foi somente
depois de duas horas que meu corpo esgotado apagou-se.
Por instantes, invejei a praticidade dos mecnicos e dos seus dispositivos de
ligar e desligar.
Porto Alegre dos Amantes, 11 de julho de 1911.
O sol despontava no topo da cidade desperta, tirando-me da cama. Depois de
me arrastar esgotado da noite insone, banhei-me e vesti-me para o compromisso
mais importante daqueles dias. Aps um rpido almoo, deixei a calmaria do
Grand Hotel em direo balbrdia da rua. Os recados que aguardavam por
mim na recepo eram do Rio e pediam notcias da reportagem.
Alm disso, informou-me o atendente robtico, haviam procurado por mim na
noite anterior, sem deixar recado ou identificao. Disse-me apenas que se
tratava de um adolescente magro e de aspecto doentio.
Na rua, o trnsito de carruagens elctricas e dos cups mecanizados era
intenso, sendo cortado pelos bondes elctricos que deslizavam no limite de sua
lotao. Nas esquinas, havia patrulhas de infantaria e cavalaria, alm de alguns
soldados armados. Na companhia das tropas, robticos portando carabinas,
revlveres e lana-mosquetes davam imagem uma atmosfera de guerra.
Preparavam-se para um levante? Ou ser que pressentiam a tentativa absurda de
libertar Louison? O bonde que eu esperava aproximou-se. Ignorei sua lotao e
dependurei-me num dos balastres depois de jogar o toco de cigarro na calada.
Encontrei meu lugar entre dois homens de meia-idade, um deles de farda.
Seria aquela ansiedade um simples reflexo da minha angstia ou havia algo no
ar que fazia tudo e todos anteciparem novidades ainda mais terrveis do que as
popularizadas nas ltimas semanas? As patrulhas subiam e desciam, foras
humanas entremeadas a figuras robticas. Nas lojas, nos cafs e nos bancos, a
gente espiava o movimento, esperando que qualquer evento bombstico
acontecesse. Dentro de mim, debatia-se de um lado a deciso tica de no
repassar a Louison as palavras de Vitria e, de outro, a vontade de fazer jus
posio de garoto de recados a que ela havia me submetido.

Ao passar pela Avenida da Azenha, deitei meu olhar sobre o arvoredo do


Bosque da Perdio e sobre o banco no qual encontrara a mulher na tarde
anterior. Quantos eventos absurdos ainda me aguardavam naquela cidade de
monstros e mquinas? E quanto ao jovem que me procurara no Grand Hotel,
estaria ele envolvido no plano de libertar o assassino que eu estava prestes a
entrevistar? S poderia tratar-se do sujeito que vira no Palacete dos Prazeres.
Meus questionamentos foram momentaneamente desviados pela viso das
runas do Templo Positivista e seus ideais de Ordem & Progresso.
Ao chegar estrada do Mato Grosso, o bonde interrompeu seu percurso e tive
de tomar uma antiga charrete. Ao sentar no banco desconfortvel e sem
cobertura, o guia perguntou-me o destino. Era estranho interagir com outro ser
humano num contexto como aquele, sendo que pouco a pouco profissionais
daquela cepa eram substitudos por prottipos mecnicos. Ao mencionar o Asilo
para Alienados e Criminosos Dementes, o desgastado homem reclamou.
Levo muitos para l nesses dias, disse, enquanto ordenava com o movimento
dos arreios que as duas guas descoradas partissem, embora no saiba se os
loucos esto aqui fora ou l dentro. Eu ri de sua perspiccia, pensando que um
homem de lata dificilmente seria capaz de produzir um dito to espirituoso.
Fundado em 1884 e agora sob a vigilncia de um centenrio mdico carioca
chamado Simo Bacamarte, o asilo So Pedro recebia pacientes de todo o
Estado. Bacamarte propusera um mtodo de cura dividido por castas de loucura,
nas quais cada doena era tratada em uma seo isolada do hospital. Essa
distino mostrou-se curiosamente acertada, produzindo diversos casos de rpida
recuperao. Porm, segundo opinies mais abalizadas do que a minha, tal
recuperao dava-se s horrendas cenas vivenciadas no asilo, o que fazia com
que muitos retornassem sanidade, odiando a pretensa casa de recuperao.
O nico documento que encontrei sobre Bacamarte indicava um projeto
semelhante na cidade de Itagua, num grande casaro cujas janelas verdes
deram nome a um hospital abandonado, posteriormente transformado em
pousada. Tal projeto no vingara visto os poucos hspedes reclamarem de vozes,
espritos e utenslios psiquitricos pontudos que surgiam e desapareciam em
lugares improvveis. Eu cogitava se a vida no poderia, na sua ignbil ironia, ter
propiciado um anfitrio mais inadequado para receber o refinado Louison.
Quando dei por mim, a charrete interrompera seu curso, com o velho guia
cobrando-me pouco mais que vinte ris pela locomoo. Concentrado como
estava no troco, s observei o cenrio onde me deixara ao descer na estrada
pedregosa e rida. Os campos vazios e queimados formavam um cenrio
desolado, quase agreste, exceto pela majestosa construo. Sobre um fronto
descorado, composto de nove prdios principais conectados por uma fachada de
arcos esguios e altos, imponentes aberturas avermelhadas davam ao lugar um
aspecto terrvel.

Ao me aproximar do complexo hospitalar, senti em minha nuca um crescente


desconforto, como se, atrs de mim, foras poderosas me empurrassem ao
pandmico calabouo. Ao redor, soldados armados e carruagens policiais e
militares faziam a vigilncia, segurana reforada pela chegada de Louison.
Percebi que apertava com firmeza suspeita a ala de minha valise, o que me fez
troc-la de mo. Com um leno claro, sequei o suor da face e da palma.
Ao passar pelo primeiro arco, diante das portas duplas laterais que davam
acesso ao primeiro pavimento do asilo, Simo me esperava. Tinha 80 anos ou
mais, e todo o seu corpo encurvado era a prpria imagem do cansao. Todavia,
no fundo dos olhos negros, uma vvida energia explicitava a razo de coordenar
aquela instituio. Caa-lhe bem a funo, sendo frio, calmo e metdico.
Vestia um jaleco branqussimo, um pouco grande demais, sobre uma camisa
tambm clara, com os botes presos at o incio do pescoo flcido. Tinha uma
fisionomia larga e dura, um pouco cmica em vista da ridcula e desusada
gravata, olhos grandes e lbios comprimidos, que revelavam grande dificuldade
em sorrir. Era todo rolio, das bochechas aos dedos das mos. Sua voz lembravame um medieval e pedante escolstico.
Ao caminharmos no interior do primeiro bloco, Bacamarte mostrou-me as
instalaes onde os alienados e tambm os psicticos eram tratados com o que
havia de mais modernoso das tecnologias elctricas e mecnicas.
Na Europa, descargas electrostticas de grande potncia tm evidenciado
significativa melhora no caso de violentos criminosos e psicticos. Veja este caso,
por exemplo, matou sua esposa e suas filhas quando descobriu que uma delas se
deitou com um vizinho, disse, indicando um homem que, livre de qualquer
corrente, estava sentado num dos bancos do corredor. Ele no sabia qual das trs
fora e, na dvida, matou todas, contou-me com um sorrisinho de domador de
circo, interrompendo nossa caminhada e esperando, orgulhoso, por minha
avaliao. O homem tinha a cabea pendendo para o lado e a boca entreaberta,
de onde escorria um fio de baba e restos de po. No belo o que fazemos
aqui?, perguntou.
Devolvi-lhe meu silncio.
Enquanto caminhvamos pelos corredores longos, em direo ao corao do
magnnimo hospital, Simo descrevia suas vrias alas. Aqui tratamos dos
celerados, ali dos tarados, l das masturbadoras crnicas; nesta ala, prendemos as
histricas, sempre um perigo; esquerda, os pederastas..., e continuou, andando
minha frente, na sua litania classificatria de colecionador de pssaros.
Constatei naquele velhaco, na sua mania de anfitrio pedaggico, um revivido e
obeso Virglio a descrever os crculos infernais.
Ao chegarmos ao fim do corredor, paramos diante de janelas altas que
revelavam gramados e uma grande diversidade de flores plantadas e cultivadas
em canteiros geomtricos.

O jardim estava vazio, sendo proibido o acesso aos pacientes.


A bela cena paisagstica era acompanhada por uma litania de gritos, splicas e
choros, quando no de ranger de dentes, alguns abafados pelo som de
engrenagens mecnicas e correntes de confinamento. Cada canto do asilo era
um moinho satnico de opresso e impensvel sofrimento.
Dobramos direita, acessando outro longo corredor, agora uma via que
cortava diametralmente os nove pavilhes do hospital. Como um desertor sendo
guiado a um calabouo, tentei ignorar os gritos que me chegavam aos ouvidos.
As vozes dos condenados, a limpeza dos corredores e os sorrisos de Bacamarte
agiram sobre mim de modo potente: deram-me anseios de repulsa, e, por um
breve instante, temi ser descoberto louco naquela casa de loucos. Estaria Louison
recebendo igual adestramento? Como se adivinhasse meu pensamento,
Bacamarte disse-me que o psicopata no estava sendo submetido a tratamento
algum, visto ser intil curar um homem que seria executado dentro de algumas
semanas.
Por outro lado, disse-me, parando e retirando do bolso do jaleco uma
caixinha de rap, gostava de pesquisar o homem, entrevist-lo, compreender
sua insnia e de mapear a geografia da sua loucura para escrever uma
topografia que revolucionasse os casos do tipo. Ao inspirar um pouco do p, o
que eu havia tomado por rap revelou-se cocana. Ele fungou mais uma vez,
deixando o nariz manchado de branco, e seguiu com sua ladainha, que agora
ganhava ares de grande decepo. Entretanto, Louison no conversa com
ningum, no preenche os questionrios e no estabelece nenhum tipo de contato
quando caminha pelo sol, na hora diria a que tem direito, disse, dando de
ombros. Por aqui, senhor Caminha, guiou-me o geritrico por outro corredor,
mais soturno e mido.
Entre o terceiro e o quarto pavilho, adentramos um salo retangular, onde
policiais, mdicos e robs executavam funes diversas. Eu assinei um
formulrio e fui levado a um gigantesco salo circular, cuja pedraria das paredes
criava o efeito de masmorra medieval, ao redor do qual pequeninas outras celas,
todas vazias, orbitavam o ponto central. Nele, amarrado ao cho com cordas e
correntes, estava um homem em uma camisa de fora.
A escurido era total, exceto pelo raio de luz que surgia do alto daquele panteo
manicmico, iluminando o cabelo despenteado do alienado. Sua cabea estava
cada, com o queixo quase encostando no peito afivelado.
Estaria dormindo?
Bacamarte acendeu um lampio a gs e pendurou-o no alto da parede de
pedra, um pouco atrs do adormecido prisioneiro. Eis uma cadeira, senhor
Caminha. No demorars muito, visto que o condenado se recusa a conversar
com qualquer viva alma. Se precisar de qualquer coisa, ou caso algo inusitado
ocorra, disse-me, divertindo-se com a ltima frase, podes gritar que um

enfermeiro vir socorr-lo. Falou isso ao referir-se ao misterioso suicdio de um


dos policiais envolvidos no caso. Semanas antes, no meio de uma entrevista, o
oficial tirou sua prpria vida enquanto conversava com Louison. Mais um evento
que havia favorecido o mito demonaco ao redor daquele caso.
Pouco interessado em minha reao, o ancio deu as costas, assoviando uma
antiga marcha de carnaval.
Estvamos sozinhos no amplo crculo.
Sentei de frente para o condenado, acostumando meu olhar pouca luz e meu
nariz ao cheiro ftido do pavilho.
Dali, quase no se ouvia os gritos dos alienados.
O fedor do lugar obrigou-me a retirar o leno do bolso e lev-lo s narinas que
ardiam. Farejando minha presena, pouco a pouco, Louison despertou. O
prisioneiro, que at ento parecia um manequim amarrado, levantou o rosto.
Passei em revista sua roupa, sua pessoa e sua postura. Destitudo do traje de
gala, da sobrecasaca, do fraque, dos anis de ouro e rubi e da elegante bengala, o
Doutor vestia um simples e cinzento uniforme prisional, escondido na camisa de
fora cinzenta. A barba e o cabelo desalinhados.
Diferentemente, seu corpo inteiro irradiava nobreza e dignidade. Tinha ombros
eretos e membros esguios. Sua fisionomia era animada por penetrantes olhos
negros, olhos que brilhavam ternos no arco duplo de sua face.
Aquela imagem causava em mim uma singular apreenso. Sua sobriedade,
seu olhar nobre e generoso, perscrutador e perspicaz, unidos a uma natural
delicadeza, provocavam-me desencontrados sentimentos de admirao e revolta.
Havia nele tanta coisa oposta imagem da sua profisso. Enquanto mdicos
eram frios e soberbos, a afabilidade do seu olhar me traspassava, pondo-me
desnudo.
Quedei hipnotizado, at reunir coragem para apresentar-me.
Boa tarde, doutor, sou Isaas Caminha, disse, um tanto envergonhado da voz
sonolenta e rouca que me escapava dos lbios.
Boa tarde, devolveu-me ele, muito prazer. Sou Antoine Louison. Como
posso ajud-lo? Possua uma voz sonora e musicada, que agradava ao ouvido
pelo aveludado do som. Eu j havia escutado seu ritmo, na mecnica gravao,
mas aquela era uma sombra plida em comparao voz real. Diante dela, a
impresso que obtive dos dementes, da agitao do hospcio, dos prfidos antros
laboratoriais nos quais havia penetrado apagou-se inteiramente.
Eu sou um jornalista carioca e estou escrevendo sobre o seu caso. Ele
mirava meus olhos, fitando-me com interesse e simpatia. Cheguei em Porto
Alegre h alguns dias e estou um tanto confuso com tudo o que tenho visto,
ouvido, lido e pensado a seu respeito.
No foi a melhor das introdues, embora tenha sido honesta.
Sim..., respondeu sorrindo, como se constatasse a mesma impresso que lhe

havia comunicado, esta cidade tem a singular capacidade de modificar a


percepo de seus visitantes. O cerne do meu afeto por Porto Alegre dos
Amantes tambm est nisso, no fato irremedivel de ela no mais se apagar na
paisagem da nossa memria e da nossa imaginao. Falava de sua cidade como
se descrevesse uma velha paixo. Vou lamentar deix-la, disse por fim.
Sua conversa contradizia o silncio anunciado por Bacamarte. Quando as
palavras fluam dos seus lbios, era como se toda a energia da sua vida se
aplicasse em articular os sons e, ao falar, era como se falasse pela primeira vez,
como indivduo e como espcie, como se numa extremidade da escala evolutiva
estivessem os grunhidos de um smio, e, na outra, aquela linguagem ponderada e
simples. Tinha uma voz de parto fcil, como se aquele discurso fosse ddiva
divina, prometeica.
Temi que esperasse de mim dizer semelhante.
Eu tambm, foi tudo o que eu disse, tentando desviar da sua ltima frase e
de sua bvia morbidez. Ou estaria ele falando de uma fuga? Antes que levasse
adiante minha reflexo, ele interrompeu o silncio.
Mas conte-me, Isaas, o que tens a dizer sobre mim? O que constataste com
base em tudo aquilo que tens visto e registrado em teu noitrio? Pes f nos
cmicos eptetos que tm sido direcionados minha pessoa?
Em outros tempos, teria acreditado sem pestanejar. Mas hoje, aqui, diante de
tudo o que vi, no sei. Todas as evidncias apontam para voc e...
Lamento interromp-lo, Isaas, mas certos esclarecimentos so fulcrais ao
bom andamento de nosso dilogo, replicou, com um tom de voz firme. Todas
as evidncias apontam para mim porque eu fui o autor de todos os... pausou,
procurando a palavra adequada, ... crimes que me so imputados.
Ento voc no deseja saber se acredito na sua inocncia? Lamento, mas
estou um tanto confuso..., disse.
Meu caro Isaas, no me perguntes sobre minha inocncia, o que quer que tal
palavra signifique. Antes, o que indaguei de ti foi o que achavas do que tinhas
visto e do que havias constatado a meu respeito.
Planejei a resposta em silncio. S ento falei, a ele e a mim. Eu no sei,
sinceramente no sei. Voc um assassino, e no h dvida a respeito disso.
Todavia, pelo que soube de suas vtimas, no lamento a morte delas. Segundo o
processo, eram corruptos e criminosos que tiveram um longo percurso de crimes
contra descendentes de escravos, serviais e pessoas humildes. Obviamente, meu
senso de justia no poderia aprovar a morte dessas pessoas, no desse modo.
Por outro lado, ao visitar sua casa, ao conversar com sua consorte, ao ler alguns
de seus ensaios, ao ver a gravao de uma de suas palestras, eu no sei... So
sentimentos por demais conflitantes... No sei...
Tu no sabes...., insistiu ele, aproximando o corpo acorrentado at o limite,
fazendo o som das correntes ecoar no crculo de pedra.

Eu no sei o que pensar, desabafei, com um tom de voz talvez um pouco


alto. H algo nisso tudo que no parece concordar com a lgica de um crime,
com os mltiplos assassinatos, com o esquartejamento dos corpos, com os
desenhos... Voc desenhava os rgos dessas pessoas. Eu no compreendo.
E desejas, Isaas? Compreender? Desejas descobrir todos os detalhes a
respeito de tudo o que aconteceu comigo e com essas vtimas?
Sim, respondi vencido, despido da mscara profissional que encobria minha
face. Diante dele, no estava mais o jornalista, mas apenas um homem e sua
curiosidade primitiva, seu puro desejo ntimo e desalentado de saber.
Ento, meu caro, suspeito que ters tua vontade atendida. Para tanto, porm,
um conselho que lhe ser til daqui para a frente. Ele levantou a face
machucada e ressequida at a linha de luz que descia da abertura do teto. Depois
de banhar seu rosto nela, mirou fixamente meus olhos e disse: Deves, Isaas,
desconectar tua conscincia de todos os velhos hbitos, dos antigos padres de
comportamento e pensamento que tm norteado tuas investigaes. Tens total
sapincia da torpeza destes tempos. Sei disso, pois outrora li alguns dos teus
relatos. Embora admirveis, eles no servem mais aos nossos contemporneos.
Agora, neste momento, necessrio colocar a ironia cnica de lado e fazer algo
em prol dos teus iguais. Agora, deves deixar para trs a criana que acusa e
abraar o homem que compreende.
Eu no entendo, disse, levando meu corpo para a frente, para perto dele.
Entenders, respondeu-me, voltando o corpo posio vertical, isso, eu te
garanto. Fechou os olhos escuros, como se os abrisse para alguma paisagem
interna, anunciando com isso o fim da nossa interlocuo.
Mas eu ainda nem..., falei para o vazio, uma vez que ele repousara de novo
sua cabea. Eu me coloquei em p, um pouco irritado por sentir-me mais
interrogado do que interrogador. Ao dar as costas escurido, afastando-me
alguns passos da cadeira prisional, lembrei-me de Vitria e do recado que
deveria entregar a Louison. Ao voltar-lhe o corpo, escutei apenas sua voz.
Isaas, deves voltar ao mundo e resolver tuas pendncias. Recebi a
mensagem de Vitria no momento da tua chegada. Ela pairava na superfcie da
tua mente, ao lado da imagem de minha velha amiga. E eu concordo contigo. Ela
deveras exuberante.
A voz sumiu e pareceu-me incorreto no respeitar seu pedido de que o
deixasse entregue solido e sordidez do claustro. Se minha capacidade
intelectiva estivesse correta, aquele homem estaria morto dentro de algumas
semanas, uma vez que no havia possibilidade alguma de Vitria ou qualquer
viva alma o tirar daquela priso-hospcio.
Apesar de inquieto com as informaes que Louison tinha a meu respeito e
com a imagem de Vitria que ele roubara de minha mente, deixei o salo militar
rpido demais, como se me faltassem o ar e a vida.

No fim do corredor, Simo olhava seu cultivado jardim. Estava minha


espera. Desviei-me de sua presena, dizendo que estava atrasado. Ao dar as
costas ao velho, escutei apenas sua admoestao.
No se esquea, senhor Caminha, de descrever em detalhes na sua
reportagem o excelente trabalho que temos feito por aqui.
Sa da casa de loucos em direo estrada e carroa que, seguindo minhas
orientaes, me aguardava. Ao subir nela, pedi ao homem que corresse ao
centro da cidade. Ele atendeu ao meu pedido, batendo com fora nas guas que
lhe garantiam o sustento. Ao perder-me no furaco das minhas elucubraes, no
embalo da carroa sobre a estrada irregular, voltei a pensar no homem preso
naquela vala imunda que se apresentava ao mundo como hospital.
Revoltado, ordenei que parasse. Corri para o matagal que crescia ao p da
estrada curvilnea e vomitei.
Aps testemunhar o lugar onde fora depositado, Louison pareceu-me ainda
mais admirvel. Trazendo lembrana figuras do meu passado, era como se
aquele homem soubesse dizer os nomes das estrelas do cu e explicar a natureza
da chuva e dos mares. A entonao da voz, a imagem do rosto e daquele olhar
gravaram-se no copio da conscincia. Indiferente ao ocorrido e s suas bvias
repercusses e reprimendas morais, no tive dvida: estive diante de uma
personalidade notvel, e esta mesma personalidade estava a semanas da vil
execuo. Como num xtase mstico, o espetculo daquele homem, realado
pela ignorncia e pela imundcie dos que o cercavam e o condenavam, daqueles
que o executariam, surgiu como uma epifania.
Diante do campo vazio e do humilhante jorrar das minhas entranhas, quedeime sozinho e desalentado abaixo da chuva que comeava a cair, embarrando a
estrada poeirenta. Em vista dos singulares eventos dos ltimos dias, nos quais fui
obrigado a suportar o caos da redao do jornal, a grosseria de Britto Cndido, a
figura inquietante e hipntica de Vitria e agora a alienao analtica de
Bacamarte, o que pensaria sobre aquele homem? Eu sabia que a resposta quela
pergunta constituiria a compreenso que tinha a respeito de mim mesmo.
Desconcertado, subi na simplria carruagem molhada e segui meu curso.
Retornei ao mundo dos homens sem deixar a paisagem mental de Louison. Ao
descer da carruagem na orla do Guay ba, prximo Usina Photoelctrica, cuja
longa chamin esfumaava o cu avermelhado, andei a esmo por praas vazias,
ruas, caladas molhadas da chuva que ainda caa, no suportando a ideia de
voltar ao hotel sem uma deciso tomada. O cheiro de terra e de vida ascendia do
lodo como espritos subindo ao cu. Se acreditssemos nos antigos mitos, que tipo
de redeno seria aguardada pelos seres humanos? Pelas belas mulheres? Pelos
animais despedaados e digeridos no bucho dos homens?
Ignorei as ponderaes tacanhas, concentrando-me naquelas destinadas
minha sorte imediata. Como seguir com minha vida aps acessar nesses dias

tantas vivncias sem par? O que teria minha espera no Rio de Janeiro, cidade
to mais bela e vivaz do que aquela mida e estrangeira capital sulina? Vi adiante
da vista uma vida pacata, com uma dama respeitvel e em tudo domstica, com
quem teria um ou dois filhos. O primeiro morreria jovem, e eu viveria triste,
temendo a morte ou o desprezo do segundo, na proteo do claustro da casa
rural.
Ao caminhar por aquelas ruas tortuosas na parte alta da cidade, agora s
escuras, previ uma vida cujo destino era um passado j traado. Todavia,
naqueles lisos e noturnos cabelos, naquele lago fundo e perigoso que eram os
olhos de Vitria, vi uma incgnita resoluo, um mote sem explicao.
Acabrunhado, cheguei ao Grand Hotel, onde um fino envelope fora deixado
para mim pelo mesmo adolescente que me procurara anteriormente.
Dentro do meu cubculo, deitei o envelope na cama, temendo que seu
contedo modificasse minha sina.
Diante de mim, um ensaio jornalstico histrico, digno de notas, resenhas,
publicao posterior em livro e talvez algum desses prmios que fazem a fama
da plebe jornalstica.
Minha misso estava cumprida. Louison fora entrevistado e os fatos,
minimamente pesquisados. Por que no deixava ento aquela cidade?
Num mpeto, abri o envelope, selado antiga, com um S incrustado na cera
escarlate.
Do envelope, retirei uma pequena carta cujas bordas douradas combinavam
com as iluminadas letras inscritas nela.
Prezado Isaas,
Diante da vista, tens duas escolhas, como cada habitante deste pequenino e
extico planeta: viver com medo ou caminhar em direo noite,
corajosamente, como eu e meus amigos temos feito, j h certo tempo. Mas
no te demores, algumas portas se fecham, algumas janelas desaparecem,
alguns livros se perdem, alguns prazeres morrem e alguns desejos se vo,
como se vo os anos e as horas.
Caso queiras unir-te a ns, estejas hoje noite no porto, frente do
Mercado Pblico. Vitria estar tua espera e te levar Ilha do
Desencanto, em cujo seio construmos o nosso mausolu.
Atenciosamente,
Solfieri de Azevedo
Parthenon Mstico
Fiquei por instantes parado no meio do quarto semi-iluminado, estudando o
pequeno carto e sua proposta.

O nome de Vitria inscrito naquela carta facilitou minha deciso.


E assim, meu caro Loberant, encerro esta narrativa, uma vez que no
reproduzirei neste noitrio a localizao exata apontada pelo remetente.
Encerrei minha conta no Grand Hotel e dediquei essas ltimas horas ao
registro desta narrativa. Porm, antes de singrar meus passos em direo s
respostas que a noite e aqueles estranhos companheiros prometiam, despacho
meu noitrio a voc, para que possa com base nele reunir o que precisar para a
reportagem sobre o caso do terrvel e temvel Estripador da Perdio.
Findo este volume pensando em Louison naquele claustro escuro.
Como ele, eu estava preso.
Como eu, ele encontrar a liberdade.
Nos minutos seguintes, fecharei o livro. Guardarei minhas esparsas riquezas na
valise e sairei para a escurido amena e chuvosa. No sei o que me espera no
misterioso lugar ao qual fui convidado, mas sei que, em algum de seus cmodos,
ela e os outros heris deste deleitoso pesadelo estaro minha espera.
Sempre seu,
Isaas Caminha.
P.S.: Como se uma sibila sussurrasse em meu ouvido, deito sobre a folha
manchada este ps-escrito. Sei que voc desejar procurar-me, bom amigo, mas
peo que no faa isso. Desconheo meu fado iminente e temo por sua sanidade
e sade vindo a esta cidade demonaca, essa esfinge de todas as cidades, que, na
riqueza de seus enigmas, promete devorar-nos o corpo e o esprito.

PRONUNCIAMENTO OFICIAL DA GERNCIA DO GRAND HOTEL


Este calhamao de pginas foi deixado pelo Sr. Isaas Caminha na data
referenciada, aos cuidados do Sr. Ricardo Loberant, editor do jornal carioca O
Crepsculo. Desde ento, o Sr. Caminha no foi mais visto em nossa capital, um
desaparecimento que se une srie de ocorrncias terrveis que culminaram no
apenas na priso do assassino Louison, como tambm na circunvoluo nefasta
que paira sobre a nossa capital.
Que nosso Engenheiro Divino nos salve e proteja.
Atenciosamente,
Gerncia do Grand Hotel
Porto Alegre dos Amantes, 14 de julho de 1911.

SEGUNDA
PARTE

ALIENADOS
& ALIENISTAS

NOTA DO EDITOR
Apresentamos, das gravaes e apontamentos do doutor Simo Bacamarte, o
que interessa aos prezados leitores e leitoras sobre o caso Louison. Pelas datas,
percebero que os escritos so anteriores s descobertas dos crimes do Doutor e
posteriores ao trmino da narrativa anterior e contrastam em tom e ritmo aos
apontamentos mais sentimentais, e no raro impressionistas, do jornalista
carioca. As reticncias entre colchetes indicam subtraes do editor, uma vez
que se tratam de passagens desimportantes ao desenvolvimento desta histria,
alm de serem enfadonhas pela ladainha tcnica e pomposa do admirvel
Alienista.

Dirio de trabalho de Simo Bacamarte


10/12/1908
A mente humana um labirinto escorregadio e vertiginoso, sendo minha meta
e intento o mapeamento de sua obscura topografia, buscando no a aceitao da
populaa, a glria dos observadores, as lisonjas dos pfios, e sim o progresso da
psiquiatria. Ao objetivar a cura, dediquei-me busca da maligna doena que
assoma a mente de tantos. Eis a razo de o fechamento da Casa Verde que
agora j completa quatro dcadas ter-me sido to penoso. Acrescento, guisa
de esclarecimento, que de todos os males foi esse o menos odiento, visto meu
nome ter sido jogado na lama, ao lado da honestidade da minha querida esposa.
Para findar com a matraca pblica, eu e Evarista deixamos Itagua, aquela
maloca de loucos, forjando para tanto uma morte e um jazigo no cemitrio da
cidade. Tal deciso, por mais extremada e audaciosa que seja ao olhar racional
do leitor futuro, foi a nica capaz de apaziguar a insanidade que havia penetrado
nas entranhas mais profundas de toda a gentalha. O principal exemplo dessa
loucura coletiva foi o fato de terem associado minha existncia a um perodo
muito anterior ao verdadeiro, como se minha obra pertencesse apenas ao reino
dos boatos, registrada nos poeirentos anais dos cronistas de outrora.
Partindo da antiga terra onde sepultamos nosso nome e biografia, viajamos o
mundo em busca de novas vivncias e novos conhecimentos. Enquanto Evarista
dedicava-se ao escrutnio das lojas, ao estudo dos belos cortes de vestidos e s
experimentaes cosmticas, eu perscrutava as bibliotecas europeias e orientais,
conversava com os maiores especialistas no tratamento da loucura e da histeria
feminina e acessava o que havia de mais inovador no campo das
experimentaes mdicas, fossem elas mecnicas, elctricas ou robticas.
Por motivos que no cabem ser revelados neste registro, Evarista perdeu sua
sanidade, o que me obrigou a uma deciso extremada. Sozinho, pois minha
amada repousava num espao adequado sua sorumbtica condio, pude
dedicar-me de corpo e alma ao estudo da melindrosa mente humana. Livre dos
deveres matrimoniais, mais emocionais do que sexuais, uma vez que nossa vida
ntima decara desde que percebemos a incapacidade de Evarista em dar-me
herdeiros, estudei a hipnose de Charcot, a psico-anlise de Freud, a teoria dos
arqutipos do jovem Jung, alm de outras prticas de patente importncia, como
as descobertas extraordinrias da frenologia e os efeitos poderosos do tratamento
electrosttico em pacientes sonmbulos, alm, claro, desta genial inveno da
nossa modernidade: as camisas, as calas e os vestidos de fora.
Depois de infindveis estudos e ponderaes sem conta, foi com prazer que
recebi o convite de um antigo amigo gacho, Henrique Lopes de Souza & Silva,
que ento se encontrava em uma confortvel posio estatal, para administrar na
capital sulina o asilo So Pedro para Psicticos e Histricas e retomar nesse

estabelecimento meus audaciosos experimentos psicolgicos, psicanalticos,


psiquitricos e electrostticos, experimentos subitamente interrompidos na Casa
Verde. Se tudo flusse como escarro de velho, granjearia louros imarcescveis.
[...]
Em minha segunda noite em Porto Alegre, Souza & Silva levou-me ao Palcio
do Governo Estadual para um importante festejo, que tinha por meta e intento
apresentar-me sociedade gacha. Como abomino tais ocasies abjetas,
originadas no desejo humano de socializao, embriaguez e promiscuidade, fiz o
mximo para apresentar-me elegante e agradvel, porm, na medida adequada
flexibilidade dos meus nervos e na certeza de que estava apenas representando
um papel pblico, tolerando conversas e contatos inteis para assegurar-me
fundos s reformas pensadas para o melhoramento do hospcio.
Do resto, apenas destaco aqui o encontro com duas figuras fascinantes.
Primeiro, com uma dama de alta reputao e finura, que correspondia em nvel
e grau ao assdio que eu mesmo recebia. Tratava-se de Madame de Quental. Ao
ser apresentado a ela como um alienista, a ilustre dama, que afastava de si o
calor com um extico abanador escuro, sorriu com dentes cintilantes e disse-me
que agora estava aliviada, pois a populao do Porto dos Amantes estava
indubitavelmente salva. Ao question-la, perguntou-me se no fora avisado de
que todos naquela cidade eram loucos, insanos, dementes e psicticos. Rindo
da prpria resposta, deixou-me sozinho, enquanto seguia pelo salo, roubando a
ateno de todos. Ao v-la sacolejar pelo salo de festa, questionei-me se ali no
estaria uma ideal reprodutora, papel bvio de toda descendente de Eva.
Tais elucubraes de inegvel pendor cientfico foram interrompidas por Silva,
que desejava me apresentar a um colega de profisso, o doutor Antoine
Frederico Louison. Ao deitar meus olhos no homem, fiquei surpreso com seu
porte magnfico. Conversamos por alguns minutos, e Louison informou-me que
tinha interesse nas ideias de Sigmund Freud sobre as doenas mentais. Feliz,
pensei ter encontrado um semelhante naquela brbara cidade. Para minha
tristeza, nossa conversa foi interrompida por um dos serviais do palcio, que
trouxe ao homem um elegante bilhete. Pediu-me licena e dirigiu-se porta,
onde esperava por ele uma negra bela, mas negra vestida escandalosamente
como as damas ali presentes. Minha impresso de Louison foi revista, uma vez
que no conseguia imaginar um homem de tal natura tendo intimidades com a
etnia africana. Pensei se deveria enviar quele homem um dos exemplares
estudos de Franz Joseph Gall, alm das ltimas e obrigatrias publicaes de
craniometria.
urgente preservarmos uma raa pura que possa, a despeito dos prfidos e
fedorentos esforos dos conspiradores judeus, garantir a sobrevivncia e a
manuteno do sangue superior. Infelizmente, o Brasil era o exemplo do oposto,
uma vez que a miscigenao grassou razes profundas em boa parte das

correntes sanguneas. Tais abstraes geniais que tendo a produzir sobretudo em


situaes sociais deplorveis como aquela foram obstrudas pela anlise da
ateno que Louison dispensava negra. Seria ela sua faxineira? Uma vez que
pensava impossvel que tal criatura ocupasse qualquer outra posio na casa
daquele respeitvel mdico, desviei meu olhar, um tanto nauseado.
Momentos depois, Louison encontrava-se em melhor companhia, agora
fazendo par de valsa com a magnfica Madame de Quental, o que me fez
suspeitar que era dela que ele havia recebido o bilhete. Olhei para as duas figuras
e tive sensaes inusitadas ao imaginar a cpula daqueles exemplares arianos.
Ela, branca como uma esttua, parecia uma das heronas germnicas que
fizeram a alegria dos meus sonhos juvenis e das peras de Wagner. Ele,
corretssimo na postura e nos gestos, parecia um enxadrista da vida, calculando
cada palavra, cada movimento. Dentro de alguns instantes, ambos
desapareceram da festa, o que atiou lenha e chamas s minhas frias
ponderaes. Deixei a festa em razo do tremor crescente de minha mo
esquerda, possivelmente em decorrncia da falta de cocana, que no inspirava
havia catorze horas.
Retornei ao pequeno quarto alugado, onde morava at as reformas do asilo
comearem, abominando aquela cidade pavorosa. Molhada e pantanosa, havia
rvores e flores por toda a parte, fazendo par selvagem s bestiais figuras
noturnas que andavam pelas ruas e caladas. Entrecruzando aquela charneca
vegetal e humana, sentia-me frio e puro, como o cocheiro mecnico que guiava
a carruagem fumacenta. Deliciado com minha superioridade, inspirei meu
adocicado remdio branco e pensei em Louison e Quental.
Estariam eles encenando a besta de duas costas? Visualizando tal enlace
procriativo, no tive dvidas de que, nos prximos meses, minhas impresses
sobre Louison e aquela adorvel senhora seriam enriquecidas.
11/11/1909
H um ano, dei incio minha magna opus no asilo So Pedro. Para minha
alegria, acabamos de superar o limite de lotao, o que me garantiu maiores
financiamentos por parte do governo do Estado. Os psicticos violentos, os
esquizofrnicos inofensivos e as histricas indecentes e perigosas chegam aos
comboios, vindos de um mundo saudvel que no mais os deseja. Felizmente,
esses pobres tm em minha dignssima pessoa um fiel servial.
Nesses poucos meses, meu hospcio tornou-se referncia nacional em termos
mecnico-tecnolgicos para o tratamento de molstias psquicas e sexuais. Cogito
o que poderemos fazer nos prximos anos e dcadas. Infelizmente, no estarei
aqui por muito tempo, sendo tambm meu dever premente encontrar um
herdeiro simblico que d sequncia ao meu louvvel trabalho humanstico.

Nesse momento, Louison parece-me um candidato altura desta caridosa


empreitada.
Ao caminhar pelos infindos corredores do asilo e visitar suas mltiplas alcovas,
meu peito infla de orgulho pelo trabalho realizado. Dividi o asilo em quatro
blocos, que correspondem no aos diferentes tipos de doenas aqui medicadas,
mas aos benficos e espantosos tratamentos possibilitados pela qumica moderna
e pela tecnologia mecnica.
Na primeira dessas alas, cadeiras e camas elctricas garantem o conforto dos
violentos e a segurana dos visitantes e alcaides. Em geral, mais a segurana dos
ltimos, visto serem raras as visitas que recebemos no So Pedro. Em tais
cmodos e leitos, devidamente desinfetados dos infectos prvios, os sorumbticos
so depositados para tratamento dirio, por minutos ou horas, dependendo da
gravidade do distrbio e da pacincia do devotado plantonista.
Na segunda ala, que classificamos de vestirio, camisas e calas de fora,
reforadas com cintas de couro e, no caso dos mais enrgicos, correntes presas
ao cho e s paredes, so cuidadosamente ajustadas por enfermeiros robticos,
que tambm so os responsveis pelas injees. Tambm nelas, tratamos do que
h de mais avanado na qumica dos alucingenos, dos calmantes, dos
anestsicos e dos anti-inflamatrios. Quanto morfina, o pio desses dias,
praticamente no a utilizamos, visto ser a experincia da dor um dos principais
calmantes para os surtos psicticos. Ademais, padecer retornar realidade,
uma vez que nada nos traz mais ao mundo desalienado do que o pathos do
sofrimento.
No terceiro pavilho, banheiras de gua fervente e de gua geladssima so
utilizadas como principais tratamentos para, respectivamente, a loucura glida
dos sociopatas e as pulses ertico-febris das histricas. Em alguns casos, a
utilizao das duas temperaturas se faz necessria, sobretudo para o tratamento
de doenas sexuais crnicas, como aquelas vivenciadas pelos invertidos.
Por fim, na ltima das alas, aquela qual dispenso mais tempo de pesquisa e
observao acabo de finalizar o caderno de nmero 17, dedicado ao registro de
anlises e resultados , ministramos meu tratamento predileto e,
indubitavelmente, o mais eficaz: a esterilizao dos rgos sexuais e dos
mecanismos interpretados pela cultura como dispositivos de prazer e satisfao.
Obviamente, tais rgos no passam de disfarce para a necessidade evolutiva da
reproduo, sendo, portanto, desnecessrios. Ademais, so justamente as partes
pudendas as motivadoras de infindos distrbios psquicos e somticos.
H trs meses, como exemplo da minha absoluta confiana neste tratamento,
submeti meu prprio corpo ao procedimento. O resultado foi notvel: sonhos,
inseguranas, suores e coceiras desagradveis desapareceram por completo,
bem como comiches nas partes genitais quando na presena de qualquer oficial
uniformizado. Em contrapartida castrao de tais sensaes desagradveis,

toda a energia intelectiva pde ser direcionada ao trabalho, livrando a mente de


inquietaes inteis ao desenvolvimento da raa branca.
Nos casos em que o procedimento qumico de esterilizao mostra-se
inoperante, recorro remoo completa desses rgos, procedimento
igualmente eficaz, porm ainda em fase de testes. Por enquanto, tais resultados
impactantes ainda no foram publicados, uma vez que alguns pseudointelectuais,
defensores de algo que chamam de direitos humanos, mostraram-se enrgicos
quanto a tais procedimentos. Na sua maioria, so judeus e invertidos. No tenho
dvidas.
Obviamente, toda a magnnima empresa humana tem baixas. Alexandre, o
Grande que o diga. No hiato desses doze meses, perdemos algumas dezenas de
pacientes. Alguns por inoperncia dos enfermeiros robticos, outros por dosagens
qumicas erradas, e outros ainda por inflamaes generalizadas. No tivemos
quaisquer problemas legais com essas baixas, visto que tais pacientes se
ofereceram voluntariamente para esses experimentos, sob a promessa de que
teriam uma reavaliao mdica. Tratam-se, no obstante, de perdas cabveis,
necessrias e justificveis ao progresso da cincia e manuteno da ordem
moral.
Alm disso, quem se importa? As famlias, ao deixarem os seus diante das
portas rubras do asilo, no voltam seu olhar. Livram-se de uma inconvenincia, e
eu ganho cobaias mais do que adequadas aos meus propsitos.
[...]
Encerro o registro deste dia de trabalho lamentando no dedicar mais tempo
escrita, uma vez que geraes e geraes poderiam aprender mais a partir do
meu trabalho pioneiro. Nos prximos meses, pretendo submeter ao governo o
pedido de um secretrio robtico de ltima gerao que possa gravar cada uma
das minhas magnficas ponderaes. Isso certamente ser de auxlio
posteridade.
Como ltimo adendo, registro que levarei para a cama uma inquietao que se
assomou minha conscincia no decorrer deste dia. A dignssima Madame de
Quental foi dada como desaparecida. Deveramos temer por sua vida? Seria uma
inestimvel perda respeitvel sociedade porto-alegrense. Lembro-me de suas
palavras e, por alguma razo, sinto um desconforto inglrio. Numa cidade de
loucos, no teria a prpria loucura atentado contra a sanidade daquela dama?
24/02/1910
A superlotao do So Pedro tornou-se pandmica. Por mais que as obras de
ampliao tenham iniciado, preocupo-me com o estado dos que esto sob minha
tutela. Em dcadas dedicadas aos alienados, descobri um fundamental dado no
que concerne molstia da loucura: como todo vrus, ela contagiosa. Assim,

para prevenir os doentes de desenvolverem outros tipos de insanidade, precisei


catalog-los e separ-los de acordo com suas indisposies, pervertendo assim
minha meta inicial. A inspirao veio de Dante e dos crculos infernais, amostras
dos benefcios de um sistema organizado para a conteno da superpopulao.
Como o inferno, o asilo uma concha em direo ao escuro e oco antro da
loucura.
Meu projeto para os prximos anos prev alas e sees inteiras dedicadas a
doenas especficas. No podemos mais continuar a tratar a alienao como
generalidade. No podemos mais encarar os insanos como vtimas lunares, e sim
como casos crnicos de hiperafetao terrestre. A partir deste apocalipse genial,
percebi que todo tratamento deve corresponder especificidade da loucura.
Assim, convenci o governo do Estado a ampliar de cinco para nove os prdios
que formam o complexo do asilo. Com isso, nosso problema estar resolvido.
Entretanto, enquanto tais obras no findam, caminhar pelo asilo mostra-se
tarefa abjeta. Como cloacas pblicas, os corredores longos transmutaram-se em
receptculos de fezes, urinas, smen e outros dejetos. Diariamente, serviais
robticos efetuam a limpeza, o que no inibe a imundcie de entranhar-se nas
frestas dos azulejos e nas arestas dos homens de lata. Alm das pragas de
moscas, aranhas, escorpies e serpentes, que se tornaram visita constante em
nossas instalaes, cada servial um assombro de fedor e imundcie.
Em momentos como esse, meu corpo cansado e velho questiona minha
vivacidade mental. Minhas costas doem, e eu no consigo mais caminhar sem
bengala. Meu consolo seria um secretrio mecanizado, que gravaria e
transcreveria as minhas consideraes e descobertas. Tais sero os legados que
deixarei humanidade, enquanto no conveno visionrios como eu do valor
superlativo de tudo o que realizamos nesta instalao. Na ltima semana, para o
meu pesar, recebi uma nota formal e um tanto fria do doutor Louison, declinando
de minha oferta para que fosse meu herdeiro cientfico e tendo a audcia de
desaprovar os meus mtodos. Uma pena. Eu realmente estava errado sobre ele:
tomei uma mentalidade antiquada por um homem de seu tempo.
[...]
Nesse interregno, Porto Alegre observa impassvel a continuao dos
desaparecimentos de figuras ilustres. Madame de Quental foi a primeira de uma
srie de raptos e assassinatos que somam seis pessoas at a presente data. Tenho
medo de deixar as instalaes do asilo e de o mesmo acontecer comigo, dada a
minha importncia no cenrio cientfico mundial.
Aqui, encerrado entre as paredes altas e os muros grossos e electrificados,
estou seguro. Em tal mundo insano, conforta residir num templo dedicado cura
e sanidade. Tenho usado cocana trs vezes ao dia e morfina noite, para as
dores nas costas. s vezes, tenho sonhos com Evarista e acordo entre lenis
molhados. Minha vida teria sido diferente se tivssemos tido filhos.

NOTA DO EDITOR
Anexamos transcrio a carta do doutor Antoine Louison citada por Simo
Bacamarte em sua reflexo. Tal deciso decorre da necessidade de
diferenciarmos as preocupaes admirveis do alienista responsvel pelo asilo
So Pedro dos grosseiros modos demonstrados pelo monstro que acabou se
revelando o Estripador da Perdio. Que o leitor use de discernimento.

Carta do doutor Louison ao doutor Simo Bacamarte


Porto Alegre dos Amantes, 20 de julho de 1910.
Caro senhor,
Tenho observado com indisfarada curiosidade o curso de seu trabalho no asilo
So Pedro. No negarei ter vivenciado esperana quando soube que um homem
distinto, vindo de outras paragens nacionais e estrangeiras, seria o novo
responsvel pelo antigo hospital, agora convertido em casa de tratamento para os
alienados. Como leitor de Freud e Jung, aguardei sua chegada nossa cidade
com real expectativa. No previ quo grave seria a minha decepo.
Pelo que tenho visto das notcias e das conversas que tive com familiares que
tiveram a infelicidade de submeter entes queridos ao seu tratamento, tendo
depois seu acesso a eles vetado, So Pedro transmutou-se no que h de mais
nocivo, ignbil e perverso na aurora deste novo sculo, um sculo to
extraordinrio em invenes e horrores. Embora nomeie seu trabalho de
medicina, penso que seus hbitos de pensamento e seus dispositivos de conteno
e tortura empalideceriam a alma at mesmo de atrozes mestres inquisidores.
Assim, quando recebi sua longa carta e o detalhamento nem um pouco
modesto de seu potente e pujante trabalho doutor Freud teria muito a
escrever sobre a reiterada utilizao desse par adjetivo, embora, se no estou
enganado, ele j o escreveu, num esclarecedor artigo sobre perversidade
narcsica , no pude conter um sorriso discreto.
No gargalhei por ser inapropriado diante das centenas que agora se
encontram sob os seus cuidados. Neste momento, escrevo ao conselheiro do
Estado, Sr. Henrique Lopes de Souza & Silva, seu velho conhecido, solicitando
esclarecimentos sobre suas credenciais e informando-o de que estarei, a partir
deste dia, decidido a fazer o que puder para reverter a situao do asilo So
Pedro. Em vista do expresso acima, so desnecessrios quaisquer outros
esclarecimentos sobre o porqu de recusar peremptoriamente seu convite.
Sem mais a acrescentar,
Doutor Antoine Frederico Louison

Gravaes robticas do relato de Simo Bacamarte


10/08/1910
Finda a reforma, o asilo pode receber mais alienados. Esses, sem dvida, tero
o melhor tratamento sob as melhores condies. Dividido em nove alas, So
Pedro no mais figura um imundo crculo infernal, mas um purgatrio em
direo aos pncaros da sanidade, da sade e da caridade. Totalmente limpos e
dedetizados, os pacientes agora carregam consigo, ao menos os que ainda tm
mobilidade, visto a grande maioria estar confinada aos leitos ou presa s cadeiras
sanitrias pela forte medicao, um moderno bolso para suas necessidades
fisiolgicas. Sondas e tubos mecanicamente acoplados aos rgos genitais e ao
nus propiciam uma higiene duradoura e benfica. Apesar de tal aparelhagem
ser inconveniente e s vezes levar a infeces e inevitveis amputaes, os
benefcios so inegveis: os corredores agora tm a fragrncia divina de
detergente.
Nosso nico pesar nesses dias foi a internao do velho amigo Henrique Lopes
de Souza & Silva, por fomentar uma campanha contra a minha administrao,
pressionado como estava pelos defensores dos direitos humanos da cidade. Logo
ele, amigo de longa data e responsvel pela minha vinda a Porto Alegre. Quando
recebi a intimao do governador, defendi meu pleito dando aos meus
acusadores provas inconfundveis da loucura de Souza & Silva: haveria prova
maior de insanidade do que acusar um alienista e seu asilo? Arrematei minha
defesa mencionando que todo aquele que me acusasse de tal improprio tambm
estaria sofrendo do mesmo mal-estar. O governador, que uma vez j fora
acusado de safadezas de outra natureza, temeu nova acusao e convenceu o juiz
da intendncia federal a sancionar no apenas a minha inocncia como tambm
a ordenar o confinamento de Souza & Silva.
Este mostrou-se, graas a mim, um exemplar perfeito dos benefcios de nossos
tratamentos. Ao chegar s instalaes, Silva gritava e urrava ameaas contra a
minha ilustrssima pessoa e contra o que ele chamou de mtodos depravados de
tortura. Uma loucura! Depois de anestesi-lo com um coquetel de calmantes e
analgsicos, no nos demoramos a efetuar uma lobotomia e a remoo dos
rgos sexuais, fonte inconteste de toda aquela angstia. Depois disso, Souza &
Silva tornou-se nosso carto de visitas. Qualquer acusao contra nossa percia
silenciada diante de tal impressionante viso de curra... quer dizer, cura.
Vou para cama feliz, certo do benefcio que presto humanidade.
13/12/1910
Hoje, como comprovao pblica do excelente trabalho que tenho feito, fui
contatado pelo delegado Pedro Britto Cndido, responsvel pelo caso dos oito

desaparecidos, sendo o ltimo a prpria sobrinha do governador. Trata-se de um


homem de uns 40 anos, outrora bem-apessoado, sem dvida, mas que hoje
encontra-se algo alquebrado, com uma aparncia desleixada. Alm desses
traos, que poderiam de imediato produzir concluses elementares sobre solido,
ansiedade e ressentimento, trata-se de um caso tpico de obsesso oral
compulsiva, exemplificada pelo hbito de fumar um fedorento e desgastado
cachimbo paraguaio. Apreciaria examin-lo, mas achei melhor no lhe fazer tal
proposta, visto a internao de Souza & Silva ter-me ocasionado pssima
publicidade.
O investigador, imerso numa abjeta nuvem de fumaa, pediu-me a
composio de um perfil criminolgico do suspeito. Passou-me uma pasta com
informaes sobre os desaparecidos, todos homens e mulheres brancos, de
famlias respeitveis. Uma lstima, pranteei, perder dignitrios de tal gema.
Cndido deu de ombros, no concordando comigo e reafirmando que sua
investigao no sobre desaparecidos ricos, mas sobre desaparecidos, no
importando classe social ou significncia poltica. Corrigi de imediato o pobre,
afirmando que por certo isso importaria ao celerado, em especial pelo fato de a
escolha das vtimas revelar um translcido modus operandi. Pedi dois dias para a
composio deste perfil. Nesses dias, sob o efeito esclarecedor e vivaz da
cocana s vezes somada a pequenas doses de ludano , escrevo aquele que
ser lembrado nos anais da criminalstica como uma obra-prima de deduo
comportamental. L-lo-ei agora em voz alta para que meu secretrio robtico
possa registr-lo.
Perfil composto pelo doutor Simo Bacamarte sob pedido do delegado Pedro
Britto Cndido sobre o responsvel pelo desaparecimento de oito respeitveis
cidados da capital
O suspeito deve, primeiramente, ressentir-se de problemas de ordem
maternal, o que indica um clssico distrbio de Complexo de dipo no superado,
seguido de violenta altercao com figuras de autoridade e de objetivao
virulenta de fmeas. Isso deve resultar numa inverso sexual possivelmente
intensificada por uma fixao de ordem anal ou de uma impotncia peniana,
seno os dois casos, como pude investigar cuidadosamente em pacientes que
sofriam de tais distrbios. O suspeito deve ter presenciado, ainda na primeira
infncia, um ato de penetrao por parte da figura paterna dominadora remetida
a uma passiva figura materna, o que deve ter produzido fixao patolgica e a
total impossibilidade de um sadio comportamento semelhante. Conforme
ilustrado nos estudos do doutor Freud, tal fixao persiste censurada na mente
desperta, sendo apenas evidenciada nos ditos sonhos midos, nos quais o suspeito
deve colocar-se no lugar da figura paterna tendo prolongados intercursos com a

me ou com qualquer substituta simblica, humana ou animal. Alm dessa


indubitvel origem psicossomtica, o suspeito deve sofrer de um caso crnico de
ressentimento de ordem social e racial para detalhes desse distrbio, ver o
fundamental artigo de minha autoria publicado no Anurio de Medicina de
Lisboa, Nov/1883, Fixao anal e oral em relao ao coito interrompido:
loucura, masturbao e divergncias tnicas no caso de Maria Mulatinha. O
responsvel por tais crimes, alm de configurar, como diagnostiquei, uma
galxia de disfunes patolgicas, deve ser carente de recursos financeiros e
pouco educado, quando muito alfabetizado. Trata-se, com absoluta certeza, de
um usurio constante de bebidas alcolicas, destilados e entorpecentes, como
caipirinha e erva de gato, alm de um assduo fregus de meretrizes idosas e
sifilticas. Possivelmente de descendncia negra ou ndia, como indicado nos
clssicos estudos de frenologia outra rea do saber que nossa cincia tacanha
ainda se ressente de utilizar , que postulam os descendentes de frica ou
Amrica como mais propensos violncia, visto estarem mais prximos dos
primatas, diferente das raas caucasianas, fsica e intelectualmente superiores.
Recomendo s foras policiais procurarem por tal elemento entre cafetes,
jogadores compulsivos, invertidos travestis, traficantes de pio e passistas de
escola de samba. Obviamente, o responsvel tem passagem pela polcia e deve
ter cumprido pena em uma instituio de correo. Desaconselho a polcia a
investigar homens brancos, letrados e pertencentes a classes superiores. Nossa
cultura j deu indcios de que tais so os salvadores da sociedade, aqueles que
guiaro o Ocidente em direo supremacia da raa ariana. Aconselho fora
bruta, cassetetes elctricos, bombas de gs vomitrio e sacos plsticos, no
necessariamente nesta ordem, alm de algemas e tornozeleiras de chumbo,
daquelas que causam sangrias. Trata-se de um monstro que usar de sua fora
fsica e golpes baixos, aprendidos nos terreiros de capoeira e nas rinhas de galo.
Entre as patologias acima, acrescentaria sadomasoquismo extremado, frieiras
genitais e pstulas de bicho do p. Assim, no tenham pena: batam na cabea at
o elemento desmaiar ou esperem por consequncias. Convicto de que tais
apontamentos sero de inestimvel valor s foras policiais, finalizo aqui.
Atenciosamente,
Doutor Simo Bacamarte
Especialista em Medicina, Psiquiatria e Sociologia
Porto Alegre, 15 de dezembro de 1910.

Gravaes robticas do relato de Simo Bacamarte


24/06/1911
O transcurso dos eventos revelou-se surpreendente. O admirvel e singular
doutor Frederico Louison, esse paradigma da raa pura, foi responsabilizado
pelos crimes do Assassino da Nata, que agora, devido aos espantosos detalhes
revelados pelos jornalistas criminais da capital e localizao de seu sobrado,
est sendo renomeado de Estripador da Perdio. Tal resoluo, que a
princpio produziu uma gargalhada incontida da minha parte, foi gradativamente
assentando sua veracidade sobre o solo da minha inquirio cientfica.
Embora sejam raros os casos de desvio e/ou distrbio dessa natureza entre
caucasianos e, ainda mais, ricos e educados, a natureza no descumpre seu papel
de apresentar ao olho moderno excees s regras cientficas. Analisando o caso
de Louison com redobrada ateno, revisei meus escritos e, para a minha
surpresa, relembrei da negra que o acompanhara na festa do Palcio do
Governo. Tomo agora conhecimento de que se tratava da concubina de Louison,
o que apenas pode indicar sua influncia nociva sobre o homem. Apenas o
contato com a barbrie de uma etnia primitiva poderia levar decadncia desta
admirvel figura.
Quanto ao meu perfil, que foi motivo de chacota por dias nos pasquins da
cidade, certamente sob a concordncia virulenta do inspetor Cndido, bvio que
no estamos falando de um homem comum, mas de um gnio do crime e da
perfdia que mascarou to bem suas aes a ponto de produzir um perfil errneo
por parte de um especialista de meu gabarito. Apenas mais uma evidncia do
quanto a no segregao social, cultural e tnica mostra-se prejudicial e
venenosa civilizao. No de hoje que os relatos do conta do
comportamento dissimulado dos seres de raa escura ou parda. Saber que
Louison tambm mantinha contato com o famoso dndi local, o Prncipe Negro,
com quem jogava xadrez, apenas reforou minha suspeita. Pergunto-me at
quando permitiremos tal influncia perniciosa e abjeta. Guetos tnicos, como os
estabelecidos em alguns pases de Europa, mostram-se cada vez mais
necessrios.
Depois dessas notas iniciais, direciono minha potente racionalidade aos
interesses da cincia e do progresso da nossa nao. Em vista disso, passo a
refletir sobre o quanto seria fundamental ter em mos um caso como este. Caso
o prfido assassino seja deixado sob meus cuidados, isso no apenas me dar
ocasio de compor um estudo que abalar os fundamentos da cincia forense,
psicolgica e at histrica, como poder, talvez, auxiliar o pobre homem a
recuperar o mnimo de sua lucidez. Seu desprezo e repdio aos meus mtodos
psiquitricos como eu no percebera? revelam-se agora sintomticas provas
de sua insanidade.

Agrada-me imensamente deitar essas palavras sobre o ouvido da mquina,


uma vez que elas registram para a posteridade a natureza da minha pessoa, to
preocupada com a cura, o progresso e o bem da civilizao. Sem dvida, a
mquina que me observa pelo visor de sua conscincia fria e racional, em suas
engrenagens de ao e amianto, em seus encaixes e parafusos, sentiria admirao
e assombro diante de um exemplar humano como este que se apresenta diante
dela. Se tiver sucesso em estudar a mente e a loucura de Louison e de ver
publicada minha perspiccia nos peridicos cientficos, meu nome ser
registrado entre aqueles que contriburam para a evoluo da raa puta... quer
dizer, pura.
02/07/1911
A cincia triunfa, enfim! Louison foi condenado morte, ficando sob os
cuidados deste humilde e servil mdico no asilo So Pedro at sua execuo, a
ocorrer em 25 de agosto de 1911. Ou seja, sero 57 dias de observao, pesquisa
e reflexo sobre a prpria essncia da loucura, pois, obviamente, disso que se
trata: loucura! Alm disso e no consigo conter meu diapaso exultante , ser
da obrigao do hospital no apenas cuidar do celerado, como tambm publicar
qualquer informao que resulte de nossa anlise, alm de receber jornalistas e
escritores que desejem observar o facnora.
Elucubro os experimentos que poderei realizar com o Doutor, a fim de testar
suas pulses, medos, traumas, complexos, psicoses, todo o cabedal de suas
terrveis doenas mentais. Sim, porque um homem capaz de atos to medonhos,
como sequestro, assassinato, dissecao e utilizao de rgos humanos como
modelo para ilustraes fisiolgicas, deve encerrar em sua mente uma ftida e
borbulhante mixrdia de doenas crnicas. Para test-las, guiarei o ilustre
paciente a todos os tratamentos mecnicos e qumicos que so o orgulho desta
instituio.
03/07/1911
O clebre criminoso chegou hoje pela manh s nossas instalaes. Foi trazido
por trs cambures das foras armadas, alm de trs efetivos policiais dois
humanos e um robtico que ficaro nossa disposio. Depois de lhe dar as
boas-vindas, acomodei-o numa cela perfeitamente adequada sua condio.
Trata-se de um cubculo isolado dos outros presos, no bloco central do asilo, onde
receber trs refeies dirias e um penico, alm, claro, de um colchonete,
que lhe propiciar sono tranquilo. Nessa cela, seu contato com outros pacientes
ser mnimo, em especial devido sua periculosidade.
A segurana do delinquente foi delineada junto com as foras policiais.

Louison passar os dias e as noites devidamente acomodado sua camisa de


fora, no interior da cela. Quando retirado dela, para alimentao ou visita, ser
trazido para fora com ganchos mecanizados. Sua cela ter vigilncia 24 horas por
parte de um soldado humano. A porta de sua cela, de ao cromado, possui triplo
dispositivo de fechamento. Primeiro, uma srie de cadeados normais, que apenas
o guarda em servio poder abrir. Em segundo lugar, uma fechadura reforada,
cuja chave apenas eu possuo. Por fim, uma ltima tranca, que abrir apenas
com o cdigo especial da central de controle, sob a superviso de Britto Cndido.
Mesmo que o biltre criminoso burle todos esses mecanismos, ainda ter um colar
elctrico ao redor do pescoo, dispositivo explosivo que ser acionado caso
ultrapasse o permetro do hospcio. Apenas eu possuo o cdigo de tal mecanismo.
Tudo isso certamente garantir sua confortvel permanncia em minha casa, sob
o auspcio da minha hospitalidade, at a sua execuo.
[...]
Depois de o instalarmos adequadamente em sua cela, informei-o de que no
haveria tempo a perder. Expliquei que deveramos utilizar as poucas semanas
para pesquisar sua patologia, e que eu tinha preparado uma srie de
experimentos que resultariam em artigos e talvez em um livro, alm, claro, de
sua cura, o mais importante. Para a minha surpresa, Louison mostrou-se
tranquilo e civilizado, olhando-me com candura. A primeira coisa que fez em sua
sala, agora com as pernas livres, mas ainda contido pela camisa de fora, foi
sentar no cho frio em posio de ioga e fechar os olhos. Que horrores vislumbra
no interior de sua mente?
Fui dormir com a imagem contrastante daquele homem. Numa parte de meu
crebro, persistia o homem sbrio e perspicaz que conheci no baile de gala, anos
antes. Hoje, tratava-se do mesmo cavalheiro, porm transmutado pela roupa de
prisioneiro, limitado pelas correntes e pelos soldados mecnicos, carecido do
antigo encanto que fascinou a mim e a muitos. Em seu rosto, cortes e
hematomas, alm da barba seu orgulho de outrora maculada de poeira e de
gotculas de sangue ressequido. Fisicamente, no era mais o mesmo homem,
mas havia algo naquele olhar que parecia indicar profundidades soturnas de
racionalidade, abismos de reflexo e de ponderao metafsica.
Tremo diante das poderosas mscaras vestidas pela loucura. Eu, por exemplo,
h muito bani do So Pedro todos os espelhos. Sempre abominei o que eles
revelariam... dos loucos que poderiam fitar sua insnia. O que Louison veria caso
estivesse diante de um?
07/07/1911
Registro aqui, para o meu silencioso companheiro mecnico, meu nico amigo
nestes anos finais de minha existncia, minha imensa frustrao diante da

condio de Louison. Tanto potencial a ser perscrutado, tanto a descobrir de sua


alienao, tanto a desvendar do reino da insnia e da psicopatia, e o homem
mostra-se absolutamente desligado da realidade, no produzindo at agora
nenhuma resposta, nenhuma reao fsica ou psicolgica, nenhum grito de dor ou
qualquer gemido, como se os dispositivos corporais tivessem sido rompidos de
sua conscincia. Seu corpo est aqui, confinado aos meus caridosos cuidados,
para ser alimentado, examinado, tratado e anatomizado. Entretanto, sua mente
encontra-se em outra dimenso, como se vivesse agora numa terra inacessvel
aos meus zelosos esforos psiquitricos e fisiolgicos.
Os banhos frios e quentes, o confinamento nas roupas de fora, as sesses
dirias de electrochoque, o leito mecanizado para cirurgias simuladas, os testes
metlicos nos rgos sexuais, nos orifcios e nas glndulas abaixo das unhas, as
marchas vestindo coturnos de chumbo e, por fim, os medicamentos que induzem
ao desmaio, ao vmito, vertigem e s alucinaes utilizados exclusivamente
com propsitos mdicos e cientficos , entre tantos outros experimentos, no tm
surtido efeito algum! como se sua conscincia fosse resguardada como um
castelo medieval por uma muralha, sendo o corpo um mero utenslio com o qual
ele no tem mais conexo. assombroso constatar esse nvel de loucura, uma
vez que toda a minha experincia indica que nada mais impactante sobre a
mente do que os sofrimentos do corpo. Eis a histria da nossa psiquiatria
moderna: ao flagelarmos o corpo, curamos a alienao mental! Entretanto, no
caso de Louison, a nica coisa que consigo obter seu olhar sinistro, compassivo
e glido.
08/07/1911
A completa passividade de Louison diante dos medicamentos e dos tratamentos
fsicos propostos fez-me diminuir a guarda mecnica e os mecanismos metlicos
de conteno. Tal escolha, admito, mostrou-se desastrosa.
Hoje, recebemos um enviado da delegacia, um representante policial do
prprio Cndido, que veio interrogar Louison sobre as vtimas que continuavam
desaparecidas. Como achei que o prisioneiro permaneceria mudo como nas
ltimas semanas , ordenei que fosse colocado numa cadeira comum, tendo
apenas a camisa de fora para lhe conter os movimentos e as costumeiras
correntes que partiam da sua coleira de confinamento aos ganchos de ao
instalados ao cho.
Quando este homem adentrou o recinto, atendendo pela alcunha de Francisco
Alencar, vi o olhar de Louison modificar sua glida composio para uma quase
imperceptvel expresso de revolta. Em semanas, era a primeira vez que via
aqueles olhos fitarem um ponto especfico que no a parede ou o teto.
O investigador sentou-se diante da besta e comeou a lhe fazer perguntas, as

quais permaneceram sem resposta, como Louison fizera comigo e com


jornalistas que vieram lhe entrevistar neste perodo. Eu disse ao policial que
poderia continuar tentando at o fim dos tempos e que nada obteria. Dei-lhes as
costas afinal, tinha ainda uma instituio para administrar, pacientes a atender,
doentes a curar.
Como poderia eu prever a insnia iminente? Ao me distanciar da sala circular
de visitas por apenas alguns metros, escutei um som que assombrou meus
instintos e que permanecer no repertrio dos meus pesadelos. Ao retornar
sala, vi a cena que alquebraria meus nervos at o fim dos meus dias na terra.
Impassvel e imvel, como no poderia ser diferente em vista das correntes
que o prendiam ao cho, e com o olhar novamente vazio, Louison retornava ao
seu mundo interior, como se nada tivesse se passado.
Diante dele, porm, o policial jazia no cho, a garganta perfurada em trs
pontos, dos quais vertiam indistintas poas de sangue que cresciam
diametralmente como halos infernais. O prprio Alencar havia feito isso a si
prprio, com a caneta que levara para tomar notas do depoimento de Louison.
Ao lado do homem, a prancheta metlica, com o papel preso e algumas
anotaes, agora respingadas de sangue. O que teria levado o pobre infeliz quele
horrendo suicdio seno a simples imagem do tinhoso demonaco?
Quanto ao soldado raso que ficara porta, to horrorizado quanto eu, disse-me
apenas que escutou a voz de Louison sussurrar algo ao homem. Ficou tranquilo,
pois pensou que a entrevista estava rendendo frutos. Isso at escutar o barulho de
um corpo despencando, que eu prprio escutara a metros dali.
A segurana de Louison foi intensificada, e eu precisei dar explicaes a
Cndido, que berrava estar numa casa de loucos. Obviamente, respondi-lhe, e
eu consigo perceber a loucura nos lugares mais inusitados. O homem que o
senhor enviou, louco. O senhor, inspetor Cndido, neste momento, est quase
ultrapassando os umbrais da loucura. Embora me interessasse a real natureza do
acontecido, precisei recorrer a essa contumaz estratgia para aplacar a fria do
homem. Sem nada a dizer-me e percebendo a delicadeza da sua situao, saiu,
irritado.
Antes de dormir, voltei sala circular, agora vazia, exceto pelo faxineiro
mecnico que, devotado, continuava a esfregar as manchas de sangue. Essas
formavam um tringulo irregular, imperfeito e disforme. Postei-me na base
daquela geometria escarlate, lamentando a nica comunicao que Louison
conhecia: signos inscritos com sangue sobre uma fria folha de pedra.
11/07/1911
Passada a turbulncia da morte do oficial Alencar e todas as explicaes que
fui obrigado a dar, recebi uma ligao do governador, dizendo que eu deveria

receber um reprter do Rio de Janeiro, como um favor pessoal ao jornal carioca


O Crepsculo. Gargalhei quando o governador disse-me que apreciaria muito se
providenciasse ao sujeito uma entrevista com Louison. Ignorando, um tanto
desconfortado, a minha rplica, disse-me que o correspondente poderia at
conversar comigo, mas que seu principal alvo era o criminoso. Gargalhei ainda
mais alto, mencionando que nada no mundo faria Louison conversar com
qualquer homem ou mulher. O governador desligou, irritado. Temi pela condio
mental de tal figura, uma vez que certamente estava sob presso e que mostras
pblicas de rudeza como desligar o telefone antes de despedir-se
adequadamente so muitas vezes sintomas de esclerose psquica mltipla.
Chegado o dia da visita, no pude acreditar no espetculo que se punha diante
da audincia de meus olhos cansados. Tratava-se no de um reprter, mas de um
imberbe mulato, vestindo roupas de corte europeu. O que eu deveria fazer diante
daquilo? Sua documentao estava em ordem, e a carta do governador no era
falsa. Assim, engoli meu orgulho e uma gorda fatia da minha dignidade e
caminhei na companhia de tal desatino. Enquanto conversvamos e ele
mostrou-se realmente impressionado pelos grandes resultados que estamos
obtendo no tratamento da loucura , no consegui deixar de lado uma anlise
scio-histrica, como costumo empreender em situaes semelhantes. Ao meu
lado, caminhava o resultado prfido de uma contaminao tnica. Mesmo assim,
fiz o mximo para dar-lhe as informaes que me pediu. Deixei-o com Louison,
dizendo que pouco ou nada conseguiria dele. No escondi de mim mesmo o
desejo de que sua sorte fosse a mesma de Alencar. Infelizmente, tal anseio no
se realizou.
17/07/1911
Hoje fui informado pelo governador de que a merda estava sendo jogada no
resfriador de teto palavras dele, no minhas. Disse que, aps deixar o asilo, o
reprter mulato encerrara sua conta no Grand Hotel e desaparecera, no
deixando apito ou fumaa atrs de si. Agora, para a renovada vergonha
pblica, vinha do Rio de Janeiro o editor de O Crepsculo, um tal senhor
Loberant, com a misso de investigar o caso. At a vspera, no encontrara
rastro algum do escurinho.
Confesso que tal sumio no me surpreendeu, uma vez que a petulncia do
reprter diante da minha delicadeza em lhe mostrar a aparelhagem preparada
para o tratamento de meus pacientes denunciou um caso crnico de surto
sonamblico agudo. Aconselhei o governador a procurar nos prostbulos e casas
de jogos, uma vez que minorias tnicas tendem a conspirar em conjunto e,
naquele caso, ao som do samba. Ele repreendeu-me, irritadssimo, dizendo que a
ltima vez que ouvira um conselho meu quase fora pra puta que o pariu.

Palavras dele, no minhas.


Mais uma conversa com o governador que terminava de forma trgica. Uma
pena observar uma mente pusilnime como aquela degradar-se tenso e
loucura, que vinham, claro, a reboque de uma srie de expresses de calo que
revelavam fixao anal, uma vez que a terminologia merda fora usada duas
vezes, e uma perverso de ordem maternal, visto filho e puta evidenciarem
insuspeito temor de bastardia, ou seja, de ausncia de figura paterna ou de
desconhecimento de origem. Em breve, terei de intervir e talvez sugerir aos
parlamentares gachos um projeto de lei para interditar a liberdade do
governador, alocando-o no So Pedro sob os meus cuidados. Obviamente, para o
benefcio do prprio.
Antes de finalizar esta gravao, enquanto consumo pores cada vez maiores
de cocana, que descobri serem excelentes na companhia de vinho do Porto, e ao
trmino de mais um dia frustrante, vejo diante de mim uma ideia fabulosa, com
a veracidade de uma divinal escrita na parede. Uma ideia que poder dar
resultados no tratamento de Louison e interromper seu silncio. Se pressionar o
corpo no foi suficiente para fazer o homem voltar realidade e abandonar o
lodaal da loucura, talvez outra abordagem, mais psicolgica, seja de mais valia.

Gravao robtica do dilogo do doutor Simo Bacamarte com o prisioneiro


Antoine Louison
10/08/1911
[Voz do alienista]
Boa tarde, doutor. Pedi que lhe trouxessem nossa sala de visita e que lhe
acomodassem confortavelmente mesa espero que as correntes no estejam
atrapalhando para que pudssemos conversar. Sim, conversar. Sei que no tem
sido receptivo s minhas tentativas de contato nessas ltimas semanas, o que
uma pena. Mas gostaria hoje de tentar um ltimo recurso, no baseado nos testes
fsicos, entenda-me, fundamentais sua recuperao... Isso foi um sorriso?
[Silncio]
Ummm... Posso continuar? O recurso que pretendo utilizar mais uma
brincadeira infantil, mais um jogo de imagens do que qualquer outra coisa. Sem
dvida, serei um dos pioneiros nesse campo de estudo, embora neste momento
alguns especialistas estejam trabalhando nos efeitos psiquitricos de uma tcnica
semelhante h um jovem suo, Rorschach, se no me engano. claro que
outros alienistas de grande importncia j utilizaram essa abordagem, como
Binet, embora tenha se baseado no livro de poemas de Kerner. H obviamente
tambm os estudos de Jung sobre a potncia do signo visual e sua influncia sobre
os arqutipos e o inconsciente coletivo, fascinantes, embora no to audaciosos
do ponto de vista conceitual como os escritos de Freud, que... Estou o entediando?
Voltemos ao seu caso. A utilizao de imagens, pensei, seria um subterfgio um
tanto bvio, dada sua fascinao por desenhos fisiolgicos. Depois que seus
crimes foram revelados e a origem dos modelos para suas ilustraes veio a
pblico, suas gravuras tornaram-se febre no mercado negro de arte, o que
exemplifica a loucura crescente, em nvel epidmico, de nossa sociedade. Tendo
em vista, portanto, esta tal fascinao, gostaria de propor um exerccio baseado
no velho jogo Klecksographie, ou seja, da escrita com base em borres de tinta,
no qual se visualiza uma imagem, reflete-se sobre ela e ento se discute o que se
v. O que voc acha, doutor? Vamos brincar?
[Silncio]
[Voz do prisioneiro]
Aceito participar do teu jogo, doutor Bacamarte. Porm, com uma condio.
Quero que o senhor tambm participe... Quero que seja um jogo entre dois
participantes, como deve ser todo jogo, e, em especial, um jogo de cartas como

esse. O que pensas da minha proposta?


[Voz do alienista]
Eu aceito, sim, no teria por que no aceitar, embora isso no seja muito
ortodoxo... Mas, sim, se esta a sua condio.
[Voz do prisioneiro]
Se no estou enganado, e, por favor, corrija-me caso esteja, um teste
psicolgico baseado em Klecksographie seria inteiramente baseado no conceito
freudiano de projeo. Ou seja, projetamos sobre as imagens aquilo que nossa
mente percebe no limiar de nossa conscincia. Penso ser esse tambm o fascnio
que os baralhos de tar produzem nas mentes dos seus observadores, sejam eles
supersticiosos ou no. Sim, ser um jogo divertido. Comecemos com o senhor.
[Voz do alienista]
Nesta primeira prancha, eu vejo um amontoado de sinapses que formam
ideias, sonhos, lembranas. Eu vejo o crebro do homem e sua desorganizao,
um caos psquico que precisa ser curado, computado, catalogado, ordenado.
[Voz do prisioneiro]
Vejo uma unio convexa de artrias e ventrculos, carne preenchida de
sangue, sangue rubro e espesso, em movimento contnuo. Vejo o batimento
cardaco, bombeando, vibrando, pulsando no ritmo do mar salgado que
carregamos em ns, lembrando-nos de que outrora fomos peixes no grande
oceano indistinto. Vejo um emaranhado preciso e nebuloso, uma mquina
perfeita em compassada vibrao, fazendo os homens e as mulheres viverem,
respirarem, sentirem, arderem. Quando segurei um corao humano pela
primeira vez, entre as palmas das minhas mos, minha conscincia abriu-se para
a maravilha orgnica da vida, mesmo que ali, entre meus dedos enluvados,
repousasse apenas um pequenino rgo morto. Quando abri a primeira das
minhas vtimas, o corao ainda pulsava, e eu o abracei com minhas mos,
como se, nu e flutuante, nadasse no ventre do cosmos, entre estrelas e orbes
planetrios, sentindo no pulsar da carne mida e lquida o segredo de todos os
mistrios.
isso o que eu vejo, doutor Bacamarte.
[Voz do alienista]
Aqui... aqui... nesta segunda prancha, eu percebo... uma imagem de bvia
aluso sexual... um membro duro e ereto... em posio vertical... sim, um
membro masculino, enfiado numa boceta... quer dizer... numa vagina.

[Voz do prisioneiro]
Nesta forma escura e insinuante, vejo uma mulher de alta classe, educada e
vivaz. Um prodgio transvestido de carne e perfume, molculas humanas
envoltas em tecidos finos. Toda ela harmonia, sinfonia, sincronia. Seu andar
corajoso, e ela caminha em minha direo, requintada e insinuante, ela fala
comigo, diz meu nome. Sua voz luz, sua pele escura, seu perfume, uma
floresta oriental absurda, verde-viva, ctnica, perigosa. Vejo-a desnudar-se
diante dos meus olhos, como se o retirar dos vus e dos acetinados finos
significasse a destituio das mscaras, como se na nudez do seio voltssemos
infncia csmica, como se na nudez do sexo visitasse o segredo incontido da
doura, do vio, da umidade primeira, de onde samos, para onde voltamos. Eu
vejo essa mulher nua e vejo meu corpo fundindo-se ao dela, como o dia
mesclando-se noite, como a vida dissolvendo-se no sonho. Vejo nesta imagem
dois tornarem-se um, e este uno explodir em molculas de vida, paixo e gozo.
[Voz do alienista]
Essa mulher, que voc descreve, a sua amante, no? A negra?
[Silncio]
[Voz do alienista]
Sim, eu j percebi. Voc no falar nada a no ser aquilo que tenha a ver com
nosso jogo. Vamos ento terceira prancha. Aqui, vejo um animal, um inseto...
Um besouro ou uma abelha... Algo relacionado ao trabalho e ao compromisso do
homem com seu meio, vejo um profissional, um pesquisador, um cientista, como
eu. Esta prancha um espelho.
[Silncio]
[Voz do prisioneiro]
Aqui eu vejo uma forma indistinta, um borro, negrumes sobre a palidez da
pgina, uma mancha, uma perverso, que recria e cria nas ndoas esprias as
vozes e os rudos deste lugar, deste... asilo. Vejo ideias no sintonizadas
esbarrando-se, quebrando-se, umas contra as outras, como se fossem no
percepes, mas ranhuras numa delicada loua, como se tais ondas no
resultassem das vises do mundo, mas da falta delas. Nem toda loucura tem um
mtodo, nem todo mtodo adequado, e o que vejo aqui inadequao de tudo o
que tu, doutor, propes como correto ao tratamento e cura. Queres realmente
saber o que vejo nesse borro de tinta? Neste espelho? Queres saber o que
projeto nele? Tua prpria insanidade, Simo. Vejo o senhor submetido a sesses

dirias de electrochoque, vejo fios e cabos e ferros sendo utilizados para curar
tuas pulses, vejo-te preso, enjaulado, analisado... anatomizado. Resistirias a isso,
doutor? Sejas sincero, se no comigo, contigo. Suportaria a presso de teus
prprios desgnios? A mulher que tu mantns aprisionada nos calabouos ftidos
deste lugar no suportou. O que eu vejo? Vejo aqui e ali, em cada canto deste
campo de confinamento, o fim de tudo aquilo que somos. Vejo a violenta
barbrie do bruto, do biltre, do animalesco, homens tal qual bestas, e bestas
devoradas por bocas famintas de po. Queres realmente saber o que eu vejo?
Ento preste ateno. Vejo tristes trastes tmidos, tramados em tratamentos
trmulos, terrveis, traumticos. Percebo que tua face est suada, doutor, e que
teu batimento cardaco est acelerado. Vejo a trama tecida na tristeza do tdio,
vejo o trpego tique-taque deste templo trgido em sua tenso tardia, em sua
tradio tacanha, em sua trmula transformao, em sua translcida e transcrita
traduo da torpeza. Ests bem, doutor? Vejo o trao tinindo no trpego trasgo do
tempo tbio. Vejo tropas estraalhando tripas, textos, tores, triparties. Vejo o
trepidar das testas contra a traio dos trinques taciturnos, tateando a tirania da
tempestade tpida e intransigente. O que eu vejo, doutor? Vejo a atroz loucura
espalhada nas tintas borradas desta tela ttrica e prfida. Vejo a loucura no vazio
escuro dos teus olhos, doutor Bacamarte.
Doutor Bacamarte?
[Nota do secretrio robtico]
A gravao foi interrompida em virtude da vertigem e do desmaio do alienista,
levado s pressas enfermaria do asilo. Quanto ao prisioneiro, retornou cela,
sendo amarrado na cama com cintas de couro, tratamento noturno padro para
que o paciente no atente contra si prprio, como aconteceu com 82% dos
mortos nos ltimos quinze meses.

Gravaes robticas do relato de Simo Bacamarte


10/08/1911. Noite.
Registro aqui os efeitos produzidos sobre os meus nervos pelo teste com
Louison. Nada nas ltimas semanas havia sido to almejado por mim do que
escutar a voz do homem, do que acessar ao menos por minutos sua conscincia
deturpada. Todavia, encontrei-me despreparado para tal nvel de loucura. Deixei
a sala circular aflito, sentindo nusea e falta de ar, precisando de gua e repouso.
O que h na mente daquele homem? O que se esconde atrs do vu da sua
loucura? Sua eloquncia no a eloquncia pervertida que identifica os casos
clssicos de esquizofrenia ou psicopatia. E aquilo que ele falou sobre a mulher
que...
[Rudo impede a compreenso do restante da gravao.]
11/08/1911. Madrugada.
Acordo no meio da noite, aflito aps pesadelos advindos da mente cansada.
Nunca tive o hbito de compor um noitrio de sonhos, embora entenda o apelo de
tal ideia. Em minha aventura onrica, estava preso na velha casa de janelas
verdes. Eu era um paciente, obrigado a ser tratado pelo demonaco Louison, que
obrigava todos os internos a desenharem ou escreverem suas angstias. Tendo
findado com as camas de palha, com os banhos frios coletivos, com as banheiras
trmicas, com os choques electrostticos e os medicamentos, dizia ele adentrar
numa nova era para o tratamento da mente humana. Eu gargalhava e chorava,
sendo absurdo dos absurdos o nico so naquele casaro doentio. No sonho,
Evarista, a minha Evarista, era a enfermeira particular e a prpria assistente do
monstro. Obviamente, a imagem do sonho de clara significao, embora eu
no entenda o sentido das duas figuras mdicas. Louison friamente postulava um
diagnstico, afirmando que choques elctricos, supositrios felpudos, vestes de
fora e solido absoluta seriam o ideal ao meu caso. J Evarista sussurrava no
ouvido do homem, com os lbios vermelhos e a face repleta de maquilagem
enquanto acomodava-se no seu colo , que nem todos esses tratamentos
auxiliariam na cura de tal psicopatia, afinal tratava-se de um caso clssico de... E
neste momento acordei, banhado em suor. Registro aqui o ocorrido no cenrio
imaginrio pelo meu inconsciente com a simples funo cientfica de produzir
uma autoanlise a ser publicada. Todavia, madrugada adentro, pensei no
momento em que minha conscincia julgou por bem interromper o diagnstico
de Evarista a meu respeito.
Qual seria a minha doena?
Qual seria o meu diagnstico, do ponto de vista daquela criatura abjeta?

Deveria perguntar a ela?


Encerrar gravao.

Gravao robtica do dilogo do doutor Simo Bacamarte com o prisioneiro


Antoine Louison
24/08/1911
[Voz do alienista]
Boa noite, doutor Louison. Vim at sua cela para despedir-me do senhor. Como
sabe, chegamos ao... Amanh ser a sua... A execuo da sua sentena. No
poderia deixar de expressar aqui, neste ltimo encontro, meu desapontamento a
respeito dessas semanas nas quais o tivemos por hspede. Tinha grandes
expectativas quanto ao que poderamos ter apreendido um com o outro, com as
sesses que teriam resultado no apenas em um tratamento pioneiro, como
tambm em um notvel estudo do seu caso, um estudo que figuraria entre os
tomos referenciais da medicina moderna. Eu poderia ter sido o seu bigrafo,
aquele que teria registrado posteridade suas memrias, suas histrias e, em
especial, as razes, certamente de ordem traumtico-infantis, do seu distrbio e
dos seus crimes. Diante de to esplndidas possibilidades, o senhor no divide
comigo um melanclico sentimento de desperdcio?
[Silncio]
Nada a dizer? Trago ao senhor uma proposta que certamente lhe dar boas
razes para conversar comigo. Eu ainda no posso lhe dar garantias, mas diante
de qualquer sinal de sua parte, diante de qualquer mostra de boa vontade ou
cooperao para minhas pesquisas, eu pessoalmente pleitearia com o governo do
Estado um adiamento da sua sentena. No seria essa oferta uma exemplar
demonstrao do meu esprito caridoso? Diante de qualquer palavra sua, eu
poderia agora mesmo encaminhar um pedido formal ao governador. O que tem
a me dizer?
[Silncio]
Percebo pelo sorriso em seus lbios que est achando essa conversa divertida.
Assim como tambm tenho certeza de que achar divertidssimas as prximas
horas. Dizem que a espera intensifica o compasso do relgio, retardando-o.
Comentam que, em situaes como essa, o tempo se estende de um modo que
transcende o ritmo da mquina, com minutos durando horas, e cada segundo
perfazendo o equivalente a eternidades de desespero e vertigem. Encontrar
diverso nisso, doutor? Se no, encontrar igual divertimento no processo em si,
na maravilhosa tecnologia de asfixia mecnica, com a confortvel cinta de couro
ao redor do seu pescoo, anexada a um dispositivo regulatrio que diminui o arco

ao redor do pescoo um milmetro por minuto. Dizem que a gradativa sensao


de sufocao adorvel e que, no caso de machos adultos, pode durar at 23
minutos. Na verdade, 23 minutos e 42 segundos. Este foi, segundo os registros, o
recorde de sobrevivncia. claro que alguns duram menos, pois as frutas podres
jogadas pela multido enfurecida e extasiada por vezes inibem os canais
respiratrios. Diante do festival de diverso que lhe espera... [tosse]... tem
conscincia de que sou a nica pessoa com quem ainda pode contar? De que sou
a nica a quem pode ainda implorar por sua vida?
[Silncio]
Lamentvel, doutor, realmente lamentvel. Eu desejo uma boa noite e um
bom... um dia... um retorno adequado ao... [tosse]... Enfim... desejo uma boa
noite. Sinto muito que este seja nosso ltimo encontro.
[Som de passos que se afastam]
[Voz do prisioneiro]
Boa noite tambm para ti, doutor Bacamarte.
[Passos so interrompidos]
desnecessrio dizer que discordo de tuas observaes. Homens como ns,
to diferentes, no poderiam ter absolutamente nada a tratar, a aprender ou a
dividir um com o outro alm do que tivemos: momentos do mais absoluto
silncio. Quanto ao tempo, concordo contigo. possvel ao crebro humano
estender ou apressar o tempo mental de acordo com experincias fsicas de dor
ou prazer. Todavia, sempre fora meu hbito, ciente da brevidade da existncia,
estender cada timo de tempo ao seu mximo. Se essas forem de fato minhas
ltimas horas, o que duvido, e sendo a vida preciosa, mais uma razo para
estender ao mximo esses momentos. E, sim, as prximas horas sero divertidas.
Tanto para mim quanto mais para o senhor. Isso uma promessa. Por fim,
apenas gostaria de corrigir um pronunciamento errneo de sua parte. Este no
ser o nosso ltimo encontro. Tenha uma boa noite, doutor Bacamarte, e bons
sonhos.

Gravao de inqurito policial N 2546


25/08/1911
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
Acordei da noite turbulenta com o barulho de uma sirene de emergncia.
Atnito e nervoso, pensei tratar-se, num primeiro momento, do sinal de incndio.
No mesmo compasso da litania elctrica, os gritos dos condenados, em
polvorosa, faziam o lugar parecer uma casa de loucos na madrugada.
[Tosse]
Mal vesti meu chambre, veio-me o nome do celerado que seria sufocado
dentro de poucas horas. Temi um suicdio, embora o ato fosse a Louison uma
impossibilidade, em virtude de seu aprisionamento. Mas claro que eles sempre
podem engolir a prpria lngua ou afogarem-se no prprio vmito, nica sada
cabvel ao destino de terror e sofrimento que aguardava o vil em questo. Ao sair
de meu cmodo noturno, perguntei aos guardas que vinham correndo o que havia
acontecido. Um deles, fardado e trazendo no rosto uma mscara de gs, na
companhia do rob de segurana que chegara da capital carioca havia poucas
semanas, disse-me que a cela de Louison estava vazia.
Ao lado da dupla, que logo depois recebeu a companhia de mais uma dzia de
oficiais, dirigi-me imediatamente ao cubculo de confinamento e encontrei-o
vazio, exceto pelos estranhos objetos que jaziam enfileirados sobre o colchonete.
Suas roupas prisionais, cuidadosamente dobradas, um estranho manuscrito antigo
e uma luneta martima incomum, parcialmente metlica, parcialmente de couro.
Diante da medonha e misteriosa ausncia e daqueles objetos que no conseguia
identificar, sentei-me, desconcertado, onde, na noite anterior, deixei o prisioneiro
repousar, amarrado cama com cintures reforados.
Peguei o manuscrito e nele encontrei um anagrama de origem esotrica ou
astrolgica. Nunca desperdicei tempo com esse tipo de bobagem. A superstio
inimiga da civilizao e marca identificadora das raas inferiores, cuja
conscincia primitiva...
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Doutor, por favor, concentre-se na narrativa do ocorrido.
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
Corri meus dedos pela roupa para ver se havia alguma coisa nelas, alguma
arma, ferramenta ou qualquer outro dispositivo que poderia ter auxiliado na fuga,
mas nada encontrei. Quanto ao manuscrito, que se encontra agora em suas mos,

deixei-o de lado, pois me parecia meramente um pedao de papel velho. Com a


luneta em minhas mos trmulas, tentei ver atravs de suas lentes, mas nada de
revelador foi-me possvel perceber. Foi neste momento, enquanto analisava
aqueles estranhos objetos, que o senhor chegou, inspetor.
[Voz do inspetor Britto Cndido]
A cela estava adequadamente trancada?
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
Sim. Com as trancas mecnicas, acionadas da nossa sala de comando e com
os cadeados reforados tradicionais. esse mecanismo que garante que, caso
ocorra corrupo de um dos integrantes do nosso pessoal, os pacientes continuem
presos. Alm disso, supervisionamos os mais perigosos a cada hora. No h
como algum ter aberto a grade. Por fim, Louison possui uma coleira de
segurana, um dispositivo com seis cartuchos de plvora que explodem se
ultrapassarem o permetro do hospital. O homem perderia a cabea.
Literalmente.
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Isso complica a situao. Quem tem a chave para tal dispositivo? Quem
retiraria tal dispositivo para a transferncia de hoje?
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
O mecanismo seria desligado tambm a distncia. Apenas eu possuo o cdigo
de segurana. E eu o carrego aqui, neste papel que levo comigo, junto ao
medalho com o daguerretipo de minha falecida mulher.
[Silncio]
E, sim, j confirmamos com o oficial em servio que nem a porta foi aberta
nem a coleira explosiva foi desativada.
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Se este dispositivo de conteno continua acionado, devemos contar com a
possibilidade de o manaco continuar no hospital. Haveria algum tnel que
permitiria a fuga ou um esconderijo temporrio? A cela j foi vasculhada?
[Voz do oficial robtico]
Sim, inspetor, a cela j foi analisada, e o nico acesso a porta gradeada.

[Voz do doutor Simo Bacamarte]


Escolhemos essa cela justamente por sua localizao geogrfica. As trs
paredes do para outras celas, e, abaixo, temos o sistema de esgoto de todo o
complexo, que tambm supervisionado dia e noite.
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Quer dizer ento que o homem evaporou? Tornou-se um morcego e escapou
pelas grades? Doutor, no estamos num folhetim de horror ou num romance de
fico cientfica. Estamos diante de um assassino que enganou a sociedade portoalegrense e que agora fez a todos ns de idiotas.
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
Sim, eu compreendo tudo isso. Eu compreendo... mas no entendo...
Realmente no entendo...
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Soldado, leve essas roupas daqui para anlise. Quanto ao manuscrito...
chamem algum que possa decifrar essa merda. E esta luneta? Por que diabos
ele deixaria este utenslio para trs? Esses objetos j estavam com o prisioneiro?
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
No. Proibimos qualquer tipo de objeto entre os prisioneiros, especialmente
porque podem colocar em risco a vida dos prprios. No imagina o que ele
poderia fazer com um pedao de papel velho ou com um caco de vidro.
Parece assustado, inspetor.
O que voc acaba de ver nesta luneta?
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Eu... nada... Eu no vi nada. Soldado, leve o manuscrito para a anlise. Quanto
luneta, ficar sob os meus cuidados. Quero um relatrio detalhado de cada um
desses objetos quando chegar Central.
[Som de passos distanciando-se]
Doutor, o senhor compreende a situao estapafrdia na qual nos
encontramos? Trata-se de um dos prisioneiros mais perigosos que j esteve sob a
tutela do Estado, e agora ele sumiu. E no dia de sua execuo. Eu realmente
espero, doutor, que encontremos o sujeito. Caso isso no acontea, estamos numa
bosta de enrascada. A opinio pblica far disso um caso de propores picas.

[Voz do doutor Simo Bacamarte]


Sim... eu imagino.
[Voz do inspetor Britto Cndido]
O senhor se recorda de alguma coisa estranha? Lembra-se de alguma visita ou
carta que Louison tenha recebido nesses ltimos dias?
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
No. Ele estava estranhamente tranquilo na noite passada e disse-me, na
verdade, garantiu-me que iramos nos encontrar novamente. Quanto a visitas
estranhas... eu no sei... Ele no falava com ningum e, com quem falou, o
senhor sabe o que aconteceu. Alm do oficial Alencar... sim... Teve aquele
reprter carioca... o mulato... Qual era o nome dele mesmo?
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Isaas Caminha, o reprter desaparecido.
[Voz do doutor Simo Bacamarte]
Sim... ele mesmo. Pelo que me lembro, ele no se demorou muito com
Louison. Mas no imagino que ele tenha algo a ver com isso. Embora eu suspeite
desses sujeitos de cor, no acho que teria condies intelectuais para burlar...
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Doutor, sua opinio racista pouco me importa! Imagino que o senhor tenha um
arquivo dedicado a Louison. Quero esse arquivo e absolutamente tudo o que tiver
gravado, escrito, anotado, enfim, todos os dados sobre o que ele fez, o que
comeu, quantas vezes cagou. Ele conversou com o senhor? O que disse? Preciso
disso para ontem. Deixarei com o senhor um dos soldados para recolher este
material. Qual o teu nome?
[Voz no identificada]
Cabo Antunes Vieira, inspetor.
[Voz do inspetor Britto Cndido]
Fique com o doutor Bacamarte e recolha todo o material que ele tenha sobre
Louison. Estou indo para a Central, teremos uma porra de um dia de merda.
[Voz no identificada]
Sim, senhor.

[Fim da gravao]

Dirio de trabalho do doutor Simo Bacamarte


(registrado num gravador porttil com bateria electrosttica)
25/08/1911. 23h30.
Num estado de torpor e letargia, retornei ao meu gabinete com o soldado
Vieira, na companhia do gigantesco segurana robtico, trazido h semanas para
reforar a vigilncia de Louison. Como explicar a fuga do vilo abjeto? Como
justificar que um homem sob a minha guarda, cercado de policiais e serviais
robticos, preso entre grades e a correntes electrostticas, sob superviso humana
e mecnica, tenha desaparecido de modo to escabroso? Recolhi numa pasta na
mesa tudo o que havia coletado do caso: photos, anotaes, as pranchas que
mostrei a Louison; absolutamente toda a minha pesquisa. Como explicar tudo
isso? E o mais importante... como compreender que um homem tenha evaporado
do seu cubculo de pedra e metal, das prprias entranhas desta fortaleza
hospitalar?
Entreguei ao soldado o mao de folhas. Ele deu as costas e deixou o recinto,
levando o pesado rob militar consigo. Antes, mencionou que o gigantesco
constructo ficaria posteriormente de guarda em meu consultrio, garantindo
minha segurana. Ri do imbecil, dizendo que no precisava daquilo. Todavia, eu
no tinha escolha. Fiquei ali em meus ltimos minutos de privacidade.
Por todo o hospcio, pacientes em polvorosa pelo vaivm das tropas que
buscam um prisioneiro que deveria agora estar morto. Desmorono na cadeira,
retirando do bolso do casaco meu estojo de cocana. Aspiro o contedo com
avidez, adentrando num caos de imagens que phographam minha infncia, meus
estudos juvenis e toda a minha carreira ilustre at este momento desastroso.
Aspiro mais um pouco e, gradativamente, ideias, padres, frases e palavras
passam a se organizar. No tenho dvidas de que meu intelecto desvendar o
mistrio de Louison. Antes, porm, preciso da calma e da serenidade que apenas
minha querida pode proporcionar. Aspiro a terceira fileira e deixo o escritrio.
Dispenso dois dos enfermeiros que esto espera e tambm o servial
robtico, meu secretrio particular. Digo que no tenho condies de tratar dos
assuntos do asilo, no naquele dia, no depois do transcurso dos eventos.
Deixo para trs os gritos dos alienados, sua ansiedade, sua doena. O alarme
foi desligado, mas os berros persistem. Deixo para trs as explicaes e os suores
frios e dirijo meus passos em direo aos intestinos ptreos do asilo. Descendo a
escada espiralada, acessvel apenas com minha chave, inspiro o bouquet de
urina, fezes, umidade e mofo, arranjo odorfico que se intensifica medida que
as paredes de pedra se afunilam.
Caminho em direo a ela, deixando para trs os dramas dos loucos e dos

vivos, pois preciso de sua paz e de seu aconselhamento. Sigo firme, preparando
meu esprito para a imagem dela, algo que a mim nunca fcil.
Chegando fedorenta e escura cela, no fim do corredor magro e alto, acendo
a lamparina.
Ela geme ao notar minha aproximao, e gemer apenas o que consegue,
pois perdeu a capacidade lgico-discursiva h anos, quando lhe apliquei a
primeira lobotomia. Porm, mesmo depois de tal exemplo de modernssimo
tratamento, palavras desconexas vez por outra surgiam, o que me obrigou a
cortar-lhe sua lngua venenosa, que insistia em acusar-me.
Mas no h problema, pois eu a conheo. Escuto seus pensamentos e ouo o
que ela tem a me dizer, do fosso ftido em que se encontra, entre os dejetos
decrpitos do corpo magro, ptrido e macilento. claro que eu sei o que ela
pensa, pois um relacionamento de tantos anos isso: conhecer o cnjuge como a
si prprio. Amor, afinidade, compreenso e tolerncia so o segredo de qualquer
relao conjugal. Ao me aproximar, a megera se recompe e, sorrindo, me diz:
No fique preocupado, meu amor. Tudo ficar bem. Eles encontraro o
celerado Louison, e voc, voc ser reconhecido como o gnio que sempre foi.
Muito obrigada por me proteger do mundo l fora neste lugar to confortvel, por
me alimentar e me vestir. Sinto um pouco de desconforto, mas voc me ama, e
eu sei que tudo que faz para o meu bem.
Sim, isso o que ela pensa, eu sei, entre gemidos, lgrimas e suores ardidos
mesclados ao sangue e ao pus das feridas inflamadas nos ps, efeitos dos ratos
famintos que vm visit-la de quando em quando.
Eu amo voc, Simo, e tudo ficar bem... tudo ficar bem.
Eu sorrio para ela e apago a luz da lamparina com um assopro.
Minha querida geme.
Eu dou as costas e retorno superfcie, agora revigorado, agora resoluto,
crendo na pertinncia e na relevncia do meu trabalho e da minha genialidade.
Eu a amo por isso... por me auxiliar desse modo. Dizem que todo grande homem
possui atrs de si uma grande mulher.
No seria diferente no meu caso, seria?
Antes de partir, falo com ela, pois comunicao a chave para todo e
qualquer casamento feliz. Eu tambm te amo, minha querida Evarista.
Ela responde ao som do seu nome com gemidos e batidas de ossos contra a
pedra mida.
Eu a deixo.
Preciso ajudar a polcia a capturar um assassino prfido e inumano.

Dilogo no escritrio do doutor Simo Bacamarte


26/08/1911. 00h30.
[Voz do alienista]
Eu no acredito. Voc escapou?! Como conseguiu?! Como isso foi possvel? Eu
preciso gritar... [Tosse] Eu no consigo. Minha voz falha. Estou amarrado em
meu prprio hospcio! GUARDAS! [Tosse]
[Silncio]
[Voz de Louison]
Doutor Bacamarte, no grite. isso mesmo, apliquei no senhor um preparado
qumico a partir dos ingredientes que acabo de encontrar em seu gabinete. Eu
estava aqui, h algum tempo, esperando sua chegada. O efeito de tal composto
o amortecimento completo dos msculos. Por isso, o teu absoluto silncio neste
momento. Por outro lado, o efeito colateral uma total percepo de tudo o que
est acontecendo ao redor. Antes de nos despedirmos, devo revelar-te que
tomarei providncias para que Evarista descanse. inumano o que fizeste com
ela, e eu no deixarei esta instalao antes de resolver este e outros casos que so
de sria urgncia.
O mundo, Simo, saber a partir desta noite no apenas que um monstro
assassino como eu abandonou o hospcio, mas tambm que o prprio hospcio era
administrado por um monstro. Hoje, o mundo ter cincia de tudo o que fizeste, e
talvez possamos, com essa revelao, esperar um pouco de luz do amanh. Mas
no estou aqui apenas para isso, claro.
Deixe-me ver... Aqui est o daguerretipo que mencionaste e, no interior dele,
o cdigo de segurana desta coleira. Hummm... 57841674, este o cdigo?
Pronto... Bem melhor.
Como escapei de minha cela? Isso ser revelado no momento apropriado, a
ouvidos mais merecedores que os teus.
No teu caso, Simo, pensei por um breve instante em presentear-te com esta
coleira. Seria um destino irnico, no? Fazer-te perder a cabea quando tu
mesmo fizeste tantos perder a sanidade, a sade, a prpria existncia. Mas, no,
isso no seria apropriado, alm de eu correr o risco de transformar-te num
mrtir, em mais uma vtima do famigerado Estripador da Perdio. Tu
mereces algo mais efetivo, algo que consiga emparelhar com tuas prprias
monstruosidades.
Sabes do que falo? Ainda no? Ests chorando, Simo? Estas so lgrimas de
alegria ou tristeza? Como ests neste momento sorrindo, fico na dvida. Pois
bem, nosso dilogo est bem interessante, mas preciso me retirar. O avanado da

hora demanda pontualidade e preciso.


Como eu sempre dizia quando desejava dar as costas a locais ou pessoas
desagradveis: Perdoe-me, mas outros compromissos me aguardam.
[Som de passos se afastando e ento se aproximando]
Aqui est, Simo, o que tanto temeste nestes anos de abusos, assassinatos e
monstruosidades. Aqui est o objeto do qual tanto fugiste. Ests preparado para
uma noite de verdades? Espero que consigas sobreviver at amanh. Darei
ordens aos guardas para que no atrapalhem teu descanso, afinal o bom e
dedicado alienista precisa descansar. Isso, isso mesmo, olhe bem.
Olhe com cuidado. Olhe com ateno.
Fitaste a loucura imaginria nos outros, sem perceber a tua prpria loucura.
Como Nietzsche nos adverte, s vezes, quando olhamos em direo ao abismo, o
abismo nos devolve o olhar.
Sobrevivers ao abismo de tua prpria loucura?
Tenhas uma boa noite.
Para a minha felicidade, esta a ltima vez que nos encontraremos. Quero
paisagens humanas mais agradveis minha vista a partir desta noite.
Adeus, doutor Bacamarte.
[Som de engrenagens mecnicas. Som de passos se afastando]
[Silncio]

TERCEIRA
PARTE

AVENTUREIROS MSTICOS & CAFETINAS DE LUXO

Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus


Porto Alegre, 17 de outubro de 1904.
Meu querido Benignus,
Pelo janelo da sala, fito o movimento das guas enquanto os barcos passam,
ignorando a casa entre as rvores repleta de maldies antigas. Tanto melhor.
Para mim, a casa condenada um refgio. Aqui, sinto-me aconchegada,
cercada pelas sombras e pelos espritos, longe da metrpole do outro lado da
enseada. Vista daqui, Porto Alegre uma floresta de pedra e ao. De l, a Ilha do
Desencanto parece um amontoado de mato e relva em meio a um brejo
povoado de feras soturnas e noturnas. Eu sou uma delas, pensando a ilhota como
um buqu de raras flores que retira do rio sua liquidez vital.
Estou aqui h sete anos, desde que vocs me resgataram da Ordem Positivista
e de seus hediondos experimentos. Desde ento, tenho encontrado entre as
paredes desta casa o que hoje nomeio de lar. O relato de minha infncia e minha
condenao s mos dos desprezveis homens da cincia est quase finalizado,
naquele caderno fino com o qual me presenteou. Talvez um dia, Benignus, eu
tenha a coragem de mostrar a voc ou a qualquer outro o que eu vivi, a origem
da minha capacidade de falar com os mortos, conjurar foras demonacas e
receber entidades das mais diversas sortes.
At ento, guardo o volume comigo, trancado na primeira gaveta da
escrivaninha do meu quarto, seu contedo encerrado nos calabouos da
memria.
Escrevo para cobrar de voc notcias de suas aventuras. Voc nos deixou h
sete meses, e o relgio da sala marca tambm o tempo de sua ausncia.
Lembro-me de lev-lo ao aerocampo e de seu medo ante o zepelim. Embora
tenha escondido de mim, sei que levava no bolso o pequeno frasco de Paraty. O
que fez desde ento? Continua em Belo Horizonte ou viajou para o interior do
serto, em busca da lmina que cortou a cabea de Antnio Conselheiro? Era
disso que falava antes de partir, no? Mas, antes de tal busca, encontraria o
jornalista que relatou o covarde ataque das tropas republicanas.
Por favor, pense em mim como sua filha e amiga, e no me deixe assim por
tanto tempo sem notcias. Sou jovem e inexperiente, e preciso de sua voz, mesmo
que textual, para confortar-me nestas noites lgubres.
E tambm solitrias. Como deve saber, Sergio e Bento esto no interior do
Pantanal, em busca de um manuscrito cabalstico trazido por desbravadores
europeus no sculo XVII. timo v-los partir juntos, to diferentes um do outro,
e ao mesmo tempo to perfeitos como casal. Bento um gigante de pedra que
adora aventuras e perigos. Sergio, um efebo cujos traos nos fazem imaginar
como os jovens gregos teriam sido. Mas, quando esto juntos, tais diferenas so

diludas por uma absoluta afinidade de almas.


Quando se foram, ficamos Solfieri e eu, enamorados como estvamos,
vivenciando descobertas e paixes que nos eram desconhecidas. Entretanto, tais
aventuras de alcova no demoraram a findar no emaranhado das nossas
existncias problemticas. Voc tinha razo de aconselhar-me sobre ele, meu
amigo, ao advertir-me da imortalidade do corpo e do envelhecimento da alma.
Ele deixou-me depois de alguns meses, levando suas histrias, sua face
adolescente e sua voz idosa. Hoje, embora sinta falta de seu abrao no calor do
leito, no ressinto sua partida. O perfume caracterstico de Solfieri o perfume
da morte. Quando me deixou, tudo voltou ao seu estado normal. Sinto-me forte e
audaciosa novamente, no mais dormindo ao dia e vivendo noite, no mais
amante de sua morbidez. Ele permanece em Porto Alegre, mas no visitou a
manso desde ento, talvez por respeito a mim, talvez por medo.
Atenuam minha solido as visitas constantes de Beatriz, que s vezes vem para
passar as noites, s vezes os dias, s vezes apenas para conversar ou deixar que
eu tire as cartas sobre seu futuro, nunca sobre seu passado. Adoro quando ela e
Louison me visitam, e ele faz a leitura de um dos contos policiais escritos por
Beatriz. Sabia que ela pretende publicar mais uma de suas coletneas ainda neste
ano? Seu ttulo, se no me engano, ser Mistrios de amor & morte.
H trs meses, recebi de ambos um pedido de ajuda. Havia uma criana
negra de 8 anos cuja me fora convertida Igreja do Crucificado. Suspeitavam
que a pobre estivesse possuda por um demnio. Quanto descrio detalhada de
todo o relato, pretendo enviar-lhe posteriormente.
Todavia, relembro-o aqui, a fim de detalhar o que penso desse inusitado casal,
nossos companheiros do Parthenon Mstico.
Louison, como sempre, elegante e paradoxalmente frio, e nossa discusso na
antessala do exorcismo foi curiosa. Homem de cincia em todos os assuntos,
defendia que a molstia originava-se de uma desordem psquica. Disse-me que
poderia desvendar o mistrio usando a hipnose. Ao trmino, sua defesa mostrouse parcialmente correta, embora existissem foras de origens arcanas que
apenas saberes arcanos poderiam desvendar. Foras que tinham a ver com
crimes reais.
Resolvido o imbrglio e os culpados punidos, voltamos eu, ele e Beatriz
Manso dos Encantos. Ela mostrava-se nervosa, algo estranho, sendo Beatriz uma
das mulheres mais fortes que jamais conheci. Ao seu lado, Louison a abraava
com fora, beijando-lhe as lgrimas. O quadro era belo, e caso no fosse tola a
ideia, eu os teria photographado.
Porm, registrei a imagem na cmera da minha memria.
Acho, Benignus, que algum segredo est emergindo da conscincia de Beatriz,
algum mistrio terrvel que ela submergiu com pedras e rochas, mas que agora
vem tona, s margens da vida que leva com seu guardio e amante. No sei o

que acontecer nos prximos meses ou anos, mas antevejo que todas as nossas
vidas sero mudadas por este segredo e que tanto Beatriz quanto Louison
figuraro como atores centrais deste drama.
Com carinho e saudades,
Vitria Acau

Gravao de Rita Baiana a Senhorinha


02/03/1905
Minha bobinha,
Como voc vai? Vai bem? Eu, por aqui, nesta cidade meio sem graa, vou
indo. Sinto saudades do Rio de Janeiro e da praia e do mar e dos dias que no
tinham fim. Sinto saudades dos mulatos fortes e gingados que me tomavam nos
braos e me faziam danar a noite inteirinha. Os homens do sul tem uma coisa
grosseirona, que tambm gosto, mas no fundo no passam de crianes... T
bem, eu sei... Todos os homens so crianes... mas no Rio eles fingem melhor.
Como c sabe, eu no escrevo cartas... No escrevo porque no gosto e no
sei. Nunca aprendi e nunca quis... Prefiro gastar meu tempo em outras coisas.
Pombinha adora escrever, e eu podia ter pedido a ela que escrevesse proc, mas
prefiro no, porque tem coisas que a gente no conta em carta, tem coisas que a
gente s conta no p do ouvido. Ento comprei de um negociante gringo esse
gravador... No sei como funciona... Mas funciona, no? E agora, voc t
escutando, sua Ritinha... falando proc como se tivesse a do lado.
Envio tambm, junto do dinheiro do ms, essa gravao e outra mquina igual
a essa que t usando. No me escreva mais... J te avisei... No gosto de cartas
porque preciso pedir pra uma das duas metidas lerem pra mim. Alm disso, no
gosto de outras pessoas fuando nos meus assuntos. Ento... grava mensagens
como essa e me envia. Assim, oc pode escutar a voz da sua Rita, e eu posso
escutar a voz da minha Senhorinha. Pode ser?
Como vo os estudos, minha linda? Espero que esteja bem esperta na prxima
vez que nos virmos, pois vou cobr tudo, certo? Portugus, francs, tabuada e
todo o resto que oc deve t aprendendo dos doutores.
Espero que sua mgoa da Rita, por ter desgraado seu velho pai e sua me,
Piedade, coitada, tenha passado. Eu fiquei triste quando me cont que a coitada
tinha batido as botas de tanto beber. Triste mesmo, pois lembrava que era sua
me e que oc devia t triste. Maldita cachaa, que acaba com a vida da gente
que fraca. Mas oc no fraca, no minha linda? Oc como a Rita aqui,
que eu te conheo, forte que nem pedra, que quebra a marreta mas que no se
deixa quebr.
Aqui em Porto dos Amantes acho esse nome to bonito tudo segue bem. O
palacete acab de se torn a mais afamada casa da cidade. Eu e as outras duas
tamos ricas... Daqui a pouco at pensamos em viaj pras Europa... A Lonie, que
j viveu em Paris, diz que a gente tem que ir l. Eu t bem aqui... no quero
viajar mais. Quero apenas um amor que me faa samb uma ou duas vezes por
semana, um amor que me faa lembr do que gosto.
Enquanto um homem assim no aparece... fico aqui, recebendo os amigos e

seus presentinhos.
De quando em quando, aparece um pessoal estranho. Noite passada, por
exemplo, fiquei tomando vinho fino com um casal... um casal, acredita?... Os
tempos so outros, no?... Um mdico doutor aqui da cidade, um homem bem
bonito e educado, desses que d gosto de chamar de doutor... e sua esposa...
amante... ajuntada... no importa... uma negra que me deixou corada de to
cheirosa e asseada... os dois gostaram de mim... quase todo mundo gosta de
mim... eu que gosto de poucos...
Ficamos l... A noite inteira de conversa, com vinho e fumo... Gostei dos dois e
fiquei imaginando por um momento se eles no queriam subir. Oc sabe,
Senhorinha, minha linda, que no gosto de certas modernidades, como a Pomba
e a Lonie, dormindo juntas... No gosto... que sou das antigas... mas de vez em
quando... s de vez em quando... algumas senhoras me deixam at com calor.
Quando nos despedimos... o doutor me beijou uma bochecha... e eu j estava
bem alegre por causa do vinho... e a sua companheira beijou a outra... e eu fiquei
torcendo que aqueles dois voltassem uma outra noite. Eles saram bem alegrinhos
do casaro... Pelo visto teriam uma noite bem animada...
Eu fiquei sozinha, vendo aqueles dois irem embora, meio bobos pela bebida,
meio bobos um pelo outro, e os dois meio bobos pela Rita... Eu sempre deixo todo
mundo bobo. Eu me senti um pouco triste, sabe, minha linda?
Fiquei andando pela casa, depois que a gente toda foi embora, com o sol
entrando pelas janelas. Lembrei do seu velho, do meu Jernimo, e de mim
rodando a saia curta ao redor da roda de samba. Lembrei da Piedade furiosa de
cime porque eu tava dando em cima do homem dela e lembrei tambm doc,
pequenininha, atrs da saia dela.
Lembrei da fogueira e das pernas suadas de tanto danar. Fui muito feliz
naquele tempo, sabe? Hoje sou feliz tambm... mas no tanto.
Hoje, quero apenas um homem que me faa sambar uma vez por semana.
Vou desligar que t morrendo de sono, minha linda.
Me grava logo uma mensagem... Sua Rita sente sua falta.
O que mesmo que eu digo? Ah... sim... terminar gravao.

Noitrio de Lonie de Souza


Porto Alegre, 14 de setembro de 1906.
A semana de negcios transcorreu bem. Nossa reforma na ala leste do
palacete findou sem maiores percalos, garantindo mais dois sales de jogos e
quatro cmodos privados. Cinco jovens, uma delas virgem, chegaram do Oriente
(duas japonesas, uma indiana e duas africanas), resultando num frisson entre os
regulares. Quanto virgem, obviamente, coube a mim a tarefa de inici-la nas
prticas noturnas, uma vez que a donzela imaginava-se designada tarefa de
servir mesas no Brasil. A pobre, por um breve momento, fez-me recordar de
minha prpria iniciao, bem menos prazerosa e delicada, por parte de um
antigo coronel de Ilhus, quando eu mal havia passado dos 11 anos. Obviamente,
minha tarefa na vida trazer essas almas iludidas realidade, alertando-as
contra a raa masculina e abduzindo-as aos sutis e recnditos encantos da
topografia da carne feminina.
Adoro as flores amaldioadas que encerramos entre nossas coxas, nosso
principal talento, nossa grande fraqueza, nosso nico prazer neste mundo. Delas,
desabrocham vida, prazer, dor, encanto, perfume e gozo. Delas possuidoras,
somos vtimas e algozes. Quando me penetraram pela primeira vez minha carne
rasgada, minhas ptalas despedaadas, jurei que nunca mais viveria tal sorte e
que livraria outras de igual profisso da mesma sina. No contava, porm, no
curso de tal meta, apaixonar-me por uma de minhas pupilas.
Pombinha dorme neste momento. Seu peito nu e sempre infantil mostra,
abaixo dos lenis de seda que lhe excitam os mamilos. Acabamos de nos
entregar uma satisfao da outra. Eu, como sempre ocorre depois de tais
encontros, fitei o sono voar para longe. Ela, como sempre, entrega-se a ele como
se entregara a mim. E tem sido assim, j por quase vinte anos.
Pombinha ainda jovem, e sua pele parece nunca envelhecer ou ressecar.
Quanto a mim, um reflexo frio e distante me fita do espelho da cmoda.
Longe dos vestidos, dos cremes e dos lampadrios meia-luz do salo inferior,
onde me apresento aos visitantes, vejo uma dama cujas marcas do tempo
comeam a aprofundar seus sulcos. Passo a mo em minha face e assusto-me,
pois reencontro nela os dedos finos da me falecida. Eu, me sem filhas. Eu,
me das jovens e dos jovens que vivem sob este teto de prazeres e pecados. Eu,
que no fui e nunca serei me de ningum, me tornei a estril matriarca desta
casa.
Deixo a reflexo vazia de lado. Sou uma empresria, no uma filsofa. Sou
uma dama noturna de elegante porte e inegvel dignidade. Sou uma mulher que
no contamina os lbios com repuxes amorosos ou os olhos com lgrimas de
arrependimento. Essa a sina das que se entregam aos machos. No a minha.
Em minha mesa de jogo, quem d as cartas sou eu.

Finalizo este registro aludindo a uma deplorvel eventualidade. Recebemos


nesta semana, como todos os meses no dia 13, uma dama famosa de Porto
Alegre e seus amigos. Registrarei seus nomes abaixo, algo que nunca fao, pois
temo por minha vida depois do funesto ocorrido.
Madame de Quental veio ao palacete na companhia do general Flores Bastos,
do padre Arturo dos Santos e do famoso acadmico positivista Henriques Pontes.
Como sempre, entraram pela porta lateral e foram guiados alcova privada,
luxuoso cmodo dedicado a servios pouco usuais. Deixei aos cuidados do
quarteto duas jovens experimentadas na arte da dor e do prazer, temendo que
mulheres menos preparadas no satisfizessem aqueles anseios.
Trs horas mais tarde, fui chamada por um dos seguranas, preocupado com o
silncio no recinto. Ri da apreenso tpica dos medos masculinos, uma vez que
imaginei tratar-se do silncio que procede ao clmax e ao esgotamento das
foras. Poucas cenas gravar-se-o to horrendas em minha retina como a que vi
no interior do quarto acetinado.
As jovens meretrizes estavam inconscientes e seus corpos torturados,
manchados de sangue, smen e cuspe, numa imundcie vil. Quanto aos quatro,
estavam jogados, entregues luxria e ao cansao. Adentrei o recinto, no
escondendo minha repulsa. Diante dela, Quental olhou-me desafiadora. Ao
acalmar meu humor, pedi que se retirassem e disse-lhes que suas aes teriam
consequncias, uma mentira que despencou fraca dos meus lbios irritados.
Olhei com mais ateno as meninas e percebi, horror dos horrores, que suas
rendas estavam inclumes.
No as queriam para o prazer, apenas para perverso e ultraje.
Consequncias?, riu alto a mulher. Voc sabe com quem est falando? Voc
tem ideia? Na vida, Lonie, uns so presas, outros, caadores. Voc realmente
quer saber quem quem neste botequim? Depois de rir mais um pouco e
acordar os homens, que foram pouco a pouco arrumando suas vestes clericais,
militares e sociais, ela enfiou a mo enluvada dentro da bolsa. Retirou dali um
mao de ris e jogou-os em meu rosto. Isso deve bastar para as suas despesas,
disse, enquanto apontava com o rosto para os corpos desfalecidos e
ensanguentados.
Ferida e humilhada, ordenei que as meninas fossem levadas ao hospital.
Uma delas morreu no caminho. Havia recebido chutes no peito, e seus
pulmes se afogaram no prprio sangue, com uma das costelas quebradas
perfurando a pele e apressando o fim.
Eu odiei minha raa, minha profisso, todas as minhas iluses.
Quental estava certa, e eu no poderia fazer nada.
Encharquei-me de vinho esta noite, indo procurar nos lbios e no sexo de
Pombinha uma doura havia tempos esquecida na rotina da casa.
Quantas coisas vi nos anos de vida vividos na vida. Quantos sonhos

despedaados, rostos delicados marcados para sempre pela faca ou pela


decepo.
O Palacete dos Prazeres um osis no meio da selva de prdios e mquinas.
Todavia, certas noites, ele se transmuta em masmorra infernal.
Eu queria apenas msica e dana e beleza, e hoje preciso lidar com sangue,
crueldade e morte.
No est certo.
Isso no est certo.
A religio do crucificado tem l o seu valor, seno enquanto verdade, enquanto
metfora. Somos todos como ele, pregados numa estaca e deixados para morrer,
entre outras criaturas igualmente flageladas. Queremos gua, e nos do vinho
avinagrado. Queremos palavras de boa sorte, e nos furam o bucho com uma
lana. Queremos presentes, e nos tiram as roupas, jogando jogos de sorte e azar.
Queremos um pai que nos abrace e temos apenas o nosso abandono.
Mas, como escrevi, no sou filsofa.
Sou uma cafetina e tenho um negcio para tocar.
Enterrarei uma funcionria amanh e transformarei a outra, cujo rosto foi
inutilizado para a seduo, numa servial diurna.
Outras chegaro na prxima semana.
Pombinha dorme, e eu preciso tambm descansar.
Hoje, no ser ela que procurar afago entre meus braos.
Hoje, serei eu que repousarei na curva dos seios amados.

Mensagem telegrphica de Solfieri a Sergio Pompeu e Bento Alves


Porto Alegre, 10 de dezembro de 1908.
Prezados Bento e Sergio,
Compreendo a importncia de vossas jornadas aventurosas e o quanto
encontrastes na companhia um do outro o prazer e o jbilo proibidos maioria
dos mortais. Invejo-os em minha solido e alegro-me em nossa amizade.
Venho utilizar este tacanho invento comunicativo, que substitui a opulncia das
missivas pela objetividade das mquinas, para vos fazer um pedido: a presena
de vs se faz fundamental em Porto Alegre.
Nosso caro Louison est singrando mares perigosos. H dias, ns nos reunimos
no Parthenon para um ritual mstico. Tudo corria bem, at Beatriz desmaiar,
febril. Nossa amiga ficou trs dias catatnica, num surto horrendo.
Louison, suspeitando tratar-se de um distrbio mais psquico do que somtico,
hipnotizou-a e ordenou que os deixssemos na solido do claustro.
Depois de horas, Louison navegou em direo ao antro urbano.
Duas noites mais tarde, voltou. Tinha a roupa manchada de sangue, trazendo
entre os dedos um embrulho tambm ensanguentado, ao qual nos proibiu acesso.
Trancou-se no quarto de Beatriz e ouvimos apenas o choro de nossa amiga,
que voltara ao mundo dos viventes. Ao deixarem a alcova e voltarem ao casaro
de Louison, ficamos Vitria e eu cogitando hipteses ao atroz ocorrido.
Dias depois, noticiaram que uma importante figura pblica havia
desaparecido, o que intensificou nosso desconcerto. Fomos conversar com
Louison e encontramos pela primeira vez sua casa interditada nossa presena.
Deixamos o sobrado abraados. No como amantes, intimidade que h anos
no compartilhamos, mas como irmos, buscando no abrao um do outro um
apoio que sempre tivemos em nossos dramas e angstias de outrora.
Vitria e eu precisamos de vs. Dos integrantes do Parthenon, sou o mais
velho. Vitria, a mais jovem. Todavia, necessitamos do equilbrio de vossa
presena, temperamentais e irascveis como somos, eternos filhos do passado.
Por favor, voltem logo, pois em vs projetamos toda a nossa esperana.
Teu amigo,
Solfieri de Azevedo

Carta de Bento Alves a Solfieri de Azevedo


Porto Alegre, 15 de dezembro de 1908.
Caro Solfieri, amigo de escapadas e venturas,
Escrevo no meio da madrugada, luz de uma lamparina a gs, abaixo da lua
cheia que se projeta altaneira sobre nossas cabeas. Sergio dorme dentro da
tenda, ainda febril pelo ferimento da serpente sertaneja, peste que estraalhei
sem piedade. Sabes como Sergio frgil, e eu odeio v-lo sofrer por sua devoo
aos meus arroubos de jornadas e perigos mundo afora e selva adentro.
Tua mensagem chegou-me nas alturas, quando inflamos e iamos o balo
objetivando a Caverna do Velho Bruxo. H anos busco tal excurso, esperando
conversar com aquele que se diz reencarnao de mestres indgenas anteriores
chegada dos europeus. Mito ou fato, temos perseguido esse lugar h dois anos, e
se no fosse pelo incentivo de Benignus, teramos abandonado tal empreitada.
Todavia, nosso conjunto interesse por um milenar manuscrito cabalstico, que
dizem as lendas encontrar-se de posse do bruxo, faz-nos continuar a jornada em
direo ao desconhecido. Como tu sabes, a tradio mstica judaica no , ao
menos em nossos registros, anterior ao sculo XIII. Todavia, fala-se de um
manuscrito escrito por um mago grego do sculo III, que daria acesso aos
diferentes sefirots da rvore da Vida. bvio que se trata de lenda, mas e se tal
documento existisse? E se ele fizesse o que promete? E mesmo que no, seria
inegvel o valor histrico de tal artefato, o que nos obrigaria a revisar a histria
do misticismo ocidental como a conhecemos. A lenda tem o seu apelo, no?
Quanto mais percorro o mundo, meu querido Solfieri, menos acredito em
magia, exceto naquela produzida pela mente humana e seus smbolos. Eu e
Sergio temos cincia de que o que buscamos um smbolo e de que todo smbolo
no passa de um espelho de ns mesmos.
E isso o que sempre buscaremos, at que deixemos de nos abraar com
fora nas noites escuras. At que nossos braos no tenham mais a fora e o
vigor de outrora. At que nossos coraes estejam cansados das exaustivas
batalhas da vida e dos tortuosos caminhos do mundo. Essa toda a poesia que
conheo, e toda a poesia que eu, bruto como sou e embrutecido como estou,
poderia admitir.
Li tua mensagem em voz alta, e Sergio, como eu, lamenta que estejas vivendo
tal situao. Devo confessar que Louison sempre teve gosto pelo extico e que
Beatriz nunca disfarou um passado repleto de segredos.
Todavia, colocar em risco tudo o que conquistaram e tudo o que conquistamos,
no que concerne aos feitos da nossa obscura e admirvel sociedade secreta,
deixa-me preocupado.
Pergunto-me quais seriam as tramas obscuras que os motivariam a buscar tal

intento. Contra quem e por qu?


Embora concorde com tua preocupao, vejo-me ainda incapaz de questionar
a retido e a honestidade dos dois.
Lamento, mas tua mensagem apenas multiplica perguntas, nunca respostas.
Quanto ao pedido, neste momento, triste e desalentado, sou obrigado a
expressar a impossibilidade de atend-lo.
Para ns, impossvel partir agora, to prximos que estamos de nosso
objetivo. Alm disso, estamos presos aqui, no meio do planalto arenoso, no
mnimo por sete dias, at que a febre de Sergio diminua seu curso e que
tenhamos condies de decidir nossa sorte.
Como no estaremos prximos da civilizao nos prximos meses, temo a
demora com que recebers essa carta, uma vez que inexiste em nosso balo uma
aparelhagem de envio telegrfico, apenas de recebimento.
Espero que fiques bem.
Envie nosso amor ao nosso casal de amigos.
Todos vocs continuam a habitar o territrio dos nossos sonhos.
Sempre teu,
Bento Alves

Gravao de Rita Baiana para Senhorinha


12/03/1909
Senhorinha, minha linda,
Estou feliz de dar d com a gravao que recebi doc. To feliz que fiquei
rindo toa. Que novidades boas, essas que oc me conta! Que bom que c t
estudando bastante e trabalhando, como moa bem-educada, pois disso que a
Rita gosta. Adoro essa vida que levo, mas no vida proc. Proc, quero casa de
famlia, marido fiel e filharada faceira, como nunca tive e nunca vou ter, mas
essa a Rita, no oc. Por aqui, t uma brigaiada s, entre eu, Pomba e Lonie.
Elas querem coisas que Rita no quer: aumentar os negcios, proibir certas
visitas, pedir proteo pra polcia. Eu j disse pras idiotas que num dianta pedir
proteo pros milico. No dianta! Disse tambm que tamo sozinha e que nenhum
homem pode nos ajud se a gente no se ajud. Mas as duas no aprendem.
Ontem, por exemplo, contei minha histria praquele casal. Lembra que te falei
deles? Um doutor cheiroso e sua amante negra? Pois , viraram fregueses da
casa. Duas vezes eu at fiz o que nunca fao... Convidei os dois pra subir. Mas no
v te cont essas coisa, pois oc moa direita.
Numa noite dessas, depois que danamos e brincamos, tvamos jogados, ns
trs, o doutor tava perto da janela, fumando um fumo perfumado que s ele tem.
A Beatriz, que a amigada dele, cheirosa que s ela, tava ela e mais eu ainda
deitada, perto do sof chique que comprei dum italiano.
Achei o doutor emburrado... distrado... E ningum fica distrado perto da Rita,
fica? Perguntei o porqu daquele olhar meio triste, e ele me perguntou, como
quem no quer nada, o que que ocorreu no Rio de Janeiro para que ns trs
viesse pro sul. A negra se ajeitou toda, ao meu lado, pra tambm ouvir o relato.
Eu no sou de ficar contando essas coisa, porque di um pouco fic lembrando
do que passou. Como digo sempre, o que foi, foi, e o que , . Mesmo assim,
contei preles o que eu, mais Pombinha e Lonie fizemos com os pilantras do
cortio, aqueles canalhas que tanto judiaram de ns e de tanta gente. Eu, que j
tava meio alegre de vinho e dos fumos chiques que os dois queimaram, e faceira
porque tnhamos danado de monte, comecei a falar e no parei mais.
Falei do portuga seu pai, que me deixou toda doida, e do nojento do Joo
Romo, aquele sacana que desgra todos os vizinhos. No escondi nenhum
detalhe de como estrebuchamos todos eles, aqueles ces em pele de gente.
Os dois apenas escutaram, e ento eu ri, ri alto, e, meio sem controlar,
tambm chorei. Voc sabe como sua Rita chorona s vezes, no?
Mas a Beatriz me abraou, enquanto o doutor terminava o seu cigarrinho.
Depois de me beijar com carinho, como s amiga que amiga de verdade faz,
ela me perguntou se a vingana tinha valido a pena. Que que eu podia dizer? O

doutor apagou o cigarro e ficou me olhando, tambm esperando resposta.


No cortio em que morvamos, lembra?, havia um provrbio que muito me
fazia rir. Diziam, nas rodas de samba, nas brigas de home e mulh, nos casos de
polcia, nos despejos de quem no pagava aluguel, que quem no quer ser lobo
no lhe vista a pele. O que eu podia dizer a eles seno que a vingana tem um
preo e que, muitas vezes, a gente no t preparada pra pagar?
Os dois ficaram quietos, levando minhas palavras a srio. Quase ningum fica
srio com minhas palavras. Eu fao as pessoas rirem, no ficarem srias. Chorei
um pouco mais at que Beatriz comeou a me fazer carinho.
Tudo terminou bem naquela noite... bem at demais... mas no vou contar
essas coisa. Certas coisa no se conta nem se escreve. S se vive.
Ao amanhecer, levei os dois at a porta, enrolada no chambre de seda que
havia sido presente de um velho coronel baiano que te falei na ltima gravao.
Ao chegarmos ao salo principal, a coisa mais esquisita aconteceu.
Encontrei Pombinha e Lonie na companhia de uma mulher maldosa que
nunca gostei, uma tal de Madame de Quental, que brigava com as duas.
Eu fiquei meio zonza com aquilo tudo, pois tava cansada e com sono, e no
tinha pregado olho naquela noite. Mais estranho que Beatriz fic gelada quando
viu a madame. Quando Quental deixou o salo, mandando beijos debochados pra
Pomba e Lonie, Louison abraou a sua amigada. A bela fez o mximo pra
disfarar as lgrimas, mas mulh sempre nota esse tipo de coisa.
No entendi tudo aquilo e nem queria. No tinha nada que v com o que
acontece fora do palacete. E nenhuma de ns trs procurou saber mais, pois
sabemos que o que corre aqui dentro, no escapa daqui.
Quando Louison e Beatriz foram embora, fui pro meu quarto dormir.
Agora, ao acordar, meio lenta e molenga, gravo isso proc.
Por favor, minha linda, no demora muito pra me envi sua voz.
Sinto falta das notcias.
Um beijo da sua Rita.
Terminar gravao.

Carta de Ana Pombinha Teresa a Senhorinha


10 de junho de 1909.
Querida Senhorinha,
Escrevo para deitar sobre a folha uma srie de apreenses desses dias.
Primeiramente, gostaria de expressar a voc o quanto me sinto feliz por sua
felicidade. Ns trs, que amamos voc como filha, damos parabns pelo
casamento com o comercirio Antunes. Obviamente, ficamos tristes por no
recebermos um convite. Somos adultas e sabemos que trs damas afamadas
causariam problemas numa festa como a sua, diante de uma famlia tradicional
e religiosa.
Por outro lado, Senhorinha, somos suas queridas e temos c nossos
sentimentos. No aceitaramos o convite, mas ele teria sido uma ddiva, pois
saberamos que est feliz e que, mesmo diante das delicadas posies, somos
ainda importantes. Temos orgulho de suas vitrias, de seus estudos concludos, de
seu comportamento, e ainda mais por sabermos que contribumos para tanto.
Isso dito, adentro no verdadeiro assunto desta carta. Rita est melanclica
nesses dias, e seria belo obter de voc qualquer sinal de gentileza ou de
preocupao. Culpa a si prpria pelo ocorrido com seu pai e sua me. Lonie,
sobretudo, tenta encoraj-la... mas de pouca ajuda tem sido qualquer palavra.
At as rodas de samba a tem desanimado, preferindo ficar no salo, tomando sua
dose de Paraty, a praga desses dias entre as damas da nossa condio.
Alm disso, como deve saber, os desaparecimentos tm despertado a ateno
da polcia para empreendimentos comerciais alternativos como os nossos.
Obviamente, ningum est interessado no sumio de pobres, negros, ndios e
mulheres noturnas. Mas agora, como as vtimas pertencem classe superior,
todas as manchetes esto sendo publicadas e ns, investigadas.
Em vista desses escndalos, o palacete diminuiu significativamente sua
clientela, e estamos apenas com treze empregados, alm da criadagem, claro.
Depois de vivermos sete anos de opulncia e fartura, pressinto anos de seca.
Nosso consolo, muitas vezes, ainda so os antigos clientes. Um deles, o doutor
Louison, um que sempre vem ao casaro, s vezes sozinho, s vezes
acompanhado de sua consorte, a escritora Beatriz de Almeida & Souza.
Por favor, peo que nos escreva, se no uma longa narrativa, ao menos que
envie uma rpida mensagem a Rita, que tem em voc um de seus poucos
consolos.
Com carinho,
Pombinha

Noitrio de Lonie de Souza


Porto Alegre, 12 de junho de 1909.
Como aprendi em minhas andanas pelo mundo, a vingana no um
banquete. No sinto a mnima satisfao pelo desaparecimento de Madame de
Quental, criatura srdida e perversa. Sua morte no trar de volta vida a jovem
assassinada em minha casa, h quase trs anos, embora ela devolva ao cosmos
um pouco de sua ordem, seno real, ento imaginria.
A vingana, muito menos, no um prato frio ou uma bebida quente. A
vingana apenas uma droga que intoxica por breves momentos, poluindo e
contaminando o corpo aos poucos. E seu gosto deveras amargo.
H meses, homens e mulheres ricos da cidade esto desaparecendo em
situaes similares demais para serem ignoradas. Eles tm sumido de suas casas
no meio da noite, como se seus raptores soubessem o arranjo dos cmodos,
como se pertencessem ao crculo ntimo de suas amizades.
Todavia, quem sofre os revezes de tais desaparecimentos somos ns, que
pertencemos s classes inferiores. Neste momento, prostbulos, casas noturnas,
tavernas e tantos outros lugares esto sendo assolados pelas foras policiais
procura de suspeitos, foragidos e outros exemplares da escria.
Ontem, ns trs fomos interrogadas por um investigador chamado Pedro Britto
Cndido, um homem que lembra os velhos gachos heroicos que os romancistas
sulinos adoram idealizar. No esqueamos que se tratavam de ladres de gado,
montados em cavalos selvagens e sempre em grupo; larpios a quem o estupro, o
assassinato e a perfdia eram traos comuns, seno rotineiros.
Mas Cndido, estranhamente, apesar do corpo forte e da barba arredia,
coroado por cabelos escuros, negros, opulentos, apresenta-se como um
verdadeiro agente da lei. Tal trao obviamente significa pouco, uma vez que a
nossa clientela mais fixa policial e militar. Todavia, h um verniz de veracidade
disposto no olhar daquele homem, como se desejasse trazer o culpado luz da
justia.
Eu lhe ri quando aquele homenzarro falou-me de justia.
Perguntou-me a razo do riso, e eu lhe contei toda a histria de Quental e seus
amigos, aqueles paradigmas da religio e da cincia. Alm da dama, outros dois
tambm sumiram do mundo. Tomara Deus que nunca reapaream.
Por fim, conclui: Sim, inspetor, sei que meu relato cria um motivo que me
aloca ao menos como suspeita. Mas no importa. Contei ao senhor para saber
quo nula e limitada a sua noo de justia. A meu ver, a morte de Quental e
dos outros toda a justia que aprecio.
Depois de entrevistar Pombinha e Rita, ele deixou o palacete, dizendo que
voltaria, caso tivesse alguma dvida ou outras perguntas.
No sei o que aconteceu na entrevista com Rita, mas notei no olhar da Baiana

um nervosismo h muito ausente.


Teria a mulata segredos que no revelou s suas irms? Quando a questionei,
ela apenas deu-me as costas e saiu.
Desde que diminuu sua comunicao com Senhorinha, Rita nunca mais foi a
mesma, como se o fervor e o mpeto, seus dois grandes encantos, somados aos
exuberantes dotes fsicos, tivessem diminudo seu fulgor.
Naquela noite, danou e sambou como havia muito no fazia, levando a
clientela e o pessoal do palacete a relembrar os dias antigos do lugar, de uma
glria que parecia mais e mais minguar nestes anos pavorosos.
Estamos no incio de um novo sculo repleto de portentos tecnolgicos e
inovaes culturais. Todavia, um sculo menos afeito beleza e poesia.
Enquanto danava e seduzia todos os homens e mulheres que a orbitavam
como se fosse um moreno e fulgurante Sol Negro, perscrutei, em alguns
momentos, o olhar da mulata buscando o prtico.
Quereria ela fugir? Ou desejaria a chegada de algum?
No sei.
Rita Baiana continua sendo um mistrio para mim, como somos todas ns um
mistrio para ns mesmas.
Amanh, ser um dia repleto de afazeres.
Receber vendedores. Recepcionar novas funcionrias. Planejar o cardpio do
fim de semana. Conferir a adega e encomendar novos vinhos.
A vida no para no Palacete dos Prazeres, o ltimo lugar de beleza no cerne de
uma cidade que parece consumir a si prpria.

Mensagem telegrphica de Solfieri de Azevedo ao doutor Benignus

21 de julho de 1909.
Caro Benignus,
urgente que voltes a Porto Alegre. Nosso amigo perdeu a sanidade e est
empreendendo uma rota perigosa e ousada. A prpria existncia do Parthenon
Mstico est em perigo.
Do teu amigo, ontem, hoje e sempre,
Solfieri

Mensagem telegrphica do doutor Benignus a Vitria Acau

3 de agosto de 1909.
Querida Vitria,
Infelizmente, minha sade debilitada impede minha partida de Belo Horizonte.
Recordo-me com saudades dos tempos em que grandes jornadas no
significavam empecilho a este velho aventureiro. Quanto ao ocorrido com
Louison, situao que me foi advertida por Solfieri, por ora nada posso fazer a
no ser lamentar. Por favor, me escreva ou envie mensagem telegrphica caso
necessitem de meu aconselhamento.
Sempre seu,
Benignus

Mensagem telegrphica de Vitria Acau a Bento Alves


19 de agosto de 1909.
Querido Bento, meu amigo e irmo,
Envio mensagem urgente a voc e a Sergio. premente o retorno de vocs a
Porto Alegre. O cerco a Louison est se fechando e tememos pelo pior. Tenho
conjurado demnios, anjos e fantasmas, na esperana de aconselhamento e
orculos otimistas. Todavia, os prognsticos arcanos no so nada animadores.
Sua, sempre,
Vitria

Mensagem telegrphica de Bento Alves a Vitria Acau


12 de setembro de 1909.
Querida Vitria,
No protelaremos a partida, uma vez que nossa meta foi devidamente
concluda. Voltamos a Belo Horizonte de posse de um artefato antigo e poderoso.
Antes de partirmos, consultaremos nosso velho amigo Benignus. Temos certeza
de que tanto o artefato quanto os conselhos de nosso audaz cientista sero de
grande auxlio nos meses frente.
Sempre teu,
Bento Alves

Carta de Vitria Acau a Solfieri de Azevedo


Porto Alegre, 25 de abril de 1910.
Meu querido,
Deixo esta carta no lugar combinado, abaixo do monumento do drago, na
Praa da Matriz. Voc adora esse lugar, no? Consigo compreender seu encanto.
Nesta madrugada, quando visitei o ponto central da velha praa, imaginei-o
caminhando pelas caladas, como a criatura condenada que adora interpretar.
Quando voc voltar Manso dos Encantos? Sabe o quanto ela tambm sua
casa, no? Sinto falta do seu perfume de antiguidades, sinto falta dos seus beijos
amargos, sinto falta do seu corpo esguio abraando o meu nas noites tristes,
quando a nica msica noturna o rastejar dos rpteis e o coaxar dos sapos.
Como j deve ter previsto, estou menos sozinha nestes dias. Sergio retornou,
ainda em janeiro, trazendo malas repletas de objetos raros e exticos, amuletos
que formaro o acervo de nossa biblioteca. So baralhos de tar indianos, bolas
de cristal electrostticas, bssolas que apontam para lugares inexistentes, cartas
escritas por defuntos, alm de photographias incrveis da alma humana, a nova
especialidade do nosso intrpido amigo.
Pode imaginar minha alegria ao t-lo novamente aqui. Bento, porm, que a
mim sempre ser a famlia que eu nunca tive, ainda no chegou. Ficou em Belo
Horizonte, cuidando de outros assuntos com Benignus. Que assuntos? No sei
ainda, e voc sabe como eles adoram manter o mistrio, mas suponho que tenha
a ver com nosso amigo mdico e seus crimes.
Na noite passada, para a nossa surpresa, recebemos a visita dele e de Beatriz.
No os estvamos esperando e ambos foram amveis e gentis, apesar da
distncia dos ltimos meses. Ao trmino da noite, toquei no tema proibido. O bom
doutor, segurando com fora a mo de uma Beatriz consternada, disse-nos
apenas que no falaria do assunto e que seria melhor se nunca tratssemos dele.
Sergio levantou-se da mesa e foi at a lareira da grande sala, escondendo com
sua silhueta o brilho das chamas. Lembra-se deste lugar, no? Falo da grande
ladeira na qual ns dois ficvamos por horas e horas falando sobre histrias
antigas e espritos condenados, sobre amuletos proibidos e livros amaldioados,
nossos temas obscuros e arcanos. Lembra ou j se esqueceu de mim e da vida
que levvamos, sempre carentes do olhar e dos beijos um do outro?
Lamento se pareo melanclica e frgil. Nada me irrita mais do que me sentir
assim, tendo construdo ao meu redor todas as fortificaes necessrias para
nunca mais interpretar a vtima.
Antes, para figurar como a herona de todos os sonhos ousados.
Pois bem. Retornando narrativa da noite.
Eu disse a Louison que estava preocupada, pois suas aes eram graves e no

poderiam ser ignoradas. E se descobrirem o que voc est fazendo?


Diante da pergunta, Louison sussurrou no ouvido de Beatriz um convite para
deixarem a ilha. Ela assentiu levantando-se e dirigindo-se porta.
Olhando aquela triste e glida partida, perguntei-me, no interior do meu espao
mental: quando nos tornamos to estranhos assim uns aos outros?
Antes de sarem, Louison estacou diante de mim e de Sergio e disse que tudo
estava sob controle. Arrematou dizendo que ningum, nunca, descobriria o que
ele estava fazendo e nem o porqu de tal empresa ignbil.
Solitrios, vimos o pequeno barco navegar em direo aos luzeiros elctricos
da cidade que acordava, num movimento trgico e irredutvel, como se o barco
fosse ns e as guas, a prpria vida, lquida e mutvel.
Tristes, encontramos o sono abraados, Sergio e eu, diante dos ltimos tocos de
lenha que queimavam na lareira. Ele sonhando com Bento. Eu, com voc, meu
amigo de outros tempos.
Solfieri, como a amante de outrora e sua amiga de hoje, suplico: volte para
ns, pois precisamos de sua presena, de seu conforto e de seu auxlio.
Em algum momento, pressinto que Louison ter necessidade de nossa ajuda, e,
neste momento, o Parthenon precisar agir.
Por favor, volte para casa, para a sua casa.
Sentimos sua falta.
Eu sinto sua falta.
Com amor,
Vitria Acau

Carta de Solfieri de Azevedo a Vitria Acau


Porto Alegre, 2 de junho de 1910.
Minha querida,
Tenho andado pela terra h tantas dcadas, preso neste invlucro amaldioado,
que comeo a notar a decadncia crescente dos meus sentimentos, emoes que
se desfazem num emaranhado de lembranas, recordatrios das minhas
conquistas e quedas, seno das minhas angstias.
Tu fostes a ltima delas, e, desde ento, tenho vagado em busca de drogas
raras, tavernas purulentas, companhias srdidas, como se nestes antros atrozes
encontrasse, no torpor da hora tardia, qualquer estigma de consolao.
Sou obrigado a recusar teu convite, minha querida Vitria. No poderia
continuar na velha casa, naquela manso de todos os encantos. Ela o teu lar, e a
minha presena nela apenas aumentaria o teu sofrimento. Saudoso, regularmente
vou ao cais para perder meu olhar no emaranhado do pntano distante e para me
lembrar de ti, bela noiva indgena, empalidecida pela minha existncia noturna.
Tu, Vitria, s para mim o meio-dia quente e moreno, o acre perfume da terra
e das flores recm-colhidas, ainda vigorosas. Perto desta vida que perscruto no
aroma da tua carne, sou um vu posto sobre a face da madrugada morta.
Ns, minha amada, somos quem somos. Tu bem o sabes. Foi isso que o
demnio me disse naquele fim de noite amaldioado, enquanto meus
companheiros dormiam depois da bebida, do sexo e dos contos de horror, na
taverna imunda e impura. Disse-me que eu viveria para sempre no pesadelo da
insensibilidade. O inferno existe, disse-me o tinhoso, aqui, neste mundo. Hoje, sei
do que ele falava: o Hades esta existncia minha, vivendo tudo e nada sentindo.
Tu nasceste de tuas dores, ao passo que eu deixo as minhas definirem minha
voz, minhas roupas, minhas palavras. Por trs do rosto jovem, escondo uma alma
velha e retorcida, cheia de rugas. Por baixo dos cabelos escuros, como razes
srdidas, meus cabelos grisalhos penetram em meu crebro, formando no
interior da massa viscosa, uma rede de amarras e correntes, de cadeias
autoforjadas.
Sim, revivo a mesma tristeza quando visito o filhote do drago na Praa da
Matriz e encontro entre o vo das pedras que formam a escadaria segredo
nosso uma carta tua. Espero que nunca percamos tal hbito. As dcadas
frente sero menos glidas se eu ainda dispuser da tepidez de tuas cartas.
Na ltima semana, visitei a anunciada exposio das ilustraes mdicas e
fisiolgicas de Louison. Trata-se de uma exposio que contempla rgos,
ossaturas, arranjos musculares masculinos e femininos. O nosso amigo vivia uma
noite gloriosa, e o mesmo posso dizer da sua amvel companheira, aquela Rainha
de Sab que todos adoramos. Ah, perfdia das perfdias!

A exposio estreou, como sabes, no Salo Real do Palcio do Governador, em


grandes painis negros, nos quais as obras de Louison estavam dispostas em
molduras de madeira avermelhada. O contraste era notvel.
No meio da noite, entretanto, algo terrvel ocorreu. Vislumbrei no olhar de
Beatriz, ao passear pelas ilustraes anatmicas, enquanto Louison atendia e
conversava com os convidados, uma mixrdia de satisfao que nela
desconhecia.
Ento, como numa revelao, veio-me a felonia de toda aquela encenao.
Louison havia disposto ali, aos olhares de todos, as imagens dos rgos de suas
vtimas, e Beatriz, numa horrenda e inexplicvel satisfao, apreciava tudo com
indisfarado prazer. Diante dos glbulos meus, os dois anjos negros que tanto
adorava se transformaram em ignominiosas bestialidades morais.
Eram coraes, pulmes, rins, estmagos, msculos, retinas e crebros, a
totalidade do nosso invlucro de carne, que se apresentavam aos olhares de
homens, mulheres, famlias e admiradores, como se o mrbido Doutor, ao expor
nossa essncia animal, escarnecesse de toda a pustulenta espcie humana.
Revoltado, na alma e nas estranhas, deixei a exposio sem olhar para trs,
ignorando os aplausos de admirao. Perguntei-me, Vitria, ao abraar a noite
que me esperava, que tipo de casal demonaco era aquele que chamvamos de
amigos; um casal disposto captura, tortura, ao assassinato e exibio de suas
vtimas. Se Beatriz no fosse cmplice do ato, era em conscincia. Eu no tinha
dvidas.
E quanto a Louison, que tipo de obra se escondia em sua mente para executar
tamanha infmia?
Dentro de alguns dias, tentarei saber dele qual o remate de tal ao e como
pde supor que ns, que sempre lutamos pela liberdade dos desmerecidos, pela
iluminao dos enganados, pela execuo da arte e da cultura, poderamos seguir
impassveis diante de tal fato?
Como poderia o Parthenon Mstico suportar tamanha afronta a tudo aquilo que
sempre defendemos, a tudo aquilo que sempre prezamos?
Com afeto e amor, me despeo.
Sempre teu,
Solfieri de Azevedo

Noitrio de Ana Pombinha Teresa


Porto Alegre, 16 de junho de 1910.
Diante de mim, o espelho. Abaixo, o vozerio dos clientes que esperam. Fito a
imagem delicada, ainda infantil, com seus seios pequenos, apertados no tafet
escuro que adoro, com um rosto perfeito, quase intocado pelo tempo.
O Palacete dos Prazeres est cheio, e minha presena chamada. Homens e
mulheres, velhos e jovens, todos aqui para ver Rita Baiana sambar e Lonie
simplesmente existir, pairando, superior, sobre a massa indistinta.
Mais ainda: esto aqui para ver uma mulher que tem rosto de criana, corpo
de virgem e disposio de meretriz. Sim, isso o que eu sou.
Eu sou tudo para todos e para mim mesma.
Nesta escrivaninha, este confessionrio ntimo, no qual deito sobre a folha
virgem as minhas penetraes existenciais, posso ser honesta e no esconder
nada, eu que escondo tudo, revelando-me a quase ningum. Sou uma atriz, uma
cantora, sou uma danarina, uma colegial, sou uma filha, uma puta e tudo aquilo
que lhes satisfaz o desejo. E aqui, nessas linhas, est todo o meu relicrio.
H muitos anos, no Rio de Janeiro, Isabel, minha velha me, esperava do meu
sangue menstrual a resoluo de sua sorte. Eu, soube mais tarde, esperava bem
mais de minha sina. Joo da Costa, ento meu noivo e depois meu marido por um
ano, queria-me bem e teria me dado o mundo, se lhe pedisse. Mas eu queria
muito mais e descobri isso depois, quando reencontrei Lonie, meses depois do
casamento. Na ocasio, o que ela um dia tirara de mim fora foi-lhe dado com
generosidade e desejo. Nenhum homem supe o vasto saber de uma mulher.
Foi na mesma poca que eu descobri a necessidade de estar s comigo
mesma, de ler e ser lida na leitura que fazia dos outros. Ora, uma mulher pode
tudo e pode ter tudo, se dela partir a coragem de se ouvir e de ouvir nos outros
suas mseras fraquezas. Fiz isso com o pobre Joo e no consegui mais suportar
sua presena. Deixei a casa e entrei na vida imensa e viva, faminta de jbilo e
joias.
Quando levamos nossa vingana aos entes masculinos que nos haviam
machucado, ferido e humilhado, decidimos que iramos partir para no mais
voltar. Sem amarras, sem relaes, sem parentescos. Foi a deciso mais sbia
que poderamos tomar. Eu abandonei minha me. Lonie, minha professora e
amante, abandonou o que nunca tivera, cocote desde que nascera. J Rita Baiana,
ah... Rita... a mais bela e selvagem de ns, e a mais sentimental. Sua
correspondncia com Senhorinha ainda um problema, sendo sua nica fonte de
mgoa. No se pode esperar nada da vida e das gentes. Eis a o nico segredo.
O mundo foi criado vontade dos homens, com seus castelos e cidades, com
seus conselhos e prefeituras, com suas escolas e quartis. Diferente desses antros
de ordem e violncia, o Palacete dos Prazeres foi criado conforme a nossa

vontade. Nele, h apenas duas proibies: rinhas e robs. De resto, tudo


permitido e incentivado, tudo estimulado e estipulado, em ouro e em carne.
Aqui, h jogos e bebidas. Banquetes de raros temperos e insinuantes essncias.
H tambm poesia e msica, corpos belos mostra, corpos perfeitos venda,
corpos que se mesclam a corpos no calor do compasso, no ritual dos sexos, no
bacanal dos infantes. Nus, somos todos crianas brincando, e isso que
ofertamos aqui por mdicos preos e apenas a clientes de bom trato.
Sim, eu sei, querido noitrio, sou vtima de minha prpria inteligncia.
O palacete recebe todos, sempre. Casais exticos, como o mdico que traz sua
amante negra para ambos visitarem Rita Baiana. H tambm os homens
belssimos, Sergio Pompeu e um ainda mais jovem, chamado Solfieri, que
deveria ter sua entrada proibida por ser ainda imberbe. Mas aqui no levamos
isso em conta. H, de quando em quando, visitas perigosas, criminosas. Mas h
tambm os policiais que, paisana, vigiam a clientela e os belos empregados.
Nestes dias de desaparecimentos e assassinatos, o palacete permite o
esquecimento das dores, dos temores, dos horrores do mundo que clama l fora
por menos poesia e mais maquinaria, tecnologia, todas as ferrosas porcarias que
nos aprisionam e nos endurecem. Eu, indiferente a tal mundanidade, potencializo
em mim e nas mulheres desta casa tudo o que podemos fazer e inventariar.
Poderiam os homens restar fortes diante dos perfumes e dos cheiros, dos
gostos e hbitos que em tudo lhes so estranhos? Ah, os belos e tristes grosseires,
infantes fadados ao fado da fmea e fome da alcova. As mulheres podem ser
deusas, imperadoras, doutoras, santas, cantoras, divinais assombraes que tm
entre as pernas, na ponta dos seios e na curva dos lbios as respostas s perguntas,
os risos que curam, os prazeres que anulam. Todavia, tomem cuidado, machos,
pois em nossos sorrisos, h garras; em nossos olhares, clavas; em nossos beijos,
adagas. Esto dispostos a pagar o preo e a correr o risco?
Os homens aqui so clientes, e ns, requintadas como somos, cobramos bem.
Somos sua arte esquecida, sua ddiva maldita, sua punio bendita.
Que as portas do Palacete dos Prazeres nunca se fechem. Se isso acontecer, o
mundo ser um lugar menos belo, menos intenso, bem menos pleno.
Abandono agora o espelho. Devo descer e dar incio aos requintados trabalhos
da noite. O show deve e precisa continuar.

Carta de Vitria Acau a Solfieri de Azevedo


Porto Alegre, 24 de novembro de 1910.
Meu querido,
Sua carta encontrou-me num momento delicado e intempestivo.
Nesses dias, pela intensificao da minha solido e pelo afastamento de Sergio,
s voltas com um caso de desaparecimento psquico em Pelotas, busquei o
completo isolamento. Os dias passam lentos neste incio de vero na capital. O
calor torna as guas do pntano insuportveis, e a multiplicao de mosquitos,
lagartos, aranhas e outras criaturas continua num ritmo colossal. Em vista disso,
tenho me afastado do casaro tanto quanto possvel, levando comigo livros
sobre magia, romances decadentistas e tomos de filosofia.
Lembro-me de quando cheguei em Porto Alegre, vitimada pelos mdicos da
antiga Ordem Positivista, ameaa que destrumos, quando o Parthenon ainda era
um lugar de vida e grandes projetos. Adorava receber os cuidados de Louison e
as leituras poticas e romanescas de Beatriz. Amava os longos passeios, quase
sempre com Bento, s vezes verdadeiras aventuras pelo pntano do Guay ba.
Quando Sergio chegou, formamos aquela pequena famlia maldita, dois pais e
sua pequena e revoltada filha. Apreciava as conversas professorais com
Benignus, sempre com uma nova ideia, sempre com um novo dispositivo insano
que media a distncia do mundo fsico aos universos imaginativos e infernais.
Porm, nada me encantava mais do que as longas conversas que tinha com
voc, conversas nas quais trocvamos histrias absurdas de fantasmas, espritos e
monstros. O que aconteceu com nossos demnios? Foram destrudos pela vida?
Foram submetidos lobotomia nascida do sofrimento e da maturidade, produzida
pelos saltos racionais destes dias? Hoje, todos foram embora e parece que eu
fiquei, como a guardi deste mausolu que se tornou a Manso dos Encantos.
Ontem, no suportando a tristeza, deixei o pequeno hotel no centro da cidade,
minha atual segunda casa, para fugir do silncio e da apatia, e fui malfadada
exposio que voc descreveu. Enquanto passeava pelas gravuras, demorei a
acreditar em sua suspeita, achando-a muito mais uma daquelas ocorrncias
ficcionais que adora inventar, contos noturnos narrados em tavernas, depois que
moedas foram trocadas, corpos, despidos e taas, derrubadas.
At que me descobri no mais sozinha. Beatriz parou ao meu lado e fitou a
mesma gravura que detinha minha ateno: era um corao com todos os seus
ventrculos e artrias, um corao humano que flutuava no ar da pgina de linho,
diante dos nossos olhos. O corao tudo o que somos, no? Tudo o que temos?
ele que faz nosso sangue correr, nossa paixo arder, nosso dio viver...
Deitei meus olhos em Beatriz, assustada pelo contedo de sua fala.
Pela primeira vez, a romancista policial falava como uma de suas terrveis e

sombrias personagens. Ou ento, ainda pior, pela primeira vez, eu ouvia a


verdadeira Beatriz. Ela convidou-me sua casa, para jantar com ela e Louison.
No ambiente domstico, pareciam felizes, num acordo tcito de que nada seria
mencionado. Jantamos e conversamos como havia muito e, ao trmino, tiramos
as cartas de tar, como costumvamos fazer nos rituais msticos de outrora.
Beatriz escolheu a carta da Justia, que interpretei como um ajuste de contas
com o passado. Ela disse-me que nenhuma carta seria mais adequada.
Eu tirei o Eremita, carta que foi interpretada por Beatriz como evidncia do
percurso solitrio, da longa noite que minha alma estaria vivendo.
Louison, por fim, desvirou a Morte, o que produziu em todos ns silncio e
apreenso. Seria ele a prpria representao do ceifeiro demonaco? Seria ele
um homem de vida e cura, uma nova transmutao da finitude e da destruio?
No tar, morte tambm renascimento, mas o que poderia nascer daquela
litania de raptos e assassinatos, belamente dispostos em aquarelas, desenhos e
estudos, que ele apresentara ao mundo?
Antes de qualquer interpretao, ele segurou a mo de Beatriz e olhou em
minha direo. Sua face, um mistrio, exceto pela ternura de seu olhar.
Com calma, disse-me que estava quase terminado.
Deixei os dois e caminhei sozinha pelo Bosque da Perdio, escutando na
curvatura dos ventos as vozes dos escravos mortos em dcadas e dcadas de
opresso. Eu gostaria de consol-los, dizendo que um dia haver descanso e
esquecimento, que um dia todos ns voltaremos luz de onde samos.
No tive coragem. No h descanso abaixo deste cu vazio.
No samos da luz e no voltaremos luz. Somos filhos do silncio e tudo o que
podemos almejar a desagregao das molculas.
Foi voc que me ensinou isso, Solfieri.
Com saudades, com carinho, com amor,
Vitria Acau

Telegrama de Loberant para Isaas Caminha


Rio de Janeiro, 25 de junho de 1911.
Prezado Isaas,
Sei que ests longe da capital, gozando de tua merecida licena, apesar de
saberes bem o que penso de tais penduras sentimentais e inteis.
Sei do quanto tal licena tem por meta curar em tua alma as feridas que o
suicdio de Floc e teu desapontamento com a italiana lhe causaram. Todavia,
preciso de teus talentos de escrivo e narrador em um caso de mxima urgncia.
Como sabes, o celerado responsvel pelos crimes imputados ao Estripador da
Perdio, outrora Assassino da Nata, foi identificado como o mdico portoalegrense Antoine Louison.
Faz-se necessrio que viajes ao sul do pas com o objetivo de penetrar at as
fedorentas entranhas deste caso, ressurgindo delas com um texto de vinte laudas
que compor uma edio especial dO Crepsculo dedicada ao escndalo, srie
de crimes hediondos que tem assolado a conscincia dos nossos leitores e
alegrado os interesses de nossos patrocinadores e anunciantes.
No confiarei a mais ningum uma to importante tarefa.
Espero-te na capital, na esperana de que minha splica possa subtra-lo deste
exlio autoimposto.
Como j deves ter aprendido, pois no s mais nenhuma criana, nada melhor
que o trabalho para curar feridas, mgoas e frescuras.
Farejo neste caso uma reportagem que receber prmios e que far os crimes
terrveis do Descampado da Morte, ou mesmo os clssicos assassinatos do
Aougueiro da Rua do Arvoredo, parecerem contos da carochinha.
Teu amigo & patro,
Loberant

Carta de Sergio Pompeu a Bento Alves


Porto Alegre, 27 de junho de 1911.
Meu amado Bento,
Exaurido pela ausncia dos teus olhos, relembro a imagem da farda puda e
imunda que costumas usar, como prova de tuas aventuras ousadas, um manto
que esconde tantas cicatrizes e marcas. Quando poderei beij-las novamente,
matando assim a tristeza que experimento longe de ti?
Esta missiva ser curta, uma vez que a urgncia demanda objetividade. Vindo
de Pelotas, cheguei a Porto Alegre h poucas horas e parti para a Manso dos
Encantos. L, encontrei Vitria completamente abalada pelos ltimos eventos.
Como suspeitvamos, os crimes de Louison, ignorados pelo carinho que
nutrimos por ele e Beatriz, foram descobertos, tornando-o um festival para os
tabloides. Beatriz recusou nossa visita. Tal ao, embora compreensvel, magoanos, pois vemos na recusa dela e de Louison o mpeto de nos afastar do caudal de
crimes no qual se encontram, deciso que, se no concordamos, vemos como
evidncia de um afeto ainda corrente. Todavia, justamente a amizade e o amor
que nutrimos pelos dois que nos fazem desrespeitar sua vontade.
Neste momento, ele est preso no quartel-general da cidade, aguardando um
julgamento que, pelo visto, ser bombstico e ridculo, seno letal.
Vitria e eu desejamos formular um plano de resgate, embora nossas ideias
caream de preciso estratgica ou de meios efetivos para realiz-las.
Precisamos de vs aqui, e precisamos ser rpidos.
No temos nenhuma esperana de que o julgamento mais um espetculo
teatral para a mdia espria liberte ou inocente Louison. Tememos pelo pior.
Solfieri, que h meses afastou-se do Parthenon e de Vitria, est aqui, disposto
a no economizar meios ou fins para a libertao de Louison.
Aguardamos notcias tuas e de Benignus. Sei que ficaste em Belo Horizonte
para encontrar nosso antigo amigo e mentor, mas no te demores.
Temo pela vida de Louison e pelo bem-estar de Beatriz.
Por fim, apenas reafirmo a fome e a sede de tua presena, da proteo e do
carinho que sinto quando me abraas com fora e desejo.
Teu enamorado, hoje e sempre,
Sergio Pompeu

Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus


Porto Alegre, 2 de julho de 1911.
Meu querido pai e amigo,
Nossos maiores medos mostraram-se verdadeiros. Louison foi condenado
morte por asfixia mecnica, execuo que ocorrer em menos de dois meses, no
meio da Praa do Mercado, aos olhos de toda a gente.
Agora ele est no asilo So Pedro, aos cuidados de Simo Bacamarte, facnora
que leva a alcunha de mdico e alienista, mas cujas aes hediondas
conhecemos bem. Ainda me lembro com horror do que vimos e ouvimos dos
apenados espritos que contatamos naquela viagem a Itagua.
Para mim, impensvel que o responsvel pelos crimes da Casa Verde hoje
esteja em Porto Alegre, sendo o principal responsvel por um dos maiores asilos
do Estado. A presena de nosso amigo em tal hospital de horrores apenas agrava
uma situao insuportvel e terrvel.
O que faremos? Como libertar Louison de uma instalao que, alm de ser de
altssima segurana, conta agora com foras militares, policiais e robticas?
Eu, Solfieri e Sergio estamos tentando contatar Beatriz, mas o que temos
apenas silncio.
Por favor, velho amigo, necessitamos de seu aconselhamento.
Alm disso, perguntamo-nos sobre as razes da ausncia de Bento.
Certamente, sua presena seria de consolo e auxlio, uma vez que sabemos dos
seus talentos em escapadas improvveis, quando no impossveis.
Minha existncia uma prova viva do esprito e da fora de nosso querido
aventureiro. Alm disso, a tristeza de Sergio por ver-se separado de seu
companheiro tem sido mais e mais contagiante.
Eu, mais do que nunca, tenho vivenciado tristezas, inseguranas, desalentos
com respeito a tudo o que tem ocorrido.
A Manso dos Encantos, que sempre foi nossa casa, nosso refgio e nossa fonte
de inspirao e esperana, hoje parece arruinada.
Nela, vejo sonhos de outrora darem lugar a assombrosos pesadelos, como o
que descrevo a seguir.
Em minha terra, caro amigo, antes da morte de meu pai e de minha irm,
havia uma lenda terrvel sobre uma bruxa chamada Maria Mucoim, velha que
levava loucura e ao suicdio homens velhos e jovens, nunca adultos.
H vrias noites, sonhei com a figura decrpita.
No meio de uma lagoa enevoada, pairava deriva uma canoa de madeira na
qual reconheci a mim mesma como num filme. Na outra ponta da barcaa,
Mucoim. Era magra, olhos bem pequenos e sinistros, a ossada do rosto saltada,
lbios murchos e negros. Ao sorrir, dentes despedaados fitavam-me, podres, em

combinao com a pele fina.


Era um aspecto medonho, que a custo descrevo.
Era a prpria viso da morte, e ela vinha buscar-me.
At que outra cena medonha apresentou-se aos meus olhos. Meus cabelos
negros transmutaram-se em serpentes furiosas e peonhentas, meus olhos
escureceram e toda a minha face era uma imagem de destruio.
Era um olhar frio de demnia no cio que gargalhava, com uma lngua
bipartida que brincava sinuosa por entre os lbios.
Fumaa azulada saa da minha boca, ascendendo ao vasto cu tempestuoso e
poluindo o ar de um fedorento amargor de enxofre.
Horrorizada, assisti a mim mesma transmutada em inominvel criatura!
At que a inteira cena findou de forma terrvel: meu olhar transformou a velha
Mucoim em pedra, e ento em poeira esfarelada, enquanto eu, Medusa
incendiada e incendiria, reinava soberana na superfcie das guas turvas da
lagoa. Como deveria interpretar tal sonho, Benignus?
Seria eu um horror maior do que todos os horrores? Estaria eu condenada,
lutando com pesadelos vivos e despertos, a tornar-me o maior deles? Uma
mulher demnio rgida e frgida a petrificar os homens e toda a raa humana?
Tal sonho, unido aos funestos eventos destas semanas, criou em minha mente a
seguinte dvida: estaramos todos ns eu, Louison, Beatriz e os outros
condenados e amaldioados? Estaria o nosso destino traado, nossa sina findada?
Triste e consternada, despeo-me enviando abraos afetuosos.
Sempre sua,
Vitria

Gravao de Rita Baiana para Senhorinha


04/06/1911
Senhorinha, sua linda,
Como to as coisa? Eu ando meio triste e irritada coc. Faz tanto tempo que
no recebo gravaes suas que penso at que c me esqueceu. Mas oc no se
esquece da sua Rita, se esquece? Eu sei, so os filhos e o marido que c arranjou.
A Rita entende, mas continua acabrunhada.
No demora em me enviar notcias, t?
Por aqui, tanta coisa estranha aconteceu nesse ltimo ms. C ficou sabendo
que o responsvel pelos desaparecimentos dos ricao da cidade era aquele meu
amigo mdico? Sim, aquele que vinha sempre na companhia daquela mulher que
adoro, a Beatriz. Como se eu fosse l mulher desse tipo de coisa... mas com eles
era diferente. Com eles, a Rita at abria exceo.
Ento... prenderam o pobre, acredita? Mas o pior nem te conto, veio um
investigador aqui, um tal de Pedro Cndido, que ouviu de algum dedo-duro que o
Doutor era cliente da casa. Entrevistou eu, Pombinha mais Lonie.
E sabe da maior? O infeliz no tirava os olhos de mim. No que isso seja
qualquer coisa, porque os homens nunca tiram os olhos da gente, no ? Mas
aquele homem... nem te conto... a sua Rita gostou dele tambm.
um desses homens de filme estrangeiro, sabe? Alto, forte, meio grosseiro,
machucado pela vida e pela gente toda, mas ao mesmo tempo confiante, com
um olhar que pe fogo na gente. E o melhor era que parecia ser homem bom,
desses que honesto mesmo, que no de mentira.
Ele lembrou o Jernimo, tadinho, isso antes de se enroscar na Rita. Ser que
sou m, minha lindinha? Diga pra mim? Ser que sou gente ruim?
Mas a Rita respondeu tudo direitinho, sem comprometer em nada o Doutor,
meu amigo. E nem falei da Beatriz. Me segurei direitinho... Embora tenha ficado
com vontade de que ele voltasse.
Ser que ele volta? Espero que sim.
Um beijo, minha linda, e no se esquea da Rita, t?
Acabar gravao.

Carta do doutor Benignus a Vitria Acau


Belo Horizonte, 8 de julho de 1911.
Querida Vitria,
Sem delongas, vou direto ferida: custe o que custar, iremos retirar Louison do
hospcio infernal. Bento est comigo, trabalhando noite e dia em um invento que
poder solucionar esse e outros imbrglios.
Tenha pacincia e confie em nossa habilidade.
Quanto a Beatriz, no a queira mal por seu silncio. H segredos de seu
passado que, caso no justifiquem, ao menos explicam o ocorrido.
Um dia, talvez, teremos acesso histria toda, e, quem sabe, ela e Louison no
ressurjam como os seres admirveis que sempre foram aos nossos olhos?
Por ora, precisamos fazer chegar a Louison uma mensagem que indique nosso
empenho em providenciar sua soltura. Se conheo bem nosso amigo, ele est
onde sempre quis estar, e seu aprisionamento tambm parte de algum plano,
por mais absurdo que possa nos parecer.
Para entregar tal mensagem, todavia, no podemos colocar em risco nossa
prpria segurana, expondo nossa identidade e a existncia do Parthenon Mstico.
Em vista disso, tomei providncias que resultaro na chegada de um jornalista
carioca que poder ser de auxlio a voc e aos outros.
Ele foi-me indicado por um amigo, Loberant. Ser dele, Vitria, a
incumbncia de descobrir tudo o que est envolvido neste caso e de, talvez,
revelar ao mundo a sordidez dos homens e das mulheres contra quem Louison
atentou.
Quanto ao sujeito, trabalha nO Crepsculo e se chama Isaas Caminha. Vi-o
certa feita e conheo seus textos. Trata-se de um homem ntegro, talvez com a
sensibilidade necessria ao priplo dramtico que estamos vivendo.
Por fim, gostaria de enviar a voc meu amor e carinho. Ontem, retirei uma
carta dos arcanos maiores em sua homenagem. Ri ao lhe ver a face: Os
Amantes. Quero imaginar que ela prenuncia no apenas o reencontro de Louison
com Beatriz, como tambm a recuperao de sua sensibilidade, to danificada
pela companhia de Solfieri, noturno e soturno em traos e hbitos.
Com carinho de velho,
Benignus

Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus


Porto Alegre, 9 de julho de 1911.
Querido Benignus,
As notcias so preocupantes, como todas tm sido nestes dias de horrores.
Louison levou ao suicdio um dos policiais responsveis pela investigao, um
jovem cadete chamado Francisco Alencar.
Sua morte continua cercada de mistrio, uma vez que nosso amigo estava
imobilizado. O homem abriu a prpria garganta com uma caneta, passados
apenas quatro minutos de seu colquio com Louison.
Que poderes ter orquestrado para agora matar seres humanos apenas com o
poder da lngua? Em que tipo de demnio nosso amigo se transformou?
Por mais que eu tenha confiana em suas palavras, meu querido Benignus, tais
eventos me atormentam. No h dvidas da culpa de Louison nas mortes que lhe
so imputadas. Ele mesmo, pelo que dizem, no esconde tais aes.
Por outro lado, confio no esclarecimento de tal assunto, por mais odienta que a
verdade parea nesses dias. Alm disso, acima de tudo, confio em voc. Como
sempre, suas instrues e conselhos tranquilizam meu esprito.
Quanto ao seu pedido, estou vigiando o jovem reprter e no fiquei nem um
pouco surpresa com sua escolha. Parece-me, acima de tudo, um homem digno e
repleto de uma curiosidade admirvel e inspiradora.
Hoje, Sergio e Solfieri pretendem encontr-lo e entabular uma conversa,
tambm para perscrutar sua real natureza.
Amanh, pedirei pessoalmente ao reprter que entregue a Louison a
mensagem de que o iremos resgatar.
Embora no esconda minha apreenso quanto ao intento, no duvido da
capacidade sua e de Bento de pensar em algum plano altura de tal ventura.
Nada mais a escrever.
Sempre sua,
Vitria Acau

Carta de Sergio Pompeu a Bento Alves


Porto Alegre, 12 de julho de 1911.
Meu querido,
Oprime-me o pressentimento da solido sobranceira. Em meio ao pntano e
ao aguaceiro, minha alma erra num ermo de pesadelos e maldies. Sou frgil, e
fazes-me tanta falta. Nem tomos de magia, nem viagens astrais, nem orculos
arcanos podem afastar meu desejo de abraar teu corpo.
Escrevo para atualiz-lo dos ltimos eventos, em especial da chegada do
reprter Isaas Caminha a Porto Alegre, obra de Benignus, suponho.
Como descrever o jovem carioca? Solfieri e eu o encontramos no palacete de
tua velha conhecida, Lonie, que oferta as mais ricas experincias lembrei-me
de ti ao encontrar na casa prostibular um amvel efebo uruguaio que irs adorar.
Quero presentear os servios dele a ti, meu amado.
Isaas deixou o lugar antes que pudssemos conversar com ele, sendo no dia
seguinte contatado por Vitria. Mesmo desconhecendo a natureza da nossa
mensagem, ele a entregou a Louison, comprovando assim seu valor seleta e
secreta camarilha que integramos. Ademais, h uma inegvel conexo entre ele
e Vitria, conexo que nossa amiga parece adorar, embora se esforce a velar.
Solfieri estava comigo quando o mulato aqui chegou, mas, ao perceber a
intimidade latente entre ele e Vitria, deixou-nos logo depois.
Ao receber o jovem reprter, que no escondia no olhar a miscelnea de
assombro e encanto pela ilha e pela manso, lembrei-me do jovem medroso e
covarde que, de modo semelhante, aqui chegou quinze anos atrs.
Inseguro e frgil como um bicho acuado, deixava para trs uma vida que no
era a minha e um noivado arranjado que me sufocava.
Lembro-me de ti, heroico e titnico, recebendo-me com abraos
interminveis e prometendo-me, mesmo em silncio, que tudo ficaria bem.
Vitria, ainda uma pequenina criana, ferida e tambm assustada, quase no
saa de perto de ns, morrendo de cimes da minha chegada.
Sinto tua falta e desejo que teu retorno traga no apenas a libertao de
Louison, como tambm a libertao das saudades que fervem dentro de mim.
Com amor e desejo,
Sergio

Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus


Porto Alegre, 20 de julho de 1911.
Meu querido pai,
O vento corre pelo Guay ba repleto de sussurros, tocando as cortinas por entre
as venezianas semiabertas. Apesar do frio, assim que gosto de dormir, com a
noite adentrando o quarto amplo. Hoje, eu no estou sozinha.
Como voc previu, Isaas e eu nos tornamos a concretizao do sexto arcano.
Nos ltimos dias, temos encontrado um no outro uma intimidade similar a que
sempre buscamos naqueles a quem revelamos nossos segredos.
Para ele, sou a representao de uma esfinge repleta de enigmas e assombros.
Minhas cicatrizes apenas reforam tal imaginao.
Para mim, ele a concretizao de um desejo e de uma busca que h tempos
desconheo. Vejo o meu reflexo heroico e imperioso na liquidez de seus olhos
escuros e sou incapaz de esconder meu contentamento.
Amo-o no amor que ele sente por mim. Desejo-o ao vislumbrar um desejo
ausente desde que Solfieri deu-me as costas, anos atrs.
Trata-se de uma assimetria bvia, como assimtricas so as relaes
amorosas: um construto de desejo, uma gangorra na qual o amante, no alto de
sua idealizao, vislumbra o amado, e este, acorrentado terra, com os ps
descalos enterrados na areia, objetiva em instantes vivenciar a mesma
elevao.
Somos prisioneiros das inconstncias do amor, tentando prolongar o raro
momento em que a balana est equilibrada, flutuando no horizonte de uma linha
demasiadamente tnue. Enquanto isso, Eros sorri.
Ontem, finalmente, Solfieri veio para apertar a mo de Isaas e dar-lhe as
boas-vindas, agradecendo-lhe no apenas pela mensagem enviada a Louison,
como tambm pelo auxlio que nos dar ao investigar a verdade. Ao fim da noite,
nosso jovem ancio e amigo me abraou afetuosamente e desejou-me sorte.
Espero que essas palavras agradem seus ouvidos, Benignus. Quanto a mim,
reencontro meu corao esperanoso diante do sombrio amanh.
L fora, as vozes persistem.
Eu as abrao, eu as aceito, como havia muito no fazia.
Sempre sua,
Vitria Acau

Telegrama de Sergio Pompeu


a Bento Alves
30 de julho de 1911.
Meu amado, os dias passam lentos e tristes. A urgncia corri a nossa
confiana. Quando virs a Porto Alegre? Em menos de trs semanas, Louison
ser executado, e at agora mal temos ideia do plano teu e de Benignus para
libert-lo. O que fazer? Como fazer? Aguardamos notcias. Com amor, sempre,
Sergio.

Telegrama de Bento Alves a Sergio Pompeu


11 de agosto de 1911.
Meu querido, finalmente, depois de semanas de uma rotina diria de dezoito
horas de trabalho, terminamos o invento que garantir, se no a imediata
libertao, a manuteno da vida de Louison enquanto estiver no manicmio.
Parto para Porto Alegre hoje. Benignus ficar em BH, articulando outra poro
de nosso plano. Feliz de saber que logo estarei contigo. Com amor, Bento.

Noitrio de Isaas Caminha


Porto Alegre, 21 de agosto de 1911.
Volto a escrever depois de semanas de ausncia. s vezes, a vida nos chama
com tal mpeto que as horas passadas no silncio da folha a ser preenchida
parecem inteis e opacas. Para um escrivo como eu, mais noitarista do verbo
do que artista do verso, tal constatao chega na emergncia da madrugada
solitria, em meio s guas que circundam a ilhota inacreditvel.
Vitria, a grgona da qual subentendo dezenas de milhares de enigmas, deixoume sozinho nesta noite para, junto a Bento e Sergio, concatenarem o plano final,
estratagema impossvel e impensvel, para a libertao de Louison.
H poucas semanas, quando cheguei em Porto Alegre, sobrevoando as ilhas
que formam o pntano do Guay ba, estava em busca de um famigerado assassino
e de crimes hediondos. Hoje, aps investigar as acusaes, as biografias das
vtimas e de conhecer essa liga de aventureiros exticos que defendem
Louison, reviso minhas primeiras ideias como reviso um texto que precisa ser
corrigido, reescrito.
No apenas isso, agora reviso todo o manuscrito da minha existncia.
Esta entrada em meu noitrio objetiva corrigir a histria, se no em sua
realidade intangvel, ao menos no espao editvel da lauda, no esforo sempre
honesto da pena e da tinta, na iluso de que possamos ao menos contar a nossa
verdade, calcada em uma viso to limitada da realidade quanto a de uma
photographia, impresso monocromtico e frio daquilo que chamamos de vida.
Quando deixei o Grand Hotel, aps encerrar minha conta e enviar uma cpia
dos meus escritos a Loberant, sabia que deixava para trs no apenas as minhas
certezas, como tambm boa parte do meu passado e meu mundo. Todavia, nada
poderia preparar meu esprito para o que os dias seguintes me revelariam.
Singrando e sangrando a baa de Porto dos Amantes, a pequena embarcao,
que tinha Vitria por Caronte, ultrapassou guas escuras de esquecimento e dor,
guas de um pantanoso e renovado Letes, em direo a um assombroso cenrio
que pouco espao deixava imaginao.
Existimos h quinze anos aqui, neste velho e esquecido cenrio que um dia os
pescadores nomearam de Ilha do Desencanto. A voz de Vitria chegava-me
mgica e fria, como se a mulher vigorosa postada na proa da embarcao no
passasse de uma esttua de mrmore, fitando a escurido frente com
inspiradora bravura. No centro da ilhota, h uma casa, a Manso dos Encantos.
Nela, vivemos. Nela, conjuramos anjos e demnios, reais e imaginrios. Nela,
ns nos amamos e nos decepcionamos, sempre reconstruindo as fibras dos nossos
nervos frgeis, dos nossos msculos feridos, dos nossos coraes partidos.
medida que o pequeno barco avanava, as luzes da cidade elctrica e
prfida eram deixadas para trs e a escurido e os sons noturnos nos abraavam

at adentrarmos num matagal aqutico que se pervertia num emaranhado de


braos e dedos secos, de cujas pontas despencavam frutas murchas, folhas secas,
flores rubras. Eu estava imerso numa pintura decadente, cuja escurido era
transpassada por gros avermelhados dos quais vertiam rios de sangue, torrentes
de vida.
Em meio escurido, um diminuto ponto de luz que pouco a pouco deu lugar a
vrios outros, num caminho que levava a um casaro de dois pisos, antigo
memorial de pocas mais belas, cemitrio incrustado no ventre da ilha mida.
O barco aportou num pequeno cais de madeira apodrecida, que rangeu ao
receber nossos corpos. Vitria prendeu a barcaa e guiou meus passos, levando
consigo uma lanterna de velas, daquelas antigas e extintas.
Herdamos a manso de Revocato Porto Alegre, um velho amigo, que a
herdara do cl Magalhes, famlia cuja descendncia morreu inteira numa
funesta situao. At hoje, uma vez ao ano, visitamos o tmulo de Georgina, a
pobre herona de uma inenarrvel histria. Filha de outros tempos, ela morreu
grvida de um sedutor soldado. Foi aqui que Benignus, Solfieri, Louison, Beatriz e
Giovanni, um msico italiano tambm falecido, fundaram em 1893 uma
sociedade secreta chamada Parthenon Mstico...
Em homenagem ao Parthenon Literrio, de uma dcada antes, falei,
enquanto a seguia pelo caminho de pedras que levava ao casaro, que surgia
mais e mais imponente, iluminado pelas lamparinas internas cujos focos de luz se
vislumbrava por entre os janeles e seu cortinado.
Exatamente, respondeu-me, irritada por t-la interrompido e ao mesmo
tempo satisfeita por eu conhecer um pouco da histria. A casa foi escolhida
como sede da sociedade, que se dedicou inicialmente a causas feministas,
abolicionistas e libertrias. Alm disso, ao estudo do oculto, do sobrenatural e de
todo e qualquer evento inexplicvel. Bento, Sergio e eu fazemos parte da segunda
gerao do Parthenon. Fomos todos, de diferentes modos, resgatados de nossas
prises particulares pelos antigos fundadores. Um dia, talvez, voc venha a
conhecer a histria de todos ns e a que precede a nossa prpria histria.
Perdi-me naquela proposta, imaginando tornar-me o memorialista daquele
lugar, daqueles eventos, daquela gente sedutora e estranha, como se eu
encontrasse entre eles a confirmao de todo o meu estranhamento, de toda a
minha desconexo do mundo e dos seus fugazes prazeres. Nunca me senti to
livre quanto naquele instante, quando, ao dar as costas realidade dos homens e
das mulheres do mundo, caminhava em direo aos meus prprios anseios.
Adentrei o casaro como se estivesse em um imenso salo de espelhos, como
se aquela manso e aquelas pessoas e aquela mulher, em especial, pudessem
refletir, distorcidos e intensificados, revivificados, todos os meus sonhos, alm dos
meus mais ousados e potentes desejos.
Finalmente sentia-me completo, como no havia sido anteriormente.

E no mago daquela completude de ausncias e presenas, a proposta indireta


de Vitria de que um dia eu ouvisse e contasse a histria de todos eles impactoume como um choque elctrico, desses que assomam aos descuidados. E
nenhuma histria me surgia mais fascinante do que o conjunto de mistrios que
formara a absurda figura feminina diante de mim.
Sejas bem-vindo, disse-me o jovem loiro que eu havia encontrado no
Palacete dos Prazeres noites antes. Estava ao lado do jovem antiquado que havia
me convidado quele lugar. Apertei a mo de ambos, agradecendo-os, embora
vislumbrasse no adolescente belssimo e frio um princpio de suspeita, seno de
desconforto. Ao notar o modo como Solfieri desviou os olhos lmpidos de mim e
fitou Vitria, compreendi a razo.
Vitria e Sergio mostraram-me a casa, uma vez que o lgubre jovem
desaparecera em minutos, sem nem ao menos dar-nos boa-noite. A casa estava
dividida em dois andares, de forma que os quartos ficavam no piso superior. No
inferior, sales amplos e diversos pareciam falsear a arquitetura do lugar.
Internamente, numa inusitada geografia mgica e surreal, irreal s vezes, o
espao da construo parecia no corresponder ao que se via de fora.
Interroguei-os sobre essa impresso, no mais interessado em esconder as ideias
na fortaleza da mente.
O espao, como o tempo, respondeu-me Sergio, manipulvel, no
passando de mera percepo, de uma interpretao da nossa conscincia. Para
alguns, a casa imensa, como so imensos os cmodos da memria e do
passado. Para Solfieri, por exemplo, ela sempre foi pequena, prisional.
Enquanto me levavam pelos cmodos, fomos passando por salas de jantar,
bibliotecas, gabinetes de escrita e quartos de leitura at chegarmos ampla
cozinha que dava acesso ao jardim, nos fundos da construo. Voc ter tempo
para visitar cada um dos cmodos, Isaas, e passar quanto tempo precisar em
cada um deles, falou Vitria.
Tocado por aquela promessa, finalmente entendi a extenso daquele plural
citado por ela quando a encontrei no Bosque da Perdio, um plural que me
causou na poca tolas irritaes. Um silncio instalou-se entre ns. Sergio olhavame com ateno, como se percebesse no meu encantamento um fascnio de
outrora. Eu quis saber como ambos tinham ali chegado, como aceitaram tudo
aquilo, como ouviram os rangidos da casa e como sentiram seus proibidos
perfumes. Teramos tempo para tais conversas, pensei. Olhei para Vitria, e ela
desviou com rapidez o olhar.
Agora, preciso despedir-me. Espero que voc tenha bons sonhos, disse-me
ela, ignorando o desejo comunicado em meu olhar.
Ao dar-me as costas e afastar-se em direo ao seu quarto, senti temores e
ardores que me eram inditos. Quis ir atrs dela, contendo-me e contentando-me
com os presentes daquela noite.

Sergio ps a mo no meu ombro, lembrando-me de que ainda estava no


recinto. Tente esconder um pouco seus pensamentos, meu amigo... Eles esto
escapando pelas janelas dos teus olhos indiscretos.
Desconfortvel, sorri.
Subimos a escadaria dupla que ficava diante da porta de entrada e fui levado
ao quarto que seria minha casa nos prximos dias.
Nos dias seguintes, tive longas conversas com Sergio e Vitria s vezes com
cada um, outras vezes com os dois , nas quais ambos me contavam, em grandes
e monumentais detalhes, episdios de suas vidas pregressas.
Sergio descreveu-me o colgio Ateneu, onde conhecera ainda menino Bento
Alves, que chegaria dentro de alguns dias, mas que j me encantava por suas
aventuras e por seus feitos picos. Quando Sergio narrou-me que havia deixado a
vida burguesa depois de ler uma carta de Bento, e que nesta o ousado heri
contava o plano do Parthenon para resgatar Vitria ento uma jovem criana
de 11 anos de atrozes experimentos perpetrados pela Ordem Positivista de
Porto Alegre, no tive dvidas de que seria tambm seu amigo. Mas no s isso.
Sergio me contou de seu noivado interrompido, da briga com sua famlia no
interior de So Paulo e de quo difcil foi aceitar nele e em outros sua natureza
invertida. Quando relembrou o sinistro de sua antiga escola, o fogo refletido nas
meninas dos seus olhos despertou minha curiosidade. Que outros segredos
escondiam-se atrs delas?
Vitria, por sua vez, era mais soturna. O conhecimento partia dela de uma
forma mais rara, menos prolixa. Certa vez, enquanto caminhvamos pela ilha
num ensolarado e frio final de tarde, com as guas batendo na margem barrenta
do pntano, falou-me de seu pai, que a havia encontrado ainda beb numa canoa,
no meio do Amazonas, e do quanto ele desgraara sua vida e de sua irm. Vitria
era linda, e ao mesmo tempo terrvel, pois guardava segredos no espao interno
de sua existncia. Eu a amava, no tinha dvidas, mas tambm a temia,
prevendo nela a execuo de minha prpria desgraa.
Foi numa noite fria e lenta, quando estvamos sozinhos na ilhota Sergio fora
encontrar-se com um jovem amante no Palacete dos Prazeres, sua nica
diverso naqueles dias , que me declarei a ela.
Vitria no soube o que dizer, uma vez que desconhecia os costumes do cortejo
e do romance. Eu li sobre o amor em noveletas antigas... mas sei pouco sobre
ele, disse-me. Compreendo o desejo, Isaas, mas no sei do que voc fala.
Afirmei a ela que no era to diferente comigo, tendo ido ao Rio de Janeiro to
jovem e conhecendo do amor aquilo que vi nos sales e nos prostbulos. Ou seja,
as fofocas familiares e a troca de dinheiro e sexo. Ela, parecendo imersa em
pensamentos que me eram incognoscveis, seno preocupantes, perguntou-me se
no temia usar uma palavra como aquela sem lhe conhecer totalmente o sentido.
No tendo resposta, silenciei. Eu queria conhecer o significado daquele verbo e

queria que ela ou que a vivncia com ela me ensinasse isso.


Isaas, em minha terra, existe uma planta chamada taj. Quando colocada na
bebida dos rapazes, pode produzir apaixonamento instantneo ou morte medonha.
Em sua opinio, trata-se de uma planta benfica ou amaldioada?
Estvamos sentados no cho. Ela, na frente da lareira que ardia as achas
queimadas, com o fogo crepitante a lhe emoldurar os olhos imensos e negros. Ao
nosso lado, uma garrafa de vinho e os clices dos quais bebamos.
Pensei por instantes e lhe disse que tal planta s poderia ser benfica, uma vez
que o amor que move o mundo e os seres e tudo o que existe. E claro que ela
sabia que eu estava apenas repetindo a tese de Lucrcio e dos epicuristas.
Ela riu, de Lucrcio ou de mim.
A pergunta equivocada, meu querido, disse, fazendo sentir-me uma
criana tola. O que essa planta produz, indiferente de existir ou no,
exatamente a mesma coisa. H uma lio a ser aprendida nesta lenda, a lio de
que tanto a morte quanto o amor so irmos gmeos, Eros e Thanatos sempre
abraados, um fundido ao outro. Morta, estou esttica abaixo da terra.
Apaixonada, estou esttica acima dela. Quem bebe do precioso taj entrega-se
aos braos de outro, sendo ele um verme devorador ou um amante faminto.
Havia tanta tristeza em seus olhos, tanto desalento e paixo. Ela bebeu o clice
de vinho, deixando escorrer pelo canto dos lbios uma gota rubra, sagrada.
Voc est disposto a beber deste clice? Sabendo que seu efeito o mesmo?,
perguntou, estendendo a mim a bebida maldita e forte.
Eu segurei o clice prateado, fitando seu contedo com incontida fascinao e
ouvindo a respirao de Vitria.
Sem pestanejar, deixei-o de lado, repousando-o intocado.
Aproximei meu corpo do dela, meus lbios entreabertos, as plpebras vedadas,
e bebi dos seus lbios como se aquela fosse a minha resposta.
Eu estava apaixonado, e estava morto.
Petrificado, perdi os sentidos e as certezas, mesclando-me ao cheiro de Vitria
e totalidade do seu corpo, encantado por sua lngua de serpente.
Desde ento, tornamo-nos amantes, e eu sinto minha vida cada vez mais
arrebatada por sua presena.
H exatas duas noites, fomos Sergio e eu ao aerocampo da cidade, para
buscarmos Bento. Ao desembarcar, o quarento heroico entregou-se ao abrao
apaixonado de Sergio. Era uma dupla singular e bela, antittica.
Depois de matarem as saudades com um beijo demorado que ofendeu a
gentalha que passava por perto e que corou algumas senhoras que
desembarcaram do zepelim, fomos buscar a bagagem do viajante.
Tratavam-se de duas malas pequenas e estufadas, pouco pesadas, e uma caixa
enorme de madeira com inscries de CUIDADO nas laterais. Despachamos a
carga, que foi alocada na traseira de uma carruagem mecnica at o porto.

L, esperava-nos uma viatura policial.


Bento pulou da carruagem e apertou a mo de um dos soldados. O outro
segurava uma prancheta de contador. Bento indicou a grande caixa, que foi
rapidamente transportada por dois robticos at o carro militar.
O destino o asilo So Pedro. Confere?, perguntou o oficial.
Sim, policial. Encomenda para o dignssimo Simo Bacamarte, respondeulhe Bento. Despedidas feitas, voltou para perto de ns.
Os primeiros passos foram dados, disse ele, no escondendo o sorriso.
Nosso plano teve incio, arrematou satisfeito.
Navegamos para a Ilha do Desencanto, onde Vitria nos esperava.
Depois de abraar longamente seu salvador de outros tempos, veio em minha
direo, e com um beijo mostrou a Bento que eu era mais do que apenas um
novo integrante do Parthenon Mstico.
Reunidos na grande sala de entrada da manso, conversamos sobre o
audacioso plano de libertar Louison. Da minha parte, temia por todos. Estvamos
no apenas tentando livrar um amigo, mas um assassino condenado e perigoso. O
que eles haviam enviado ao hospcio, segundo Bento, era um potente soldado
robtico que viera da capital sob pedido de Bacamarte. O que ningum sabia
que tal monumento modernoso ficara semanas sob o poder de Benignus.
Na noite em questo, que antecedia a prpria execuo de Louison, Sergio
estaria infiltrado nas foras policiais e Solfieri, no prprio hospcio. Quanto a ns
trs, iramos agir nos bastidores, o que no apenas garantiria a segurana de
Louison, como tambm o reencontro dele com Beatriz.
De resto, eu fazia o mximo para confiar neles, todos encantadores em seus
respectivos papis. Bento e Sergio eram admirveis, e mesmo Solfieri, que me
estranhava em razo de seu amor platnico por Vitria, procurava ser educado e
polido. s vezes, era formal demais. Como um adolescente podia ter um lxico e
um porte to antiquados? Ria sozinho de sua maledicncia e do romantismo
ultrapassado que acompanhava suas roupas e seus modos mesa.
Quanto a Vitria, o que posso dizer? Ela tornou-se o dolo aos ps do qual eu
depositava todas as minhas oferendas. Tinha-me cativo, entregue aos seus
desejos e realizao de seus prazeres. Escravo do amor e de seus olhos imensos
e intensos, julgara encontrar nela a consorte ideal. Um mpeto que achava
ausentado de minha pele e das minhas entranhas. Como seu amante, iria at o
fim dos mundos para libertar Louison, e para nunca mais libertar-me dela.
H dias, tive cincia de que Loberant veio minha procura, exatamente como
o havia aconselhado a no fazer. Ao vigiar sua tola investigao sobre meu
desaparecimento, revi as ruelas por onde passeei antes de encontrar Vitria e os
outros. Agora, planejo de antemo um final para esta histria.
E este final, no momento apropriado, ser entregue a Loberant. Ser dele a
obrigao de revelar ao mundo o arremate desta catica narrativa.

nesse ritmo que tenho vivido estes dias, dias tensos e lentos, dias que
antecedem o ousado plano que findar em vida ou morte para Louison e Beatriz,
para mim e Vitria, para todos os integrantes deste inacreditvel grmio fincado
no territrio inconstante e selvagem da Ilha do Desencanto.

Telegrama de Bento Alves ao doutor Benignus


26 de agosto de 1911.
Caro amigo,
com alegria que informo que a nossa artimanha at o presente momento
correu sem grandes percalos. A vida de nosso amigo est salva, ao menos por
ora. No entrarei em detalhes sobre o plano pois o conheces bem, sendo um de
seus criadores ou sobre as dificuldades ainda presentes. Temendo a
interceptao desta mensagem, no podemos correr riscos.
Apenas gostaria que soubesses de ocorrncias de grande conta. Sergio e
Solfieri ainda se encontram infiltrados em seus respectivos papis. Nada pode
atrapalhar seus disfarces. Quanto a Vitria e Isaas, esto igualmente engajados
em suas aes, especialmente no que concerne a Beatriz. Tudo saindo como o
planejado, poderemos dar incio segunda parte do estratgico esquema.
Simo Bacamarte, teu antigo desafeto, est agora preso e em estado
catatnico. Dizem que no fala coisa com coisa, embora digam que isso vem de
tempos. Do pouco que vi do sujeito, sou obrigado a concordar. Com a
investigao do desaparecimento de Louison, os medonhos calabouos do
alienista foram descobertos. Neles, encontraram experimentos terrveis e
inumamos. Bacamarte utilizara em diversos pacientes drogas letais e
maquinrios elctricos. Ainda mais, encontraram acorrentado e degolado o
corpo da prpria mulher do alienista, Evarista, que todos julgavam morta. O
alienista cortara sua lngua, para que a pobre no denunciasse seus crimes ainda
dos tempos da Casa Verde.
Ao menos esse terrvel drama parece ter chegado ao fim.
O buraco ftido que o So Pedro est interditado, e a transferncia dos
pacientes est sendo providenciada por diferentes equipes mdicas da capital.
Quanto a Beatriz, nossa amada amiga, Isaas entregou a ela a mensagem que
Louison me deu. Pelo visto, um acerto de contas com o passado iminente, e
supomos que no apenas Louison como tambm Britto Cndido tero um papel a
desempenhar neste ato final.
Obviamente, amigo, esperamos tua chegada nos prximos dias. No
poderemos concluir o plano de libertao de Louison sem teu auxlio.
Sempre teu,
Bento Alves

Gravao de Rita Baiana para Senhorinha


27/08/1911
Essa gravao, minha flor, minha querida filhinha, talvez seja a ltima. Anos
passaram desde que seu ltimo disco de gravao chegou, e sinto uma tristeza
grande, grande que nem a Baa de Guanabara... ai... que saudade daquela praia
linda e gigante... que saudade do mar e de toda aquela vida.
Eu sei que agora voc me e esposa, dama chique e tudo mais. Eu sei, me
falaram. E eu amo voc, minha querida, e quero que voc seja feliz, mais seu
homem e suas crianas. Logo, logo ter netos tambm correndo pela casa.
[Suspiro]
No fica triste, t, a Rita no t chorando... T s um pouco gripada. C sabe
que a Rita Baiana no chora, no ? Por que ia chorar se tudo aqui t to bem...
tenho at um amor agora.
Lembra do delegado que um dia veio aqui para perguntar do meu amigo
mdico? Pois , ele escapou, e agora a polcia do sul anda que nem barata tonta
de um lado pro outro procura dele. Acredita?
Sim... meu amigo mdico inteligente. Nunca vo encontr-lo.
E a o Cndido veio de novo, pra investigar, mas vou te cont que eu acho
mesmo que ele veio por minha causa.
Noite passada, chegou e foi ficando, at que nem eu nem ele nos controlamos.
Eu cuidei dele como h tempos no cuidava de homem algum, e ele me amou
como h tempos eu no era amada.
Ah... Senhorinha, perdoa a Rita por cont essas coisa. Mas t triste porque esse
um adeus e quero me despedir de oc rindo, como a Rita sempre faz.
O meu homem... ah... eu j chamo ele de meu homem. Ele chegou aqui to
amuado e cansado, o pobre. E ele veio a trabalho, disse, pra nos interrogar, pois
no ia sossegar... disse... at prender o vilo que tinha matado tanta gente e
escapado da justia... suspirava de raiva.
Pomba e Lonie foram pouco a pouco sumindo... Aquelas duas sabem entrar e
sabem tambm sair... So bem espertas quando precisa.
Elas sabiam que ele me queria, e mais, sabiam que eu tinha gostado daquele
queixo barbudo e daqueles olhos pretos que nem noite.
Eu servi uma taa de vinho e pedi que ele me contasse o que tinha ocorrido, e
sabe o que ele fez?
Ele comeou a chorar, acredita? Um homenzarro daqueles, chorando.
Eu sempre digo que eles so todos criana crescida.
A Rita fez o que faz de melhor, mas no sem antes deixar que ele falasse.
E ele falou tanta coisa, tanta coisa ruim.

Disse que tinha ido ao hospcio onde prenderam o mdico, e que ele e as tropas
encontraram muita gente sofrendo, homens e mulheres e at crianas feito
prisioneiros, no fundo do poo de pedra.
Coisa feia de cort o corao da gente.
Os coitados no viam o sol h anos. Alguns, nem lembravam, ele me disse,
como falar. Tavam em carne viva, presos com corrente e cadeado, acredita?
E mais, disse que at a mulher do diretor do hospcio tava l. E todos pensavam
que ela tinha morrido...
No que o pulha prendeu ela l? E mais, parece que tambm arrancou a
lngua da coitada para que ela no gritasse.
Por que os homens fazem isso com suas mulheres, Senhorinha?
Por que que os homens fazem isso com outros homens?
O Cndido disse que a nica coisa boa que a mulher j tinha morrido quando
a encontraram.
Agora, o tal do Simo t preso, e parece que ele, que dirigia a casa de louco,
era o maior dos loucos.
Quando que a gente fez isso? Botar louco pra cuidar de louco?
E foi assim que o grando foi contando e tambm chorando. Uma pena s.
Disse que quando chegou no jardim do hospcio, os loucos tavam calminho,
calminho, feliz da vida porque tavam perto das flores e longe dos remdios.
Imagina s que tristeza, minha linda.
Enquanto ele contava tudinho, a Rita servia vinho do bom... e tambm fazia
massagem... e frxava a gravata e fazia uns agrado. No incio, ele tava meio
nervoso. Mas depois se amoleceu.
Antes de ir embora, ele se vestiu e ficou me olhando.
Eu quero que ele volte.
Eu queria tambm que voc me enviasse nova gravao.
Mas a vida parece que faz isso com a Rita, no? Todos querem a Baiana, mas
aquilo que a Baiana quer, a vida nunca d.
Com amor, minha Senhorinha.
Da sua Rita de sempre, que no t chorando, t? Nunca...
Seja feliz, minha linda. s o que a Rita quer proc.
[Suspiro]
Encerrar gravao.

Carta de Beatriz de Almeida & Souza para Vitria Acau


27 de agosto de 1911.
Querida Vitria,
Escrevo este recado antes de deixar o sobrado onde fui outrora feliz. Os
mveis esto cobertos e listados; cada objeto est penhorado; os quadros,
descritos; as aquarelas de Louison, devidamente photographadas e enumeradas.
Meu destino incerto. Minha sina um ponto de interrogao.
Para onde irei? Onde passarei os meus dias, resignada, depois da concluso
deste drama cuja finalizao ainda uma incgnita?
H dois dias, recebi um bilhete de Louison das mos do jornalista carioca. Ele
indica um endereo que desconheo. Ordena que eu esteja l, disposta a contar
todos os meus segredos. Ser que eu estou pronta para isso? Ser que conseguirei
reviver os horrores do meu passado depois de t-los vivido uma vez?
O que deseja Louison com isso? Ele suplica que eu lhe tenha confiana.
Promete-me que somente assim poderemos partir para um futuro belo e luzidio,
deixando para trs as sombras dos anos pregressos.
Como seria isso possvel? Como pode ele, condenado execuo e
execrao pblica, ter tamanha esperana?
Ele vive, e isso j me traz imensa alegria.
Todavia, no h esquina de Porto Alegre onde tropas humanas ou mecnicas
no estejam procura dele, com ordens de execut-lo sumariamente.
Meus objetos pessoais cabem numa pequena valise, que levarei comigo at
esse estranho e incompreensvel destino. Minha existncia at aqui, na
companhia do meu amigo e amante, preenche manses infindas de memrias,
reminiscncias de um passado terrvel e ao mesmo tempo brilhante.
Adeus, minha amiga, minha irm de dramas e venturas.
Deixo agora o sobrado de Louison em direo ao meu fado.
Dirijo minhas passadas em direo s respostas e resoluo deste drama.
Sempre tua,
Beatriz

Noitrio de Vitria Acau


28 de agosto de 1911.
Com meu volume de memrias dentro da bolsa a tiracolo, caminhei pelas ruas
midas da cidade na madrugada. As tropas de polcia ainda esto procura de
Louison. O Parthenon tambm est procura dele e de Beatriz.
Eu, por outro lado, estou deriva, em busca de mim mesma.
Deixei Isaas na ilha, encantado com sua prpria narrativa, apaixonado como
est pelo extico mundo no qual teve sua entrada permitida. Escuto o dedilhar
violento da mquina tipogrphica, como se meu querido tivesse mais ideias na
mente do que tempo para registr-las, como se o produzido na materialidade do
mundo no fosse capaz de conter o engendrado no esprito.
Dirigi-me ao Palacete dos Prazeres em busca de um lugar discreto e pouco
iluminado, onde, na companhia de uma taa de vinho, eu possa registrar minhas
reflexes. Agora estou aqui, sentada, olhando o movimento dos amantes pagos e
dos pagantes, o dedilhar dos instrumentos musicais tocados ao vivo, o preparo das
bebidas no bar lateral. Nele, um jovem belssimo prepara um coquetel estranho e
atraente, do qual borbulham misturas txicas e doces aromas.
No salo principal, vejo Rita Baiana.
At eu, pouco afeita a mulheres, sinto-me enfeitiada por seu movimento. Ela
um assombro feminil que deixa todos e todas atnitos. Os homens, ao v-la
danar, viram patetas tarados, babes abstratos... gaiatos noturnos ao redor da
saia da mulata, buscando no seu sacolejo comida e abrigo, ronronando frases
prontas, propostas soltas, investidas pfias, que aos ouvidos da dama soam como
recitais.
Ela, ciente do feitio que lhes impe, requebra-se manhosa, remexe-se em
sacolejadas de assombro, desejo e inveja, num molejo felino e ferino que leva
uns tontura, outros loucura, todos insnia pura. Seu olhar trigueiro so
navalhas em desafio; o balanar de seus dedos, uma escaramua de gatos no cio.
Mas, naquela mixrdia toda de gestos, olhares, pulsares, fito-a nos olhos e leio
neles tristeza, alm de um nome que retorna aos seus pensamentos com reiterado
desespero: Pedro Cndido. O investigador? Sorri por um momento das
estranhezas da vida, visto no esperar unio to improvvel quanto aquela.
Onde estaria ele? Teria tido o destino das vtimas de Louison? Teria se perdido
no emaranhado daqueles meses terrveis que todos ns vivemos? Desconheo o
recado que Louison enviou a Beatriz, bem como o paradeiro dos dois, e tambm
evitei saber maiores detalhes sobre sua fuga do hospcio. Os horrores encontrados
l, pelo que dizem, deixam-me ainda mais distante e amedrontada. Pelo que
conheo ou julguei conhecer de Louison, tudo segue um arranjo prvio que
findar num ltimo ato, um ato dramtico e trgico, no qual as peas do quebracabea montado at aqui revelaro uma imagem ntida e una, numa perfeita

resoluo, digna dos folhetins de mistrio.


Tantas perguntas foram feitas at este momento.
Conseguiremos um dia reunir todas as respostas?
Isaas, esperanoso como , acredita que sim, e acredita que ele, com seu
escrito, seja capaz de ordenar o caos de nossas existncias.
Eu, sendo quem e como sou, desconheo qualquer otimismo.
O mundo como o pntano que forma a Ilha do Desencanto. Do uno
primordial, surgimos e vivemos e morremos. Somos caos, e ao caos voltamos.
Hoje, entretanto, no penso mais neste assunto. Hoje, penso apenas em mim e
em tudo o que vejo nascer morto, fetos embrionrios e falecidos plantados no
ventre de minhas mgoas e angstias.
Como comea e termina o amor?
H tempos, quando Solfieri e eu nos separamos, registrei em minha memria
o fato de que eu o amava, ao passo que ele, quando muito, amava o amor que eu
nutria por ele. Congelado no tempo, inalterado como um retrato amaldioado,
era frio e indiferente a tudo, exceto aos olhares de fogo, olhares que ele tentava
inutilmente reproduzir em sua face de pedra.
Como me tornei sua gmea indiferente? Como permiti que tal frieza fosse
extensvel aos meus afetos? Hoje, vislumbro no olhar de Isaas todas as projees
que um dia perscrutei no reflexo da minha face. Noto seu imaginrio sendo
fertilizado por cada palavra minha, por cada gesto, por cada insinuao de algo a
se concretizar. Em mim, porm, vejo apenas indiferena disfarada de charme e
afetao. Quando me tornei distante e alheia ao festim das insinuaes amorosas,
cama e ao cortinado de todo o nosso desejo?
Foram as desgraas familiares ou as semanas de aprisionamento e desespero
sob o auspcio dos demnios cientistas da Ordem Positivista? Foram os anos de
investigao sobrenatural? Ou foi a imortalidade de Solfieri, como se tudo o que
ele tivesse a me ensinar no passasse de inflexo e indiferena?
Como comea o amor? No olhar do amante, lanado sobre a totalidade de tudo
o que julgamos ser? Como termina o amor? Da constatao de que ele no passa
de uma ideia, plantada em nossos crebros por poemas, livros, romances? Uma
fico de homens que o imaginaram fulgurante? Termina ele quando seres como
eu recusam-no, exilam-no, ao abraar o desejo e o intelecto?
Quando me olho no espelho, julgo ver um monstro no interior da mulher que
se fita, buscando no a comprovao de sua beleza, mas a verdade de uma
essncia, seno desconhecida, ainda enigmtica, incompreensvel.
Escuto os passos do atendente do bar se aproximarem. Visualizo Isaas no
quarto da manso, furioso, escrevendo e escrevendo.
Interrompo a escrita por um instante para buscar nos olhos de fome e sede de
um jovem a quem se paga um carinho que ainda desejo recriar nos seios que
fingem um suspiro inexistente.

Pago a bebida.
Pago por uma chave no andar superior do vil palacete.
Pago por outra bebida, a ser entregue na alcova alugada.
Ordeno que seja ele a me atender.
O jovem, de cabelos compridos e traos orientais, sorri, dizendo que me
atender em instantes.
Finalizo aqui este registro.
Daqui a pouco, subirei ao paraso noturno ofertado num tal purgatrio
mundano. Em busca de prazer, esquecimento e carinho, fugirei de mim, de
Isaas e, talvez, do amor que julgava estar nascendo.
Em algum lugar da cidade, tenho certeza, Louison est junto de Beatriz.
Quisera eu arder como eles: assassinar, anatomizar e pintar meus pesadelos,
expondo-os ao mundo num fino papel e em belos rabiscos e traos.
Como findar esta narrativa seno interrompendo-a aqui?
Que outras vozes tragam mais respostas do que a minha.
Seguindo a clientela devota, miro a escadaria.

QUARTA
PARTE

INVESTIGADORES
& INVESTIGADOS

Transcrio de entrevista noturna


30/08/1911
[Voz do entrevistado]
Posso comear? Tens certeza de que est gravando?
Bom, meu nome Pedro Britto Cndido e eu sou um investigador da
intendncia do Estado. Tenho 47 anos e lutei na Guerra do Paraguai, numa
ofensiva que me rendeu medalhas e honras de mrito. Nasci no Rio Grande,
numa noite fria de agosto. Segundo minha me, muitos perderam a vida naquela
madrugada. Indigentes que foram dormir no acordaram mais. Tambm paguei
o preo, pois tive uma pneumonia que quase me liquidou.
Sobrevivendo quilo, sobrevivi ao resto.
Meus pais e eu nos mudamos para Porto Alegre quando ainda era criana.
Meu pai morreu na Revoluo Maragata. Seu gosto pela disciplina da caserna e
minha admirao por heroicas histrias de piratas criaram em mim a vontade de
ser policial. Infelizmente, no encontrei entre as foras nem disciplina nem
herosmo, apenas o velho encosto da vida pblica.
S isso est bom? Estou em minha casa, nas cercanias do bairro Menino Diabo,
e estou dando esta entrevista para esclarecer vrios assuntos. No sei bem por
que decidi ou por que aceitei fazer isso, pois estou muito cansado. H dias no
durmo, em razo da busca pelo assassino Antoine Louison. Preso por mim h
quase dois meses, o manaco escapou do asilo So Pedro.
Vasculhamos a cidade, entramos nas casas, invadimos negcios escusos e
entrevistamos toda e qualquer pessoa que poderia ter dado guarita ao criminoso.
Depois de quase quarenta horas, estou dando minha tarefa por encerrada. Beatriz
de Almeida & Souza, amante de Louison, tambm desapareceu, o que me leva a
suspeitar de que esto bem longe da capital. A mim, resta apenas isto: dar uma
ltima entrevista sobre o caso para tentar justificar meu fracasso.
Sobre a investigao, tudo comeou numa fria tarde, no incio de junho de
1909. H dezoito meses, portanto. Eu fumava um palheiro uruguaio, frente do
Quartel da Brigada Federal. Fora convocado e estava ali para ofertar meus
servios.
O major em questo esperava-me, com cara de poucos colegas, na
companhia de um homem que estava nas sombras e que no reconheci. Faloume de dois desaparecimentos que estavam tomando a ateno do povaru de
Porto Alegre. Um deles era o acadmico Henriques Pontes, que desaparecera de
sua casa e nunca mais fora visto. A famlia estava consternada e desesperada,
sobretudo em razo da grande fama do sujeito nas universidades paulistas.
As buscas foram suspensas quando outro desaparecimento exigiu a nossa
ateno. Tratava-se de Anita dos Anjos, dama solteirona que administrava os

negcios da famlia, entre eles, a rede de matadouros de bois, aves e lebres que
fornecia carne aos principais restaurantes da cidade. Segundo alguns, possua um
dos paladares mais requintados das redondezas, tendo visitado dezenas de
restaurantes mundo afora e provado as mais exticas carnes disponveis
clientela rica.
Ao falar de Anita, saiu das sombras o misterioso homem a quem reconheci de
pronto como o governador do Estado. A desaparecida era sua sobrinha, e ele
exigia todo cuidado e discrio ao investigar o caso. Prometi aos homens a
excelncia de meus servios, embora no tenha escondido de mim a revolta
diante de tanta urgncia, uma vez que milhares de desaparecimentos dirios,
entre os pobres e as putas da cidade, eram ignorados pelas autoridades.
Obviamente, ali a questo era outra, pois os sumidos tinham nome e renome, e
eu, homem de milcia como sempre fui, no discuto ordens, apenas as obedeo.
Nos meses seguintes, os desaparecimentos continuaram, produzindo um
verdadeiro fervor entre as cercanias da capital e do Estado. Uns falavam de um
assassino em srie, outros, de um discpulo do estripador londrino, outros ainda,
de um vampiro ousado, o que fez com que a produo e a venda de alho
triplicassem em menos de dez meses. Ainda havia aqueles que torciam para que
os sumios continuassem, na medida em que apenas pessoas ricas e importantes
estavam includas em tal mistrio. Eu segui com meu trabalho, apesar dos
pesares.
medida que a investigao prosseguia, constru um intrincado mosaico no
escritrio do quartel-general, mural que se tornou ponto de parada obrigatrio
entre jornalistas, investigadores, escritores, estudiosos e outros curiosos abjetos.
Nele, afixava, proporo que os dias e as semanas iam passando, tudo o que
conseguia reunir sobre os desaparecidos.
Descobri, por exemplo, que nenhuma das vtimas era santa, sendo que tanto
Dos Anjos quanto Flores Bastos tiveram passagens pela polcia. Ele, Deus que me
perdoe, fazia uso de garotos prostitutos, desses a quem se paga. At a, tudo bem,
pois cada um sabe da sua vida, mas o fato que ele havia machucado vrios. E
mais, numa das ocasies, quem estava junto dele? Anita dos Anjos. A dupla havia
encomendado servios apenas para judiar do pixote.
Essa descoberta comeou a avivar meu mpeto, pois percebia ali a formao
de um padro que de forma alguma poderia ser ignorado. Logo depois, tivemos
outros dois desaparecimentos, todos pertencentes ao mesmo crculo: o
comerciante Antonino Fonseca Amaral e o deputado Herculneo Torres.
Novamente, eles tinham segredos srdidos, que eu fiz questo de esconder dos
jornalistas, tanto por ordens superiores como tambm por um compromisso
tico.
Anojava-me tudo. Era uma coletnea de gostos culinrios, raridades
gastronmicas, degustaes de bebidas, espetculos teatrais, bailes de salo, tudo

o que os ricaos desocupados adoram fazer. Eu, que sempre fui feijo com arroz
e carne, na companhia de um copo gelado de cerveja, achava aquilo tudo uma
frescura, quando no um escndalo. Mas o que me dava nsias no era s isso.
Eram as vidas privadas daquela gente. Os desaparecidos deixavam atrs de si um
rastro medonho de merda. Amaral, por exemplo, quase sempre junto com
Torres, que s assistia, pois era muito gordo para qualquer outra atividade,
adorava praticar zoofilia. Zoofilia? Mas, insisto, o problema no esse, pois cada
um sabe o que faz e... Ah! Nossa Senhora! H um limite, ora bolas! Zoofilia?
Como minha velha me sempre disse: um mundo perdido esse nosso,
completamente perdido.
[Suspiro]
Continuando. Alm do sexo em si, o porcaria torturava os pobres bichos depois.
Vasculhando a casa do balofo Herculneo, descobri photographias de todo o
arranjo. E, por um breve instante, no fiquei triste pelo pulha ser vtima do
elemento a quem eu perseguia. Foi ento que pensei numa estratgia.
E se eu tentasse prever os crimes supondo possveis vtimas? Como eram ricos,
poderia vigiar os nomes importantes da cidade. Mas isso se mostrou, no final das
contas, intil, pois os ricaos que compunham o grupo no queriam ter suas vidas
vigiadas ou comprometidas. Bem feito, morreram s pencas medida que as
semanas passavam. Humm... Corta isso da tua reportagem, t?
Falo de Madame de Quental, uma dama rica e sempre presente nas grandes
festas, do padre Arturo dos Santos, bispo da capital que tinha um gosto vil por
crianas, do general Flores Bastos e do jornalista Alexandre Castro. Embora
alguns suspeitassem de que houvesse mais vtimas, eu conectei os pontos e as
ligaes entre eles. Meses depois, quando visitei o palacete de Rita Baiana
conheces? , Lonie revelou-me que, certa noite, Quental, padre Santos,
Henriques Pontes e o general Bastos fizeram uma festa particular naquela zona
de luxo que terminou em tortura e morte. Era esse o prazer daquela gente? Era
assim que se divertiam? Entendes as razes de eu sentir enjoos?
Pra mim, o mundo simples. Existem os bons e existem os maus, e aquela
gentalha que sumiu no se inclua no primeiro grupo. Entendes?
[Voz do entrevistador]
Certamente, inspetor.
[Voz do entrevistado]
Digo, passei meses investigando os desaparecimentos dos gr-finos, todos
pessoas de destaque da alta sociedade, uns afetados, empinados, almofadinhas,
uma gentalha que, no precisando ganhar a vida, perdia tempo com jogos de

prazer e tortura. Para mim, no faziam falta. Pelo contrrio. Se a lei no fosse
to clara e precisa quanto a certos pontos, Louison teria feito um favor aos
trabalhadores honestos desta cidade. Tu no vais publicar isso, vais? No quero
me comprometer, mas que fico irritado e revoltado, isso fico.
[Voz do entrevistador]
No, no irei, inspetor. Fiques tranquilo. So apenas anotaes pessoais para
meu uso privado. Por favor, continue.
[Voz do entrevistado]
Mas, sabes como , eles eram importantes, tinham contatos no alto escalo, e
seus parentes e conhecidos comearam a pressionar o prefeito e a publicar notas
e mais notas nos jornais da cidade. Num belo dia de merda, o chefe de polcia, o
delegado Souza Freitas, me chamou. Primeiro me xingou e depois me deu uma
promoo dizendo que teria mais homens minha disposio. Eu, promovido?
Nunca poderia imaginar algo assim, no com o histrico que eu tinha.
[Voz do entrevistador]
Histrico? O que queres dizer com isso, inspetor Pedro? Se que posso chamlo assim.
[Voz do entrevistado]
Sim, sim, claro que podes. Engraado, sabes? H anos ningum me chama
pelo primeiro nome. J havia at esquecido. Posso ser franco contigo? O fato
que sempre desprezei os ricos e seus luxos. Uma vez peguei um riquinho... Qual
era o nome dele? Um neto dos Cmara Tavares... Peguei o babaquinha batendo
na namorada. Sabe o que fiz? Quebrei-lhe os dentes.
Antes de registrar a ocorrncia, claro. Ganhei trs semanas de suspenso...
Mas queres saber? Valeu a pena. Era isso que quis dizer com meu histrico.
Depois disso, os colegas da delegacia me apelidaram de o bronco e justo xerife
Cndido. Eu adorava o ttulo. Ou seja, todos sabiam que comigo o porrete
comia. Branco ou preto, homem ou mulher, pobre ou rico. Por isso minha
surpresa quando o chefe me promoveu. Mas claro que todo pacto com o capeta
vem com um preo: ele queria fora total na resoluo dos crimes.
Para tanto, alm de seis outros brigadistas rasos, designou-me um segundo em
comando, um jovem cadete chamado Francisco Alencar, outro que acabou
sendo vtima do famigerado.
Alencar se mostrou fundamental a toda investigao. Como tinha nascido entre
aqueles ricaos, foi ele que, pouco a pouco, indiretamente montou o caso:
segundo as evidncias, as oito vtimas formavam um grupo srdido, tipo seita ou

sociedade secreta, com objetivos escusos. Descobriu ele uma carta de Quental
para Fonseca Amaral na qual a desgraada os nomeava de a Camarilha da
Dor. Acreditas nisso?
Certa noite, quando o jovem deixou a delegacia, notei que ele estava nervoso,
cabisbaixo. Eu decidi dispens-lo, dizendo que ele precisava de uma boa noite de
sono. Mas notei que havia algo errado, algo que ele no tinha me contado.
Quando vasculhei suas pastas particulares, entendi a razo.
Ele havia descoberto uma alcova subterrnea abaixo da casa de Henriques
Pontes, onde anualmente o grupo se reunia para um ritual satnico. Sabes o que
eles faziam l? Raptavam uma famlia inteira, pai, me e filhos, e os torturavam
por dias. E, o pior, escreviam sobre isso depois, uns para os outros. Castro chegou
ao ponto de transformar uma de suas cartas num conto de horror, publicado num
dos nmeros da Revista Mensal, publicao da finada sociedade literria do
Parthenon.
Entendes minha revolta? No dia seguinte, fomos eu mais Alencar at o lugar e
ficamos estarrecidos. Ao descermos por uma escada de pedra que parecia levar
aos infernos, encontramos correntes, chicotes, facas e machados, tudo
lambuzado de sangue, como num matadouro. O cheiro era uma mistura de fezes,
porra, suor e podrido. Depois de segundos, Alencar vomitou e desmaiou, e eu
no o julguei mal por isso. Retirei-o dali e dei-lhe uma despensa. Coitado. Tudo o
que aquele guri passou para depois ser assassinado por Louison.
[Voz do entrevistador]
Alm dessa descoberta, quais foram os outros passos da sua investigao?
[Voz do entrevistado]
Fui at as casas das vtimas, entrevistei familiares e alguns desafetos. No caso
dos homens, visitei as putas que frequentavam e tambm alguns scios, clientes,
parentes... Enfim, todo o trabalho enfadonho que faz parte da vida policial. Uma
tarefa penosa, mas que cedo ou tarde leva a alguma coisa.
[Voz do entrevistador]
Notvel, inspetor. Tenho a impresso de que, para os leigos, o processo
investigativo deve ser resolvido com rapidez e mpeto. Mas, em sua descrio, se
bem o entendo, parece-me que o principal a pacincia e a ateno aos
detalhes.
[Voz do entrevistado]
Sim, isso mesmo. Os detalhes so fundamentais. Os detalhes so o mais
importante. Dizem que Deus, nosso salvador, est nos detalhes.

[Voz do entrevistador]
Sim, inspetor Cndido, eu concordo inteiramente. Os detalhes so o mais
importante. Desculpe interromp-lo. Poderias continuar? Qual foi o prximo
passo depois dessa pesquisa inicial e das primeiras descobertas?
[Voz do entrevistado]
Bom, nos dias que Alencar estava de licena, fiquei trancado em minha sala,
com todos os documentos pessoais das vtimas. Dormia e me lavava l mesmo,
na central, alm de fazer todas as refeies. Disse a mim mesmo que no sairia
dali at chegar a uma lista de suspeitos. Diante do meu mural, sobre as duas
mesas de trabalho e no cho, espalhei todos os documentos concernentes ao caso.
Pelo menos os documentos que consegui angariar dos familiares, quase todos uns
cretinos que no queriam expor a vida e os segredos dos seus.
Esse o trabalho mais difcil, sabes? Ficar trancado num quarto, s tu e aquela
papelada. E, o pior, quando so processos de gente pobre pelo menos
divertido... Agora, papelada sem-fim de gente que gasta aquela quantia de ris
em viagens, festas, banquetes, roupas... Aquilo era um inferno. E o pior, nem te
conto, eram as malditas cartas... e os noitrios... e mais cartas.
[Voz do entrevistador]
Cartas? Uma pergunta, inspetor. Por que as cartas eram to difceis?
[Voz do entrevistado]
Quem hoje em dia quer ler cartas? Ou melhor, quem hoje em dia quer saber
de escrever noitrios? E ainda mais em tempos como os nossos, to modernos e
cheios de tecnologias elctricas e mecnicas, quem perde tempo com a escrita?
Alm disso, num trabalho como o meu, quem tem pacincia de ficar l,
trancado, lendo gentilezas daqui, gentilezas dali, beijinhos e abraos, opinies... E
tu no fazes ideia do que eram as malditas opinies. Todos cheios de ideias e
pontos de vista e argumentos... tudo uma choldra! Uma lenga-lenga interminvel
sobre quadros, livros, filosofias, toda aquela merda opinativa de gente rica e
metida. Tu aguentarias isso? Ler toda aquela tralha? Tu gostarias de algo assim?
[Voz do entrevistador]
Bem, nem sempre nosso trabalho envolve aquilo de que gostamos, no ?
[Voz do entrevistado]
Bom, continuando... Do que eu estava falando?
[Voz do entrevistador]

Passados os dias em que pesquisaste os documentos das vtimas...


[Voz do entrevistado]
Sim, isso mesmo. Depois de uma primeira varredura de photos, cartas e listas
de festas, cheguei a cinco nomes. Nada de mais, nada de suspeito, quero dizer.
Apenas cinco nomes que se repetiam em todas as listas. Tu precisas anotar isso.
No incio de uma investigao, nunca procure por suspeitos, procure por
padres, meu supervisor sempre falava, quando era cadete ainda. Nunca
esqueci. Anotou? No incio de uma investigao, nunca procure por suspeitos,
procure por padres. Bom homem, o supervisor Afonso Lima, bom homem...
[Voz do entrevistador]
Descrevas esses nomes para mim, por gentileza, inspetor.
[Voz do entrevistado]
Cinco nomes comuns que, de uma forma ou de outra, conectavam os oito
desaparecidos. Um era um velho numa cadeira de rodas. Sem chance. Dois
eram mulheres velhas e chiques demais pra esse tipo de coisa. Outro era um
invertido afetado, um desses... qual o nome, mesmo?... um dndi, sim, um
dndi. E o quinto nome era Louison. Quando cheguei a ele, de sada, ficou um
tanto bvio: o cretino estava em todas as festas e era mencionado em todas as
cartas, em todas as listas, alm de j conhec-lo pela fama. O sujeito era quase
uma estrela de filme americano em Porto Alegre. Depois, quando toda a sujeira
fedida veio tona, se deram conta de que o mdico que adoravam era um
famigerado.
[Voz do entrevistador]
Entendo. Diga-me, inspetor, como chegaste a ele? Como descobriste que se
tratava do responsvel pelos crimes?
[Voz do entrevistado]
Eu fui at a clnica do sujeito. Ele estava de folga por uma semana. Perguntei
atendente do lugar com que frequncia Louison tirava folgas. Ela me disse que
constantemente, por causa de seus muitos compromissos. Fiquei intrigado. Sabes
que tipo de compromissos o sujeito tinha?
[Voz do entrevistador]
Sim, fao ideia. Mas, por favor, conte-me, inspetor, estou aqui apenas para
ouvi-lo e para aprender contigo. Depois disso, para escrever sua histria.

[Voz do entrevistado]
Palestras e conferncias, artigos para revistas mdicas, ensaios para seletas
sobre literatura e esttica e coisas do tipo, viagens para ministrar cursos, prmios
de medicina internacional, bl-bl-bl, disse-me a secretria, uma dessas pessoas
que olham pra gente de cima, sabes?
[Voz do entrevistador]
De l, o senhor dirigiu-se para a casa do Doutor?
[Voz do entrevistado]
No, ainda era cedo demais para ir atrs dele. Precisava de pelo menos um
depoimento sobre o biltre. Do consultrio de Louison, que ficava na Azenha,
tomei uma carruagem mecnica at a Cidade Baixa, onde ficava o solar dos
Fonseca Amaral. Fui visitar a esposa do desaparecido, e, pra minha surpresa, a
senhora parecia estar at aliviada por o traste ter desaparecido. Minha suspeita
veio de uma carta que Louison escrevera a ela, uma carta cheia de floreios sobre
vinhos, chocolates e perfumes exticos. A suspeita bvia era a de que a mulher
estava tendo um caso com o bom Doutor. Caso fosse verdade, eu teria um motivo
e um suspeito.
Quando comecei a lhe fazer perguntas sobre Louison, a mulher riu na minha
cara. Disse-me que o mdico era refinado demais para qualquer tipo de crime. E
que, alm disso, no teria motivo algum. Ele era o homem mais rico do nosso
crculo. Era o mais bem-sucedido. Poderia ter a mulher que quisesse, falou a
viva, com aquele sorrisinho de quem tem coisa a esconder. A madame disse que
supunha tratar-se de uma gangue que atacava ricaos. S estranhava que nada
fora roubado quando o marido desapareceu ou que nem mesmo havia recebido
carta pedindo resgate. Na hora, tive certeza de que ela tinha um caso com
Louison.
[Voz do entrevistador]
Inspetor, lamento a interrupo e a natureza no pertinente da pergunta, mas
perguntastes senhora se ela sentia falta do marido?
[Voz do entrevistado]
Sim, sim, eu perguntei. E finalmente ela parou de rir. Primeiro, disse-me que
s os meninos dele sentiam. Achei que ela falava de filhos, sei l, filhos de outro
casamento, afinal ela era vinte anos mais jovem que ele. Depois descobri que
no. Sabes quem eram os meninos dele? Droga, esse mundo t um fiasco!
Depois de ela me esclarecer os tipos de meninos que ele alugava, olhou-me
nos olhos e disse que no, no sentia falta do homem srdido que chegava em

casa bbado, fedendo a urina e cachaa e que batia nela para completar a
diverso da noite. Percebendo que ela ia ficar chorosa com tudo aquilo, fui-me
embora.
Sa daquele casaro fedendo a limpeza e dizendo pra mim mesmo que o
ricao depravado j tinha ido tarde. Deixei a mulher, felizarda pela condio de
viva. Por um instante, pensei at que pudesse ser suspeita. Mas depois revi a
ideia. Alm de no ter estado na cidade na noite do desaparecimento, tinha mais
a ganhar com ele vivo do que morto. At nisso o pulha foi um larpio: parece que
deixou mais dvidas do que bens, mais filhos bastardos do que investimentos
rendosos e mais pesadelos passados do que boas lembranas.
Uma tristeza s tudo aquilo.
Depois daquela visita, fiz o que tinha que fazer e segui meu palpite. Embora a
viva garantisse que Louison no tinha motivo, nem capacidade, nem tcnica,
nem pacincia, alguma coisa me dizia que havia algo podre por ali e que eu
precisava ver o homem. Antes de chegar casa de Louison, fui delegacia.
Sabes como , sempre que vamos casa de um suspeito, precisamos deixar o
departamento avisado. Uma regra estpida, mas necessria, compreenda. De l,
tomei o bonde elctrico at o Bosque da Perdio. Louison morava num casaro
antigo, do sculo passado, herana familiar, eu acho. Conheces a regio?
[Voz do entrevistador]
Sim, conheo. Conheo-a bem demais. No sculo passado, os escravos
fugitivos buscavam guarita nas cercanias do bosque. L, sofriam emboscada de
um grupo de alcaides conhecidos como Os Caadores. Est tudo documentado,
no? O parque que deveria ser refgio e salvao findava na perdio dos
fugitivos.
[Voz do entrevistado]
Sim, exatamente isso. Tu conheces bastante de histria, no? Isso raro hoje
em dia. Ainda mais para um jornalista. Mas, voltando narrativa, tratava-se de
uma casa imensa, p-direito alto, heras crescendo numa das paredes externas,
jardim muito bem cuidado. No porto de entrada, duas esttuas de leo com asas
e faces femininas. Depois, fiquei sabendo que o homem tinha empregados que
cuidavam do ptio, mas que do jardim frontal, com aquelas flores feias e raras,
era o prprio Louison que cuidava. Tu imaginas isso? Plantar rosas e lrios pela
manh, curar pessoas tarde e matar e dissecar vtimas noite?
Entrando na casa, fiquei esperando enquanto a empregada chamava o patro
Antoine, depois de perguntar minha alcunha. Era assim que a velha o chamava,
patro Antoine. A sala do homem era um acmulo de tralha. Tralha sem-fim.
Livros nas paredes. Em quase todas. E, nos espaos em que no havia prateleiras
de livros, estavam pendurados pequenos quadros de mulheres nuas e coisas do

tipo. Ah, tambm muita coisa de arte abstrata. Numa outra parede, photos de
parentes. Esse tipo de photograma de gente que j morreu. Tudo muito mrbido.
No meio da sala grande, sofs chiques, daqueles que voc fica at com medo de
sentar e sujar. Ah, e tambm tinha umas mscaras africanas que ficam olhando
a gente. Coisa de pssimo gosto. Qual a palavra para esse tipo de porcaria...?
[Voz do entrevistador]
Grotesco, inspetor.
[Voz do entrevistado]
Sim, sim, tudo aquilo era muito grotesco. Quando me dei conta, o bom Doutor
estava atrs de mim. Gostas de arte africana, inspetor Cndido?, perguntou.
Respondi que no. Pelo contrrio, achava tudo que era artstico uma inutilidade.
Pra que gastar dinheiro com algo que no serve para nada? Ele riu e rapidamente
respondeu: Sim, essa a essncia da arte, no? Sua completa e fascinante
inutilidade. Ele apontou para um dos estofados e me convidou a sentar. O sujeito
vestia terno, colete e gravata. Dentro de casa, tu acreditas?
Como sempre nesse tipo de visita, gosto de ir direto ao ponto. Sem meiostermos. Perguntei a ele onde estivera nas noites dos desaparecimentos e quais
relaes tinha com as vtimas. Ele respondia a tudo com uma preciso fria,
cirrgica, como se tivesse treinado as respostas na frente do espelho, com uma
voz melodiosa, pausada, que me deixou muito irritado. Ningum fica to calmo
assim na presena de um agente da lei. No havia medo ou nervosismo, nem
mesmo aquele nervosismo que as pessoas inocentes tm quando investigadas.
Nada. O homem era um gelo s. Embora, claro, fosse extremamente cordial,
educado e gentil. Dava at nojo de tanta gentileza. Fonseca Amaral devia ser
igual a ele, pensei.
Por fim, perguntei ao homem sobre as vtimas. Uma por uma. Quando
cheguei na quarta, Madame de Quental, vi uma pequena alterao no olhar do
sujeito. Nada demais. Quase imperceptvel, mas uma pequena onda de prazer e
satisfao que percorreu a face do cretino como uma minscula corrente
elctrica, apesar do corpo continuar impassvel, perfeitamente ereto. um
talento natural que eu tenho, sabes? Perceber a mudana fsica nas pessoas...
mesmo as mais sutis.
Depois de um caf, Louison me ofereceu um licor. Diferente do caf, que
havia sido trazido pela velha, o licor foi servido por ele mesmo. Quando toquei na
pequena taa, soube que ali estava o celerado. Soube no exato momento que ele
me lanou mais um dos seus sorrisos de cinema. E tambm percebi, ali mesmo,
segurando a bebida, o que ele pretendia. Disse a ele que me esperavam na
delegacia e que todos sabiam que eu tinha ido visit-lo.
Ele pediu licena para fazer um rpido telefonema e disse que j voltava.

Mal o canalha deu as costas, coloquei o licor sobre a mesinha de centro, saquei
minhas duas pistolas e ordenei que ficasse parado.
Foi um momento tenso pra diabo!
Se ele tentasse me atacar, eu usaria a arma tradicional e meter-lhe-ia uma
bala na cara, daquelas antigas e sempre perfeitas. Nunca errei um tiro com ela,
sabias?
Se, por outro lado, tentasse fugir, a pistola electrosttica j estava ajustada para
paralisar o sujeito com uma descarga de mil tesla que o faria estrebuchar.
Pra minha tristeza, nem uma coisa nem outra foi necessria.
Quando ele se virou, ordenei que bebesse o licor que me havia servido.
Logicamente, recusou. E depois de recusar, ficou de joelhos e se entregou.
[Voz do entrevistador]
Realmente, muito perspicaz de sua parte, inspetor. Entretanto, eu me pergunto,
como sups que Louison o envenenaria?
[Voz do entrevistado]
No sei. De fato, no sei. Apenas pressenti. s vezes, h uma comunicao
silenciosa entre duas pessoas, sabes? Eu no sou educado. Leio pouco e no vi
nada do mundo. Mas eu vejo as pessoas, eu trabalho com pessoas, eu as escuto.
H uma energia que passa de corpo para corpo que no se pode negar. Quando
toquei o clice, eu soube que ele era o culpado e que pretendia me matar.
[Voz do entrevistador]
Inspetor, tenho apenas mais trs perguntas para o senhor, pelo menos para
fecharmos essa primeira parte de nossa entrevista. Primeiramente, o que
exatamente vocs encontraram naquele dia na casa de Louison?
[Voz do entrevistado]
O casaro estava completamente limpo. Do sto ao poro, estava tudo no
mais perfeito estado. Nada de corpos. Nada de objetos pessoais de qualquer uma
das vtimas. Nada, absolutamente nada. Apenas dirios. E foi nos dirios que
comeamos a perceber o tipo de monstro com o qual estvamos lidando.
Louison romanceava os assassinatos, como voc j deves saber. Na mesma
semana que impedimos a velha governanta de queimar os manuscritos do
Doutor, segundo instruo dele, chegou o resultado do exame toxicolgico do
licor. O abutre havia colocado menos de dez gramas de tetratoxina, um desses
diludos naturais de um peixe de nome feio...
[Voz do entrevistador]

O baiacu.
[Voz do entrevistado]
Sim, esse mesmo. O relatrio foi apenas uma confirmao das minhas
suspeitas. Ele queria me matar, sem dvida.
[Voz do entrevistador]
Uma dose to pequena dessa toxina pode matar? Pensei que ela apenas
amortecesse o corpo e avivasse a conscincia?
[Voz do entrevistado]
Bem, a eu no sei, pois no sou nenhum cientista. Mas, vamos e venhamos,
pra que mais o elemento iria me intoxicar? Se fosse isso, pior, pois suponho que
ele desejaria me guardar para depois, para fazer comigo o que fez com as outras
vtimas. Deus me livre! A nica concluso lgica essa.
[Voz do entrevistador]
Sim, inspetor, tens razo. Falavas dos dirios...
[Voz do entrevistado]
Pois ento, quando comeamos a ler os dirios, a sim a coisa comeou a ficar
medonha. Estava tudo l. As datas, os nomes das vtimas, a metodologia toda, o
rapto, o assassinato, enfim, tudo, absolutamente tudo.
[Voz do entrevistador]
Entendo. Gostaria agora, inspetor, de pedir que resumisses o processo e o
julgamento do criminoso. Para minhas anotaes, seria fundamental um olhar
externo e neutro sobre aqueles dias.
[Voz do entrevistado]
Vejas, no tenho muito a falar. Prendemos o maldito. Foi um escndalo como
nunca se viu na capital. Os jornais no falavam de outra coisa. O julgamento foi
um alvoroo. Metade da populao queria linchar o homem. Por mim, no seria
m ideia. Mas, enfim, justia justia. Levaram para o tribunal os dirios e,
quando comearam a ler, metade dos presentes se retirou. Alguns passaram mal.
E o elemento escutava tudo aquilo impassvel. No falava nada. S os advogados
se pronunciavam. claro que no conseguiram convencer o jri. No fim, o
homem teria sido condenado a oito perptuas, at que o juiz, pressionado pelo
governador, concordou em executar o biltre em praa pblica. Como nunca vi
isso, discordei, mas no pude fazer nada. Antes da execuo, que teria

acontecido dias atrs, o homem seria internado no So Pedro. Nem


suspeitvamos de que aquilo era apenas o incio de mais pavores. s vezes, eu
pensava estar num romance de horror, sabes? Desses em que pilhas e pilhas de
corpos vo se avolumando.
[Voz do entrevistador]
Inspetor, poderias sumarizar para ns os acontecimentos sucedidos nessas
semanas que antecederam a fuga de Louison?
[Voz do entrevistado]
Eu queria descobrir se havia mais vtimas. Os dirios deixavam claro que no
havia restos a serem buscados, pois Louison havia descartado todos. Foi ento que
acampamos na casa do homem e descobrimos que ele vivia amasiado com uma
escritora da capital, uma tal de Beatriz de Almeida & Souza. A negra dizia nada
saber dos crimes. Ainda mais, ele havia deixado em testamento todos os bens
para ela. Assim, l ficamos ns, devassando o casaro de cima a baixo e
seguindo as ordens dela e de outra senhora que cuidava da limpeza.
Quanto a Louison, estava sob os cuidados de um mentecapto que colocaram na
direo do asilo So Pedro. Hoje, todos entendem por que nunca gostei do
sujeito. Quando o vi pela primeira vez, farejei que aquele velhaco gordo no
prestava. Como profissional, era um escndalo: ele preparou um perfil criminal
do assassino que apontava para negros, pobres e marginais e at para sambistas,
acreditas? Eu ri daquele verme quando li o ridculo documento.
Ao menos um aspecto da fuga de Louison foi positivo: ele nos permitiu entrar
naquele antro ftido que chamavam de hospital e trazer luz as infraes l
perpetradas. Na minha vida, tive alguns momentos de pavor e surpresa, alguns
momentos em que questionei a existncia de Deus, Nosso Senhor Crucificado,
alguns momentos em que duvidei da raa humana, mas nunca tinha visto uma
coletnea to medonha de disparates quanto nos calabouos daquele manicmio.
H coisas que quero esquecer. Que no quero levar para a vida, que no quero
que me assombrem de noite. Mas aquilo... Tu acreditas que o demnio velhaco
do Bacamarte enlouqueceu a mulher? No s isso. Aprisionou a coitada e cortou
sua lngua. E, antes de ele prprio enlouquecer de vez, degolou-a como um bicho.
O sujeito era um pirado, isso sim. No final, falava de um rob que estava
grvido de um homem, acreditas? Isso diante de um espelho em que dizia fitar
uma das mentes mais poderosas do mundo. Acho que o alienista enlouquecer
tambm foi obra de Louison, embora eu nunca tenha achado que ele batesse
muito bem.
O que aconteceu com Alencar, por exemplo, permanece sem explicao.
Como aquele jovem oficial chega l para entrevistar Louison e, depois de
minutos, crava trs vezes uma caneta no pescoo? Como isso possvel? Sempre

o achei um tanto melanclico... mas se matar daquele jeito?


Alm disso, teve a escapada do homem: cela de segurana mxima, com trs
dispositivos de fechamento da grade e uma coleira explosiva. Como aquilo foi
possvel? Parece que as merdas no param de circundar esse caso dos diabos.
[Voz do entrevistador]
Sim, concordo contigo. Os mistrios se sobrepem uns aos outros. Mas tenho
certeza de que logo poderemos esclarecer esse e outros enigmas no que
concerne fuga de Louison. Alm disso, inspetor, chegou ao meu conhecimento
que tens visitado o Palacete dos Prazeres, casa sob a superviso de trs grandes
damas cariocas. Poderias me elucidar sobre a participao delas nesse caso?
[Voz do entrevistado]
Bem, eu no sei... Eu no gostaria de falar sobre isso. Acho que devo preservar
as testemunhas do caso... e...
[Voz do entrevistador]
Eu fechei meu caderno de notas, inspetor. No revelarei nada do que o senhor
comentar aqui. Mas preciso saber exatamente qual o envolvimento das damas
na tua investigao e se h algum tipo de envolvimento pessoal de tua parte com
alguma delas.
[Voz do entrevistado]
Todo mundo frequenta o Palacete dos Prazeres: polticos, artistas, sacerdotes,
homens e mulheres, ricos e pobres, enfim, todos. Suspeitei que Louison tambm
era um cliente, e no estava errado. No apenas ele: a Camarilha da Dor,
como j disse, frequentava a casa. Lonie narrou para mim em detalhes tudo o
que quatro de seus integrantes fizeram l com duas moas.
Mas no s isso... Louison e Beatriz, sua amante, eram... amigos... pelo que sei,
de uma das donas da casa, Rita Baiana. Sobre ela... eu... eu no sei como
explicar... mas eu tenho um envolvimento com a dama em questo. No sei por
que estou contando essas coisas... Eu no deveria... Deus... estou to cansado.
[Voz do entrevistador]
Agradeo por sua pacincia at aqui, inspetor. Realmente agradeo. J
estamos terminando. Para finalizar, uma ltima pergunta pessoal. Em sua
opinio, por que Louison fez tudo isso? Por que ele matou todas essas pessoas?
[Voz do entrevistado]
Ora, por que seria? O homem era louco. Completamente louco. No houve

razo ou motivo para os oito assassinatos. Ele era um monstro, um sdico, um


manaco. Ele desenhava os rgos dos mortos e depois exibia os desenhos. Aps
sua identidade ser revelada, fizemos alguns parentes cotejarem os desenhos de
Louison, e havia traos pessoais dos corpos, tatuagens, marcas de nascena,
pintas, que o sdico fez questo de recriar em suas obras. Eu... eu... eu sei, as
vtimas, como eu mesmo disse, no eram santas... O fato que nunca saberemos
ao certo o que aconteceu. Especialmente se nunca mais encontrarmos Louison.
[Voz do entrevistador]
Entendo sua frustrao, inspetor. Eu mesmo, executando meu papel de
entrevistador e cronista, desejo buscar a verdade at o fim. Agradeo muito por
tua disposio em conversar comigo. Foi realmente instrutivo cada detalhe de
tudo o que disseste. Todavia, acho que nunca poderemos desistir de buscar a
verdade, no concordas? E, se porventura questionarmos a existncia dela, ao
menos devemos buscar outros pontos de vista para as nossas reflexes. Tendo em
vista que o prprio criminoso est foragido, eu gostaria de chamar uma pessoa
que poder responder a muitas das perguntas ou dvidas levantadas por seu
depoimento. Tenho certeza de que poderemos, a partir do seu testemunho, obter
novas perspectivas para tudo o que discutimos nesta ltima hora. Posso pedir que
essa pessoa entre, inspetor?
[Voz do entrevistado]
Olha... eu no sei... pode ser. Eu realmente estou muito cansado e um pouco
sonolento. Ser que ela vai demorar muito?
[Voz do entrevistador]
No mais do que o tempo necessrio, inspetor.
[Voz do entrevistado]
Pode ser, ento. Tu queres que eu abra a porta?
[Voz do entrevistador]
De forma alguma, inspetor Pedro. Podes ficar onde ests. Como costumam
dizer, sinta-te em casa. Se me permites, posso deixar essa pessoa entrar? Ela
est aqui na frente, pois sempre pontual. Posso cham-la?
[Voz do entrevistado]
Sim, pode, sim.
[Som de passos e de uma porta sendo aberta]

[Voz do entrevistador]
Por favor, entre. Sim, o inspetor concordou em ouvir o teu depoimento. Tenho
certeza de que todos ns aprenderemos muito com o que tens a revelar.
[Som de uma cadeira sendo arrastada]
Aqui, por favor. Senta-te perto da luz, para que o inspetor possa ver tua face e
no perder nenhum detalhe da tua narrativa.
[Voz do entrevistado]
Eu no consigo ver com quem falas...
Mas isso impossvel!
O que fazes aqui?!

INTERLDIO
DRAMTICO

SINFONIAS
& ASSASSINATOS

NOTA DO EDITOR
Devido meno ao dirio do famigerado assassino na transcrio
precedente, decidimos anexar um desses exemplares nas pginas que seguem,
uma vez que no desejamos deixar ao leitor dessa escabrosa narrativa qualquer
dvida sobre a natureza dos crimes de Louison. Todavia, advertimos que a leitura
destas laudas contraindicada a pessoas sensveis, cardacas ou que sofrem de
distrbios psquicos. Para esses, ou aos incapazes de superar a curiosidade diante
do impressionante desfecho da Quarta Parte desta novela, esclarecemos: a
linearidade narrativa no ser prejudicada se pularem para a Quinta Seo, na
qual finalmente descobriro quem a misteriosa pessoa que acaba de chegar
casa de Cndido para revelar terrveis segredos de seu passado.

Processo 48845 44598 /


TUE 45592
Porto Alegre, 30 de junho de 1911.
Nota I dos autos do processo endereado ao jri
As pginas atrozes que tens em mos compem um dos volumes do noitrio do
doutor Antoine Frederico Louison, manifesto assassino e ilustrador de figuras
anatmicas soberbas, que havia, segundo as investigaes em andamento, levado
morte, at onde se sabe, oito pessoas, todas elas pertencentes ao seu crculo
ntimo de conhecidos. Nestes registros, que j somam at a presente data 43
tomos, o ru ficcionalizava seus atos narrando a si prprio em terceira pessoa.
Anexamos este exemplar aos autos do processo a fim de ilustrar a completa
psicopatia do ru e sua total insensibilidade em face dos crimes cometidos. Em
vista do grande interesse que o caso Louison, popularmente chamado agora de
Estripador da Perdio, despertou no jornalismo no tico de nosso Estado,
reafirmamos que inteira responsabilidade do leitor caso o anexo do processo
48845 44598 venha a cair em mos civis.

Apontamento 2152.
Madame Antnia de Quental
H um modo como a carne perde sua rigidez quando delicadamente
penetrada pela lmina. No apenas pelo sangue vertido ou pelo olhar
compassivo do paciente, devidamente no sedado, ao perceber que passar dos
ltimos momentos de vida a um fim previsvel, mas tambm pelo modo como as
ltimas centelhas de vida deixam o corpo. Para o doutor Louison, hbil e
respeitado cirurgio do hospital Santa Clara, alm de dedicado estudante da
misria dos seres face morte, dedicar horas aos cortes e desenhos de anatomia
um indescritvel prazer. Mesmo assim, ele se esfora para obter uma narrativa
em que possa concatenar os passos necessrios ao seu trabalho esttico. Os
desenhos de Louison para a musculatura humana foram publicados
originalmente no Semanrio de Medicina de So Paulo, ainda em 1891. Hoje,
com um pouco mais de 44 anos, Louison busca periodicamente candidatos que
possam oferecer seu corpo para novos e instigantes estudos. Logicamente, tais
candidatos no so voluntrios.
Eis o relato de como Louison os conquista para si.
No incio de sua artesania, o Doutor precisa escolher um candidato que possa
reunir as qualidades fsicas necessrias para seu novo estudo. Por exemplo, se
um tema especfico de ilustrao anatmica necessita de um sistema digestivo
exemplar, ele procura por um paciente em bom estado fsico, altura mediana e
peso equilibrado. De preferncia, seres que possuam um requinte alimentar de
inegvel palato, viso que muito agrada lgica harmnica do mdico. No
queremos dizer com isso que ele nunca buscou homens ou mulheres de hbitos
alimentares simplrios, pois vrios dessa cepa j quedaram em suas mos.
Antes, desejamos reforar que sua predileo pela viso elegante um dos
elementos que torna seu trabalho to apurado.
A escolha do paciente, que muitas vezes leva semanas, deve dar primazia ao
carter sedutor do processo de interrupo de sua existncia. Escolher pessoas
ricas e educadas, de preferncia imorais ou sdicas, com uma pompa
aristocrtica ultrapassada, sempre melhor. A esses objetivos sejam eles
relacionados com o prazer psicolgico da conversa que antecede o estudo, o
prazer visual em fitar a bela forma fsica antes do ataque, o deleite anatmico de
constatar, como Nero com sua me, que a beleza fsica interna faz jus externa
e o encanto intelectual de findar mais um estudo anatmico com uma srie de
ilustraes que podem depois ser expostas aos pares da sociedade mdica gacha
, Louison no poderia pensar numa mulher mais adequada do que sua antiga
amante, a depravada Madame Antnia de Quental.
Para sua prxima atividade, um conjunto de ilustraes que demonstraria a
simetria do sistema circulatrio, Louison escolheu essa bela mulher, filha do
baro do caf Antonio Jos de Quental, solteira nos seus 47 anos e permissiva e

homicida em seus hbitos noturnos, todos lascivos e extremados. Para um


trabalho desta natura, o artista precisava de um paciente que lhe agradasse em
todos os sentidos, pois era possvel que o processo inteiro, alm da composio
das complexas e sutis ilustraes, durasse mais de duas semanas.
Aps essa rpida escolha pragmtica do objeto de seu estudo, que resultou na
supracitada paciente, Louison passa para a primeira fase de sua tarefa: a seduo
do seu corpus de anlise, tomando as devidas precaues para este desaparecer
do universo fsico aps o trmino de suas atividades. Para Louison, a respeitvel
senhora no daria muito trabalho, visto que meses antes Antnia havia lhe dado
indcios de que novamente estaria disposta a receb-lo em seu leito.
Quando conheceu Antnia, Louison comparou a estrutura do rosto esguio da
mulher a um velho poema perdido de Virglio sobre uma matrona romana
conhecidssima, Julia dos Pompeu. No poema antigo, o rosto da mulher era
tenazmente cotejado com os raios de luz que agraciavam Pompeia no inverno,
por entre os cedros causticados pelo vento. Usando uma metfora perdida aos
nossos ouvidos romnticos e bvios, Louison recuperou o poder da comparao
ao afirmar que Antnia carregava em seu rosto a leveza da luz solar e a dureza
do cedro esculpido, lisonja embalada na musicada voz do Doutor em ocasies
deste tipo, quando a seduo seu principal desgnio.
A dama, acostumada aos elogios masculinos, dado o conhecimento pblico de
seu estilo de vida liberal, havia lhe informado seu renovado interesse. Para ela,
Louison era como um vinho, que melhorava com o passar dos invernos. Foi isso
que ela lhe disse quando danaram juntos no Palcio do Governo. Para ele,
porm, Quental era como uma rosa sangrenta, cuja podrido mesclava-se ao
perfume. Obviamente, ele nunca lhe disse isso, embora tal opinio tenha ficado
clara no derradeiro momento. Louison, a partir dali, evitou os encontros sociais
em que a dama estaria, preservando um relativo ar de mistrio e de incomum
interesse, qualidades necessrias para manter sua presena valorizada.
Moralmente falando, o Doutor no possua em seu ntimo qualquer resqucio
de pendor espiritual ou de conscincia humana. Somos carne pensante, nada
mais que isso, refletia ele. Carne pensante envolta em belo e perfumado
invlucro. Mesmo assim, evitava escolher entre seus objetos de estudo seres que
transpirassem ingenuidade existencial ou sinceridade esperanosa. Ignorava os
puros, embora os admirasse secretamente. Entretanto, no devemos, e nem
podemos, fazer qualquer tipo de previso superficial sobre a real natureza dos
sentimentos ou desejos de um homem como Louison, um ser que transcende
qualquer definio humana e que invalida qualquer anlise psicolgica mais
apurada, seja ela de autoria de gnios ou loucos.
Em vista de tal desapego moral, buscava como presas os cnicos, os metdicos
e, sobretudo, os mesquinhos. Tais seres eram, na opinio do bom mdico,
agradveis, por duas razes: primeiramente, porque compreendiam seus atos,

embora tal compreenso nunca fosse visvel atravs das lgrimas, to


acostumados como estavam a fazer o mesmo aos espritos de seus iguais. Em
segundo lugar, despertar esses seres em meio ao seu trabalho tambm
funcionava como um interessante e estimulante exerccio sociocultural. Como os
dominadores reagem quando dominados? Eis uma rara oportunidade para saber
isso.
Passada a enumerao intelectiva da relevncia de sua atividade, Louison
acreditava pura e absolutamente que seus afazeres eram a sublime expresso da
reflexo artstica. Isso num universo, pensava, em que tempestades faziam
orfanatos desmoronar e em que tigres rasgavam a carne de animais menores.
Nesse sentido, ele no diria a si prprio que o sangue escorrendo, a preciso do
corte ou o modo como determinado rgo era retirado significaria, em essncia,
arte. Longe disso. Realista como era, detestava os seres que insistiam em
embelezar a feiura de seus feitos. Essa fase do trabalho era apenas um servio
inicial, como preparar tintas ou construir os pincis adequados a diferentes tipos
de retrato, tarefa comum aos artfices da Renascena.
A arte, de fato, vinha depois, quando poderia, finalmente, vislumbrar o quadro
todo. A sala bem iluminada. Os utenslios limpos e sujos, cuidadosa e
obstinadamente organizados na tbua de instrumentos. As roupas do paciente
dobradas e ajustadas na cadeira perto da porta. As folhas e os carves que
seriam usados para as ilustraes futuras. E, no centro desse cenrio, o ser que
havia sido a reunio de uma perfeio fsica e de um medonho comportamento
social permaneceria ali, inerte e nu. Tal objeto de investigao existencial e
artstica, antes ou depois de o corao parar, sempre era o artigo mais caro sua
obra, seu absoluto toque de genialidade e beleza. Infelizmente, e Louison
constantemente sentia isso, tal viso completa do quadro, do que havia sido e do
que era de fato a vida humana, possua apenas um espectador, ele, autor e leitor
de um drama montado e encenado para o seu prprio prazer.
Para Antnia, Louison havia preparado um pequeno banquete na casa da
dama, certificando-se de que todos os empregados haviam sido dispensados.
Em encontros dessa natureza, a discrio se faz mais do que necessria para
manter um estimulante ar de finesse, disse o Doutor, que adorou a organizao
meticulosa do encontro, acostumada com conluios secretos e perverses
coletivas grosseiras. Do ponto de vista de Quental, a noite seria um agradvel
embate intelectivo entre seres requintados, passando por uma deliciosa e
excitante refeio, com acompanhamento de um vinho apropriado, talvez um
Muscat de Beaumes de Venise, safra 1780 uhmm... saboroso , culminando
com a total exemplificao dos saberes fisiolgicos do Doutor no que tange ao
corpo feminino. De certo modo, a dama no errou em sua expectativa.
Para a experincia culinria, Louison ocupou a cozinha da residncia Quental
ainda no fim do dia, num horrio previamente acordado. Para a entrada, iria

ofertar um Liqueur Muscat australiano adequado intensificao do paladar. Ele


seria a antessala do banquete, uma variedade de carnes vermelhas finas imersas
em molho madeira, com um toque de brandade e kedgeree e uma pitada de
queijo chaource. Para findar, uma tbua de chocolates raros embaixo de uma
camada muito fina de creme de vanilla especial, batido em ovos e granulados de
frutas. Tal refeio agradaria duplamente ao prprio Doutor: primeiro, pela
delicada e intensa degustao, embora o simples preparo j encerrasse em si boa
parte do prazer, e, segundo, pela doce fragrncia que tal cardpio ocasionaria
quando misturado com as essncias e lquidos corporais da bela senhora.
No jantar, Antnia ficou ainda mais interessada na composio riqussima que
lhe havia sido preparada. Surpresa com os cuidados de Louison, julgava estar na
presena de um homem de contumaz sensibilidade e de inteiro afinamento nos
hbitos. A conversa transcorreu bem, tratando da utilizao de ingredientes
gastronmicos intensificao do prazer ertico. Quental gargalhou deliciada
quando Louison detalhou as agradveis sensaes decorrentes do uso de tais
componentes no confinamento da alcova. Falaram tambm dos efeitos da
msica erudita sob o corpo deflorado e extasiado, entre outros temas de igual
interesse. Tal discusso, longe de desinteressar o Doutor, preparou-o um tanto
mais para o que viria. Aps o jantar, Louison serviu a sobremesa.
Disps a iguaria apenas dama, uma vez que no cabia a ele sofrer os efeitos
do loquaz elemento qumico presente nos pequenos pedaos de chocolate.
Imperceptvel ao paladar, iria deix-la completamente inerte para sua atividade,
exceto pela desperta capacidade de reflexo. Enquanto provava de tal especiaria,
Antnia sentiu os membros do corpo se desprenderem de suas vontades.
Momentos depois, ela estava, como era de se esperar de uma mulher de sua
educao e estirpe, eretamente sentada mesa, porm incapaz de movimentar
qualquer parte do corpo, exceto os profundos olhos azuis-turquesa.
Entretanto, no se engane, por trs da rigidez aparente, que transformara a
figura de Antnia numa esttua de carne, a conscincia tentava compreender a
real natureza do que estava acontecendo. Enquanto isso, Louison conversava.
O importante sobre o efeito do deslytiyus prommys, dizia o Doutor, nome
impessoal para uma maravilha natural retirada da pele da centopeia canadense,
que ele imobiliza no apenas os msculos, como tambm a capacidade do
paciente de perceber qualquer sensao abaixo do pescoo. Sim, eu sei,
inoportunamente um universo de sensaes tteis se perde como efeito colateral.
Todavia, um cosmos de outras sensaes aprazveis intensificado pelo
composto. O paladar, por exemplo, perde completamente sua caracterstica de
resposta aos alimentos e comea a responder intensamente s essncias
hormonais resultantes da necessidade do corpo de preparar-se para a morte
vindoura. Alm disso, o olfato renasce, prestando ateno miscelnea de
odores, perfumes e essncias que o corpo humano, depois de uma refeio como

aquela, passa a produzir. Assim, minha adorvel Madame de Quental, Antnia


querida, asseguro-lhe de que a experincia que vivenciars nesta noite, mesmo
longe de causar o prazer que eu experimento, no ser nem um pouco ruim.
Farei de seu corpo um relicrio no qual a arte que executo torn-la- bela para
sempre.
Levou a marquesa para o seu estdio, apartamento particular prximo Rua
da Ladeira, onde costumava se enclausurar quando trabalhava em qualquer
projeto. Para tanto, Louison, sempre elegante em seu traje de corte perfeito,
repousara o corpo de Quental em sua carruagem particular. Dispensando o
cocheiro robtico, ele mesmo guiou a maquinaria at seu estdio. Sua passageira,
lcida no cabriol do carro, apreciou o passeio noturno.
Quase ningum sabia da existncia de seu refgio central, e isso era mais do
que providencial. Teria sido mais prtico lev-la diretamente para l, antes
mesmo da refeio, embora evitasse tal medida desde o incidente com o coche
do general Flores Bastos. Ademais, toda a preparao inicial teria sido deixada de
lado, o que seria um verdadeiro desperdcio gastronmico e discursivo.
O ambiente de trabalho de Louison, como se deve esperar, era suntuosamente
iluminado por velas e por uma srie de pequenos mecanismos a gs, prximos
dos pontos em que a luz se faria necessria. Alm disso, todo o material
adequado sua prxima composio estava pronto e organizado, o que
contentava o Doutor. No meio da floresta mais selvagem, h simetria, mesmo
que a desconheamos, refletia ele. Aps trazer o corpo de Antnia para seu
ambiente, tirar-lhe as roupas e deit-la na mesa de dissecao, Louison voltou a
conversar com ela. Para ele, nada superava o milagre da capacidade lingustica
em reorganizar o desespero da vida diante da morte.
aqui, discursava o Doutor enquanto preparava as ferramentas, tanto as
cirrgicas quanto as artsticas, que a vida, em seu complexo amlgama de sons,
sabores e odores, encontra o seu propsito. Neste estdio, minha querida,
tornaremos-nos um em nossa dana noturna. Sem dvida, trouxe-a aqui para
tirar a sua vida, embora guarde, antes do ato conclusivo, o doce consolo de que
no a tirei de forma gratuita. No executarei meu ofcio como voc e seus
amigos fizeram tantas vezes, por mera lascvia e curiosidade mesquinha. Fique
tranquila, no a julgo por isso. Saiba que no h espao para julgamentos morais
nesta sala ou neste mundo.
Como dizia, minha meta alcanar aprofundamento artstico, seno
existencial. Em que sentido? Voc saber, pois narrarei, enquanto trabalho, as
fases deste requintado processo. Em primeiro lugar, necessrio compreender a
espessura do fino tecido que recobre o corpo. Um corte muito profundo pode
causar um sangramento terrvel, ao passo que uma inciso muito superficial pode
estragar completamente a espessura e a delicadeza da pele. Assim, falo de um
primeiro corte que exige, acima de tudo, sutileza extremada. Aps essa primeira

inciso, dedicaremo-nos ao que eu chamo de revelao corporal da alma. Nessa


fase, interessa-me sobremaneira perceber como seu corpo se organizou para
comportar nele e, honestamente, o seu mais do que belssimo todos os
rgos, msculos, artrias, veias, enfim, a totalidade dos sistemas que so
responsveis pelo funcionamento de toda a existncia fsica...
E assim Louison seguiu por toda a noite, conversando atenciosamente com
Antnia, algo que ningum havia feito at ento, pelo menos no sinceramente,
enquanto executava sua tarefa, assistindo, com raro interesse e total devoo,
vida da mulher esvair-se. Infelizmente, pensou o Doutor, no posso dissecar os
pensamentos de um ser, embora supusesse que os pensamentos de Antnia
fossem de um pavor e, ao mesmo tempo, de um prazer requintados. Entretanto, o
ato de conversar aproximava duas almas, mesmo que uma estivesse
completamente dedicada penetrao, pesquisa, dissecao, ilustrao e
finalizao da outra. Ora, Louison tambm era um especialista na arte do
dilogo.
Aps a primeira inciso, necessrio ter o cuidado de suturar adequadamente
o corte, cuidado que permitir a continuidade do trabalho ao retirar os rgos do
sistema digestivo, atentando ao fato de que tais preciosismos no O conhecimento
se multiplica O conhecimento se multiplica O conhecimento se multiplica aliando
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Processo 48845 44598 /


TUE 45592
Porto Alegre, 30 de junho de 1911.
Nota II dos autos do processo endereado ao jri
Neste ponto da narrativa, omitimos trs pginas das anotaes do ru por
acreditarmos que a detalhada e manaca descrio da atividade criminosa do
mdico poderia chocar alguns componentes do jri. Alm disso, a minuciosa
disposio narrativa das partes do corpo da dama em questo resulta num texto
denso e ilegvel para pessoas no acostumadas terminologia mdica. Tambm
acompanham este documento as ilustraes fisiolgicas, baseadas na estrutura
fsica da vtima. Quando Louison foi preso, as respectivas ilustraes estavam
sendo preparadas pelo curador do Museu Municipal para uma segunda srie de
exposies, que levaria o seguinte ttulo: Entendendo a vida na morte. Tal ttulo
foi denominado apelativo pelo prprio Louison, visto no fazer jus
complexidade e relevncia de meu trabalho, conforme entrevista concedida
ao jornal Hora Zero, de 12 de agosto de 1910. Finalizam este anexo os pargrafos
finais do Apontamento 2152, por serem, na opinio da promotoria, importantes
compreenso do mtodo do criminoso, apesar de tambm alertarem o leitor
sobre o quanto devemos ou no acreditar no que o vilo supostamente aqui
revelou.
Louison ficou na companhia de Antnia por trs dias. Findado o trabalho de
dissecao, ilustrao e separao das partes da dama em embalagens
devidamente fechadas, era necessrio desaparecer com os vestgios fsicos da
senhora. Aps anos de diferentes experimentaes metodolgicas, o Doutor
optou pela incinerao dos vestgios. Assim, guardados por semanas num
ambiente refrigerado, poderia dia aps dia despedir as vrias partes da bela e
inesquecvel dama. Tais partes, mais de 32, seriam descartadas por Louison
medida que finalizasse suas correspondentes verses ilustradas.
Passados quatro dias desde que havia deixado seu lar e garantido sua dispensa
do hospital para dedicar-se a esta srie de ilustraes, Louison retornou ao seu
ambiente privado e aconchegante. Gostava de escutar na vitrola phonogrphica
que mgico e fantstico aparelho! especialmente Mozart, ou talvez Purcell, este
mais adequado ao seu estado de esprito aps a concluso de mais uma tarefa.
Sentiu-se tranquilo e doce, entregue ao torpor que advm da certeza de uma
pertinncia real num mundo inexplicvel em sua vastido e selvageria. Louison,
como acontece depois da concluso de uma obra de arte, sentiu-se completo.
A composio de Purcell acompanha, na parte predileta de Louison, a agonia

em chamas de Dido, quando v o barco troiano singrar em direo Itlia.


Diante dessa viso, ao som da pera, o Doutor imaginou o momento em que
Dido deixa a tocha cair aos seus ps, incendiando a pira funerria que findar
com sua vida. Naquele movimento da pera, assim como Dido, Louison tambm
tinha a alma em chamas. Confortadoramente em chamas.

QUINTA
PARTE

HOMENS ESCRAVOS
& MULHERES LIVRES

Transcrio de entrevista noturna


30/08/1911
[Voz feminina]
Meu nome Beatriz de Almeida & Souza e sou filha de escravos. Nasci em
1871, ano em que os infantes negros saam dos ventres de suas mes com a
promessa de liberdade. Entretanto, todos os nascidos a partir daquele ano, sob a
gide do Estatuto do Ventre Liberto, cresciam em casares, fazendas e
dormitrios, quando no em imundas senzalas, testemunhando outro tipo de
escravido, to pior quanto a primeira. Era um cativeiro de almas, de espritos,
de vidas.
Como libertar crianas que nascem e crescem vendo seus pais presos a
correntes e grilhes, trabalhando de sol a sol por um po amargo e por um vinho
avinagrado? Como poderamos ns crescer como seres humanos em tal
ambiente, sob a pena do aoite, seno para ns, ento para os nossos?
Meu pai se chamava Antonino. Era um homem alto e de poucas palavras.
Trabalhava na lavoura e pouco revelava de si ou de seu passado. Minha me,
Regina Maria, o mesmo, apesar de ser mais delicada comigo e com meus
irmos, fazendo o mximo para ensinar a mim e aos meninos, Josu e Daniel,
que poderamos crescer como seres livres e educados.
Era um Brasil diferente, que tinha recm-abandonado o imprio e aquela
frouxa monarquia incestuosa e deficiente que cara depois do levante republicano
de 1860. Na poca, nosso grande territrio no servia para mais nada a no ser
para exportar s vrias naes do mundo produtos naturais, frutos da terra.
E ns, ou nosso servio, ramos um desses produtos.
Minha famlia e eu vivamos na fazenda Velhos Tempos, casaro colonial sob a
gide do coronel Aristeu, um dos maiores plantadores de caf e cacau das Minas
Gerais, que criara, ao sul de Betim, um pequeno imprio de negros gros e
negras gentes.
Morvamos num pequeno casebre perto da instncia geral, espremidos entre
infindas plantaes e matas nativas, onde passvamos o dia e, s vezes, parte das
noites. Eu, como nascera livre, era usada mais nos servios da grande casa dos
senhores, onde vivia o coronel Aristeu, sua mulher, Matilde, e sua filha doente e
acamada, Marieta. Todas as manhs, eu era a encarregada de levar o caf
pobre adolescente, que nunca iria casar, segundo diziam.
O quarto da senhorinha era escuro e tinha cheiro de doena, pois sua me
temia que ventos ou ares frios pudessem piorar a condio de sua filha, no
suspeitando de que talvez o que faltasse a ela fosse justamente isso: ventos
frescos e ares novos, talvez citadinos. Ao redor da cama de doente, pilhas e pilhas
de livros que faziam a rotina da moa, que no escrevia nem conversava, s lia.

Quando completei 5 anos, sendo esperta e curiosa como era, e j acostumada


a uma vida no de brincadeiras de infncia, e sim de trabalho domstico,
perguntei a Marieta o que ela lia nos livros.
Eu leio tantas coisas, disse-me ela, primeiro cansada, depois sorridente,
como se minha pergunta fizesse nascer no interior de sua mente uma vontade de
conversar ou de se relacionar, algo que nunca tivera. Segundo sua me, carola
devota do Crucificado, falar muito coisa do Diabo e pe a gente doente.
A partir daquela resposta de Matilde, sempre lhe pedia, quando ia entregar o
caf forte, o leite, o suco e os pes com geleia, um banquete do qual nunca podia
provar, s vigiar, que me contasse sobre seus livros. Ela me narrava tudo, com a
alegria de quem no apenas conta novidades, mas ensina aos interessados.
Naqueles encontros matinais, ela falava-me dos livros e das estrias, dos heris
monrquicos que defendiam a honra, das damas que s vezes sofriam de amor e
s vezes salvavam seu amado em perigo, das aventuras de piratas, das caadas
de homens brancos frica adentro, dos requintes dos palcios europeus, dos
castelos mal-assombrados da Itlia e de tantas outras proezas.
Cativada, deitava-lhe o caf e ficava l, escutando e sonhando com tudo
aquilo, criando dentro de mim uma disposio nova, num mpeto de descobertas
curiosas e de novos mapas imaginrios, aprendendo um mundo muito maior,
mais belo, mais intenso do que minha mente livre poderia vislumbrar. Tudo dali,
daquele canto aprisionado de mundo, marcado pelo tempo do plantio e da
colheita.
Quando completei meus 6 anos, em 1877, Matilde props me ensinar a ler e a
escrever, para que eu fosse capaz de acessar eu mesma todas aquelas invenes.
Feliz, fui perguntar a minha me se tinha a sua permisso, e tudo que tive foi seu
abrao afetuoso: Certas coisas, minha filha, no so pra gente. Isso de ler
coisa de gente rica e branca. Pra gente que nem ns, essas coisas s nos deixam
mais tristes, s nos lembram de tudo o que no temos.
Mal pude imaginar na poca, criana que era, o quanto minha me estava
certa. Tal verdade, entretanto, sobre criarem os livros espaos gigantescos e
abismos de fome e desejo, marcaria toda a minha vida adulta.
Ignorando seu conselho e curiosa como era, em poucas semanas aprendi as
consoantes e as vogais, as slabas e as pequenas palavras, depois palavras
maiores, de grandes significados. Dentro de dois meses, lia frases simples,
algumas escritas pela prpria Matilde em folhas de papel de carta. Ela mostrouse uma grande mestre: paciente, atenciosa e apaixonada. Tinha em mim uma
filha e uma amizade que nunca teria entre as grossas paredes do quarto soturno.
Em menos de um ano, eu lia em silncio e em voz alta qualquer tipo de texto,
desde poemas simples at narrativas mais complexas e elaboradas. Depois de
um tempo, tornou-se nossa rotina que eu no apenas levasse o caf de Matilde
como tambm lesse para minha amiga e professora seus autores prediletos. s

vezes, simplesmente continuava a leitura do romance que ela estava lendo,


adentrando em vrios mundos pela porta do meio, sem entender tudo o que
estava acontecendo ou tudo o que acontecera at ali. Quando isso ocorria, ela
atenciosamente me atualizava sobre o enredo e seus heris e heronas.
Mesmo com apenas 6 anos, eu interpretava os papis, as vozes masculinas e as
vozes femininas, como um pequeno assombro infantil. Matilde divertia-se,
percebendo o quanto aquelas almas gigantes, mesmo que ficcionais,
agigantavam a minha, pobre como era, escrava das circunstncias.
Foi no ano seguinte, em 13 de maio de 1878, que tudo mudou. Naquele dia
histrico para os brasileiros, a Lei Dourada foi assinada pela impetuosa princesa
Isabel, libertando todos os escravos. Os fazendeiros ficaram furiosos, pois
perderiam sua fora de trabalho e boa parte dos seus bens. Quanto aos
favorecidos, tambm no ficaram satisfeitos, pois tudo o que tinham frente era
incerteza. E a princesa, que achava ter feito um bem pblico, foi assassinada no
ano seguinte.
Todos sabiam o que estava em jogo em tal mudana, no apenas em nosso
pas como tambm em todas as regies do mundo. Estvamos, ao menos nos
continentes civilizados, vivendo a Segunda Revoluo Mecnica, com os servos
robticos mostrando-se cada vez mais eficientes e populares.
Eles eram mais baratos do que os escravos; trabalhavam de sol a sol sem
precisar de comida, roupa ou abrigo; no tinham mpetos de revolta ou luta, e
nunca, nunca fugiam; e, por fim, eram mais fortes no trabalho braal.
Nas capitais, antes mesmo da extino da escravido, os homens ricos
acharam por bem substituir serviais escravos por robticos. Custam o mnimo,
so mais bonitos aos olhos e fedem menos, foi o que escutei certa vez de um
grande comerciante que viera de Salvador visitar o coronel Aristeu.
Ademais, os robticos, por serem frios e insensveis, o que pensvamos,
afagavam as conscincias pesadas das grandes famlias, pois o livro sagrado do
Crucificado falava de escravos libertos, vitrias milagrosas, humildes que seriam
recompensados e toda uma sorte de esperana srdida que se, por um lado,
envergonhava patres e matronas na missa, por outro enchia os coraes
ignorantes dos negros da mentira mals chamada salvao.
Era toda uma revoluo que se apresentava diante dos nossos olhos: pouco a
pouco, domsticas, cocheiros, alcaides, agricultores e tantas outras profisses
foram sendo substitudas por modelos mecnicos de grande potncia, inteligncia
limitada e programao definida.
Era carne negra e indgena dando lugar lata cinza.
Todavia, o contraponto de tal aporia tecnolgica, logo se fez evidenciar. Todos
os robticos poderiam executar tarefas simples de limpeza, de plantio ou colheita,
de segurana e at mesmo de transporte de cargas.
Por outro lado, os servos mecnicos da cozinha erravam os temperos, os

costureiros espetavam os clientes e os atendentes invertiam produtos, quando no


erravam nos preos ou davam errado o troco, irritando ou felicitando a clientela,
alm de serem indiferentes a qualquer critrio esttico.
Os pais de Matilde compraram para a filha uma dessas secretrias para fazer
a leitura e escrever as cartas que ela trocava com as primas. Certa vez, triste, fui
levar o caf e assisti lataria monstruosa que havia me substitudo. Matilde
tambm sofrera com a troca, ficando mais e mais doente uma vez que at
mesmo a atividade da escrita fora-lhe vetada. Quando adentrei o quarto, o rob
estava parado no canto do cmodo, efetuando a leitura que tinha diante de si com
voz entediante e fria. Como leitora, a criatura de estanho mais parecia remdio
para insnia, tamanha era a apatia resultante do seu diapaso mecnico.
No meio da narrativa, a lata robtica virou a pgina, sem se dar conta de que
havia pulado um conjunto de folhas. Assim, o enredo pulou do leito de morte de
uma velha matriarca para o casamento do seu, supomos eu e Matilde, vivo. Ao
perceber o equvoco, rimos da geringona, enquanto esta, claro, no entendera
nada, destituda como era de qualquer senso de humor.
Por mais que os robticos fossem fortes e prticos, seguissem uma
programao inteligente e fossem capazes de tarefas que nem humanos
conseguiriam cumprir, faltava-lhes algo fundamental, algo que ficava evidente
em ocasies como aquela. Eles no entendiam aquilo que nos definia como seres
humanos inteligentes: a linearidade da vida e da memria. Para eles, havia
tarefas individuais que precisavam seguir uma predeterminada ordem: iniciar,
executar, concluir.
Ns, diferentemente, vemos a vida como um continuum de vivncias,
experincias e tambm de equvocos.
Do ponto de vista dos escravos, Os Felizes Beneficirios da Nova Tecnologia,
como proclamavam os Neocrucificados, a situao era deveras ruim, quando
no incerta e desalentadora. Ns ao menos tnhamos casa e alimento, segundo as
ideias dos meus pais.
Mas todos sabiam, brancos, negros ou pardos, que aquela nova disposio de
classes, disfarada de vil liberdade, ainda no tinha condies de ser testada,
quanto mais praticada.
Na fazenda onde morvamos, o coronel ainda tentou contratar seus antigos
escravos. O projeto foi frustrado por duas razes: o homem no conseguia lidar
com os negros como iguais, por mais que tentasse, e esses, contaminados pela
ideia de liberdade, no mais se ajustavam s leis da rotina e do horrio,
necessrias a toda e qualquer empresa. No somos mais escravos, diziam
quando lhes cobravam a realizao de qualquer tarefa, o que tornava a situao
impraticvel.
E assim, os problemas culturais e sociais, alm dos econmicos, iam
agravando-se na grande fazenda, que minguava sua opulncia anterior a olhos

vistos. Notei isso no caf da manh de Matilde, que no mais tinha geleia.
Quanto s famlias de antigos escravos, foram pouco a pouco indo embora, em
busca de outras oportunidades, outras cidades, outras esperanas.
Minha famlia e eu ficamos, pois tnhamos afeto pelos donos da casa. Minha
me, em especial, era grata pela amizade que Matilde tinha por mim e por terme ensinado a ler. Tornei-me, aos meus pais e meus dois irmos menores, a
leitora oficial, sempre lendo o jornal do dia anterior, que os patres tinham
jogado fora, na mesa do jantar improvisada no pequeno barraco.
Foi em junho de 1879 que meu pai recebeu uma proposta que alteraria o curso
da minha vida e da vida deles. Eu me lembro da data, pois nunca mais esqueci os
horrores que a procederam. Por que no nascemos, penso hoje, com a
capacidade de vislumbrar nas encruzilhadas da vida os monstros espreita?
Fonseca Amaral, um comerciante de Porto Alegre, fora a Velhos Tempos para
visitar o coronel Aristeu e negociar novos preos de seus carregamentos de caf
e outras especiarias produzidas na regio. Tratava-se de um homem alto e
imponente, que tratava a todos com superioridade, com um duro e rspido jeito
sulino que contrastava com a feio mais calma das gentes de Minas Gerais.
Nos dias em que l ficou, estudou a alterao sofrida naquelas paragens. Via
com assombro as mquinas mecnicas que pouco a pouco substituam as
mquinas humanas. Segundo ele, os robticos ainda eram raros em Porto Alegre
dos Amantes, uma vez que no sul, todas as modernidades demoravam a chegar,
e quando chegavam, demoravam ainda mais a serem aceitas.
Aristeu, numa noite em que obrigara Matilde a descer de seu quarto para
receber o visitante gacho, decidiu mostrar visita uma das curiosidades da
casa: a pequena negrinha que, alm de prendada nos tratos domsticos, sabia ler
e escrever. Pediu minha me que me banhasse e me vestisse com vestido de
missa. Alm disso, pediu que Matilde escolhesse belos poemas romnticos que
deveriam ser lidos para a visita. Interpretei meu papel com afinco, uma vez que
queria agradar a meus pais e ainda mais aos patres.
Fonseca Amaral deitou seus olhos em mim e senti uma estranha vertigem
percorrer meu corpo. Os dedos do homem grande e moreno corriam por seu
queixo barbudo medida que eu lia os versos sentimentais e funestos, como era
caro literatura daqueles dias. Depois do jantar, perguntou a meu pai se
desejava tentar a vida no sul, sob seus cuidados. Disse que ele precisa de homens
e mulheres como ns, uma famlia inteira. Disse a meu pai que ele ajudaria nos
seus diversos armazns e que minha me seria a responsvel pela cozinha da
casa urbana, um velho sobrado, no qual viviam. Quanto a mim e aos meus
irmos, prometeu que iramos estudar junto com seus prprios filhos.
Era uma proposta em tudo rendosa, seno impensvel. Como no crer na
anteviso de uma vida de riquezas, belezas, douras que nos eram estranhas e
divinas naquela velha fazenda, uma vez que tais ideias preenchiam um vcuo em

nossos coraes carentes de liberdade e de oportunidades? Meu pai conversou


com coronel Aristeu, que lhe garantiu a honestidade do comerciante e a sorte
nossa de ter atrado o seu interesse. Ademais, garantiu-lhe que nos expulsaria
caso no aceitssemos tal proposta. Uma oportunidade de ouro, disse-nos o
velho homem, na frente de Amaral e sua famlia.
Eu, sem compreender o que acontecia fora de mim e desconhecendo a
preciso dos instintos antecipatrios que conheo hoje, chorei por horas. Algo
alertava-me de que no deveramos deixar Velhos Tempos e seguir aquele
homem at o sul. Ainda mais, entristecia-me o afastamento de Matilde, que se
tornara, alm de tutora, amiga. Pressenti nos olhos dela a mesma tristeza,
sabendo que sua solido seria intensificada pela minha partida.
Naquela noite, sonhei que corria sozinha e desesperada, fugindo de lobos, ces
e outras feras que me perseguiam, meus ps sangrando nas pedras e farpas do
terreno acidentado. Tal sonho, hoje o sei premonitrio, foi a dura anteviso do
que nos aguardava naquela mida e verdejante capital, construda ao redor de
uma baa dgua que recebia havia sculos imigrantes, escravos, estancieiros,
ndios e amantes que iam formar no apenas aquela cidade, como todo o estado
do Rio Grande do Sul. Quanto aos gachos argentinos, j estavam por l e eram o
terror criminoso daquelas e de outras redondezas.
E foi assim que, aps nos despedirmos, partimos de trem para o sul, numa
viagem longussima e interminvel.
Na estao, Fonseca nos esperava.
Quando chegamos ao sobrado que levava seu nome, nas imediaes da parte
baixa da cidade e prximo ao ento Campo das Emboscadas, achei a casa
pequena, sobretudo se comparada fazenda. Ela fora construda pelo av do
atual proprietrio, um velho comerciante de carnes animais e humanas,
bravejou o dono da casa, rindo sozinho da prpria piada. Diante da construo,
havia uma imensa rvore ao p da qual um velho canteiro ainda ostentava belas
e raras magnlias.
A propriedade, soube depois, era conhecida como Solar das Magnlias.
Para nossa surpresa, no havia mulher ou filhos. Fonseca nos disse que
estavam viajando e que chegariam em breve. Estranhamos, mas no
poderamos de forma alguma fazer nada, dadas as circunstncias, seno assentir
diante da bvia mentira e de tudo o que nos era ofertado. Fomos alocados no
quarto dos serviais, que ficava no fundo da propriedade.
No dia seguinte, enquanto o homem levava meu pai para conhecer seu
trabalho, samos eu, minha me e meus irmos menores para conhecer as
cercanias. A cidade era movimentada e alegre, apesar de um pouco agreste.
Para ns, moradores do campo, tudo era novidade: o bonde puxado por cavalos,
o centro e seu calado, pelo qual famlias inteiras caminhavam e passeavam.
Havia tambm os cafs e as confeitarias, que ofertavam aos nossos olhos infantis

uma infinidade de promessas saborosas e multicoloridas.


Mame, vendo nosso desejo, cometeu a extravagncia de comprar dois
bombons. Um para mim e outro que foi dividido pelos dois menores. Eu dei a ela
uma prova, devolvendo-lhe o agrado.
Fora uma tarde bela e doce, na qual ns quatro, por um breve instante,
presenciamos uma promessa de felicidade, sugerida em todas as novidades que
se ofertavam esplndidas aos nossos olhos sedentos.
Quando retornamos ao sobrado, felizes e querendo contar tudo ao pai, apenas o
velho Fonseca, sentado sala, esperava-nos, com uma boa notcia.
Seu pai tem uma surpresa para vocs, disse o homem. Ele est na casa de
uma grande amiga minha, na companhia de outros amigos, e ele espera que
todos ns estejamos l tambm, para jantarmos. Com nossas roupas de
domingo, ainda felizes e nem um pouco assustados, fomos todos de charrete para
a casa de uma matrona muito conhecida na cidade, uma tal de Madame de
Quental.
O nome, apesar da beleza de sua sonoridade e do prestgio da alcunha que o
precedia, tocou notas fundas em meu pequeno corao sufocado. Segurei com
fora a mo de meus irmos enquanto minha me conversava, humilde como
era, sobre o tempo e a chuva, sobre a cidade na qual, dizia, seramos todos
felizes.
Quando chegamos ao palacete de Quental, no alto da colina de onde se via o
rio e os barcos, fiquei encantada com a abundncia de lustres e mveis, objetos
de inegvel requinte. Fomos recebidos no grande salo de jantar, onde a mesa
estava posta e todos apenas aguardavam a nossa chegada. Meu pai estava
sentado mesa, sujo e suado, como se l estivesse contra a sua vontade. Amaral
nos apresentou como a famlia do convidado, e todos sentamos mesa. Foi
apenas l que as apresentaes foram feitas, todas por Amaral.
Madame de Quental era uma mulher de uns 30 anos, imperiosa e educada,
com longos cabelos escuros e pele plida. Havia um militar, um jovem capito
chamado Flores Bastos. Um padre, Arturo dos Santos, em roupas sacerdotais
escuras e pudas. Havia um cientista que acabara de voltar de um doutorado no
exterior, Henriques Pontes. Um jornalista chamado Alexandre Castro e um
vereador um pouco obeso chamado Herculneo Torres, que bebia e arrotava.
Completavam o grupo dois adolescentes. Francisco Alencar, jovem cadete, e
Anita dos Anjos, moa belssima que acabara de debutar na alta sociedade,
sendo a promessa de seus pais comerciantes.
Esta uma noite muito especial, disse Quental, pois pela primeira vez
estamos recebendo nossos jovens promissores, Anita e Francisco, interessados
que esto em integrar nossa camarilha. Eu, sendo criana e pouco entendendo o
que estava acontecendo, perguntei-me sobre o significado da ltima palavra.
Estava prestes a perguntar para minha me quando percebi que ela, aflita,

olhava para meu pai, que mais e mais no escondia seu pavor.
Quental tocou uma pequena sineta, e os serviais entraram para servir o
jantar, todos negros, todos ainda escravos. Estranhamos, pois fomos os nicos a
serem servidos. Fiquem tranquilos, meus convidados, disse Quental, ns
jantaremos mais tarde. Meus pais no fizeram sinal de tocar na comida, at que
Fonseca Amaral retirou da bota uma faca de montaria e ordenou que fizssemos
o que bons negros sempre fazem: obedecer.
E ns, livres aprisionados, comemos o alimento amaldioado e bebemos o
vinho envenenado, como nos havia sido ordenado.
Como sabem, Ana e Chico, costume de grmios como o nosso ter uma
noite de iniciao e aprendizado, disse Pontes, tomando agora a palavra e se
dirigindo aos jovens brancos. Pensem que esta famlia de antigos escravos,
ddiva do nosso gr-ancio Fonseca Amaral, servir adequadamente a esse
propsito, disse o homem, tomando com gosto sua gua ardente.
Nesta noite, a Camarilha da Dor festejar a chegada de vocs, concluiu
Quental, numa meno que recebeu o aplauso de todos, menos o nosso.
Depois disso, os senhores da casa brindaram.
Meu pai e minha me, enquanto comiam daquela ltima ceia, comearam a
chorar, derramando lgrimas que depois sorviam misturadas ao amargo
alimento.
Meus irmos menores tambm choravam.
Eu, no, pois mesmo criana e menina, quase nada vivida, tinha esperana de
que algum nos salvasse daquele grupo perverso e daquela mulher demonaca.
Os manos foram os primeiros a adormecer. Logo depois, minha me. Eu
gradativamente senti meus membros pesarem, como se, a cada garfada, menos
fora tivesse. A ltima coisa que vi foi meu pai, tambm comeando a decair,
enquanto pedia-me desculpas.
Ao redor da mesa de jantar, velas, cheiros de incenso e msica tocando alto,
enquanto os outros integrantes da mesa continuavam a brindar e a rir.
A memria me falha quando tento reconstruir o que aconteceu. L se vo
trinta anos, e o que hoje sei dos horrores daquela noite? Como podemos encontrar
palavras para denominar o inominvel, para narrar aquilo que toda e qualquer
narrativa incapaz de reproduzir? Como recontar o que nossa capacidade
intelectiva no consegue nem mesmo aceitar? H um limite para aquilo que a
narrativa pode alcanar, descrever, detalhar, e eu no sei se estou pronta para
ultrapass-lo. Por outro lado, preciso fazer-me entender e, ao faz-lo, forar a
minha prpria conscincia a compreender e a esquecer.
Em resumo, eles nos guardaram e nos utilizaram por dias.
Quando nos acordaram, visto que parte do que pretendiam baseava-se no
apenas em infligir dor e sofrimento como tambm em sorver gota a gota o sumo
da agonia de suas vtimas, estvamos todos acorrentados.

Livres, viajamos quela terra distante para nela novamente sermos submetidos
a cordas, algemas e grilhes.
Estvamos num grande salo de pedra que cheirava a podrido e decadncia.
Havia marcas de sangue e outros fluidos manchando as paredes molhadas. No
centro do calabouo ftido, subterrneo, havia uma mesa circular de madeira, na
qual meu pai encontrava-se, nu e acorrentado. Nenhum de ns estava
amordaado, visto que nunca seramos ouvidos, por mais que gritssemos.
Unidos ou separados.
Ao redor da mesa, os nove demnios, dois deles jovens, mas no menos
sdicos, foram cortando e rasgando e despedaando a pele de meu pai, numa
execuo lenta e calma, desapressada.
Anos depois, li os decadentistas franceses que falavam de um deleitoso
prolongamento do prazer. O objetivo daquele grupo, como o prprio ttulo
indicava, era o prolongamento de outra sorte de sensao.
Horas passaram, e eu, ao lado de minha me e de meus irmos, chorava
estarrecida, sem entender o porqu de tudo aquilo.
E at hoje no entendo.
Em alguns momentos daquela primeira noite, Quental foi deflorada por trs
dos homens. Quanto aos nefitos, Ana e Francisco, deveriam assumir ambos
posies sexuais passivas e ativas por sobre os resqucios da despedaada
mquina humana que jazia na mesa central. Naquela hedionda cama orgistica,
sangue misturava-se a vsceras, entranhas mesclavam-se a cuspes e gozos,
armas se transformavam em instrumentos de prazer.
Depois de horas, esgotados e nus, meio que desanimados, foram pouco a
pouco deixando o local. Quando saram, corajosamente olhei para o que estava
sobre a mesa, e o que vislumbrei foi apenas uma massa disforme, restolho de
ossos, msculos e entranhas: os vestgios do que um dia havia sido meu pai.
Eu fechava meus olhinhos assustados e ressequidos, incapazes de produzir mais
lgrimas, e voltava a abri-los, na v esperana de que tal pesadelo findasse. Ao
lado, minha me desmaiara, e meus pequeninos irmos silenciaram, tambm
esgotados. Por fim, eu tambm adormeci, pendurada pelos braos.
Na noite seguinte, eles voltaram e nos alimentaram.
Horas depois, escolheram um de meus irmos.
Na noite posterior, o outro.
E na quarta noite, minha me.
Eu fiquei por ltimo.
Mas j no me importava, pois havia perdido, diante dos restos dos meus
queridos que jaziam diante de mim, qualquer noo de conscincia ou
lembrana.
Em determinado momento, aceitei meu fado, desistindo de gritar, chorar ou
suplicar.

J estava morta por dentro.


E a morte do meu corpo chegaria em breve.
E ela chegou.
Depois de horas em que eu fui torturada e estuprada, machucada no corpo e
no esprito por aqueles homens e mulheres, desmaiei.
Era a dor excruciante, mas tambm a fraqueza, visto que eu recusara a
comida nos dias anteriores. Essa foi uma das ltimas instrues de minha me.
No coma nada, disse-me ela, entre lgrimas, e queira Nosso Senhor
Crucificado que voc morra antes do fim.
E eu morri, depois de ter meu corpo ferido e humilhado e minha virgindade de
criana de 10 anos conspurcada.
No sonho de morte, vi meus pais trabalhando na velha fazenda de caf, e me
vi correndo atrs de meus pequeninos irmos.
Nunca mais sonhei com eles.
Quando acordei, estava sendo levada, enrolada num cobertor, por Francisco
Alencar, que de srdido efebo daquele clube demonaco fora gradativamente,
medida que os horrores daquelas noites aumentavam, transformando-se em
vtima covarde da culpa.
Chorando, tirou-me da casa, que no era a residncia de Quental, e sim outro
mausolu que no pude reconhecer.
Fiquei inconsciente por dias, semanas talvez.
At que finalmente acordei.
Eu no conseguia falar, apenas chorar e gritar.
Minha mente no lembrava nada.
Meu corpo, entretanto, guardava tudo em suas clulas.
Estava num pequeno convento de freiras, fora de Porto Alegre.
Nos meses seguintes, depois que minhas feridas foram curadas pelas mulheres
solitrias e silenciosas daquela religio abjeta, no recuperei a memria; no
sabia quem era nem o que acontecera.
Eu era apenas a negrinha muda, como me chamavam as freiras, uma pobre
filha da vida e do mundo.
Meses passaram at que consegui novamente andar.
Pouco a pouco, fui recobrando a sade, no a conscincia.
No fundo da minha mente, como no fundo daquele buraco em que fomos
jogados, sepultados estavam meu pai, minha me e meus pequenos irmos, e l
ficariam por muitos anos.
Se tudo corresse como corria naqueles meses de silncio e solido, eu faria
votos e dedicaria minha vida ao claustro religioso.
Isso at encontrar a pequena biblioteca do convento. Quando l adentrei, para
fazer a limpeza como fazia em outros cmodos, no notei a princpio os estranhos
objetos alocados prximos parede. At que um vento fez a porta entreabrir,

revelando os proibidos volumes. Num mpeto, soltei o pano com o qual esfregava
de joelhos o cho e me coloquei de p diante dos tomos enfileirados.
Quando abri o primeiro deles, meus olhos comearam a correr pelas linhas, da
esquerda para a direita, de cima para baixo, sorvendo as palavras como se
fossem pedaos de po e as letras, gotas de chuva. Eu lia e, ao ler
silenciosamente, comecei a ler em voz alta, at bradar e gritar a leitura do texto
to alto que as freiras vieram ver o que estava ocorrendo.
Quando adentraram a pequena cela, eu, extasiada e desesperada, febril e em
lgrimas, pronunciava cada frase com dio e pavor, chorando os mistrios dos
quais, felizmente, no conseguia me lembrar. Como uma Santa Teresa louca em
xtase, no alto dos meus 12 anos de virgem despedaada, desmaiei.
As freiras cuidaram de mim at que novamente fiquei bem.
A partir de ento, voltei a falar, mas no somente isso.
Tornei-me para aquelas velhas mulheres, a ledora oficial do convento, como
uma sibila abenoada, virando as pginas da Bblia, pois os romances
continuavam trancados, proibidos como eram. Lia Isaas, Ezequiel,
Deuteronmio.
Lia tambm as aventuras do rei Davi, aquele grande aventureiro matador de
gigantes e assassino de maridos. Ou as histrias do grande Sanso, amigo de
prostitutas, guerreiro que enfrentava mirades de lees, mas que fracassou diante
dos absurdos e misteriosos encantos de Dalila, a filisteia.
E, s vezes, lia tambm O cntico dos cnticos, deixando as mulheres virgens
ou desgraadas que formavam aquela comunidade sacra vermelhas e febris.
Aos meus lbios, a fala voltou como voltou minha mente a capacidade de ler
histrias, no ainda memrias.
Escondida, no meio da noite, consegui roubar da madre superiora a chave da
alcova de livros, manuscritos proibidos e nocivos mente religiosa. E foi l, em
um dos belos volumes encadernados, que eu me reencontrei.
Seno em lembranas de infncia, ao menos em meu nome.
Era a Divina comdia, e nela um peregrino poeta viajava ao Inferno e ao
Purgatrio em busca da sua amada falecida. O nome um sino, o som um zunido,
a atingir meu peito e meu corao: se chamava Beatriz, e aquele era o meu
nome.
No contei s senhoras do convento qual era a minha alcunha. Aquele era um
segredo s meu, que cresceria naqueles anos como uma resoluo, como uma
definio, como minha nica certeza.
Eu no faria mais os meus votos e dedicaria minha vida tarefa de um dia
tornar-me uma escritora, apesar da condio do meu sexo e da minha cor.
E foi isso o que eu fiz.
Deixando o meu passado enclausurado nos calabouos da mente e a gratido
que sentia pelas velhas freiras, fui para Porto Alegre ao completar 18 anos.

Era o ano de 1889, e a capital do Estado era agora uma cidade moderna e
mecnica, robtica e enrgica, na qual homens e mulheres faziam poucas
tarefas, deixando s mquinas o principal de suas atividades.
Nos cus, grandes bales de gs hlio faziam viagens tursticas e comerciais.
Falava-se at de um grande invento, uma aeronave gigantesca que poderia viajar
rapidamente de Porto Alegre a So Paulo e levar passageiros at o Rio de
Janeiro. Em terra, outras invenes surgiam: carruagens mecnicas, guiadas no
por cavalos, mas por motores acoplados; bondes elctricos, lentos e charmosos,
que conectavam pontos distantes da cidade; e tambm as casas de variedades,
que agora apresentavam aquele portento, maravilha das maravilhas, um tipo de
cinematgrapho acoplado a um phongrapho que produzia photogramas em
movimento unidos voz e msica.
Podamos escrever nas paredes, novos deuses que ramos, projees de
homens e mulheres que falavam.
Eu acompanhava essas inovaes com fascinao. Morava num quarto
pequeno de penso, nas proximidades do bairro Matagal, perto da antiga
cervejaria Trama. Quanto ao meu sustento, a estava o desafio, pois no queria
viver de faxinas, em casas ou nas ruas.
Infelizmente, qualquer outra atividade digna ainda era negada s mulheres
naquela cidade. Todavia, eu estava decidida a fazer minha sorte, e isso sem
recorrer sina das mulheres de minha classe.
Para tanto, cortei meu cabelo crespo bem curto e comprei roupas masculinas,
treinando diante do espelho uma voz mais grave que a minha.
Dentro de duas semanas, tornei-me um homem, que se apresentava nas lojas
e no comrcio como Dante DAugustine. O nome, claro, homenageava meu
poeta predileto, e ao mesmo tempo remetia minha prpria alcunha proibida.
Metade do problema estava resolvido ao disfarar meu sexo.
Quanto outra metade, a soluo teria de ser diferente, e esta veio na forma
de textos, resenhas e contos que escrevia com fervor e paixo, no meio da
solido noturna, e que depois apresentava aos jornais da cidade.
Com o passar das semanas, fiz nome entre os jornalecos de planto, que me
encomendavam sobretudo contos e historietas de horror e suspense, narrativas
que dialogavam ficcionalmente com os crimes das pginas policiais. Passei a ser
reconhecido como um grande escritor. Pena que negro. Poderia crescer na
vida, escutei uma vez, de passagem, numa das redaes para as quais escrevia.
Minha rotina era uma s, de domingo a domingo, sabendo-me decidida a no
esmorecer meu ritmo. Eu me levantava todas as manhs, banhava-me, escondia
meus seios com faixas e fazia minha toalete. Com o passar do tempo, acostumeime ao ritual e tambm aos gestos e ao linguajar masculinos.
Mas, acima de tudo, adorava a liberdade dos homens, que podiam ir e vir, sem
precisar dar explicaes a ningum, com suas vidas inteiras ao seu dispor. Eu

tinha 22 anos e era dona de todo o meu destino.


Recebi meu primeiro prmio literrio em 1891, aps a publicao da primeira
coletnea de contos policiais, que denominei Crimes crassos. O ttulo era pssimo,
eu sei, mas continha toda a minha potica. Eu havia optado por aquele gnero,
primeiro, pela sua popularidade comercial. Com histrias daquela sorte,
publicadas em jornais dirios e semanrios, eu podia pagar minhas contas e
ainda investir um pouco de dinheiro numa futura propriedade, talvez um dia
conquistando um teto que fosse s meu.
Mas no escolhi esse tipo de fico barata apenas por essa razo.
As estrias de crime e investigao, de viles e heris, possuam uma
moralidade dbia, nunca s claras, nunca facilmente reconhecvel. No
sabamos se o investigador no era o criminoso, se a pobre dama indefesa no se
viraria contra o heri ou ainda se o monstro no se revelaria o paladino de uma
justia perfeita, por mais que ambgua. Tais contos, quase sempre de vingana,
traziam ao mundo catico uma reordenao aprazvel, confortadora.
Neles, ao menos no fim, tnhamos uma iluso de compensao, seno divina,
humana. Por razes que desconhecia na poca, uma parte de mim ansiava por
isso: por um cosmos no qual a justia era possvel, por um universo no qual
pudssemos dormir noite tendo a certeza de que, ao menos em algum
momento, haveria punio aos culpados. Odiando a desigualdade e qualquer
noo de divindade, constru tal mundo nas minhas estrias, e, nelas, os culpados
nunca ficavam impunes. Em minhas fbulas folhetinescas, os heris sempre
venciam.
Crimes crassos ganhou alguns prmios e granjeou-me certa notoriedade, mas,
acima de tudo, permitiu que eu conhecesse o homem que alteraria o curso da
minha sina, que seria meu grande amigo e a maior paixo da minha vida.
Conversamos pela primeira vez no Caf da praa Quinze de Novembro,
enquanto eu bebia um clice de vinho com Pereira Albuquerque, meu editor
poca. Fumando, percebi atravs da nvoa de nicotina um atraente sujeito que
me encarava, sentado duas mesas frente, na companhia de duas coquetes que o
entediavam.
Questionei Albuquerque sobre o indivduo, e ele riu do meu interesse, achando
ter ali a comprovao da minha inverso; afinal, eu era delicado em demasia
para um escritor de histrias de horror. Eu, disfarada de homem elegante,
forando uma voz que no era minha, sorri e perguntei-lhe se ele j havia lido
qualquer comdia de Shakespeare.
O cavalheiro misterioso, vestido de preto como um prncipe dos Alpes, deixou
as damas e veio em nossa direo. Apresentou-se de modo formal, desculpandose pela interrupo e dizendo-se admirador dos escritos de Dante DAugustine.
Tratava-se de um mdico, um pouco mais velho que eu, e seu nome era Antoine
Louison. Ele mesmo tinha, confessou-me, escrito poesia e publicado-a em dois

volumes, que homenageavam Apolo e Dionsio, as divindades da razo e da


emoo, do intelecto e do instinto, da vida solar e da morte lunar.
Adorei-o, e ele adorou-me, sobretudo por vislumbrar naquele delicado e
atraente escritor que estava diante dele mais do que a aparncia das roupas podia
revelar. Quando nossas mos se tocaram, num primeiro cumprimento de
respeitveis senhores, senti que ele sabia que eu no era quem todos conheciam.
Minha voz tremeu, o tom grave to ensaiado fraquejou e todo o meu disfarce
esteve prestes a decair.
Albuquerque despediu-se s pressas, dizendo estar atrasado, escondendo seu
constrangimento pelos olhares que ns dois dedicvamos um ao outro.
Ficamos ali por horas, bebendo, fumando e falando sobre nossas divindades
sagradas: Homero, Ovdio, Shakespeare, Goethe e, claro, o poeta de quem eu
havia roubado o nome.
Constatamos por fim, sem nenhuma dvida ou hesitao, que nunca mais
conseguiramos interromper a torrente contnua daquela conversa.
Deixamos o caf e convidei-o ao quarto alugado onde eu morava, ainda
temendo que estivesse enganada e que a verdade pudesse afast-lo. Na
carruagem que tomamos, ele tocou minha mo e disse-me que eu deveria
aprender a disfarar melhor meus lbios delicados. Envergonhando o cocheiro e
os passantes, eu o beijei apaixonadamente, sabendo-o meu e sabendo-me dele. O
mundo passava, e ns nos fundamos no ardor dos nossos afetos.
No deslizar dos lbios sedentos, podamos ser irmos em roupas
monocromticas, embora fssemos irmo e irm nas almas.
Ao adentrarmos a pequena alcova que era meu nico domnio, livramo-nos
das calas, e meu sexo excitado encostou-se ao dele.
Incendiamo-nos no contato um com o outro.
Eu era virgem, pois no tinha lembrana do que ocorrera em minha infncia e
nunca estivera com ningum desde que deixara o convento.
Ambos estvamos deliciados com tal fervor mtuo, comunicando com nossos
corpos o que as palavras eram incapazes de expressar.
Louison tirou minha camisa e desvendou os meus seios; seus lbios famintos
sugavam meus mamilos e logo depois os beijavam, num ritmo vertiginoso de
paixo e carinho que seria uma constante; ele ensinava-me o que sabia, e eu
ensinava-o todos os meus secretos desconhecimentos.
Nos seus braos, tornei-me ele, e ele esvaziou-se em mim, gmeos siameses
que ramos na escurido da noite.
Nus, depois de nos amarmos e antes de mais uma vez nos encontrarmos,
confessou-me que havia tempos desejava conversar comigo. Ele me vira em
duas ocasies diversas, num evento beneficente e numa das premiaes de meu
livro. Disse que, quando pousou seus olhos em mim, soube de pronto que eu era
ela.

Quando lhe disse meu nome, perguntou-me se ele prprio poderia, a partir
daquela noite, assumir minha alcunha masculina.
Eu iria ao Inferno e ao Purgatrio por ti, minha doce querida, sussurrou ele,
antes de novamente beijar-me com fome, fervor e desejo.
Eu nunca mais me esqueceria daquela frase. Ela se tornaria o nosso mote, tudo
aquilo que nos uniria e nos conectaria pela vida afora.
Nos anos seguintes, aprendemos um do outro tudo o que podamos, e
aprendamos do mundo, da vida e das pessoas ao nosso redor tudo aquilo que
alimentava nossos corpos e espritos. Eu, pouco a pouco, fui abandonando o
pseudnimo masculino e os trajes retos e duros dos homens, apesar de nunca ter
subtrado da minha voz, do meu porte e dos meus gestos a firmeza aprendida
naqueles anos. Por outro lado, descobria os vestidos, as rendas, as luvas e todos os
adereos da toalete feminina. Meus cabelos fartos e grossos pouco a pouco
cresceram, e fui arrumando-os de diferentes modos. Tornei-me aos olhares dos
homens um sobressalto negro e enigmtico, e aos olhos de Louison mais e mais
sua Beatriz real, sua consorte ideal, a mulher por quem ele arderia nas chamas, a
parceira por quem ele purgaria todas as sinas, reais ou fictcias.
Viajamos por diferentes terras, reais e imaginrias, no decorrer de vrios
perodos de tempo. Ele mostrou-me bulevares e praas, casares abandonados e
castelos mal-assombrados. E, pouco a pouco, fomos criando no seio do nosso
afeto um singular interesse pelo desconhecido, pelos mistrios arcanos, por tudo
aquilo sobre o que no poderamos encontrar explicao nos simples e racionais
discursos da cincia. Era um tempo de mquinas e sombras, de luzes elctricas e
velas msticas, de palestras acadmicas e encontros noturnos e esotricos.
E, como todos naqueles dias, decidimos que nada nos impedia de criar uma
sociedade secreta, com o simples propsito de nos divertir. Mas no apenas isso.
Entre nossos assuntos afins, estava o desejo de modificar o mundo nossa volta e
todas as suas injustias, devolvendo aos prias, aos injustiados e aos
marginalizados um pouco daquilo que a sociedade havia tirado deles.
Foi em 1893 que o Parthenon Mstico foi criado por ns e por nossos singulares
amigos, heris que havamos por sorte encontrado em nossas andanas. Entre
eles, havia o singular Benignus, cientista e inventor que nunca deixou de nos
surpreender com suas ideias. E Giovanni, um mgico msico amaldioado, de
origem florentina, que vagava pelas ruas da capital gacha, encantando a todos
com o seu violino enfeitiado. Havia tambm o imortal Solfieri, amigo de
Louison j de longa data. Um homem de quase 80 anos encerrado no corpo de
um adolescente de 16.
Mais tarde, chegou a ns Vitria, a mdium do grupo, resgatada da demonaca
Ordem Positivista quando ainda era uma criana. Quando vi seu corpo
machucado e despedaado, senti vertigens inexplicveis. Era a lembrana antiga,
arrastando-se perversa abaixo da superfcie da minha memria.

Por fim, Bento Alves e Sergio Pompeu, uma dupla apaixonada e aventureira
que encontrou entre ns no apenas a aceitao de que precisavam, como
tambm o jardim no qual viria a florescer a semente da sua paixo e do seu
amor.
Nosso quartel-general, nossa sede mgica, ficava num lugar que at hoje me
inacreditvel. A Ilha do Desencanto, no entremeio das ilhotas midas e perigosas
do Guay ba. Em seu interior, fora construda havia vrias dcadas, ainda pela
famlia Magalhes, a irreal e surreal Manso dos Encantos. Na poca, Revocato
Porto Alegre, o herdeiro da manso, cedeu-a ao Parthenon. At hoje lhe somos
gratos. Ele e Giovanni no esto mais entre ns, apesar de suas memrias e
histrias estarem registradas nos dirios e tomos de nossa biblioteca.
O Parthenon deu-nos um propsito: abaixo do seu verniz de prticas msticas e
rituais de chamamento e invocao, objetivamos causas libertrias, direitos
femininos, reformas sociais, projetos humanitrios. Eu havia me tornado no
apenas uma escritora de sucesso, finalmente assumindo meu sexo e meu nome,
mas uma parceira de Louison na reforma de vrias regies pobres de Porto
Alegre. Nossos projetos no Menino Diabo e na Vila da Queda at hoje
comprovam que podemos mudar a face do mundo em que vivemos e a face das
pessoas que esto ao nosso redor. Em vez de salvao espiritual, como os
adoradores do Crucificado pregam, agamos em prol de uma benefcio mais
tangvel e real.
Bem-sucedida como era, nunca cogitei mudar-me para o sobrado de Louison,
apesar de adorar o lugar e de passar dias por l, quando no semanas. Eu
precisava de um lugar que fosse meu, onde poderia fugir e silenciar meus
mpetos, meus desejos e tambm algumas das minhas frustraes. Da parte dele,
que sempre adorou igualmente sua privacidade, tudo estava perfeitamente
arranjado e decidido, todas as engrenagens em seu devido lugar.
No ramos namorados e nunca seramos cnjuges, palavra maldita aos
nossos ouvidos decadentistas. ramos amantes, e amantes queramos e iramos
permanecer.
Foi assim, at que na aurora do novo sculo, um sculo que prometia ainda
mais inventos e encantos, tivemos um encontro que selou definitivamente nossa
sorte.
Num baile no Palcio do Governo, vi Louison danando com uma mulher
mais velha que despertou dentro do meu esprito demnios que considerava no
mortos, mas inexistentes. Tive pesadelos com tal mulher, vestida sempre de
preto, com um pesado e vil leque metlico que lanava pequeninas lanas presas
por correntes retrteis. Elas cravavam-se em minha pele e sugavam meu
sangue.
Ao narrar a Louison, em meu apartamento, o sonho, disse-me ele que
precisvamos descobrir o fundo daquela aflio. Eu temia por isso e revelei-lhe

as razes: julgava que certos demnios deveriam permanecer onde estavam, no


inferno de suas inexistncias.
Meses se passaram at que, numa noite de ritual xamanista na Ilha do
Desencanto, Vitria conseguiu invocar foras profanas que nos revelaram um
nome: Camarilha da Dor. Tal expresso feriu-me como uma lana afiada e
poderosa. Senti meu corao parar e, por um breve instante, eu no fui mais a
mulher que amava o destino que havia criado para si.
Eu era uma criana de 10 anos que assistia por noites inteiras destruio de
seus entes queridos. Eu desmaiei e, em sonhos, revivi aquele prfido pesadelo.
E no apenas isso: eu o estava revivendo como a vtima que havia sido,
acorrentada e aprisionada, merc de todas aquelas bestas e feras humanas.
Acordei, noites depois, num dos quartos da manso.
Louison pediu que todos sassem e ento pegou seu delicado relgio de bolso,
um relgio de bronze que eu lhe dera numa de nossas viagens Itlia.
Diante do meu rosto, dos meus olhos feridos e assustados, ele transmutou o
dispositivo num pndulo, e, no balano daquele smbolo mecnico do tempo
humano que passa, eu retornei, hipnotizada, ao atroz territrio dos pesadelos.
E eu os vi, agora com nitidez.
Vi a Madame. Vi o militar. Vi o cientista. Vi o padre. Vi o jornalista. Vi o
comerciante. Vi o poltico. E vi o casal de aprendizes, ainda virgens artesania da
dor.
Em detalhes que hoje no conseguiria reproduzir, respondi a cada pergunta de
Louison, enfeitiada pelo movimento do objeto e pelo compasso de sua voz.
Naquele transe, eu lembrei, e ao lembrar chorei ao detalhar o rosto de dor de
meu pai, o corpo despedaado de minha me, os pequenos membros dos meus
dois irmos espalhados e liquidados no cho do calabouo de pedra.
Quando Louison trouxe-me de volta, olhei para ele, e sua face horrorizada
assustou-me; as lgrimas escuras que vertiam de seus olhos, a raiva silenciosa
que se anunciava na compresso de seus lbios.
Louison beijou-me e fez-me adormecer com uma droga potente, que
paralisou no apenas meu corpo, como tambm, felizmente, minha conscincia.
Acordei no dia seguinte, e tudo veio tona. Eu havia retornado dos sonhos e
trazido as imagens ntidas do que me havia acontecido.
Para meu horror, Louison, disseram-me, havia desaparecido.
Eu chorei abraada em Vitria e ordenei minha mente que dissesse dele o
quanto precisava que ele voltasse, temendo pelo pior.
A chuva chegou, calma, e ento foi embora naquele fim de tarde portoalegrense. Era julho e tudo estava frio, dentro e fora de ns.
Quando o relgio bateu meia-noite, soube que Louison havia chegado. Trazia a
roupa manchada de sangue e um embrulho mido sobre o leno fino que sempre
carregava no interior da sobrecasaca escura.

Era uma sombra ferida do homem que eu conhecia, um soldado sado de um


medonho campo de batalha, com a carnificina espelhada nos olhos negros e
tristes.
Ele ajoelhou-se perto da cama onde eu estava.
Apenas ns dois estvamos no quarto.
Nenhum dos amigos tinha a coragem de adentrar a alcova.
Ningum ousava perscrutar os caminhos terrveis que nosso amado havia
percorrido, do Inferno at o interior daquele quarto.
Diante de mim, com o rosto mal iluminado pela vela que queimava, Louison
estendeu-me o pequeno embrulho e disse-me, com pesar, dio e afeto: Eis o
primeiro deles.
Antes de desvelar o contedo maldito, eu antevi em minha imaginao de
poeta e escritora do que se tratava.
Era uma vida, e ela fora destruda por vingana.
Era um rgo humano, e ele fora tirado por justia.
Era um corao, e ele fora arrancado por amor.
Quanto ao restante da narrativa, acho que no cabe a mim dar-lhe o
fechamento devido.
Nesta ltima hora, revelei muito do que vivi e do que senti, at o momento em
que o passado voltou a assombrar minha conscincia.
Hoje, questiono, na indefinio da minha sina, a certeza de que Louison e eu
nos amamos como poucos amantes o fizeram abaixo deste cu amaldioado.
Agora, nesta derradeira hora, terminaremos esta histria, torcendo para que o
teu julgamento, inspetor Cndido, seja o mais acertado.
Ests pronto, meu querido Louison?
Ests pronto, meu amor, para contares a tua verso dos fatos?

SEXTA
PARTE
ASSASSINOS SRDIDOS
& HERIS IMPROVVEIS

Transcrio de entrevista noturna


31/08/1911
[Voz do entrevistador]
Muito obrigado, minha querida. Gostaria por certo de agradecer teu esforo
em concatenar tal narrativa. Nunca deixo de admirar tua coragem, sobretudo em
tempos perigosos e adversos como estes.
Agora, devemos nos encaminhar concluso desta saga.
Para tanto, acho que precisamos acender as luzes e deixar que a electricidade
ilumine no apenas os assuntos dos quais trataremos, como tambm nossas faces,
revelando afinal nossas verdadeiras identidades.
[Voz do entrevistado]
Louison... na minha prpria casa... Eu vasculhei a cidade atrs de ti... depois da
tua fuga... E tu estavas aqui... em minha casa! Esperando-me...
[Voz do entrevistador]
E no podes negar que foi um bom plano.
Simples, porm eficaz.
De todos os lugares, este era o menos provvel. Mas no apenas por isso. A
verdade que... Ests bem, inspetor? Beatriz, podes trazer um pouco de gua?
[Som de passos e gua correndo]
Aqui, inspetor, bebas e respires fundo. No desejo que o senhor desmaie ou
tenha uma parada cardaca. Na tua faixa etria e nesta situao de ntido
nervosismo, isso seria um risco. Tomes, apenas gua.
A essa altura, sabes que no o envenenaramos. Isso, bebas com calma e tentes
ficar tranquilo. Tudo ser devidamente explicado a partir deste momento.
Pronto?
[Voz do entrevistado]
Essa conversa que tivemos... O que aconteceu aqui... Como no percebi que
isso no passava de uma armadilha? O que fizeste comigo? Como pude responder
s tuas perguntas to passivamente?
Eu vou... eu vou... No adianta nada gritar, no ?
Nem mesmo vou tentar...
No compreendo como tal insnia foi possvel.
O que DIABOS vocs querem?!

[Som de tosses]
[Voz do entrevistador]
Como te adverti, inspetor, a melhor coisa neste momento tentar preservar tua
calma. Respires fundo, por favor.
Isso mesmo.
Quanto tua pergunta: no, meu caro Cndido, no adianta gritar.
Primeiramente, porque irias despender ainda mais foras, j bem desgastadas.
Mas a principal razo tu bem a sabes. Ningum iria escutar. Lembra-te das
razes pelas quais compraste esta casa, antiga e sorumbtica? Praticamente
condenada?
Posso supor que foi pelo fato de no ter vizinhos prximos, sendo tu mesmo
uma alma solitria, como Beatriz e eu tambm o somos.
E, de qualquer modo, so quase quatro horas da madrugada.
Ningum, perto ou longe, escutaria qualquer som vindo desta sala.
Por fim, e espero que prestes muita ateno, espero bem mais de tua postura.
No estamos aqui para gritar ou brigar, e sim para conversar, para jogar luzes
nos obscurecidos episdios que todos ns vivenciamos.
Assim, podemos continuar? Posso contar com tua civilidade?
[Voz do entrevistado]
Sim, podes.
[Voz do entrevistador]
No esperava menos, inspetor.
Quanto tua pergunta, o nome felipressina e trata-se de um poderoso
calmante. Ele usado por mdicos que precisam interrogar pacientes em estados
manaco-depressivos. No teu caso, a substncia apenas acalmou teus batimentos
cardacos, tornando-o mais... receptivo a uma srie de sugestes psquicas. A
primeira delas foi a de que no estavas preso, com os braos e as pernas
amarrados cadeira, mas simplesmente sentado, diante da mesa, na sala mal
iluminada, dando uma entrevista sobre os ltimos eventos. O gravador, que neste
momento registra cada uma dessas palavras, contribuiu sobremaneira para tal
impresso. A meia-luz fez o resto, escondendo meu rosto. Alm da alterao do
meu tom de voz durante a conversa, claro. Foi um colquio interessante,
deveras. Pensaste que se tratava de um reprter, no? Ou, melhor, de um
admirador de teu valioso trabalho enquanto agente da lei.
[Voz do entrevistado]
Na verdade, no tenho iluses quanto a isso. Ningum admira o que eu fao.

Ningum admira policiais, investigadores, chefes de comando ou representantes


da lei. Somos notados apenas quando falhamos, como acaba de acontecer.
[Voz do entrevistador]
Lamento, inspetor, mas neste caso sou obrigado a discordar de tua opinio. Eu
tenho tua pessoa na mais alta conta e admiro muitssimo o teu trabalho. Para um
homem em tua atual condio, tua calma e tua coragem so exemplares. Nesses
tempos soturnos, o juzo moral est em extino, e a tnue linha que separa a
bondade da maldade, a justa retribuio do crime hediondo, nunca esteve to a
perigo. Em tais tempos opacos, aprecio sobremaneira a tua retido. H coisas em
ti que no so negociveis. Tu no aceitas propina. Tu no ignoras a injustia. Tu
no tens medo de desapontar os poderosos e ricos. Em resumo: tu s um heri
simples em tempos de viles complexos e crimes inexplicveis.
[Voz do entrevistado]
Vindo de um celerado assassino que eu mesmo prendi, isso um elogio.
[Voz do entrevistador]
Sim, trata-se de um elogio. Mas acho que agora, inspetor Pedro, podemos
deixar de lado os jarges e as palavras esvaziadas de sentido. Tenho grandes
expectativas quanto tua pessoa e penso que tua conscincia j acessou diversas
informaes que podero fazer-te repensar opinies e teus preceitos. Depois dos
horrores que presenciaste no So Pedro e daquilo que Beatriz revelou-nos sobre
as pretensas vtimas do Estripador, adentremos um novo territrio, no qual os
lugares-comuns, as classificaes superficiais e as simplificaes tolas no tm
mais espao. Concordas comigo, inspetor?
[Silncio]
Sabes do que precisamos para essa conversa? Acredito que um pouco de
msica nos propiciar grande prazer neste derradeiro ato. No concordas?
Vasculhando tua casa, encontrei uma gravao phonogrphica que muito
aprecio. Ests vendo? Temos mais em comum do que tu mesmo poderias supor.
[Som de passos]
Aqui est, Quarteto de cordas e piano em l menor, de Gustav Mahler. Tu te
incomodas? Penso que no.
Fiquei feliz quando encontrei essa gravao, pois supunha que, com o teu
tempo to devotado manuteno da lei e perseguio dos infratores, no

haveria muito espao para msica em tua existncia. Fiques calmo, no precisas
te envergonhar disso. De todas as pessoas que conheci, apenas trs de fato
conheciam boa msica. Infelizmente, uma delas eu matei. Continuemos...
[Msica de cmara comea a tocar]
Hummm... adoro esse rudo inicial, sabias? Tu tambm gostas, no, Beatriz?
Falo do som das ranhuras que a agulha provoca quando em contato com o vinil.
E, ento, a msica comea... Os toques sutis do piano, seguidos do
acompanhamento melanclico do violino. E mais um violino... Perdoe-me,
inspetor. Sou um homem de sentimentos intensos e facilmente me distraio.
Ainda mais com uma composio desta excelncia.
Mahler comps essa pea em 1864. Ele tinha 15 anos, talvez 16. Consegues
imaginar isso? Que uma criana que crescera numa famlia judaica tradicional,
sob a opresso paterna e o desprezo da me, to jovem soubesse seu lugar no
mundo a ponto de escrever algo assim? Oh... prestes ateno no violoncelo agora.
Majestoso, no mesmo? Mas onde estvamos?
[Voz do entrevistado]
Por que tu no me matas de uma vez, seu porco?! Que tipo de jogo sdico
esse?! O que diabos desejas com tudo isso?! Pretendes te vingar de mim? Por tlo prendido? Por mais que existam monstros l fora, tu ainda s, aos meus olhos,
o maior deles!
[Voz do entrevistador]
Respeito tua seriedade e tua pacincia face a este infortnio, inspetor. Todavia,
tal expresso de dio e palavras indelicadas no contribuem em nada para que
nossa conversa continue num nvel educado e polido. Achei que j havamos
ultrapassado esse ponto. Vingana? isso o que pensas?
No se trata de vingana. De forma alguma.
Estou aqui porque, como acabei de relatar, conveniente e oportuno a mim,
mas principalmente, porque gostaria de ter uma ltima conversa com o homem
que me levou luz da justia humana. Quero me fazer entender a ti, Cndido.
Quero esclarecer absolutamente todas as dvidas sobre o que aconteceu e, ao
fim, deixar em tuas mos a deciso referente minha fuga e minha liberdade.
Tenho tua ateno, inspetor?
[Voz do entrevistado]
Sim, tens.

[Voz do entrevistador]
Ento, comecemos.
Entretanto, por onde comear?
Pelo incio? Pelo nascimento? Pela infncia? Pela escolha pela medicina e pelo
amor aos livros e arte? Ou devo detalhar a vida dos meus notrios amigos e sua
relao com o Parthenon Mstico?
So tantas as possibilidades para essa narrativa que quase me perco em suas
infindas variantes. Como na vida, a concatenao de uma histria nem sempre
segue uma lgica precisa e predeterminada. s vezes, como no dia a dia,
precisamos, narradores que somos de nosso prprio drama, improvisar.
Neste caso, meu caro, penso que o apropriado, levando em conta o horrio e o
fato de estares comigo h vrias horas, seja seguirmos as regras da narrativa
contempornea e irmos direto ao ponto.
Talvez um dia eu divida com o mundo um relato de minha juventude ou a
narrativa do meu amor por Beatriz e tudo o que vivemos.
Mas no temos espao para isso aqui, no no limite desta conversa e tendo em
vista a urgncia da hora e a premncia das respostas.
Assim, continuarei do exato ponto em que Beatriz interrompeu seu relato,
naquela noite terrvel em que a verdade veio tona, logo depois de hipnotiz-la e
obter dela o detalhamento dos crimes perpetrados contra ela e sua famlia.
Depois de sed-la e vigiar os primeiros minutos do seu sono, eu deixei a
Manso dos Encantos, ignorando os amigos que me dirigiam perguntas de dvida
e palavras de advertncia. A noite chuvosa envolveu-me e, por um breve
instante, senti-me purificado e livre, como se os horrores contados na ltima hora
pudessem ser purgados, talvez esquecidos.
Mas tratava-se de uma cruel iluso, produzida por minha mente a fim de
acalmar meus mpetos e minha revolta.
Em instantes, o contedo do meu estmago foi expelido, misturando-se ao
barro abaixo dos meus ps e aos pingos pesados de chuva que despencavam
sobre a minha cabea.
Tudo o que soubera at ento empalidecia diante do que ouvi naquele quarto,
tudo abaixo da expanso dos cus transmutava-se em horror.
Ao imaginar Beatriz criana, vendo seus pais e seus irmos serem devastados,
seus sonhos, destroados, suas pequenas iluses, destitudas, revoltei-me contra a
prpria humanidade, no contra Deus.
Pois sabia que Deus, como outras tantas maravilhas e assombros, no passa de
uma vil criao humana.
Abaixo de um cu vazio e mudo, surdo aos clamores dos homens e das
crianas, limpei meu estmago e minha alma. Eu sabia o que precisava fazer,
pois cabia a mim levar justia queles criminosos malditos.
Incapaz como era, e como somos, de fazer o tempo retroceder, poderia ao

menos equilibrar a balana da existncia, ignorando de pronto a lei dos homens,


impotente e incapaz diante de tais crimes e diante de tais nomes.
Antes, levaria a eles a vingana como pagamento por seus crimes cruis,
cometidos por esporte, por diverso.
Deixei a Ilha do Desencanto e singrei as guas obscuras e noturnas do Guay ba
em direo a Porto dos Amantes.
L chegando, iria casa de Quental, certo de que arrancaria dela os nomes de
todos os integrantes da medonha camarilha demonaca.
Entretanto, a lembrana de Beatriz acalmou meus mpetos. Eu no poderia
destruir aquele grupo se destrusse ns dois. Eu precisava de um plano e de
discrio. Fui ao sobrado e troquei de roupa, pensando e estudando como deveria
agir. Servi uma taa de vinho e sorvi-a em silncio, com calma, estudando o caso
e estudando a mim mesmo. Depois de trs horas, com meu batimento cardaco
devidamente acalmado, adormeci na poltrona da sala.
Acordei com o sol que vinha invadir a casa e os meus sonhos sombrios. Depois
de uma dia inteiro de ruminaes e planejamentos, rumei para a casa de minha
antiga amante.
Invadi o casaro pela porta de servio, como um gatuno em busca de caros
objetos. A excitao da invaso assomou-me tanto quanto o desejo de vingana,
dois sentimentos que descobri vertiginosos e intensos. Pesquisei nos cmodos da
minha conscincia se iria tornar-me amante de tais sensaes.
A senhora da casa dormia, entorpecida de drogas ou lcool. Tanto melhor, pois
a minha vingana no poderia toc-la primeiro, no sem descobrir quem eram
os outros responsveis. Desci aos cmodos inferiores, buscando seu gabinete
particular. Nele, trancado chave num ba antigo, encontrei seus noitrios,
organizados por anos.
Ao buscar o tomo de 1879, encontrei a descrio atroz, em prfidas
construes frasais que at hoje me gelam o esprito taciturno.
Naquelas pginas, estavam dispostos todos os rituais, todos os estgios da
prtica assassina, todas as tcnicas usadas para entorpecer a famlia, transferi-la
da casa de Quental ao calabouo ftido de Henriques Pontes e o tratamento que
l receberam por noites inteiras. No s isso: l estavam, listados e detalhados,
como numa galeria sombria e desprezvel, os nomes que eu procurava.
Dos saraus literrios que eu frequentava, Madame de Quental eu j conhecia,
sempre com gracejos e insinuaes grosseiras e maantes. Anos antes, havia, na
busca por prazer e companhia, visitado seu leito. Odiava agora a mera
lembrana do gosto acre de seus lbios.
J o general Flores Bastos, na poca capito, havia se tornado uma das figuras
centrais da segurana militar da cidade. Arturo dos Santos era o pontfice mestre
da Matriz Central, figura de grande f que, segundo alguns, em breve seria
transferida ao Vaticano.

Quanto aos jovens Francisco Alencar e Anita dos Anjos, seguiram vidas
menos ilustres. Anita ainda era o grande partido da cidade, apesar de no ser
mais nenhuma mocinha, posio apenas mantida por ser parente do governador.
O primeiro, por sua vez, tornara-se policial, decepcionando a todos que
esperavam daquele promissor jovem posio mais singular. De todos, pelo que li
nos volumes seguintes, era o nico que se havia afastado do grupo, talvez por
pendores morais que o acossaram por anos. Por isso, e por ser ele o responsvel
pela sobrevivncia de Beatriz, listei-o por ltimo.
Henriques Pontes eu conhecia de longe e de perto. Como acadmico, havia se
tornado referncia nos estudos electrostticos recentes, sendo um dos
responsveis pela nova tecnologia mecatrnica que permitiu aos robticos
autonomia de escolha. Ns, do Parthenon Mstico, havamos vigiado, de longe,
ele e outros dos seus iguais quando destrumos o templo da Ordem Positivista em
1902, como vingana pelo que fizeram a Vitria e a tantas outras vtimas.
Antonino Fonseca Amaral seria um dos primeiros que minha lmina levaria
justia, tendo sido ele o responsvel por trazer a famlia de Beatriz quela
execuo infernal. Por outro lado, pensava, no teria eu tambm o dever de
agradec-lo? Sem sua perfdia, nunca a teria conhecido, nunca teria amado a
mulher que desde o incio me desafiava com sua inteligncia, com sua beleza,
com todos os seus mistrios. Como saber se os caminhos da existncia so
benficos ou malditos? Desprezando a questo, impossvel de ser testada ou
checada, segui com o apontamento de meus futuros alvos criminosos.
Alexandre Castro eu conhecia apenas de nome, e quanto a Herculneo Torres,
seria um prazer findar com sua vida, pois j o conhecia de outras paragens.
Todos os vrios projetos sociais que iniciara em regies pobres de Porto Alegre
apodreciam na mesa do obeso poltico. Aos ricos, diziam, sua resposta era
sempre sim. Aos pobres ou queles que desejavam sua defesa ou o
melhoramento mnimo de suas condies de vida, a negativa era a regra certa.
Alm disso, o ltimo escndalo envolvendo estagirios que foram subornados
para ter relaes com Torres e com outros de sua cpula ainda era lembrado.
Como em tantos outros casos, nada acontecera.
Isso, entretanto, comearia a mudar naquela noite.
Parti da casa de Quental sedento de justia e de sangue, pouco me importando
com questes que depois seriam centrais ao meu mtodo.
Marchei para a casa de Henriques Pontes, odiando-o e temendo visitar sua
galeria de horrores.
O homem estava sozinho, bebendo e atualizando-se das ltimas publicaes
cientficas das quais era assinante. Era loiro e possua uma pele clara e lmpida,
comum a homens de cincia e dignidade. Entretanto, o que eu estava prestes a
vislumbrar era a aparncia de sua alma.
Saindo das sombras da ampla sala de leitura na qual ele estava, eu me

apresentei. Ameaando-o com uma faca e com a revelao de seus crimes,


exigi que me levasse ao calabouo onde Beatriz havia sofrido e onde tantos
perderam a vida. Eu conseguia imaginar tal cenrio, mas precisava cheirar sua
histria, presenciar sua disposio geogrfica, testemunhar suas entranhas de
pavorosas perfdias.
Quando l chegamos, o homem facilitou meu trabalho, atacando-me com
uma lmina que trazia escondida na lateral interna de sua bota. Avanou sobre
mim dizendo que aquele era um terreno sagrado, dedicado ao soberano demnio
da discrdia e da dor: Pamu, o Venervel.
Disse-me mais, enquanto nos espreitvamos, enquanto nos farejvamos,
estudando os movimentos um do outro como bestas famintas prontas para o
ataque.
Urrou que eu seria sacrificado sua assembleia de ratos e aranhas, como
pagamento expiatrio por ter adentrado sem permisso seus sacros domnios. Eu
gargalhei diante do discurso, perguntando-me onde fora parar o homem de
cincia que eu supunha conhecer. Ele riscou meu rosto com sua adaga,
misturando o meu sangue ao sangue dos milhares que foram ali torturados e
condenados, sangue ressequido e fedorento que jazia incrustado entre as pedras
do lugar, testemunha do silncio dos tempos e das eras, dos deuses e dos anjos.
Eu avancei sobre ele, e ambos nos desarmamos.
Nossos punhos encontraram no corpo um do outro fraquezas e fragilidades,
numa batalha que lembrava a intimidade de amantes famintos. Ele era mais
forte que eu e tinha um treinamento em lutas corporais que me deixava em
desvantagem. Entretanto, a fome que movia meu corpo naquela noite maldita
incendiava minhas entranhas de uma energia vulcnica e terrvel. Abraados
como dois lutadores romanos, digladiamo-nos, at o momento em que fiz de
meus dentes armas e arranquei-lhe um pedao do rosto.
O homem, desesperado, levou as mos carne despedaada. Era o tempo de
que eu precisava para me recompor. Apliquei-lhe um golpe no joelho direito,
estraalhando-lhe o menisco.
Com a fratura exposta e o sangue escorrendo, aproximei-me dele e usei meus
dois polegares para lhe penetrar o crnio, adentrando os canais oculares.
Imobilizado e cego, com o rosto dilacerado, o homem comeou a urrar,
pedindo a Pamu que me matasse e a Cristo que o salvasse.
Eu me afastei dele; confesso que me deliciava com a cena. Busquei a minha
lmina, repousada no cho do grande salo de pedra, um templo satnico
cravado no tero da terra dos homens, e lhe disse: No h Pamu nem Cristo
escutando tuas frases absurdas. H apenas eu, e tudo estar encerrado dentro de
poucos segundos.
Cravei-lhe a lmina ao lado do corao, num ponto que lhe atrasaria o
momento da morte. Queria que o biltre respirasse o prprio sangue e morresse

afogado em sua abjeta podrido. E foi isso o que aconteceu.


O confronto findado, eu soube o que fazer.
Retirei do meu casaco, todo manchado de sangue, meu leno favorito, um
leno que me havia sido dado por Beatriz e que tinha na lateral inferior esquerda
as iniciais do meu nome, bordadas em letras douradas.
Segurei minha adaga, abrindo com habilidade cirrgica o peito do homem.
Rompendo veias e artrias, retirei seu corao e depositei-o sobre o leno.
Ali, diante dos meus olhos estarrecidos, rgo rubro e lquido escarlate
manchavam o fino tecido, vingando para Beatriz o assassinato de sua famlia e a
conspurcao de sua inocncia.
Quanto ao corpo do homem, joguei-o na vala escura ao lado da cripta, para
apodrecer ali como tantos outros antes dele.
Enrolei o pequeno rgo falecido e levei-o, como precioso relicrio, como se
fosse meu nico tesouro na vida. No me separei dele at ofert-lo a Beatriz,
mrbido agrado que finalmente a retirou de sua inconscincia.
Ela beijou-me, e eu senti o gosto de lgrimas na maciez de seus lbios.
Prometi-lhe vingana e comecei a cumpri-la naquela noite.
Quanto aos outros nomes presentes na lista, preocupei-me com a metodologia
da minha vingana.
Primeiro, iria fazer-lhes uma visita, usando meu nome e posio para que
abrissem suas portas minha pessoa. Depois, deixaria a casa, garantindo meu
libi, e esperaria alguns dias. Sabendo os segredos de sua casa, poderia adentrar
determinados cmodos, esperar as chegadas e permitir as partidas at que no
momento adequado pudesse atac-los, surpreend-los. Eu os sedaria, para
melhor acomod-los em minha carruagem, levando-os ao meu estdio, na parte
central da cidade s escuras.
L teria incio a minha arte, a nica forma que encontrei para no quedar
diante da insnia do que estava fazendo.
No descreverei aqui o que aconteceu com todas as vtimas; afinal, inspetor,
leste meus dirios e sabes dos detalhes.
Apenas um esclarecimento sobre eles: tais narrativas tambm faziam parte de
meu plano. Caso fosse capturado, eu suportaria sozinho o peso da acusao e da
execuo, desviando toda a ateno de Beatriz. Minhas histrias, apesar de
basear minha escrita no prprio estilo literrio de minha querida, criaram uma
mscara de insnia e perfdia que substitua o amante vingativo que eu era pelo
esteta manaco que interpretava.
Quanto aos viles, posso apenas dizer que cada um deles recebeu a retribuio
para o que havia feito. Num cosmos sem Deus nem justia, s vezes precisamos
tomar a responsabilidade em nossas mos e executar a retribuio, mesmo que
espria.
Foi o que eu fiz, e o que eu fiz teve um preo.

Um desses foi o distanciamento dos nossos amigos do Parthenon Mstico.


Nenhum de seus integrantes era ingnuo, e todos, por nos conhecerem bem,
sabiam ou suspeitavam do que eu estava empreendendo. Entretanto, estvamos
to imersos naquele contnuo e fluido derramamento de sangue que no
poderamos colocar a vida de mais ningum em perigo. Para Beatriz, era
fundamental que seu passado fosse vingado. Para mim, era fundamental tornarme tal anjo negro, sendo incapaz de aceitar que as aes daquela camarilha
ficassem impunes.
Mas, quanto a Vitria, nossa querida enteada, como lan-la naquele caudal
abjeto quando ela prpria j tanto sofrera e sofria em razo do passado?
Solfieri, meu amado e imortal amigo, amante que sempre foi de estrias
terrveis, teria me seguido at os infernos e voltado ao meu lado, como tantas
vezes fizemos em venturas que permanecem ainda seladas ao restante do
mundo. No seria justo intensificar ainda mais suas autocondenaes,
melanclico e soturno como e sempre ser.
Por fim, nenhum dos outros integrantes do Parthenon poderia ser envolvido em
tal perigosa vendeta, que exigia no apenas o assassinato de pessoas como a
disposio dos corpos em estudos anatmicos e elaborados noitrios narrativos.
Sempre fomos heris aos olhos uns dos outros e no tenho dvidas de que eles
tentariam, corajosos e bravos, aconselhar-me da necessidade de entregar tais
homens e mulheres s mos da justia.
Em vista disso, Beatriz e eu nos afastamos deles, pensando, em nossos
momentos de culpa e desalento, que nunca nos perdoariam por empreendermos
tal via tortuosa e criminosa.
Certa noite, quase aliviado, disse a Vitria que havia quase findado o
empreendimento. Naquela ocasio, faltava apenas Francisco Alencar para
concluir minha vingana.
Mas tu, meu caro, chegaste minha porta antes de tal encerramento, e o
restante do teu conhecimento.
Apenas uma correo: no era veneno o que te servi naquela pequena taa,
mas um forte calmante que me daria tempo de resolver alguns dos meus
assuntos. Na poca, Beatriz e eu conhecamos-te de vista, de uma visita paisana
que fizeste ao Palacete dos Prazeres. Como tornamo-nos nesses anos amigos de
Rita Baiana, ficamos sabendo tambm da impresso que ela teve de ti. Para ela,
eras um homem que fazia, ao menos na aparncia, jus insgnia das foras de
segurana. Penso que agora teu envolvimento com ela tornou-se mais ntimo.
O restante de minha narrativa, conheces em partes.
Fui feito prisioneiro por ti e aprisionado no quartel das foras militares.
Amarrado e amordaado como um vilo de histrias policiais baratas e tirinhas
de domingo, fui exposto, enjaulado, no banco dos rus, diante de reprteres,
advogados e curiosos, como um animal de circo, como uma disforme atrao de

um theatro de horrores.
Considerado culpado de crimes aterradores, meu nome foi jogado na lama e
minha fama de mdico e esteta foi substituda por aquele conjunto nada honroso
de cales. Assassino psicopata, celerado insano, criminoso vampiresco,
monstro lupino, entre tantas outras alcunhas, algumas divertidas, outras nem
tanto. E eu paguei por meus crimes, como tu deves saber.
Meu veredicto foi a asfixia pblica, sedentos como estavam em fazer com o
monstro o que monstro fizera s suas vtimas. Entretanto, a execuo e a
execrao pblica nada significam se comparados ao que me aconteceu no asilo.
Caso no fosse capturado, meu plano estava definido.
Depois de findar minha vingana, pretendia voltar minha ateno ao hospcio
infernal e ao seu diretor. O Parthenon Mstico j pensava em atentar contra
Bacamarte como certa feita atacramos os experimentos da Ordem Positivista.
Em vez disso, cheguei ao sanatrio amarrado e acorrentado, para a glria de
Bacamarte, que desde sempre quisera granjear minha ateno.
No primeiro ms, o infame alienista testou meu corpo e minha mente com as
tecnologias hediondas que costumava usar em seus vitimados pacientes. Drogas
potentes tentaram burlar minhas defesas mentais. Algumas quase conseguiram.
Acorrentado e imvel, com meu pescoo revestido por uma coleira explosiva,
tentei fugir dali, seno em corpo, ao menos em imaginao. Recorri aos meus
espaos mentais e aos amplos sagues que constru no interior do meu intelecto
com o passar dos anos. Foram eles que fortaleceram meu corpo para suportar os
horrores aos quais fui submetido.
Curiosamente, foi tambm ali, naquele terrvel complexo psiquitrico,
reformado de acordo com os crculos infernais dantescos, quando eu estava
encerrado e acorrentado, que concretizei minha promessa.
Francisco Alencar veio entrevistar-me e, to logo ficamos sozinhos, perguntoume se eu os havia matado por vingana.
Respondi-lhe que sim e que o deixara por ltimo em razo de ter poupado a
vida de uma menina duas dcadas antes.
Disse-me que no vivia mais e que fora, naqueles anos terrveis, devorado pela
culpa por tais crimes brbaros. Seus pesadelos no o deixavam dormir e, em sua
vida desperta, eram os espritos e as faces dilaceradas de suas vtimas que via
projetados nos rostos dos homens com quem convivia.
O pobre ento revelou-me, pegando a caneta que trouxera consigo para anotar
os pronunciamentos do condenado, que minha vingana j havia chegado a ele e
que sua alma jazia morta, sepultada dentro do seu corao havia muito tempo.
Olhamo-nos por mais alguns momentos, e ento falei que a menina havia
sobrevivido e que eu a amava e que era por ela que eu havia assassinado todos os
que haviam destrudo sua famlia.
No todos, disse-me ele.

E, mal findando a frase, cravou a caneta em seu prprio pescoo, tendo a


dignidade de executar-se, assumindo diante de mim a responsabilidade pelo que
havia feito. O homem apunhalou-se trs vezes e caiu, agonizante.
Seu sangue manchou a frieza das pedras prisionais.
Aquela ltima morte encerrou um ciclo.
Minha vingana por Beatriz estava encerrada.
Findada dentro de mim aquela jornada, passei a objetivar a libertao e a
fuga, mas no apenas isso: a punio de Simo e a finalizao de todos os
horrores que ele perpetrava ali. Mas tratava-se de mera imaginao, visto que
no havia nenhuma condio ou ocasio para escapar do hospcio, no sozinho.
E os dias e as noites passavam num desalento terrvel, a solido atingindo-me
como uma descarga elctrica. Eu, que passara minha vida na companhia dos
falecidos autores, dos heris imortais, dos meus amigos e da minha amada
Beatriz, encontrava-me s, entregue sorte espria dos alienados.
Minha companhia eram os gritos dos apenados, que chegavam aos meus
ouvidos como splicas de animais que desejavam ser abatidos, silenciados,
exterminados daquele lugar de sofrimento, apatia e loucura. Em nenhum
momento fragilizei minhas certezas, mas ali, no ftido fosso ao qual fui
submetido, minha alma pela primeira vez almejou a libertao da morte.
Naquele momento, como em tantas outras vezes, os amigos vieram em meu
auxlio. O Parthenon, mesmo que Beatriz e eu tivssemos desistido dele, no
havia desistido de me auxiliar e de me libertar.
Ignorantes de tudo o que eu havia feito e de todas as minhas razes, Vitria,
Benignus, Sergio e Bento, e mesmo Solfieri, amigo amado a quem eu havia
estupidamente destratado e afastado, estavam empenhados em garantir minha
fuga, e foi isso que fizeram.
A primeira mensagem chegou na superfcie da mente de um jornalista carioca
chamado Isaas Caminha, escritor que j conhecia de suas memrias e que viera
me entrevistar. Ela simplesmente afirmava que me libertariam. Conhecendo-os,
sabia que no descansariam at cumprir a promessa.
Foi estratgico de Benignus fazer Isaas vir a Porto Alegre e dos outros
integrantes do Parthenon torn-lo associado nossa nobre agremiao na Ilha do
Desencanto. Previ em sua chegada a possibilidade de uma investigao que
jogasse luz no apenas sobre os aterradores crimes da Camarilha da Dor, como
tambm sobre os abominveis tratamentos empreendidos por Simo, tratamentos
que ele, de forma ignbil, chamava de psiquitricos e curativos.
Para alm disso, notei em Isaas a fascinao por Vitria e o quanto as
palavras dela, mesmo frgeis e simples, sem um plano totalmente articulado,
indicavam o carinho que todos eles nutriam por mim.
A comprovao de tal afeto, visvel em tudo o que Isaas havia recolhido de
impresses naqueles dias, impresses que vibravam de sua mente como ondas

elctricas, deu-me foras e inspirou-me a pacincia para ver o assombroso plano


tomar forma.
A estratgia comeou quando Solfieri infiltrou-se na guarda do hospcio. Ele
descobria horrios, anotava medidas de seguranas e atentava s fragilidades da
vigilncia e s falhas dos soldados, humanos ou no.
Primeiro, precisvamos conceber uma mascarada, um ardil de fumaa e
espelhos. O manuscrito cabalstico teria esse efeito, bem como a aura de
assombros arcanos que envolveriam o meu desaparecimento no meio da noite.
A luneta, que est aos teus cuidados, inspetor, tambm fortaleceu esse efeito.
Voltaremos a conversar sobre ela em breve.
Tais objetos, pela sua estranheza, iriam somar-se ao meu desaparecimento,
criando uma nvoa de assombro que encobriria a verdade. Como todo passe de
mgica, esse mistrio um tanto lgico e sem graa quando revelado.
Solfieri e o soldado robtico, que chegara ao asilo dias antes, formariam a
guarda da noite anterior minha fuga. Tal designao foi propiciada pela troca
da escala de soldados. Esta alterao fora feita por Vitria e Sergio.
Enquanto ele seduzia o cadete responsvel, Vitria substituiu o documento
original por outro, de sua prpria autoria.
Na noite da fuga, depois da conversa que tive com Simo, a porta da cela foi
aberta de forma precisa: Solfieri desligou a primeira tranca, do saguo de
controle. Como guarda da noite, ele mesmo possua a chave da segunda tranca. A
terceira foi tomada do estdio de Simo enquanto este dormia. Com minha cela
aberta, meu jovem amigo livrou-me da camisa de fora e colocou sobre a cama
no apenas as minhas roupas, como tambm o manuscrito cabalstico e a luneta.
Sobre a luneta, posicionou uma pequena bugiganga, inveno de Benignus, que
criava a iluso de minha presena. O aparelho tirara uma photo minha, quando
ainda estava preso e confinado camisa e s calas de fora, e projetava a
imagem de modo a dar a iluso de que eu estava ali. As sombras da cela imunda
reforaram a iluso e o engodo.
Nas checagens de hora em hora, os guardas passariam e veriam minha
imagem. No meio da noite, com a bateria do invento morrendo, a imagem
sumiria, revelando minha fuga e os estranhos objetos dispostos sobre o leito.
Solfieri, antes de correr em desespero para noticiar a fuga, puxou com o cano
da arma o pequeno projetor, escondendo-o no bolso da farda, apagando assim
qualquer vestgio de sua existncia.
Quando os outros guardas chegaram, eu havia desaparecido, como um
misterioso e assustador esprito de folhetim.
Todavia, aquele era apenas o primeiro de vrios outros truques.
Como fugir e garantir minha sobrevivncia com aquela coleira explosiva? Foi
a que entrou a genialidade de Benignus, associada ao mpeto de Bento Alves. O
soldado robtico que havia sido enviado da capital era, na verdade, um suporte de

vida, preparado para receber em seu interior um homem adulto.


Em outros termos, aquele robtico de segurana atuou como uma veste
metlica que pde no s receber meu corpo, como tambm permitir a minha
livre locomoo pelos diferentes cmodos do hospcio. Estive o tempo todo ali,
inspetor, ao teu lado, bem como Solfieri, disfarado de cabo Antunes Vieira.
Enquanto vamos o movimento das tropas e toda a revista, conseguimos agir
em prol do nosso plano, indo at o gabinete de Simo e tomando dele no apenas
o cdigo de segurana que me livraria da forca explosiva como tambm uma
srie de documentos que sero em breve publicados, como advertncia pblica
para que os horrores do hospcio no se repitam.
Quando Simo descreveu-te mais tarde, num de seus surtos, que havia um
homem no bucho de um rob, estava dizendo a mais pura verdade.
Como punio, no lhe devolvi a coleira.
Antes, coloquei diante do homem um simples espelho, para que no reflexo de
sua insanidade, uma loucura presente em cada ponto vermelho de seus olhos,
vtreos de cocana e outras drogas, pudesse ele vislumbrar sua prpria imagem.
Fechando o compartimento metlico que revelava minha face, eu o deixei l,
para ser encontrado por ti e outros policiais.
Uma ltima tarefa, porm, esperava-me antes da derradeira libertao
daquela manso maldita.
Desci as escadas de pedra, fingindo que estava executando uma ronda
costumeira, entre os pequenos grupos de soldados que devassavam o asilo.
Seguindo as instrues que encontrei no dirio de Simo, descendi ao nfero
averno do So Pedro, como um Orfeu amaldioado e mecnico.
Diante do longo corredor que encontrei ao fim da escadaria subterrnea, nada
poderia preparar meu esprito para o horror da imagem daquela infeliz mulher
acorrentada, lobotomizada e muda. Conforme Solfieri me instrura, acionei o
dispositivo que me libertava do maquinrio robtico.
Primeiro, mangueiras de fumaa indicaram o esvaziamento dos gases de
presso. Depois, a cabea do gigantesco rob tombou para o lado, movimento
que foi seguido pela abertura completa do seu dorso. Nu, fui vomitado do seu
interior, como um beb, filho maldito de um modernoso rob.
Logo o cheiro de leo e fumaa foi substitudo pelo de urina e vmito, de
vsceras e excrementos espalhados por cada centmetro do lugar.
Estiveste l, Cndido. Viste o que Simo fez com a pobre, alm do tratamento
dado aos outros prisioneiros, encerrados como ratos de laboratrio.
No interior do rob, Solfieri e Bento colocaram duas adagas, armas que eu
poderia usar caso fosse descoberto, tanto para me proteger como para findar
com minha existncia, em caso de nova captura.
Diante da terrvel figura morta-viva, enclausurada pelo punho de seu marido
manaco, soube qual era a minha obrigao.

Peguei uma das lminas e caminhei em direo ao farrapo humano que


gemia e babava, suplicando pelo silncio da morte.
Abracei Evarista carinhosamente, tentando esquentar seu corpo frgil e idoso
no meu. Nus, ramos irmos na dor e no sofrimento. Sentindo meu afeto, ela
comeou a chorar, como se meu gesto reavivasse uma perdida lembrana de
afeto.
Eu sussurrei em seu ouvido que logo aquilo estaria acabado e pedi que ela se
lembrasse de sua infncia e dos dias de sol, dos perfumes das flores que a
primavera trazia no vozerio dos ventos selvagens.
E assim, enquanto assomava sua mente com cenas de doces encantos, tirei sua
vida, silenciei sua voz, acalmei suas dores.
Depois de fechar a cortina dos seus olhos, voltei ao interior do meu consorte
mecnico e conclui minha misso naquele palcio ignbil.
Em cada um dos nove blocos enfileirados do hospcio, espalhei bombas
explosivas nas paredes que davam para o jardim. Ao explodi-las, libertei muitos
dos doentes, ao menos aqueles que no estavam amarrados, drogados ou
paralisados, quando no inutilizados para sempre.
Em direo ao luar, os alienados deixaram o confinamento das grossas
paredes do asilo para reencontrarem as flores e o verde noturno. Fora um dos
mais belos espetculos que meus olhos j viram.
Na balbrdia que se seguiu, deixei o So Pedro de uma vez por todas, torcendo
para que suas vtimas fossem vingadas e transferidas a um lugar que fizesse mais
jus alcunha hospitalar.
Na parte externa do stimo pavilho, Sergio, infiltrado nas foras militares,
estava minha espera, fazendo as vezes de motorista de um camburo de
alimentos. No seu interior, Bento Alves.
O plano estava quase concludo.
Com as tropas espalhadas pela cidade e as sadas bloqueadas, no seria
inteligente tentarmos qualquer tipo de fuga para alm dos limites urbanos. Em
vista disso, depositamos nossa confiana na simplicidade.
Assim como eu ficara escondido no interior daquele rob por horas, ficaria
escondido no interior da cidade, num de seus lugares mais improvveis.
Em outras palavras, hospedado em tua casa, inspetor.
E aqui fiquei, esperando-te, at que chegasses.
Isaas entregou a Beatriz o recado de que ela deveria me encontrar aqui, nesta
noite, num horrio preciso. Mesmo sem entender a razo, ela confiou em minhas
instrues.
E aqui estamos ns, meu caro Pedro, prestes a encerrar este caso.
Agora que as perguntas esto respondidas, agora que fechamos muitas das
janelas que abrimos e praticamente todas as portas que escancaramos, podemos
nos encaminhar reta final, discusso de um ltimo tema.

[Voz do entrevistado, depois de um longo suspiro]


Que tema? Do que tu ests falando?
[Voz do entrevistador]
De uma velha questo filosfica e, sobretudo, artstica. Uma questo que diz
respeito relao entre esttica e moralidade. Em outros termos, a suposio de
que o belo bom, a afirmao de que h uma completa relao entre a justia
dos homens e aquilo que compreendemos como beleza. A discusso antiga,
remetendo prpria dialtica platnica ou socrtica.
[Voz do entrevistado]
Eu no entendo. Afinal, vais me libertar ou no?
[Voz do entrevistador]
Inspetor, a questo no essa. Tu estars livre dentro de alguns minutos. No
pretendo amea-lo. No tenho a menor inteno de feri-lo ou mat-lo ou ainda
de deix-lo aqui, prisioneiro em sua prpria casa. Nossa discusso levar ao
extremo oposto: no se trata de saber se eu irei libert-lo, e sim de saber se tu
permitirs que Beatriz e eu deixemos essa casa, se tu deixars que eu, sendo o
criminoso que sou, tenha minha liberdade assegurada depois desta noite.
[Voz do entrevistado]
claro que no! Tu deves estar louco de pensar que eu, um agente da lei,
permitiria tua fuga ou tua liberdade. Terias de me matar!
[Voz do entrevistador]
Veremos, inspetor. Acho que nossa conversa at aqui ajudou a suspender
algumas das certezas que tinhas, no? No podes mais falar de minhas vtimas,
assim como tambm no podes questionar o fato de que as oito pessoas que
matei, pelas suas posies sociais, nunca seriam julgadas ou condenadas.
[Voz do entrevistado]
No importa! Eles mereceram morrer, e eu sei disso, mas o que tu fizeste
errado e criminoso. Ningum tem o direito de tomar a justia nas mos. Tu
descumpriste a lei, e necessrio levar-te justia. Isso o correto.
[Voz do entrevistador]
Ser? precisamente isso que discutiremos. Do quanto, s vezes, no h
relao entre o que justo e o que correto. Do quanto, s vezes, leis aceitas
devem ser quebradas em busca de um bem que transcenda a justia humana,

em busca de uma beleza que nem sempre est ao lado da bondade. Tenho tua
ateno, inspetor? Posso confiar aos teus ouvidos o cerne da minha filosofia?
[Voz do entrevistado]
Tente. No h promessas entre homens como ns, resolutos como somos. Mas
tente. Dei-te horas e posso dar-te mais alguns minutos.
[Voz do entrevistador]
Eu no esperaria absolutamente nada diferente, meu caro Pedro.
[Som de passos. A vitrola comea novamente a tocar a pea de Mahler]
Estou aqui para provar, meu caro inspetor, como um estudante diante de uma
banca, que minha hiptese est correta e que no existe relao alguma entre
justia e moralidade. Segundo a boa lei moral, uma herana hipcrita do
judasmo tardio, h uma bondade inerente no homem. Se o homem um ser
natural, fato inegvel, do mesmo modo a natureza igualmente seria boa.
Primeira inverdade. Por consequncia, se a natureza, me do homem, boa, e o
homem tambm o , segundo essa linha de raciocnio o que h de mais
sofisticado e precioso no homem, suas ideias e suas criaes, tambm deveria
ser bom. Segunda inverdade. Nesse sentido, e agora cito, muito fielmente, o
prprio Plato, no h no homem nada que seja to eficaz quanto uma arte que
ensine como ele deve portar-se, falar, agir. O belo intrinsecamente bom.
Terceira inverdade. um problema de lgica, compreendes? Vou fracionar
agora esse equvoco intelectivo em postulados prticos que podero te ajudar a
compreender o que est em jogo aqui. Segundo a moralidade do Crucificado ou
mesmo a platnica, eu sou mau e, portanto, sou feio. Se o oposto for verdadeiro,
logicamente, tu, inspetor, s bom e, portanto, belo. A moralidade exige que eu
seja preso, e que tu, o investigador de polcia, o homem que persegue monstros
como eu, devas ganhar os louros do dia. No assim, teoricamente? Todavia, o
mundo no aplaude teus esforos. O mundo ignora tuas boas aes. Ou seja, a
bondade, aos olhos do mundo e da histria, no necessariamente bela. Primeira
verdade. De forma mais pontual, posso dizer que, no caso da arte, deixando de
lado nossas desavenas e todos os cdigos religiosos, morais e jurdicos que me
nomeiam um monstro e que te classificam como protetor das vtimas, exige-se
precisamente o oposto da lgica que associa o bom ao belo. Para a arte, um
homem ntegro no bom assunto. Pelo contrrio, a arte tem vez aps vez
demonstrado que o facnora, quando no os heris egostas ou problemticos, o
grande material dos sonhos. Assim, chegamos segunda verdade, que se ope
diretamente segunda inverdade: a arte, como a prpria natureza, despreza a
lgica moralista que promete falsamente aos bons bnos e aos maus, punies.

A natureza devora lobos e cordeiros, sem nenhuma diferenciao. Da mesma


forma, no h finais moralmente felizes ou conselhos edificantes na gnese ou na
realizao de qualquer obra de arte. No deve haver. No na verdadeira arte. Por
fim, para fechar nossas duas oposies, devo, com toda a humildade que me
possvel, contradizer Plato com minha terceira verdade: no h nada mais
corrompedor ao homem do que a dominao de seus instintos pelo moralismo
disfarado de arte. Espero que estejas me acompanhando. Vou provar isso com
um exemplo simples, que tu, como todo homem ou mulher nesses tempos
atrozes, deverias saber. Entre aqueles que a sociedade abjeta nomeou de minhas
vtimas, temos os grandes basties do poder, da justia, do intelecto e da religio.
Todavia, nenhum deles mostrou-se mais corrompido, odiento e hediondo do que
quando faziam o que faziam com suas vtimas noite e, ao dia, defendiam seus
moralistas ideais pblicos. Entretanto, para a nossa surpresa, nos gabinetes,
quartos ou estdios particulares desses eptomes de bondade pblica e feiura
moral, encontramos o que havia de mais requintado e assombroso da arte
ocidental. Esses homens e mulheres, que ordenaram, organizaram e executaram
sistematicamente a tortura e o assassinato de famlias inteiras durante anos, esses
mesmos seres abjetos e maus, apreciavam a arte, eram amantes do belo.
Quando falaram de mim, aps a minha condenao, a surpresa foi a mesma: O
lobo assassino apreciava arte. Foi essa a manchete de um dos grandes jornais da
capital no advento da minha priso. Nesse momento, inspetor, deves pensar que
eu sou igual a eles, no? Os lobos apreciavam a arte, como tu, no isso que
encerras em teu juzo? Bem, neste caso, ests enganado. Na natureza, h
cordeiros e lobos, mas h tambm tigres, como deves saber. Os tigres so bem
diferentes dos lobos. Eles no gostam de cordeiros. Eles gostam dos devoradores
dos cordeiros. Abra qualquer livro de zoologia e compreenders tal verdade. Eu,
em minha educao e em minha elegncia, estou mais prximo dos tigres. Eu
no cao em bandos, eu no gosto do sofrimento das minhas vtimas, eu no as
assusto, como os lobos fazem com suas presas. H algumas horas, chamaste
meus oito conhecidos de vtimas. Nada mais equivocado do que isso. Pesquise
a vida deles. Como esta narrativa no deve ter nenhum teor moralista, no
enumerarei os gostos secretos e noturnos desses vis seres humanos. Penso que
tudo o que descobriste em tuas investigaes, somado narrativa de Beatriz,
tenha ilustrado perfeitamente quem eram as vtimas neste caso. Vtimas so
cordeiros guiados ao abate, como as famlias inteiras que encontraram seu fim
no calabouo de Henriques Pontes. Este, assim como seus amigos, eram lobos
famintos e desesperados por sangue. Voltando ao ponto no qual estavas prestes a
me interromper, apenas para ficar claro, quando falo dos lobos assassinos, no te
enganes, eles no tm nada a ver comigo. Eles gostavam de arte? Ser que
realmente gostavam? Ou eles apreciavam o falso senso de superioridade que o
requinte intelectual propicia aos menos delicados? Ser que eles gostavam de fato

do que liam ou escutavam? Ou apenas apreciavam o fato de poderem, em suas


festas particulares, romantizarem os seus verdadeiros desejos? Deixo a resposta
contigo. Mas o fato que, para voltar ao meu ponto argumentativo, quando
adentraste nos mistrios desses crimes e na sordidez do que esses lobos fizeram, e
quando te deste conta de que eles conheciam msica erudita, pintura neoclssica
e o que havia de mais sofisticado no romance e na poesia dos sculos XVIII e
XIX, o que obrigatoriamente deverias ter percebido? O que tu, inspetor, deverias
ter aprendido que Plato estava errado, que ele sempre esteve errado e que,
assim como uma tempestade ou como um tigre, nem sempre o belo
inerentemente bom. No caos da natureza, meu caro, existe algo mais atroz, feroz
e mortal do que uma tempestade? Do que uma tormenta que faz despencar uma
casa que protege um pai, uma me e seus trs pequenos filhos, alm dos gatinhos
de estimao? Blake escreveu sobre a assombrosa simetria presente no brilho em
chamas do olho do tigre, o mesmo tigre que assassina lobos e homens. Se este
um mundo de Deus, meu caro amigo, no mnimo Ele est bem, bem longe. Ou,
ento, Ele no se importa. Mas deixe-me, por favor, terminar o meu ponto. O
que quero deixar claro que no h relao direta entre justia e moralidade. E
nisso est a validade da arte. Nela, pode-se desprezar as convenes sociais, as
crendices religiosas, os panfletos polticos e partidrios, o tipo de ideia perniciosa
que nos faz crer que h uma evoluo no homem, tanto fsica quanto cultural.
Nenhum desses tpicos interessa arte. Se h algo do que ela trata, daquilo que
somos em toda a nossa animalidade. Numa Bblia, eu deveria estar onde tu ests,
e tu terias um cu de portes prateados espera de tua chegada e anjos cantando
em revoada sobre a entrada de um justo nos reinos celestes.
Mas no isso o que vai acontecer.
No h cus esperando-nos, nem infernos.
H apenas o brilho dos olhos do tigre abaixo do firmamento.
[A msica para]
[Passos]
Agora, Cndido, chegou o momento da tua deciso.
Beatriz, podes fazer-me um favor? Pegue a luneta mgica repousada naquela
mesa de canto. Quero que coloques o objeto junto ao olho do inspetor.
[Som de passos]
Isso mesmo. Ests me vendo, Cndido? Lembro-me de teres olhado pela
luneta quando estavas diante de Simo e lembro-me de tua expresso quando
viste a verdadeira face daquele monstro.

Agora, veja a minha. Esta luneta especial, construda por Benignus, permite
isso: ver as coisas como elas so.
O que tu vs, inspetor?
Seja sincero contigo, no comigo.
[Silncio]
Muito obrigado, Beatriz. Agora, minha querida, preciso de outro favor.
Fique perto da porta e, no advento de qualquer conflito, deixe esta casa e
procure pelo Parthenon. Eles tm instrues precisas sobre o teu destino.
Confie em mim, meu amor, e nunca, nunca duvide do quanto a amo e do
quanto iria ao Inferno e ao Purgatrio por ti.
No chores, por favor. Tudo estar acabado em breve.
Isso, isso mesmo, bem a.
Perto da porta.
E enxugues essas lgrimas, minha querida.
O sol est quase nascendo e ters um belo dia pela frente. Nunca te esqueas
de que sempre haver um belo dia seguinte nos esperando.
Agora, inspetor, chegou o momento da verdade.
Depois do que te disse e depois do que viste, o que tu fars?
Estou indo em tua direo e levo comigo esta lmina.
Fique tranquilo, no irei machucar-te de modo algum.
Minha inteno nunca foi findar com tua vida ou fazer-te mal. No deves ter
nenhuma dvida do quanto eu a aprecio.
[Som de passos]
Neste momento, Pedro, o efeito do anestsico j passou, e tu apenas ests
sentado e imvel em virtude dessas cordas. Eu vou cort-las dentro de instantes, e
ento darei trs passos para trs, para longe de ti.
Ters todo o tempo necessrio para te livrares completamente das cordas.
[Som de cordas sendo cortadas]
[Som de objeto metlico caindo no cho]
[Som de passos]
Isso mesmo. Ests vendo? Eu no minto, meu caro amigo. No para as pessoas
de quem gosto.
Isso mesmo, esfregue teus pulsos exatamente no local em que as cordas

estavam. Teus tornozelos tambm.


O fluxo sanguneo rapidamente voltar ao normal.
o momento da resoluo deste drama, quando ns trs chegaremos ao seu
grande clmax.
E este o momento que definir toda a tua existncia futura, meu caro Pedro.
Trata-se de uma encruzilhada moral, e eu estou muito interessado em saber
qual dos caminhos irs tomar.
Deixarei a deciso contigo.
Dentro de instantes, dar-te-ei as costas e partirei com Beatriz.
Eu nunca mais tirarei uma vida, uma vez que minha vingana e a retribuio
que havia prometido minha amada j esto terminadas.
Tens minha palavra e sabes que ela vale bastante.
Somos tambm muito parecidos nesse aspecto.
Depois disso, ters a tua vida e a certeza de que fizeste no o correto de acordo
com a lei e com tua profisso, mas o que era justo.
Rita Baiana concordaria com isso. No te esqueas de que eu a conheo bem.
Pense em Rita, meu caro. Tenho certeza de que ela te ajudar nesta deciso.
Por outro lado, a faca est ao teu lado, a dois metros de distncia, e, com ela,
tu poders me atacar e me impedir.
Mil possibilidades esto dispostas diante das nossas retinas.
Beatriz fugir. Ou tu poders tentar impedi-la.
Mas, neste caso, serei obrigado a intervir.
Lutaremos, e tu poders me matar, ou ento eu poderei matar-te, no fervor da
batalha, no desespero do confronto.
Ou ainda, como Etocles e Polinices, poderemos nos matar um ao outro, como
irmos empenhados num trgico derramamento de sangue.
Isso, respires fundo.
uma deciso muito importante, e eu sei disso.
Beatriz, minha querida, este o momento da nossa partida ou o instante da
nossa despedida.
No chores, por favor.
E nunca, nunca te esqueas.
At o Inferno eu iria e retornaria, por voc.
Inspetor, qual a deciso que tu tomars?
Optars pelo correto ou pelo justo?
Tua a deciso, e tudo o que eu fiz at aqui foi coloc-la em tuas mos.
Nunca te esqueas disso, meu caro e inesperado amigo.
A deciso est em tuas mos.
Diante dos teus olhos.
At o fim de tua vida.
Qual a tua resposta?

CONCLUSO

FINALIZAES
& PONDERAES

Carta de Isaas Caminha a Loberant


De Porto Alegre dos Amantes em direo Goela do Diabo, 11 de setembro de
1911.
Prezado Loberant,
A estrada de ferro uma serpente que avana selva adentro, por entre rvores
e grandes ramagens, flores exticas e galhos retorcidos. Entre eles, o sol escoa-se
com dificuldade, estourando seus raios na lateral dos vages, ofuscando a
transparncia dos vidros, distribuindo sobre o verde da terra intocada sua luz
esmaecida e desigual. Pelo declive abissal da encosta ngreme, o tapete escuro
do mato se despeja em cascata, com galhos pesados de flores verdes, azuis e
violetas, delicados respingos de tinta numa obscura e catica paisagem.
Neste momento, ignoro o sacolejo do grande vago de passageiros e tento
escrever para voc a concluso desta saga que, se desigual, ao menos tem as
marcas da paixo e da fria que tocaram todos os seus personagens. Pode
criticar a organizao e a clareza desta narrativa, mas no sua veracidade
emotiva.
Escrevo na expectativa de que esteja bem e de que o seu retorno ao clima
carioca, com todos os seus deleites, tenha curado sua decepo ao no me
encontrar. Eu lamento, mas no tive escolha seno testemunhar sua busca e rezar
para que desistisse dela. Como voc mesmo empreendeu noutros tempos, vim
capital sulina para desanuviar sombras, correndo todavia o risco de, como sabe e
saber ainda mais, adens-las, aprofundando no esprito aflies terrveis.
As pginas que seguem so a reunio de vrios documentos que lanaro luzes
sobre o que se passou. So noitrios, cartas, relatrios, transcries e outros
construtos textuais de variada autoria que compem o que nomeei de Dossi
Louison. Caso eu tivesse a disposio para revisitar essa anatomia narrativa,
recortada e disposta em mltiplas partes, ela formaria a base de uma reportagem
um tanto mais elaborada e objetiva do que a sua forma atual, prolixa e disforme.
Como no tenho, componho uma escrita ao menos mais neutra e coerente do
que os textos publicados nos atuais pasquins brasileiros.
Caber a voc, meu amigo, transformar a imperfeio e a verborragia desses
esparsos documentos numa narrativa legvel. Desculpe-me se por vezes perderme nesta meta conclusiva, enredado como estou nos meandros da confabulao
subjetiva, mas dever tambm de um escritor contar no somente o que lhe
aconteceu, como igualmente o que sua percepo do acontecido desvela.
Como confio em sua perspiccia de leitor e em sua mincia de editor, entrego
a voc o resultado de minha pesquisa para ser alterado e corrigido como achar
mais apropriado, para retirar de sua estrutura carnosa o sumo das informaes
que circundam essa terrvel investigao. Trate essas pginas, meu caro Ricardo,

como trataria o meu empobrecido esprito, pois isso que deposito em cada uma
de suas linhas, compostas na febre apaixonada das madrugadas.
Apenas suplico que no empreenda na verso final do texto os exageros to
comuns aos jornais cariocas e suas irmanadas panfletagens. Como sabe, este
escrivo nutre maior interesse pela veracidade dos fatos, ignorando, com isso, a
vendagem dos papis, tpico to premente nas redaes da nossa capital.
A razo de minha permanncia nesta selva pantanosa e urbana, penso, ser
esclarecida no transcurso do que segue. Apenas adianto que minha vida at aqui
foi uma coletnea de convites negados, desejos ignorados, tenses internas
silenciadas. Peo que se lembre de minha anterior tolice com a italiana. Aquele
ignbil e tolo episdio exemplifica com perfeio minha bruteza emotiva e
minha falta de experimento nos meandros incertos da vida e das paixes.
Encontro-me numa encruzilhada, entre um ontem pobre de afetos e um
admirvel mundo novo de amores, horrores e maravilhas mecanizadas. Neste
momento, quando parto da cidade que a custo compreendo, em sua exuberncia
mida, em seu fastio antigo, em sua pujana heroica, para reencontrar Vitria,
vejo-me no limiar de uma vivncia transpassada pelos covardes erros de outrora.
A concluso do assunto o seguinte: tendo o conflito findado, a despeito de
alguns funestos encerramentos, encontrei-me furioso e dedicado ordenao
destas pginas. Diante delas, no percebi que havia perdido Vitria, que partira
repleta de angstias e tristezas, deixando-me apenas o seu noitrio, para que eu
tirasse dele e de sua correspondncia pessoal os documentos que seguem, como
tambm para que eu soubesse a disposio de sua sina e de seu sofrimento.
Seguindo meu corao, que se tornava mais e mais aventuroso e impetuoso,
parti para obter da noite respostas que no teria na manso pantanosa. Eu poderia
ter esperado minha vida inteira ali, escutando as estrias daquelas paredes
amaldioadas, daqueles cmodos mgicos, de todos os seus quadros e de todos os
seus cadernos. Todavia, eu sentia um desejo a ser aplacado, e era um desejo no
apenas por Vitria, mas tambm pela cidade de Porto Alegre, que mais e mais
tornava-se aos meus olhos um assombro de todas as cidades.
Tomei a barca em direo s torres de ao rebitado, com o horizonte
sangrando os derradeiros raios de sol. Quando cheguei, as mquinas e os homens
conviviam como se h semanas nada tivesse acontecido, como se um perigoso
criminoso no houvesse fugido e suas buscas devassado cada canto, cada casa,
cada esquina. Hoje, todos tinham aceitado o fato: o monstro que se tornaria o
pesadelo daqueles tempos e dos vindouros havia desaparecido.
Estranhando a calmaria, segui pelas ruas, sem destino, recebendo a chuva que
comeava a cair lenta e bela, limpando os homens, limpando a terra. Se toda a
cidade um mapa e todo o mapa, a leitura subjetiva de seus moradores e
hspedes, eu estava naquela noite fazendo o estudo da sua encantada cartografia.
Todavia, tal disposio urbana, apesar dos meus zigue-zagues existenciais e

geogrficos, levou-me ao Palacete dos Prazeres. Uma das ltimas entradas do


noitrio de Vitria indicava aquele lugar.
Pedi uma mesa e fiquei l, bebendo e observando a energia do saguo
animado, com sua msica, danas, dilogos de negociata comercial e enlaces
sensuais. O ambiente era o mesmo, mas estava mudado. Rita Baiana havia
deixado a casa, o que a tornava menos interessante.
Transmutara-se em lenda, tendo sua inesquecvel imagem registrada num belo
retrato encomendado pelas outras donas a um importante pintor daqueles dias,
um tal de Baslio de Andrade Neto. Logo na entrada, via-se a mulata pintada em
cores fortes e avermelhadas, no fulgor da roda de samba, deliciando a todos e
deliciando-se no compassado movimento das peles suadas e dos pandeiros.
Rainha de um pequeno imprio circular, reinaria ali pelas dcadas frente.
Diziam que havia fugido com Pedro Britto Cndido para Rio Grande, para
iniciarem uma nova vida. O responsvel pela investigao do caso Louison havia
abandonado a fora policial logo depois da incrvel escapada do criminoso.
Desiludira-se com as leis, com os tribunais e com o distintivo, diziam. Aceitou um
emprego como investigador particular na cidade porturia e levou Baiana com
ele.
A novidade da casa era agora uma dama do Rio de Janeiro, que acabara de
chegar. Senhorinha, uma jovem refinadssima de vinte e poucos anos, que
abandonara marido e filhos na capital da Repblica, tornara-se o novo fenmeno
nas artes do sexo, da conversa e do canto. O que havia naquelas paredes para
atrair a tantos e tantas? Ora, aquele era um palcio de desejos realizados, e
estvamos, como sempre estamos, dispostos a tudo para ter nossas nsias
satisfeitas.
Mas eu, acima de tudo, desejava Vitria.
Sem ter resposta alguma sobre seu paradeiro, paguei pela bebida consumida e
deixei o casaro aps despedir-me de Lonie e Pombinha, as duas amantes que
tambm entrevistara sobre os ocorridos. Encontrar missivas e textos de ambas
no calhamao que segue. Tome cuidado, todavia, meu caro, pois os textos, assim
como suas autoras, no economizam encantos.
A chuva havia findado, e a noite estava iluminada e fresca. Sabia aonde eu
deveria ir e no detive meu passo at l chegar. Na escura Praa da Matriz, com
seus assustadores monumentos mticos e msticos, sentei-me ao lado de um
demonaco filhote de drago que acuava aos cus. Desejava apenas a quietude
na solido daquela noite e daquela praa, de onde se podia contemplar o rio e seu
pntano salpicados do luar noturno em diferentes pontos.
Ao contemplar a escurido das guas, entrecortadas pela cidade que separava
a geografia alta da sua origem porturia, tive mpetos de correr, mas a simples
tolice do ato me sepultava, acorrentando-me ao tdio da indeciso.
Como um jornalista, sempre busquei os fatos. Todavia, tal palavra nunca me

pareceu mais turva. Para um homem como eu, o que significavam os fatos? O
que significavam provas numa cidade como aquela? O que eram as evidncias
diante do verde selvagem das copas das rvores midas que deitavam sobre as
nossas cabeas cachos frteis, pesados, prodigiosos? As rvores, as imorredouras
rvores de Porto Alegre. E nos anos frente, supunha, a imagem mental que
teria daquela cidade seria essa, um espao urbano de rvores selvagens e
majestosas.
Ao retornar do universo das divagaes, escutei passos delicados e sutis. Passos
que faziam questo de anunciar uma chegada muito antes de a imagem atingir a
retina. Da ladeira, veio flanando um jovem plido, tragando um cigarro
perfumado, com uma garrafa de vinho a tiracolo. Sua calma lembrava-me a
figura de um dndi parisiense, daqueles que o Rio importou s pencas no incio do
sculo. Reconheci-o de pronto e senti alegria por sua chegada.
Ele aproximou-se e perguntou se eu tinha fogo. Ri do absurdo da situao, no
a achando mais estranha ou singular do que tudo o que vivenciara at ento.
Voc me pede fogo... mas j est fumando, falei, impaciente.
O fogo no para o fumo, mas para o mundo, disse o sujeito, sentando-se
no mesmo degrau onde eu estava, porm do outro lado do pequeno drago.
Como voc tem passado?, perguntei.
Indo e vindo pelo meio da noite. E tu? Terminaste teu relato e a organizao
de tuas anotaes? Solfieri ofereceu-me um fumo dos seus, que aceitei,
aproveitando a oportunidade de observ-lo.
Era muito magro e plido, com olhos nublados, lacrimosos, partidos por um
nariz fino que criava um arranjo harmonioso com os lbios delicados e
vermelhos. Era atraente, apesar de esquisito, vestindo aquela costumeira roupa
defasada com um colete fechado muito alto sobre o casaco de linho e uma
gravata viosa, como usavam no sculo passado. Todavia, ainda elegante. Ele
acendeu meu cigarro e esperou a resposta.
Ainda no. Mas o terminarei em breve, devolvi-lhe.
O jovem imortal riu, e eu ri tambm, por estar finalmente, assim como os
outros do Parthenon Mstico, acreditando em seu delrio.
Ests em busca da tua sibila, da tua medusa, da tua Circe, no? Ests
procura de Vitria, mesmo que Vitria signifique a tua morte. Toda a linguagem
daquele adolescente parecia, assim como suas roupas, recortada do espao e do
tempo. Ouvi-lo era como ler um folhetim gtico. Vitria est muito infeliz em
virtude do fato de t-lo deixado. E no somente isso: est infeliz por ter percebido,
como havia muito no o fazia, que tem sentimentos por ti. Aps segurar a
fumaa, ele deixou-a escapar pelas narinas finas e arrematou: Entretanto, ela
tem medo.
Eu, esquecendo-me do meu prprio cigarro, pus-me de p e lhe disse:
Medo do qu? Tudo foi resolvido. Libertamos Louison e estamos prestes a

revelar ao mundo tudo o que envolvia seus crimes. A justia foi feita, mesmo que
ele e Beatriz tenham sofrido. Eu sei que eles pagaram um preo severo. Mas eles
sabiam dos riscos que corriam. Do que ela pode ter medo?
Era-me difcil esconder meu desapontamento.
Medo da vida, meu caro, como todos ns temos. Ficamos nos olhando, na
presena do demonaco filhote de bronze que encarava o cu pesado. Eu tenho
andado pelo mundo h quase um sculo, e tudo mudou. Hoje temos mquinas e
mensagens telegraphadas e tantos outros assombros de ao e silcio. Todavia,
continuamos os mesmos: temerosos do amor e apaixonados pela aflio. Ns, do
Parthenon, sabemos muito do mundo e bem pouco de ns prprios. E como
poderia ser diferente? As grandes viagens, meu querido, no so externas. As
grandes jornadas so sempre internas, alma adentro.
O que eu devo fazer? E agora tratava-se de uma splica. Eu sabia que
Solfieri e Vitria se amaram no passado e sabia que ele ainda a amava. E,
confiando nisso, estava disposto a fazer tudo o que ele me aconselhasse.
Isaas, disse o jovem plido, sorrindo e bebendo um gole de vinho da prpria
garrafa, desejas realmente saber a resposta a essa pergunta? Tu j a possui,
dentro de ti. Assenti, um tanto irritado com a redundncia da conversa,
finalmente tragando o cigarro que ele me havia ofertado.
A nicotina amarga e acre penetrou em minhas narinas, queimando-as.
Ele aguardou alguns segundos e abraou o pescoo da criatura de bronze ao
seu lado, olhando fixamente para mim.
Tu deves, meu jovem amigo, partir em busca dela, sem olhar para trs. E,
mais, deves ensinar Vitria a fazer o mesmo: a no olhar para trs. Em outras
palavras, Isaas, vs deveis viver ignorando o ressentimento de um passado de
desapontamentos e recusando a ansiedade de um futuro incerto. Abracem a vida,
como vos abraais um ao outro. E isso, meu amigo, tudo o que posso te dizer.
E eis que ali, diante de mim, nos lbios daquele adolescente antiquado, a quem
aprendi a amar como a todos os outros, estava a mais importante questo, aquela
que vinha marcando minha conscincia e meus sonhos at aquele instante.
Desejas realmente isso? Desejas realmente ela?
Ele ofereceu-me um gole do seu vinho, e eu, que nunca fora amante dos
destilados e dos lquidos bquicos, entornei a garrafa, tentando com isso afastar
minhas ansiedades e reunir coragem para responder-lhe. No me aprazia o
lcool, nem em minha casa nem na companhia de amigos ou a servio.
Entretanto, naquela praa, na companhia daquele sujeito, senti vontade de
embriagar-me, de sorver um lquido forte que silenciasse as dvidas covardes,
um narctico que me afrouxasse os nervos tendidos pelas agitaes dos dias.
Eu desejo, respondi, com um mpeto raro aos lbios indecisos. Eu
realmente desejo, mas tenho medo..., interrompi, surpreendido por minha
sinceridade e temeroso do que aquelas palavras significavam, de tudo o que elas

encerravam enquanto destino irredutvel, como se aquele conjunto de palavras


fosse o orculo da minha sina, a profecia de toda a minha sorte.
claro que tens medo, e este o incio de todo o caminho invulgar. Tens
medo no tanto do que descobrirs a respeito de Vitria a partir deste momento,
quando o assunto que os uniu est prestes a ser encerrado, mas, acima de tudo,
ests temeroso do que descobrirs a respeito de ti mesmo. Certa feita, estava eu
em uma taverna escura e fedorenta, com as mulheres j empilhadas,
embriagadas, seduzidas e reduzidas a nada. Meus amigos e eu comeamos a
contar histrias, e a minha revelava o medo da vida. Vazio, inquieto, desesperado,
eu bebia o lquido da melancolia, desejando que o seu torpor silenciasse todo o
rudo. Enquanto falava, no fumava ou bebia, apenas fitava-me como se no
houvesse mais barreiras ou limites para o que poderamos revelar um ao outro.
Tinha medo da vida e, em razo de tal medo, caminhei em direo sua
gmea maldita, que vestia vus transparentes e carnes de virgem a ser
conspurcada.
No consegui mais fit-lo, desviando-me do seu olhar como se desviasse das
suas palavras. No tive dvidas de suas dcadas de vida, havendo alguma coisa
antiga e prfida, maldita, em sua linguagem, como se o vocabulrio e a estrutura
frasal pertencessem h dcadas antes.
Tragando, continuou: Medo, Isaas, aquilo que os homens sentem quando
no esto vivendo. isso que Vitria espera de ti? isso que tu esperas de tua
sorte?
O plido e magro garoto levantou-se, no sem antes apagar o toco do fumo nos
olhos demonacos do drago de bronze. Do bolso do colete, tirou um pedao de
papel e me entregou. Aps recolher sua garrafa de vinho, seguiu pela noite,
sumindo na nvoa que comeava a evaporar dos esgotos.
Fiquei parado por instantes no meio da praa vazia e nebulosa, estudando o
pequeno papel e ponderando minha deciso. Num mpeto, resolvi-me.
Desci num passo apressado a Rua da Ladeira, pois queria chegar lagoa, com
nsias de ver a gua e talvez de jogar-me nela.
Possua-me uma lassido, como se toda a minha energia se esvasse.
Queria desligar o intelecto e viver, a partir dali, apenas como um corpo que
tem na satisfao dos desejos a nica meta. Ao margear o quadriltero do
Mercado Pblico, debrucei-me na muralha pedregosa do cais e olhei a gua
turva e calma.
Acima de mim, um cu claro, pontilhado de luzes distantes, anunciava, depois
da chuvarada anterior, um dia belo e quente.
Ignorando o movimento das carruagens e os passos dos soldados e das putas
que faziam sua viglia noturna, fitava a noite, enamorado dela e do seu perfume,
mirando a ilhota distante onde fora to feliz naquelas breves semanas, onde
descobrira tanto de mim e tanto da vida.

Penetrou-me a vontade de descer a escada de madeira, de adentrar nas guas


escuras, refrescando o corpo da caminhada at ali, limpando meu esprito
aturdido. Mas, antes que fizesse isso, escutei atrs de mim passos femininos.
Antes de virar-me, senti-a no ritmo do seu passo e no perfume febril que
anunciava a sua chegada.
Ela postou-se ao meu lado, com lbios ardentes, finos, dispostos, e com os
imensos olhos negros a coroar a pele amorenada.
Ela sorriu, pousando a mo enluvada em meu ombro. Depois de fitar meus
olhos suplicantes, olhou a lua, refletindo no brilho de seus olhos o contato da
esfera com a liquidez das guas. No desviei meu olhar por um segundo.
Minha deciso estava tomada e minha sorte, traada.
Depois de selar minha sina com um beijo, silenciosa como uma ptrea musa,
a imagem de Vitria esvaneceu, unindo-se nvoa que cobria o Guay ba.
Fui Ilha do Desencanto e despedi-me de Sergio e Bento, que, deliciados um
com o outro, organizavam, finalmente, as photographias que haviam trazido de
uma viagem anterior. Disse a eles que partiria em busca de Vitria.
E agora, Loberant, estou aqui, nesse trem que ruma em meio mata em
direo a uma pequena cidade chamada Santa Maria da Bocarra do Monte, no
corao do estado sulino. Trata-se de um caldeiro, pelo que contam os livros, ao
redor do qual grandes morros, densos de rvores, formam uma barreira natural.
No despenhadeiro de um deles, h um lugar mtico e proibido, chamado Goela
do Diabo. Nele, muitos findaram com suas vidas, entregando seus corpos sua
fundura abissal. At que da Cidade dos Meninos, uma cidadela inteira composta
somente de infantes fugitivos e rebelados, avistaram objetos voadores no
identificados que abduziram um casal de suicidas.
Vitria est l, investigando o caso e as estranhas vises.
No conheo o lugar, mas tenho certeza de que irei ador-lo, como apreciei
tudo o que encontrei nesta terra maldita e bendita, no extremo limite do pas
imenso que conhecemos como Brasil.
O trem segue, e eu deixo minha imaginao vagar.
Neste momento, vejo Lonie e Pombinha abraadas, no seio da alcova
luxuosa e luxuriante. Lonie sussurra ao seu ouvido segredos antigos, de quando
era ainda uma pequena menina, de quando ainda acreditava no amor.
Pombinha lhe devolve outros mistrios, apesar de saber que sua querida
conhece todos os seus segredos, mesmo os mais obscuros.
Devemos agora nos afastar, pois o que acontece a seguir no pertence esfera
do texto, apenas beleza e materialidade dos corpos.
Em Rio Grande, uma carruagem mecnica estaciona ao lado de uma
estalagem. Dela, desce um homem alto e heroico, portando duas pistolas e
grande coragem. Logo atrs dele, um assombro em forma de mulher, uma
mulata que incendiar a vida deste homem e a vida de todos os outros ao redor

dela.
Eles se olham e sabem tudo o que importa, na urgncia da hora, no ardor de
seus mpetos, no fervor da fome que sentem um pelo outro.
No interior da Manso dos Encantos, Bento coloca a mo no ombro de Sergio e
convida-o para a cama. Eles levam a garrafa de vinho com eles. A madrugada
ser eterna, como eterno o desejo que tm um pelo outro.
Desde os dias de escola, o fogo que os queima no diminuiu.
Pelas ruas de Porto Alegre, um adolescente maldito vaga solitrio, coletando
histrias de taverna e velhas maldies. Contam que ele faz isso h dcadas. Que
belo e charmoso e que no passa de um corrompedor de virgens. Dizem
tambm que fez um pacto com o Diabo e que no envelhece.
Mas claro que voc no acredita em tudo o que dizem, acredita?
Olho para o cu e, na imensido noturna de astros e estrelas nascendo e
morrendo, brilhando e desvanecendo, lembro-me de Louison e Beatriz.
H semanas eles partiram, num incrvel balo modernoso e fumacento, na
companhia do seu curioso inventor. Era um homem velhssimo e sbio,
assombroso e um pouco risvel. No bolso do casaco velho, doutor Benignus
guardava seu precioso Paraty. Na fivela da cinta, uma faca enfeitiada, disseme, forjada do metal que cortara a cabea de Antnio Conselheiro.
Aos seus ps, espalhados no cho de madeira da gigantesca embarcao,
pilhas e pilhas de novos projetos e incrveis portentos.
Foram em direo a Buenos Aires. Ao menos foi isso que nos disseram quando
partiram, deixando a Ilha do Desencanto para trs.
Louison comprou um andar inteiro do recm-construdo Palcio Barolo, prdio
altssimo na capital argentina, construdo para homenagear a Comdia dantesca.
Ele tem cem metros de largura e 22 andares, divididos em trs grandes sees,
que homenageiam o Inferno, o Purgatrio e o Paraso.
Seu farol, composto de nove mil velas de ignio photoelctrica, alude aos
nove coros anglicos do Paraso.
Ou seria aos nove crculos do Inferno?
Na fachada, grgulas terrveis protegem o lugar de maus espritos, passantes
grosseiros e curiosos inconvenientes.
Eu quase consigo visualizar os dois amantes no topo do prdio.
Ignorando a vista da bela cidade portenha, perdem-se no olhar um do outro.
Dante reencontra Beatriz, e o velho poema recomea.
O trem sacoleja, tirando-me do meu devaneio.
A estria est contada.
Agora, cabe a voc decidir o que far com ela.
Com carinho,
Isaas Caminha

Advertncia ao auspicioso leitor


Que deu mostras de seu inegvel valor!
Chegamos, meu caro, ao fim da narrativa,
E neste clmax pausamos a prensa rotativa!
Mas se acalme, isso no um adeus de partida,
Pois outras venturas afveis viro em seguida!
H uma sobre Lonie e Pomba e a Casa dos Prazeres,
E sobre Rita Baiana, que nos faz esquecer os deveres!
H um conto tambm sobre Sergio e Bento,
Sobre o Parthenon Mstico e seus vrios portentos!
E ainda um relato sobre Vitria e Isaas,
No espere calmaria, to somente correria!
Por fim, quanto a Louison e sua amada Beatriz,
Que ocorreu, depois de escaparem por um triz?
Pois esta a nossa Steampunk Brasiliana,
Leitura nada aprazvel santa me Joana!
Escapadas, mistrios e maquinarias,
Mapas e textos de vrias serventias!
Para ledores e ledoras audazes,
Que de sonhar & fugir so capazes!

Dbitos literrios
& crditos autorais
Solfieri, criado por lvares de Azevedo
Noite na taverna, 1855
Simplcio e o misterioso armnio,
criados por Joaquim Manuel de Macedo
A luneta mgica, 1869
Famlia Magalhes e a Ilha do Desencanto,
criados por Apeles Porto Alegre
Georgina, 1873-1874
Doutor Benignus, criado por Augusto Emlio Zaluar
Doutor Benignus, 1875
Simo e Evarista Bacamarte, criados por Machado de Assis
O alienista, 1882
Sergio e Bento, criados por Raul Pompeia
O ateneu, 1888
Rita Baiana, Pombinha e Lonie, criadas por Aluzio de Azevedo
O cortio, 1890
Vitria Acau, criada por Ingls de Souza
Contos amaznicos, 1893
Isaas Caminha, Floc e Loberant, criados por Lima Barreto
Recordaes do escrivo Isaas Caminha, 1909
Antoine Frederico Louison, Beatriz de Almeida & Souza,
Pedro Britto Cndido e Madame de Quental,
entre outros seres estranhos, so de responsabilidade
do autor, que pede ao leitor que ignore qualquer fealdade,
que no confunda os imortais da nossa literatura
com este atentado ao bom gosto e cultura.
Se esses basties da civilidade esto felizes,
ou amaldioando o escritor por este deslize,
por conceber tal impensvel ousadia,
devemos apenas rezar pelo perdo de sua ironia.

Agradecimentos
Santa Maria da Bocarra do Monte, 5 de julho de 2014.
A quem devemos a escrita de um livro? s pessoas que nos incentivaram a
escrev-lo? Aos queridos que aceitaram nossas ausncias enquanto o
escrevamos? Ou aos desconhecidos conhecidos que o leram pela primeira vez e
acreditaram nele como algo que mereceria ser lido e publicado?
Ou deveramos dedicar os livros que escrevemos aos diversos livros que
lemos? Talvez supondo os autores que nos tornamos em razo dos autores que nos
inspiraram. Ou deveramos honrar as musas imaginrias ou reais que
incendiaram a estria & seus tantos heris no territrio de nossa mente?
Como gosto mais de perguntas do que de respostas, deixo-as assim, em aberto,
como o destino de Louison, Vitria, Sergio, Rita, Isaas e tantos outros atores
dispostos no drama que acabou de encerrar, para que voc as responda.
E, sendo incapaz de qualquer outra coisa neste momento, o que apresento a
seguir uma pequena lista das pessoas que fizeram parte deste projeto e a quem
devo um profundo & carinhoso agradecimento.
Primeiramente, aos amigos da Fantasy Casa da Palavra, em especial a
Affonso Solano, a Martha Ribas, a Beatriz Sarlo, a Breno Barreto, a Leandro Dittz
e a Fernanda Cardoso, pelo concurso literrio que propiciou a publicao deste
romance e pela delicadeza com a qual trataram os interminveis pedidos e
correes deste autor iniciante.
A Juliana Werner, por ser nesses dez anos minha maior incentivadora &
amiga, com seu olhar igualmente doce e severo.
A Amanda Scherer, por seu profissionalismo e por sua sensibilidade, sempre
curtindo minhas loucuras, as acadmicas e todas as outras.
A Andrio Mandrake, por me inspirar com sua literatura e com sua
sensibilidade.
A Jssica Lang, por me apresentar pela primeira vez as faces dos bravos
paladinos deste romance.
A Lvia Jappe, que mesmo distante e silenciosa continua sendo uma presena
iluminada.
A Car Biasuz, por tocar-me com sua pintura e por sua presena fulgurante.
A Nikelen Witter, pela professora admirvel, pela escritora inesquecvel.
A Andr Cordenonzi, por inspirar-me com sua energia e suas histrias.
A Daniela Kliemann, por investir como ningum na Cidade Cultura.
A Emanuele Coimbra, por ter-me relembrado da importncia dos moinhos de
vento & das tocas do coelho.
A Renan Santos, pelas crticas sinceras e pela amizade de todas as horas.
A Cirilo e Marlei, pela gentileza e pela disciplina, desde sempre.
Aos imortais da literatura brasileira e aos seus imortais personagens. Sem eles,

Brasiliana Steampunk no teria o mais importante: sua variedade de etnias, de


vozes, de sonhos.
Por fim, a voc, leitor ou leitora, que se interessou por este livro e que dedicou
horas sua leitura.
Espero que tenham valido a pena.
Desde o incio, imaginei esta estria como uma carta muito pessoal de mim
para voc.
Sempre seu,
Enias Tavares

ndice
CAPA
Ficha Tcnica
Sumrio
Dramatis Personae
Nota sobre a graphia
PRIMEIRA PARTE JORNALISTAS & MONSTROS
Noitrios de Isaas Caminha
SEGUNDA PARTE ALIENADOS & ALIENISTAS
Dirio de trabalho de Simo Bacamarte
Carta do doutor Louison ao doutor Simo Bacamarte
Gravaes robticas do relato de Simo Bacamarte
Gravaes robticas do relato de Simo Bacamarte
Gravao robtica do dilogo do doutor Simo Bacamarte com o prisioneiro
Antoine Louison
Gravaes robticas do relato de Simo Bacamarte
Gravao robtica do dilogo do doutor Simo Bacamarte com o prisioneiro
Antoine Louison
Gravao de inqurito policial N 2546
Dirio de trabalho do doutor Simo Bacamarte
Dilogo no escritrio do doutor Simo Bacamarte
TERCEIRA PARTE AVENTUREIROS MSTICOS & CAFETINAS DE LUXO
Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus
Gravao de Rita Baiana a Senhorinha
Noitrio de Lonie de Souza
Mensagem telegrphica de Solfieri a Sergio Pompeu e Bento Alves
Carta de Bento Alves a Solfieri de Azevedo
Gravao de Rita Baiana para Senhorinha
Carta de Ana Pombinha Teresa a Senhorinha
Noitrio de Lonie de Souza
Mensagem telegrphica de Vitria Acau a Bento Alves
Mensagem telegrphica de Bento Alves a Vitria Acau
Carta de Vitria Acau a Solfieri de Azevedo
Carta de Solfieri de Azevedo a Vitria Acau
Noitrio de Ana Pombinha Teresa
Carta de Vitria Acau a Solfieri de Azevedo
Telegrama de Loberant para Isaas Caminha
Carta de Sergio Pompeu a Bento Alves
Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus
Gravao de Rita Baiana para Senhorinha

Carta do doutor Benignus a Vitria Acau


Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus
Carta de Sergio Pompeu a Bento Alves
Carta de Vitria Acau ao doutor Benignus
Telegrama de Sergio Pompeu a Bento Alves
Telegrama de Bento Alves a Sergio Pompeu
Noitrio de Isaas Caminha
Telegrama de Bento Alves ao doutor Benignus
Gravao de Rita Baiana para Senhorinha
Carta de Beatriz de Almeida & Souza para Vitria Acau
Noitrio de Vitria Acau
QUARTA PARTE INVESTIGADORES & INVESTIGADOS
Transcrio de entrevista noturna
INTERLDIO DRAMTICO SINFONIAS & ASSASSINATOS
Processo 48845 44598 / TUE 45592
Apontamento 2152. Madame Antnia de Quental
Processo 48845 44598 / TUE 45592
QUINTA PARTE HOMENS ESCRAVOS & MULHERES LIVRES
Transcrio de entrevista noturna
SEXTA PARTE ASSASSINOS SRDIDOS & HERIS IMPROVVEIS
Transcrio de entrevista noturna
CONCLUSO FINALIZAES & PONDERAES
Carta de Isaas Caminha a Loberant
Dbitos literrios & crditos autorais
Agradecimentos