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MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

CONTRIBUIO

HISTRIA

DO ACAR
EM ALAGOAS
MUSEU DO ACAR
RECIFE

1970

Assegura Manuel Digues Jnior.'


Prefcio, que este livro traz "no
apenas unia contribuio para a histria do acar nas Alagoas; traz, isto
sim. toda uma soma de revelaes e
d,* dados ou elementos que at hoje
no haviam sido explorados", afirmando que seu autor havia se tornado "o
maior conhecedor da histria das Alagoas, no por ouvir dizer ou por repetir o que os antigos j disseram, mas
por pesquisar, investigar, estudar, comparar", ajuntando que na modstia de
uma contribuio Moacir Medeiros de
SanfAna oferece "muita coisa nova,
ainda no dita. inexplorada pelos que
o antecederam (...), indispensvel para quem quer conhecer a histria das
Alagoas naquilo que ainda hoje lhe
para interpretao de seu passado
indispensvel e inalienvel de sua
formao econmica ou social: o acar ou a cana-de-acar".
No captulo Variedades e doenas
pela primeira vez se conta, e com riqueza de pormenores, a histria da
introduo de variedades de canas no
Brasil, particularmente em Alagoas,
bem assim das doenas e pragas que
atacaram a gramnea.
Da introduo dos instrumentos
aratrios em Alagoas, bem como da

em

pormenorizadamente
que igualmente narpela primeira vez em trabalho no

irrigao,
trata
trato da terra,

ra,

gnero, a histria das experincias de

adubao qumica ali procedidas na


dcada inicial do sculo.
Braos livres e escravos discorre sobre a mo-de-obra utilizada na agroindstria do acar onde, no passado,
a presena do negro escravo era uma
constante. Tambm historia a introduo do brao livre na lavoura canavieira, que em Alagoas ocorreu muito
antes do que no Sul do pas, inclusive
forada pela escassez de fora de trabalho, decorrente da exportao de escravos, principalmente para atender
demanda de mo-de-obra de So Paulo
e Rio de Janeiro, que a partir dos meados do sculo XIX haviam comeado a
substituir a lavoura da cana-de-acar
pela do caf.

Em A
car

vem

monocultura da cana-de-a-

focalizado este problema, que


se acha vinculado a um outro, o do
latifndio.
Este teve, como se sabe,
maior incremento com as usinas, mas
o captulo se refere a documentos, da
fase dos engenhos, referentes ao assunto, inclusive um de 1826, que trata
dos "meios mais possveis para aumento da agricultura", que vivia ento enfraquecida, em face de "no
terem os povos que a frequentam terras prprias para lavrar. (...) por se
acharem as terras do termo (Macei)

CONTRIBUIO HISTRIA
DO ACAR EM ALAGOAS

Do Autor
Publicadas:

Os estudos

histricos e os arquivos

em

Alagoas. Macei,

1962.

A imprensa
Pequena

oficial

histria

em

Alagoas. Macei, 1962.

da Biblioteca Pblica Estadual. Macei,

1965.

historiador Melo Moraes. Macei, 1966.

Uma

associao centenria
Macei) Macei, 1966-

(Associao

Comercial

de

Benedito Silva e sua poca (Biografia do compositor do


Hino de Alagoas) Macei, 1966.

em

Alagoas. Recife,

XIX

(Prmio "Cidade

Contribuio histria do acar


1970.

publicar:

A imprensa maceioense no
de Macei"

sculo

1959).

Dicionrio bibliogrfico alagoano.

Vultos literrios da provncia.

Em

preparo:

Velhas e novas usinas alagoanas.

negro

em

A Guerra

Alagoas.

dos Cabanos

em

Alagoas.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA


DIRETOR DO ARQUIVO PBLICO DE ALAGOAS

CONTRIBUIO HISTRIA

DO ACAR EM ALAGOAS
Prefcio de

MANUEL DIGUES JNIOR

INSTITUTO DO ACAR E DO LCOOL

MUSEU DO ACAR
RECIFE

1970

SUMARIO
Prefcio

Nota Introdutria
Primeira Parte

FUNDAMENTOS HISTRICOS DA ECONOMIA ALAGOANA


I

II

III

IV

Exportao: primeiros tempos

Comrcio estrangeiro

em

Alagoas

Pecuria
Algodo: cultivo e indstria
Indstria de construo naval

Segunda Parte

A CANA-DE-ACAR EM ALAGOAS
I

II

III

IV

Variedades e doenas

Um
O

novo mtodo de plantio

trato da terra

Braos

livres e escravos

monocultura da cana-de-acar
Terceira Parte

O ACAR EM ALAGOAS
I

II

III

IV

Engenhos
Progresso tecnolgico
A decadncia do engenho
Engenhos centrais usinas
Os Mornay em Alagoas
e

Bibliografia

ndice remissivo e de assuntos


ndice Onomstico
ndice dos quadros e anexos

ABREVIATURAS

usadas nas referncias bibliogrficas

Peridicos

AIN

BA
BIJN

DC
ES
JA

JAG

RA
RAPA
RAPP

RBM
RIAGP

RIHA
RIHGB

Auxiliar da Indstria Nacional (O)


Brasil Aucareiro
Boletim do Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais

Desenvolvimento & Conjuntura


Estudos Sociais
Jornal de Alagoas
Jornal do Agricultor
Revista Agrcola
Rev. Arquivo Pblico Alagoas
Rev. Arquivo Pblico (Pernambuco)
Rev. Brasileira de Municpios
Rev. Inst. Arqueolgico, Histrico e Geogrfico

Pernambucano
Rev. Instituto Histrico de Alagoas
Rev. Inst. Histrico e Geogrfico Brasileiro

Corresp. ativa do Governo da Provncia Alagoas (mss)

LAI

LAP

LGM
LM
LMGE
LMI
LMIA

LMJ
LMRI
LRA
LRP

Autoridades do Imprio
Autoridades da Provncia
Governadores Militares
Ministrios
Ministrios da Guerra e dos Estrangeiros
Ministrio do Imprio
Ministrios do Imprio e da Agricultura
Ministrio da Justia
Ministrios do Reino e do Imprio

Reparties Arrecadadoras
Reparties da Provncia

Corresp. passiva do Governo da Provncia Alagoas (mss)

AA
AE
AF
ALF

ALG
ALP
AP
ARJ
ARPB
AS

CD
CDI
CL

CM
CO
CP
CPO

CROP
DE
DP
EFA

ENG
JF

JM
JP

MAA
ME A
MFA
MIA
MJ

MMA
MN
OP
PP

RM
TF

Abaixo-assinados
Autoridades Estaduais
Autoridades Federais
Alfndegas
Algodo: sua inspeo
Assembleia Legislativa Provincial
Autoridades da Provncia
Avisos Reservados da Justia
Agncias de Rendas em Pernambuco e Bahia
Associaes
Comandantes de Destacamentos
Corpo Diplomtico
Colnia Leopoldina
Cmaras Municipais
Comandantes de Ordenanas
Capitania do Porto
Chefe de Polcia
Liv.
Corresp. da Repartio de Obras Pblicas
Registro
Diversos do Exterior
Delegados de Polcia
Estrada de Ferro Alagoas Railway
Engenheiros da Provncia

Junta da Fazenda
Juzes Municipais
Juzes de Paz
Ministrio da Agricultura. Avisos
Ministrio dos Estrangeiros. Avisos
Ministrio da Fazenda. Avisos
Ministrio do Imprio. Avisos
Ministrio da Justia. Avisos
Ministrio da Marinha. Avisos
Ministrios

Obras Pblicas
Presidentes de Provncia
Regimento de Milcias
Tesouraria da Fazenda

PREFACIO
Do muito que

j se

tem

de acar no Brasil ou,

em

ou

sociologia, folclore

ou

ou a cana
no Nordeste, histria

escrito sobre o acar

particular,

poltica,

ecologia ou

poderia deduzir que tudo j estava dito.

mas no

geografia,

se

Poderia deduzir-se,

Muito se tem repetido; o que os primei*


ros cronistas disseram se vem repisando pelos tempos afora.
O que historiadores disseram, no sculo passado ou neste, conA histria, neste campo
o do
tinua sendo dito e repetido.
Quer dizer,
nada renovou.
acar ou da cana de acar
nada acrescentou de novo. Interpretao sociolgica acerca do
acar, e seu papel na formao da sociedade brasileira, ou da
nordestina, em especial, tambm tem sido quase repetida. De
novo pouca coisa se acrescentou.
Por que? Claro que a pesquisa no Brasil ainda engatinha;
verdadeiro.

documentos, papis, relatrios, correspondncia

mente nos arquivos.

dormem

serena-

Se as traas no os destroem, so esquecidos nas gavetas.


E
quanto no j foi
o que pior
vendido a quilo? ou dado a amigos que fizeram coleo de
autgrafos ou separaram coisas curiosas ou pitorescas, botando
o resto fora? Quanta coisa no h, nos arquivos, nos cartrios,
aguardando seja descoberta para refazer as histrias contadas
at hoje!
Quanta coisa no surpreenderia retificando o lugar
comum, comumente, semcerimonio smente, repetido!
Do sculo XIX, em particular, est quase tudo por escrever.

quero

esclarea-se logo

car ou cana de acar,

em

referir-me to s ao a-

sua dimenso histrica, sociolgica,

ecolgica, e no apenas econmica.

mente em sua viso histrica.

Poderamos dizer simplesHistria a

seria o bastante.

compreendemos aqui no sentido mais amplo possvel: o material


indispensvel, a fonte irrecorrvel, para se interpretar sociolo-

No

gicamente ou economicamente ou ecologicamente o fato.


caso, o que se passa, ou se passou, com o acar.

Ainda no

se explorou devidamente o

que h de precioso

e continuamos a nos referir to s ao sculo

informao, como fato,

presidenciais das Provncias.

trios

XIX

como

como documento, nas "falas" ou

rela*

Relatrios de Inspetores

de Higiene ou de Instruo ou de Obras. Correspondncia consular ou entre os governos provinciais e os ministrios. Correspondncia de outra natureza tambm guardada em arquivos,

Pouco ou nada tem sido explorado

igualmente.

este material

de sentido histrico, imprescindvel para reconstituir o passado

E que mundo de coisas a se enconou relatrios presidenciais so um manancial,


quase ainda virgem, apenas aqui ou ali tocado, aqui ou ali utilizado e explorado.
E nessa documentao, fixando o quase

novecentista do Brasil.
traria: as "falas"

da administrao
tais falas ou relatrios so conspresidente
porque
ao
deixar a administrao fazia o
tantes
o
h informaes e elementos capazes de contriseu relatrio
buir para toda uma reconstituio hoje histrica.
dia-a-dia

Se ainda h muito que pesquisar, que investigar nos

ar-

quivos, que rebuscar nessas "falas'' presidenciais, de louvar

que vo enfrentando as dificuldades e procurando o que h


O caso, por exemplo, desse moo que hoje traz,
com este livro, no apenas uma contribuio para a histria do
acar nas Alagoas; traz, isto sim, toda uma soma de revelaes e de dados ou elementos que at hoje no haviam sido

os

nos arquivos.

Moacir Medeiros de Sant Ana

explorados.
nato; nato

pem

sobretudo, honesto.

e,

a franqueza os mestres

um

pesquisador

se tornou hoje

descul-

o maior conhecedor da histria

das Alagoas, no por ouvir dizer ou por repetir o que os antigos


j disseram,

O
sentar,

mas por pesquisar,

investigar, estudar, comparar.

que, alis, faz neste volume, que tenho a honra de apre-

com a

culdades,

satisfao de

grandes

quase

quem

j teve

intransponveis

bem

sei as difi-

dificuldades

pachorra de pesquisar sobre os velhos bangiis alagoanos, procurando dar uma contribuio que representou o primeiro estu-

do srio acerca do engenho de acar


todo o acar
no passado das Alagoas:

em

sua sociedade,

Na

sua poltica,

modstia de

uma

em

e por extenso, de

em

sua histria,

em

sua atividade cultural.

"contribuio" traz Moacir Medeiros

de SanfAna elementos novos, arrancados de velhos documentos


do Arquivo alagoano, para informar muita coisa que se ignorava. Para dizer muita coisa de que mal se tinha notcia. Para
aclarar muitos pontos at ento

no pude
carncia

pde

dizer,

no

em O bang

em

Muito do que eu

dvida.

nas Alagoas,

justamente

caso, mais pelo desconhecimento

ele agora revelar e informar

das

pela

fontes,

que se denomina modes-

tamente de "Contribuio" se transforma

num

estudo que j se

torna indispensvel para o conhecimento do passado aucareiro

das Alagoas,

revelando-nos

fatos e

coisas

quase sempre no registrados at agora.


zir,

mal

entrevistos,

Do que

se

pode dedu*

consequentemente, a importncia deste volume.

Claro que
Histria se

um

historiador no faz, por

pelo

escreve

uma

si s,

trabalho continuado

histria.

das geraes.

Varnhagen estaria incompleto sem as notas que Capistrano e


Um historiador ergue os
Rodolfo Garcia lhe acrescentaram.
alicerces, os primeiros mur amentos; outros vm seguidamente
lhe acrescentar os andaimes, levantar os andares e as paredes.

no raro nesta tarefa que complementa precisa revisar o que


o trabalho da pesquisa, continuado, ininterfoi feito antes.

rupto, insubstituvel

documento,

um

lhe interessa de
pois, o

um

fato

Muitas vezes o historiador v apenas,

num

uma informao que, no momento^


maneira quase exclusiva.
Outro explora, de-

aspecto ou

mesmo documento,
inesperado, uma

e da tira ovos elementos, s vezes

interpretao

distinta

da

anterior.

de reviso histrica, o trabalho


dos historiadores, na sequncia do tempo, atualizando-se o que
foi dito, no raro retificando e reformulando, muitas vezes completando o que os antepassados disseram, no legado decerto sem-

Assim tem

sido, neste contnuo

pre valioso e indispensvel do que deixaram escrito.

Na

histria a tarefa

da pesquisa ininterrupta.

historiador pode considerar sua obra completa.

Nenhum
sempre

um

elemento a descobrir, a encontrar, que retifica ou aclara o dito


anterior.

De modo que

sempre recebidas
menos esclacaso deste estudo de

as contribuies so

coisa que vem, se no atualizar, ao

como qualquer

tempo passado. No
Moacir Medeiros de Sant'Ana no se trata de contribuio apenas com esse fim ou por isso; ao contrrio: contribuio que
traz muita coisa nova, ainda no dita, inexplorada pelos que o
antecederam. como uma renovao, mais que uma reviso,
acerca do acar nas Alagoas.
recer o que ficou no

por exemplo, que o autor no explora a temtica


clssica da histria tambm clssica: vir cronologicamente refeMoacir Merindo os fatos, reconstituindo os acontecimentos.
Veja-se,

deiros de Sant

Ana pega

da cultura da cana ou
na viso histrica, no quadro

certos aspectos

da indstria do acar e os situa,


de nossa formao econmica ou de nossa vida societria. No
se apegou cronologicamente aos fatos nem se preocupou com
datas e nomes, muito embora datas e nomes apaream muitas

com uma considervel importncia, pela prpria natuNo se preocupou com perodo coou imperial; nem com a sequncia administrativa. O que

vezes, e

reza dos temas abordados.


lonial

o preocupou foram os fatos, possveis de serem arrancados dos

em

sua extraordinria maioria ainda inditos ou,


pelo menos, desconhecidos do grosso pblico, e os interpretou,
documentos,

Deu-lhes a vestimenta do historiador, e os trouxe colao

his-

do esquecimento e lhes deu a colocao que naturalmente lhes cabia no processo histrico da economia autrica; tirou-os

careira

este dizer se

me

afigura suficiente para mostrar a im-

portncia deste volume modestamente apresentado


contribuio.

Se

contribuio, ,

de

fato,

uma

como uma
contribuio

para quem quer conhecer a histria das


Alagoas naquilo que ainda hoje lhe
para interpretao de
seu passado
indispensvel e inalienvel de sua formao econmica ou social: o acar, ou a cana de acar. Pois no se

j hoje indispensvel

pode falar em histria das Alagoas sem referir o acar; no


se pode escrever o passado econmico ignorando a presena do
acar; no se pode descrever a sociedade colonial ou imperial
sem lig-la ao domnio do acar; enfim, no se pode ignorar,
na histria das Alagoas, qualquer a dimenso que se a estude
ou a interprete, esta presena imperial, soberanamente dominante, quase absorvente, como o prprio massap da terra que
alimentou os canaviais: a do acar, desde a prtica agrcola
no que se refere cana de acar, at industrializao ou ao
comrcio, no que diz respeito ao acar.

So dois aspectos
o da agricultura e o da indstria
que o Autor d natural importncia. E no poderia ser

Da

rente.

a
dife-

agricultura aborda o Autor alguns temas realmente

pouco explorados at agora, mas que, na histria da sociedade


canavieira, tem uma posio importante pelo que refletem na
De um lado, os temas relacionados com a tcnica
produo.
agronmica que, em geral, tem sido esquecida: as variedades
de cana, os mtodos de plantio, o trato da terra; do outro lado,
o que se refere ao elemento humano, ou seja, o homem que
trabalha a terra, e o exclusivismo da lavoura, criando os naturais problemas sociais e econmicos decorrentes da monocultura.

Como

velho e quase aposentado pesquisador

aucareiros,

creio ser, neste

de assuntos

estudo, a primeira vez que vejo

contado o que se refere a variedades de canas e sua introduo

no Brasil.
O tema no tratado apenas quanto s Alagoas;
Moacir Medeiros de San? Ana estendeu-o ao pas, em seu todo.
Parece-me, a esse respeito, trabalho originalmente nico, pois
descreve a introduo de variedades de cana no Brasil, utili-

uma documentao

zando

mesmo
acar

at

ento

inexplorada.

se possa dizer quanto a pragas e doenas

Talvez o

na cana de

No que

se refere, especificamente, indstria, no apenas

os engenhos,
aborda o que trata das tcnicas de produo
tambm
usinas,
como
a tecnologia, os engenhos centrais e as
estuda a contribuio que para melhoria da tcnica deram alguns
especialistas. De modo particular refere-se aos Mornay, cuja

presena no Nordeste foi expressiva no fomento da economia


Ingleses de origem francesa, fixaram-se na regio
aucareira.

e a se tornaram uma famlia, da qual


da Provncia das Alagoas, Souza Carvalho,
em 1862, podia dizer: "cuja inteligncia e atividade se tm
Dessa
exercido de modo utilssimo ao progresso do Brasil".
referncia do ofcio presidencial se pode deduzir que se trata
realmente de especialistas com contribuies de mrito para a
economia do acar nas Alagoas.
Dos Mornay, alis, pouca

o pai e trs filhos

o ento presidente

coisa se sabia at agora; e muita coisa nos revela o estudo de


Moacir Medeiros de San? Ana.

Outro aspecto

interessante,

primeira vez revelado

que

me

parece tambm pela

e j agora no que toca ao aperfeioa-

mento do processo tecnolgico


o que trata da introduo
Com base em referncia
do engenho a vapor nas Alagoas.
encontrada em relatrio presidencial, havia eu informado, em O
bang nas Alagoas, uma certa data para a introduo do
vapor nos engenhos alagoanos.
J agora, utilizando informaes de um "documentrio de natureza policial", Moacir Medeiros de

San? Ana pde recuar

esta data: o primeiro

engenho

a vapor funcionou, realmente, cinco anos antes do que havamos


eu e igualmente outros autores
acreditado, ou seja em

1846, no engenho Vrzea do Souza,

tria

em Camaragibe.

Se nestas duas partes


da agricultura e a da indsh toda uma contribuio nova para conhecimento do

assunto tratado, no menos se pode dizer da primeira parte, de-

dicada ao conhecimento histrico da economia aucareira, no

que particulariza o comrcio, a presena da pecuria e do algodo em suas relaes com o acar, os preos, enfim o quadro
que, a partir da emancipao das Alagoas, em 1817, caracteriza economicamente a histria do acar na ento Provncia e
hoje Estado.
Porque justamente este perodo que o Autor

toma para seu estudo: o que se inicia com a emancipao das


Alagoas.
Quando Alagoas comea a governar-se diretamente,
autnoma e livre, com a iniciativa de seus prprios filhos.
Os aspectos

histricos desses captulos

no se situam numa

enumerao cronolgica de datas ou de fatos; os temas focalizados referem-se especificamente ao processo econmico, visto
justamente em sua dimenso histrica, e partindo da anlise de
documentos, oficiais

em

sua maioria, atravs dos quais ressurge

toda a histria do perodo.

a est outro aspecto

que merece
da documentao utilizada.

ser salientado neste livro: o

Moacir Medeiros de SantAna utiliza fontes, em sua quase


So documentos de um arquivo que
deve a ele mesmo sua prpria ressurreio: o arquivo do Estado.
Eram documentos
papis oficiais, correspondncia miexclusividade, inditas.

nisterial, ofcios consulares,

viviam
traas.

enfim fontes ainda inditas

que

abandonados,

esquecidos, ofertados gratuitamente s


le conseguiu o milagre de recuper-los, de organiz-

los,

de agrup-los; e principalmente o de estud-los e analis-

los,

interpretando,

com

alagoana naquilo que lhe

uma

fase

bem

larga da histria

do ponto de

vista

econmico, funda-

eles,
,

mental: a do acar.
Pois o Arquivo Pblico de Alagoas o
que graas a Moacir Medeiros de SanfAna.
Seria este o melhor elogio que se lhe poderia fazer, se seu
trabalho, de fundo

em grande

parte material

da recupe-

rao e o da arrumao desses documentos preciosos, mas at

no

completado pelo de carter intelectual: o do aproveitamento, por le prprio, do que


O que constitui um verdase refere economia aucareira.
deiro chamado aos historiadores e aos cronistas das Alagoas
ento esquecidos

tivesse sido

para que corram a esse manancial, que o utilizem, que o explorem, e que assim possam dar, aos quadros da histria alagoana,

uma

reconstituio mais autntica, na caracterizao dos

fatos luz dessa documentao, quase toda indita, consequentemente original e quase virgem para ser devidamente estudada e interpretada. Estudo e interpretao da histria ala-

goana, que est reclamando se faa

com a maior

urgncia.

Contudo, suas pesquisas no se restringiram s fontes encontradas nas Alagoas.

Outros arquivos, sobretudo no Rio de

Janeiro e no Recife, foram

investigados.

coisa foi encontrada e revelada,

com

Tambm

muita

o que o Autor levantou,

Foram,
de fato, um acervo de informaes rico e variado.
porm, as fontes do Arquivo Pblico de Alagoas sua base
principal, em especial porque quase totalmente ainda inexplo-

rado.
te

quase

mesmo

perdido, pelo descuido

muitos anos, foram tratados os documentos


Creio que este

afinal de contas,

um

com
ali

que, duran-

reunidos.

outro mrito dessa

"Contribuio" o de abrir perspectivas para novos estudos,


:

com

base na documentao que o Arquivo Pblico oferece ao pesquisador, historiador ou cronista, que queira investigar o pas-

sado alagoano.

No

do ponto de vista econmico, a conda pecuria, o papel da administrao

tribuio do algodo,

pblica, os problemas de educao,


ciativas tecnolgicas ;

de sade pblica, de

tambm na paisagem humana

presena de estrangeiros, a vivncia social, as relaes de

balho

numa

livre.

ini-

regional, a
tra-

sociedade escravocrata, a implantao do trabalho

Tudo

isso, acredito,

elementos para estudo e

proporcionar ao pesquisador novos

do passado alagoano,
Sculo
repita-se
de

interpretao

sobretudo a partir do sculo

XIX.

importncia considervel na vida alagoana, como, de resto, na

de todo o

Brasil,

mas ainda no devidamente pesquisado

estudado

de

crer que as pistas

aqui

indicadas,

em documentos

ainda no explorados, tero oportunidade de abrir novos aspectos para estudo do passado alagoano
o que se pode deduzir
.

da leitura dessa "Contribuio" que, com nome to modesto e


to simples, representa, na realidade, a abertura de novos conhecimentos na histria alagoana no que esta tem de particular
ligao

e ligao to

com a economia

ntima, to constante, to definidora

do acar.
Rio de Janeiro, julho de 1969.

MANUEL DIGUES JNIOR

NOTA INTRODUTRIA

Em 1986 o engenheiro-agrnomo Evaldo Inojosa. ento


Presidente do Sindicato da Indstria do Acar, no Estado
de Alagoas, nos formulou convite para a elaborao de uma
histria do acar em nosso Estado.
A 17 de agosto do citado ano, em correspondncia dirigida quele Presidente, frisamos o quanto seria difcil a obteno de documentos bsicos destinados elaborao do pretendido trabalho, haja vista o desaparecimento dos arquivos das entidades s quais sempre estiveram ligados os problemas da agro-indstria do acar em Alagoas, a exemplo
do Comcio Agrcola do Quitunde e Jetituba (fundado em 23
de maio de 1375) da Sociedade de Agricultura Alagoana
(instalada a 23 de maro de 1904)
da Comisso de Vendas
dos Usineiros de Alagoas (instituda em outubro de 1933),
para n^o falar no documentrio dos antigos engenhos e usinas e outros rgos que tiveram estreita ligao com a lavoura canavieira alagoana, privando assim os estudioso: i
histria regional de documentrio insubstituvel.
Mas ao dirigirmos a aludida correspondncia de 17 de
desde o incio do
agosto j nos encontrvamos a braos
com as pesquisas para o preparo de um estudo acerca
ano
da Asscciao Comercial de Macei, para ser divulgado no
centenrio de sua instalao, a 7 de setembro do mesmo ano,
cuja histria, logo ao iniciarmos as investigaes, comprovamos entrelaar-se intimamente corn a do acar e do alPrincipalmente a do acar, que tem
godo em Alagoas.
sempre constitudo o termmetro das finanas do Estado.
Dada a exiguidade de tempo evolumos para a ideia da
reconstituio tanto quanto possvel completa e exata da
capital maceioense naquele longnquo ano de 1866, quando
a Associao Comercial de Macei surgiu, seguida de um histrico dos seus primeiros anos de funcionamento, reservando para posterior trabalho os informes relativos agro-indstria aucareira alagoana.
;

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

20

Pudemos, ento, aquilatar a importncia do acervo documental do Arquivo Pblico de Alagoas, que a incria ou
desinteresse de certos governantes no foram suficientes paia
destruir, e que viria depois servir de base fundamental elaborao deste estudo.
No ser, pois, exagero afirmar que sem

no

seria escrito.
Nos dois anos e

meio que estivemos

em

le este

trabalho

regime de tempo

integral dedicado ao preparo deste trabalho as surpresas dos


achados de relevncia cresciam medida que avanam as

nossas pesquisas de mxima amplitude, efetuadas numa m(*)


dia de 12 horas dirias.
Estas investigaes, porm, no se restringiram ProDurante os meses de julho e agosto de 1967 estivevncia.
mos no Rio de Janeiro, onde empreendemos pesquisas, igualmente em jornadas de 12 horas, nas bibliotecas da Sociedade Nacional de Agricultura, Ministrio das Relaes Exteriores (Itamarati), Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
Gabinete Portugus de Leitura, na Biblioteca Nacional e no
Arquivo Nacional.

Tambm
do Acar

pesquisamos no Recife, nas bibliotecas do Museu


do Gabinete Portugus de Leitura.

Das investigaes procedidas no Rio de Janeiro resultou


a coleta de preciosos informes recolhidos em antigos peridicos, a respeito da indstria aucareira no Brasil, quase de
todo desconhecidos dos nossos historiadores do acar, apenas parcialmente aproveitados por Jernimo de Viveiros numa srie de artigos estampados no Brasil Aucareiro a partir
de setembro de 1944, subordinada ao ttulo "O acar atravs do peridico O Auxiliador da Indstria Nacional".
Dividido o presente estudo em trs partes, a primeira
delas
Fundamentos histricos da economia alagoana
constitui praticamente parte introdutria.
Se bem que de acar tratem seus dois primeiros captulos
"Exportao: primeiros tempos" e "Comrcio Estrangeiro em Alagoas"
atravs dos quais damos conhe-

(*)

Durante seu transcurso, ao lado de informes pertinentes indstria


aucareira alagoana, encontramos material indito to extenso quanto importante, para um estudo histrico sobre O negro em Alagoas,
bem assim para outro, a respeito da Guerra dos Cabanos em
Alagoas, apenas citada de raspo nos compndios de histria, luta
fratricida que de 1832 a 1835 ensanguentou a zona norte da antiga
Provncia, onde se achava na poca levantado o maior nmero
entre os quais os melhores
dos nossos engenhos de fabricar acar.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

21

cimento da exportao direta daquele produto para o exterior, desde a poca da nossa emancipao poltica, bem assim
do monoplio do comrcio aucareiro exercido em Macei por
firmas estrangeiras, notadamente inglesas, a incluso dos demais captulos na parte referida
"Pecuria"; "Algodo:
cultivo e indstria" e "Indstria de construo naval"
visou antes de tudo a divulgao de material indito, face
sua importncia primordial para estudos acerca da histria
econmica de Alagoas, cuja bibliografia sumamente escassa.
Nas duas outras partes
A cana-de-acar em Alagoas
e O acar em Alagoas
nos limitamos a enfocar quase
que unicamente a histria da agro-indstria em nosso Estado
a partir do sculo XIX, mesmo porque muito pouco h, na
verdade, a se acrescentar ao histrico acerca de seus primra respeito dos quais rareiam os documentos
dios
j
minuciosa e magistralmente tratados por Manuel Digues
(**)
Jnior em O bangii nas Alagoas.

No preparo do presente estudo a nossa preocupao


maior foi a de utilizar documentos inditos. Da constituirem-se principalmente deles as fontes das quais fizemos uso,
todas elas integrantes do acervo do Arquivo Pblico de
Alagoas
A parte consultada desse documentrio, constituda por
cerca de 200.000 peas, no s nos permitiu carrear novos
elementos para a histria do acar em Alagoas, como serviu
para dirimir algumas dvidas acerca dela existentes, corrigindo declaraes inexatas, algumas at consagradas.
Infelizmente no pudemos dar ao captulo "Engenhos
centrais e usinas" um desenvolvimento mais pormenorizado,
em virtude de apenas a usina Sinimbu haver respondido a
questionrio que preparamos, enviado atravs do Sindicato
da classe, abrangendo aspectos histricos, sociais e econmicos de cada uma daquelas nossas fbricas de acar.
Tais respostas nos possibilitariam apresentar uma viso
global da evoluo da indstria aucareira alagoana.
.

(**)

J se achava este livro em fase de concluso, quando recebemos


novo comunicado do nosso prestimoso informante Fernando Jos da
Rocha Cavalcanti, radicado no Recife, dizendo da existncia de
documentrio relacionado com o assunto que tratamos, levantado
ultimamente em arquivos de Portugal pelo historiador pernambumaterial
cano Flvio Guerra
do qual este publicou catlogo
em parte microfilmado para o Arquivo Pblico Estadual de Per-

nambuco

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

22

No poderamos deixar de formular nossos agradecimendeterminadas pessoas, a comear por Evaldo Inojosa,
esclarecido homem de empresa, a quem coube sugerir a reaPresidente do
lizao deste livro; a Francisco Oiticica
Luiz
Rosa Oiticica
lcool
da
Acar
e
a
e
do
do
Instituto
entusiastas das promoDiretor do Museu do Acar
es culturais, sem o concurso dos quais no poderia haver
esta ido adiante; a Fernando Jos da Rocha Cavalcanti, pelas
com uma solicitude
copiosas informaes que nos prestou
extradas do arquivo da famlia Rorealmente incomum
cha Cavalcanti, principalmente sobre a usina S&r-a Grande;
ao socilogo e historiador Manuel Digues Jnior pelo incentivo e interesse que sempre demonstrou pelo andamento das
medidas preparatrias para a execuo desta obra; a Jos
Maria de Carvalho Veras, Diretor do Departamento Estadual
de Estatstica, pelos dados que nos forneceu; a Tobias Medeiros, antigo Secretrio da Junta Comercial do Estado, por nos
haver gentilmente permitido consultar o arquivo daquela
entidade; a Nelson Tenrio, Presidente da Associao dos
Produtores de Aca~* do Estado de Alagoas, por haver facilitado ao autor a realizao de uma parte das pesquisas;
Cooperativa dos Usineiros de Alagoas, da qual somos funcionrio
nas pessoas de seus Diretores Osman Loureiro, Jos
Carlos Correia Maranho, Jos Otvio Moreira Filho e Olival
tos a

Tenrio Costa
que a pedido de Evaldo Inojosa nos ps
disposio do Sindicato da Indstria do Acar, no Estado de
Alagoas, permitindo assim a continuidade que exigem os trabalhos de pesquisa.
Seja-me permitido, por fim, registrar meu reconhecimento minha esposa ris e s minhas filhas Miran e Ftima,
bem como minha sobrinha Cludia: a primeira pela dedicao, compreenso e estmulo demonstrados no decorrer do
preparo deste estudo; s demais pelas poucas queixas que
me fizeram por no haver eu podido participar intensamente
de nossos divertimentos familiares, durante o mesmo perodo.
Estendemos nosso reconhecimento a Abelardo Buarque
de Ivma, Agesislau Machado, Carlos de Gusmo, Hamilton
Soutinho, Jos Clvis de Andrade, Osman Loureiro e Werther
Brando, pela boa vontade com que nos emprestaram livros,
e a Jos Casado Silva pela reviso gramatical feita nos ori,

ginais deste estudo.

Macei, maro de 1969.

Moacir Medeiros de SantfAna

PRIMEIRA PARTE

FUNDAMENTOS HISTRICOS DA
ECONOMIA ALAGOANA

EXPORTAO:

PRIMEIROS TEMPOS

A Histria Econmica das Alagoas independente comea em 1819, ano em que seu primeiro governante, o Tenente
Coronel Sebastio Francisco de Mello e Pvoas, assumiu as
rdeas da administrao.
Oficial efetivo de Infantaria adido ao Estado Maior do
Exrcito, Mello e Pvoas fora nomeado Governador da nova
Capitania aos 28 anos de idade, pelo prprio decreto que concedera a emancipao poltica s Alagoas, em 16 de setembro de 1817. ratificado por outro, datado de 12 de janeiro de
1818. Entretanto, somente a 27 de dezembro seguinte o neto
do Marqus de Pombal desembarcou na enseada de Jaragu,
dirigindo-se ento vila das Alagoas, onde no dia 22 de janeiro de 1819 tomou posse do cargo para o qual fora nomeado.
A esse tempo contava Alagoas com "oito vilas, quatro
junto a beira mar (Macei, Porto Calvo, Porto de Pedras e
Poxim) e quatro no interior (Alagoas, Anadia, Atalaia e
Penedo)
A sua populao (podia) montar a cento e dez mil
habitantes.
As suas principais produes (eram) acar,
algodo, couros, alguns legumes de toda a qualidade, farinha
de mandioca, azeite de mamona, madeiras de construo naval e algum taboado de louro e vinhtico". Assim descrevia
o prprio Governador, em 20 de julho de 1819, o estado da
Capitania em exposio enviada ao Ministro da Guerra. (1)
Correspondncia do Tenente Coronel Francisco de Serqueira e Silva, Comandante de Ordenanas das Alagoas, datada de 24 de maro de 1819, d notcia da realizao de um
recenseamento na gesto de nosso primeiro governante. Atravs dela aquele militar encaminhou ao Governador da Capitania "o Mapa do qual consta o numeramento dos habitantes desta Vila desde o Bomfim at o Tuntum com suas competentes classificaes de cada uma das pessoas na forma do
Mapa que por V. Exa. foi enviado", bem assim a "Relao
que contm o nmero das casas de telhas da Vila das Alagoas
e seu territrio, capazes de habitao...", igualmente relativa quela regio.
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

26

Infelizmente, anexo quela correspondncia de 24 de


maro, apenas hoje resta no Arquivo Pblico de Alagoas a
citada relao, por onde se verifica que existiam naquela vila
484 casas, das quais 25 eram assobradadas. (2)
A 24 de novembro de 1819 Mello e Pvoas dirigiu-se aos
Capites-Mores de todas as vilas da Capitania das Alagoas,
pedindo o preenchimento de Mapas da populao, exportao
e importao das mencionadas vilas e respectivos termos, "os
quais me dever V. Mc. enviar infalivelmente at o dia 31
de janeiro prximo futuro, tempo em que todos os anos cumprir igual remessa".
(3)
De um mapa remetido no ano de 1816 ao Desembargo do
Pao pelo Ouvidor Antnio Jos Ferreira Batalha, consta o
nmero de habitantes adultos da ento Comarca das Alagoas
89.598
aos quais o Conselheiro Antnio Rodrigues
Veloso de Oliveira, no "Mapa do Arcebispado de Pernambuco e seus sufragneos", de 1819, acrescentou 22.384 habitantes, a quarta parte da populao da primeira contagem, referentes "aos menores de sete anos; tropa paga e s muitas pessoas adultas no descritas". (4)
Excessivo, contudo, foi o nmero de escravos consignado
naquele mesmo Mapa, ou sejam, 69.094, mais de cento e
sessenta por cento da populao livre, estimada em 42.879
pessoas, exagero patenteado pela proporo da populao escrava dos censos posteriores. (5)

Em

de 11 de maro de 1820, atravs do qual o Preencaminhou ao Ministro da


Fazenda requerimento de Francisco Solano da Fonseca, Escrivo da Casa de Arrecadao dos Direitos Nacionais da Vila
de Macei, (*) vamos encontrar preciosos informes a respeito do crescimento da exportao atravs do porto de Jaragu, sobre a evoluo do comrcio no s da florescente
vila de Macei como tambm de toda a Provncia.
Do citado requerimento consta que aquele cargo fora
criado a 14 de abril de 1819, tendo sido nele provido o supliofcio

sidente da Provncia das Alagoas

(*)

Junta da Real Fazenda, criada por Carta Rgia de 15 jun. 1818,


instalada a 16 fev. 1819, quando em sesso da referida Junta,
mandou-se alfandegar mercadorias de importao.
|Liv. 112, f.
39 v, est. 20, do APA|.
foi

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

27

cante a 5 de junho de 1820. "Ento a exportao


registra
o documento
era excessivamente diminuta e quase todo
o comrcio de cabotagem; foi-se aumentando gradualmente
e, de dez a doze mil sacos (de algodo) que saam pela enseada de Jaragu, tem chegado nos ltimos trs anos (1827 a
Por outro lado
1829) a 26 e 28 mil.
acrescenta aquele
funcionrio alfandegrio
com o crescimento da vila de
Macei, e estabelecimento de casas inglesas, cresceram os
preos dos vveres a ponto de oferecer grande dificuldade de

subsistncia.
(6)
Com destino a portos europeus de 1819 a 1823 saram,
da enseada de Jaragu, 22 embarcaes carregadas de gneros de produo local.
(7)
1824, o primeiro ano aps aquele perodo, e acerca
do qual possumos informes precisos, daqui zarparam 16 embarcaes para diversos portos da Europa, levando 1.028 caixas, 39 barricas e 4 fechos de acar; 13.309 arrobas de algodo; 1.369 couros e 100 meios de sola, o que representa, em

Em

mdia, mais de 200 % de acrscimo no nmero de navios de


longo curso sados do ancoradouro da vila. (8)
Dois anos depois, em 1826, este nmero decrescera para
10 embarcaes, que levaram 302 caixas de acar, contra
426 caixas do ano anterior, sendo que uma dessas embarcaes se destinara ao porto norte-americano de Boston; em
1827 elevara-se para 22 a quantidade das que seguiram para
o exterior; em 1828, para 31; em 1829 observa-se uma diminuio para 16, e em 1830 apenas registrou-se a sada de 9
embarcaes. (9)
Entre os anos de 1831 e 1832 tudo indica ter sofrido aumento a exportao atravs do porto de Macei, j que o Presidente Manoel Lobo de Miranda Henriques, em correspondncia dirigida ao Ministrio da Fazenda, em setembro de
1832, afirmou que ento ali "se carregam em diretura para
Europa, de 20 a 30 embarcaes". (10)
A despeito de se achar Alagoas encravada entre dois
grandes centros comerciais que a comprimiam
Pernambuatravs dos quais exportava parte da sua proco e Bahia
duo de acar e algodo, desde cedo a nova Capitania, logo
depo Is Provncia, comeara a exportar aqueles e outros produtos direi amente para os portos estrangeiros.
Do ano de 1824 a mais recuada informao estatstica
acerca da exportao alagoana para o exterior. A 2 de janeiro saa de Jaragu, com destino a um dos maiores portos da
Inglaterra, o de Liverpool, o brigue ingls "Alice", carregado

28

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

com 746 arrobas de algodo. Idntico destino demandaram


outras embarcaes inglesas que da Provncia zarparam durante todo aquele ano, transportando um total de 13.151 arrobas de algodo, 170 caixas de acar e 299 couros salgados.
Para a possesso inglesa de Gibraltar seguiu o brigue
brasileiro "Esprito Santo", em 15 de maro, conduzindo 245
caixas e 39 barricas de acar, 158 arrobas de algodo, 1.140
couros e 100 meios de sola e, a 18 de junho seguinte, o brigue
ingls "James", com 110 caixas de acar.
Com destino ao porto de Cowes, na ilha inglesa de Wight,
no Canal da Mancha, levou o brigue "Traves", em 11 de
maio, 334 caixas e 4 fechos de acar.
Trieste, porto da Itlia, foi o destino do brigue ingls
"Meridian", zarpado em 16 de setembro, levando a bordo 169
caixas e 4 fechos de acar. (11)
Em outra fonte documental fomos encontrar informe interessante: o da exportao de 800 cocos, para Liverpool, ao
que tudo indica um dos primeiros embarques de tal gnero,
levados pelo brigue ingls "Union", sado de Jaragu em 7
de fevereiro de 1826. (12)
Do Livro de registro de termos de sada de embarcaes
do porto de Jaragu, do perodo de 1825 a 1837, (13) extramos os informes utilizados no quadro da pgina seguinte.
Destinado a Hamburgo, a 7 de julho de 1844 saiu do
porto de Jaragu o brigue "Emma", tripulado por nove pessoas, levando carregamento de acar.
(14)
Como se verifica, para vrios portos do Imprio Britnico (Londres, Liverpool, Falmouth, Cowes, Alexandria e Gibraltar), exportvamos algodo, acar, pau-brasil, couros
salgados, meios de sola e coco; para a Blgica, acar e algodo; para alguns portos dos Estados Unidos da Amrica do
Norte (Boston, Filadlfia e Nova Iorque), acar e couros
salgados; para Hamburgo, na poca cidade livre, mandvamos acar; para Trieste, ento pertencente ustria, igualmente acar e, finalmente, para Portugal (Lisboa e Alcobaa), este ltimo produto e mais algodo, couros salgados,
madeira de marcenaria e aguardente.
O incipiente comrcio dos primrdios da Capitania das
Alagoas era constantemente embaraado pelos corsrios. No
dia 4 de setembro de 1819 a sumaca "So Joo Diligente",
comandada pelo mestre Joo Batista Pereira e de propriedade de Antnio Jos Teixeira, da Praa da Bahia, foi abordada nas costas alagoanas, entre o Peba e Coruripe, por uma
escuna com bandeira norte-americana, armada com duas pe-

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30

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

seis, duas pequenas coronadas de pio proa e


quinze homens de tripulao.
Da equipagem e passageiros da sumaca foi tomada toda
e dinheiro, alm dos mantimentos, inclusive uma
roupa
a
caixa de acar, e lanados ao mar seis sacos de algodo.
Relatando o acontecido ao Conde de Palma, Governador
da Capitania da Bahia, o Governador das Alagoas pediu "um
cruzeiro sobre estas costas", nica providncia capaz de impedir a ao dos piratas. (15)
Os corsrios viviam ento rondando as costas alagoanas,
tanto assim que em outra participao dirigida ao Governador da Capitania de Pernambuco, Pvoas d notcia de dois
deles que navegavam "to perto da terra, que tm sido vistos
Em abril de 1820
de vrios pontos dela" (Provncia)
(16)
eram tantos que o governante das Alagoas declarou que, tendo de sair em comboio, do porto de Jaragu para o da Bahia,
algumas embarcaes mercantes que estavam carregadas, no
se animava a ordenar a sada "debaixo s da salvaguarda do
brigue de guerra "Escuna Real", ao servio desta Capitania
por ordem da Corte, por ser fora muito inferior dos referidos corsrios", razo pela qual pediu a remessa de um dos
vasos de guerra estacionados na Bahia, para reforar o mencionado comboio. (17)
A 11 de junho de 1820, na altura da chamada Barra da
Lagoa, a galera "Thelemaco", de que era mestre Antnio
Pereira Osrio, foi tomada por um bergantim pirata, armado
com quacorze coronadas de doze e duas peas de dezoito, com
uma tripulao de cerca de 80 homens, norte-americanos ou
ingleses, que conservou a bordo a tripulao de sua presa
por trs dias, abandonando-a depois em uma lancha sem lerne
nem remos, mas que assim mesmo deu costa alagona. (18)
Os ousados corsrios chegaram ao cmulo de atacar as

as calibre

embarcaes fundeadas em Barra Grande.


O Governador
Pvoas mandou ento postar em cima de um estrado, naquele
local, duas peas de calibre 12, com seus reparos e competente palamenta, onde ainda se achavam no ano de 1822. (19)

Em 1854 a exportao de maior vulto na provncia era


a do acar e a do algodo; a importao, a de fazenda e gneros, na maioria estrangeiros, "feita uma e outra por intermdio das Provncias de Pernambuco e Bahia".
As transaes comerciais com o estrangeiro eram "mais

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

31

de exportao do que de importao, sendo raros os navios


estrangeiros que trazem fazendas para a Alfndega de Macei, o que tem causado alguma decadncia no fraco comrdesta Provncia. (20)
Tal estado de coisas somente viria melhorar no fim da
dcada de 70, precisamente a partir de 13 de dezembro de

.o

1373, com a inaugurao da navegao direta, regular, para


os portos do Velho Continente.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

LMGE.

(2)

CO.

(3)

(4)

(5)

1819/33, liv.

(6)

LAI.

(7)

MFA.

1823,

registro

1825/17,

do APA;

20.

Macei,
est.

de

11.

termos

embarcaes

do

porto de Jaragu.
Corresp. dirigida
ao Mm. Imprio. 1826/29 (Mapa anexado ao of. de 6 mar. 1827,
da Contadoria Geral do Tesouro Nacional) IJJ 9-279, do Arquivo Nacional, Rio de Janeiro.

(12)

LIVRO

(13)

Ibidem.

(14)

CD.

1828/35,

(16)

Ibid.,

f.

(17)

Ibid..

f.

Ibid.,

jun.

mao

cit.

f.

6,

8.

ref.

9.

1844)

liv.

mao

111, est.

162,

est.

8.

20.

8.

f.
14
1820).

(Of.

1819/33,

LMI. 1853/57

Pvoas ao Governador da Capitania da

de Pvoas ao Gov.
f.

Guerra, de 15 abr.
20.

ref.

da visita da embarcao que saiu deste porto

jul.

13 (Of. de Mello e
de 19 abr. 1820).

LMGE.
est.

registro termos sada, cit.

1819/24,

Bahia,

cit.

mapa

1843/52 (Parte

LMG.

sada

PRESIDENTES DE ALAGOAS.

54,

f.

1821/36,

de Jaragu, de

(20)

est.

122,

(Representao da Cmara da Vila de


anexa ao Aviso de 23 out. 1823) mao 237,

LIVRO

ALF.

(19)

RIHA

1821/36 (Mapa das embarcaes que saram do porto da Vila de


da Prov. Alagoas em 1824, anexo ao of. do Juiz da Alfndega ao Presid. Prov., de 27 mai. 1825) mao 136, est. 8.

LAI.

18)

liv.

25,

f.

Brasil

ALF.
Mace

(11)

9.

1821/36

(10)

(15)

est.

X, 1925, p. 73.

v.

53,

1828/35,

5 jul.

9)

20

est.

115,

6,

LAP. 1819/25, f. 123, liv. 110, est. 20.


OLIVEIRA, Antnio Rodrigues Veloso de.
A igreja do
RIHGB. Rio, I o trim. 1866, p. 159.
COSTA, Craveiro.
Os inquritos censitrios em Alagoas.
Macei, ano

8)

mao

1819/21,

(Of.

da Capitania da Bahia, de 23

24 (Of. a Junta do Governo


1822) liv. 115, est. 20.

do Presidente Prov., de

15

Alagoas ao Min.

mar.

1854)

liv.

217,

COMRCIO ESTRANGEIRO EM ALAGOAS


J em 1820 existiam negociantes ingleses em Macei, o
que no deixa de representar um atestado do desenvolvimento comercial da ento vila e da prpria Provncia.
Foi, alis, britnico o primeiro Vice-Cnsul a exercer suas
funes nas Alagoas, e que, a exemplo dos demais a seguir
acreditados na Provncia, fixou-se em Macei, naturalmente
devido ao fato de a se encontrar o melhor porto da regio,
o de Jaragu.
Baldwin Sealy, natural da vila de Randon, ao sudoeste
da cidade de Cork, no Reino da Irlanda, era o nome do ViceCnsul de Sua Majestade Britnica, nomeado em Londres a
7 de novembro de 1821, por Henrique Chamberlain, Cnsul
Geral daquela nao no Brasil, cujo ato foi confirmado em
5 de janeiro do ano seguinte por D. Joo VI. Tendo entrado
em exerccio do cargo a 22 de maio de 1822, (1) retirou-se
do pas em agosto de 1838, por motivo de sade, sendo substitudo por Arthur Mac Hardy, cirurgio escocs, aqui chegado em 4 de dezembro de 1827, sucedido logo depois nas
funes, pelo comerciante britnico Diogo Burnett.
No ano de 1830 "algumas casas inglesas aqui estabelecidas (em Macei) e as nicas quase que carregavam para
a Europa", eram filiais de matrizes da Bahia. (2)
A colnia britnica em Macei j devia contar, em 1825,
com nmero suficiente de membros para justificar a ideia
da edificao de um cemitrio para os fiis da Igreja Episcopal da Inglaterra, haja vista que naquele ano o Governo
Britnico adquiriu terreno para esse fim, na praia de Jaragu, atual Avenida Duque de Caxias.
Em 1835 podia no ser numerosa aquela colnia, mas se
destacava das demais pela arrogncia de seus membros.
Tanto assim que, encaminhando requerimento dirigido Presidncia da Provncia das Alagoas por negociantes britnicos, em que pediam a indenizao de moeda de cobre falsa
recolhida em 1829 Junta da Fazenda, por ordem do Govr-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

34

no, o Presidente Jos Joaquim Machado de Oliveira, em ofcio ao Ministrio da Fazenda, datado de 31 de janeiro do
citado ano de 1835, solicitou ao titular daquela pasta, o Ministro Manoel do Nascimento Castro e Silva, "que haja de
resolv-lo (o caso) definitivamente e de modo que ponha
termo audcia que sendo peculiar a estes homens quando
habitam algum pas estrangeiro de menos importncia mercantil que o seu, se faz saliente no requerimento em questo". (3)
O segundo Vice-Cnsul a se estabelecer em Macei foi o
dos Estados Unidos da Amrica do Norte, Mr. Gideon Snow,
cuja nomeao fora encaminhada por cpia ao Ministrio dos
Estrangeiros, pelo Presidente da nossa Provncia, em 6 de
junho de 1828. (4) Comprovadamente, porm, os norteamericanos j em 1826 mantinham relaes comerciais com
as Alagoas: importavam acar e couros salgados.
Apesar da grande colnia portuguesa aqui radicada, somente em maio de 1838 foi concedido "exequatur" ao primeiro Vice-Cnsul de Portugal, o negociante Francisco Jos Rodrigues Sacavm, (5) que o teve cassado a 21 de dezembro
de 1840, em face de suas implicaes em contrabando de paubrasil nas costas de Coruripe, em Alagoas, (6) vindo a ser
substitudo por Jos Antnio de Mendona, futuro Baro de

Jaragu

28 de junho de 1848, Aviso do Ministrio dos Estrancomunicava haver sido nomeado Vice-Cnsul de Hamque cheburgo em Macei, Franz Freidrich Kruchenberg
um dos scios da firgara a Macei em fevereiro de 1840
ma Kruchenberg & Dennis. Mas j em 1844, como vimos,
geiros

exportava Alagoas acar para Hamburgo.


O desenvolvimento comercial de Macei, consequncia do
seu porto privilegiado, data de 1819, pois antes o mais concorrido era o do Francs, no ento municpio de Alagoas,
hoje Marechal Deodoro. o que se depreende de depoimento do presbtero secular Cipriano Lopes de Arroxeias Galvo,
dado em 23 de maro de 1829, como parecer e voto no Conselho do Governo das Alagoas, do qual fazia parte, "sobre
a Barra do Francs ser ou no capaz de se estabelecer nela
Casa de Arrecadao e Alfndega". Afirmou ento aquele
Conselheiro, pernambucano de nascimento, aqui chegado no
ano de 1794, ser "fato certo e inegvel que o pouco comrcio
e navegao antigamente praticado nesta Provncia at a
poca da instalao dela, cujo territrio antes era sujeito a
Pernambuco, se distribua por vrios portos dela, dos quais

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

35

at a dita poca, o mais frequentado era o do Francs, fazendo-se por le toda importao e exportao direta para as

praas de Pernambuco e Bahia", acrescentando que "muitas


vezes se achavam dentro deste porto ancoradas vrias sumacas maiores e menores ao nmero de 8, 9 e at 10 como em
muitas vezes presenciei e alguns afirmam terem visto juntas

maior nmero, ao mesmo tempo, que no me lembro ter visto


metade fundeadas em Jaragu duma s vez", prosseguindo
afirmando que "naquele tempo at a poca da instalao da
Provncia e seu Governo, Macei era pequenina povoao,
habitada de alguns vendilhes e pescadores, na qual o maior
comrcio era conduzir madeiras para as praas, no que ocupavam as embarcaes que ali vinham e tambm com algumas sacas e caixas de alguns engenhos mais prximos, pois
das outras freguesias do Norte, como Porto Calvo, etc, eram
conduzidos os gneros em jangadas para Pernambuco e o
mais tudo saa pelo Francs e Porto de So Miguel". (7)
Vinha de muitos anos, de 1819,
quando Mello e Pvoas
aqui chegando elegeu Macei para sede do Governo da nova
Capitania, estabelecendo a Alfndega no Porto de Jaragu
a luta entre a antiga Alagoas e a vila de Macei, visando
mudana daquela repartio alfandegria para o porto do
Francs
Inmeras foram as representaes encaminhadas pelos
alagoenses a Sua Majestade Imperial, objetivando alcanar

aquele desiderato.
Em 5 de julho de 1823 a Cmara da Vila de Macei dirigia-se a D. Pedro I, queixando-se pelo fato de pretenderem
os habitantes da Vila das Alagoas, "por terrvel averso
sua prosperidade, (...) at lhe roubar a necessria Alfndega que possuem, estagnando-lhe assim os meios do seu comrcio, ou para melhor dizer, obrigando-os tacitamente, se
quiserem ser comerciantes, a mudarem-se para a Vila das
Alagoas"
(8)
Como a opinio dos sditos de Sua Majestade Britnica
pesava grandemente na poca, a mencionada Cmara tratou
logo de conseguir o parecer dos negociantes ingleses radicados em Macei, transmitido atravs de ofcio do Vice-Cnsul
Baldwin Sealy, a 4 de julho de 1823, no qual esta autoridade
consular entre outras coisas afirmou ser impossvel estabelecer-se Casas Inglesas em outro qualquer porto da Provncia,
e que no caso de retirar-se a Alfndega da vila de Macei,
infalivelmente eles se retirariam, pois aquela deciso implicaria no fechamento indireto de todo o comrcio.
(9)
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

36

Para reforar a denncia da maquinao que visava paou destruir aquele comrcio, os integrantes da Cmara da Vila de Macei chegaram a afirmar, naquela representao, que os habitantes da Vila das Alagoas " fora obrigaram o ex-Governador Pvoas a se transferir para aquela
Vila, excetuando porm a Alfndega, por no poderem arralisar

ranc-la"
Mello e Pvoas, contudo, em correspondncia de 4 de maio
de 1821, declara que tal deliberao fora tomada espontaneamente, accedendo a requisio feita pela Cmara da Vila
das Alagoas que sua presena comparecera incorporada,
como tambm para atender aos rogos "da muita comerciante povoao de So Miguel, como aos das vilas de Atalaia,
So Joo de Anadia, Poxim e Penedo e suas respectivas povoaes", representadas na ocasio por aquela Cmara. (10)
certo que, apesar de Pvoas classificar de espontnea
a sua atitude, fora ela adotada porque le desejava "por todos os meios lcitos evitar qualquer comoo popular", conforme teve ensejo de confessar na correspondncia acima
.

consignada

No ano de 1829, como j foi dito, o Conselho do Governo


da Provncia das Alagoas deliberou a respeito da possibilidade de se estabelecer, ou no, no porto do Francs, uma Casa
de Arrecadao e Alfndega.
A deliberao fora motivada pela Resoluo de 12 de noconsequncia de consulta do Conselho da
vembro de 1828
na qual ordenou o Imperador que Manoel AntFazenda
nio Galvo, Presidente da Provncia, informasse com urgn-

depois de ouvir "o Conselho, peritos e pessoas inteligena respeito das representaes da Cmara das Alagoas,
na poca j cidade, capital da Provncia, e das vilas de So
Joo de Anadia e So Jos do Poxim, que pediam a retirada
da Alfndega da Vila de Macei e o estabelecimento dela no
porto do Francs.
Pelo menos dois Conselheiros, o j citado Cipriano Lopes
de Arroxeias Galvo e o Padre Manuel do Rosrio Tavares,
em 23 de maro de 1829 votaram pela transferncia da dita
Alfndega para aquele local.
Todavia, destruindo no s a argumentao dos requerentes como a dos Conselheiros, o Presidente da Provncia em
28 de maro do mesmo ano de 1829 dirigiu-se ao Ministro da
Fazenda, afirmando que se inclinava "a crer que tais representaes foram obtidas por condescendncia e para fomentar o partido dos alagoanos (da capital) contra a vila de Macia,

tes",

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

37

cuja prosperidade sendo muito superior de todas as


da Provncia, produz o mais injusto cime e capricho,
sentimentos prprios de povoaes pequenas, sempre propensas a tais procedimentos, muito mais quando o progresso e
crescimento do comrcio de sua competidora lhes faz pressentir que tarde ou cedo convir mudar para ali a sede do
Governo", (11) o que de fato viria a ocorrer dez anos depois,
cei,

vilas

em

1839.

A 7 de outubro de 1830 participava a Cmara dos Deputados, para onde fora encaminhada a proposta do Conselho
do Governo das Alagoas, a sua desaprovao ideia da mudana da Alfndega do porto de Jaragu para o do Francs.
tal

(12)

Dava-se assim mais um passo para a mudana da capida antiga Alagoas para a progressista vila de Macei.

O comrcio estrangeiro no estgio inicial da economia


alagoana, por estranho que possa parecer, foi um dos responsveis pelo atraso do nosso desenvolvimento mercantil.
E,
falar em comrcio estrangeiro nas Alagoas dessa poca, o
mesmo que referir-se taxativamente aos negociantes ingleses,
tal a predominncia econmica destes sobre os de outras naes, como a portuguesa, cujos sditos os sobrepujavam apenas em quantidade, sendo muito menos poderosos no resto.
Em janeiro de 1826, por exemplo, ao responder consulta formulada pelo Presidente da Provncia das Alagoas acerca dos meios para melhorar o comrcio local, Jos Joaquim
Seixas Rabelo apontou o monoplio como um dos obstculos
que mais se opunham ao nosso progresso mercantil, em face
de "comprarem os estrangeiros nas mos do lavrador os produtos da sua agricultura, e os comerciantes comprarem queles as suas fazendas por atacado para retalharem ao povo e
depois que estes (comerciantes) lhe tm comprado certa
poro, ficam os sobreditos (estrangeiros) retalhando, de que
se lhe segue um grande prejuzo pela diminuta venda que
fazem porque comprando estes certa poro por preo determinado ficam retalhando o resto pelo mesmo ou talvez por
menos e assinando-lhe estes letras a prazo determinado as
que no podem prontamente satisfazer e muito menos comprarem gneros de exportao para lhe darem em troco das
ditas e muito menos exportar, ficando-lhe em tudo por esta
forma sempre sujeitos", arrematando com a afirmativa de

38

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

que o comrcio nacional no podia prosperar, enquanto no


se pudesse fazer

uma mtua

troca de fazendas por gneros.

(13)

Convm frisar, porm, que o comrcio nacional h pouco


referido por Seixas Rabelo era praticamente o comrcio de
retalho, quase todo nas mos dos lusitanos.
1857 foi o ano em que se esboou uma reao da parte
desse esbulhado comrcio, quando aqui aumentou sensivelmente o consumo de todos os gneros de estiva, entre eles o
bacalhau, a carne seca, o arroz, a farinha e o milho.
"At meado de 1857 vinha o bacalhau em pequenas pores e conduzido pelas barcaas", passando aps a chegar
aqui "em grandes pores conduzido pelos navios que vinham
da Terra Nova", devendo-se o grande movimento que se operou nas compras e vendas deste gnero, "ao impulso do negociante Silva Leo que formou
convnio com outros e
ao negociante Andrade que, posto seja s, todavia tem recebido e vendido muito". (14)
Os negociantes Silva Leo e Andrade, mencionados anteriormente, eram os portugueses Manoel Joaquim da Silva

um

Leo e Jos Antnio dos Santos Andrade.


Anos depois, em 1893, continuavam os estrangeiros a
monopolizar o comrcio exportador da Provncia.
Ento
existiam "apenas trs casas de comrcio exportadoras que
compram todo o acar e algodo vindos ao mercado pelos
preos que lhes convm, sem poderem os produtores deixar
de efetuar as vendas por falta de meios para suprirem despesas imprescindveis e inadiveis". (15)
Contudo, o quadro de certo modo diferia daquele de
1826 quando os monopolistas eram todos ingleses. Desta feita
apenas uma das casas era desta nacionalidade: Boxwel,
Williams & Co., j que as duas outras, Borstelman
Co. e
Pohlman & Co., eram alems.
A falta de crdito, porm, foi comum aos dois perodos,
j que em 1893 apenas funcionavam dois estabelecimentos
bancrios em Alagoas: a Caixa Comercial e uma agncia do
Banco Emissor da Bahia, instalada em 5 de agosto de 1890,
cujas transaes se faziam dentro de um crculo limitado.
A Caixa Comercial era a mesma Caixa Econmica da
Cidade de Macei, o primeiro estabelecimento bancrio surgido em Alagoas, instalado em janeiro de 1856 e que teve
autorizada a mudana de denominao por Decreto Imperial
de 18 de junho de 1861.
Tendo comeado a operar em I o de junho do ano de sua

&

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

39

instalao, eram suas principais finalidades "facilitar a todas


as classes da sociedade meios fceis de acumular seus capitais reunidos em comrcio lcito e habitu-las ao amor do
trabalho, ordem e previdncia", conforme constava do
artigo I o dos seus Estatutos aprovados em Assembleia Geral
realizada em 27 de janeiro de 1856. (16)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

LMGE.

(2)

LAI.

(3)

Ibid.,

(4)

MEA.

(5)

Ibidem.

(6)

Ibid.,

(7)

CO.

(8)

1819/33, f. 67 (Of. do Presidente Prov.


Estrangeiros, de 13 mai. 1825) liv. 11, est. 20.

1828/35,

24, liv.

f.

aviso

mao

59, est.

18.

1829/30 (Of. datado da cidade das Alagoas, 23 mar. 1829, anexo a Gutro do capito-mor da Vila de So Miguel, Jos Leite da
Silva, de 21 mar. 1829) mao 12, est. 6.

MFA.

1821/36 (Representao anexa ao Aviso de 23 out.

(10)

LMGE

cit.

(11)

LAI.

(12)

APUD

cit.

1821/36,

AP.

ref.
ref.

1,

2,

f.

f.

cit.

mao

anterior.

18 v.
6.

mao

MFA.

cit.

Prov. Alagoas, de 20 jan.

ao Presid.

1826)

mao

10.

DIRIO DAS ALAGOAS.


P-

ref.

Aviso do Ministrio da Fazenda, de 20 out. 1839. In:

1711/37 (Of.
est.

15,

1820)

11.

Representao

(16)

1828)

cit.

APUD

(15)

20.

1823/49 (Aviso de 13 de set.

(9;

'14)

Mm.

115.

f.

237, est.

(13)

122, est.

Alagoas ao

Macei, 25

jul.

1859,

seo "Comrcio",

3.

AS.

1886/93 (Of.
(cpia) de 26 abr.

da Assoe.
1893)

mao

Comercial Macei
15,

est.

ao

Min.

Fazenda

2.

ESTATUTOS da Caixa Econmica da Cidade de Macei, aprovados


em Assembleia Geral de 27 de jan. 1856. Macei, Tip. Liberal do
Tempo.

1856, p. 3.

PECURIA
A j referida exportao de meios de sola e couros salgados de Alagoas para os portos do Imprio e exterior vem
comprovar a existncia de certo desenvolvimento na pecuria
alagoana da poca.
Walbeeck e Moucheron, em relatrio entregue ao Conselho da Companhia das ndias Ocidentais em 26 de novembro de 1643, ao tratarem das pastagens dos Campos do Arrozal de Inhauns, situados na regio onde hoje se acham os
municpios de So Miguel dos Campos e Anadia, asseveraram
que eram conhecidos aqueles campos "como os mais belos
pastos de todo o Brasil", acrescentando mais que ''antes da
guerra existia a uma incrvel cpia de gado", (1) o que vem
ratificar depoimento do brabantino Adriaen Verdonck, datado de 20 de maio de 1630, no qual afirmou existir ento em
Alagoas, Marechal Deodoro dos nossos dias, "grande quantidade de bois e vacas por causa do excelente pasto, de sorte
que por este motivo os moradores possuem muito gado, que
a sua principal riqueza e constitui a melhor mercadoria
destas terras e com a qual mais se ganha devido sua rpida multiplicao". (2)
Ao tratar da regio porto-calvense informa que ali "existe igualmente muito gado, principal riqueza dos seus moradores, que o trazem de ordinrio para Pernambuco".
(3)
J Van Der Dussen, em 14 de janeiro de 1638, em um
dos melhores documentos econmicos e sociais do domnio
holands, na opinio de Jos Honrio Rodrigues, (4) ao referir-se pecuria da regio alagoana, afirmou que a "prinpal indstria em que os moradores costumam empregar-se
a criao de toda sorte de gado, sobretudo bois e vacas, que
a existem em mui grande quantidade e em numerosos currais, e deste distrito (Alagoas) que toda a parte setentrional do Brasil tira todo o gado que necessita, tanto para o
corte, como para o trabalho de engenho e de carro".
(5)

42

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

Do sculo XIX, o da emancipao poltica de Alagoas,


a primeira informao mais completa a respeito da nossa
pecuria data de 1844. Neste ano o seu estado geral era tal
que "muito escassamente chegava para o consumo da Provncia, que ainda importava gados de Garanhuns, porque no
lhe chegam os que se criam nos campos de Anadia e So
Francisco". (6)
Mas Vilhena, na carta em que discorre acerca da Comarca das Lagoas (Alagoas) e Pernambuco, uma das vrias por
le escrita na Bahia entre os dois ltimos anos do sculo
XVIII ou os dois primeiros do sculo seguinte, endereada a
amigo de Lisboa, (7) participa que na vila de So Jos do
Poxim, onde existia abundncia de madeiras e no pouco
algodo, tambm havia muito gado, bem assim que "o trfico principal do Penedo so gados, de que no seu distrito
h de 250 a 300 fazendas, entre grandes e pequenas", completando a informao com a notcia de que igualmente ali
se cultivava intensamente o algodo, existindo ainda "alguns
engenhos de acar, se bem que de menos considerao". (8)
Em 1854 a criao era "quase limitada aos sertes prximos ao rio de So Francisco e mais de gado vacum" do que
de outros tipos. (9)
Dessa mesma poca a documentao pertencente ao
Arquivo Pblico de Alagoas, que permite esboar um quadro
da situao em que se encontrava ento a pecuria nas vrias municipalidades alagoanas.
No municpio das Alagoas, excetuando-se o gado bovino
e o equino, nenhuma outra criao havia, e assim mesmo era
esta bastante escassa "pela retirada daqueles de diversos lugares aonde se tem julgado ser mais prprio para a plantao do que para a criao". Era o que informava a Cmara
Municipal em correspondncia dirigida Presidncia da Provncia, em 15 de dezembro de 1854.
(10)
No mencionado ano de 1854, nos 36 engenhos de fabricar acar daquele municpio (21 movidos a gua e 15 por
animais), em cujo territrio achava-se tambm compreendido o distrito do Pilar, existiam 866 cabeas de gado bovino,
sendo 372 nas Alagoas e 494 naquele distrito, alm de 431
cabeas de gado equino, 116 nas Alagoas e 315 no Pilar. (11)
Em Anadia o gado bovino no era, na poca, criado em
grande escala, mas era bastante para causar grandes prejuzos s lavouras.
(12)
Nessa poca todos os engenhos do municpio eram movidos por bois, calculando-se em 200 bois e 50 cavalos o n-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

mero desses animais empregados no

s nos engenhos

43

como

em

outros misteres. (13)


O nmero de cabeas de gado existentes em Palmeira
dos ndios era to "insignificante que no tem dado, em tempo algum, para suprir os cortes pblicos, que so sustentados
apenas pelos gados dos sertes..." (14)
Quanto a Penedo, apenas encontramos a informao de
que na poca ali se criava gado bovino, de raa comum. (15)
Existia em Porto Calvo, conforme participao da Cmara Municipal, alguma criao de gado, mas em tal ramo
no havia progresso, (16) o contrrio do que ocorria em Porto da Folha (Traipu), onde a pecuria achava-se em expanso, constituindo o principal meio de vida de grande parte
da populao. (17)
A criao de gado no municpio de So Miguel dos Campos no era de grande vulto, "tanto por ser o terreno mais
prprio para plantar como porque a raa vacum vai dia a
dia degenerando cada vez mais", lembrando a Cmara local
a possibilidade de introduzir "uma outra qualidade, como a
Malabar". (18) Mas j ento Senhor de Engenho miguelense havia introduzido no municpio o gado Malabar, mestio de zebu.
Nos 22 engenhos moentes e correntes deste municpio
existiam 1.020 bois e 238 cavalos. Das aludidas fbricas de
acar, quatro eram movidas por cavalos: Preperi, Caxacumba, Canabrava e Riacho.
As demais tinham a gua como
fora motriz.
Relativamente Vila Nova da Assembleia (Viosa), sendo seus terrenos mais apropriados para a plantao, a pecuria no gozava ali de grande desenvolvimento. "Em uma
Provncia como esta
afirmava a sua Cmara em ofcio
em que todo o transporte quase que se faz sobre as costas
dos animais, muito convir a introduo e criao da raa
muar, que to rara aqui e que sem contradio muito
mais forte que a cavalar, para aquele efeito, alm de ser de

mais

fcil

manuteno".

(19)

Desconheciam os nossos criadores qualquer noo de


No sabiam cruzar as raas e conservar as mais

veterinria.

convenientes, da a degenerescncia do gado, dizimado


alta escala pelas epizootias.
(20)
Em 1868 os municpios onde a pecuria se achava

em
em

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

44

maior desenvolvimento eram os de Traipu, Mata Grande,


Anadia, Penedo, Palmeira dos ndios, Imperatriz (Unio dos
Palmares), Poxim, Assembleia (Viosa), So Miguel dos
Campos, Santa Luzia do Norte e Atalaia, que aparecem aqui
em ordem de importncia decrescente, destacando-se dos demais os cinco primeiros, cujos preos obtidos na arrematao
dos dzimos dos gados vacum, cavalar, ovino e caprino, para
o trinio civil de 1868 a 1870, foram de 20:050$000 para o
primeiro e 9:600$000 para o quinto. (21)
Da antepenltima dcada do sculo XIX, ano de 1883,
a mais completa informao acerca da pecuria em Alagoas antes da mudana para o regime republicano.
Em relatrio do Engenheiro Fiscal da Provncia, Manoel
Cndido da Rocha Andrade, fomos encontrar o informe de
que de Pernambuco importvamos gado vacum, e das Provncias da Bahia e Minas Gerais, o gado muar.
No mencionado relato aquele Engenheiro deplora o fato
de apenas serem aproveitados para exportao, na poca, o
couro e os chifres de bois, perdendo-se a crina, o cabelo, os
ossos e as unhas.
Penedo ento se preparava sola de boa qualidade e
curtia-se couro de bezerro, cabra e carneiro, que eram, contudo, exportados em pequena quantidade.
(22)
Talvez isto fosse feito na mesma fbrica explorada em
princpios do sculo atual, naquela cidade ribeirinha, pela
firma Vieira de Melo
Cia., especializada em couros curtidos e envernizados, no s de marroquim, como oleados e
peles de toda espcie que eram exportados para vrios
Estados da Federao. (23)
O relatrio do Engenheiro Fiscal da Provncia faz igualmente referncia criao de gado muar, pelos Comendadores Manoel Rodrigues Leite e Oiticica e Manoel Joaquim da
Silva Leo, nos seus engenhos Munda e Oficina, em Santa
Luzia do Norte, "que sendo inferior em estampa ao paulista
e mineiro, no o em fora", dando ainda particular destaque aos cavalos oriundos do termo de Coruripe que, a despeito de serem de pequena marcao, eram muito fortes e
velozes, e por isso procurados para o servio dos engenhos
de fabricar acar.

Em

&

No sabemos se de propriedade de Manoel Joaquim da


Silva Leo ou apenas depositados no seu engenho Oficina,
eram os "dois excelentes, grandes e bonitos jumentos andaluzos muito mansos e novos, chegados ultimamente da Europa", que podiam ser vistos ali e negociados em Macei com

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

45

&

Cia., como anunciava a 20 de dezemJos Manoel Batista


bro de 1871 certo peridico maceioense. (24)

Data de 1823, duas dcadas antes da primeira informao impressa chegada aos dias atuais sobre a pecuria de
Alagoas aps seu desmembramento de Pernambuco, o mais
recuado informe existente acerca do assunto, no Arquivo Pblico alagoano. Trata-se de ofcio dirigido Junta Provisria do Governo das Alagoas, em 18 de junho do mencionado
ano, por Antnio de Barros de Macedo Leite, Comandante
de Ordenanas da Vila de Anadia, no qual trata de gado prometido ao Governo, que iria "mandar pegar para remeter
com o que V. Exas. exigem das Fazendas dos Frades Beneditinos, localizadas no distrito daquela Vila, conforme outro
ofcio da mesma autoridade, datado de 28 de setembro seguinte.

(25)

Das Fazendas de So Bento, denominao dada em correspondncia de I o de julho do citado ano, foram retiradas
40 cabeas de gado para aquela finalidade.
Ilha Grande, antiga Perucaba, localizada margem
So Francisco, entre Penedo e Piaabuu, os beneditinos igualmente estabeleceram uma fazenda de criao de

Na

do

rio

achavam em 1656.
como aqueles outros

gado, e nela j se

Os

jesutas,

(26)
religiosos,

tambm

se

dedicaram criao de gado nas Alagoas.


Expulsos do territrio brasileiro por decreto de 3 de setembro de 1759, cinco anos depois, em 21 de janeiro de 1764,
"Barra do Rio
seis das fazendas de gado dos inacianos
das Cabaas" (Entremontes) "Cachoeira Grande"; "Lagoa
locado Paca"; "Itabaiana"; "Dois Riachos" e "Remanso"
lizadas em territrio alagoano, foram arrematadas pelo Capito Joo Carlos Dantas.
Nas quatro primeiras, entre "vacas parideiras, touros de

curral, bois capados, bezerros de chiqueiro, garrotes e novilhos", contavam-se 1.181 cabeas.
(27)
No ano de 1842 verificou-se a primeira tentativa de introduo de novas espcies de gado bovino nas Alagoas.
Na Assembleia Legislativa Provincial, em sesso da 4a.
legislatura, o deputado Joo Lins de Vasconcelos apresentou
projeto "autorizando a compra de dez casais de gado indi-

ou malabar, mandando-se vir do Rio de Janeiro ou donde conviesse".

tico,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

46

so,

Julgado objeto de deliberao, passou primeira discusque ocorreu em sesso do dia 4 de fevereiro de 1843,

quando

o projeto rejeitado.
(28)
1854, doze anos aps, bois daquela raa pastavam nos campos de So Miguel. o que informa Loureno
Acioly Wanderley Canavarro, Juiz Municipal, em correspondncia dirigida ao Presidente da nossa Provncia em 31 de
janeiro do mencionado ano, quando afirmou no existirem
ali fazendas de criao de gado, apenas criando-se alguns nos
engenhos e stios, destinados a outros misteres. Todavia,
acrescentava adiante, "acha-se introduzido no municpio,
do engepelo proprietrio Manuel Duarte Ferreira Ferro
raa de bois que se denominam Malabares",
nho Ilha
destacando que os mestios de zebu ofereciam "grande utilidade para o servio dos engenhos, pela maior robustez e longefoi

Mas em

vidade de que gozam", considerando a sua propagao digna


de ser levada a efeito por todos os proprietrios e incentivada
pelo Governo.
(29)
Outro industrial do acar, Carlos Lyra, fundador da
usina Serra Grande, em So Jos da Laje, tem o nome liga-

do nossa pecuria.
No comeo do sculo, pensando na importao direta de
gado zebu, chegou a preparar acomodaes para dar incio
sua criao, desistindo do empreendimento aps a leitura de
trabalhos de conhecidos adversrios da ideia de adoo daquela raa, dentre eles Assis Brasil e Luiz Pereira Barreto.
Porm, em 1902, resolveu adquirir alguns exemplares de
mestios zebus, de procedncia baiana e sergipana, experincia que malogrou em vista de no se terem eles revelado
bons reprodutores.
No ms de junho de 1916 o Coronel Carlos Lyra comprou no Tringulo Mineiro 37 rezes puro sangue, das raas
"Nelore" e "Guzer", chegadas ao porto do Recife no vapor
"Itatiba", em 3 de setembro e logo a seguir embarcadas para
a usina Serra Grande, em Alagoas, num comboio ferrovirio
especialmente fretado e que se achava espera na estao
do Brum. (30)
Em maio de 1917, j convencido das qualidades do gado
de sangue indiano, adquiriu na I a Exposio Nacional de
Gado e Indstrias Anexas, realizada no Rio de Janeiro, dois
reprodutores: "Bijou" (Guzer) e "Guarani" (Nelore), que
custaram a elevada soma de dezesseis contos de ris.
Pouco depois existiam nas fazendas anexas usina Serra
Grande, aproximadamente 2.000 cabeas de gado puro san-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


gue e 2.500 bovinos, 50% crioulos
e Holands.
(31)

50%

47

mestios de Caracu

Em 27 de janeiro de 1928, atravs do Decreto n 1.231,


do Governo Costa Rgo, foi criado e instalado no Aprendizado Agrcola de Satuba, o Servio de Zootecnia e Veterinria do Estado.
Do mesmo fazia parte uma estao de monta, onde inclusive existiam reprodutores da raa Schwitz, Limusina e
Normanda, para a espcie bovina, da Andaluzia, para a asinina, da Mrcia para a caprina, da Duroc-Jersey, para a
suna, cedidos a ttulo provisrio pelo Ministrio da Agricultura.

(32)

Depois o Governo do Estado adquiriu duas novilhas da


raa Limusina, Normanda e Schwitz e recebeu, como oferta
do Governo de So Paulo, um terno selecionado de bovinos
da raa Caracu. (33)
No ms de abril de 1930 a estao de monta de Satuba
possua 2 touros de 3 anos e meio de idade e 3 novilhos da
raa Schwitz; 1 touro e 4 novilhas da Limusina; 1 touro de
4 anos de idade da Normanda e o terno da raa Caracu que
havia sido oferecido pelo governo paulista. (34)

No ano de 1861, na Exposio Nacional inaugurada a 2


de dezembro, pela primeira vez Alagoas apresentou em mostra daquela natureza, requeijo e manteiga aqui produzidos.
Foi, alis, a nica Provncia a exibir tais produtos, pois o
Piau, o outro expositor de laticnios, apenas apresentara
manteiga
Apesar disso, anos depois, em 1883, estvamos atravessando fase de regresso no setor de laticnios, tanto que em
Relatrio, j mencionado, do Engenheiro Fiscal da Provncia,
do aludido ano, consta que ento fabricvamos "algum queijo de tima qualidade e em pequena poro e nenhuma
manteiga". (35)
A 2 de dezembro de 1865, em petio dirigida Assembleia Legislativa Provincial, os habitantes do distrito de Quebrangulo, ento pertencente Vila Nova da Assembleia
(Viosa), pediam a revogao de postura da Cmara deste
municpio, que proibia a criao de gado vacum e cavalar,
alegando que aquele distrito se encontrava situado no agreste, sendo "em sua maior parte o primeiro serto de criar do
crculo desta Provncia pela pastagem de mimoso de que se

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

48

compe

conta hoje mais de 5.000 cabeas de gado

e cavalar".

vacum

(36)

Esta foi a mais antiga referncia especfica que encontramos a respeito de campo de pastagem na antiga Provncia das Alagoas.

Em

1871 o Dr. Manoel Vieira de Melo, criador do munide Penedo, enviou sua Cmara Municipal uma "Relao de sementes e mudas de plantas", a qual foi remetida
ao Presidente da Provncia pela mesma Cmara, a 26 de
outubro do mesmo ano.
Entre os sete tipos de "gramas, ervas e arbustos" cuja
cultura aquele esclarecido criador desejava tentar, constava
a Poa Aqutica, a chamada Grama de Guin (Panicum altissimum) e o conhecido Trigo sarraceno.
A introduo de tais plantas forrageiras visava formao de pastagens artificiais que viessem tranquilizar o criador quanto irregularidade das estaes climatricas, que
com frequncia condenava o gado a perecer de fome. (37)
Contudo, foi Delmiro Gouveia
que antes de ser o industrial da "Fbrica da Pedra" fora fazendeiro em gua
Branca
o responsvel pela cultura racional da mais importante planta forrageira introduzida naquela regio adusta, a palmatria ou palma, conhecida pela notvel resistncia seca.
Aquela cactcea, que o norte-americano Luther Burbank
conseguira transformar geneticamente em forragem, j existia na regio, introduzida que fora no Nordeste aps a seca
de 1877, pelo sueco Herman Lundgren, comerciante e industrial radicado no Recife.
(38) Mas a Delmiro Gouveia ficamos a dever no s a vulgarizao de seu cultivo como a propagao de sua utilidade como forragem, incorporada ao
caroo de algodo.
cpio

Documento de 1835, a respeito da pecuria no distrito de


Limoeiro
s desmembrado de Anadia em 1882
faz meno industrializao da carne, ao esclarecer que a principal
ocupao daquele distrito residia em "matar gados para negcios de carne de sol, estas mesmas mandadas em canoas para
a cabea da Comarca da Vila do Penedo". (39)
A presena, naquele ano, da indstria da carne em Alagoas, ainda que rudimentar, bem assim a do aproveitamento do couro, que vinha de data mais distante, atravs da

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

49

salga e no pelo processo de curtimento, sugere, por sua vez,


a existncia de salinas em terras alagoanas, pois somente a
utilizao do sal produzido na prpria Provncia, e no o de
Lisboa ou de outra procedncia, permitiria a lucratividade
necessria manuteno daquelas indstrias.
O sal que chegava s Alagoas em embarcaes vindas da
Bahia e Pernambuco, quase nunca era de procedncia nacional. A importao de produtos estrangeiros era ento feita,
em grande parte, por cabotagem, atravs de vrios portos do
Imprio. o caso dos "215 alqueires de sal de Lisboa", trazidos de Pernambuco pela barcaa "Rosrio de Maria", aqui
aportada em 18 de dezembro de 1844.
O "sal de Lisboa", tambm denominado "sal do Reino",
extrado das salinas de Setbal, da Figueira e de outros pontos do litoral portugus, at fins do sculo XVIII constitua
um monoplio da Coroa, que dele arrendava no s o contrato de importao, como o direito de venda e revenda. (40)
Entretanto, no mencionado ano de 1844 funcionavam as
salinas do litoral de Areia Branca, Mossor, Macau e Au,
no Rio Grande do Norte, cuja explorao extensiva datava
de 1802. (41)
A 24 de agosto de 1844 dava entrada na enseada de
Jaragu o patacho "Aurora Feliz", vindo do porto de Au,
com 750 alqueires de sal, consignados ao negociante Manuel
Balbino de Freitas.
Comprovadamente neste mesmo ano j existiam salinas
em Poxim, municpio do qual Coruripe era ento simples distrito.
A 28 de maio fundeava no porto de Jaragu, procedente do Poxim, a barcaa "Santa Luzia do Norte", com "90
alqueires de sal nacional", consignados firma maceioense
Azevedo, quantidade aquela que equivalia a 390
Andrade
alqueires, medida do Rio de Janeiro, conforme consta do despacho da aludida mercadoria.
Documento de 1854, do acervo do Arquivo Pblico de
Alagoas, informa minuciosamente acerca das doze salinas na
poca existentes no termo da Vila do Poxim, seus proprietrios e capacidade de cada uma.

&

A de maior produo era a de Joaquim Ferreira da Silva,


que possua 122 coalhadores, seguindo-se as de Luiz Francisco da Trindade, com 94 coalhadores; Joo da Trindade Necom 88; Luiz Ferreira Beltro de Castro, com 66; Jos
Soares do Rgo, com 64 e outras de menor capacidade.
Essas doze salinas possuam 701 coalhadores, produzin-

ves,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

50

do cada

uma

4 alqueires de

sal,

totalizando 2.804 alqueires.

(42)

Barra de So Miguel tambm possuiu salina, que se achava abandonada em 1855, conforme comunicao da Cmara
de So Miguel dos Campos. (43)
Na primeira dcada do sculo atual exploravam-se salinas nos municpios de Coruripe (5 salinas), So Miguel e
Penedo, donde se extraa regular quantidade de sal. (44)
Ainda em 1931 existiam 10 salinas no Estado, sendo 6
em Alagoas (Marechal Deodoro), 3 em Coruripe e 1 em Maragogi, que ento produziram 582. OCO quilos de sal.
(45)
O Cadastro Industrial de 1964, porm relativo a dados
do Registro Industrial de 1962, no consigna a existncia de
Contudo, na Barra
qualquer salina naqueles trs municpios
de So Miguel existiam ento dois pequenos estabelecimentos de extrao de sal marinho, nos quais apenas eram utilizados 4 operrios. (46)
As nossas salinas deixaram de funcionar devido proi.

bio do Instituto do Sal.

(47)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

VAN WALBEECK,

Johannes

& DE MOUCHERON,

trio sobre o estado das Alagoas


fe, n. 33, 1887, p. 153.
(2)

VERDONCK,

(3)

Id.

(4)

RODRIGUES,

615.

ibid., p.

Jos Honrio.

Historiografia e

Rio,

1949, p.

bibliografia
347-348.

do dom-

VAN DER DUSSEN, Adriaen. Breve discurso sobre o estado das


quatro captanias conquistadas de Pernambuco, Itamarac, Paraba e
Rio Grande situadas na parte setentrional do Brasil. RIAGP. Recife,

(6)

Henrique. Relaoutubro de 1643. RIAGP. Reci-

Adriaen. Memria oferecida ao Senhor Presidente e


mais Senhores do Conselho desta cidade de Pernambuco (Recife).
RAPP. Recife, ano IV, n. VI, 1949, p. 614.

nio holands no Brasil.


(5)

em

n.

HUM

34,

1887, p.

139.

BRASILEIRO.

Opsculo

da

descrio geogrfica

(...)

da

Provncia das Alagoas (...) Rio, 1844.


<7)

ALMEIDA, Wenceslau
56, v.

(8)

XIII, 1928, p.

VILHENA, Luiz

de.

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RIHA. Macei, ano

34.

dos Santos.

Notcias braslicas (...), apud Moreno


In:
O centenrio da

Brando. Esboo da Histria de Alagoas.


emancipao de Alagoas.
Macei, 1919, p.

78-79.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(9)

LMI.

1853/57,
20.

f.

do Presidente Prov. de 15 mar.

28 (Of.

51

1854) liv.

217, est.
(10)

CM.

(11)

JM.

mao

1853/55,

est.

28,

18.

1854/58 (Mapa demonstrativo do nmero de engenhos do mun.


Alagoas, seus escravos, animais
anexo ao of. de 27 de
(...),
janeiro 1854, do Juiz Municipal das Alagoas ao Presid. Prov.) mao
174, est.

5.

(12)

CM, mao

(13)

JM, mao

(14)

CM, mao

de 20 jan.

(Of.

cit.

de 20 jan.

(Of.

cit.

(Of.

cit.

1854)

de

11

1854).

dez.

1854)

15)

Ibid.(

Of. de 29 jan.

(16)

Ibid.

(Of. de 6 fev.

(17)

Ibid.

(Of. de 2 nov.

(18)

Ibid.

(Of.

de 19 fev.

1855).

(19)

Ibid.

(Of. de 13 dez.

1854).

(20)

ESPNDOLA, Thomaz do Bomfim.


das Alagoas.

(21)

RELATRIO

1855).
1855).
1855).

Geographia

(...)

da Provncia

Macei, 1860.

do Inspetor da Tesouraria Provincial apresentado

em

22 fev. 1868, anexo ao Relatrio com que ao exmo. sr. dr. Graciliano Aristides do Prado Pimentel entregou a administrao da
Prov. Alagoas no dia 22 mai. 1868 (...) Macei, 1868.
(22)

RELATRIO

do engenheiro

fiscal

Cndido da Rocha Andrade, de


f.

(23)

44 v, liv. 98, est. 21.

IZIDORO, Francisco.

(24)

LIBERAL

(25)

CO.

(26)

AUTO

(O) Macei, 20 dez.

1823/24,

mao

8,

est.

I,

n.

1,

1872, p.

MENDONA,

Djalma.
(Auto arrematao de
1955, p.

(30)

Estado de

1871,

p.

4.

em

21

abr.

9.

1656.

In:

RIHA. Ma-

29.

Monografia do municpio de Mata Grande


fazendas de gado, 21 jan. 1764) Macei,

seis

106-109.

ALP. 1840/44 (Quadro demonstrativo dos projetos oferecidos no


Pao da Assembleia Legislativa Prov. na sesso ordinria do ano
de 1842, anexo ao of. de 2 abr. 1843, do Secretrio da Assembleia
ao Secretrio Governo Prov.)

(29)

geral do

Indicador

In:

de posse da Ilha Grande,

cei, v.

(28)

Indstria.

Macei, 1902.

Alagoas.

(27)

da Provncia das Alagoas, Manoel


mar. 1883, In: CROP. 1882/83,

16

JM.

1854/58,

mao

140, est.

8.

cit.

DIRIO DE PERNAMBUCO.
P. 2.

mao

Recife, 4 set.

1916

(Pela Pecuria),

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

52
(31)
(32)

TERRA DAS ALAGOAS.


RGO, Pedro da

1922 (Agricultura e Pecuria), p. 226

Mensagem

Costa.

(de 21 abr.

1928) Macei,

1928,

161.

p.
(33)

PAES, lvaro Corra.

(34)

Id.

(35)

RELATRIO

Mensagem

Mensagem

abr.

(21

1929) Macei, 1929, p. 69.

Macei, 1930, p.

1930)

do engenheiro

(21 abr.

fiscal

da Prov., de

53-54.
16

mar.

1883,

cit.

22.

ref.
(36)

ALP.

(37)

CM.

(38)

Roma,

1860/75,

mao

1871/72,

ROCHA,

mao

143, est.
est.

14,

8.

8.

Delmiro Gouveia: o pioneiro de Paulo Afonso.

Tadeu.

Macei, 1963, p. 101.


(39)

(40)

JP. 1834/35 (Of. Juiz de Paz de Limoeiro, Jos Carlos de Melo, ao


Presid. Prov., de 8 jul. 1835) mao 5, est. 6.

SANTOS FILHO,
S.

(41)

CASCUDO,
1955, p.

(42)

comunidade rural no Brasil

antigo.

Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. Rio,

385.

JM.

1854/58 (Relao das salinas, seus proprietrios no termo da


Vila Poxim, anexa ao of. de 3 fev. 1854, do Juiz Municipal da Comarca de Anadia, Rozendo de Csar Ges, ao Presid. Prov.) mao
174,

est.

5.

(43)

CM.

(44)

IZIDORO, Francisco. Tr.

(45)

COSTA,

(46)

CADASTRO

mao

1853/55,

1964, p.
(47)

Uma

Lycurgo.

Paulo, 1956, p. 382.

Craveiro.

Industrial.

ao Presid. Prov. de 19 fev.

cit.,

Alagoas

105.

p.

em

1855).

1931.

Macei, 1932, p.

1964 (Municpios do Interior) v.

119.
II,

Macei,

451.

ANDRADE, Manuel
Oriental

(Of.

cit.

(...)

Recife,

Correia
1959, p.

de.
82.

Os

rios-do-acar

do

Nordeste

ALGODO:

CULTIVO E INDSTRIA

Dos historiadores alagoanos foi Toms Espndola quem


pela primeira vez afirmou, em 1871, dever-se ao Ouvidor Jos
de Mendona de Matos Moreira, que ocupou o cargo de 1779
a 1798, a introduo do plantio do algodo nas Alagoas. (1)
Entretanto, na ouvidoria de Francisco Nunes da Costa
(1777-1779), cumprindo determinaes de Jos Csar de Menezes, Governador e Capito General da Capitania de Pernambuco, aqui j se cultivava o algodo, (cultura alis conhecida pelos indgenas da regio) embora seja certo que se
deve a Matos Moreira o incremento do cultivo daquela malvcea, em escala comercial.
(2)
De 5 de janeiro de 1785 data o Alvar firmado por D.
Maria I, proibindo a manufatura de tecidos de algodo no
Brasil, "excetuando to somente aqueles dos ditos teares e
manufaturas em que se tecem ou manufaturam fazendas
grossas de algodo, que servem para uso e vesturio dos negros, (escravos) para enfardar e empacotar fazendas". (3)
Nessa poca em Alagoas o preparo de tecidos no se fazia
ainda por meio de mquinas. Para tec-las nossos arteses
usavam simples teares, de origem indgena; para fiar, as
rocas, chamadas tambm rodas de fiar; para tingir, corantes vegetais extrados das cascas de rvores das matas alagoanas, entre outras a tata juba, o urucu ou aafroa, que

produziam a cr amarela; o mangue-vermelho e o pau-brasiL


que davam a cr vermelha. (4)
A 7 de maro de 1838 Rodrigo de Souza Silva Pontes,
Presidente das Alagoas, levando em considerao o interesse
que representaria para os cultivadores de algodo da Provncia, "a introduo de uma mquina ou engenho de descaroar, que fosse movido no pela mo do homem, mas sim pela
fora de um ou mais cavalos ou bois", pediu a Bernardo Pereira de Vasconcelos, Ministro do Imprio, o envio de um modelo de tal mquina, que permitiria dispensar o emprego de
muitos escravos, "e at lhes poupar a existncia, por ser o

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

54

trabalho de dar movimento mquina de descaroar o mais


pesado que a seus cativos costumam dar os plantadores de
algodo".

(5)

solicitao, com o Aviso do Ministrio


do Imprio de 27 de setembro seguinte foi enviado "modelo
de uma mquina para descaroar algodo, acompanhado de
um esboo explicado, mostrando em prospecto a sua aplicao a fim de que, vulgarizando o conhecimento dela entre os

Atendendo a esta

cultivadores daquele produto, possam aproveitar as vantagens, que porventura resultarem do seu uso".
(6)
de crer que foi esta a primeira tentativa objetivando
a substituio dos descaroadores rudimentares, girados a

manivela

Anos depois, em 1845, conservava-se aquele modelo de


mquina em local inadequado aos seus fins, a Secretaria do
Governo das Alagoas, tanto que a 10 de setembro deste ano
Antnio Teixeira de Mendona oficiava de Macei ao Brigadeiro Henrique Marques de Oliveira Lisboa, Presidente da
Provncia, lembrando a convenincia de "mandar essa mquina para a Inspeo do Algodo, nesta cidade, no s por
ser o lugar para onde aflui diariamente maior quantidade
de matutos, como por serem esses matutos cultivadores daquele gnero".

(7)

Remetida em 15 do aludido ms de setembro, a 17 o Inspetor Pedro de Alcntara Taveiros comunicava que ela j se
encontrava naquela Repartio, "exposta aos exames dos
curiosos, a quem tenho feito as necessrias declaraes do
seu prstimo e uso". (8)
De 1855 a primeira referncia que encontramos sobre
descaroador de algodo que na Provncia no funcionava
fora braal; no mencionado ano Baslio Maneio da Costa
montou em Atalaia a bolandeira "Flor do Prado", movida
pelas guas do riacho Burarema que para isto fora represado
em pequeno aude. (9)
certo que em 1844 o major Izidro Atanzio de Vasconcelos Teixeira se estabeleceu em Viosa, "na propriedade
"Floresta", nas nascentes do Rio Paraibinha, e a, valendose de uma natural queda d'gua transformada em fora
hidrulica, (sic) montou pequenos engenhos de madeira
rolos de pau em forma de moendas", cuja produo era de
uma arroba de algodo em rama por dia. (10)
Todavia, desconhece-se o ano em que comearam a funcionar tais descaroadores, de cuja existncia somente se soube atravs da tradio oral.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

55

Em 1859 j existia em Penedo descaroador de algodo,


pertencente a Arajo Irmos, movido por mquina a vapor,
com a fora de 10 H.P. (11)
No ms de abril de 1860 este descaroador trabalhava
to perfeitamente que a rama ali produzida, cerca de 30 arrobas em 12 horas, alcanava mais 2$000 rs. em arroba no
mercado
Movimentava, igualmente, a referida mquina, um descaroador de arroz que aprontava, em 12 horas de servio,
150 alqueires daquele gnero (medida do Rio de Janeiro);
movia ainda um moinho para fazer farinha de milho e arroz,

com capacidade de produo, em

12 horas, de 50 arrobas;
serraria para madeiras de todos os dimetros, capaz de
beneficiar 300 ps quadrados da matria-prima e, finalmente,
uma padaria montada para trabalhar em larga escala, com
fornos de grandes dimenses, mquinas de peneirar, amassar e cilindros de cortar e marcar.
A fbrica de extrair e purificar leos, instalada em edifcio prprio, possua prensas hidrulicas e de parafuso, de
fora de 200 a 300 toneladas, trabalhando mais com leo de
rcino e azeite de mamona, em face de ser a matria-prima
mais abundante no mercado, "preparando em 12 horas de
trabalho 50 canadas de 10 garrafas de leo". (12)

uma

O informe mais recuado e completo que se conhecia sobre estatstica de exportao do algodo alagoano para o
exterior era o divulgado por Frederico Leopoldo Csar Burlamaque, em 1863, e se prende ao perodo de 1839 a 1844, no
qual embarcramos 43.633 arrobas, isto , cerca de 654.495
quilos.

(13)

Contudo, fonte documental do Arquivo Pblica de Alagoas veio permitir o levantamento, dia-a-dia, da exportao
daquele produto em poca anterior, no ano de 1824, que foi
de 13.969 arrobas, equivalentes a 209.535 quilos, quase toda
destinada ao porto ingls de Liverpool. Alm disso, 660 arrobas foram levadas por 5 sumacas para a Bahia, em diferentes datas, e 158 arrobas transportadas em 15 de maro
pelo brigue "Esprito Santo" para o porto de Gibraltar. (14)
Outra fonte, o Livro de registro de sacas de algodo em
rama sadas da Casa de Arrecadao da Vila de Macei, tornou possvel a obteno de dados estatsticos mais minuciosos relativos exportao daquela malvcea, j que alm
de mencionar o dia do embarque, nome e tipo de embarcao, destino, marca e peso de cada saca de algodo, que variava entre 3 e 8 arrobas, consignava ainda o nome da firma

56

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

exportadora. Estas, em 1828, afora as de Sebastio Jos de


e Luiz Antnio Alves Monteiro, eram todas inglesas:
Mellors & Russel, Humphrey Mitchell, Joseph Wells, Lowes
& Johnson, Robert Gray, Diogo Burnett, Guilherme Clark e
Baldwin Sealy.
No aludido ano de 1828, excetuando-se 6.824 sacas embarcadas em vrias datas para a Bahia, 80 sacas remetidas
em 11 de janeiro para Lisboa, no patacho "Empreendedor"
e outras 50 em 18 de abril no brigue "Wells", para Anturpia,
as demais 22.437 sacas seguiram para Liverpool. (15)
Nesta poca o algodo era o principal artigo exportado
atravs do porto de Macei, tanto que os respectivos direitos,
pagos pelos ingleses, montavam anualmente a 100 contos,
mais de dois teros das rendas da Provncia, conforme alegaram os britnicos ao reclamarem contra as dificuldades de
armazenamento existentes na Vila de Macei, onde os armazns eram pequenos e imprprios, a ponto de ficarem "algumas vezes centenares de sacos na praia, expostos no s
inclemncia do tempo, mas tambm a extravios".
(16)
Os anos que antecederam a Guerra de Secesso, que de
1861 a 1865 devastou o territrio dos Estados Unidos, foi de
constantes oscilaes de preos no mercado internacional do
algodo
A exportao alagoana deste produto para o exterior,
que na safra 1857-58 atingira a 312.660 arrobas, caiu para
130.443 em 1860-61, cerca de 58% menos em relao ao que
exportramos naquele primeiro perodo. (17)
Mas na safra 1861-62, em plena guerra civil americana,
subindo para 8$928 rs. o preo mdio de uma arroba de algodo, que na safra anterior fora cotada a 6$979 rs., a ento
Provncia das Alagoas exportou 273.397 arrobas, quantidade
que foi ascendendo at chegar, na safra 1865-66, a 436.403,
para cair na safra seguinte para 275.028 arrobas. Para
cmulo, cara tambm para 11$552 rs. a cotao do produto, que na safra 1865-66 fora de 15$868 rs.
(18)
O valor comercial do algodo sempre foi superior ao do
acar. No mercado o seu preo era cotado em mais de 100%
acima do daquele outro produto e, em ocasies excepcionais,
a exemplo do que ocorreu durante a Guerra de Secesso,
quando os ingleses passaram a alimentar seus teares com algodo alagoano, principalmente nas safras 1862-63 e 1863-64,
sua cotao quase que superou em 1.000% a do acar.
A exportao do algodo para fora do Imprio, atravs
do porto de Jaragu, no meado do sculo XIX, segundo o

Abreu

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

57

da Fonseca, antes mesmo


da mencionada guerra civil, sobrepujava do acar embarcado pelo nosso principal escoadouro.
Na safra 1858/59,
porm, a do acar ultrapassou em peso daquela malvcea:
426.818 arrobas de acar contra 167.024 de algodo, na importncia de Rs. 973:567$499 e Rs. 1.147:275$439, respectivamente. Na safra 1865/66 voltou a exportao daquele
ltimo gnero a ultrapassar a do acar, se bem que em
apenas 4.183 arrobas (436.403 arrobas de algodo e 432.220
referido trabalho de Pedro Paulino

de acar)
Todavia, a safra seguinte, a de 1866/67, foi desastrosa
para o algodo, que sofreu grande queda em sua exportao
refaquase 40% do total exportado na safra anterior
zendo-se ligeiramente na safra posterior, quando chegou a
ultrapassar a exportao do acar (430.818 arrobas de algodo contra 319.431 de acar)
Entretanto, importante frisar que, durante todo este
perodo, mesmo quando a exportao do algodo se viu excedida em peso pela do acar, no o foi pelo valor comercial deste produto.
Em 1871, refeitas as plantaes da parte meridional dos
Estados Unidos da Amrica do Norte, destrudas durante os
cinco anos da guerra civil, teve incio a baixa do preo do
algodo, conforme assinalou Raimundo Giro relativamente
ao Cear. (19)
Para isso tambm contribura a Guerra Franco-Prussiana (1870-1871) que ocasionou, no mercado europeu, a baixa
de preo do acar e do algodo, os dois principais gneros
de exportao das Alagoas, "porque os nossos agricultores,
acostumados a vend-los pelos elevados preos a que atingiram durante a guerra da Amrica do Norte, no os querem
vender pelas baixas cotaes de que presentemente gozam".

(20)

Tal ocorrncia, como se verifica, no se limitara s plagas cearenses. Aqui na Provncia, contudo, o decrscimo da
entrada de algodo nos trapiches de Jaragu, em face do
desinteresse dos nossos agricultores pelo seu plantio, passou
a ser notado a partir da safra 1872-73, quando foram armazenados apenas 69.716 sacos, contra 138.382 da safra anterior.

Da por diante o que se observou foi a progressiva queda


da produo da malvcea, cujo cultivo fora em parte substitudo pelo da cana, face ao preo compensador que vinha
obtendo na poca o acar, como poder ser observado pela

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

58
estatstica

Macei.

da entrada de

produtos nos armazns de

Estatstica de acar e algodo

Safra

Algodo
(

arrobas

1871-1882

arrobas

138.382

190.329

1872/73
1873/74

69.716
78.859

1874/75

64.432
46.143

208.015
201.098
238.472

1876/77
1877/78

54.859
40.542

1878/79

20.967

1879/80
1880/81

43.336
67.882

1881/82

59.038

Acar

1871/72

1875/76

tais

(21)

164.853
270.520

262.645
273.867
331.770
505.701
407.776

ano de 1866, em que se fundou a Associao Comerde Macei, fora o mais promissor da dcada, encerrando
a safra 1865-66 com a exportao de 436.493 arrobas de
algodo
No , pois, de se estranhar o grande nmero de negociantes de algodo includo entre os 28 scios fundadores
daquela Associao, dos quais apenas 8 no eram exportadores do produto.
Ou melhor, podiam at negociar com le,
porm no haviam assinado o "Contrato de Inspeo do Algodo", de 22 de julho de 1866, data, por sinal, da fundao
daquela entidade. (22)
O convnio assinado em julho de 1866 para a inspeo
particular de todo o algodo que viesse a ser adquirido pelos
43 negociantes exportadores estabelecidos em Macei, decorria do fracasso da inspeo pblica instituda pelo Governo
da Provncia, visando a evitar fraudes nos embarques do produto, pr fim falsificao que chegou ao ponto de se encontrar pedra, barro, areia e outras matrias estranhas em fardos de algodo. (23)
Em face da grande quantidade de sacas com algodo
alagoano embarcadas para a Inglaterra contendo matrias
cial

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

59

heterogneas, o negociante ingls James Hunter, estabelecido


em Macei, recebeu de Liverpool alguns esclarecimentos visando a possibilitar Inspeo do Algodo de Alagoas com
mais facilidade reconhecer os fardos fraudulentos do produto sados das prensas da Provncia.
Divulgados a 12 de outubro de 1859 em peridico maceioense, atravs deles veio a se saber que as sacas prensadas sem dolo eram "invariavelmente curtas, quase quadradas e de quinas bem formadas" e em regra geral "amarradas
com cinco cordas ou cips leves, raras vezes com seis e quase
nunca com mais, e as capas cosidas com fio de algodo". (24)
J as sacas que continham fraude eram "muito mais
compridas, mal-feitas, de quinas arredondadas e desiguais,
com altos e baixos e sem a menor aparncia de terem sido
prensadas", sendo amarradas em grande parte com cip vermelho, cujo nmero variava entre sete e oito.
arremata o informante
"O algodo mau
introduzido em um ou em ambos os bojos, geralmente uma a duas
polegadas abaixo do algodo bom, fazendo-se uso de caroos,
algodo podre, trapos, areia e pedras para efetuar-se a fraudulncia". (25)
A Inspeo do Algodo, criada simultaneamente em Macei, Penedo e So Miguel dos Campos, atravs da lei n. 11,
de 17 de maro de 1837, foi suprimida por Resoluo provincial de 1 de junho de 1864.
Sua restaurao chegou a ser sugerida, pouco tempo depois, pelo Vice-Presidente da Provncia, Dr. Galdino Augusto
da Natividade e Silva, em Fala de 4 de maio de 1866, em
virtude do "depreciamento em que est o nosso algodo (j
que o) modo pouco escrupuloso de muitos vendedores e compradores o tm levado a um grau considervel de ambio a
ponto de infelizmente presenciarmos quase todos os dias
apreenses em sacas, a pssima qualidade das quais atribuise falta de tal repartio; nico recurso ou meio capaz de
restabelecer no mercado estrangeiro a fama que outrora merecia esse gnero de mercadoria desta Provncia". (26)
Em reunio realizada na Associao Comercial de Macei
no dia 16 de outubro de 1872, a Junta de Direo e alguns
scios da entidade, num total de doze, entraram em desacordo com a maioria dos presentes, quando da escolha de meios
mais eficazes para eliminar os motivos das repetidas reclamaes dirigidas por comerciantes do mercado europeu, principalmente em virtude de avaria e quebra de peso em fardos
de algodo.

60

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

No se chegando a um acordo, a referida Junta de Direo demitiu-se e, juntamente com outros negociantes exportadores que pelo mesmo motivo haviam se retirado dos quadros sociais daquela entidade, seus ex-integrantes firmaram,
em 28 do mencionado ms de outubro, um outro convnio
particular para a inspeo do algodo, que funcionou at
janeiro de 1873. (27)
Posteriormente, reconhecendo que tal estado de coisas
traria, como de fato trouxe, srias dificuldades e desvantagens ao comrcio, reuniram-se por mtuo acordo, ficando
como dantes, e mais aperfeioada, uma nica inspeo daquele produto, permitindo assim que voltasse le a alcanar
melhor cotao nos mercados da Europa, a par com igual
produto oriundo das demais Provncias do Imprio e acima
do proveniente dos Estados Unidos da Amrica do Norte. (28)
O descontentamento ento se deslocou dos exportadores
para os cultivadores de algodo da Provncia, entre eles os
do distrito de Capela, que em nmero de 221, a 8 de agosto
de 1873 dirigiram abaixo-assinado ao Presidente da Provncia
pedindo para instituir uma inspeo oficial, em face de a
Associao Comercial de Macei haver nomeado Inspetores,
com os quais celebrou contrato que em uma das clusulas
obrigava os produtores de algodo a pagarem os honorrios
daqueles servidores, obrigao que recaa exatamente "sobre
uma classe que, no tendo sido consultada no convnio, nem
assumido sequer indiretamente responsabilidade alguma nesse acordo, devia estar isenta de um nus de tal natureza".
(29)

"Desse grande abuso que se envolveu nas aparncias do


zelo e interesse de alguns estrangeiros pelo aperfeioamento
do algodo, s podia resultar a mais torpe especulao de que
h notcia", haja vista os compradores de algodo terem por
inspetores seus prprios caixeiros que, apesar de pagos pelos
plantadores, viviam na dependncia de quem os admitiu no
Em tais condies "o comprador, que sempre o
patro do Inspetor, no interesse de grandes vantagens determinava a classificao" que tanto depreciava as qualidades
do algodo, reputado geralmente como de m qualidade ou
refugo, sobre o qual por isto se fazia o abatimento de 2$000
rs. por arroba, para depois este mesmo "algodo refugado em
Macei obter na Europa preo igual ao de I a qualidade!" (30)
O brado de protesto contra esta situao partira, entretanto, dos plantadores de Palmeira dos ndios, que a 30 de
maro daquele ano haviam enviado ao Presidente da Provnservio.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

61

representao contra aquela entidade de classe, em


na inspeo do algodo, cuja
'certo nmero de especuladores que grandes vantagens auferem da classificao de algodo (...) calculadamente depreciado e levado a refugo em
vista de procurar maiores vantagens a esses especuladores,
que assim vo usurpando uma parte da fortuna alheia". (31)
Meses depois, por despacho do Presidente da Provncia
de 12 de agosto, aquela representao foi encaminhada
Associao Comercial de Macei, para informar.
Em ofcio de 23 do citado ms aquela Associao, defendendo-se das acusaes a ela dirigida, afirmou logo de incio
que o convnio para a inspeo do algodo fora 'estabelecido por alguns negociantes desta praa", razo por que alegou nenhuma ingerncia ter sobre le, (32) o que no deixa de ser um tanto estranho, pois, como vimos, fora justamente essa inspeo particular que gerara, em 16 de outubro de 1872, a demisso da Junta de Direo daquela entidade, e de alguns de seus scios, que mediante convnio criaram a seguir outra inspeo do algodo, alguns meses depois unificada primeira.
No h por que duvidar da afirmativa, constante do aludido ofcio de 23 de agosto de 1873, de que o convnio da
inspeo particular do algodo fora motivado pelo interesse,
que alguns comerciantes exportadores demonstravam, de impedir a falsificao, "visto que o algodo da Provncia livre
de inspeo tinha chegado a valer menos 5$000 rs. por arroba que o de Pernambuco"; (33) porm est meridianamente
claro que, tanto a representao dos cultivadores de algodo
de Palmeira dos ndios como a dos de Capela encerravam boa
dose de verdade, ressaltando-se a destes ltimos, que alm de
rica em pormenores formulava acusaes graves, como a de
que possuam informaes de pessoas de todo critrio no comrcio, as quais comprovavam que o algodo refugado pela
inspeo de Macei, e como refugado adquirido pelos exportadores, era em seguida vendido no mercado europeu, depois
de reclassificado como de primeira qualidade.
A despeito disto, o Presidente da Provncia, que j se
achava de posse das duas representaes, preferiu pedir informaes apenas quanto s denncias formuladas na primeira, assim mesmo 103 dias aps a sua datao, dando o
simples despacho "Guarde-se", na mais importante delas, a
cia

uma

virtude dos abusos praticados


responsabilidade atriburam a

'

'

segunda

prprio Governo, por intermdio do Inspetor do Tesou-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

62

ro Provincial, em correspondncia dirigida ao Presidente das


Alagoas em 3 de maro de 1873, dera como causa da diminuio da renda local "o desvio do algodo deste para o mercado de Pernambuco em razo do rigor da inspeo desta
praa", (Macei) o que em parte contestou a nossa Associao Comercial em ofcio de 12 do aludido ms, alegando
conjunto de
que isto no se devia a caso isolado mas a
circunstncias, entre elas a de o comrcio de Trombetas, em
Pernambuco, para onde h tempos se escoava o algodo alagoano, compr-lo a olho, sem as formalidades da inspeo,
no escondendo, todavia, que era rigoroso o padro do algo-

um

do adotado na praa de Macei. (34)


Do sculo XIX importante relatrio a respeito do plantio e cultura do algodo na Provncia, integrante do acervo
do Arquivo Pblico de Alagoas.
Datado de 18 de fevereiro de 1875, nele se faz relato completo da situao agrcola daquela malvcea na Provncia.
Naquele ano quase a totalidade do algodo produzido em
Alagoas provinha das comarcas de Anadia, Assembleia (Viosa) Imperatriz (Unio dos Palmares) Mata Grande e Palmeira dos ndios.
certo que igualmente era le plantado em locais mais
prximos do litoral e nas margens do Rio So Francisco. Entretanto, nesses terrenos a colheita era minguada, em virtude de serem eles cobertos de matas ou apresentarem tendncia a se tornarem midos, pantanosos, desde que aumentasse a precipitao de chuvas na regio.
Alm do mais, o algodo oriundo da zona sertaneja no
s era de cv melhor e fibra maior, como tambm mais limpo, ao contrrio do da zona da mata, um pouco mais escuro
"e quase sempre cheio de pequenos ciscos ou folhas de que
est coberto o solo e que com facilidade aderem aos capulhos quando caem na ocasio da colheita ou so depositados
no cho pelos encarregados desse trabalho". (35)
Para descaroar o algodo empregava-se ento aparelhamento norte-americano, a chamada mquina de serras, pre,

ferida pela facilidade de

manejo

produtividade, havendo

alguns modelos equipados com maior nmero de serras, que


produziam de sessenta a cem arrobas de l por dia Tinham,
porm, o defeito de partir muito a fibra do algodo, o que
no ocorria com os velhos engenhos de madeira.
Os agricultores alagoanos haviam quase abandonado
completamente a cultura do algodo Quebradinho e de outras variedades superiores s que passaram a cultivar: duas
.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

63

espcies do Herbceo, a do arbusto grande e a do pequeno


que, a despeito de no possurem fibras longas, eram consideradas mais lucrativas.
Do Herbceo do arbusto grande existiam duas variedades, uma cuja semente era de cor verde, por isso chamada
plo curto e pardo.
Verdete, e outra coberta de
(36)
O relatrio demora-se ainda em informes a respeito da
tcnica de plantio da malvcea, clculo das despesas com a

um

plantao de uma rea de 100 braas quadradas, incluindo


broca, preparo da terra, limpa, colheita, mdia de produo,
descaroamento e enfardamento, alm dos tipos de prensa
utilizados nesta operao e, finalmente, as despesas com o
transporte do gnero para o mercado.
Em 1923, a 9 de novembro, o agrnomo Otvio Cabral
de Vasconcelos classificava as terras de Colnia Leopoldina
como as mais indicadas, em Alagoas, para o cultivo de qualquer variedade de algodo.
Apesar de ser este municpio canavieiro por excelncia,
antes do aparecimento da lagarta rosada em cada safra a sua
produo da malvcea avizinha va-se dos 6.000 fardos de 75
quilos. Em 1923, a produo, drasticamente reduzida, foi de
apenas 20 fardos.
A variedade ento mais cultivada no Estado era principalmente o Maranho, seguida do Quebradinho e do Verdo
tambm chamado Riqueza.
O Quebradinho, apesar de ser variedade que produzia
durante dois anos, e de possuir fibra longa e resistente, achava-se em vias de desaparecimento face ao seu demorado ciclo
vegetativo e pouca resistncia aos ataques da lagarta rosada. (37)
Praticamente no tiveram difuso, em Alagoas, as variedades Upland, Jumel, Egpcio e Egpcio Miti-Affi, distribudas
em novembro de 1913 pela Secretaria da Agricultura do Estado, entre as Inspetorias Agrcolas da zona algodoeira. (38)
No s a crise de 1929-30, como tambm a devastao
causada pela lagarta rosada (Platyedra gossypiella Saunders)
e a expanso dos algodoais paulistas, concorreram para o decrscimo do plantio da malvcea no Nordeste, principalmente na Zona da Mata, onde chegara a disputar terras canade-acar. (39)

Com o objetivo de fundar uma fbrica de fiar e tecer


algodo, por iniciativa de Jos Antnio de Mendona, futuro

64

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

foi instalada em 31 de janeiro de 1857,


Macei, a sociedade annima Companhia Unio Mercantil.
O seu primitivo estatuto data de 23 de fevereiro do mencionado ano de 1857 e foi aprovado por decreto imperial de
22 de agosto seguinte.
Segundo le, deveria a fbrica ser movida a fora hidrulica, porm auxiliada por mquina a vapor, se aquela fora
no fosse suficiente para fazer trabalhar setenta teares, que
seriam distribudos da maneira seguinte: "sessenta exclusivamente para pano grosso de ensacar acar; cinco para cobertores prprios para escravos e cinco para pano de velas de
navios e barcaas".
O capital inicial da companhia era de Rs. 150:000$000
dividido em 50 aes de 3:000$000, elevado para 250:000$000
por ato do governo imperial de 24 de dezembro de 1863 e
depois para 300:000$000, em 30 de maio de 1870.
Somente em 1863, aps superadas algumas dificuldades,
acabcu-se de montar a fbrica, na localidade Ferno Velho
(Macei), funcionando pela primeira vez os seus teares no
ano seguinte, ficando assim implantada a indstria txtil em
Alagoas
Anncio da Companhia Unio Mercantil, de 5 de abril
de 1864, informava que o referido estabelecimento precisava
de rapazes de 14 anos para cima, a fim de aprenderem a arte
de fiar e tecer algodo, esclarecendo que alm do salrio, pago
conforme a aplicao e o desenvolvimento de cada um, fornecia sustento e vesturio. (40)
A roda hidrulica que impulsionava o maquinismo da
fbrica era movida pela gua represada em dois audes e
produzia a fora de 14 H.P., posteriormente ampliada para

Baro de Jaragu,

em

40.

Dez anos aps o incio de seu funcionamento, em 1874,


a fbrica contava com 1 apontador, 1 maquinista e 59 operrios, dos quais 4 eram empregados nas engomadeiras, 2 nas
urdideiras, 14 nas fiaes, 2 no batedor, 5 nas encartadeiras
1 nas cardas, 2 nas tiragens, 4 nos destroos, 2 nos lios, 17
nos teares, 1 nos cilindros, 2 na marcenaria e mais 1 ferreiro,
1 servente e 1 remeiro, pessoal que o relatrio apresentado
Assembleia Geral dos Acionistas de 21 de janeiro de 1874
considerava excessivo para o servio do estabelecimento.
No referido ano de 1874 as aes da companhia achavamse reduzidas metade do seu valor nominal, em face de desconfianas geradas principalmente pelo desfalque de Rs.
49:918$874, ocorrido no exerccio 1871-72 e participado As-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

65

semblia Geral dos Acionistas de 30 de janeiro de 1873. (41)


Apesar de haver manufaturado 8 184 peas de pano com
227.810 metros, a maior produo at aquele exerccio, o ndice de produtividade no fora to grande quanto o esperado, em virtude de haverem sido assentados seus novos teares. Contudo, a varola, as chamadas febres biliosas e as intermitentes (malria) que acometeram diversos operrios da
fbrica, a par com o desaranjo em uma das peas da roda
hidrulica que impulsionava seu mecanismo e, finalmente, o
rigor e a durao excepcional do inverno naquele perodo,
contriburam para para uma reduo na previso. (42)
Em 1876 a fbrica manufaturava tecido de I a qualidade,
para roupa de escravos e outros misteres de famlia, com 6
palmos de largura e 13 metros por pea, e pano de 2 a qualidade, para ensacamento de gneros, com 27,5 metros por
pea, ocupando 74 operrios, nesse nmero includos 12
aprendizes e 9 meninos rfos. Dentre estes operrios, outrora estrangeiros em quase sua totalidade, apenas 3 eram portugueses, 1 holands, 1 belga e 1 italiano. (43)
No ano de 1878 j possua uma tinturaria e, afora o pano
que tecia para ensacamento de gneros e roupa de escravos,
manufaturava, em menor escala, lenis, toalhas, redes e
Nela funcionava uma escola noturna de
brins para calas.
primeiras letras destinada aos rfos e operrios.
(44)
luta que se prolongaLutava a companhia, em 1884,
contra a concorrncia das fbricas
ria por muitos anos
similares da Bahia, as quais procuravam por todos os meios
suplantar o nosso estabelecimento, oferecendo seus produtos
no mercado alagoano a baixos preos e at mesmo com prejuzo, utilizando, portanto, a tcnica de concorrncia desleal
conhecida como dumping.
Apesar de ter sido inicialmente planejada para trabalhar
com 70 teares, trinta anos aps o incio de seu funcionamento, em 1884, apenas utilizava 60, possuindo grande nmero
de mquinas recentemente importadas da Inglaterra e da
.

Blgica.

(45)

Damos na pgina

seguinte a produo de panos grossos


dos primeiros quinze anos da "Unio Mercantil", toda ela
absorvida pelo mercado local.
A princpio, a medida de cada pea era expressa em vaCom a introduo do sisras, medindo cada pea 25 varas.
tema mtrico decimal, passou-se a usar o metro e, como uma
vara tinha 1,10 metros, cada pea media 27,5 metros.

Para

se ter ideia

da utilizao da matria-prima na

in-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

66

FABRICO DE TECIDOS

1864-1878

Anos

Peas

Anos

Peas

1864

3.592

1872

7.279

1865

5.843

1873

8.043

1866

4.773

1874

8.284

1867

5.661

1875

9.386

1868

7.035

1876

10.541

1869

6.811

1877

11.800

1870

6.835

1878

15.263

1871

6.539

cipiente indstria txtil alagoana, basta assinalar que, para


as 7.279 peas produzidas em 1872 foram utilizadas apenas
2.288 arrobas e 15 libras de algodo em rama, isto , aproximadamente 37.065 quilos.
No mesmo perodo entraram nos armazns da capital
maceioense, 138.382 sacos do referido produto, com o peso
mdio de 75 quilos cada um, totalizando 10.378.650 quilos,

vem destacar a pequena absoro de algodo pela nica


fbrica de tecidos existente na poca em Alagoas.
Quase um quarto de sculo depois da implantao da
indstria txtil no Estado, surgiu sua segunda fbrica de
tecidos, a chamada Fbrica Cachoeira, na localidade do mes-

o que

mo

nome, ento pertencente ao municpio de Santa Luzia do

Norte, constituda a 24 de outubro de 1888, e que movimentou pela primeira vez seus teares em outubro de 1890. A ela
posteriormente se incorporou a Fbrica Progresso, organizada
em 30 de setembro de 1892, mas cujo funcionamento data de
novembro de 1893. Hoje ambas pertencem Companhia
Alagoana de Fiao e Tecidos.
A estas seguiram-se a Fbrica Pilarense, da Companhia

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

67

Pilarense de Fiao e Tecidos, cuja constituio deu-se em 13


de maro de 1892 e a inaugurao dos trabalhos em outubro
de 1893, hoje extinta; a Fbrica Penedense, da Companhia
Industrial Penedense, de Penedo, fundada em 1895 e com trabalhos de fiao iniciados em agosto de 1898 (extinta); a
Fbrica de Rendas e Bordados, do Pilar, inaugurada em 10
de dezembro de 1909 (extinta); a Fbrica So Miguel, da
Companhia Fiao e Tecidos de So Miguel, em So Miguel
dos Campos, que iniciou suas atividades em 18 de julho de
1913; a Fbrica Alexandria, que comeou a funcionar em
Macei a 26 de janeiro de 1911, como fbrica de rendas e
linha em novelo, adaptada depois ao fabrico de tecidos (extinta); a Fbrica Santa Margarida da Companhia de Fiao e Tecidos Santa Margarida, em Macei, de janeiro de
1914 (extinta); a Fbrica da Pedra, da Companhia AgroFabril Mercantil, originariamente de linhas de coser e hoje
de tecidos de algodo, localizada no municpio que tem o
nome de tecidos de algodo, localizada no municpio que tem
o nome de seu fundador, Delmiro Gouveia, inaugurada em
o de julho de 1914; a Fbrica Vera Cruz, do Cotonofcio
I
Nogueira S/A, em So Miguel dos Campos, que data de 1926;
a Fbrica Norte Alagoas, da Companhia Fiao e Tecidos
Norte Alagoas, em Sade, municpio de Macei e finalmente
a Fbrica Marituba, do Cotonifcio Gonalves, de Piaabuu.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

ESPNDOLA, Thomaz do Bomfim.

Geografia alagoana

(...)

2 a ed.

Macei, 1871, p. 284.


(2)

DIGUES JNIOR, Manuel.


p.

(3)

LIMA, Heitor
p.

(4)

O bang

nas

Alagoas.

Rio,

1949,

industrial do Brasil.

Rio,

1961

87.

Ferreira.

Formao

132.

CATLOGOS

dos produtos naturais e industriais (...) que figura2 dez. 1861 (Relao das amostras
Alagoas...) Rio, 1862, p. 149.

ram na Exposio Nacional de


de madeiras da Prov.
(5)

LMI.

1832/43,

f.

(6)

MIA.

1834/41,

mao

(7)

MIA.

1834/41

(Of.

(8)

ALG.

1845/51,

124 v,
193,

liv.

est.

140,

est.

20.

11.

anexado ao aviso de 27

mao

134,

est.

8.

set.

1838)

mao

cit.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

63
(9)

CM.

(Representao de

1860/61

Baslio

Maneio da Costa contra a


of. da mesma Cmara,

Cmara Municipal de Atalaia, s.d., anexa ao


de I o jul. 1861) mao 24, est. 18.
(10)

VASCONCELOS,

Izidro

Comrcio de Viosa.

de.

Centenrio (de Viosa) Viosa,


(11)

AP.

(12)

AP.

(13)

1855/59,

mao

17,

est.

In:

10.

1860/65 (carta no assinada, datada de Penedo,


dirigida ao Presidente Prov.) mao 18, est. 10.

BURLAMAGjUE,
doeiro.

Frederico Leopoldo Ceser.

Rio, 1863, p.

(14)

ALF.

(15)

LIVRO

lbum do

93.

1931, p.

abr.

1860,

Monografia do Algo-

96.

1821/36 (Mapa das embarcaes que saram do porto da Vila


Macei da Prov. Alagoas em 1824, anexo ao of. do Juiz da Alfndega Francisco Dias Cabral, de 27 mai. 1825) mao 136, est. 8.
registro sacas algodo em rama sadas da Casa de Arreca(jul. 1827 a fev. 1829), do APA.

dao da Vila Macei


(16)

MFA.

1821/36 (Extrato da nota que passou a S. Exa. o sr. Marqus


de Aracaty, Min. Negcios Estrangeiros, Milord Ponsonby, em 26
set. 1828 in: anexos ao aviso do Min. Marinha de 27 out. 1828) mao
237,

(17)

est.

FONSECA, Pedro
tria,

(18)
(19)

(23)

Tr.

cit.

Histria econmica

ref.

anterior.

do Cear. Fortaleza,

1947,

225.

AS. 1856/77 (Relatrio da Assoe. Comercial de Macei, de

mao

13,

est.

19 nov.

2.

AS. 1878/85 (Relatrio da Assoe. Comercial de Macei, de 29


1884)

(22)

Paulino da.

GIRO, Raimundo.

1870)
(21)

Paulino da. Notas interessantes sobre a indscomrcio e agricultura de Alagoas, ms, doe. 1.204, do IHA.

FONSECA, Pedro
p.

(20)

11.

mao

14,

est.

SANTANA, Moacir Medeiros.


Uma associao
ciao Comercial de Macei) Macei, 1966, p. 60.
AS.

1856/77 (Relatrio da Associao

ag.

1873)

mao

centenria

(Asso-

Comercial de Macei, de 23

cit.

(24)

DIRIO DAS ALAGOAS.

(25)

Ibid.,

(26)

NATIVIDADE E SILVA,

(27)

SANTANA,

exemplar

fev.

2.

Macei, 12 out.

1859, p.

4.

cit.

Galdino Augusto da.


Falia dirigida
Assembleia Legislativa das Alagoas (...) Macei, 1866, p. 3.

Moacir Medeiros de.

Op.

cit.,

p.

66.

(28)

AS. 1856/77 (Relatrio da Assoe. Comercial de Macei, de


1873) mao cit.

(29)

AA.

(30)

Ibid.

1873/78,

mao

28,

est.

11.

(Abaixo-assinado de 8 ag. 1873).

mar

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

69

31)

Ibidem.

(32)

AS.

(33)

Ibidem.

(34)

Ibidem.

(35)

Ibidem (Relatrio ou exposio a respeito da plantao e cultura


do algodo na Prov. Alagoas, apresentado ao exmo. sr. Presidente
da mesma em 18 fev. 1875, anexo ao of. da Assoe. Comercial Ma-

1856/77,

cei,

mao

de igual data).

(36)

RELATRIO

'37)

VASCONCELOS,

sobre algodo,

ref.

anterior.

1923, p.

1.

SARMENTO,

Incio Ucha de Albuquerque.


Relatrio que ao exmo.
Clodoaldo da Fonseca. Governador do Estado Alagoas, apresentou (...), Secretrio de Estado dos Negcios da Agricultura (...)
no dia 15 mar. 1914.
Macei, 1914, p. 35.
sr.

(39)

cit.

Relatrio apresentado pelo


Otvio Cabral de.
Ajudante do Servio (do Algodo), o agrnomo (...) Dirio Oficial.

Macei, 14 nov.
(38)

cit.

cel.

ANDRADE, Manuel
S.

Paulo, 1963, p.

Correia de.

terra e o

homem

no Nordeste.

145.

'40)

JORNAL DE MACEI.

(41)

AS. 1856/77

(Relatrio apresentado Presidncia Prov. Alagoas

26 fev.

mao

(42)

(43)

1874)

em

cit.

AS. 1856/77 (Relatrio apresentado em


AS.

mao
(45)

4.

RELATRIOS da Diretoria e do Conselho de Fiscalizao da Cia.


Unio Mercantil, apresentados... (em) 19 jan. 1875.
Macei, Tip.
do Liberal, 1875, p. 3.
Alagoas)

(44)

Macei, 7 abr. 1864, p.

Ibid.

mao

1878/85
14,

est.

15 set.

1876 ao Presid. Prov.

cit.

(Relatrio da Cia.

Unio Mercantil de

12

abr.

2.

(Relatrio da Cia.

Unio Mercantil de

fev.

1884).

1878)

INDSTRIA DE CONSTRUO NAVAL


Afora os engenhos de acar, que sero objeto de captulo especial, e as destilaes de aguardente, a indstria de
vulto mais antiga aqui instalada foi a de construo naval.
Antes mesmo de Alagoas constituir-se, em 1817, Capitania independente, nos fins do sculo XVIII e no decorrer do
sculo XIX, nela existiam estaleiros que fabricavam at navios de alto bordo, utilizando madeiras de suas prprias matas, que tambm forneciam a matria-prima para a calafetagem: embiras, que existiam de vrios tipos, superiores mesmo s estopas, pois no apodreciam na gua e nela inchavam,
fixando melhor, e uma resina extrada do camaari, pegajosa a ponto de somente largar das mos com leo quente.
Na construo de uma embarcao de certo porte eram
empregadas diversas espcies de madeira.

Para a construo, por exemplo, de um patacho de 120


palmos na linha do corrimo, de que trata a relao apensa
ao Aviso do Ministrio da Marinha de 21 de julho de 1854,
que autoriza tirar das matas do Baro de Cotinguiba, no termo da cidade de Penedo, a madeira necessria quele mister,
que madeiras se usavam? Para os corrimos de popa a proa,
madre de leme e sobrequilha, era usado o pau d'arco; para
os gurups, o pau d'leo; para os mastros, escoas e contraescoas, a sapucaia; para as vergas, caranguejas, mastarus e
pau de bujarrona, o golandim-carvalho; para as bucardas,
sucupira e para o tabuado, quiri. (1)
De sucupira eram as cem peas, de dimenses variadas,
apreendidas como contrabando na barra do rio So Miguel,
em 8 de outubro de 1857, a bordo da sumaca "Laurentina":
braos, cabeos, cintas, cavernas, espaldes, curvas, apropriadas para o fabrico de iate e lancha. (2)
Da mesma madeira eram as 268 peas, prprias para a
construo de corvetas, em 24 de maio de 1851 inventariadas
no Depsito de Madeiras Nacionais, de Jaragu.

Entre as de maior tamanho,

uma

apostura

com o com-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

72

primento de 38 palmos; brao com 33; bucarda com 25;


cambota com 32; capelo com 24; caverna com 30; coice com
32; curva com 38; enchimento com 40; espaldo com 47; mo
de cinta com 39; p de carneiro com 38; tricanil com 47; vau
com 47, que integravam contratos firmados por Flix Jos da
Costa e Loureno Cavalcante de Albuquerque Maranho, para
o corte da referida madeira nas matas dos seus engenhos
Grujau de Cima, Lama e Pinto, localizados nos termos das
Alagoas e Santa Luzia do Norte. (3)

Em 1827 eram trs os principais estabelecimentos de construo naval da Provncia: os de Jaragu, Tabuba e Pajuara.
(4)

Porm no ano de 1798 ainda no

se construiam embarJaragu, "por ser a costa brava na preamar, mas


na enseada da Pajuara, que fica contgua, se constroem".
Era o que informava D. Fernando Jos de Portugal, Governador da Bahia, em ofcio dirigido ao seu colega de Pernambuco, a 27 de outubro daquele ano, no qual principalmente
tratava do carregamento de madeira em alguns portos da
Capitania de Pernambuco. (5)
Naquele mencionado ano de 1827, na Vila de Macei e
seu termo, existiam ocupadas nos misteres da construo naval, 234 pessoas.
(6) Entretanto, nos estaleiros, nos trabalhos de construo naval propriamente ditos, poucas eram
empregadas, desde quando a maioria cuidava apenas do preparo de peas para a construo de embarcaes para a Marinha Imperial, em estaleiros de outras Provncias, principalmente os arsenais da Bahia e Pernambuco, e da extrao do

caes,

em

pau-brasil

Em

obras do

Estado trabalhavam

57 carpinteiros de
contra-mestre, 430 oficiais e 12 aprendizes; 5 calafates, sendo 1 mestre, 3 oficiais
e 1 aprendiz, este escravo e, finalmente, 6 serradores.
Nas obras particulares eles existiam em maior nmero:
142 carpinteiros de machado: 7 mestres, 1 contra-mestre,
104 oficiais e 250 aprendizes e mais 24 serradores.
Apesar de no haver cordoaria alguma na Provncia,
existiam condies para seu estabelecimento, embora nela
apenas poucos curiosos confeccionassem cordas, conforme
declarou o capito-mor Jos Elias Pereira, ao sugerir, em 1827,
a implantao da nova indstria.
Para cordoalha a Provncia contava com as matriasprimas necessrias: cip-imb, gravata (caro), embiratanha, embira-vermelha, embira de jangada, embira da serra

machado, dos quais

era mestre,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

73

um

e cairo do coqueiro, alm de outras de consecuo


tanto menos fcil. (7)
No termo da vila do Poxim funcionavam ento dois estaleiros, onde se fabricavam sumacas.
O primeiro deles, o
melhor, localizava-se na Barra de Jequi, de onde se largavam ao mar sumacas de at 110 palmos; o outro, o do porto
do Batel, tinha capacidade limitada a embarcaes de 90

palmos

(8)

Neste termo trabalhavam 46 carpinteiros de machado,


dos quais 12 eram oficiais, 15 mancebos e 19 ajudantes. Quanto a calafates, apenas 1 oficial e 1 mancebo.
(9)
Documento de 1829 consigna a existncia de mais dois
estaleiros na Provncia: o "do Pimenta", que se dizia o melhor de todos, no porto do Francs, e outro, inferior, mais
adiante,

denominado

"Estreito".

(10)

Geografia do Moira, impressa em 1844, j referida, faz


meno a um estaleiro na Barra de So Miguel, "residncia
do hbil construtor Flix Amaro" e a outro, em Coruripe, na
margem do rio deste nome.
No estaleiro "do Pimenta" chegou a se construir uma
galera de 115 palmos. J no de So Miguel apenas podiam
ser construdas embarcaes de 60 a 75 palmos, pois a barra
no demandava mais de doze palmos. (11)
Da "Relao do nmero de estaleiros que h no termo
da Vila de Macei e qualidade de embarcaes que nos mesmos se faz", assinada pelo sargento-mor Barnab Pereira da
Rosa Calheiros em I o de setembro de 1825, verifica-se que o
estaleiro de Jaragu somente tinha capacidade de construir
iates de at 80 palmos, ao passo que o de Pajuara podia
lanar ao mar brigues de at 100 a 120 palmos, corvetas com
115 palmos, bergantins com 80 palmos e sumacas.
(12)
A 5 de novembro de 1862 Achilles Lacombe, Capito do
Porto das Alagoas, informava em relatrio Presidncia da
Provncia que existiam ao norte de Macei seis localidades
com mestre-carpinteiro e oficiais, onde se fabricavam barcaas, e ao sul mais sete localidades com aquela mesma espcie de artfices, sendo que nestas existiam trs mestres "com
habilitaes prticas de risco de embarcaes de coberta, os
quais residem no Peba, Jequi e So Miguel dos Campos".
Relata mais que de 1848 a 1859 nas Alagoas foram construdas 11 embarcaes de coberta ou de grande cabotagem.
A Provncia contava no mencionado ano de 1862 com 11
carpinteiros e 29 aprendizes; 25 calafates e 12 aprendizes,
que eram empregados na construo e no conserto de bar-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

74

um

s escaas e canoas ento no existindo praticamente


taleiro montado, "porque mesmo esses trs mestres carpinteiros que tm habilitaes prticas de risco, no possuem
todavia o material necessrio, e nem ao menos as respectivas

ferramentas"

(13)

Ao

lado dos cortes de madeiras de construo naval e


marcenaria, havia a derrubada do pau-brasil, feita sob contrato. Antigamente to abundante, esta madeira foi depois
completamente dizimada pelo fogo e machado do agricultor
e pela avidez do contrabandista, que dela extraa at as
razes.

Produto realengo, monoplio do Governo Central, nelucro obtenha a Capitania, depois Provncia das Alagoas, da sua explorao nas matas do Poxim, So Miguel,
Subama, Jacupe e outros locais do territrio alagoano.
E foi justamente a falta de liberdade do comrcio daquele pau de tinturaria que contribuiu sobremaneira para
a sua rpida extino, face ao desinteresse dos proprietrios
das matas pela preservao da espcie.
"Tempo vir
prognosticava Dias de Moura em 1860
em que nem mesmo poderemos mostrar a nossos netos
um pedacinho dessa preciosa madeira, cuja tinta por sua
gnea cor deu nome nossa terra". (14)
Em 1824, estando a Provncia das Alagoas "esgotada de
todos os recursos comerciais, pelo extermnio (sic) dos negociantes europeus portugueses, tendo chegado por isso muitas
vezes a ponto de no haver com que sejam satisfeitos os empregados pblicos e at mesmo a Tropa", a Junta do Governo em 12 de abril do citado ano, no mesmo ofcio em que
comunicou ao Ministro da Fazenda a remessa de 802 quintais, 1 arroba e 24 arrteis de pau-brasil para a Corte (*)
implorou "o Imperial Beneplcito de poder vender a Junta
da Fazenda desta Provncia alguma poro dele para as despesas da mesma Provncia". (15)
A 18 de maio seguinte foi expedida Proviso quela Junta de Fazenda, autorizando a "venda da quantidade de paubrasil necessria a fim de ocorrer com o seu produto s despesas, tanto da conduo do mesmo gnero para fora das
matas, onde se acha j cortado, como a outros de imediata
urgncia, com que no pode o cofre".
(16)
Em 1836, a 3 de janeiro, informava Antnio Joaquim de

nhum

(*

quintal equivalia a 100 quilos;

arrtel,

a 429 gramas.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

75

Moura, Presidente das Alagoas, a Antnio Paulino Limpo de


Abreu, Ministro do Imprio, que esta Provncia possuindo
"60 lguas de litoral, em qualquer parte dele oferece surgidouro para escunas e pequenos brigues", adiantando que da
cidade das Alagoas para o sul existiam "quatro ou cinco assas
resguardados para a salvo se poder fazer contrabando de paubrasil porque quase todos em lugares ermos, quando dali
chegam os avisos j depois de sarem as embarcaes, pois
de ordinrio um semelhante negcio atrai interessados e especuladores que de mos dadas procuram s iludir o Governo". (17)
Antnio da Silva Jnior, do Consulado Geral do Brasil
Londres, participara a 19 de setembro do aludido ano de
1836, ao Presidente das Alagoas, haverem sido "confiadas
debaixo de segredo algumas cartas de negociantes residentes
na Bahia, escritas a casa respeitvel desta praa (Londres)
consultando seu chefe se queria encarregar daqui receber
consignaes de pau-brasil por contrabando, porquanto se
lhes facilitava o meio de sua compra e embarque nessa Pro-

em

vncia".

(18)

capital londrina igualmente escrevia em 4 de outubro de 1836 Manoel Antnio Galvo, que fora Presidente das

Da

Alagoas, comunicando ao Ministro da Fazenda que a firma


Teixeira Filhos & Cia., da Bahia, mandara propor a Diogo
Burnett
Cia. a comisso da venda de algumas partidas de
pau-brasil, por intermdio de negociante estabelecido nas

&

Alagoas

O nome

deste era desconhecido,

mas fundamentado na

sua experincia administrativa em nossa Provncia, asseverou "que no porto de S. Miguel algumas tentativas se fizeram; que em Anadia, Poxim e Coruripe h pessoas mui azadas para este ensejo; que em Porto Calvo e no de Pedras a
facilidade de o cortar e de o levar para os navios que esto
vela, imensa", acrescentando finalmente que eram os
prprios Juzes de Paz, que a partir de 1827 passaram a desempenhar as funes do antigo Juiz Conservador das Matas,
que promoviam o contrabando daquela madeira por sua conta, e por equidade "consentiam aos compadres que tivessem
a sua vez". (19)
Aviso do Ministrio da Fazenda, de 27 de abril de 1843,
pedia providncias da parte da Presidncia da Provncia das
Alagoas, visando o embarque de uma poro de pau-brasil
que fora cortada pelos contrabandistas, que no o haviam

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

76

remetido em virtude da baixa em que esteve aquela madeira


no perodo imediatamente anterior.
Recomendava o mencionado aviso que a remessa deveria ser feita "antes que se divulgasse o bom preo que est
dando este gnero em Londres", para evitar o seu embarque
clandestino.
(20)
No perodo presidencial de Manoel Felizardo de Souza
e Melo foi apreendido em Coruripe, a 18 de novembro de
1840, um brigue francs que j se achava em parte carregado de pau-brasil. (21)
Apesar da intensidade do contrabando nas costas alagoanas, foi esta a primeira apreenso de que se tem notcia
desde quando passamos a constituir Capitania independente.
ali

Na mesma oportunidade escapara outra embarcao que


tambm se achava efetuando o trfico ilegal daquela ma-

de propriedade do negoRodrigues Sacavm, Vice cujo capito "ousara pre-

deira, o patacho "Dois Amigos"


ciante portugus Jos Francisco

em Macei
com uma pea de

Cnsul de Portugal
parar-se para

artilharia fazer fogo barcaa com tropa que o procurava apreender", o que deu origem
cassao, atravs de Aviso do Ministrio dos Estrangeiros
de 21 de dezembro de 1840, do exequatur daquela autoridade consular. (22)
Os franceses desde cedo, muito antes da sua primeira
tentativa de fixao no territrio brasileiro, nos fins de 1555,
comearam a fazer incurses s plagas alagoanas, principalmente na regio costeira, com a finalidade, puramente comercial, do trfico de pau-brasil.

Warden, ao discorrer acerca de trs irmos franceses,


chamados Parmentier, que em 1520 vieram em um navio a
Pernambuco carregar aquela madeira de tinturaria, acrescenta que essas incurses j naquela poca eram muito comuns. (23)
Historiadores h, como Alfredo Brando, que chegam a
conjeturar ter sido a cidade de Penedo originada de um entreposto francs de comrcio do pau-brasil.

E a passagem dos

(24)

franceses pelo territrio alagoano ficou assinalada na denominao do porto que serviu, durante
o perodo colonial, para o escoamento das mercadorias da
regio da lagoa Manguaba
o porto do Francs (ou dos
Franceses)
localizado a uns 12 quilmetros de Macei, e
que se acha consignado como "Pto. Francese" no chamado
Mapa de Barlu, mas de autoria de George Marcgrave, da

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

77

parte meridional da Capitania de Pernambuco, e que data


de 1643.
Entretanto, na costa alagoana no existiu apenas este
porto com a denominao dos franceses. Gabriel Soares de
Sousa, em sua descrio do Brasil no ano de 1587, (25) consigna trs com aquele nome: "Porto Velho dos Franceses",
quatro lguas antes do rio So Miguel, e que ainda hoje
conhecido como Porto do Francs; "Porto Novo dos Franceses", duas lguas adiante da foz daquele rio, na barra do rio
finalmente, o "Porto dos Franceses", protegido
Jequi e,
pelos Baixos de D. Rodrigo, prximo enseada formada pelo
rio Coruripe.

Atravs de ofcio do Conde dos Arcos ao Governador Mello


datado do Rio de Janeiro, 14 de agosto
de 1819, foi remetido "o risco pelo qual deve ser construda
a corveta que sua Majestade mandou fazer nesse porto
(Jaragu) pela Carta Rgia de 30 de novembro do ano passado" (1818). (26)
Para o comando da referida corveta, cuja cavilha principal fora batida em 22 de janeiro de 1821, em Jaragu, e
no em Pajuara como h quem afirme, foi nomeado o Capito de Fragata Miguel Gil de Noronha, conforme Aviso do
Ministrio da Marinha de 18 de abril de 1822. (27)
Em fevereiro de 1823 Antnio Firmiano de Macedo Braga zarpava do Rio de Janeiro em sua sumaca "Constituio
Liberal", trazendo a bordo bujarronas, joanetes, mezena, giba, enfim, todo o velame e massame necessrios embarcao, que se achava prestes a sair do estaleiro de Jaragu.
Trazia ainda 1 ampulheta de marear e 2 de bitcula; 2 ampulhetas de meia hora e 2 de segundos; 8 lanternas; 2 lampees; 2 bandeiras do Imprio, alm de outros materiais destinados ao aparelhamento da nova corveta de guerra. (28)
Todo este material, entretanto, foi apreendido na Bahia, pela
esquadra portuguesa do General Madeira de Melo.
Novamente teve de ser remetido o necessrio material,
desta feita no ms de maio, pela sumaca "Bom Jesus dos
Navegantes". (29)
No dia 26 de setembro de 1823, finalmente, a Junta Provisria do Governo da Provncia das Alagoas comunicava o
lanamento ao mar da corveta "Macei", que partiu com destino Corte, sob o comando do Capito Tenente D. Frane Pvoas, das Alagoas,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

78

cisco de Souza Coutinho, levando a bordo 35 homens para


o servio da armada imperial. (30)
ofcio dirigido pela administrao da nossa Provncia

ao Ministrio dos Negcios do Reino, em 31 de outubro de


1822, em que foram pedidos os necessrios massames, ferros
e outros gneros para essa embarcao, descreve-a como uma
corveta de "80 ps geomtricos de quilha de esquadrilha a
esquadrilha e 28 ps e meio de boca". Ento ainda era denominada "Rainha Carlota", nome depois mudado para
"Macei". (31)
Aviso assinado pelo Marqus de Macei, em 3 de abril
de 1827, ordenava a construo, pelo mesmo construtor da
corveta "Macei", de um brigue de guerra, cuja planta foi
remetida a 10 do citado ms de abril. (32)

Em maro de 1828 ainda se achava le em construo,


no estaleiro da Pajuara. Do ofcio que a 10 daquele ms e
ano dirigiu o Mestre Construtor Francisco Lopes dos Santos,
ao Presidente da Provncia das Alagoas, consta que no referido servio eram empregados 103 operrios, (33) estando
bastante adiantados os trabalhos de construo, tanto que
a 24 daquele ms de maro a Presidncia da Provncia das
Alagoas pedia a remessa urgente de cobre para forro do fundo e o massame necessrio para o aparelho. (34)
Ainda no ano de 1828 foi lanada ao mar esta nova embarcao, um brigue barca, que tomou o nome de "So Cristvo"
O Presidente da Provncia das Alagoas, atravs de ofcios
de 6 e 30 de junho de 1828, dirigiu-se ao Ministrio da Marinha propondo a construo ininterrupta, nos estaleiros alagoanos, de vasos de guerra. O Aviso daquele Ministrio, datado de 11 de setembro seguinte, participa que para o citado
fim oportunamente se dariam as necessrias providncias,
(35) o que jamais se verificou, a despeito de propostas semelhantes encaminhadas por outros administradores da Provncia, inclusive por Antnio Joaquim de Moura, a 27 de setembro de 1835, e pelo futuro Visconde de Sinimbu, em 20 e 30
de maro de 1840, quando chamou a ateno para as vantagens do estabelecimento de um arsenal de marinha em Pajuara, ao menos para a construo de vasos menores, de calado inferior ao da corveta.
.

O vapor "Alagoano", que veio a servir Companhia de


Navegao das Lagoas, foi construdo no estaleiro de Jaragu e lanado ao mar no dia 20 de julho de 1868. (36)

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

79

De madeira e ferro, deslocava 138 toneladas e possua


a fora de 30 H.P.
Em 1923 ainda existia, na Barra de So Miguel, um estaleiro de construo naval, da firma M. Cavalcanti & Cia.,
fundado em agosto de 1913.
Dele sairam, entre outras embarcaes, o iate "Cludio
Dubeux", depois rebatizado como "Jaragu", de 160 toneladas, o "Ipanema", de 130 toneladas; "Jaciob", de 120; "Marituba", de 130 e o "Traipu", de 90.
(37)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

MMA.

(2)

CP.

1853/55,

mao

230, est.

(Relao

1857/58

Jos da Silva, anexa a

mao

17,

est.

mao

CP.

(4)

CO.

(5)

INVENTRIO

(7)

Ibidem.

(8)

MMA.

dos carpinteiros (...)

cit.

ref.

4.

1819/28 (Mapa dos estaleiros particulares do termo e vila do


Poxim, anexo ao of. do Sargento Mor do Poxim, Miguel da Costa
Nunes, de 12 dez. 1827) mao 25, est. 11.

CO.

1826/27 (Mapa dos carpinteiros e calafates que trabalham nas


obras pblicas e particulares do termo e vila Poxim, anexo ao of.
de 12 dez. 1827, do Sargento Miguel da Costa Nunes) mao cit.

CO.

Governo Prov. Alagoas, de 23


anexado ao of. do Capito Mor da Vila de So Miguel,
Jos Leite da Silva, de 21 mar. 1829) mao 12, est. 9.
1829/30 (Parecer do Conselho do

mar.

1829,

MMA. 1819/28 (Relao dos estaleiros em que se fabricam embarcaes no dstrito de meu comando (...), anexo ao of. do Capito
Mor das Alagoas, Alexandre Jos de Melo ao Presid. Prov.)
mao

cit.

(12)

Ibidem.

(13)

MFA.

1861/65 (Relatrio do Capito do Porto, de 5 nov.

xado ao Aviso de 24
(14)

9.

47.

MAPA

(11)

est.

dos documentos relativos ao Brasil existentes no Arquivo de Marinha e Ultramar de Lisboa.


Rio, 1916, doe. 18.501,

(6)

(10)

15,

1825/27 (Mapa dos carpinteiros de machado, calafates e serradores pertencentes Vila de Macei e seu termo, anexo ao of. de 29
dez. 1827, do Capito Mor Jos Elias Pereira) mao 10, est. 9.

p.

(9)

pelo Mestre Construtor Francisco


do Capito do Porto, da mesma data)

of.

9.

(3)

1848/51,

11.

assinada

MOURA,

Jos

set.

1862)

mao

240, est.

Alexandrino Dias de.

11

1862, ane-

Esboo histrico-geogrfico

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

30

In: Relalrio com que Manoel Pinto de Souza Dantas


das Alagoas.
Presid. Prov. Alagoas entregou a administrao da mesma Prov.
Macei, 1860 ,p. 18.
no dia 24 abr. 1860.
(15)

LRP.

(16)

Ibidem.

(17)

LMI.

(18)

CDI. 1819/59, mao

(19)

MFA.

1821/36 (Of. anexo ao Aviso de 13 dez. 1836),

(20)

MFA.

1837/39,

(21)

RAMOS,

1819/28,

1823/43,

f.

20 v, liv.

f.

87,

liv.

mao

est

140,

est.

39,

.20.

9.

est.

238,

20.

est.

14,

mao

237, est. 11.

11.

Francisco Manoel Martins.


Lista dos governadores, presidentes e comandantes das armas que tem tido a Prov. Alagoas
desde o ano de 1819 at 1841. RIHGB. Rio, tomo 46, 2 a parte, 1886,
p.

54-163.

(22)

MEA.

(23)

WARDEN, M.
A.

1823/49

Moreau,

(24)

BRANDO,

(25)

SOUSA,

(Aviso de 11 fev.

Histoire de l'empire

1823-33,

(26)

MFA.

1819/28,

(27)

MMA.

(28)

Ibid.

1819/28,
(Cf.

59,

du Brsil

est.

(...)

18.

Paris,

Imp. de

Crnicas alagoanas (...) Macei, 1939, p. 31.

Tratado descritivo do Brasil

Gabriel Soares de.


Paulo, 1938.

S.

mao

2 v.

Alfredo.

3 a ed.

1841),

mao

mao

1587.

11.

est.

225,

em

cit.

conhecimento de

Ministrio, de 12 fev.

5 fev.

1823,

anexado ao Aviso do citado

1823).

(29)

Ibid.

(Aviso de 26 mai.

(30)

Ibid.

(Aviso de 15 out.

(31)

LMRI.

1819/25,

f.

(32)

MMA.

1819/28,

mao

(33)

Ibid.

(doe.

(34)

Ibid.

(Aviso de 24 jul.

(35)

Ibid.

(36)

JORNAL ALAGOANO.

(37)

BRASIL AGRCOLA

1823).
1823).

35 v, liv.

113,

20.

est.

cit.

deslocado).

1828).

Macei, 22

Rioj

jul.

ano IX, n.

1868.

107,

nov.

1923.

SEGUNDA PARTE

A CANA-DE-AtJCAR

EM ALAGOAS

VARIEDADES E DOENAS
Originria da ndia Oriental, ao que tudo indica do termargens do Ganges, ao norte do Golfo
do Himalaia, na Europa as primeiras
notcias sobre a cana-de-acar, "uma espcie de bambu que
produzia mel sem interveno das abelhas, servindo tambm
para preparar uma bebida embriagante", foram trazidas por
generais de Alexandre Magno no seu regresso da expedio
ndia, em 327 A.C. Depois disto que se tornou conhecida
na Arbia, Egito e sia Ocidental. (1)
Posteriormente, as Cruzadas introduziram-na na Europa, atravs da Siclia, no sculo XIV, e no sculo seguinte
Cristvo Colombo, em sua segunda viagem ao Novo Mundo,
em 1493, trazia a mesma das Canrias para Hispaniola, So
Domingos dos dias atuais. (2)
O Infante D. Henrique, regente de Portugal, em 1420
ordenara seu plantio na Ilha da Madeira, sendo aps levada
ritrio localizado nas
de Bengala e no sul

para So Tom. (3)


Desta ou da Ilha da Madeira vieram, ao que se presume,
as primeiras mudas para o Brasil, entre os anos de 1500 e
1516.

(4)

Par

a primeira provncia brasileira a receber, endurante o governo de D. Francisco de Souza


Coutinho, algumas mudas da cana Otahiti, originria da ilha
de Tait, na Polinsia, porm vinda de Caiena, capital da
da a corruptela do nome para Caiana
Guiana Francesa,
que vinha substituir a chamada Crioula. No ano de 1768,
fora ela introduzida nas ilhas Maurcia (Reunio) pelo almirante francs Bougainville e em 1793, na Jamaica, pelo navegador ingls capito Blight, (5) que se fazia acompanhar
dos botnicos Christopher Smith e James Wiles.
De 26 de maro de 1310 a Ordem Rgia da propagao da cana Caiana no Brasil. No mesmo ano chegava ela
Capitania da Bahia, comeando a ser cultivada no engenho da Praia, no Iguape, pertencente a Manoel de Lima Pefoi

tre 1790 e 1793,

MOACIR MEDEIROS DE SANT'ANA

34

do Marqus de Earbacena, pasJaneiro,


em 1811, onde foi planRio
de
do
Capitania
sou
tada nos engenhos Bangu e Gericin, de D. Ana de Castro,
na freguesia de Campo Grande.
reira. Da, por interferncia

A despeito destes informes, Freire Alemo faz referncia


Padre
Memrias do Padre Luiz Gonalves dos Santos
para
a
sido
enviado
em
1810
assevera
ter
que
Perereca
(6)
Corte, Par e Pernambuco, grande nmero de mudas de cana
Otahiti, pelo Brigadeiro Manoel Marques de Elvas Portugal,
Governador interino da Guiana Francesa, na poca ocupada
s

pelos portugueses.

(7)

Nos Campos de Goytacazes (Campos) foi introduzida a


Caiana em 1812, por Jos Joaquim de Carvalho, e em Quissam (Maca) no ano de 1815, na fazenda da Machadinha.

persistncia com que determinadas molstias atacaa cana-de-acar deu origem tentativa de melhoria
das variedades, por intermdio dos mtodos de seleo das
espcies indgenas, introduo de espcimes estrangeiros, hibridao entre espcimes indgenas e hibridao entre espcimes indgenas e estrangeiros.
Assim foi que Friedrich Soltwedel na ilha de Java, em
1887, cruzava a cana Glagah com a Loethers, demonstrando
que era possvel obter sementes frteis de cana.
John R. Bovell e John B. Harrison, desconhecendo as
experincias de Soltwedel
que desde 1885 as iniciara com
a semeadura da cana, conseguiram sementes de cana em
Barbados, no ano de 1889.
Bovell e Harrison haviam participado para Kew (Londres) "que tinham uma lavoura de sessenta canas, achando-se muitos satisfeitos por serem elas de sementeira". (8)
Data da o melhoramento gentico moderno daquela
gramnea, cuja tcnica se limitara, durante anos, hibridao das Saccarum officinarum, barberi e sinense. (9)
Em 1867 entre as escassas notcias acerca das sementes
da cana-de-acar encontrava-se a de F. R. de Tussac, divulgada na sua Flora nillarum (Paris, 1800-1808) na qual
informava que os rgos reprodutores daquela planta eram
muito pequenos, ovais, pontudos nas extremidades e envolvidos por uma corola persistente.
"Tudo o mais que se tem colhido sobre este assunto
asseverou Ladislau Netto em estudo
vago e tendente a

vam

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

85

fazer crer que a cana perdera a faculdade de se reproduzir


pela semente e quase foi que nesse sentido tambm expus

algumas ideias no Jardim das Plantas de Paris, quando ali


me consultaram a respeito", suposio aquela mais tarde
desfeita por le prprio.

(10)

Comprovadamente, a notcia mais recuada sobre a fertilidade das sementes da cana-de-acar data de maio de
1858, quando o administrador da Highlands Plantation, em
Barbados, encontrou "seedlings" de cana em desenvolvimento naquela plantao.

(11)

Apesar de provada em 1887 a reproduo da cana atravs de semente, onze anos depois tal fato ainda era divulgado com sabor de novidade. Tanto assim que em tese apresentada Escola Agrcola da Bahia, versando a respeito da
nutrio da cana-de-acar, Eutichio de Barros, natural de
Pernambuco, filho do Baro de Contendas, consignava que.
"ao contrrio do que no poucos autores tm afirmado, a
cana produz gros frteis..." (12)
Quem primeiro obteve no Brasil cana-de-acar atravs
do plantio de sua semente foram os agricultores Jos Feliciano da Rocha e Jos Antnio Torres da Silva, na Bahia,

em 1882, antes, portanto, de Soltwedel, Bovell e Harrison, a se levar em conta uma informao de Paulo de Amorim Salgado, divulgada em peridico especializado. (13)
isto

experincias com semena Pernambuco, datando os primeiros experimentos de 1892, e a princpio as canas mostraram-se imunes
"gumming disease". Todavia, depois de alguns anos tornaram-se sujeitas aos ataques da doena. (14)
No aludido ano de 1892, em seu incio, logo aps haver
comeado a desempenhar as funes de Prefeito do municpio pernambucano do Cabo, o Dr. Paulo de Amorim Salgado
expediu uma circular pedindo aos agricultores daquele municpio para que fizessem ensaios de plantao de semente
de flecha da cana-de-acar, face aos resultados positivos alcanados na Estao Agronmica de Dodd, em Barbados.

No Nordeste o pioneirismo das

teiras cabe

Atendendo prontamente solicitao, ainda em 1892 o


coronel Manoel Cavalcanti de Albuquerque, alagoano de nascimento, e proprietrio do engenho Cachoeirinha, apresentava canas obtidas atravs daquele processo, as chamadas
canas Cavalcanti: Manteiga ou Sem plo. (15)

No dia 17 de junho de 1867 o Conselheiro Capanema


trouxe para o Jardim Botnico da Corte, dentre algumas

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

36

variedades j conhecidas, a cana S. Julio, que se dizia obtida por meio de enxerto.
Dez meses depois, em abril de 1868, o Baro de Araruama informava ao Imperial Instituto Fluminense de Agricultura que o enxerto da cana-de-acar fora pela primeira vez
efetuado em Campos, pelo Comendador Julio Ribeiro de
no decorrer da
Castro,
da o nome da cana S. Julio
safra 1852-53, em sua fazenda do Queimado, adiantando mais
que "o enxerto fora de garfo, servindo a cana Caiana de sujeito e a cana Mole de cavaleiro, vindo a cana assim enxertada a ficar com olhos semelhantes aos da cana Mole, as
folhas com a cr desta e tamanho daquela e o tronco de verdadeira Caiana", resultando uma cana de desenvolvimento
agigantado idntica a esta ltima e igualmente rica em

acar

Em

consequncia desta comunicao de enxertia da cana-de-acar, aquela instituio agrcola procedeu a uma srie de experincias, a primeira delas em 14 de setembro de
1868, das quais foi encarregado o Dr. Carlos Glassi, Diretor
do Jardim Botnico da Corte, mas todas tiveram resultado
negativo, uma vez que no ocorreram os esperados enxertos.
Alguns anos depois, persistindo as dvidas a respeito,
por proposta do Visconde do Bom Retiro resolveu o aludido
Instituto enviar a Maca uma comisso, integrada pelo mencionado Visconde, pelo Dr. Carlos Glassi e ainda pelo Dr.
Nicolau Joaquim Moreira, que partiram da Corte no dia 24
de outubro de 1874, a bordo do vapor "Bezerra de Menezes",
chegando a Imbetiba (Maca) s 6 horas da manh do dia
seguinte
Da viagem trouxe a comisso alguns exemplares de canas
para o Jardim Botnico, onde foram plantados em cubas especiais e ms a ms observado o seu desenvolvimento, sempre
se encontrando ou a fermentao e putrefao dos rebolos
(toletes) ou os renovos vivendo vida prpria, custa de suas
,

razes

Concluiu finalmente a comisso que no ocorria a verdadeira enxertia da cana-de-acar e que, "se a teoria no
explicava, os fatos no confirmam", arrematando com a afirmativa de que todos os casos at ento apontados como enxertias deviam ser includos no grande quadro dos fenmenos morfolgicos. (16)
Em 1857 quase que a nica variedade de cana cultivada
no Brasil era a Branca Otahiti, a chamada Caiana, ento j
em estado de degenerescncia e que de uns cinco para seis

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

87

anos atrs fora acometida de doena tal que em certas regies "foi necessrio recorrer cultura da cana denominada
crioula; isto fz retroceder a 150 anos atrs a cultura da cana-de-acar"

17)

Da o movimento empreendido pela Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, ento presidida pelo Marqus de
Abrantes, visando a introduo de novas variedades de cana
no Brasil, que resultou na designao de um agente para ir
s ilhas Maurcia e Bourbon buscar novos tipos da gramnea.
A escolha do Governo Imperial recaiu na pessoa do alemo Herman Herbst que, comissionado, partiu do Rio de Janeiro em setembro de 1857.
De volta, depois de 60 dias do embarque das mudas e
40 dias de viagem atribulada em navio especialmente fretado, Herbst chegou em maio de 1858 ao porto do Rio de Janeiro, com cerca de 20.000 ps de canas estratificadas em
areia

A demora da viagem, todavia, acarretou a runa da


maior parte do carregamento, que teve de ser plantado, s
pressas, no Jardim Botnico e numa chcara na ento rua
da Lapa.
Com as mudas de cana vieram tambm mudas de caf
Moka, den, Murta e Leroy. (18)
Trs foram as espcies trazidas por Herbst daquelas
Salangor ou Penang, de cor verde, que fora recentemente introduzida em Java; Diard, tonalidade rsea, e uma
roxa ou preta que no trouxe nome, mas talvez fosse a chamada cana Roxa de Batvia ou Roxa de Java.
ilhas:

As duas ltimas j eram cultivadas na aludida colnia


holandesa desde longa data. Mas todas elas haviam sido introduzidas na ilha de Bourbon h pouco mais de quatro anos.
A cana roxa, que no veio com nome, antes de ser importada pelo Governo Imperial j era cultivada no municpio
fluminense de Campos. Fora esta variedade, em Java conhecida como cana Bellonguet, que salvara a lavoura de Campos
de Goytacazes quando a cana Caiana estava sendo destruda
pela gomose.
Em Itapemerim, o Baro do mesmo nome a cultivava,
dizia-se que trazida do Rio, ao que tudo indica importada
por L. Riedel, que recebera pelo ano de 1849 plantas de

Bourbon
No ano de 1854 o Baro de Itapemerim deu mudas dela
ao Baro de Itabapoana, (19) e no ano de 1855 ou 1856 j

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

38

era cultivada em Quissam, na fazenda do Mandiqueira, pertencente ao Baro de Araruama. (20)


Alagoas a cultura da cana-de-acar teve o seu maior
desenvolvimento depois do ano de 1835. (21)
1842, provavelmente j percebendo o definhamento
da cana Caiana, Joaquim Jos de Arajo Lima Rocha, Se-

Em
Em

em Atalaia, e deputado Assembleia


Legislativa Provincial das Alagoas, em sesso da 4a. Legislatura apresentou projeto para a aquisio, pela Provncia,
a discusso.
d*3 novas sementes de cana, logo rejeitado em I

nhor do Engenho Brejo,

(22)

A propsito do definhamento ou degenerescncia da cana


Caiana, e das que lhe sucederam, de salientar que foi a
maneira de cultiv-las o principal fator da destruio delas.
Acerca do assunto esclarecedor o depoimento de Juan
Duggan a respeito da Bahia, aplicvel ao resto do Brasil:
"Acostumado em Cuba a ver fazer sementeiras de canas
por muitos anos, e com o escrpulo com que ali o fazemos,
escolhendo para semente a planta maior ou mais vigorosa,
causou-me estranheza ver que na Bahia s usam para este
trabalho importante os olhos, que cortam s canas que vo
para as moendas.

de aproveitar-se bem a cana, que cortam


muito pequenos com dois ou trs ns; essa economuito mal entendida Tal semente leva em si o grmen
tal o desejo

os olhos

mia

de sua degenerao". (23)


Neste ano, de variedade de cana s se conhecia
1858.
nas Alagoas "as duas espcies Otahiti: a Otahiti propriamente dita, ou Caiana, e a Otahiti de listras, ou Fita, e talvez a Batvia listrada". o que informa o Senhor do Engenho Munda, o Dr. Manoel Rodrigues Leite e Oiticica, em
Provncia a 16 de
relatrio apresentado ao Presidente da
outubro daquele ano.
A Batvia listrada de amarelo e roxo (Roxa de Batvia),
depois denominada Cristalina, (24) era produto do cruzamento espontneo da cana Caiana amarela e da violcea,
quando plantadas conchegadamente
Quanto cana Fita, listrada de verde e roxo, (25) que
alguns agricultores denominavam Frrea, era uma variedade da Cristalina. (26)
O relatrio h pouco mencionado fora consequncia da
nomeao daquele Senhor de Engenho, em 5 de junho de
1858, para em comisso "ir ao Rio de Janeiro e de acordo
com os conselhos dos Exmos. Ministros do Imprio e Presi-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

89

dente da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional e deexaminar os estabelecimentos que julgar conveniente, propor-me quais as sementes de algodo e cana-de-acar, instrumentos aratrios, mquinas e aparelhos que mais
convenha introduzir para o melhoramento da agricultura,
remetendo-me pelo primeiro vapor um relatrio minucioso
acompanhado do oramento demonstrativo das despesas da
aquisio a fim de ser autorizada". (27)
Tudo isto objetivava dar cumprimento lei n. 337, de
30 de abril daquele ano, que autorizava ao Presidente despender at a quantia de Rs. 20:000$000, vinte cruzeiros em
moeda atual, na aquisio das sementes e instrumentos a
que fazia aluso o citado ofcio de 5 de junho.
No dia 14 seguinte o Dr. Oiticica, na poca deputado
provincial, aceitou a comisso e a 10 de julho chegava Corte
para desencargo da tarefa que lhe fora confiada.
No era essa, contudo, a primeira vez que Leite e Oiticica desincumbia-se de misso deste tipo. Em 1855 viajara
Corte com outro Senhor de Engenho, o Tenente Coronel Jos
Vieira de Arajo Peixoto, com a finalidade de l "estudarem
o novo sistema de plantao de cana adotado com muita
vantagem pelos ilustrados ingleses Dodgson e Coats nas suas
fazendas estabelecidas em Itaguahy". (28)
Logo no outro dia de sua chegada ao Rio de Janeiro,
quando da sua segunda comisso, dirigiu-se ao Ministro do
Imprio e ao Presidente da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, tendo o primeiro encaminhado o Dr. Oiticica
ao Dr. Frederico Leopoldo Csar Burlamaque.
Foi ento informado que, dos 20.000 ps importados pelo
Governo brasileiro das ilhas Maurcia e Bourbon, estavam
plantados apenas 5.000, cuja distribuio esperava-se efetuar
em fevereiro ou maro de 1859. Entretanto, o Dr. Oiticica
teve promessa de outras sementes, que mandaria logo ou levaria pessoalmente quando do seu regresso Provncia. (29)
No pde enviar antecipadamente nem trazer as mudas
de cana que lhe prometeram. Trouxe, porm, sementes de
trigo de La Frontera e de ervilha de Mascate ou Preta, gratuitamente distribudas aos agricultores da Provncia.
Em 13 de maio de 1859, por indicao do deputado Jos
ngelo Mrcio da Silva, entrou em discusso e foi aprovado
parecer da Comisso de Agricultura da Assembleia Legislativa Provincial das Alagoas, datado de 12 do ms anterior,
que pedia providncias no sentido de ser Alagoas contemplada na anunciada distribuio de mudas de cana-de-acar.
pois de

90

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

Cpia do aludido parecer havendo sido encaminhada a


mesmo ms pela Presidncia da Provncia ao Ministrio do Imprio, a 30 aquele Ministrio comunicou que j haviam sido distribudas todas as plantas que existiam e que
s no ms de fevereiro ou maro vindouro seria possvel proceder a nova distribuio. (30)
A despeito da informao, a 5 de novembro de 1859 comunicou o Ministrio do Imprio que naquela data havia se
expedido ordem Companhia Brasileira de Paquetes a Vapor
para transportar com destino s Alagoas, 18 a 20 socas de canas vindas das Ilhas da Reunio e Maurcia, no Oceano ndico,
na costa oriental do continente africano, das trs variedades
Roxa de Batvia, Verde de Penang e Rosa de Diard, autorizando fossem elas entregues "ao fazendeiro dessa Provncia
Manoel Rodrigues Leite e Oiticica, o qual, segundo informao do Brigadeiro Frederico Leopoldo Csar Burlamaque, solicitou receb-las para as cultivar e distribuir mudas pelos
outros lavradores da Provncia" e que de fato aqui chegaram
pelo vapor "Oyapoc". (31)
O Dr. Leite e Oiticica foi, desta maneira, o primeiro
Senhor de Engenho da Provncia das Alagoas a introduzir
em suas terras novas variedades de cana, objetivando a melhoria de suas plantaes.
Nascido na ento vila de Anadia, a 8 de dezembro de
1822 e falecido em 18 de maio de 1884, Manoel Rodrigues
Leite e Oiticica era mdico formado em 1844 no Rio de Janeiro, (32) porm mais dedicado Agricultura, como os seus
colegas Henrique Birkett, Senhor do Engenho Ara, de Penedo, e Afonso de Mendona, do Mirim, de Camaragibe, en19 do

tre outros.

No dia 23 de maio de 1860, pelo vapor "Tocantins", o


Ministrio do Imprio enviou nova remessa de mudas de cana
da mesma procedncia das anteriores. (33)
A 29 o Presidente da Provncia nomeou uma comisso
composta do Dr. M. R. Leite e Oiticica, Baro de Jaragu e
Jos Vieira de Arajo Peixoto, para fazer a sua distribuio.
(34)

Por ofcio de 4 de junho do citado ano de 1860 a referida


Comisso comunicou quele Presidente o cumprimento da
misso que lhe fora confiada, ponderando, entretanto, que
muita razo havia "para duvidar-se do completo desenvolvimento da mesma semente, atento o mau estado em que se
acha em consequncia do calor que foi-lhe comunicado pelas
palhas em que veio envolta". (35)

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

91

A cana Roxa de Batvia, ou Roxa de Java, como j vimos,


passou posteriormente a ser conhecida como cana Cristalina,
uma das melhores das antigas canas "standard", introduzidas no Brasil com a decadncia da Caiana.
s Antilhas chegara em 1782 (36) esta variedade de cana,
qual, em 1867, na ilha de Bourbon era tambm atribudo
o nome de Bellonguet.
Denominada Salangor, a Tibbu Bittong (cana de casca
poenta, segundo os malaios) ou cana Verde de Penang, adaptava-se bem s terras baixas e midas.
Os agricultores, em
face de sua cor, a confundiam com a Caiana.
Conhecida tambm pelo nome de cana Rosa, inclusive
Bourbon,
em
a Diard, ou Rosa Diard era a Tibbu Mirah dos
Malaios. Das trs foi esta, inferior s duas primeiras, a que
menos se difundiu. Em 1864 quase que se encontrava desa,

parecida.

(37)

A um

Ministro da Agricultura natural de Alagoas, Joo


Lins Vieira Cansano de Sinimbu, de famlia de Senhores
de Engenho radicada em So Miguel dos Campos, deve-se a
remessa das novas variedades Lousier, Kavangire e Bois-

Rouge
Procedentes da ilha Maurcia, foram importadas por determinao daquele Ministrio, chegando Corte em janeiro
de 1880. E logo a 25 de fevereiro seguinte era enviado "um
caixote contendo mudas das mesmas variedades", a fim de
serem distribudas com os agricultores da Provncia. (38)
Praticamente nenhuma diferena existia entre duas destas variedades. A que em Campos conhecia-se como Lousier,
em So Paulo, Pernambuco e outros locais era chamada
Bois-Rouge. (39)
Kavangir, Kavangire, ou Cavangire, no Brasil, tinha outro nome na ilha Maurcia, onde fora introduzida cerca de
1869: Port-Mackay, sendo conhecida na Argentina como
Luzier de Maurcia e Frrea do Brasil.
Para completar a balbrdia da classificao de variedades, o engenheiro Jos Pedro Grande em sua substancial monografia sobre o acar, publicada em 1933, afirma que "no
Brasil conhecemo-la como Luzier". (40)
Levando-se em conta os dois autores por ltimo citados,
praticamente eram idnticas as canas Lousier, Kavangire e
Bois-Rouge remetidas para as Alagoas pelo futuro Visconde
de Sinimbu.
Aviso do Ministrio da Agricultura, de 17 de junho de
1880, solicitava o envio Presidncia da Provncia do Cear,

92

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

do maior nmero possvel de mudas de cana de boa qualidade, a fim de serem distribudas a diversos agricultores que
desejavam renovar suas plantaes. (41)
No dia 9 de agosto, pedindo a remessa de mudas de cana
destinadas quela finalidade, o Presidente das Alagoas dirigia-se a 39 Senhores de Engenho, 13 de Murici, 5 de So
Miguel, 4 de Camaragibe, 4 do Pilar, 4 de Santa Luzia do
Norte, 4 de So Luiz do Quitunde, 3 de Ipioca (Macei) e 2
de Alagoas (Marechal Deodoro) Cinco apenas atenderam ao
convite: Theodoro Paes Bezerra de Melo, Numa Pomplio de
Barros Corra, Joo Lopes Ferreira de Omena, de Murici,
que enviaram mudas ainda no ms de agosto; (42) Manoel
Vitorino da Costa Barros, do engenho Santa Luzia, de S.
Miguel dos Campos, que embarcou em uma barcaa em Jequi, "dois caixotes contendo cana para plantaes", (43) e
Manoel Rodrigues Leite e Oiticica, do engenho Munda, em
Santa Luzia do Norte, que remeteu em 4 de outubro "10 canas das 5 qualidades que tenho (10 de cada uma), as quais
serviro para uma propagao", e eram das variedades "Salangor ou Penang, a Diard ou Rosa, a Preta de Java, a Listrada Violeta e a Listrada de Verde". (44)
A 13 de novembro de 1880 Andr Augusto de Pdua
Fleury, Presidente do Cear, acusava o recebimento das mudas de canas destinadas aos agricultores cearenses, chegadas
um dia antes no vapor "Bahia". (45)
Foi a ento Companhia Usina Cansano de Sinimbu, de
So Miguel dos Campos, quem introduziu em Alagoas, e talvez no Nordeste, as primeiras canas Demerara, mandadas
buscar no Jardim Botnico de Georgetown, na Guiana Inglesa, em 1904.
Relatrio da aludida Companhia, datado de 11 de outubro de 1905, informa que daquela procedncia, para melhorar o cultivo das canas em suas terras, haviam chegado quaano de experincia era
tro variedades, cujo resultado de
.

um

prometedor. (46)
Das qualidades Demerara 625, Demerara 74 e Barbados
147, esclarece ainda aquele relatrio, foram obtidas "umas
canas grossas, compridas e com os gomos de 8 polegadas".
A outra variedade importada foi a Bambou Blanc, referida pela primeira vez pelo nome em relatrio daquela usina,
do ano de 1908. (47)
A Demerara 625, produzida por John Harrison, em Demerara, no ano de 1892, (48) era um "seedling" da cana Dyer
que cruzara espontaneamente com a Morris, a penltima de-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


vinda da ilha de Barbados

em

93

Muito vigorosa, a
que por final deiApesar do seu vigor era
tava, produzindo muitos rebentos.
fcil presa do mal da raiz e do mosaico, porm bastante resistente gomose.
(49)
Quanto Demerara 74, de porte aprumado, vigorosa e
de maturidade precoce, era um "seedling" da Cristalina, nas
Antilhas conhecida como White Transparent, perfilhando
bem, sendo contudo muito susceptvel ao mosaico. (50)
A variedade Bambou Blanc parecia muito com a Penang
ou Salangor.
A usina Sinimbu, que em relatrio de 1905 comunicara
estar prestes a fazer uma experincia corn a cana Manteiga,
de Pernambuco, "que parece ser de superior qualidade", (51)
dez anos depois, em 1915, quando j introduzidas em seus
domnios novas variedades de cana, como as B 208, B 3405 e
B 6450, de Barbados, as duas ltimas com rendimento por
hectare superior ao da Caiana, pronunciou-se contrria ao
cultivo da aludida cana Manteiga, que taxou de variedade
las

1889.

Demerara 625 era uma cana de porte

perniciosa

reto,

(52)

aquilatar o baixo rendimento, na poca, da


Manteiga, uma resultante do cruzamento da cana Roxa com
a Caiana, basta dizer que uma tonelada dela rendia 20 quilos de acar menos do que a Caiana.
O engenheiro Flix Vandesmet, Baro de Vandesmet,
fundador e proprietrio da primeira usina de acar de Alagoas, a Brasileiro, sita em Atalaia, e hoje parada, no satisfeito com o nfimo rendimento industrial da cana Manteiga,
conhecida igualmente por cana Manoel Cavalcanti, (*)
nome advindo do autor do seu cruzamento por via sexual,
Manoel Cavalcanti de Albuquerque, senhor do engenho
Cachoeirinha, no municpio de Escada, em Pernambuco,
iniciou em maro de 1908 o paciente trabalho de aclimatao de novas variedades de cana importadas da possesso
inglesa de Barbados, nas Antilhas, e que em 1911 j ocupavam uma rea de mais de 200 hectares.
Neste ltimo ano j possua em grande cultura as espcies de Demerara, 74, 625 e B 3696, as duas primeiras introduzidas em Alagoas em 1904, pela usina Sinimbu e, provenien-

Para

se

As canas Cavalcanti foram crismadas aps

o falecimento de Manoel
Cavalcanti, pelo qumico ingls Alfred Wats, com as denominaes:
Cavalcanti, Envernizada, Sem plo. Flor de Cuba, Manteiga e Manteiga de Santa Brbara.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

94

de Barbados, a B 147, tambm por aquela usina importada


no ano de 1904, e mais as B 208, B 376, B 1753, B 3390 e
B 3412, aclimatadas pela usina Brasileiro em abril de 1908.
Em maio de 1909 plantara as variedades Barbados 1566,
3405, 3675, 6450 e Demerara 848, 1082 e 4805. No ms de maro
do ano seguinte introduzira em seus canaviais as espcies de
Barbados 3747, 3922, 4578, 6204, 6360 e 7169 e em maio subsequente as Demerara 116, 167, 366, 755, 756, 1087, 1108,
2468, 3956 e 4397.
Finalmente, em 26 de julho de 1911, o Baro de Vandesmet
obteve duas novas variedades de Barbados, as B 3859 e B 6835,
que resistiram a uma longa viagem de 136 dias. (53)
As culturas dessas novas variedades de cana eram geralmente feitas em terrenos acidentados. Mesmo assim, eram
revolvidos a arado com grade de disco, sendo empregados
adubos qumicos e orgnicos em todas as plantaes da
te

Brasileiro.

(54)

Por autorizao do Diretor Geral do Servio de Inspeo


e Defesa Agrcolas, foram adquiridas pelo Inspetor de Alagoas
15 toneladas das canas de "seedlings" de Barbados cultivadas na usina Brasileiro, que divididas em 300 volumes foram
mandadas distribuir, em setembro de 1913, a todos os Estados aucareiros do Brasil. (55)
Em 1907, ao responder a questionrio da Comisso de
Inqurito Oficial sobre a indstria aucareira de Alagoas e
So Paulo, a usina Brasileiro cultivava quase exclusivamente a cana Caiaria, nos lugares frescos e enxutos, e a cana Fita
ou Caiana-Fita, nos lugares baixos e midos, por se deitarem
menos que a precedente J a usina Leo plantava a CaianaAmarela e a Fita-Roxa, ao passo que a quase totalidade das
canas modas pela Serra Grande era Caiana, utilizando, contudo, em pequena quantidade, entre outras espcies, a Cristalina e a Flor de Cuba. (56)
.

Mas j em setembro de 1913 as usinas Serra Grande, de


Carlos Lyra, Leo, de Leo Irmos, Sinimbu, de Williams
Co. e outros interessados na introduo de novas variedades
em suas terras, recebiam mudas de canas de Barbados dos
"seedlings" da Brasileiro, remetidas, com instrues, pelo
Inspetor Agrcola do 9 o Distrito (Alagoas)
(57)

&

Em

1933, conforme o engenheiro Pedro Grande, os usineiros alagoanos preferiam, entre as variedades cultivadas,
a Demerara 625 e a Caiana encontrando-se, em menor escala, plantaes de Bois Rouge, que tambm era denominada

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

95

Roxa; Cristalina (White Transparent) e Imperial ou Raiada,


espcies da Otahiti; Lousier; Manteiga; Pitu, variedade Kavangire; B 208; B 3405; B 3412; BH10(12); BA 6032;
11569; Ub; So Caetano entre outras.
A variedade Cristalina fora importada de Cuba, em 1880,
pelo proprietrio do engenho Quissanga, de So Loureno da

BA

Mata,

em Pernambuco.

(58)

BH 10 (12), que era um


"seedling" da B 6835, foi produzida no ano de 1912, em Barbados, por John Bovell, e importada posteriormente pela
A

da

srie

Barbados Hybrid

usina Brasileiro. (59)


Com a abreviatura BA, utilizada inclusive nas canas
BA 6032 e BA 11569, designava-se uma nova srie de
"seedlings" de Barbados, cujos nmeros se elevam a milhares.

A primeira das citadas, a BA 6032, em Alagoas introduzida tambm pela Brasileiro, (60) era rica em sacarose. Requeria terras midas, e deitava-se quando ainda nova, perfilhando regularmente.
J a variedade BA 11569, igualmente introduzida pela
mesma usina, adaptava-se s terras secas, possuindo maior
teor de sacarose do que a BA 6032, produzindo rebentos, e
era de porte reto, deitando na etapa final do amadurecimento.

(61)

Em

1926,

em

Barbados,

90%

das plantaes novas eram

dessa variedade.

Da cana Ub

dizia-se ser indgena de Quissam, localimunicpio


de Maca, no Estado do Rio de Janeiro.
dade do

(62)

Parreira afirma, contudo, que a Ub era originria da


que fora introduzida no Brasil pelos portugueses e depois espalhada pelo resto do mundo. (63)
A So Caetano era cana da srie SC, que indica "seedlings" obtidos por Lanfield Smith na Estao Experimental
de Santa Cruz, nas Ilhas Virgens (Antilhas)
Tanto a Ub como a So Caetano foram aqui introduzidas pela Usina Sinimbu. (64)

ndia, parecendo

No Brasil, no fim da dcada de 20 do presente sculo,


as variedades de "canas nobres" estavam praticamente dizimadas pela virose do mosaico.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

96

Em

certas zonas canavieiras, como no municpio mineiro de Arax, a produo de canas decresceu de 100 a 3%.
Data dessa poca a introduo, no Brasil, atravs de So
Paulo, que teve seus canaviais duramente castigados pelo
mosaico, das famosas canas hbridas de Java, da srie POJ,
"seedlings" obtidos a partir de 1921 na Estao Experimental de Java Oriental, em Pasurvan (Proefstation Oost Java).
O mosaico havia se manifestado pela primeira vez no
Continente Americano em Porto Rico, no ano de 1915; na

Argentina surgiu ao redor de 1920 e na Louisiana (Estados

em 1926. (65)
Brasil sua presena foi inicialmente assinalada pelo
Dr. Jos Viziolli, em 1923, nos municpios paulistas de Piracicaba e Campinas. (66)
No nos consta que o mosaico, a exemplo do que ocorrera em Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro, haja cauMas em
sado grandes estragos nos canaviais de Alagoas.
1926, a 27 de maio, a lei estadual n. 1075 autorizou a organizao da defesa sanitria vegetal, com a finalidade de evitar
sua propagao no Estado, anos antes de Pernambuco despertar para os efeitos desastrosos daquela virose, pois somente em 1929 criou servio para combater o mal que ali comeara pelos canaviais do vale do Tapacur. (67)
Alagoas as POJ foram introduzidas no fim do ano
de 1930, pela usina Serra Grande, atravs das suas variedaesta ltima
des 2714, 2727 e 2878 e a variao 2714 V,
conhecida depois como cana Serra Grande
conseguidas na
Unidos),

No

Em

Estao Experimental de Piracicaba (So Paulo), ento dirigida pelo agrnomo Jos Viziolli. (68)
No Estado de Pernambuco, apesar de algumas usinas
haverem recebido, em 1933, rebolos de POJ 2878, cana de
maturao tardia, bem assim de POJ 2714, 2725 e 2727, s no
ano seguinte chegaram cinco toneladas daquelas variedades,
procedentes da Estao Experimental de Campos, para a Estao do Curado, ento recentemente instalada, e de onde
tambm se difundiu, a partir de 1940, o plantio das variedades precoces Co. 290 e CP-139. (69)
Atualmente cultivam-se em Alagoas, na Estao Experimental de Cana-de-Acar, criada por deciso da Comisso
Executica do Instituto do Acar e do lcool de 12 de novembro de 1964, homologada por convnio celebrado entre o referido Instituto e o Sindicato da Indstria do Acar no Estado
de Alagoas, em 13 de maio de 1966, entre inmeras outras, as
variedades Bilhar-Orissa (B.O.) oriunda da ndia; Coimbatore

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

97

(CO.), da ndia; Canal Point (CP), da Flrida


USA
Formosa (F), de Taiwan; Hawaii (H), do Hava
USA
Natal-Coimbatore (NCo.), da frica do Sul; Pingtung (P.T.),
de Taiwan; Tucuman (Tuc), da Argentina e da Colonial
Sugar Refining Co., da Austrlia, as Pindar e Ragnar.
Vale ressaltar que antes da criao da atual Estao
Experimental de Cana de Alagoas outra funcionou em Unio
dos Palmares, com a assistncia tcnica do Instituto do Acar e do lcool (I.A.A.).
A 6 de maro de 1956, celebrado acordo entre os governos federal, estadual e a citada autarquia aucareira, a
Estao Experimental de Unio dos Palmares passou a desenvolver um programa de trabalho de investigao agronmica da cana-de-acar, visando dar assistncia lavoura
canavieira de Alagoas, inclusive atravs de ensaios de adubao racional.
Dos estudos de aclimatao realizados naquela Estao
Experimental pelo agrnomo Hamilton de Barros Soutinho
resultaram as variedades de cana CB 33-51, CB 45-3, CB 47-15
e LANE 31-17, a primeira de maturao mdia para tardia e
as demais de maturao mdia, distribudas em 1964 com as
usinas alagoanas. (70)
Terras da usina Santa Clotilde, no municpio alagoano
de Rio Largo, foram igualmente cedidas ao Servio Tcnico
Agronmico do I.A.A. para igual finalidade, tanto que no
ano de 1964 em rea daquela usina foi plantada a variedade

CP

para "ser distribuda na prxima safra". (71)


Brasil vrias substituies de variedades de cana foram motivadas por incidncia de molstias Tal foi o caso da
variedade Canal Point, da Flrida (USA), a CP 29-320, que
teve o seu cultivo abandonado em virtude da escaldadura da
folha, bacteriose descrita em nosso pas, no ano de 1944, por
S. C. Arruda. (72)
Entre 1948 e 1950 a incidncia do carvo da cana, profungo, acarretou a proibio, em So Paulo,
vocado por
do plantio das variedades CP 34-120, Co. 331 e POJ 36.
51-22,

No

um

A 23 de novembro de 1843 Antero Jos Ferreira de Brito,


Presidente da Provncia de Santa Catarina, dirigiu-se ao Ministro do Imprio, comunicando que desde 1841 "uma espcie
de lagarta, que se cria ou se introduz no mago das canasde-acar (...) as mina e desfaz e tem destrudo grande
parte das plantaes desta cana" (Caiana)
(73)
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

93

No citado ano de 1843 a destruio ali fora geral, vislumbrando-se na introduo de novas variedades a nica proMesmo assim o governo catavidncia capaz de sanar o mal
rinense representou quele Ministro, pedindo a remessa de
alguns feixes da cana Otahiti, ou Caiana, visando o replantio com canas sadias.
Encaminhada a representao Sociedade Auxiliadora
da Indstria Nacional, atravs do Aviso do Ministrio do Imprio de 3 de dezembro de 1843, no dia 14 de abril do ano
seguinte informava aquela Sociedade que desde o ano de 1838
procurava descobrir as causas da doena que naquele ano
aparecera nos distritos de Campos, espraiando-se logo mais
pela circunvizinhana, atacando notadamente a cana Caiana.
Tanto assim que em sesso de 19 de agosto de 1838, por indicao do conscio Dr. Joaquim Francisco Viana, a Sociedade
Auxiliadora estabelecera um prmio de 150$C00 rs. para ser
conferido pessoa que apresentasse a melhor memria acerca da molstia conhecida pelo nome de "peste" que ataca a
cana, e dos meios de obstar os seus estragos.
Como ningum escreveu a pretendida memria, solicitou
aquela Sociedade ao Ministro do Imprio que fossem enviadas
do Par, como de fato o foram, algumas mudas de cana
.

Caiana, logo distribudas pelos lavradores.

Mas do Par no chegaram mudas suficientes para renovar todos os canaviais, tanto que em setembro de 1857 o
Governo Imperial mandou buscar nas ilhas Maurcia e Bourbon novas variedades de cana, objetivando a substituio das
canas da variedade Otahiti, que continuavam sendo atacadas,
inclusive por uma lagarta, semelhante a uma das que haviam devastado os canaviais das Antilhas de 1850 a 1855.
No sculo XIX, na dcada de 60, a nossa cana Caiana
voltou a sofrer novo ataque da goniose, pela primeira vez referida, segundo Earle, por Draenert no ano de 1869.
(74)
Entretanto, j em 1868, a 10 de maro, relatrio de Ales
Krauss, qumico do Imperial Instituto Fluminense de Agricultura, referia-se ao aparecimento, na Bahia, de uma molstia, com os caractersticos da gomose, que grassava havia
quatro anos e ali causaria estragos at 1872.
Em seu relato, o Dr. Krauss, que examinara os canaviais
das comarcas baianas de Cachoeira, Nazar e Santo Amaro,
no chegou a precisar a origem da doena, mas pareceu-lhe
ser "a degenerao proveniente das replantaes sucessivas
durante um longo perodo", agravada pelos insetos e parasitas.

(75)

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

99

O fato, assinalado por Krauss, de que o mal apenas atacara a cana Caiana e a Imperial ou Fita, uma das subvariedades da primeira, refora a tese de que fora realmente a
gomose da Caiana a doena ali surgida.
Foi contudo Draenert quem publicou, no Jornal da Bahia
de 6 de junho de 1868, "a primeira notcia sobre a causa desta molstia, depois de um estudo contnuo durante dois
anos". (76)
Em Pernambuco a gomose surgiu no engenho Santo
Incio, em 1873, recebendo a denominao de "mal vermelho".

No vale do Pirapama, freguesia do Cabo, o mal se alastrou, e ainda dez anos depois, em 1883, assolava os canaviais
do Cabo, Escada, Jaboato, Muribeca e Santo Anto, sem que
fosse levada a efeito qualquer providncia concreta para debel-lo, limitando-se os plantadores a substiturem a cana
Caiana, que se plantava em grande escala na Provncia, por
outras variedades como Lousler, Kavangire, Frrea e Flor de
Cuba.

(77)

Aparecido o "mal vermelho" em 1873, somente a 22 de


agosto de 1879, em Recife, foi designada pelo governo uma
comisso para estudar aquela molstia.
Composta pelo Dr. Incio de Barros Barreto, Vicente de
Carvalho Cysneiro Cavalcante (agricultores), Augusto Milet
(engenheiro), J. Kirchofer (farmacutico), Drs. Pedro de
Athayde Lobo Moscoso e Cosme de S Pereira (mdicos), a
referida comisso instalou-se s 14 horas do dia 17 de setembro seguinte, na Sociedade Auxiliadora da Agricultura de

Pernambuco

em

Dr. S Pereira, em relatrio apresentado Comisso


10 de junho de 1880, discordou das opinies dos Drs. A.

Krauss, Pedro Gordilho Paes Leme e Miguel Antnio da Silva, que opinaram dever-se a doena pssima qualidade da
semente e ao empobrecimento do terreno, opinando ter ela
"o carter de uma epidemia, isto , de uma molstia geral,
independentemente do solo e da m qualidade da semente a
le confiada".
Em abono de sua tese alegou que o proprietrio do engenho Cedro, o Capito Francisco Carneiro Rodrigues Campelo, plantara canas escolhidas em terreno prprio para o
cultivo da gramnea, havendo mandado derrubar matas, onde jamais se plantara canas, nascendo elas pujantes, adoecendo porm quando do seu amadurecimento. (78)
A principal caracterstica daquela molstia da cana em

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

100

Pernambuco era a secreo mucilaginosa a

princpio incolor,
vermelho-alaranjada
tornava
e, por fim,
se
depois
que

mas

amarela

(79)

Provncia de Sergipe a gomose atacou em 1880, em


alguns canaviais de Laranjeiras e no ano seguinte em outros,

Na

de Japaratuba.

(80)

Pela semelhana que tinha com o pus a matria amarela e espessa que saa dos tecidos internos da cana doente, o
mal ali foi crismado como "molstia de peonha".

Em Alagoas, a referncia mais antiga a respeito de uma


doena cujos sintomas so idnticos ao da gomose data de
1907.

Francisco Izidoro Rodrigues Costa ao responder, naquele


ano, a um dos quesitos de inqurito acerca da indstria aucareira de Alagoas, d notcia de molstia aparecida nas canas Caianas de Coruripe, cujo caldo, da cr de vinagre, no
cristalizava, afirmando que por esta razo a maioria dos proprietrios daquele municpio passou a substituir toda a semente velha pelas canas Frrea e Pitu. (81)

em 1912, a 28 de maro, o Inspetor Agrcola


em visita ao aludido municpio de Coruripe teve

Ainda
Distrito

do 9 o
opor-

tunidade de comprovar que a enfermidade ali continuava a


atacar a Caiana, e que ela se manifestava quando a cana j
se encontrava desenvolvida, tornando-se depois "amarela,
assim como o seu caldo, que fica mais ou menos espesso, escorrendo dos gomos da cana amarelecida". (82)
De 1899 possumos notcia do aparecimento e rpida propagao de uma molstia, cuja sintomatologia no conseguimos obter, que praticamente destrura os canaviais do vale
do Coruripe.
Da verba de dez contos de ris a que se refere a lei de
7 de junho de 1898, que autorizou o Governo de Alagoas a
adquirir "sementes de trigo, manioba, seringueira e outras
espcies destinadas ao desenvolvimento da policultura no
Estado", o Governador Manoel Jos Duarte empregou dois
contos de ris na "compra de sementes da cana Salangor,
nica que resiste ao esgotamento das terras pelas cheias diluvianas, causa provvel do mal ali (em Coruripe) observado".

(83)

Mas

Companhia Usina Cansano de


apresentado na sesso de Assembleia Geral
de 16 de outubro de 1899, ao se referir ao atraso no desenvolvimento dos canaviais da usina, aponta como causadores
o

Relatrio da

Sinimbu que

foi

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

101

a escassez de chuvas e o ataque de espcie no registrada de


lagarta

No ano de 1915 campeava em Pernambuco grande praga


do besouro da cana-de-acar
Comissionado pelo Ministro da Agricultura quele Estado Nordestino, foi enviado o entomologista Carlos Moreira
para estudar in-loco a referida praga.
A divulgao de suas observaes foi feita em 1916, quando ento apontou a existncia, ali, das espcies de besouros
Ligyrus fossator, Podalgus humilis e Stenocrates laborater,
(84) as larvas dos quais eram conhecidas como po-de-galinha.

No era, contudo, a primeira vez que


atacavam no Brasil aquela gramnea.

tais colepteros

Amorim Salgado, em trabalho datado de 1883, faz referncia ao besouro ao discorrer acerca do cultivo da canade-acar

em Pernambuco.

(85)

peridico em que Amoobservaes, Gustavo D'Utra


discorria acerca de um outro inimigo da cana-de-acar, que
ento devastava os canaviais de Sergipe, onde era conhecido
pelo nome de furreca.
(86)
canaviais localizados no vale do Japaratuba, naquela ento Provncia, D'Utra teve oportunidade de ver
"enormes touceiras lanadas por terra pelos ventos, em virtude de se acharem as razes cortadas pelas grandes mandbulas do daninho verme (Lygirus rugiceps), que em prodigioso nmero vive por baixo das touceiras, onde faz um
curioso sistema de canais, destruindo as razes mais delicadas que lhes interditam o caminho, determinando assim
a putrefao das razes".
Antigamente, para atrair e afogar tais insetos, os agricultores colocavam luzes sobre velhos tachos de engenho,
cheios de gua ou azeite de mamona.
Outros mandavam tambm escravos, armados de archotes, rondar os canaviais durante a noite, para queimar os
besouros que aparecessem. (87)

Naquele ano de 1883, no


rim Salgado divulgava suas

mesmo

Em

No Estado de Alagoas a informao mais recuada a


respeito do ataque dos besouros bem como do po-de-galinha
data de 20 de outubro de 1901, quando Francisco Izidoro,

em

de Victor Kroemenacker, aqui


besouro", declarou que "geralmenzona do Norte deste Estado, (Alagoas) principalmen-

introduo a trabalho

republicado, de ttulo

"O

te,

na

te

nos municpios do Passo de Camaragibe, Porto Calvo e

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

102

no de Coruripe, os agricultores sofrem anualmente prejuzos nos canaviais que so devastados pelos besouros, po-degalinha e outros insetos nocivos s canas-de-acar"
(88)
De 1910 outra referncia a respeito do ataque daqueles besouros e suas larvas, havendo a praga sido observada,
em outubro daquele ano, nos municpios de Atalaia e Mu.

(89)

rici.

Em

os besouros e as lagartas, que atacas as folhas das canas como as dos coqueiros, causavam grandes prejuzos aos agricultores de Colnia Leopoldina e Maragogi. (90)
Mas foi em So Luiz do Quitunde, a partir de 1911, que
os besouros mais prejuzos causaram.
rebento da cana era perfurado pelo inseto na parte
que se encontrava abaixo da superfcie do solo, fazendo le

maro de 1913

vam no

em meio

apropriado ao desenvolvimento das lardevorando os tecidos novos do rebento, determinavam a morte da planta.
Na poca apenas os proprietrios da usina Pindoba e
do engenho Santo Antnio Grande conseguiram sustar o
ataque dos besouros s suas plantaes, com o emprego de
adubo qumico do Sindicato da Potassa da Alemanha, utilizando, a contento, na falta de adubo, cinzas de engenho
com o acrscimo de 1/5 de cal. (91)
Relatrio de 1913, do Inspetor Agrcola do 9 o Distrito
(Alagoas), menciona que o besouro, verdadeiro flagelo da
cana-de-acar, estava tomando propores alarmantes nos
municpios de Camaragibe, Pilar, Santa Luzia do Norte e
notadamente em So Luiz do Quitunde, onde constitua "o
maior obstculo introduo dos instrumentos agrcolas em
certas propriedades, desanimando os que deles tm feito uso
pelo fato de serem de preferncia atacados os terrenos baixos trabalhados a arado, devido facilidade de poderem os
besouros das proximidades penetrarem para destruir as sementes plantadas". (92) Mas at mesmo em propriedades
cujo preparo do solo no tinha sido feito a arado aqueles
insetos impuseram, no raro mais de uma vez, replantio dos

a postura

vas, as quais,

canaviais.

Desde 1966, quando se comprovou a presena da cigarrinha


Maanarva indicata
em Alagoas, nos canaviais
da usina Uruba, vem a praga causando prejuzos s nossas
plantaes de cana-de-acar.
Dos Estados brasileiros, contudo, o mais devastado o de
Pernambuco, onde o ataque da cigarrinha assume propores

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

103

alarmantes, e onde o aparecimento dela foi pela primeira vez


observado em 1963. (93)
O relatrio elaborado pela Hawaiian Agronomics International acerca da zona da Mata do Nordeste Brasileiro, na
seo "Agronomia Aucareira", depois de divulgar recomendaes sobre gentica, visando cruzamentos da cana-de-acar, trata do controle de pragas e doenas atravs de inseticidas e fungicidas, recomendando o estabelecimento de quarentana de sementes, em virtude de se acreditar que a cigarrinha dos canaviais foi introduzida em Pernambuco atravs
da importao, por particulares, de cana-semente
(94)
Em nosso Estado, no sabemos se por simples influncia
ecolgica, aquela gramnea sempre resistiu melhor aos embates dos seus inimigos naturais do que nas plantaes do
sul do pas.
.

NOTA:

J se achava no prelo o presente trabalho quando encontramos refefrncia presena do mosaico, no ano de 1929, nos
canaviais da usina Serra Grande.
In: TIGRE, Carlos.
O
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ano 1, n. 16, 21 jul. 1933, p. 3.

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(5)

Histria do acar em
Anais das Misses Geogrficas e de Investigaes do

PARREIRA, Henrique Gomes de Amorim.

1965, p.

1298.

Nota sobre o estado das


AIN. Rio, 1867, p. 286.

florestas e

L. Botnica, melhoramento e variedades.


tura e adubao da cana-de-acar.
S. Paulo, 1964, p.

da

agri-

In:
72.

Cul-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

104
(12)

BARROS,

Tese

Eutichio de.
Bahia, 1898, p.

Bahia.

apresentada

(13)

JORNAL DOS AGRICULTORES.

(14)

MORRIS,

(15)

SALGADO,
ano

(16)

Rio, ano VI, n.

16,

Paulo
jan.

4,

da

31 ag 1906.

& STOCKDALE, F. A. Op. cit., p.


A seleo da cana. RA.
de Amorim.

Sir Daniel

n.

II,

Agrcola

Escola

25.

1902, p.

48.

Macei,

14.

MOREIRA,

Nicolau Joaquim (relator) Relatrio sobre a pretendida


enxertia da cana-de-acar apresentado por uma comisso (...) Rio,
1876.

(17)

Frederico Leopoldo Csar & PINTO, Jernimo PeExposio apresentada em sesso de I o ag. 1857, do Conselho da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional.
AIN, Rio,

BURLAMAQUE,
reira.

1857, p.
(18)
(19)

403.

AUXILIADOR DA INDSTRIA NACIONAL

CAPANEMA,

G.

(20)

(21)
(22)

BURLAMAQUE,

Rio, 1867, p.

L.

F.

C.

Monografia da cana-de-acar

cit.

A cana-de-accar. Obsrvaces comoarativ^s soJuan.


bre a indstria aucareira da Prov. Bahia, Brasil e da Ilha de Cuba.
Rio, v. XLII, 1874, p. 158.
AIN.

(24)

MOTA.
Rio,

I.

1869,

DUGGAN,

(26)

GRANDE,

(27)

LAP.

Canas importadas.

F. Silveira.

Cana indgena?

AIN.

153.

p.

Juan.

Tr.

cit.,

ALBUQUERQUE,

(29)

DE.

226 (Of.
2,

est.

p.

Jos C. Pedro.

1857/58. f.
5 jun. 1858) liv.

(28)

157.

assucar.

Belo Horizonte,

1933, p. 140.

da Presid. Alagoas ao Dr. Oiticica,

em

21.

Antnio Coelho de S e. Falia dirigida Assembleia Legislativa Prov. Alagoas na abertura sesso ordinria do anno
de 1856 (...) Recife, 1856, p. 50.
1830/79

14 jul.

1858)

(Of.

mao

do Dr. Oiticica Presidncia Prov.


33,

est.

(30)

MIA.

1858/60,

mao

200,

(31)

MIA.

1858/60,

mao

et.

(32)

FALCO, Renan.
Alagoas.
RAPA.

(34)

em

405.

AIjP. 1840/44 (Quadro demonstrativo dos projetos oferecidos no


Pao Assembleia (...) na sesso ordinria do ano de 1842 (...) anexo
ao of. de 23 abr. 1842) mao 140, est. 8.

DUGGAN,

(33)

1858.

Fabrico do acar na freguesia de


SILVA, Joo Jos Carneiro.
AIN. Rio, 1868, p. 188.
Quissam.

(23)

(25)

Rio,

Variedades de canas trazidas de Campos

S.

AIN.

julho de 1867.

(O)

MIA.

LAP

1860/62,
1860/61,

f.

est.

11.

Contribuio para a histria


Macei, v. 1, 1952, p. 182.

mao

Alagoas, de

11.

201, est.

11.

82 v, liv. 23, est. 21.

da

medicina

em

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


mao

(35)

AP.

(36)

BURLAMAQUE,

(37)

1860/65,

18,

est.

10.

F. L. C. Monografia da cana-de-acar

cit.,

p.

21.

PARECER da Soe. Auxiliadora Indstria Nacional sobre o Aviso


do Min. Agricultura de 20 set. 1862, datado de 17 out. 1864. AIN.
Rio,

450.

p.

1864,

(38)

MAA.

(39)

BRANDO SOBRINHO,

(40)

GRANDE,

(41)

MAA.

1877/80,

(42)

LAP.

1880, liv.

(43)

AP.

(44)

Ibid.

mao

1877/80,

est.

101,

18.

A lavoura da cana e a indstria


Jlio.
aucareira dos estados paulista e fluminense.
S. Paulo, 1912, p. 18.
Op.

Jos C. Pedro.

mao

cit.

297,

est.

123.

p.

cit.,

20.

1879/80 (Of. de Manuel Vitorino da Costa Barros Presld.


Alagoas, de 24 set. 1880) mao 22, est. 10.

do dr. Leite

(Of.

(45)

PP. (Cear)

(46)

RELATRIO

(47)

105

1826/89,

e Oiticica Presid.

mao

12.

est.

36,

Alagoas, de 4 out. 1880).

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral em 26 out. 1905. Recife, Tip.
de J. B. Edelbrock, 1905, p. 6.

RELATRIO

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apreRecife,


16 nov. 1908.

sentado na sesso de Assembleia Geral de


Tip. de J. B. Edelbrock, 1908, p. 7.
(48)

EARLE,

(49)

GRANDE,

(50)

Id.

(51)

F. S. Sugar cane and

Op.

Jos C. Pedro.

ibid., p.

RELATRIO
RELATRIO

its

culture.

cit., p.

New

York,

1928, p. 275.

111.

105.

de

ref.

1908, cit.

47, p.

6.

(52)

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral em 30 dez. 1915.
Recife,
Tip. da Livraria de Eugnio Nascimento & Cia., 1915, p. 6.

(53)

SIQUEIRA,

Relatrio apresentado ao
Incio Benedito Calmon de.
Diretor Geral do Serv. Inspeo e Defesa Agrcola por (...)
Inspetor Agrcola do 9 Distrito.
Macei, 1913, p. 24.
(...)

(54)

Id.

Ibid.,

p.

19.

(55)

Id.

Ibid.,

p.

12.

(56)

COSTA,

Francisco Izidoro

Rodrigues.

Indstria

aucareira

(...)

Rio, 1907.
(57)

SIQUEIRA, Incio Calmon

(58)

JORNAL DO AGRICULTOR.
p.

53 ("Cana cristalina",

de.

artigo

(59)

COSTA,

Craveiro, Alagoas

(60)

COSTA,

Craveiro.

Op. e

em
loc.

Relatrio de 1913,
Rio,

sem
1931.
cit.

cit.,

p.

50.

ano V, tomo X, jan.-jun.


assinatura).

Macei, 1932, p. 69.

1884,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

106
(61)

GRANDE,

(62)

CAPANEMA,

(63)

PARREIRA, Henrique Gomes de Amorim.

(64)

COSTA,

(65)

OCHSE,

(68)

G. S. Tr.

Op.

cit.

p.

195.

cit.,

Oo. e

Craveiro.

loc.

Tr.

cit.,

p.

233.

cit.

1.292.

MATTOS,
p.

(67)

Pedro.

Cana de azucar y otros cultivos. In: Cultivo


J. J. et alii.
Mxico, 1965
y mejoramento de plantas Iropicales y subiropicales.

p.
(66)

Jos C.

Anibal R.

Acar e lcool no

Brasil.

S.

Paulo, 1942,

39.

& CAVALCANTI,

PERES, Apolnio
de Pernambuco...

Recife, 1935, p.

Manuel Machado.

Indstrias

7.

CARTA

do Dr. Salvador Pereira de Lyra ao Dr. Jos Viziolli, Direda Estao Experimental de Piracicaba, cpia s.d. |nov. 1930
enviada ao Dr. Jos da Rocha Cavalcanti Filho (Do arquivo da

tor

Rocha Cavalcanti).

famlia
(69)

DANTAS, Bento & MELO,


com

As reas cultivadas
Jos Lacerda de.
na zona canavieira de Pernambuco.
Re-

BRASIL AUCAREIRO.

Rio, ano

as atuais variedades,
cife, 1959, p. 3.
(70)

(71)
(72)

BRASIL AUCAREIRO,

ref.

LXIV,

out.

1964, p.

6.

anterior.

A escaldadura das folhas.


S. C.
accar, nova no Brasil.
Arquivo do Instituto

Doena da cana-deBiolgico.

v.

15,

141-146.

AUXILIADOR
p.

(74)

cit.

v.

ARRUDA,
1944, p.

(73)

loc.

XXXII,

DA INDSTRIA NACIONAL

(O)

Rio, mai.

1844,

132 (Seo "Ofcios").

DRAENERT,

Frederico Maurcio.
Weitere notizen uber Kranheit
Zeischrifi fur parasitenkunde, 1869, apud F. S.
des Zuckerrehrs.
Earle.
In: Sugar cane and its culture.
New York, 1928, p. 137
e 139.

(75)

KRAUSS,

Ales.

da Bahia.

AIN.

(76)

DRAENERT,

(77)

SALGADO,

Relatrio sobre a doena da cana da Provncia


Rio, 1868, p.

159.

Frederico Maurcio.
Molstia da cana-de-acar em
Pernambuco.
JAG. Rio, ano V, tomo X, jan-jun. 1884, p. 257.

Paulo de Amorim.
A molstia da cana-de-acar em
Rio, ano V, tomo IX, jul.-dez. 1883, p. 145.

Pernambuco. JAG.

PEREIRA, Cosme de

(78)

Molstia da cana.
S.
Relatrio apresentado
Comisso de Estudos da Molstia da Cana na Provncia de Pernambuco. JAG. Rio, ano II, tomo III, jul.-dez. 1880, p. 263.

(79)

SALGADO,

(80)

D'UTRA, Gustavo. Cultura da cana


V, tomo IX, jul.-dez. 1883, p. 402.

(81)

COSTA,
p.

58,

Paulo de Amorim.

Tr.

cit.

Francisco Izidoro Rodrigues.

cit.

ref.

56.

em

Sergipe.

Indstria

JAG.

Rio, ano

aucareira

(...)

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(82)

QUESTIONRIO

sobre as condies da agricultura nos municpios

do Estado de Alagoas.
(83)

DURTE, Manoel
(...) em 15 abr.

Jos.
1899.

(84)

MOREIRA,

Carlos.

(85)

SALGADO,

Paulo

Pernambuco.
1883,
(86)

p.

107

Rio,

1913,

Mensagem

p.

20.

dirigida ao Congresso Alagoano

Macei, 1899, p.

8.

Os besouros da cana-de-acar.

Rio,

1916.

Cultura da cana-de-acar em
de Amorim.
JAG. Rio, ano V, tomo IX, jul.dez.
besouro.

110.

Inimigos da cana-de-acar.
D'UTRA, Gustavo.
rugiceps). JAG. cit. ref. 84, p. 267.

(87)

MOREIRA,

(88)

REVISTA AGRCOLA.

(89)

QUESTIONRIO

(90)

Ibidem,

p.

29-30.

(91)

Ibidem,

p.

90.

(92)

SIQUEIRA,

(93)

DANTAS,

(94)

HAWAIIAN

Carlos.

Op.

cit.,

p.

Furreca (lygirus

3.

Macei, ano

I,

n.

3,

nov.

1901,

sobre as condies da agricultura (...)

Incio Benedito

Calmon

de.

Relatrio

cit.

p.

17.

cit.

ref.

82.

53, p.

67.

ref.

A recuperao da lavoura canavieira de PernamBento.


buco com base no aumento da produtividade (...) 2 a ed. Recife,
1965, p. 21 (nota de p de pgina).
Agronomics International.

Modernizao e

cao da zona canavieira do Nordeste do Brasil.

diversifi1965

Recife, s.d.

UM NOVO MTODO DE PLANTIO


Em Alagoas, no decurso do sculo XIX, ocorreram alguns fatos marcantes para a histria da agro-indstria do
acar. No ano de 1846 verificou-se a instalao do mais antigo engenho movido a vapor de que se tem notcia na Provncia; em 1852 deu-se a introduo da mquina centrfuga
de clarificar acar; em 1855, com o regresso do Dr. Leite e
Oiticica e do Tenente Coronel Vieira Peixoto da Provncia do
Rio de Janeiro, para onde haviam seguido em comisso, foi
introduzida uma nova tcnica no plantio da cana-de-acar;
em 1859 recebeu Alagoas novas variedades de canas para
substiturem a j degenerada cana Caiana e, finalmente, na
ltima dcada do sculo, no ano de 1892, passou a funcionar
no Estado a primeira usina de acar, a Brasileiro.
Mas, dentre os fatos acima assinalados, a tentativa de
mudana, em 1855, dos arcaicos processos de preparo da terra e do plantio da cana-de-acar, vindos dos nossos antepassados, pode ser perfeitamente admitida como marco de uma
nova fase daquela agro-indstria.
Em 21 de abril desse ano o Dr. Antnio Coelho de S e
Albuquerque, Presidente da Provncia das Alagoas, sancionava a Lei n. 266, que lhe autorizava a despender a importncia de Rs. 2:000$000 (dois contos de ris) "com a introduo
de qualquer melhoramento que julgar mais profcuo e condizente a bem da agricultura" Dias depois, a 26, aquele governante entrava em contacto com o Dr. Manuel Rodrigues Leite
e Oiticica e com o Tenente Coronel Jos Vieira de Arajo Peixoto, senhores dos engenhos Munda, em Santa Luzia do
Norte, e Ponte Grande, em Macei, convidando-os para, comissionados, dirigirem-se Provncia do Rio de Janeiro, a fim
de estudarem, no termo de Itaguahy, a maneira prtica pela
qual "dois ilustrados ingleses, os srs. Dodgson e Coats, plantam a cana e o primeiro fabrica o acar".
O convite impunha certas condies, entre elas a de os
comissionados, indenizarem a Provncia, no prazo de dois anos,
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

HO

da quantia de 500$000

rs.,

caso achassem necessrio empre-

g-la na aquisio de instrumentos agrcolas para seu prprio uso, procurando igualmente realizarem em seus engenhos as reformas mais teis e exequveis, com o compromisso
ainda de admitirem como trabalhadores at trs indivduos
forros ou escravos, para assimilarem a nova tcnica do cultivo
da cana e transmiti-la adiante.
outra clusula era a de no poderem estender a permanncia no Rio de Janeiro, por conta da Provncia, alm
do prazo de 40 dias, salvo motivo de fora maior, assim mesmo dando prvia satisfao Presidncia.
A ltima exigncia era a de fazer uma exposio ao Governo Provincial, logo aps a chegada s Alagoas, em torno
do objeto da comisso, "mencionando o que de mais notvel
e til tiver observado e o que lhe parecer mais exequvel na
Provncia, atentos os meios de cultura dela". (1)
No dia 29 do mencionado ms de abril aceitava o Dr. Leite
e Oiticica o convite e, a seguir, fazia o mesmo o Cel. Vieira

Uma

Peixoto

Antigo documentrio de comunas alagoanas, conservado


no Arquivo Pblico de Alagoas, possibilita um levantamento
da situao da agricultura nos 17 municpios que integravam
a Provncia das Alagoas, no longnquo ano de 1854.

cana-de-acar era a principal fonte de riqueza eco-

nmica dos municpios de Alagoas (Marechal Deodoro), Atalaia, Imperatriz (Unio dos Palmares), Macei, Passo de Camaragibe, Penedo, Porto Calvo, Porto de Pedras, Santa Luzia
do Norte, So Miguel dos Campos e Vila Nova da Assembleia
(Viosa), sendo que a mandioca e o algodo eram cultivados
com a cana-de-acar, em p de igualdade, respectivamente
na primeira e na ltima das localidades citadas.
J o algodo era a fonte de renda primordial de Anadia,
Mata Grande
que tambm plantava muita mandioca
Palmeira dos ndios, que produzia quase a metade do algodo
da Provncia, Porto da Folha (Traipu) e Vila Nova da Assembleia, este, como j vimos, igualmente grande produtor de
cana-de-acar, cultivando-se ainda aquele produto em menor quantidade em Atalaia, Passo de Camaragibe, Penedo e
Poxim (Coruripe)
Neste ltimo, todavia, sua cultura estava em abandono.
Em perodo mais afastado plantara-se algodo em Porto
Calvo. No sabemos, porm, se em escala avultada. Documento de 1825 d, por exemplo, notcia sobre o cultivo daquela fibra nos engenhos Canhoto e Crasto, que naquele ano

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

Hl

produziram, exclusivamente para consumo prprio, 79 arrobas, tendo na mesma poca colhido 250 mil covas de mandioca, 200 alqueires de arroz, 50 alqueires de feijo e 2.000
cocos, alm de produzido 260 canadas de azeite de mamona,
exportando o que excedeu do consumo. (2)
Constitua a mandioca a principal lavoura do municpio
do Poxim, sendo plantada na mesma proporo, ao lado da
cana-de-acar em Alagoas e, juntamente com o algodo, em
Mata Grande, cultivando-se ainda essa fibra, em menor escala, nos municpios de Anadia, Penedo, Porto da Folha, Porto
de Pedras e Porto Real do Colgio.
O arroz era cultivado nos municpios de Palmeira dos
ndios, Passo de Camaragibe, Penedo, Porto da Folha, Porto
de Pedras e Porto Real do Colgio, ao passo que o milho e o
feijo eram plantados no primeiro dos municpios citados e
mais nos de Porto da Folha, Penedo e Porto de Pedras, sendo
que os dois ltimos plantavam um s desses gneros: o primeiro deles o milho e o outro o feijo.
A documentao aludida faz ainda referncia a outros
gneros, como o caf, do municpio das Alagoas, "que se tem
tornado abundante e at j se transporta para Macei"; ao
fumo e ao coco do municpio de Porto de Pedras e mamona,
cultivada neste e no municpio de Penedo.
de assinalar que na poca localizava-se no municpio
de Porto de Pedras a rea alagoana de cultivo do fumo, que
no corresponde atual, centralizada em Arapiraca.
Manuel Digues Jnior, firmado em relatrio de Carpentier, observa que durante a dominao holandesa o centro
fumageiro era em Barra Grande, atualmente distrito do referido municpio de Porto de Pedras. (3)
Em 1875, na Exposio Nacional Brasileira foram exibidas amostras de fumo, em rolo, oriundas de Limoeiro, municpio de Anadia, onde se cultivava aquela solancea em grande escala, bem como no ento municpio de Paulo Afonso,
atual Mata Grande. (4)
A cana-de-acar, a despeito de no ser na poca largamente cultivada em Anadia, Mata Grande, Palmeira dos ndios e Poxim, tem sua presena assinalada no mesmo documentrio, que no faz, porm, qualquer meno ao plantio
daquela gramnea em Porto da Folha e Porto Real do Colgio.
Neste ltimo posteriormente foi introduzida a sua cultura,
nele conservando-se ainda hoje algumas velhas engenhocas
de rapadura, das quais a mais remota referncia documental

112

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

conhecida data de 1886, quando ali existiam "seis pequenos


engenhos de moer cana". (5)
No ano de 1854, no antigo municpio de Alagoas, existiam
35 engenhos, que safrejavam uma mdia de 86.750 arrobas
de acar; Anadia, sem levar em conta 5 engenhocas que se
achavam em inatividade, possua em funcionamento 9, produzindo anualmente 2.599 arrobas de acar, o que atesta a
insignificncia delas; Atalaia contava com 33 engenhos, sendo que 1 de fogo morto, safrejando eles 109.800 arrobas; Imperatriz, 22 engenhos, com a produo de 3.500 arrobas;
Macei, 47 engenhos e 182.300 arrobas de acar anualmente; Mata Grande apenas "10 engenhocas que fabricavam rapadura e que em anos favorveis chegam para abastecer o
mercado desta vila e podero fabricar duzentas cargas por
ano"; Palmeira dos ndios com "algumas engenhocas, que
fabricam aguardentes, rapaduras e acar para consumo da
terra"; Passo de Camaragibe, com 53 engenhos e 222.600 arrobas de produo; Penedo, com 27 engenhos moentes e correntes e 45.000 arrobas de acar; Porto Calvo, com cerca de
50 engenhos, com a produo calculada em 250.000 arrobas;
Porto de Pedras ,com 46 engenhos funcionando, produzindo
anualmente 220.000 arrobas de acar; Poxim, com 10 engenhos moentes e 2 de fogo morto e mais 3 engenhocas de
produo insignificante, safrejando os primeiros 22.800 arrobas; Santa Luzia do Norte, com 38 engenhos moentes e 4
paralisados, totalizando uma produo de 171.000 arrobas de
acar; So Miguel dos Campos, com 26 engenhos, dos quais
4 se achavam de fogo morto, sendo a produo de 89.000 arrobas e, finalmente, Vila Nova da Assembleia, com 10 engenhos, que safrejaram de 20 a 22.000 arrobas de acar.
Ao todo eram pouco mais de 400 os engenhos moentes e
correntes da Provncia das Alagoas naquele ano de 1854, que
produziram o equivalente a 365.000 sacos de acar de 60
quilos, no se incluindo no total os engenhos de fogo morto
e as engenhocas de rapadura de Anadia, Mata Grande e Palmeira dos ndios.
Arrastavam-se eles pelo caminho da rotina. Fora o que
comprovara, de visu, o prprio Presidente das Alagoas, Dr.
Antnio Coelho de S e Albuquerque, em viagem empreendida ao interior da Provncia, de 17 a 22 de dezembro de 1854.
Visando a concorrer para os senhores de engenho "aproveitarem melhor as suas safras, utilizando no fabrico da
aguardente o mel que hoje botam no campo, quando no aparece quem o compre no prprio engenho", S e Albuquerque

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

H3

prometeu mandar contratar em Pernambuco um especialista


em "alambiques de Duorm", (6) promessa de fato cumprida
atravs da vinda do tcnico Laroche, que comeou assentando um novo alambique no engenho Ilha, do Comendador Manoel Duarte Ferreira Ferro, situado em So Miguel dos Campos, que passou a destilar por ano 19.200 canadas de aguardente

Importante depoimento a respeito do atraso em que se


debatia a indstria aucareira prestou o Juiz Municipal Incio
Jos de Mendona Ucha, ao Presidente da Provncia, em
correspondncia de 24 de janeiro de 1854.

Apesar de especfica sobre a Comarca das Alagoas, a situao ali apresentada era peculiar ao resto da Provncia.
Ao discorrer acerca do cultivo do terreno, aquele magistrado afirmou que tudo continuava na rotina legada pelos
nossos antepassados, pois "no se servem dos arados e outros
instrumentos agrrios adequados para rote-lo", adiantando
a seguir que, em se tratando das "mquinas de espremer a
cana alguma coisa se tem melhorado, tanto com a substituio dos enormes e pesados tambores por meia-mquinas, como pelo emprego que se vai fazendo da gua para as mover;
em relao afinal ao fabrico e clarificao do acar, nenhum progresso apareceu; este trabalho importante do qual
emana o lucro certo do agricultor est confiado a mos imperitas de homens os mais rsticos, sem arte alguma, aos
quais denominam Mestres de Acar".
Chegou mesmo a asseverar que o acar fabricado na sua
Comarca era muito inferior ao de outros pontos da Provncia,
frisando que "o cuidado que tm os proprietrios do Norte da
Provncia de trazer com asseio e limpeza constantemente o
maquiriismo e vasos de cozimento, a ateno em evitar que
se retenha o melado, a boa ajuda empregada, esta e outras
coisas no se observam aqui geralmente", aliando-se a tudo
isto "um grande mal que nos ameaa e que poderosamente
contribui para o atraso, ou completo definhamento da cultura
da cana; falo da falta de braos escravos". (7)

Alm dos motivos j apontados como causadores do definhamento da nossa agricultura, cujo gnero mais cultivado
era a

cana-de-acar,

um

outro se destacava, pois pratica-

mente eram unnimes as municipalidades em apontar como

uma

das causas primordiais daquele atraso a falta de estradas e pontes que permitissem o escoamento dos produtos.
A Cmara das Alagoas mencionava ainda outros motivos:

114

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

irregularidade das estaes; escassez de capitais e o estrago


causado pela formiga, a sava, certamente.
J a de Anadia ajuntava a outras causas j conhecidas,
a destruio produzida pelo gado vacum que ento no exis-

no municpio em grande nmero, "porm bastante para


flagelarem aos mesmos proprietrios pois a cada momento
assaltam e devoram em todos os pontos as lavouras".
"O mal aparecia denominado bicho, nos cereais", era
uma das causas indicadas pela edilidade penedense. Entretanto, no que se referia especificamente ao algodo, responsabilizavam, sem maiores esclarecimentos, certa doena que
na poca o estava atacando.
A despreocupao na escolha da semente, no caso da lavoura da cana, era finalmente um dos motivos apontados pelos
integrantes da Cmara Municipal de So Miguel dos Campos.
tia

Ao pedir a intercesso do Visconde de Barbacena, a 26 de


de abril de 1855, em favor do Dr. Manuel Rodrigues Leite e
Oiticica e do Tenente Coronel Jos Vieira de Arajo Peixoto,
que viajariam comissionados pela Provncia das Alagoas, o
Presidente S e Albuquerque afirmou a disposio de empregar todos os meios possveis a fim de que a nossa lavoura
saisse da funesta rotina em que vivia, declarando-se otimista
quanto aos resultados que adviriam daquela viagem, pois
"nesta Provncia no se acredita que se possa trabalhar melhor que nela se trabalha com os grosseiros instrumentos dos
primitivos tempos".
" preciso
prosseguiu o esclarecido administrador
ir-se procurando matar esta crena, to fatal s reformas e
melhoramentos que para o futuro houverem de ser adotados
no nosso campo". (8)
Itaguahy, na ento Provncia do Rio de Janeiro, foi o
destino dos dois Senhores de Engenho alagoanos.
Dodgson e Coats, os ingleses aos quais se referia S e
Albuquerque no seu convite queles agricultores conterrneos,
eram Thomas Butter Dodgson, proprietrio da fazenda "Arapocaia" e Robert Coats, da fazenda "Salinas", localizadas
naquele municpio fluminense.
Contando 72 anos de idade, este ltimo era antigo e abastado negociante, dos mais acreditados na praa do Rio de
Janeiro, dedicado ao estudo da Agronomia e que um dia resolveu abandonar o Comrcio, permutando-o pela Agricultura.

"

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

H5

O outro, Dodgson, "aplicado s Matemticas, dirigia o


notvel estabelecimento da Ponta da Areia quando, talvez a
exemplo do sr Coats se props a passar-se para a agricultura,
e com tanta percia e debaixo de to favorveis auspcios tem
le dirigido o seu trabalho que se faz notvel como em pouco
mais de um ano, e com trinta escravos de servio, j sua fazenda se acha em to bom estado .
Do relatrio apresentado ao Presidente da Provncia das
Alagoas pelo Dr. Leite e Oiticica, ao trmino de sua comisso,
so os informes acerca daqueles estrangeiros.
Datado de Macei, 23 de agosto de 1855, vem assinado
unicamente pelo senhor do engenho Munda e foi neste mesmo dia encaminhado ao Dr. Roberto Calheiros de Melo, VicePresidente das Alagoas, em exerccio da Presidncia
A 19 de maio de 1856 foi aprovado requerimento do
.

deputado Antnio da Silva Lisboa, membro da Comisso de


Comrcio e Agricultura da nossa Assembleia Legislativa
a
quem encaminhara o Dr. Leite e Oiticica uma cpia do relato
solicitando que se fizesse imprimir
oficial de sua viagem,
aquele documento, a fim de ser distribudo entre os proprietrios de engenho, em face de ser "o relatrio precitado um
trabalho bem elaborado, do qual podem resultar importantes
benefcios agricultura da nossa Provncia". (9)
Impresso em Macei, na Tipografia Constitucional, este
rarssimo espcime bibliogrfico teve um de seus exemplares
exibido na Exposio de Histria do Brasil, realizada pela
Biblioteca Nacional em dezembro de 1881, constando do Catlogo da referida mostra, como pertencente ao acervo daquela

Biblioteca. (10)
Infelizmente, aquele nico exemplar conhecido de publicao de to grande importncia para a histria da agro-indstria do acar de Alagoas encontra-se extraviado. Descobrimos, todavia, que o mesmo documento fora publicado nas
pginas de desaparecido peridico, (11) onde vem descrita a
nova maneira de cultivar a cana-de-acar, a qual o Dr. Oiticica convencionou chamar de "sistema distncia", e nada
do que processo tratado por
e outros, (12) inclusive L. Bergasse,

mais

Leonard Wray, W. Kerr


que em memria datada

do Rio de Janeiro, 9 de outubro de 1842, oferecida Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, preconizou o plantio
da cana no Brasil, a distncias maiores e regulares. (13) Mas
a Robert Coats coube, merecidamente, a glria da introduo
do referido sistema em nosso pas.
Dodgson, seguidor de Coats, sobre a nova maneira de

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

HQ

plantar estampou no ano de 1855, em publicao da Corte,


uns "Apontamentos relativos ao sistema aratrio da cultura
da cana-de-acar seguido na fazenda Arapocaia no municpio de Itaguahy".
(14)
tal sistema, j ento empregado em grande escala
na Louisiana (EUA) e em vrios engenhos de Cuba, as canas

Em

eram plantadas em

fileiras, que conservavam entre si a distncia de 10 palmos, ou sejam, pouco mais de 2 metros, formando retngulos de cerca de 66 metros de largura, (15) per-

mitindo a limpa com instrumentos aratrios, alm de assegurar planta todos os benefcios proporcionados pelo ar e
pela luz solar, o que seria impossvel estreitando-se demasia-

damente as fileiras.
O novo processo sobressaa dos demais pela vantagem de
restituir aos terrenos, depauperados pelas sucessivas colheia chatas, os elementos de fertilidade, atravs da adubao

conseguida com o enterramento das


palhas da cana, do bagao e das prprias ervas arrancadas
nas limpas dos canaviais.
Na preparao do terreno era usado o arado charrua
"puxado por dois ou mais bois, ou por dois ou mais cavalos,
e guiados por dois ou trs pretos formando ou abrindo sulcos
paralelos e cruzados, tendo cada um dos sulcos de 6 a 15 polegadas de profundidade e to juntos quanto se possam". (16)
O Dr. Leite e Oiticica e o Tenente Coronel Vieira Peixoto
regressaram de Itaguahy instrudos do novo mtodo de cultivar a cana-de-acar e "munidos de alguns instrumentos
indispensveis para a sua execuo", (17) que no conseguimos descobrir quais teriam sido.
O aludido relatrio do senhor do Munda nada esclarece
sobre o assunto Apenas registra os vrios tipos de implementos agrcolas empregados por Robert Coats em sua fazenda:
arado charrua, arado de asa, arado de duas aivecas e escari-

mada adubao

verde

ficador ou extirpador.

Presenciando o funcionamento deste ltimo, um arado


3 relhas, movido por dois bois ou cavalos e conduzido
por dois ou trs escravos, e que executava em um dia o servio equivalente ao de quarenta homens, o Dr. Oiticica, em
seu mencionado relatrio exclamou maravilhado: "
Parecer que fortuna tamanha no se alcanar em terra nossa;
mas no fico. Vimos pr-se em execuo esse trabalho,
que fcil ..."
Mais adiante, surpreendido com o resultado daquele servio, para le inteiramente desconhecido, confessou no haver

com

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

H7

podido "conter o riso de prazer e nem fomos insensveis quecomoo, que ordinariamente acompanha o homem quando
prev um futuro lisonjeiro de esperanas".
Quanto ao fabrico do acar, quase que de nada adiantou a viagem. No se achava em funcionamento o engenho
de Thomas Dodgson e era ainda tangida por dois cavalos a
moenda do engenho de Robert Coats, prestes a ser substituda por outra, a vapor.
la

Algum

resultado, entretanto, foi colhido, pois o Dr. Oiti-

chegou concluso de que no poderamos fabricar bom


acar com as tachas semi-esfricas ou cnicas ento usadas
nos engenhos da Provncia, porque elas dariam irremediavelmente caramelo, ou acar queimado e decomposto, aconselhando por isto a adoo das "tachas de fundos chatos, ou as
tachas bascule, assim como os pares ou depsitos de caldo
quente, por meio dos quais se consegue separar do melado
uma grande parte de suas impurezas", recomendando ainda,
cica

como

indispensveis, os filtros de carvo animal.

Chegados da

vila de Itaguahy, apressaram-se os dois comissionados pela Provncia em fundarem safra nos seus engenhos, ensaiando o novo sistema.
Mal comearam a ser aradas as terras do engenho
Munda, alguns Senhores de Engenho ali estiveram em observao, entre outros os Comendadores Jos Rodrigues Leite
Pitanga, do Riacho, e Loureno Cavalcante de Albuquerque
Maranho, do Pinto, que se dispuseram a introduzir aquele
sistema em suas propriedades, para isto solicitando ao Presidente S e Albuquerque facilidades para a aquisio dos necessrios instrumentos agrrios.
Mas no seria naquele ano de 1855 que tal experincia
iria ter pleno xito, no s devido s condies meteorolgicas desfavorveis, como epidemia da clera morbo, introduzida na Provncia atravs da povoao de Piaabuu, em 18
de novembro de 1855, e que inclusive roubou a vida da esposa,
de trs filhos e quinze escravos do Dr. Manuel Rodrigues Leite
e Oiticica e quase vitimou Vieira Peixoto.
Contudo, em relatrio apresentado em 1857 ao Presidente
S e Albuquerque pelo Dr. Oiticica, assegurou este que a segunda plantao, feita no fim do ano anterior, era de prognsticos animadores, adiantando tambm, entre outras coisas,
no ter "dvida alguma dos resultados que o sistema nos deve
trazer; eu mesmo j os tenho alcanado satisfatoriamente, e
na parte para mim mais importante da cultura
quero falar das limpas
suas vantagens so tais que estou resolvido

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

llg

a no plantar mais pelo antigo modo, logo que tiver conseguido preparar terrenos que bastem para as minhas regulares plantaes".

(18)

Em

junho de 1860 o Presidente Pedro Leo Veloso declavisitado o engenho Munda, do Dr. Leite e Oitihaver
rava
cica, "com o fim de observar o estado das plantaes de cana
que tem feito pelo sistema distncia, (convencendo-se de)
que no le uma utopia, como cr muita gente apegada
rotina, uma vez que haja inteligncia em aplic-lo, com as
modificaes exigidas pela natureza do terreno". (19)
A despeito dos resultados positivos daquele sistema, quase
meio sculo depois, em 1904, asseverava sarcsticamente o
Dr. Messias de Gusmo, Presidente da Sociedade de Agricultura Alagoana, que "o arado, modernssima inveno dos
e continuou a s-lo
tempos bblicos", ainda era considerado
uma novidade
durante muitos anos aps esta afirmativa

a despertar desconfianas.
O machado, a foice, a enxada e o gancho de madeira,
ajudados pelo fogo, constituiam praticamente os nicos instrumentos utilizados no cultivo da cana-de-acar, ajuntando aquele Presidente que o arado e a grade, se bem que no
fossem totalmente desconhecidos entre ns, apenas eram usados por cerca de 5% dos proprietrios dos quase 900 engenhos
de fabricar acar ento existentes no Estado de Alagoas,
chamando ainda a ateno para a circunstncia de que h
30 anos atrs se fazia mais uso daqueles instrumentos agrcolas, o que vem provar
segundo o prprio Messias de
Gusmo
que a nossa rotina j fora mais progressista no
seu atraso. (20)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

LAP.

(2)

CO.
sias.

(3)

(4)

1853/55,

219,

liv.

117,

21.

DIGUES JNIOR, Manuel.


o das Alagoas.
RBM. Rio,
Z ALUAR, Augusto Emlio.

CM.

est.

1825 (Relao dos engenhos e fazendas, suas produes, freguenesta mesma vila de Porto Calvo. 1825) mao 9, est. 9.

Rio, 1875, p.
(5)

f.

Bases econmicas e sociais na formaano VII, n. 28, out.-dez. 1954, p. 211.

Exposio Nacional Brasileira de 1875.

177.

1886.
(Descrio
18.

do mun. do Colgio..., de 12

jul.

1886)

mao

77, est.
(6)

LMI.

1853/57,
20.

217, est.

f.

53

e 54 (of. de 24 dez.

1854 ao Min. Imprio) liv.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


mao

(7)

JM.

;8)

LAP.

1853/55,

(9)

ALP.

1850/59,

(10)

(11)

f.

174, est.

218 v,

mao

5.

cit.

142, est.

8.

CATLOGO

da Exposio de Histria do Brasil, v.


G. Leuzinger & Filhos, 1881, p. 1.124.

II,

Rio, Tip.

de

OITICICA, Manoel Rodrigues Leite. Relatrio apresentado Presidncia da Prov. Alagoas pelo dr. (...), em comisso ao municpio
de Itaguahy na Prov. Rio de Janeiro.
In: AIN. Rio, v. IV, "nova
Srie,

(12)

1854/58,

H9

1856,

p.

111-118.

WRAY, Leonard. The praticai sugar planter. London, 1848, do qual


existe traduo de J.E. da Silva Lisboa: Lavrador prtico da canade acar. Bahia. 1858; KERR, W.
praticai treatise on lhe cultivation of the sugar cane.
London, 1851.

'13)

BERGASSE, L. Memria sobre o cultivo da cana e da fabricao do


acar na colnia francesa de Bourbon. AIN. Rio, 1843, p. 170.

DODGSON, Thomas

(14)

Butter.

Apontamentos relativos ao sistema ara-

da cultura da cana-de-acar seguido na Fazenda Arapocaia no


municpio de Itaguahy.
AIN. Rio, 1855, p. 449.
trio

PASSOS,

(15)

P.
Cultura da cana-de-acar; sistema dos srs. Coats
Datado do Rio de Janeiro, 9 ag. 1857, foi transcrito do
Correio Mercantil (Rio) por O Tempo.
Macei, 23 set. 1857, p. 3.
F.

Dodgson.

(16)

OITICICA, Manuel Rodrigues Leite.

(17)

ALBUQUERQUE,
Macei, 1856, p.

(18)

Relatrio

cit.

Antnio Coelho de S e.
Relatrio com que o
exmo. dr. (...) Presidente Prov. Alagoas entregou a administrao
da mesma Prov. ao Vice-Presidente dr. Roberto Calheiros de Mello.
12-13.

Apud Antnio Coelho de S Albuquerque.

In: Relatrio apresenta(...)

do Assembleia Legislativa Prov. das Alagoas pelo sr. dr.


Presid. da mesma Prov. no ano de 1857.
Pernambuco. 1857.
(19)

(20)

VELLOSO

Pedro Leo. Falia dirigida Assembleia Legislativa da


Prov. Alagoas na abertura da sesso ordinria do ano de 1860 (
)
Macei, 1860, p. 21.

GUSMO, Messias de. Relatrio da Comisso da Sociedade de Agricultura Alagoana sobre a indstria aucareira de Alagoas.
Macei,
1904, p. 21,

O TRATO DA TERRA
Outrora abastado fazendeiro em Cuba, na poca ainda do
jugo espanhol, Juan Duggan fora despojado de seus bens e
expatriado, vindo depois para o Brasil, com sua larga experincia de trinta anos, tentar a sorte na indstria aucareira.
Permaneceria na Bahia de maro de 1872 a fevereiro de 1873,
quando voltou aos Estados Unidos da Amrica do Norte, de
onde viera, por no encontrar quem aqui quisesse utilizar
seus servios especializados.

Durante sua permanncia no Brasil teve oportunidade de


fazer estudos comparativos entre a indstria aucareira da
Bahia e a de Cuba, divulgando-os em rgos da Sociedade
Auxiliadora da Indstria Nacional, editado no Rio de Janeiro. Ao discorrer acerca dos instrumentos aratrios afirmou
que, at onde chegara suas observaes, "nos engenhos da
Bahia o emprego do arado para sulcar e preparar a terra e
para depois semear e cultivar as plantaes era praticamente
desconhecido, a menos que se queira entender por arado um
instrumento de madeira que l se usa, de uma construo
muito primitiva, pesada e tosca, (puxado por quatro juntas
de bois) e com que costumam abrir regos na terra crua, sem
prvia preparao". (1)
E pode-se afirmar que, em geral, era o mesmo o quadro
nas demais provncias aucareiras do Nordeste.
certo que Manuel Digues Jnior alude existncia
do arado na Bahia desde os fins do sculo XVII. (2)
Mas tudo indica tratar-se daquele arado de construo
tosca e primitiva a que se reporta Juan Duggan, empregado
exclusivamente na abertura de regos. Pelo menos, a informao complementar de Digues Jnior, de que no citado
sculo eram eles ali puxados por 10, 12 e mais bois, parece
confirmar este raciocnio.
Afonso Vrzea, em 1943, no livro em que descreve a excurso por le realizada da zona aucareira do Recncavo
baiano escarpa de Ibiapaba, na fronteira do Cear com o

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

122

denominado Pai Ado,


"introduzido (na Bahia) pelos lavradores lusos, iniciadores
da cultura da cana no sculo dezesseis". (3)
Pereira da Costa, citando como fonte uma Descrio dos
mtodos que se praticam na cultura e manipulao dos gneros que se exportam do Brasil e das mquinas que se servem, anexada ao ofcio dirigido ao Ministro do Ultramar em
14 de maio de 1798, por D. Toms Jos de Melo, Governador
da Capitania de Pernambuco, afirmou que ento, naquela
Capitania, encontrava-se "de muito j em prtica o uso do
arado e bois para se lavrar a terra", (4) instrumento provavelmente tosco e primitivo como aquele da Bahia.
A referncia mais antiga sobre implementos agrcolas
em Alagoas data de 6 de setembro de 1842 e vem em ofcio
dirigido ao Presidente da Provncia, Manoel Felizardo de
Souza e Mello, por Joo da Silva Lemos, Presidente da Sociedade Promotora da Indstria Agrcola e Comercial, de Penedo, oferecendo-lhe, em nome de todos os associados, o lugar
do scio honorrio.
No referido ofcio vem consignado entre os objetivos da
novel sociedade, instalada no dia 21 de agosto daquele ano
de 1842, a "aquisio de instrumentos prprios para a preparao e laboratores (sic) das terras, a fim de que seu exemplo possa ser seguido e desterrada a velha e desgraada rotina"
(5)
Aquela associao, ao que tudo indica, no foi frente,
morrendo provavelmente no nascedouro. Pelo menos a ela
nenhuma meno fazem as Falas, Relatrios e outros documentos oficiais das presidncias da antiga Provncia das
Piau, refere-se a arado de madeira,

Alagoas
Assim, a pretendida aquisio de instrumentos agrcolas
no se realizou, tanto que o Presidente Antnio Manoel de
Campos Mel o informa, em Fala de 15 de maro de 1847, que
era ento antiquado o modo pelo qual nas Alagoas se roteava o terreno, "porque nem ao menos so conhecidos pelos
nomes os instrumentos usados na Europa". (6)
A introduo de instrumentos aratrios nas Alagoas deve
ter ocorrido, pois, entre 1847 e 1854, ano em que documento
oficial faz aluso ao arado que "vai agora sendo conhecido
nos engenhos do Nordeste da Provncia". (7)
Entretanto, seu uso foi intensificado apenas em 1855,
quando o Dr. Manuel Rodrigues Leite e Oiticica, proprietrio do engenho Munda e o Tenente-Coronel Jos Vieira de
Arajo Peixoto, do Ponte Grande, de volta da Corte, para
1

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


onde haviam viajado

em

123

comisso, de posse dos instrumentos

necessrios, introduziram em seus engenhos o novo mtodo


de cultivo da cana-de-acar denominado pelo mdico-agricultor "plantio distncia" em relatrio apresentado Presidncia da Provncia.
Sistema que requeria a utilizao de vrias espcies de
arado, desde o arado charrua ao extirpador ou escarificador,
vem le descrito mais detidamente em captulo anterior. (8)
o
I
de maio de 1857 a lei provincial n. 323 (lei oramentria), em seu artigo 15, autorizava o Presidente da Provncia a despender at a quantia de Rs. 2:000$000 para a

Em

aquisio de instrumentos agrrios e tachas retangulares de


fundo chato e torneira, que seriam vendidos aos agricultores locais pelo preo de custo.
No ano seguinte, a 30 de abril, nova lei concedia ao Presidente autorizao para despender a importncia de Rs.
20:00Q$000 na compra daquele mesmo tipo de instrumento,
bem assim de novas sementes de cana-de-acar e algodo,
alm de mquinas e aparelhos prprios para a extrao do
caldo da cana e fabrico do acar.
Para adquirir as mencionadas sementes, instrumentos
agrrios e outras mquinas e aparelhos destinados nossa
agro-indstria, foi escolhido o Dr. Manuel Rodrigues Leite e
Oiticica, que a 5 de julho do citado ano de 1858 recebeu oficialmente a incumbncia da parte do Presidente da Provncia, Dr. ngelo Thomaz do Amaral.
No aludido relatrio do Dr. Oiticica, datado de 16 de outubro de 1858, e procedente de seu engenho Munda, ao comear a discorrer acerca das mquinas e aparelhos utilizados na indstria aucareira dos pases mais adiantados na
especialidade, asseverou que, apesar da inexistncia de boa
parte delas no Rio de Janeiro, esperava no ser tomada por
excentricidade a enumerao que delas iria fazer, a comear
pelas mquinas de preparar os terrenos e a findar pelas de
purgar o acar. (9)
deu-se como
afirmava o relator
"J no ano passado
certa a existncia de um arado tocado a vapor; no ouvimos
tratar mais disso, at que agora temos certeza de que est
le dando bons resultados aos lavradores de Demerara'\
Ajuntava ainda que tal mquina, de fora de 6 at 10
HP e de 250 a 500 libras de custo, servia "para arar em todas
as direes, para gradar e despedaar a terra at reduzi-la a
p, abrir os sulcos para se plantar a cana, limpar, amanhar
e chegar terra ao p da cana, levar as canas aos carros ou

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

124

vagons, conduzir os mesmos ao engenho e levar bagao aos


canaviais; nivelar os canteiros e enterrar a palha; bombear
gua para irrigao, esgotar os terrenos, serrar, etc, etc.".
Solicitando particular ateno para as vantagens que o
agricultor poderia colher com a irrigao de suas plantaes,
mencionou a "mquina hidrulica e elevadora, patente do sr.
Walker, como a melhor, no s para servir irrigao, como
para esgotar terrenos".
Sem indicao de preo, consignou tambm o "cultivador, patente indiana, do sr. Rausomes, o qual goza de considervel celebridade nas ndias Ocidentais".
Justificando, finalmente, a ausncia de oramento, cuja
apresentao havia sido recomendada pela Presidncia da
Provncia, o Dr. Oiticica informou que o preo das ferragens
no Rio de Janeiro era alto a ponto de no recomendar que
as encomendas fossem feitas ali, "convindo antes mand-las
vir da Inglaterra, onde custam talvez metade menos".
Onze anos depois de sancionado o diploma legal de 30
de abril de 1858, que dera origem quele relatrio do senhor
do engenho Munda, o Presidente da Provncia das Alagoas,
Dr. Jos Bento da Cunha Figueiredo Jnior, ao tratar da
agricultura local, em 16 de maro de 1869, alude quela lei,
ento ainda no cumprida, tanto que prometeu tentar alguma experincia visando a concretiz-la, "para que no fique
em esquecimento o louvvel pensamento do legislador". (10)
De 1861 o anncio mais antigo, de que se tem conhecimento, acerca de arado de ferro exposto venda na capital
maceioense, na zona porturia de Jaragu, "a tratar com
Guilherme Garrett ou com os srs. Sacavm Barbosa
Cia."

&

(11)

Mas

em

os agricultores, apegados velha rotina,

teimavam

apenas da enxada, da foice e do machado, alm


do prejudicial uso do fogo, nas constantes queimadas.
Debalde as associaes agrcolas que iam surgindo pregavam a utilizao de instrumentos agrrios mais aperfeiutilizar-se

oados

Uma

delas, o Comcio Agrcola do Quitunde e Jetituba?


das primeiras associaes de agricultores fundadas no Brasil, e que data de 23 de maio de 1875, surgiu com as finalidades de "1) estudar e resolver todas as questes que se ligam s suas condies de cultura atual; 2) difundir, por meio
de leituras, discusses e conferncias, os conhecimentos indispensveis ao melhoramento da agricultura, fundando tambm bibliotecas especiais; 3) experimentar os processos agro-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

125

nmicos bem sucedidos e patentear (=divulgar) os resultados por meio de exposies; 4) promover a conservao da
boa sementeira usual e propagar a necessidade de cultivar
novas, apropriadas natureza do solo; 5) vulgarizar as
vantagens dos instrumentos aratrios (o grifo nosso) por
meio de experimentaes; 6) regular a taxa dos salrios e
equilibrar a relao entre a oferta e a procura; 7) melhorar
a condio servil e procurar substitu-la pelo trabalho livre;
8) organizar o registro agrcola da circunscrio auxiliando
ainda o cadastro e demarcao das propriedades respectivas;
9) melhorar as condies em que vivem os lavradores e locatrios de servios; 10) concorrer para a conservao das estradas de utilidade pblica". (12)
ano aps a criao do Comcio, e a fim de poder este
funcionar oficialmente, seus estatutos foram remetidos, com
pedido de aprovao, peio seu fundador, Flix Jos de Gusmo Lira, proprietrio do engenho Unussu, ao Presidente da
Provncia das Alagoas, que por sua vez os enviou ao Ministro
da Agricultura em 27 de maio de 1876, (13) recebendo-os de
volta a 23 de outubro seguinte.
(14)
Submetidos apreciao dos scios foram aqueles estatutos aprovados em sesso de 25 de maro de 1877, alterando-se apenas o nome da associao, de Comcio Agrcola de
Camaragibe e Jetituba para Comcio Agrcola do Quitunde
e Jetituba, sendo firmados pelos integrantes da primeira Diretoria: Manoel Messias de Gusmo Lira, Presidente; Noberto Cavalcanti de Albuquerque, I o Secretrio; e Francisco de
Paula Bezerra Cavalcanti, 2 o Secretrio. (15)

Um

Reunindo proprietrios agrcolas, rendeiros, lavradores e


administradores de engenhos e fazendas dos distritos do Quitunde, Jetituba e Soledade, o Comcio teve a ento povoao
de So Luiz do Quitunde escolhida para sede, constando
tambm dos estatutos que, para as despesas da sociedade, os
scios efetivos instaladores contribuiriam com uma jia de
1C$000 rs. e os que ingressassem posteriormente com uma
de 15000 rs., e todos, trimestralmente, com a quantia de
3$000 rs., exceto os scios correspondentes, cuja obrigao
consistia apenas em fazer doao, para a biblioteca especializada da entidade, de obras de interesse para a propa-

ganda da agricultura.
Pelos estatutos do Comcio Agrcola do Quitunde e Jetituba de pronto verifica-se que le no se propunha estudar
e resolver unicamente os problemas de ordem tcnica da lavoura
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

!26

E, de fato, no seu limitado perodo de vida, consequenfalta de esprito associativo do agricultor alagoano da
da
te
poca, cumpriu le todas as finalidades para as quais foi

criado.

Dos melhoramentos materiais devidos quela associao


filho, alis, de Manuel
ocupou-se Manuel Digues Jnior
Baltazar Pereira Digues Jnior que, nos seus tempos de acadmico de direito "elaborou, a pedido do Comcio, um programa de ensino profissional e rural", (16) que atesta a amplitude de seus fins.
Ao apagar das luzes do sculo XIX o emprego do arado
e de outros instrumentos agrrios achava-se praticamente
esquecido pelos nossos agricultores que, indiferentes, como
muulmanos, esperavam que se cumprisse a sorte que lhes

marcara o destino. (17)


Raros procediam como Afonso de Mendona, mdico e
agricultor avanado, que utilizava (desde 1899) em cerca de
20 hectares de terrenos de vrzea e massap do seu engenho
Mirim, em Camaragibe, o capinador tirado por um cavalo.
(18)

Na cultura da cana-de-acar continuavam a empregar


machado nas derrubadas, a foice para roar e a enxada

para plantar e limpar.


Foi necessrio o aparecimento de uma outra associao
agrcola, em 8 de maio de 1901, a Sociedade de Agricultura
Alagoana, para ocorrer o que bem se pode chamar de nova
introduo de instrumentos agrrios menos arcaicos em nossas plagas.

Surgida no derradeiro dia do I o Congresso Agrcola de


Alagoas, iniciado a 5 do aludido ms, aquela Sociedade, apesar de ser, como evidencia seu prprio nome, de carter agrcola no sentido lato, esteve sempre mais intimamente ligada
agro-indstria do acar. E foi justamente a entidade que
a representou, no s nos vrios Congressos Nacionais de
Agricultura realizados no pas, desde o primeiro, o de setembro de 1901, s Conferncias Aucareiras, cuja srie se iniciara com a de Salvador, instalada em 25 de julho de 1902,
e findara com a quarta, reunida em Campos, no ms de setembro de 1911.
No dia I o de setembro de 1901 saa o primeiro nmero
da Revista Agrcola, rgo daquela sociedade alagoana cujos
estatutos foram moldados pelos da Sociedade Nacional de

Agricultura

falta de esprito associativo responsvel pelo desapa-

cc:~?.:zy::: a historia

z ;.

ia:

aaagoas

127

.mento de nutras entidades semelhantes, como o Comcio


Agrcola de Quitimde e Jetiruba
Air nos pride Agricultura Alagoana, tanto
los ia Sociedade
meirc
em abril ie 1903 contava ela apenas cerca de setenta
scios

Bm

19
_~ ie

novembro laqueie mesmo ano. em sesso


o o pr oj et o dos est a tut os do
d da s dfi B e R
dicato Agrcola de .Alagoas. (20) que fora apresentado
a:::.: Quedes Nogueira na reunio de 20 de agosto do
:

:'

daSin-

por

anc

21

dc iia 22 ie maro ie 1904 ; reierido Sindicomeou a hmdonai em maio do ano que se seguiu.
Iniba ramo finalidades "vendei r.esta praa (Macei) ou
fwgfaiiaHtfi

cate

portai para intra praa 1c pais ou para o estrangeiro, os


produtos agrcolas ou industriais que lhe forem remetidos
pelos scios ia Sociedade e Agricultura; importar em seu
nome e lespacnai livres ie direitos, na forma das leis que
concedem este Eavoi as aaa.a.aa:a:s. instrumentos aratrios,
semen:es animais reprodutores, etc, de
grito nosso
estabelecimentos agrcorecisarc ...
a ra
e d :
: ue : s s : d : s
auxiliai economicamente os scios por
as an industriais
a e : aa Caixa Agrcola a: custeie ie sais lavouras ou h>
;

;:

iustruas

rurais

11

?:: Entro lado :s banguzEiros


:;a quele Sindicato
enviassem
seu aucai para sei exportado _:zariam de um
abatimento e 2
sobre a taxa ie e:Ao:::a:: ::noei:i: por
ie: estadual
:

1-

De 1905 a 1907 : reterii: FSndicak) importou apareThos


cara fabricao ie atcar e instrumentos agrcolas, em sa
maioria oaro aa:: usinas e::: existentes a: Bstado, tudo
r
~
l 392S16C
ruantla ie vriltc oara a occa.
a: Tal:: ie Es

H
Autorizado oela

lei estadual a.
403
e 6 de junho de
Governador Joaquim Paul: Vieira Malta :eiea rratuitamente Sociedade de Agricultura Alagoana, ocr 20 anos

1914

atravs io iecretc a
ie tutubro ie 1905
a
546
rloamaola Usina Wanderley, en: Satuba :a:a no local ser insaa jaaipo de experincia
talada uma Estao Agronmica
alm ie um Posto Zootenicc
e demonstrao
:

aluo ia asina :a e fora inaugurada em 31 de maio de


aoesa: ia en:minac nc ao prpri a mente uma :'abn:a ie auca: e sim uma iestilaria ie acool e aguardente,
ieoois :r:or:eolace i: Zaa ae Alana:. em ie:::.eA::a a
1:1:

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

128

pagamento de um emprstimo de Rs. 100:000$000


que fora concedido ao seu proprietrio.
Em relatrio apresentado Sociedade Nacional de Agricultura a 31 de maro de 1907, Antnio Guedes Nogueira,
Presidente da sociedade congnere alagoana, participava que
a Estao Agronmica encontrava-se funcionando em prdio
completamente reformado e adaptado aos misteres de uma
escola prtica para o preparo de operrios para qualquer espcie de servio agrcola, notadamente administradores e
feitores de propriedades, acrescentando que a referida Estao dispunha "de todos os aparelhos e mecanismos aratrios
modernos e um servio de irrigao que nada deixa a desefalta de

jar".

(24)

Atendendo ao pedido formulado pela Sociedade de Agricultura Alagoana, o Congresso Legislativo do Estado, por lei
de 13 de junho de 1907, autorizou ao Governo de Alagoas
subvencionar aquela Sociedade com Rs. 24:000$C00 anuais
destinados manuteno de uma Escola Prtica de Agricultura, a funcionar na Estao Agronmica, em regime de externato e internato.
Segundo o plano exposto na representao dirigida ao
Congresso Legislativo, o curso da escola seria de trs anos,
sendo o primrio de um ano e o secundrio de dois. (25)

No primeiro destes cursos seria ensinado o manejo de


aparelhos agrrios, como arados de vrios tipos, niveladoras,
destorroadores, grades, cilindros, segadeiras, debulhadores,
etc, bem como ministrar-se-ia o ensino das culturas arvenses,
das forragens e do trato de todos os animais domsticos. (26)
J no curso secundrio as culturas arvenses seriam estudadas
de acordo com certas instrues agronmicas; as culturas
arbreas, levando-se em conta as que mais nos interessassem,
assim como as arbustivas, etc.
Relativamente zootcnica os secundaristas receberiam
ensinamentos mais aprofundados. Teriam, igualmente, noes prticas referentes aos ofcios de carpinteiro, pedreiro,
ferreiro, etc, afora lies sobre o fabrico de laticnios e ainda rudimentos de apicultura e sericultura.

Todavia, como ficara ressalvado no art. I o da aludida lei


de junho de 1907 que a subveno destinada quela Escola
seria entregue quando as condies financeiras do Estado permitissem, jamais foi ela concedida, no
vale acentuar
por m vontade de governantes alagoanos, porm em face da
situao de penria que atravessava naquela poca o errio,

>

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

129

contingncia que chegou a atrasar de dois anos o pagamento dos vencimentos de seus funcionrios. (27)
A 20 de outubro de 1910 o Governo Federal instituiu no
Brasil o ensino agronmico e em 22 de agosto do ano seguinte o Ministrio da Agricultura e o Governo do Estado de Alagoas firmaram um acordo pelo qual este ltimo transferiu
ao Governo Federal, a ttulo gratuito, a Estao Agronmica
e o Posto Zootcnico at ento a cargo da Sociedade de Agricultura Alagoana, para a transformao em Aprendizado
Agrcola, o que de fato veriicou-se a 30 de agosto de 1911,
pelo decreto federal n. 8.940. que criou o Aprendizado Agrcola de Satuba.
O referido acordo foi aprovado a Io de agosto de 1912.
atravs de decreto estadual.
Quando a Sociedade de Agricultura Alagoana entregou
a aludida Estao Agronmica ao Governo estadual, esta possua 1 arado de disco. 2 arados reversveis. 1 arado arrancador de batatas. 1 arado "Blue Bird". 2 cultivadores. 1 rolo,
1 semeador. 1 cultivador de discos. 1 grade de discos, 1 grade
de dentes e 1 arado "Wiard", instrumentos estes que tinham
de 4 a anos de uso. (28)

No ano de 1907. respondendo a questionrio da Comisso de Inqurito sobre a indstria aucareira no Brasil, Francisco Izidoro Rodrigues Costa teve oportunidade de asseverar que, de modo geral., a cultura da cana-de-acar em Alagoas era feita a enxada., pois '-poucos, muito poucos so os
agricultores que possuem arados e instrumentos modernos
para o plantio", e at as prprias usinas no utilizam, em
sua totalidade, o simples arado. (29
A primeira das trs usinas que responderam ao questionrio, a Serra Grande, confessou que a cultura de seus canaviais era feita exclusivamente a enxada.
Na Brasileiro, apesar da existncia de muito terreno em
condio difcil para o trabalho com instrumentos agrcolas,
em alguns lugares planos, j destocados. usavam-se arados
"Bajac", para revirar a terra "e um arado de dois socos do
mesmo construtor para abrir regos para a plantao".
A ltima delas." a usina Leo. utilizava geralmente o sistema comum, enxada. Entretanto, nas vrzeas mais trabalhadas e sem tocos, empregava arados comuns, mas unicamente para

abrir sulcos.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

130

Quanto aos agricultores, dos que haviam no passado introduzido o arado em suas propriedades, apontou os nomes
dos drs. Afonso de Mendona e Messias de Gusmo, ento
j falecidos, "e mais uns cinco ou seis agricultores que adotaram os arados de grades, cultivadores "Planet" e outros
instrumentos aratrios; todos os mais no beneficiam o solo
e s querem a clssica enxada de 3 a 4% libras". (30)
Sempre que criticados por causa do arcaico sistema que
empregavam, responsvel pelo aumento do custo da produo, os agricultores indicavam a natureza do solo, que era
acidentado, cheio de tocos, afora a dificuldade do manejo do
arado pelo trabalhador e a de conserto de tais instrumentos,
como empecilhos sua adoo.
Mas j naquele ano de 1907, adiantava Francisco Izidoro,
graas principalmente propaganda da Sociedade de Agricultura Alagoana e devido facilidade de aquisio de maquinismos atravs do Sindicato Agrcola de Alagoas, alguns
agricultores adquiriram arados de discos, mas uma escassa
minoria, sem dvida, tanto que em divulgao da Diretoria
de Propaganda daquela Sociedade de Agricultura, datada de
28 de dezembro de 1914, Joaquim Incio Loureiro informava,
pesaroso, haver no Sindicato Agrcola pequenos arados, de
preo quase insignificante, mas "dificilmente se encontra um
agricultor que acredite na sua utilidade, nas suas vantagens..." (31)

Se existiu toda esta dificuldade para o emprego dos arados e outros instrumentos agrrios nas Alagoas, o que dizer
dos tratores?
Em 1918 Joanny Bouchardet, em livro a respeito da indstria aucareira, num atestado de que ainda estvamos
dando no Brasil os primeiros passos na lavoura moto-mecanizada, asseverava que "independente do gado, as usinas devero possuir, e muitas j possuem, aparelhos mais poderosos, capazes de preparar grandes extenses de terra em pouco
tempo", esclarecendo que estes aparelhos eram conhecidos
pelo nome de tratores, que podiam "arrastar diversos arados
ou outros mecanismos, e so movidos a petrleo ou gasolina,
podendo s-lo tambm a lcool ou a natalina", combustvel
este que consistia na mistura, em partes iguais, de lcool e
ter.

(32)

No possuam,

estes "aparelhos poderosos", o aspecto dos


Verdadeiros colossos de ferro de
tratores dos dias atuais.
quatro rodas,
duas delas, as motoras, realmente descomunais
a princpio munidas de dentes ou pontas, somente

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

131

algum tempo aps a guerra de 1914-1918 comearam a ser


substitudos por modelo mais simples, denominado motocultor, de trs rodas, inventado por engenheiro suio e experimentado na Frana antes da deflagrao daquele conflito
mundial

Em

Pernambuco

zidos pelo

j existiam tratores

em

1915, introdu-

Baro de Suassuna

e pelo Dr. Incio de Barros, o


fabricado pelo francs Mesmay e o do outro pela

do primeiro
Gastraction Company, de Mineapolis (USA)
(33)
A no se levar em conta referncia feita em 1908, em
relatrio da Sinimbu, acerca de um precursor de trator que
fora introduzido naquela usina na safra 1907/1908, "uma
mquina a vapor chamada STEAM DIGGER (escavadeira a
vapor) para abrir a terra de maneira que quando chover o
terreno possa facilmente absorver e conservar a umidade",
a notcia mais antiga sobre a existncia de tratores em Alagoas a que consta dos Anais do I o Congresso de Agricultura
do Nordeste Brasileiro, instalado no Recife no dia 8 de janeiro de 1923.
Vem no "Mapa demonstrativo dos tratores existentes nos
Estados de Alagoas e Paraba", anexado a memria de autoria de Paulo Burle, por onde se verifica que ento, dos 45
tratores existentes no Nordeste, apenas dois estavam em Alagoas, um de marca "Fordson", pertencente usina Brasileiro, e um "Big Four", da usina Leo, ambos de fabricao
norte-americana (34)
Datando de 1928 h referncia a outro trator, que possua arado e respectiva grade, adquirido para o Aprendizado
Agrcola de Satuba, havendo prestado servios, mediante contrato, durante os meses de setembro e outubro do mesmo ano,
.

no engenho Munda.

A
Leo

tambm foi emprestado usina


ancinho mecnico pertencente ao mesmo Aprendi-

ttulo de experincia

um

zado.

A usina Laginha em 1928 possua 1 trator Thirty, da


"Caterpillar" Data da mesma poca a introduo de tratoque adquires do fabricante referido nas usinas Sinimbu,
riu primeiro 1 modelo Thirty e, dois anos aps, 2 Twenty
e Leo, que comprou de incio 1 Twenty e, dois anos depois,
outro de modelo igual. (35)
No Governo Osman Loureiro foi criado, por decreto n.
2.107, de 11 de julho de 1935, uma Diretoria de Agricultura,
cujas atividades, porm, s tiveram comeo em julho do ano
posterior. Tal rgo vinha suprir a falta causada pela ex.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

132

tino, em 4 de agosto de 1914, da Secretaria da Agricultura,


que fora fundada dois anos antes, por decreto de 5 de julho

de 1912.

Entre os objetivos da Diretoria de Agricultura, regula-

mentada por Decreto de 4 de maio de 1936 estavam o de "orientar tecnicamente os trabalhos do campo" e o de "manter
uma seo de mquinas agrcolas, inseticidas e fungicidas para
venda, pelo preo de custo, aos lavradores registrados". (36)
Na Mensagem de 21 de abril de 1937, aquele Governador
participava o entusiasmo com que os agricultores alagoanos
vinham acolhendo a ao da nova Diretoria, tanto que em
municpios como Arapiraca, Coruripe, Limoeiro de Anadia,
Palmeira dos ndios e Viosa, onde se achavam os campos de
cooperao, vinham eles "trocando rapidamente as prticas
obsoletas pela lavoura racional, com o emprego e utilizao
de mquinas". (37)
A fim de deixar aquele rgo aparelhado, de modo a cumprir suas finalidades, o governo estadual mandou submeter a
reparos um pequeno trator "Caterpillar" pertencente ento
Diretoria de Viao e Obras Pblicas, comprado entre 1928
e 1930, na administrao lvaro Paes, e adquiriu um novo
trator, de marca "International", que seguiu para o interior
juntamente com o outro, acompanhado de arados, grades e

demais utenslios.

(38)

H mais de cem anos, em 16 de janeiro de 1867, Aviso


do Ministrio da Agricultura dirigido ao Presidente da Provncia das Alagoas pedia a remessa urgente de amostras das
terras em que eram aqui plantadas as canas-de-acar, a fim
de se proceder a respectiva anlise qumica "e verificar quais
as mais prprias para esta cultura e quais os adubos que convir aplicar s que j se no prestam bem a esta produo".
(39)

Em

ms de janeiro foi expedido cirCmaras Municipais pedindo as referidas amostras.


Contudo, na correspondncia das municipalidades existente
no Arquivo Pblico de Alagoas, nada encontramos a respeito
do cumprimento ou no daquela solicitao ministerial.
31 do mencionado

cular s

Do documentrio da

aludida instituio arquivstica consaquela a mais antiga referncia a respeito de adubos.


Mas existe referncia datando de 1885, oriunda de Pernambuco, de que ento ainda permaneciam na lembrana
dos agricultores, "as dificuldades com que um colega obteve
titui

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

133

um pouco de guano na ilha de Fernando (de Noronha) e com


que transportou pela Estrada de Ferro do Recife a So Francisco sangue em p, couros, etc, salvados do navio Vicenzo",
e o resultado negativo de seu emprego na adubao, j que
"as canas estrumadas cresceram com muita pujana mas o
acar foi pssimo e as que foram adubadas com sangue s
produziram mel incristalizveP'
(40)
Do ano seguinte, 1886, a indicao de uma outra experincia de adubao, levada a efeito por um certo Senhor de
Engenho que no informe se acobertava debaixo das iniciais
A.S., o qual fertilizara suas terras com "125 quilogramas de
superfosfato, 25 quilogramas de cloreto de potssio e 106 quilogramas de salitre do Chile", procedentes de Hamburgo e
que lhe custara 87$160 rs. (41)
1902
Neste ano, a propsito da cultura intensiva Afonso de Mendona afirmara que "aventurar-se a experincias
(de adubao) cujo bom xito s poderia ser casual, seria
para o lavrador prejuzo de tempo e dinheiro", adiantando
.

que, devido s condies especiais das diferentes zonas, e em


face da ausncia completa de conhecimentos tcnicos especializados do nosso agricultor, competia tal tarefa aos Institutos
Agronmicos e Estaes Experimentais, com os quais infeliz-

mente Alagoas ainda no contava.


Da julgar aquele Senhor de Engenho que a cultura intensiva no estava sendo praticada em qualquer dos ramos
de nossa lavoura. (42)
Os alagoanos no empregavam ainda, portanto, a adubao qumica de suas terras. Todavia, a adubao verde j
era empregada em 1908 nos canaviais da Usina Sinimbu.
Tal tipo de adubao, alm de proteger o solo contra a
eroso, proporcionava melhoria de suas propriedades fsicas e
biolgicas, diminuindo, por outro lado, a incidncia de ervas

daninhas

Com o objetivo de melhorar o cultivo da cana-de-acar


a Companhia Usina Cansano de Sinimbu mandou buscar
na Fazenda Modelo de Piracicaba, Estado de So Paulo, ento dirigida pelo Dr. J. William Hart, sementes de plantas
f ertilizadoras

feijo Mucuna (Florida velvet bean)


o Mucunsurecebeu 100 litros, assim como igual quande Wallich
tidade de Atropurpurea (Giant velvet bean) e 3 litros de
Bigua Catjang (Cow peas), leguminosas utilizadas na renovao de terrenos cansados, por aumentar o seu coeficiente
de nitrognio. (43)

Do

tilis,

134

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

em nota dirigida "Aos Senhoalem Pohlman & Cia., desde 1886


estabelecida em Macei, no bairro de Jaragu, avisava que se
encontrava espera de agrnomo do Sindicato da Potassa
da Alemanha, que pretendia "iniciar neste Estado novas experincias de adubao em diversas culturas, principalmente na
No ms de agosto de

1910,

res Agricultores", a firma

cana-de-acar, e por isto pedia aos Senhores de Engenho interessados em efetuar tais experincias em suas plantaes
que a informassem de sua resoluo o mais tardar at o dia
8 do citado ms de agosto de 1910. (44)
A expresso "novas experincias", tal como se apresenta
no texto citado, parece significar coisa diversas de informe a
respeito de experimentos novos de adubao. Deve, pois, ter
ocorrido um pouco antes de 1910, alguma experincia patrocinada por aquele Sindicato alemo. Quanto a este ponto,
porm, nada adiantaram as pesquisas por ns empreendidas
nas colees de jornais alagoanos da poca.
No final do ano de 1910 a j mencionada Estao Agronmica, ento ainda mantida pela Sociedade de Agricultura Alagoana, ensinava no s o uso dos instrumentos agrcolas como o emprego de adubos qumicos.
(45)
Experimentos de adubao qumica foram por ela feitos
em 1910, tanto que em 22 de setembro do ano seguinte o Dr.
Incio Calmon Siqueira, engenheiro agrnomo e Inspetor
Agrcola do 9 o Distrito (Alagoas), acompanhou o Dr. Ernest
Mager, representante do Centro das Experincias Agrcolas
do Sindicato da Potassa da Alemanha, aos municpios de Murici e Santa Luzia do Norte, com a finalidade de observarem
os efeitos da adubao procedida pela mencionada entidade
alem em algumas propriedades interioranas
Na referida viagem o dr. Incio Siqueira teve oportunidade de comprovar resultados satisfatrios "em um trecho
de canavial, no engenho So Simeo (hoje usina), do sr.
Ferreira de Omena, onde o desenvolvimento das touceiras e
tamanho das canas se avantajavam s (sic) no adubadas"
e em coqueiros de propriedade do sr. Gustavo Vandesmet,
plantados em taboleiro, zona at ento no utilizada para
essa espcie de cultura, onde se calculou o desenvolvimento
superior "em mais de 30%, em relao aos coqueiros plantados ao mesmo tempo e no mesmo terreno e no adubados".
(46)

O Dr. Ernest Mager procedeu a outras visitas; todavia,


nelas no pde ser acompanhado pelo Dr. Incio Siqueira,
razo porque das demais observaes feitas pelo tcnico ale-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

135

mo no h

referncia no relatrio a que nos reportamos.


dos primeiros nmeros do Dirio Oficial de Alagoas, o
de 28 de janeiro de 1912, estampou em suas colunas, sem assinatura, o trabalho "A crise aucareira e a adubao da cana

Um

no Brasil".
Neste trabalho vem mencionado que a usina Brasileiro,
de Atalaia (atualmente parada), h muitos anos empregava
adubos em seus canaviais, elevando em 100% o rendimento,
tanto que foi possvel "reduzir metade a rea cultivada,
sem no entanto reduzir a produo antiga". (47)
Sua produo de cana por hectare, que era de 30 a 35
toneladas, foi aumentada para uma mdia de 65 a 70 toneladas.

(48)

Das "Informaes sobre as canas de seedling de Barbados


cultivadas na Usina Brasileiro, do sr. Engenheiro Flix Vandesmet", (49) extramos os dados aproveitados no quadro que
se segue, por onde se percebe que o rendimento cultural das
variedades aclimatadas nos canaviais
mesmo a ultrapassar o de Barbados.

da Brasileiro chegou

RENDIMENTO CULTURAL DE CANAS, POR HECTARE


USINA BRASILEIRO BARBADOS

Variedades

White Transparent

147
208
376
1753
3390
3405
3412
6450
74
625

Barbados
Ton. p/hectare

62,7

68

68
80
71
70
72
69
71
92

a
80
80
76
80
80
105

87

115,5

(*)
90
90

rendimento,
o
desconhecido
ainda
fosse superior ao de Barbados.

Era

Brasileiro

Ton p/hectare

mas

esperava-se

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

136

Na adubao procedida nos canaviais da Brasileira eram


aproveitados todos os despojos das culturas, resduos da fabricao do acar, cinzas, etc.
Em funo da riqueza dos elementos de nutrio destes
materiais, da fertilidade do solo e das exigncias da prpria
cana, eram utilizados o sulfato de potssio, escrias de Thomas (fosfato) e o sulfato de amnio, que podia ser substitudo
ou associado ao salitre do Chile (nitrato de sdio)
As operaes de adubao iniciavam-se com o enterramento da vegetao arrancada pelos instrumentos aratrios,
empregando-se os adubos em cobertura.
O adubo natural, como o estrume, caroo de algodo e
de mamona em decomposio, eram colocados acima da primeira pequena camada de terra que cobria a semente; as cinzas e as escrias de Thomas eram utilizadas logo aps a realizao da primeira limpa, igualmente em cobertura, assim
como o sulfato de potssio e o sulfato de amnio, que podiam
ser misturados e empregados "pouco antes das primeiras
chuvas, de janeiro a fevereiro, a fim de ser sua diluio e bom
efeito, determinados pela estao chuvosa, aproveitados, mantendo assim a atividade vegetativa produzida pelas adubaes
precedentes'
A dosagem dos adubos qumicos variava entre 100 a 300
quilos, por hectare, para o sulfato de potssio; 100 a 200 quilos para o sulfato de amnio ou o salitre do Chile, e de 200 a
450 quilos para as escrias de Thomas.
(50)
Outra usina, hoje desaparecida, a Pindoba, absorvida pela
Santo Antnio, em So Luiz do Quitunde, procedeu, em 1911,
com a assistncia do Dr. Ernest Mager, a experincias de adubao em suas terras, obtendo timos resultados.
No mesmo ano o Cel. Rocha Cavalcanti, no seu engenho
Anhumas, em Unio dos Palmares, plantou canas em um lote,
sem utilizar adubo, produzindo 70,4 toneladas por hectare;
em lote adubado com estrume de curral a produo foi de
78,8 toneladas, ao passo que a do lote adubado com 100 kgs.
de sulfato de potssio, 200 kgs. de superfosfato e 100 kgs de
nitrato de sdio (salitre do Chile) foi de 86,6 toneladas de
cana por hectare. (51)
No engenho Riacho, situado em Loureno de Albuquerque, pertencente a Francisco Elias Oiticica, a experincia de
adubao procedida em lote adubado com 160 kgs. de sulfato de potssio, 240 kgs. de superfosfato e 200 kgs. de nitrato
de sdio resultou no rendimento de 68 toneladas de cana por
hectare, contra 38 toneladas produzidas por lote no adubado.
,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

137

A usina Sinimbu somente na safra 1913/14 deu comeo


adubao de seus canaviais. (52)
Na safra seguinte ao referir-se aos novos lucros obtidos
pela usina, sua direo os atribuiu "ao uso da cal no massap e adubos na planta", bem como introduo de novas
variedades de canas mais ricas em sacarose. (53)
Cabe, aqui, o registro do pioneirismo da usina Serra
Grande na utilizao das caldas de destilaria diretamente
no

solo,

Em

como adubo.
meado de 1938 aquela usina dera

incio montagem
grande destilaria de lcool anidro.
Preocupado com o problema do lanamento das caldas
no rio Canhoto, seu proprietrio, Salvador Lyra, em setembro daquele ano tratara do problema no Rio de Janeiro com
o sr. Pierlot, representante das Usinas de Melle, na Frana,
entusiasta do processo que apenas se dizia exigir que as aludidas caldas fossem neutralizadas e resfriadas antes de serem
empregadas como adubo, o que j estava sendo feito em So
Paulo, pela usina Raffard, da Sucrrie Brsilienne. (54)
Iniciado o funcionamento da destilaria no ano seguinte,
como medida de urgncia foi reservado um trato de terra
para receber a calda, mesmo que isto viesse aumentar a acidez do solo, como na poca se acreditava.
Os resultados,
porm, foram o contrrio do que se previra, e desde ento tal
processo passou a ser utilizado naquela usina alagoana, sendo hoje de uso corrente e consagrado.
A exemplo do que ocorrera com os implementos agrcolas, a adubao qumica, que fora introduzida em Alagoas
provavelmente pela usina Brasileiro nos meados da primeiPosteriorra dcada do sculo atual, ali no se expandiu.
mente houve at regresso, tanto que em 1923 nem mesmo
aquela usina, a Brasileiro, empregava adubos qumicos em

de

uma

suas plantaes.

Os demais agricultores, isto , usineiros e bangzeiros,


quando muito fertilizavam suas terras com o estrume dos
currais ou com a cinza das fornalhas dos engenhos e usinas.

(55)

Mais recentemente, em 1951, quando o agrnomo Hamilton Soutinho comeou a percorrer a zona canavieira alagoana, por encargo da Subinspetoria Tcnica do Instituto do
Acar e do lcool, a adubao mineral, praticada pelas usinas Leo e Serra Grande, era imperfeita, da haver le iniciado, a partir de 1952,

uma

srie de

experimentos de adu-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

138

bao qumica racional, visando orientar os cultivadores


da cana-de-acar (56)

cais

lo-

Sobre irrigao em Alagoas tambm h uma referncia


centenria: a afirmativa, feita por Silvrio Jorge, de que se
inclinava
isto em 1868
"a crer que se despenderia pouco e mui proveitosamente com a introduo de algumas mquinas de irrigao, a vapor, dessas cujo emprego ultimamente em Portugal tanto se tem preconizado". (57)
Todavia, o mais recuado informe acerca de irrigao realizada em terras alagoanas foi divulgado j no presente sculo, a 31 de maro de 1907, pelo Presidente da Sociedade de
Agricultura Alagoana, Antnio Guedes de Nogueira, em relatrio apresentado Sociedade Nacional de Agricultura, no
qual declarou que na Estao Agronmica daquela Sociedade,
localizada em Satuba, existia "um servio de irrigao que
nada deixa a desejar". (58)

, contudo, possvel que alguns senhores de engenho e


proprietrios de usinas de fabricar acar j ento adotassem rudimentares processos de drenagem e irrigao, tanto
que das despesas da usina Sinimbu
da safra 1908/1909
consta uma parcela relativa a irrigao. (59)
Mas inegvel que se tratava de sistema de irrigao
imperfeito ou simples drenagem, haja vista o fato de aquela
mesma usina, em relatrio de 1913, haver alegado que a escassos de chuvas dificultava o servio de plantio da cana,
'circunstncia essa to irritante para ns que temos gua
fluente em nossas propriedades todos os dias durante o ano",
razo pela qual estavam estudando a maneira mais prtica
de "distribu-la igualmente e nossa prpria vontade pelas

plantaes de cana".

(60)

ainda a j muitas vezes mencionada


usina Brasileiro quem empreendeu pela primeira vez em
Alagoas, qui no Nordeste, a realizao do mais avanado
plano de irrigao, com instalaes de bombas eltricas que
impulsionavam a gua atravs de aquedutos, canais e encanamentos at o cimo das serras, espalhando-a depois, sob o
efeito da gravidade, pelos seus vastos canaviais, sistema este
inaugurado em 1935.
(61)
Serra Grande foi das primeiras usinas
seno a primeira
a utilizar no Nordeste a irrigao por asperso, isto em

Apesar

disso, foi

1935.
Este processo, entretanto, s era usado ocasionalmente,
por ser dispendioso e exigir pessoal especializado.

..

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

139

Contudo, com a construo de seus grandes audes,


ainda hoje os maiores da regio canavieira do Nordeste
cuja srie fora iniciada com o "Camaratuba", inaugurado
naquele ano de 1935, a irrigao nos canaviais da Serra
Grande passou a ser principalmente feita por gravidade.
Os audes do sistema principal, interligados, em nmero de 19, podiam despejar suas guas, em caso de necessidade, no rio Canhoto, aumentando sua vazo.

AUDES DO SISTEMA PRINCIPAL DA


USINA SERRA GRANDE
Altura sobre Rio de
Volume nvel
do mar

Aude
1

7.000.000 m3
1.600.000 "

Maria Maior
Capiana

Gongu
Camaratuba

366

Areias

477

600.000 "

291

Capiana
Espinho
Jaragu

500.000 "
350.000 "
250.000 "

444

Diviso

700.000

"

420

Cachoeira Lisa
Baixo Pimenteiras
Alto Tocas

Sumidouro

200.000 "

449

Guaribas
Tocas

150.000 "

324
347

365
411

Tocas
Espinho

5.
6.

10.
11.
12.

13.
14.
15.

16.
17.

18

19.

gua Vermelha
Manguape
Gia
Brejo
olho D'gua
Recanto
Abacate

Pau Amarelo
Lembrana

ali-

mentao

120.000 "
.

120.000 "
"

80.000
60.000 "
50.000 "
50.000 "
50.000

"

40.000 "

30.000 "
20.000 "
11. 970. 000

352

Capiana

416

Pimenteiras
Tocas

430

398
418

350
395
290

m3

As guas desses audes percorriam 231 quilmetros e 800


metros de canais de distribuio, em grande parte construdos
de alvenaria, e irrigavam uma rea total de 2.528 hectares.
Constituindo sistema de audes nico nas usinas do Nordeste, tinham eles trs finalidades: irrigao, energia eltrica
e regularizao das guas do rio Canhoto

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

140

Havia ainda os seguintes audes, desligados do sistema


principal:

AUDES SECUNDRIOS DA USINA


SERRA GRANDE

Aude

Boqueiro

2.

Angelim

150.000

Nascentes
Jaragu

m3

50.000 "

Baixo Guzir

Capim de Planta

Volume

50.000 "
40.000 "
40.000 "
40.000 "

370.000

Rio

de

mentao

ali-

Boqueiro

Angelim
Nicho
?

m3

Nas propriedades da Serra Grande, no municpio de Unio


dos Palmares, existia outro sistema de irrigao servido por
possante bomba que elevava as guas do rio Munda para sua
distribuio por 18 quilmetros e 800 metros de canais, irrigando uma rea de 150 hectares. (62)

Em decorrncia de convnio celebrado entre a Hawaiian


Agrcnomics International (PIAI) e a USAID, e com a colaborao da SUDENE, foi efetuado estudo sobre a Zona da Mata
do Nordeste do Brasil. O resultado deste estudo foi divulgado em relatrio elaborado pela HAI, que fz grande nmero de recomendaes e props uma srie de emprstimos e
subvenes objetivando no s a modernizao da indstria
aucareira do Nordeste, como tambm a transio ordenada
para a produo de culturas diversificadas e para as atividades pecurias. (63)
Da seo "Agronomia Aucareira", daquele relatrio, destacamos, entre outras recomendaes, as que se referem a
levantamento da economia da irrigao, dada a necessidade

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

141

de umidade suplementar para serem obtidos maiores rendimentos; controle do schistosoma nas guas de irrigao;
melhoria da drenagem nas vrzeas; abandono gradativo dos
declives acentuados (de 20% ou mais), rea anti-econmica
para o cultivo da cana, que poder ser utilizada para a
pecuria ou para a agricultura diversificada; conservao do
solo, a fim de evitar a eroso e, finalmente, anlise foliar ou
de preferncia a anlise foliar, que mais prea de solos
cisa para a determinao de toxidades minerais e deficincias
de substncias nutritivas
visando a adoo e incorporao
de calcreo ou silicatos para a correo de acidez do solo.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

DUGGAN,

Juan.

cana de acar.

Observaes comparativas sobre


da Ilha de Cuba

a indstria aucareira da Prov. da Bahia, Brasil e


AIN. Rio, v. XLII, 1874, p. 157.
(2)

DIGUES JNIOR, Manuel.


Brasil |Rio, 1954

(3)

VRZEA,
1943, p.

(4)

COSTA,
Recife,

(5)

Affonso.

Geografia do acar no Leste do Brasil.

Rio,

221.

F. A. Pereira da. Anais pernambucanos.


Arquivo Pblico Estadual, 1953, p. 399.

1701-1739.

v.

V.

CM.

1841/43 (Of. de Joo da Silva Lemos, Presid. da Soe. Promotora da Indstria Agrcola e Comercial, de Penedo, de 6 set. 1842)
doe. deslocado
mao 31, est. 18.

(6)

Populao e acar no Nordeste do

132.

p.

MELLO, Antnio Manoel

de Campos. Falia com que abriu a segunda


ordinria (...) da Assembleia Legislativa Prov. Alagoas o
exmo. Presidente da mesma Prov. (...), em 15 mar. 1847. Pernambuco, 1847, p. 8.
sesso

(7)

LMI.

1853/57,

f.

27 v (Of.

goas ao Min. Imprio,


est.

em

de 15 mar. 1854, do Presid. Prov. Alaresposta a Aviso de 11 nov. 1853) liv. 217,

20.

UM NOVO MTODO DE

'^

VIDE

(9)

OITICICA, Manoel Rodrigues Leite.

cap.

tinho Luiz da.

Alagoas
(10)

(...)

PLANTIO.

Relatrio, In: GAMA, AgosFalia dirigida Assembleia Legislativa da Prov.

do anno de 1859.

Macei, 1859, anexo

M.

FIGUEIREDO,

Relatrio lido perante a


Jos Bento da Cunha e.
Assembleia Legislativa Prov. Alagoas no ato de sua instalao em
16 mar. 1869 pelo Presid. da mesma Provncia (...) Macei, 1869,

p.

12.

(11)

JORNAL DE MACEI.

(12)

LIVRO

Macei, 6 nov.

1861, p.

4.

registro provises de aprovao de sociedades,


respectivos estatutos, f. 34, liv. 94, est. 20, do APA.

bem

assim dos

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

142
(13)

LM.

(14)

MAA.

(15)

LIVRO

1876, liv.

20.

252, est.

1875/76,

mao

registro cit.

117, est.

ref.

18.

37.

12, f.

(16)

DIGUES JNIOR, Manuel. O bang

(17)

COSTA,
ano

(18)

III,

Francisco
n.

de Alagoas.

Izidoro Rodrigues.
1903, p. 4.

RA. Macei,

Prossigamos.

Afonso de. Agricultura. In: Indicador geral do Estado


Macei, 1902, p. 77.

(19)

COSTA,

(20)

GUTENBERG.

(21)

REVISTA AGRCOLA.

(22)

Rio, 1949, p. 122.

15 abr.

1,

MENDONA,

nas Alagoas.

Francisco Izidoro Rodrigues,

"r.

e loc.

Macei, 28 e 29 nov. 1903, p.

1.

Macei, ano III, n.


(Ata da 18 a sesso Conselho Diretor da Soe.
de 20 ag. 1902).

REVISTA AGRCOLA.

cit.

15

1,

abr.

1903,

p.

35

Agricultura Alagoana,

Macei, ano VI, n. 2, 15 jul. 1905, p. 55 (CirAmorim Leo, Presid. Sindicato Agrcola

cular as. por Francisco de


de Alagoas).
1

(23)

(24)

AE. 1907 (Informaes prestadas ao Governador do Estado pelo Sind.


Agrcola de Alagoas, em 27 fev. 1907) mao 32, est. 4.

NOGUEIRA,

Antnio Guedes.

cional de Agricultura (31 mar.


1907, p. 82.
(25)

REVISTA AGRCOLA.

(26)

REVISTA

cit.

(27)

REVISTA

cit.,

(28)

AF.

COSTA,
Rio

ano VII, n.

mao

p.

(31)

LOUREIRO, Joaquim

p.

106.

jan.-fev.

1907,

X.

p.

20,

est.

11.

Indstria

aucareira

(...)

Francisco Izidoro Rodrigues.

Tr.

cit.

anterior.

ref.

ganda da Sociedade de

Divulgao da Diretoria de PropaAgricultura Alagoana.


In:
A Txibuna.

Macei, 14 jan.

1911,

2.

BOUCHARDET,

Joanny. Mudaremos de rumo? s.n.t.

PERES, Gaspar
buco.

(34)

1907,

7.

COSTA,

(33)

1,

jun.

3,

107.

Francisco Izidoro Rodrigues.

1907,

(30)

(32)

Macei, ano VII, n.

anterior, p.

Soe. NaVII, n. 3, jun.

apresentado

RA. Macei, ano

1911 (Relao dos imveis e semoventes da Estao Agronmica e Posto Zootcnico de Satuba, anexo ao of. de 3 nov. 1911,
do dr. Incio Calmon, Inspetor Agrcola do 9o Distrito ao Gov.

Euclides Malta)
(29)

ref.

Relatrio
1907)

p.

Apolnio.

Recife, 1915, p.

indstria aucareira

1918

p. 27-28.

em Pernam-

169.

Paulo.
A motocultura no Nordeste Brasileiro. In: Anais
Congresso de Agricultura do Nordeste Brasileiro.
Recife

BURLE,
do

&

Incio.

1923, p.

365.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(35)

(36)

CARTA de 2 jan. 1931, da International Machinery Co. aos srs.


Arajo Bugarin & Cia., de Unio dos Palmares, Alagoas, do arquivo
particular da famlia Rocha Cavalcanti.

REGULAMENTO

da Diretoria de Agricultura do Estado (Dec. 2.167,


de 1936.
Macei, Imprensa Ofi-

In: Leis e decretos


207.

de 4 mai. 1936)
cial 1938, p.
(37)

Mensagem enviada pelo Governador (...)


Assembleia Legislativa de Alagoas (...) em 21 abr. 1937. Macei,

LOUREIRO, Osman.
39.

1937, p.

38)

143

Id.

40.

ibid., p.

mao

(39)

OP.

(40)

A.S. A cana-de-acar em Pernambuco (Municpio do Cabo) JAG.


Rio, ano VI, tomo XII, jan.-jun. 1885, p. 395.

(41)

A. S. Cultura da cana.
jan.-jun.

(42)

(44)

(46)

JAG.

18.

Rio, ano VII,

tomo XIV,

cit

p.

Agricultura.

In:

Indicador geral do Es-

80.

RELATRIO

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apreRecife,


sentado na sesso de Assembleia Geral em 16 nov. 1908.
Tip. de J. B. Edelbrock, 1908, p. 6.

TRIBUNA

(A) Macei, 3 ag.

gu, 2 ag.
(45)

alqueive.

Afonso de.

tado de/ Alagoas


(43)

est.

54,

289.

1886, p.

MENDONA,

deslocado)

(Doe.

1866/80

TRIBUNA

(Anncio datado de Jara-

1910,

p.

1910,

p.

3.

1910).

(A) Macei. 3 dez.

Incio Benedito Calmon de. Relatrio apresentado ao


Francisco Dias Martins (...) Diretor Geral do Servio de Inspeo e Defesa Agrcolas (...) Macei, 1912, p. 39-40.

SIQUEIRA,
dr.

(47)

DIRIO OFICIAL.

(48)

QUESTIONRIO

(49)

SIQUEIRA,

Macei, ano

I,

n.

10,

2.

Relatrio
apresentado
Incio Benedito Calmon de.
ao Diretor Geral do Servio Inspeco e Defesa Agrcolas por
Informao sobre as canas de seedlings de Barbados cultivadas na Us:'na Brasileiro, do sr. engenheiro Flix Vandesmet
Estado de Alagoas] Macei, 1913, p. 12.

(50)

Id.

(51)

DIRIO OFICIAL.

(52)

RELATRIO DA

ibid., p.

29-30.

Macei, 30 jan. 1912, p.

Cia.

Tip.

Eugnio Nascimento

RELATRIO

da Cia.

&

Cia.,

Janeiro,

em

29 jan.

1915.

Recife,

1914.

Usina Cansano de Sinimbu para ser apre-

sentado na sesso de Assembleia Geral


Tip. da Livraria Universal, 1915, p. 4.

CARTA

2.

Usina Cansano de Sinimbu para ser apre-

sentado na sesso de Assembleia Geral

(54)

1912, p.

sobre as condies da agricultura dos municpios


Rio, 1913, p. 13.
do Estado de Alagoas.

(...)
(...)

(53)

28 jan.

em

30 dez.

1915.

Recife,

de Salvador Lyra a A. E. Pauhaus, datada do Rio


19 set. 1938, do arquivo da famlia Rocha Cavalcanti.

de

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

144
(55)

(56)

Alagoas.

lavoura da cana e a indstria do acar


Rio ano IX, n 107, nov. 1923, p. 13.

Brasil Agrcola

SOUTINHO, Hamilton
a lavoura canavieira
jan. 1960, p. 8.

(57)

LOUREIRO, Osman.

em

de Barros.
de Alagoas.

Contribuio do S. T.

BA.

Rio,

A., para

ano XXVIII, v. LV,

JORGE,

Silvrio Fernandes de Arajo.


Relatrio com que ao exmo.
Jos Bento da Cunha Figueiredo Jr., Presid. Prov. Alagoas,
entregou a administrao da mesma Provncia (...) Macei, 1868,

sr.

dr.

P. 5.
(58)

(59)

(60)

REVISTA AGRCOLA.

Macei, ano VI, n.

3,

jun.

1907, p.

83.

RELATRIO da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral em 26 out. 1909.
Recife,
Tip. J. B. Edelbrock, 1909.

RELATRIO

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apreRecife,


na sesso de Assembleia Geral em 2 dez. 1913.
Eugnio Nascimento, 1913, p. 4.

sentado
Tip.
(61)

PLANTIO

racional da cana-de-acar na usina Brasileiro.


O Cruextraordinria dedicada ao Estado de Alagoas, 30

zeiro.
Rio, ed.
set. 1940.
(62)

Os informes a respeito de audes e irrigao na usina Serra Grande


foram colhidos em documentos pertencentes famlia Rocha Cavalcanti.

(63)

MODERNIZAO
do Brasil.

Recife,

e
s.

diversificao da
d.
1965?
J

zona canavieira do Nordeste

BRAOS LIVRES E ESCRAVOS


A

presena do negro na histria do acar de Alagoas


constante. Nela, de acordo com as palavras de Edison
Carneiro com relao Histria Nacional, "encontramos o negro quase como um refro, quase como um denominador coem todas as tarefas". (1)
Quando da abolio da escravatura, em 13 de maio de
1888, existiam na Provncia das Alagoas apenas 15 269 escravos.
(2) Mas em 1847 eles somavam 39.675, 19,1% da populao; no ano de 1860, apesar de 44.418, exprimiam uma porcentagem menor, 17,3% da populao e, finalmente, em 1872,
um pouco menos, 35.741 escravos, que representavam 10,2%
dos habitantes daquela unidade do Imprio. (3)
No quarto de sculo transcorrido de 1847 a 1872, ano este
do derradeiro recenseamento oficial antes da extino do elemento servil, a populao alagoana livre aumentara em 67,5%,
enquanto a escravaria local diminuir em mais de 10%, diferena devida no s exportao para as Provncias do Sul
do Imprio, como elevada mortalidade infantil entre os negros, devastao causada pela varola, febre amarela e principalmente pela clera morbo, nos anos de 1855 e 1862, molstias responsveis pela morte de grande nmero de escravos.
Na vila do Pilar, por exemplo, a primeira epidemia da
que ali fz grandes estragos
foi precedida
clera morbo
de febre amarela e seguida de varola. "Por todas elas foi a
escravatura muito vitimada, a ponto de muitos proprietrios
abandonarem seus estabelecimentos rurais, visto como haviam
perdido os meios de cultiv-los". (4)
Ainda em 1866 podia-se comprovar a magnitude da desrespectruio, cotejando-se o nmero de escravos do Pilar
registrados em mapas daquele ano e
tivamente 317 e 458
de 1854, por onde se nota que a fora de urabaino ncara ali
reduzida de quase 31%. (5)
Aviso-Circular do Ministrio da Agricultura de 4 de ou-

uma

mum

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

146

tubro de 1387 renova pedidos formulados anteriormente a


administradores da Provncia das Alagoas a respeito da estatstica dos ingnuos, no que foi atendido em 24 de janeiro
de 1888, com a remessa de demonstrativo, cujos dados haviam sido encaminhados pela Tesouraria da Fazenda das
Alagoas ao Presidente da Provncia, em 5 de dezembro de
1887.

(6)

Atravs dos mapas parciais remetidos por aquela Tesouraria verifica-se que dos ingnuos matriculados em toda a
Provncia de 1871 at fins de 1887, num total de 13.519, haviam falecido 24,8% dos da zona urbana e 18,5% da rural, o
que vem comprovar os altos ndices de mortalidade entre os
negros

MATRCULA E BITO DE INGNUOS EM ALAGOAS


1871 a 1887

MATRICULADOS

T O S

Zona Urbana

Zona Rural

Zona Urbana

1[

Zona Rural

H _M H M H | M - H M
1

1.410

5.704

5.013

1.392

362

334

.043

940

Conveno:

H =

homem;

mulher

Convm adiantar que tais nmeros no incluem o de negros enterrados em cemitrios e capelas particulares,
o que
sem o conhecimento dos procos, enera comum na poca
carregados da estatstica dos batizados e bitos dos filhos livres da mulher escrava.
(7)
A matrcula dos filhos de mulher escrava fora determinada pela lei imperial de 28 de setembro de 1871, a chamada "Lei do Ventre Livre", (8) na qual, a nica coisa que havia
de concreto, segundo Joaquim Nabuco, era o princpio: Ningum mais nasce escravo. "Tudo o mais,
ajuntava o historiador pernambucano
ou foi necessariamente transitrio,
como a entrega desses mesmos ingnuos ao cativeiro at aos
vinte e um anos; ou incompleto, como o sistema de resgate

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

147

forado; ou insignificante, como as classes de escravos libertados; ou absurdo, como o direito do senhor da escrava indenizao de uma aplice de 600$000 rs. pela criana de oito

anos que no deixou morrer; ou injusto, como a separao


do menor da me, em caso de alienao desta". (9)
Foram os seguintes, segundo os registros da Polcia da
Corte, citados por Ferreira Soares, (10) no perodo de 1852 a
1359 os nmeros de escravos importados das Provncias do
Norte:

IMPORTAO

PROVNCIAS
Anos
Quant.
1852
1853

1854
1855

DE ESCRAVOS DAS
DO NORTE Anos
Quant
-

4.409

1856

2.209

1857

4.418

1858

3.532

1859

5.006

4.211
1.993
963

Nos dez anos financeiros de 1852/53 a 1861/62 da Provncia das Alagoas foram exportados 2.262 escravos:

EXPORTAO DE ESCRAVOS

Anos

Quant.

Anos

ALAGOAS

Quant.

1852/53

314

1857/58

99

1853/54

116

1858/59

44

1854/55

257

1859/60

77

1855/56

222

1860/61

287

1856/57

686

1861/62

157

Se bem que s vezes os fatos tenham demonstrado que a


maior ou menor exportao de escravos para as Provncias do
Sul do Imprio estava em relao inversa menor ou maior
quantidade do acar exportado no ano anterior, em outras
ocasies ela no observava essa inverso, atendendo apenas a
uma maior demanda de escravos.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

148

Outro, porm, foi o motivo que contribuiu para a elevada exportao de um dos exerccios, o de 1856/57, a maior
daquele decnio: o temor da repetio de epidemia como a
da clera morbo de 1856, que ceifou a vida de 3.705 escravos
na Provncia. (11)
perodo em que de
Dos exerccios 1854/55 a 1857/58
Alagoas seguiram para as Provncias sulistas, 1.264 escravos
temos no s o nmero dos escravos exportados como a
relao dos municpios de onde procederam: (12)

ALAGOAS: EXPORTAO DE ESCRAVOS POR MUNICPIO


Lugares da exportao

Macei
Penedo
Santa Luzia do Norte
So Miguel dos Campos
Po de Acar
Porto da Folha
Porto de Pedras

1854/55

1855/56

1856/57

155

136

367

17

85

73

299

71

15

33

11

13

Mata Grande
Barra Grande

257

comrcio de carne

10

Porto Calvo
Passo de Camaragibe

1857/58

222

humana funcionou

at a extino da escravatura, atendendo

686

99

praticamente

demanda de mo-

de-obra de So Paulo e Estado do Rio de Janeiro (Campos),


que a partir dos meados do sculo XIX haviam comeado a
substituir a lavoura da cana-de-acar pela do caf. (13)
Tavares Bastos, em 1863, a propsito de tal comrcio afirmou que antes le era til do que prejudicial s Provncias
do Norte, pois constitua mal passageiro que traria, em contrapartida, bens duradouros, haja vista uma de suas consequncias: a adoo do trabalho livre, que ento j estava sendo feita pelas Provncias de Pernambuco, Rio Grande do Nor-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

149

te, Paraba e Cear, onde "os homens livres (eram) admitidos por salrios ao trabalho dos prprios engenhos e plantaes de acar". (14)
Vale assinalar, porm, que em Alagoas de h muito se
utilizava o brao livre na indstria do acar.
A referncia mais recuada sobre seu emprego foi feita no
"Mappa geral do ano de 1827 da populao do termo de Ordenanas da Capital das Alagoas. .", organizado pelo capitaomor Jos Leite da Silva. O documento d testemunho da existncia de 37 Senhores de Engenho, 1.088 lavradores de mandioca, 348 "lavradores de lavoura", 333 jornaleiros, etc, e refere-se taxativamente a 141 lavradores de canas, ao que tudo
indica homens livres, como os mencionados jornaleiros, que
deviam eventualmente prestar servios agro-indstria do
acar. (15)
Os lavradores de cana mencionados por aquele capitomor, a julgar pelo nmero, eram pequenos lavradores que se
dedicavam, com a ajuda da famlia, ao plantio da cana-deacar. No seriam grandes lavradores, dos que utilizavam
o brao escravo, como os dos engenhos da Alagoa do Sul, de
1639, citados por Van Der Dussen em relatrio, responsveis
pelo cultivo de at 35 tarefas, equivalentes a mais de 100.000
2
de terras. (16)
Do ano de 1828, porm, conhece-se referncia especfica
acerca da utilizao de homens livres (forros) em engenhos
anadienses, feita no "Mappa da populao da villa de Anadia
e seu termo
", organizado pelo sargento-mor e comandante
interino das Ordenanas Antnio de Barros de Macedo Leite,
que em observao consigna a existncia, ali, de "quatro engenhos e 90 escravos que os manejam, e forros empregados
nos mesmos engenhos 3". (17)
Em 1854 existiam engenhos no municpio de So Miguel
dos Campos, como o Cachoeira e o Riacho, este movido por
animais (cavalo) e aquele por gua, e no antigo municpio
das Alagoas o Tapera, tambm movido a gua, que possuam
igual nmero de trabalhadores livres e escravos, isto , 10 livres e 10 escravos, cada. (18)
No primeiro dos municpios citados havia mesmo um engenho, o Saudade, com 15 trabalhadores livres e somente 3
escravos
Nos engenhos miguelenses eram, na poca, empregados
186 trabalhadores livres, que representavam quase 18% do
total dos trabalhadores.
Menor coeficiente de trabalhadores livres vamos encon.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

150
trar

em

data posterior,

em

1866, nos

engenhos do

Pilar,

ou

sejam, cerca de 6% do contingente de 337 trabalhadores, dos


quais 317 eram escravos e apenas 20 livres. (19)

Mas em 1854, nos engenhos do Pilar, ento distrito do


municpio das Alagoas, este coeficiente chegara a 8%, havendo ocorrido, portanto, daquele para o ano de 1866, uma queda
de 5,1% no nmero de trabalhadores livres neles anteriormente empregados, que era de 39. Neste ltimo ano apenas
o Quebra Carro e o Salgado conservavam o mesmo nmero
de trabalhadores livres, pois nos demais, ou eles haviam diminudo
como no Pilarzinho e no Subama Mirim (Subama
ou haviam sido totalmente dispensados em favor
do Tangil)
do brao escravo, como ocorreu com os engenhos Gruja de
Baixo e de Cima, Pilar, Flor do Paraba, Novo, Volta, Brejo,
Boacica e Terra Nova. (20)
Todavia, onde se apresentou maior ndice de utilizao
do brao livre foi na freguesia de Ipioca, municpio de Macei, no ano de 1867, (21) quando o nmero dos trabalhadores de seus engenhos e fazendas era de 2.017, sendo 976 livres e 1.041 escravos, o que equivale a dizer que 48,4% dos
trabalhadores eram livres.
Engenhos havia, naquela freguesia, cujo nmero de trabalhadores livres excedia ao de escravos, como o Cobra, que
possua 30 trabalhadores livres e apenas 7 escravos; o Triunfo,
com 40 livres e 26 escravos; o Flexeiras, com 60 livres e 25
escravos; o Pratagi da Praia, com 10 livres e 9 escravos; o
Pratagi Grande, com 15 livres e 12 escravos; o Milagre, com
6 livres e 4 escravos, o Jenipapo, com 4 livres e 1 escravo; o
Ponte Grande, com 8 livres e 6 escravos; o Prazeres, com 20

livres e 16 escravos; o Poo Verde, com 7 livres e 6 escravos e


o Aurora do Cantinho, com 7 livres e 3 escravos, onde os braos livres representavam 62,3% do total dos trabalhadores.
Simonsen registra a produo mdia de 50 arrobas por
escravo nos engenhos coloniais, se bem que admitindo existirem autores, entre eles Saint-Hilaire, que consignam uma produo anual de 100 arrobas de acar. (22)
Variava entre 80 a 100 arrobas, por escravo, a produo
de acar em So Paulo na terceira dcada do sculo XIX.

(23)

Em

1876 Barnab Elias da Rosa Calheiros, Senhor do

Engenho Riacho, em Santa Luzia do Norte, afirmava que em


Alagoas um engenho com 20 trabalhadores poderia fabricar,
"quando muito, 1 500 pes de acar, se sua propriedade fr
boa, do contrrio no far mais de 1.000", calculando a qua.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

151

tro arrobas o peso de cada po, (24) o que dava em mdia,


300 e 200 arrobas respectivamente, para cada trabalhador.
A julgar, porm, pela mdia da produo que encontramos para engenhos alagoanos em datas mais recuadas, de
presumir que no nmero de escravos arrolados pelos Senhores de Engenho estavam includos os que prestavam exclusivamente servios domsticos e que por isto no devem ser
computados no clculo para a obteno daque-a mdia.
No ano de 1854, os 22 engenhos moentes e correntes do
municp:'o de So Miguel dos Campos produziram 89.000 arrobas de acar, 107.900 canadas de mel e 16.300 de aguar876 escravos e 186
dente, totalizando 1.062 trabalhadores,
livres
sua mdia de arrobas de acar por trabalhador foi
de 83 arrobas. Mas havia engenhos miguelenses que ento
no fabricavam mais de 30 ou 45 arrobas por trabalhador,
como o Subama Grande e o Brejo; outros, porm, como o
Furado, do capito Manoel Joaquim de Albuquerque Lins,
produziu 111 arrobas.
Engenho como o Sinimbu, de Francisco Frederico da Rocha Vieira, movido a gua, possuia 75 trabalhadores
73
escravos e 2 livres
havendo safrejado 5.000 arrobas de acar e 6.000 canadas de mel. J o Preperi, de D. Francisca
das Chagas Leite Sampaio, que usava animais (cavalos) como
fora motriz, fabricou 1.600 arrobas de acar e 2.000 canadas de mel, contando com 15 escravos e 6 trabalhadores li-

vres.

(25)

distrito de Coruripe, no ento


municpio do Poxim, tiveram mdia de produtividade aproximada da dos engenhes de S. Miguel dos Campos,
81 arsendo que a produo total
robas de acar por escravo
fora de 11.800 arrobas e 279 o nmero de escravos.
O engenho Liberal, movido a animal (boi), com 15 escravos, safrejava 1.600 arrobas de acar, alcanando 106
arrobas por escravo, ao passo que o Mato Grosso, ento em
decadncia, possuindo 10 escravos, fabricara somente 200 arrobas de acar, ou seja, 20 arrobas por escravo. (26)
Em 1866 a mdia de produo dos 20 engenhos do Pilar
foi superior dos engenhos de So Miguel dos Campos e Coruripe de 12 anos antes: 134 arrobas para cada trabalhador,
em nmero de 337.
O Mumbaa, engenho pilarense, que tinha o vapor como
fora motriz, contava com 33 escravos e produzira 4.100 arrobas de acar, uma mdia de 124 arrobas por escravo; o
Flor do Paraba, movido por animais, 25 escravos e 6 000 ar-

Os 9 engenhos moentes do

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

152

robas de acar, o que dava a elevada mdia de 240 arrobas


por escravo; o Gruja de Cima, outro engenho do Pilar, movimentado com gua, tambm com 25 escravos, fabricara 4.000
arrobas de acar, apresentando um coeficiente de 169 arrobas por escravo.

Dessa regio, porm, o engenho a apresentar maior mdia de produo por escravo fora o Subama Grande, que fabricando 800 arrobas com 3 escravos, atingiu o coeficiente de
266 arrobas, em contraste com o Pilarzinho que, contando com
5 escravos e 4 trabalhadores livres fabricara 100 arrobas em
toda a safra, uma mdia de apenas 11 arrobas por trabalhador. (27)

No mesmo ano de 1866 os 7 engenhos moentes de Penedo,


que safrejaram 7.800 arrobas de acar, possuam 159 escravos, o que dava a mdia de 49 arrobas por escravo, provavelmente no pelo fato de a mo-de-obra ser distrada no plantio da mandioca e do milho, pois isso tambm os outros faziam, mas sim por se dedicarem alguns ao cultivo do algodo,
como os engenhos Pescoo, Gameleira e Sobrado, que naquele
ano colheram 6.700 arrobas, quase que o equivalente safra
de acar do distrito, e com a particularidade de as duas primeiras fbricas haverem produzido mais algodo do que
acar
Dos referidos engenhos penedenses o que mais produziu
o Saco que, possuindo 20 escravos, safrejou 2.400 arrobas
de acar, numa mdia de 120 arrobas por escravo. O de menor expresso foi o Pindoba, que apesar dos seus 30 escravos
fabricou somente 600 arrobas de acar, correspondente a 20
arrobas por escravo. (28)
foi

Piaabuu tambm possua ento 7 engenhos. Apresentaram ndice de produtividade maior do que os de Penedo,
81 arrobas de acar por escravo
pois, contando com 131

escravos fabricaram 10.700 arrobas de acar, tendo sido o


Cerquinha
com 1.800 arrobas e 16 escravos
que alcanara a maior mdia de produo: 111 arrobas por escravo,
contra 56 do Joo de Deus que, possuindo 25 escravos, apenas
safrejara 1.400 arrobas. (29)
Para se ter ideia de quanto variava o nmero de escravos
nos engenhos alagoanos apresentamos a seguir uma discriminao relativa aos 16 engenhos do Pilar, no ano de 1854,
(30) donde constam no s o total dos trabalhadores livres
e dos escravos, como tambm o do gado, produo de acar
e mel, sendo indicada qual a fora motriz de cada um.

..

..

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

MAPA DOS ENGENHOS DO PILAR EM


Escra-

ENGENHOS

Bois

vos

vres

Lameiro

63

2.

Novo

59

3.

4.
5.

6.
7.

8
9.

10.
11.
12.
13.
14.

15.
16.

Cava- Acar

Li-

Gruja de Baixo
Gruja de Cima
.

Boacica
Terra Nova
Flor do Paraba

los

bas)

1854

Mal

Fora

(Canadas)

Molrii

45

10

6.000 12.000

gua

50

40

5.000 10.000

Animal

55

98

6.000 20.000

gua

50

60

"

50

40

60

4.000 10.000
3.000 4.000

30

35

4.000

26

38

5.000

6.000
5.000

30
.

(Arro-

153

20

8.000

Animal
?>

>>

"

Pilarzinho

20

30

24

3.500

Brejo
C a m u r u
Salgado
Pilar
Volta

20

20

26

3.200

4.000

5>

28

2.000

2.000

3.000
3.500

gua

21

3.000

>>

Quebra Carro ...


Ch de Terra Nova
Subama Mirim ..

20
16

"

16

12

1.500

10

1.500

2.000

j>

10

1.500

10

12

28

900

2.000
1.200

30

30

800

1.000

458

39

494

Animal
>j

315 49.900 94.700

exportao do elemento negro para o Sul do Imprio


um autntico "presente de grego".
Se, por um lado, a regio aucareira nordestina dia a dia
via diminuir o seu contingente de brao escravo, por outro
isto deu ocasio a que se incrementasse nela o emprego de
trabalhadores livres.
certo que "a abolio da escravatura atingiu em cheio
a economia aucareira, mais do que qualquer outra", (31)
mas o impacto, pelo menos em Alagoas, foi de curta durao,
ao contrrio do que ocorreu no Sul, na lavoura do caf, notadamente no vale do Paraba.
Com a emancipao
depe, nove meses aps, Senhor
de Engenho alagoano
"os ex-escravos correram espavoridos pelo horror do trabalho. natural! quem nunca gozou
constituiu

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

154

de liberdade, gozando-a ainda duvida dela; quem nasceu escravo, ou viveu em escravido trabalhando sempre em servios rudes, no permanece neles vendo-se liberto..." (32)
Em setembro de 1888, a 21, o Chefe de Polcia das~lagoas em relatrio dirigido ao Presidente da Provncia comunicava achar-se espalhado "na sociedade um crescido nmero
de libertos sem aptido para se poderem dirigir por si, sem
saberem procurar recursos em trabalhos lcitos para se manterem e, como natural, aumentou-se a classe dos vagabundos, gatunos e brios, enchendo-se constantemente as cadeias".
(33)

Seria este, contudo, um desregramento momentneo.


Dentro de pouco tempo, o ex-escravo passaria a oferecer seus
servios agro-indstria do acar, a troco de salrios irrisrios, pois "era natural que ganhasse pouqussimo, j que

a atividade agrcola entre ns, fundamentada na obedincia


irrestrita e no trabalho escravo, no possua qualquer hbito
de remunerao salarial. Trabalhar, prestar servios ao patro, era no Brasil, pelas bases semifeudais e aristocrticas de
nossa formao histrica, praticamente uma obrigao de fidelidade ao senhor". (34)
A queda observada na exportao de acar nas safras
1888/89 e 1889/90, quando embarcamos respectivamente
572.945 e 430.329 sacos, contra 659.478 da safra 1887/88,
no decorria de falta de braos. Resultara, isto sim, da baixa
cotao daquele produto no mercado internacional,
com o
que concordam depoimentos de Senhores de Engenho mais
alm de deficincias tcnicas no cultivo
adiante citados
da cana e no fabrico do acar, tanto que muito menos do
que aquelas quantidades exportamos, por exemplo, no decnio 1878/1886:

EXPORTAO DE ACAR DE ALAGOAS

Safra

1878/79
1879/80
1881/82
1882/83
1885/86

Sacos

299.897
300.501
409.594
236.603
161.758

1878/86

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

155

problema, que era antigo, no residia propriamente na


mas na de braos escravos, porque livres existiam, pelo menos em Alagoas, alugando "seus servios aos
mas
isto dez anos antes da Abolio
donos de engenhos,
que nos digam estes se com o lucro da fabricao podem refalta de braos,

tribuir os elevados salrios e o tratamento pessoal que exigem


por seus servios os operrios livres". (O grifo nosso) (35)
Do oramento geral para o ano de 1889 constou uma parcela de duzentos contos de ris, reservada Provncia das
Alagoas, para atender s despesas com imigrao e coloniza-

o.

A 24 de janeiro de 1889 a Presidncia da Provncia expediu circular aos agricultores e senhores de engenho consultando-os sobre a aplicao da aludida parcela, que antes de
tudo visava, segundo aquela Presidncia, sanar a falta de
braos
Das respostas quela circular, que fomos encontrar no
acervo do Arquivo Pblico de Alagoas, (36) so os elementos
aproveitados nos trechos que se seguem.
O Baro de Munda, do engenho Flor do Paraba, no
Pilar, antevia o fracasso da imigrao porque, superabundando o brao assalariado na zona agrcola em que residia,
"o salrio no poder atingir altura de satisfazer s necessidades fsicas de homens habituados a tratamento mais confortvel, do que o usado pelos nossos trabalhadores rurais,
pelo que me parece que a maior urgncia da nossa lavoura
por enquanto melhorar a qualidade e diminuir o custo dos
produtos agrcolas, abrindo-se estradas, construindo-se pontes
e fundando-se escolas agrcolas".
(37)
Joo Batista Lins, senhor do engenho Ferricoza, em Maragogi, foi franco ao afirmar: "bem fundado no me parece
o juzo de V. Exa. segundo o qual a falta de braos a necessidade mais palpitante da P *ovncia", pois achava que a "no
sa mais palpitante necessidade (era) a falta de capitais para
pagar o trabalhador livre". (38)
O proprietrio do engenho Novo do Patrocnio, de Atalaia,
Manoel Pereira Camelo, considerava a imigrao inteiramente dispensvel, "visto como no faltam trabalhadores mediante o salrio de quinhentos ris dirios, alimentados sua custa, tendo eu a liberdade de escolher os melhores trabalhadores".

(39)

engenheiro Jacinto Paes de Mendona Jaragu, do


Oriente, no municpio de Macei, tambm achava que tnhamos braos de sobra, e na sua regio a preo menor do que

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

156

em

Atalaia: trezentos e vinte a quatrocentos ris dirios. (40)


O senhor do engenho Jequi, de So Miguel dos Campos,
Jos Torquato de Arajo Barros, constitui praticamente uma

exceo ao afirmar que a sua experincia de quase dez meses


depois da abolio da escravatura habilitava-o a responder
"que no podemos contar com os nacionais inclusive os libertos para um trabalho regular, visto que viciados na sua quase
totalidade, abandonam constantemente os trabalhos pela vadiao e vagabundagem em que vivem".
Mas fz questo de destacar que no considerava este o
principal motivo da decadncia da agricultura, pois de mais
"palpitante e urgente necessidade era a instituio de bancos
rurais e hipotecrios".

(41)

senhor do engenho Salgado, Sabino Jos de Oliveira,


comunicava que em Palmeira dos ndios havia abundncia
de braos, tanto assim que "todos os anos procuram (os trabalhadores procedentes dali) trabalho assalariado nos engeressalta
nhos do litoral. O que precisamos com instncia
de vias de comunicao fceis, que proporcionem transporte de nossos produtos por barato preo", haja vista a circunstncia de a farinha de mandioca e de miiho, apesar de
ali abundarem, devido ao pesado frete a que os obriga a distncia da ento vila aos mercados da capital e de outros lugares, quase no serem exportados, perdendo-se o que excede
do consumo da populao. (42)
Francisco de Holanda Cavalcanti, senhor do engenho So
Caetano, nas Alagoas (Marechal Deodoro), encontrava-se no
rol dos que desacreditavam ser a falta de braos a necessidade
mais premente da lavoura da Provncia, pois era de opinio
que a decadncia devia-se a outra causa, a baixa de preos
dos principais produtos de exportao, que estava a exigir
remdio diferente.
esclarece
"Da falta de braos
ressentem-se incontestavelmente as provncias do sul; e porque essa a origem
principal, seno a nica, dos sofrimentos de sua lavoura,
muito natural que na imigrao estrangeira encontrem elas
considervel suprimento de foras", arrematando com a afirmativa de que estava a soar "como pungente ironia a recomendao de trabalhadores europeus, ainda quando se admite a inverossmil hiptese de fcil adaptao deles a este clima, que lhes no favorvel, e ao trabalho de nossa agricultura, que pesadssimo".
(43)
A Ernesto Alves Rodrigues, proprietrio do engenho Novo,
do Pilar, no havia ainda faltado trabalhadores, pagos razo

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

157

Entretanto, no obstante considede 640 e 500 ris dirio.


rar-se lavrador prtico, diligente e econmico, nenhum lucro
lhe havia deixado a ltima safra, "que alis foi plantada e
tratada pela gente que o governo imperial declarou livre a
13 de maio do ano passado".
Confessando-se obscuro roceiro, pediu para no ser considerado inimigo da imigrao estrangeira, uma vez que a desejava, e muito, tanto assim que. sendo "antes homem de ao
que de palavras", preferindo sempre a sustncia ao flego,
encomendava "cinquenta italianos cu alemes, avezados ao
cultivo da cana. com a condio, porm, de se contentarem
com o salrio que estou ::?.gando ao trabalhador nacional, isto
, 500 ris seca'', avisando por ltimo, j que muito apreciava "os negocies ciares e feitos com toda Usura", que naquelas paragens "o sol muito quente e h sempre numerosos casos de sezes durante esta parte do ano*'.
(44)
7 ar. ::::: da Rocha Cavalcanti Filho, do engenho Pau
Brasil, de So Miguel des Campos, achava que no era pela
falta de braos que se encontrava em crise a lavoura da cana,
e sim pelo baixo preo em que era cotado nos ltimos anos
o acar pois. "para vender razo de 1S000 rs. por l quilos no vale a pena plantar cana", haja vista haver liquidado
com prejuzo a ltima safra colhida, "alis plantada pelos
escravos", ressalta aquele agricultor. (45)
Manoel de Faria Cavalcanti Laranjeira, do engenho
Boacica. do Pilar, afirmou que, conquanto o tivesse prejudicado, considerava a libertao dos escravos um ato de meAdemais, "ningum de boa f poder
recnnento e justia.
negar que o trabalho livre de grande utilidade, barato,
melhor de dirigir e de maior perfeio, o que j tenho tido
ocasio de verificar e encontrei a verdade"'.
(46)
O senhor do engenhe Macaquinha, Manoel Henriques
da Silva Lins, no enxergava vantagem, para nossa agricultura, na imigrao e colonizao estrangeira, porque "no
braos que nos falta, dinheiro, dinheiro que a agricultura
poderia obter, se os poderes do Estado nos quisessem arrancar do abismo da misria para o qual fatalmente caminhamos com passos agigantados"; mas. lamentava, "o que temos
em abundncia a pobreza, as inconstncias das estaes.
as dificuldades de comunicaes, grandes impostos; tudo isto
nos levou ao estado aflitssimo a que estamos reduzidos".
-.-

Do seu engenho Guariba, em Porto Calvo. Minervino


N: minando de Gusmo Lyra dirigiu correspondncia ao Pre-

158

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

sidente das Alagoas, comunicando no lhe parecer acertada


a introduo de imigrantes europeus nos engenhos de acar
alagoanos, porque "a regio ardente e geralmente paludosa,
onde em mais larga (escala) se cultivava a cana, h de atormentar o imigrante europeu com as suas febres endmicas,
com seu calor mido e enervante e at com os parasitas conhecidos pelo nome de bicho de p, os quais a avultam e
perseguem a populao", acrescentando finalmente que aos
agricultores convinha mais "a indenizao, a que tm direito, do valor da propriedade que lhes foi extorquida por um
governo que no sabe respeitar a lei de seu pas nem os direitos dos governados". (48)
A 7 de novembro de 1831 lei imperial proibia a importao de escravos e declarava livre todos os africanos introduzidos ilegalmente a partir daquela data.
Foi s depois disto que surgiram as referncias a respeito da escassez de braos. Assim que o Juiz de Paz Antnio Joaquim da Costa, em "Mappa da populao do distrito desta vila de Atalaia. ." de 29 de julho de 1835, observa
que "de certo tempo para c pouco aumento tem havido na
Agricultura por falta de braos".
Da mesma forma, Antnio Toledo Machado, Juiz de Paz
de Capela, em mapa semelhante esclarece que no seu distrito, relativamente agricultura, "o seu aumento muito
pouco ou nenhum por falta de braos".
Iguais pronunciamentos fizeram os Juzes de Paz do distrito de Porangaba, Jos dos Santos Reis; de Timb, Pedro
Antnio da Costa, e de Murici, Carlos Jacinto Aciole de Moura Rolim. (49)
Vale observar que tais aluses falta de braos foram
feitas no final da Cabanada, luta fratricida que de 1832 a
1835 ensanguentou a zona norte da Provncia das Alagoas.
O Juiz de Paz de Brocot, em mapa da populao do
seu distrito, remetido ao Presidente das Alagoas com ofcio
de 24 de junho de 1835, depois de informar que os principais produtos do distrito eram o acar e a mandioca, adiantou que "por causa da guerra Cabanal (sic) e do pouco sossego dos habitantes, tem a agricultura assas diminudo e
mais ainda por falta de escravatura, j por terem morrido
e j enfim pela provao do comrcio africano". (50)
A Cabanada de duas maneiras concorreu para agravar
a escassez de braos na agricultura alagoana: pela evaso
de escravos dos engenhos e fazendas para integrarem a chamada "Falange dos Papa-Mis" e pelo receio que inculcou
.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

159

nos pequenos agricultores de serem recrutados para combater os cabanos, o que forou muitos deles a abandonarem as
plantaes
Apesar da proibio de importar escravos, h quem estime em 40.000 o nmero de africanos contrabandeados para
a Provncia do Rio de Janeiro, somente em um ano: o de
1838, e em 64.000 o de contrabandeados para todo o Imp-

em 1844. (51)
de 4 de setembro de 1850, que passou a considerar
pirataria o trfico de escravos, esta sim, contribuiu sobremaneira para a total abolio do contrabando de africanos,
no obstante ter havido introduo ilegal mesmo durante a
vigncia dela.
O recrutamento para as tropas de linha e auxiliares era
constantemente apontado como um dos fatres da escassez
de braos para a agricultura.
Alm do mais, tal recrutamento quase sempre era discricionrio, como o ordenado por portaria de 21 de outubro
de 1829, do Ministrio da Guerra, que em Alagoas vinha
sendo procedido lentamente, segundo o Presidente Visconde
da Praia Grande, "porque os encarregados do mesmo s remetem miserveis matutos, ficando os filhos dos Senhores
de Engenho e de Oficiais das trs linhas e de empregados
pblicos que at o presente ainda no assentou praa nem
um s", escapando ainda grande parte dos habitantes em
idade militar, por se encontrarem escondidos nas matas. (52)
Mesmo os trabalhadores especializados no escapavam
ao recrutamento. Em 1820, por exemplo, "Jos dos Santos,
filho de Roberto da Silva, natural do Pratagi, morador no
Frechai, casado, 20 anos, Mestre de Acar", pertencia 7 a
Companhia do Regimento de Milcias da Vila de Macei, e da
5 a Companhia, sediada na povoao de So Miguel dos Campos, do Regimento de Milcias da Vila de Penedo, fazia parte
"Bento do Rosrio, filho de Antnio do Rosrio, natural do
Penedo, morador em Jaragu, casado, 35 anos, Caldeireiro".
rio Brasileiro,

lei

(53)

Aviso do Ministrio da Justia, firmado em 20 de maio


de 1859 pelo seu titular, Baro de Muritiba. comunicava que
"Sua Majestade o Imperador atendendo deficincia de braos que a cessao do trfico fz aparecer na lavoura, e que
por causas insuperveis no tem podido ser devidamente
suprida pela colonizao estrangeira: e bem assim s privaes a que com o alto preo dos gneros alimentcios, se v
exposta a populao, cuja sorte se agrava quando distrada

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

160

de suas ocupaes habituais, que lhes fornecem meios seguros de existncia", determinou que a Guarda Nacional no
fosse chamada a servio nos casos ordinrios, "seno quando (houver) circunstncias imperiosas de absoluta e extre-

ma necessidade, ou nos extraordinrios e de perigo da ordem


pblica".
(54)
Na crise de gneros alimentcios de 1859 quase todos os
que emitiram opinio acerca das causas determinantes da
alta e escassez dos gneros alimentcios incluram entre elas
o recrutamento.
"Quando se abre esta caada de homens para o exrciafirmava Antnio da Silva Lisboa em 10 de julho de
to
espalha-se o terror por todo o centro da Provncia;
1859
os braos faltam lavoura, porque se ocultam nas matas e
os encarregados dessas prises (com a devida exceo) no
deixam de aproveitar-se desse favorvel ensejo para praticarem vinganas e perseguirem algumas vezes aqueles que
mais trabalham, mas que infelizmente caram no seu desa-

grado"

"Um

recrutamento rigoroso

ressalta Silva Lisboa


afigura-se-me equivalente a uma calamidade pblica pois
que, mesmo no tempo de abundncia no deixa de vir acompanhado com a carestia de gneros de primeira necessidade,
que neste caso fogem dos mercados, no havendo quem ali
os oferea atento o receio que tm os condutores de serem
presos se ali aparecerem ou quando transitam pelas estradas".
Alm do mais, "os continuados destacamentos dos guardas nacionais residentes fora das cidades e vilas mais populosas, so de homens empregados nos servios do campo, e
se so eles chamados para o servio das armas, evidente
que os produtos agrcolas devem diminuir na razo dos braos que se distraem dessas ocupaes", constituindo-se o
guarda nacional "quase sempre um servo adstrito ao servio dos seus superiores, (...) sobrecarregado de servios
forados e gratuitos". (55)
A Cmara Municipal de Macei, em ofcio dirigido ao
Presidente da Provncia em 28 do citado ms de julho, afirma que "o recrutamento constante e sempre na gente empregada na lavoura, parece outra causa da diminuio progressiva dos braos produtores de gneros alimentcios, o que
muito convinha evitar, podendo essa lei do recrutamento
com a da Guarda Nacional em outro sentido, concorrerem
poderosamente para desviar das cidades, vilas e povoados

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

161

muita gente que poderia ser empregada no servio da agriencontravam garantias estando

cultura, sabendo eles que

agregados a qualquer propriedade rural em efetivo trabalho",


isto por "conhecer a grande repugnncia que tem geralmente o povo ao servio da Guarda Nacional e no menos ao
recrutamento". (56)
Em 10 de maro de 1862 o Presidente Souza Carvalho,
em correspondncia dirigida ao Ministrio da Justia, explicava que os destacamentos da Guarda Nacional na Provncia
das Alagoas decorreram da retirada dos batalhes de I a linha
que antigamente aqui estiveram estacionados, fora ento
reduzida a 60 praas de um dos batalhes sediados na Bahia.
A Guarda Nacional costumava prestar duas espcies de
servio: o auxlio para diligncias, previsto no decreto de 6
de abril de 1854, e o servio de destacamento.
Para substituir tais destacamentos, sugeriu a organizao
"de um corpo fixo, com carter militar ou com um regime
semelhante ao que em geral tm os corpos de polcia provinciais", presumindo ser possvel conseguir voluntrios, "pois
a principal repugnncia que nesta provncia encontra o alistamento no exrcito provm da obrigao imposta ao recruta de sair de sua Provncia. Imagina-se, e com razo, que
o recruta um ente perdido para o lugar e a sociedade em
que at ali viveu. -lhe difcil obter a baixa, ainda depois
Ordinariamente desde que o recruta
de completo o tempo.
embarca, nunca mais se sabem notcias dele, nem ele tem
notcias de sua famlia".
(57)
Ainda em 1897 vamos encontrar referncia a prejuzo
causado pelo recrutamento, em relatrio da usina Sinimbu,
na parte que trata da dificuldade de mo-de-obra, principalmente naquele ano, "pelo receio que se apodera dos trabalhadores de serem recrutados". (58)

Do perodo compreendido entre 20 de abril de 1842,


data da anotao inicial do primeiro Livro de Registro e Legitimao de Estrangeiros pertencente ao acervo do Arquivo
Pblico de Alagoas
e 19 de janeiro de 1855, ltimo registro procedido naquele livro, apenas encontramos dois estrangeiros ali consignados, ambos em 28 de agosto de 1847, como
vindos com a finalidade de exercerem a profisso de agricultor: Francisco Leal Pereira, natural da Ilha de Faial, do
arquiplago dos Aores, solteiro, agricultor, 23 anos de ida-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

162

de, estatura regular, cr branca, cabelos pretos, que declarou residir no engenho Pinto e ter chegado Provncia no

dia 25 do citado ms de agosto, no brigue-escuna de guerra


"Legalidade", procedente do Rio de Janeiro, onde le aportara em 21 de julho, na escuna portuguesa "Thetis"; e Pedro
Silveira de Souza Mendona
que desde o exterior acomnascido na Ilha de So Jorge, tambm
panhava quele
nos Aores, com 17 anos de idade, cabelos castanhos, cr
branca, agricultor, tambm solteiro e residente no citado
engenho Pinto. (59)
No princpio do ano de 1840 tivramos em Alagoas uma

imigrao no contratada.
Tendo sido preso na Comarca do Rio Formoso, pelo crime de roubo, o alemo Carlos Frederico Blenck, pintor de
profisso, confessou, ao ser interrogado, haver desertado da
Companhia de Operrios, (60) toda ela de alemes, contratada em Hamburgo e chegada em Recife em 21 de julho de
1839,

na galera "Creole".

(61)

Blenck adiantou mais que "fora seduzido pelo alemo


Antnio Ennet, oficial de seleiro, morador no Rio do Peixe,
14 lguas ao sul (sic) de Macei", o qual o levara para Alagoas e a mais outros quatorze engajados naquela Companhia, logo distribudos por diversos engenhos, e por cada um
dos quais recebera 30$000 rs., "declarando o mesmo preso
os nomes de alguns de que se lembrava, que so: Andr
(Huth), oficial de seleiro; Coaul, alfaiate; Augusto (Hoffman),
marceneiro; Joo (Kreelen) ferreiro; Nicolas (Kraummhasen)
e Augusto, cujos ofcios ignorava".
Solicitava, por isto, o Presidente da Provncia de Pernambuco, em 6 de maio de 1840, as diligncias necessrias cap,

tura dos referidos desertores.


Ofcio do Presidente das Alagoas ao seu colega de Pernambuco, datado de 12 de julho seguinte, comunicava a priso de 4 desertores alemes e a remessa deles pela barca a
vapor "So Sebastio". (62)
Os dez restantes ficaram integrando o nmero dos 32 que
desertaram e jamais foram capturados. (63)
Defronte do local onde ficara o acampamento do caudium dos promotores da Guerlho Vicente Ferreira de Paula,
ra dos Cabanos que ensanguentou Alagoas e Pernambuco de
localizado no Riacho do Mato, margem direi1832 a 1835
ta do rio Jacupe, foi instalada a Colnia Militar Leopoldina.
Criada atravs do decreto de 9 de novembro de 1850, do
Governo Imperial, teve seu primeiro Diretor, capito Joo da

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

Gama

Lobo Bentes, nomeado interinamente

em

163

12 de abril

de 1851.

O regulamento da Colnia foi aprovado por decreto de 12


de setembro do mesmo ano, tendo ela sido solenemente instalada em 20 de fevereiro de 1852.
At o dia 15 de dezembro de 1854 ali existiam 2.036 habitantes e 498 fogos.
Os colonos eram divididos em trs classes: I a ) Praas de
isto em maro de 1854
primeira linha, em nmero de 46
responsveis pelo policiamento da Colnia e seus distritos
e pelo servio de faxina, trs dias por semana, segundo o Regulamento; 2 a ) Operrios que trabalhavam em oficinas, e
guardas nacionais destacados que eram empregados como trabalhadores de estradas, como serventes nas construes e, ain-

da,
se

como auxiliares da polcia; 3 a ) Moradores do


ocupavam exclusivamente da lavoura. (64)

distrito,

que

O Presidente S e Albuquerque, em ofcio dirigido ao Ministro do Imprio em 20 de maio de 1855, teceu uma srie de
crticas contra a referida Colnia:
carter atual desta Colnia sem dvida misto: milimas convir que permanea sempre o mesmo?
Poder nesta condio elevar-se a Colnia a muito maior desenvolvimento? No haver perigo em ser a agricultura, o
comrcio e os deveres militares exercidos cumulativamente
pelas mesmas pessoas? E sendo assim, a agricultura poder
desenvolver-se livremente? Qual convir que seja o carter
dominante da Colnia, o militar ou o agrcola? Eis diferentes
questes, cujo exame e deciso merecem um srio estudo".
Achava le que o carter misto no era o mais indicado
a ser adotado naquela Colnia, "se se deseja que este estabelecimento atinja a grandes condies de prosperidade. A agricultura to debaixo do peso das armas viver tmida e assombrada. As armas quase em completa mistura com a lavoura
vivero em cio, desnaturar-se-o"
(65)

"O

tar e agrcola;

Os prognsticos de S e Albuquerque eram procedentes.


Colnia Militar Leopoldina no alcanou o desenvolvimento desejado, terminando por ser extinta, em 18 de junho de
1867, por Aviso do Ministrio da Guerra.

Quando de sua extino havia nela 3.558 habitantes, 55


casas de telhas e 60 de palhas, 9 casas de comrcio, 2 padarias, 1 marcenaria, 1 ferraria, 1 carpintaria, 2 pequenos fabricos de calados e 1 loja de alfaiate, com 3 oficiais. No seu
territrio achavam-se ainda compreendidos 4 engenhos de

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

164

fabricar acar e 2 engenhocas de rapadura e muitas mquinas de limpar algodo, entre elas duas movidas por gua e

uma

por animais. (66)

Lei de 5 de maio de 1855 autorizou Presidncia da Provncia das Alagoas contratar, pelo espao de 15 a 20 anos, a
emigrao anual de 100 colonos.

Como

seria "desconceituar este poderoso recurso futuro

da nossa agricultura, (...) mandar vir colonos sem preparar-lhes cmodos", S e Albuquerque procurou obter de alguns proprietrios a promessa de aceitarem "por contratos
razoveis alguns estrangeiros morigerados, dando-lhes ocupaes nos seus engenhos: obtive-a e em data de 15 de maro
encarreguei ao fazendeiro e negociante Jos Antnio de Mendona de mandar contratar em algum pas estrangeiro, cujos
costumes agrcolas no repelissem os nossos, dez colonos morigerados, dois dos quais possuam conhecimentos prticos de
minerao e os outros sejam entendidos na indstria do cultivo da cana e fabrico do acar, ou outros que auxiliem" (67)
A 26 de setembro de 1357 decreto imperial autorizou a
incorporao, em Recife, da Associao de Colonizao em
Pernambuco, Paraba e Alagoas, aprovando-lhe tambm os
estatutos.

Esta Associao, que tinha por finalidade a introduo


de imigrantes naquelas trs provncias, inclui-se entre as fracassadas tentativas de imigrao para o Nordeste.
Atendendo a recomendao do Ministrio da Agricultura,
de 30 de janeiro de 1871, o Dr. Jos Bento da Cunha Figueiredo Jnior, Presidente das Alagoas, reuniu no Palcio do Governo, a 30 de maro seguinte, 68 Senhores de Engenho e
Agricultores e instalou uma Associao Agrcola, destinada a
tratar da aquisio de colonos e do estabelecimento do crdito rural, chegando a ser eleita na ocasio uma Diretoria composta de um Presidente, um Vice-Presidente, um Secretrio,
um Tesoureiro e um Conselho Diretor, de 12 membros.
No dia 2 de dezembro do mesmo ano, presidindo a Provncia o Dr. Silvino Elvdio Carneiro da Cunha, nomeou este
uma comisso destinada a tratar especialmente da aquisio
de colonos.
Esta dualidade de comisses, surgida antes da Associao
Agrcola apresentar seu relatrio sobre a finalidade para a
qual fora criada, veio neutralizar, seno destruir "o empenho

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

165

daqueles que pretendiam fazer alguma coisa no interesse da


Associao; e os tempos se tm passado sem que coisa alguma

tenha empreendido".
Da haverem o Baro de Anadia e o Dr. Jos ngelo Mrcio da Silva, pertencentes Diretoria da mencionada Associao Agrcola, consultado o Presidente Joo Tom da Silva,
em 26 de julho de 1875, acerca de se a nomeao de 2 de dezembro de 1871 invalidava a eleio de 30 de maro do mesmo ano. (60) Infelizmente as pesquisas at agora feitas nada
nos permitem informar sobre o assunto.
O Arquivo Pblico de Alagoas possui o original da "Acta
da primeira reunio dos cavalheiros convidados para tratarem
do assunto relativo colonizao e a bem da agricultura da
se

maro de 1871".
ata transcreve o discurso proferido pelo
Presidente Jos Bento Jnior que, ao falar acerca do esprito
rotineiro que sempre procurou estorvar as inovaes benficas, afirmou que por isto mesmo que "vogava geralmente
a crena de no poderem os braos livres suprir os escravos,
de um modo satisfatrio, na rude cultura da cana-de-aear".
Todavia, com a escassez do brao escravo, surgida com
a proibio do trfico de africanos, "a experincia forada se
incumbiu de patentear que o trabalho agreste dos homens
livres no era um problema insolvel entre ns".
Adiante asseverou que ideia da colonizao, por enquanto a principal preocupao, estava vinculada a da instituio de um banco rural e hipotecrio, a criao de uma
escola agrcola, o estabelecimento de uma fazenda normal, a
introduo de mquinas e instrumentos aratrios e finalmente a propagao de conhecimentos teis agricultura.
O tenente coronel Felipe da Cunha Lima Mataraca, Senhor do Engenho So Bernardo, situado na Vila da Imperatriz (Unio dos Palmares), no compareceu reunio mas
enviou ofcio justificando sua ausncia e informando a quantidade de colonos que desejava.
Foi le, alis, quem maior nmero de colonos pediu, 50,
"declarando ter largas terras de agricultura onde j existem
mais de 600 rendeiros e h lugar e cmodos para mais de
1.000".
As solicitaes de colonos feitas atravs de ofcios, pelos
proprietrios ausentes, elevaram-se ao nmero de 636 e, somadas aos 155 pedidos feitos pelos presentes quela reunio,
perfizeram a soma de 791
(69)
A lei provincial n. 736, de 7 de julho de 1876, autorizou
Provncia, aos 30 de

A mencionada

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

166

nas 6
Presidncia da Provncia das Alagoas a fundao,
lguas quadradas de terras cedidas Provncia (destinadas
colonizao) pelo art. 16 da tei R. 514, de 28 de outubro de
de uma Co1848 ou na extinta Colnia Militar Leopoldina

lnia Industrial e Agrcola.


relatrio remetido pela Presidncia da Provncia ao
Ministrio da Agricultura, em 25 de agosto de 1876, era indicado o territrio da ex-Colnia Militar como o mais apropriado para aquele fim, no s pela sua posio topogrfica, como
pela constituio do solo e devido ao fato de se encontrar prximo da estao de Una (Palmares) da estrada-de-ferro do
Recife a So Francisco.
Anexado ao citado relatrio seguiu
projeto de Regulamento da Colnia, onde se discriminava tudo o que se refe-

Em

um

ria

sua fundao, vantagens

desenvolvimento.

(70)

Segundo este Regulamento, a Colnia teria a denominao "Conde d'Eu", constituindo-se um de seus fins principais,
"servir de base emigrao nacional e estrangeira, chamando
si no s os ndios dos extintos aldeiamentos da Provncia
como a populao dispersa, sem propriedade". (71)
Ofcio endereado a 21 de julho de 1876 ao Ministro da
Agricultura, pelo Presidente das Alagoas, informa "j haverem chegado a esta Provncia, com guia da Agncia oficial
de colonizao, diversos imigrantes, sem encontrarem a conveniente hospedagem", razo pela qual, por ato daquela data

havia o Presidente "encarregado Antnio Joaquim de Farias


da recepo e alojamento provisrio dos colonos e imigrantes
que forem para aqui encaminhados com guia da Repartio
competente". (72)
Em 17 de agosto seguinte o senhor do engenho Aurora,
de Porto Calvo, em correspondncia dirigida ao Presidente das
Alagoas, faz tambm referncia a colonos estrangeiros que
teriam sido recebidos pela Provncia para "reanimar e dar impulso nossa lavoura, que tem sido inteiramente desprezada".

(73)

Entretanto, a despeito das pesquisas empreendidas na


correspondncia ativa e passiva do Ministrio da Agricultura,
do acervo do Arquivo Pblico de Alagoas, foram estas duas as
nicas referncias encontradas a respeito da referida introduo de imigrantes em Alagoas.
No comeo do regime republicano houve mais uma tentativa malograda de imigrao e colonizao em Estados do
Nordeste
Aviso do Ministrio da Agricultura, de 6 de maio de

Um

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

167

1892, designou Presidente de uma Comisso incumbida de


executar um plano de propaganda de imigrao e colonizao
o Governador de Alagoas, Gabino Besouro. (74)
Atravs de portaria de 31 de maio seguinte o Ministro da
Agricultura aprovou as diretrizes para as comisses encarregadas dos trabalhos preliminares relativos quela propaganda, complementadas por novas instrues, constantes da portaria de o de julho seguinte, entre elas a que estabelecia uma
s comisso para Alagoas, Sergipe e Bahia, sediada no pri-

meiro Estado referido.


Alm de Gabino Besouro, que a presidia, a Comisso era
integrada, em seu incio, pelos engenheiros Joaquim Cunha
e Francisco da Silveira Lobo e por Alfredo Wucherer (Secretrio)
Ela se modificou posteriormente com a retirada dos
engenheiros Silveira Lobo e Joaquim Cunha, este substitudo
por Manoel Rodrigues Batista, e a nomeao do agrimensor
Enas Moreira da Silva Lima e de um farmacutico encarregado das observaes meteorolgicas.
Visando a elaborao de um mapa agrolgico de Alagoas
foram realizadas vrias excurses, sendo a primeira ao vale
do Paraba, em 5 de julho do citado ano de 1892, seguida pela
aos vales do Munda e de seu afluente, o Canhoto, a 22 do
mesmo ms; e pela ao vale do rio So Francisco, em abril de
.

1893, entre outras.

Os terrenos do engenho Santa Luzia, no municpio de


Viosa, foram divididos em lotes para a fundao do primeiro ncleo de atrao.
Destinada quela Comisso foi contratada em 19 de abril
de 1893, com Protsio Trigueiros, a impresso litogrfica, de

um mapa

de Alagoas, cuja edio

foi

de 3.500 exemplares.

(75)

em dia adota-se o pagamento aos trabalhadochamado sistema por conta.

Ainda hoje
res pelo

descreve
"O morador pela manh vai para o servio
Manuel Correia
e informado pelo cabo medidor da rea

que lhe cabe limpar. Concluda a conta a qualquer hora do


dia o cabo fiscaliza para ver se o trabalho foi executado como
devia e o trabalhador se retira livre pelo resto do dia". (76)
Geralmente, afirma Mrio Lacerda, o trabalho realizado
por esse processo mal feito, pois o trabalhador deseja con"E do trabalho imperfeito declu-lo com a maior rapidez.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

163

corre rendimento agrcola mais baixo, acarretando custo unitrio mais alto e volume de produo menor ..."

H quem afirme que o baixo nvel educacional dos trabalhadores rurais responsvel por outro fator negativo: a
limitao "do seu tempo de trabalho ao estritamente necessrio manuteno do nvel de vida a que est acostumado",
da trabalhar poucos dias por semana ou poucas horas por
dia.

(77)

causa disso (quando

tal limitao

realmente ocorre)

o "baixo nvel educacional do trabalhador", mas sim


certeza, que ele tem, de que, trabalhe poucas ou muitas ho-

no
a

A esta
sua situao no se modificar para melhor.
juntam-se outras: o rpido esque a principal
causa
gotamento fsico do trabalhador, em virtude dos mtodo? extenuantes de trabalho ainda empregados apenas uma delas...
Alm disso, constitui ironia falar, de modo generalizado,
de "limitao do tempo de trabalho" do homem do campo,
j que as contas imensas que lhe so impostas geralmente os
ocupam at depois do pr do sol.
Outra figura da rea canavieira a do parceiro ou arrendatrio a po-xentagein de que fala Carlos Marighela, (78)
e de que em 1915 dava notcia relatrio da usina Sinimbu,
onde vem esclarecido ser ali o arrendamento da terra pago
na base de 30 % sobre c preo das canas colhidas, percebendo
ras,

no relatrio denominados lavradores, um


emprstimo pecunirio "para a criao das suas pequenas safras, sem juros", acrescentando mais que tudo indicava estar
at ento aquele sistema dando bons resultados. (79)
Caio Prado Jnior, referindo-se a Vilhena, nota que no
podiam ser enquadrados na categoria de simples camponeses
os arrendatrios,

os lavradores parceiros dos Campos de Goitacazes, pois eram


todos donos de escravos, deveixdo-se situ-los em posio social idntica dos Senhores de Engenho.
(80)

No se pode dizer o mesmo era relao a Alagoas, onde


os lavradores eram mais modestos.
No dispondo de escravos, eles mesmos, com suas famlias, executavam as tarefas
no campo.

Em 1862 Souza Carvalho informava que em alguns lugada Provncia das Alagoas afluiam "trabalhadores livres a
pedir aos Senhores de Engenhos terras para plantar canas
com a condio de receberem metade do acar que elas produzirem", lamentando, porm, o fato de se achar ainda pouco
generalizado tal sistema de trabalho, de no ter sido possvel

res

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

169

at ento "associar em larga escala os proletrios rurais aos


trabalhos e interesses da grande propriedade". (81)
A regra geral talvez tenha sofrido mais de uma exceao,
como no caso do Padre Jos Joaquim Calheiros, capelo da
povoao de Pau Amarelo, que em 1835, com seus 22 escravos
(10 angolas, 10 crioulos, 1 cabra e 1 mulato), lavrava terras
do engenho Riacho (dos Calheiros) ento pertencente viva D. Maria Calheiros ou do Cachoeirinha, do capito Barnab da Rosa Calheiros. (82)
Este mesmo Padre Calheiros ascendera, em 1849, categoria de Senhor de Engenho, como proprietrio do Curralinho
e, depois, do Rio Largo, que produzia de 1.600 a 1.800 pes

de acar.

Em Pernambuco do sculo XVII o lavrador meeiro cultivava a cana-de-acar utilizando escravos, instrumentos e
carros de boi fornecidos pelo Senhor de Engenho, destinando
a este 3/5 do rendimento bruto de cada partido ficando o lavrador com os 2/5 restantes. (83)
O desinteresse do lavrador, do plantador no fabricante,
pelo sistema de meao, de que nos fala S Barreto em 1878,
decorria da circunstancia de no ser seu trabalho remunerado, alm de viver sujeito a mudar-se imprevistamente.
Levando vida precria, "seus interesses ficavam merc
dos caprichos do fabricante em cujas terras habitava", dividindo em troca disto "todo o acar de suas canas em partes
iguais, sendo propriedade do fabricante todo o mel de tal acar, toda a cachaa delas resultante, todo o bagao, que
excelente combustvel para o fabrico do acar, todos os olhos
das canas, suculento alimento para o gado seu. uma partilha leonina, tanto mais injusta quando todas as despesas
da plantao, trato da lavoura, corte, arranjo das canas e seu
transporte fbrica so feitas exclusivamente pelo plantador
meeiro".

(84)

A promulgao

dedo Estatuto da Lavoura Canavieira


novembro de 1941
visou acabar
com este estado de coisas, pretendeu harmonizar as relaes
entre usineiros e fornecedores de cana, que viviam em profundo antagonismo.
Infelizmente esta rivalidade ainda hoje no se acha total-

creto n. 3.855, de 21 de

mente desaparecida.

A 22 de setembro de 1888 Firmino Rabelo de Torres Maia,


senhor do engenho Boa Esperana, no municpio alagoano de
Viosa, ao responder a questionrio formulado pelo Centro
da Indstria e Comrcio do Acar, sediado no Rio de Janei-

170

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

ro, que lhe fora remetido por intermdio de ofcio da Presidncia das Alagoas em 30 de julho anterior, declarou que nos
servios do cultivo da cana e fabrico do acar empregava
trabalhadores nacionais, pagando 500 ris por dia aos do campo e 640 ris aos da fbrica, adiantando mais que existiam
plantadores em suas terras que se encarregavam s suas prprias custas de todo o trabalho at o ato de botar a cana dentro do engenho, encarregando-se ele da moagem e fabrico,
dividindo o resultado. (85)
Estancado o trfico de africanos, os Senhores de Engenho, devido ao alto preo dos escravos, consequncia de sua
escassez, passaram a admitir trabalhadores livres, assalaria-

dos.

No sul do Brasil, aps a Abolio da Escravatura, onde


"a criao do proletariado (...) baseou-se nas regras inerentes lei da oferta e da procura, em que o mais forte sempre
procura obter o mximo de vantagens", preteriu-se a mo-deobra do negro em benefcio da do imigrante. (86)
No Nordeste, porm, onde no chegara a corrente imigratria, a mo-de-obra negra no foi desprezada. A massa
que anteriormente vivia como assalariada, um pouco do trabalho alugado e um pouco de suas prprias rendas de pequeno agricultor, proletarizou-se Da os constantes deslocamentos dessa massa que, desenraizada pela proletarizao, "sem
mais elementos de fixao terra, torna-se mais mvel". (87)
Contudo, ainda existe o tipo regional nordestino conhecido como corumba, curau ou catingueiro, que "caracteriza
essa duplicidade de papis agrrios, em que o indivduo proprietrio (de minifndio) ou rendeiro e proletrio, tem terra
e aluga o brao".
(88)
Habitantes do Agreste e s vezes do Serto, onde durante
a estao chuvosa cultivam lavoura de subsistncia em pequenos tratos de terra, seus ou arrendados, os corumbas nos
meses de estio deslocam-se para a zona canavieira onde ofe.

recem seus servios. (89)


No ano de 1913, sendo sensvel a falta de braos, a usina
Sinimbu, a exemplo do que haviam feito com xito as usinas
Leo e Brasileiro, estava "pensando na convenincia, se no
na necessidade absoluta, de montar nas proximidades da
usina uma escola, e erigir uma capela para assim atrair o
povo do serto (os corumbas) (...) a fixar residncia em
nossa propriedade". (90)
Persistindo a escassez de braos, a direo da Sinimbu
solicitou, em 1924, autorizao aos acionistas para a cons-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

171

truo de casas higinicas, tanto para o operariado da fbrica como para o do campo, isto porque " fcil de compreender que as fbricas desprovidas de conforto ou mesmo
de qualquer meio de habitao para o seu pessoal ficam sujeitas aos trabalhadores adventcios que alm de no nos darem certeza da regularidade dos servios, so sempre completamente desconhecidos dos trabalhos (sic) que se lhes
confiam. , alm do mais, um dever de humanitarismo fornecer ao operrio habitao higinica e confortvel. E isto
frisava
no puro ato de altrusmo ou de assistncia
social, tambm medida de clarividncia industrial, pois
claro que se temos um operariado feliz e sadio, o seu trabalho ser mais rendoso e mais perfeito". (91)
A fome, sempre existente em estado crnico e mesmo
agudo, revela-se em toda sua realidade quando dos flagelos
da seca. Ela responsvel por grandes migraes de habitantes do Serto e do Agreste, principalmente para a zona

da Mata.
Desses braos extras se utiliza a lavoura canavieira, coocorreu na chamada Seca de 77, quando a metade da populao do municpio de Palmeira dos ndios, em apenas dois
meses dela, de meados de fevereiro ao fim de maro de 1878,
transferiu-se para os municpios de So Miguel dos Campos,
Atalaia, Pilar, Alagoas (Marechal Deodoro) e Coruripe, abandonando seus roados preparados para o plantio. (92)
Presidncia da Provncia asseverou a Cmara Municipal
de Palmeira dos ndios, reunida em sesso extraordinria no
dia I o de abril de 1878, que a no receber socorros pblicos dentro de breves dias, pouca gente ficaria no lugar, e que "essa
emigrao forada sintoma de males futuros para este municpio, porque, como ser fcil prever, essa populao que
emigra para os municpios aucareiros, no tem mais tempo
de preparar roas, alm do grande obstculo que encontram
na obteno de terrenos, que nesses lugares, quase todos, esto concentrados nos Senhores de Engenho, que quase sempre so avaros a respeito de terras; e disto resulta que nem
esses emigrantes fazem plantaes nos lugares onde se acham,
nem podero voltar para plantar os terrenos preparados que
deixam no lugar de onde emigraram". (93)
No ms de novembro de 1877 praticamente a seca ainda
no havia atingido o territrio alagoano. Apenas Provncia
chegavam grandes levas de retirantes, que procuravam socorro principalmente nas cidades, vilas e povoaes das margens
do rio So Francisco.

mo

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

172

"A misria dos


no

se

andam
e

infelizes perseguidos por aquele flagelo


pode descrever: seminus e quase morrendo de fome,
pelas ruas, dormem ao relento, muitos assim adoecem

morrem".

94)

Era Piranhas, povoao desprovida de recursos, o ponto


para onde mais afluiam os retirantes dos sertes da Paraba
e

Pernambuco.

No

centro da Provncia

salteadores, formados,

Em

comearam a aparecer grupos de

em grande

parte, de retirantes.

maio de 1878 era calculada em 30.000 pessoas a po-

pulao adventcia espalhada por toda a Provncia, tangida


pela seca.
Ento j no eram somente os habitantes das vilas e povoados que haviam esgotado seus recursos e reclamavam socorros. "Em algumas localidades, como, por exemplo, em Palmeira dos ndios, h famlias outrora de alguns recursos e
que hoje se acham na maior penria, e s por acanhamento
no saem a esmolar a caridade pblica, preferindo sucumbir
fome em suas casas". (95)
A 13 de maio de 1878 o Ministrio do Imprio, por telegrama, autorizou a criao de uma colnia de emigrantes nas
terras do extinto aldeiamento de ndios de Porto Real do Colgio, que tomou o nome de Colnia So Francisco, instalada
dias depois, a 23.
O Presidente da Provncia pedira, em 20 de novembro de
1877, a criao de tal estabelecimento nas terras da extinta
Colnia Militar Leopoldina, que dispunha de bons edifcios,
ento j em parte arruinados, e de terrenos frteis. Entretanto, um s inconveniente apontado foi bastante para desaconselhar a sua criao ali: a ausncia de estradas de rodagem ligando permanentemente o local aos diversos pontos da
Provncia, pois a nica que praticamente existia, atravs de
Porto Calvo, tornava-se quase intransitvel no inverno.
As ferramentas e instrumentos de trabalho da nova Colnia foram naquele mesmo ms de maio encomendados em
Pernambuco, de onde chegaram no princpio de junho seguinte, comunicando o Presidente, por isto, ao Ministro do Imprio, em ofcio de 12, o incio provvel do plantio na Colnia,
manifestando tambm receio de que o pessoal dela, ao iniciar-se a construo da estrada-de-ferro de Piranhas a Jatob, permutasse o trabalho no referido estabelecimento pelo
da ferrovia, em face da remunerao.
Ato do Governo Imperial de 18 de dezembro extinguiu a
Colnia So Francisco.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

173

De nada haviam adiantado os esforos do Presidente da


Provncia das Alagoas, que esperava tornar permanente a
Colnia, ento com nmero superior a 12.000 retirantes, tanto que, objetivando-o, em agosto de 1878 julgava "conveniente
ir logo distribuindo sortes de terras queles mais capazes pelo
seu procedimento, atividade e famlia a seu cargo, e que manifestem desejo provado de fixarem ali sua residncia", tendo
para tal fim solicitado autorizao para distribuir os terrenos
do extinto aldeiamento indgena entre os moradores da Colnia, que pensava tornar posteriormente Agrcola e Industrial

Correspondncia dirigida pelo Presidente da Provncia ao


Ministro do Imprio, em 5 de agosto de 1878, punha-o a par
do estado de sade dos retirantes, cuja mortalidade em Alagoas, por exemplo, (Marechal Deodoro dos nossos dias) oscilava entre 12 a 20 diariamente.
Entre as molstias predominavam as "cmaras de sangue,
febres intermitentes simples, que se tornam depois em perniciosas e biliosas, revestindo-se do carter tfico e anemias profundas que degeneram em hidropisias"
(96)
Em consequncia disso, porm, a agricultura de Alagoas
viu-se beneficiada por uma proviso extra de braos livres a
.

preos irrisrios.
Em meados de 1878, 128 desses retirantes achavam-se nas
terras do engenho Trs Bocas, antigo Aurora, pertencente ao
esplio do Baro de Jaragu, onde pretendiam fixar-se.
Ali j haviam feito "palhoas, roados e preparam terrenos para suas plantaes, e j plantaram alguma mandioca",
informava correspondncia remetida daquele engenho ao Presidente da Provncia, em 7 de junho, assinada por Miguel Felcio Bastos da Silva.
(97)

Por uma "Lista dos emigrantes do serto existentes no


engenho Trs Bocas (Aurora)", anexa correspondncia h
pouco mencionada, verifica-se que o maior contingente de retirantes procedia de Paje de Flores, com 34, seguindo-se Correntes com 25; Pesqueira com 21; Buque com 18; guas Belas e Garanhuns com 10 cada e, finalmente, 10 retirantes de
Pianc, no Rio Grande do Norte, totalizando 128.
A 12 de junho seguinte o Presidente das Alagoas comunicou ao Ministro do Imprio que havia autorizado Comisso Central de Socorros Pblicos e de Penedo, "a facilitarem o recebimento de retirantes nos engenhos e estabelecimentos rurais para se ocuparem na lavoura, auxiliando o

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

174

Governo com a primeira muda de roupa

alguns gneros

alimentcios"

Informou adiante que a medida surtira efeito, pois dos


alojamentos de Jaragu haviam sado "395 emigrantes, entre
homens, mulheres e meninos, para os engenhos do sr. Manoel
Joaquim da Silva Leo e Comendador Manoel Rodrigues Leite e Oiticica, (...) que vo, de acordo com os sobreditos proprietrios, trabalhar trs dias da semana para estes e trs dias
para si".
(98)

O Estatuto da Terra, passo inicial para a implantao da


Reforma Agrria no Brasil, (99) no captulo "Do uso e da
posse temporria da terra", estipula que "ao proprietrio
vedado exigir do arrendatrio ou do parceiro (...) a obrigatoriedade da aquisio de gneros e utilidades em seus armazns e barraces (bem como a) aceitao de pagamento em
ordens, vales, bors ou outras formas regionais substitutivas
da moeda".
Todavia, na Zona da Mata de Pernambuco
denunciava
eram os pro deputado estadual Slvio Pessoa em 1964
prios assalariados as vtimas do esbulho, pois "muitas so as
usinas de acar que pagam o salrio de seus operrios em
gneros alimentcios, a quilos de acar ou a vale de barraTrabalhadores com mais de vinte anos de servio so
co.
demitidos com indenizao de 30 a 40 ou 50 mil cruzeiros

(cinquenta cruzeiros novos)..." (100)


Precisam, pois, ser atingidas com urgncia pela indstria
aucareira as metas da rentabilidade agro-industrial e da diversificao da cultura, a fim de que seja levada a efeito a
esperada aspirao dos seus trabalhadores da fbrica e do
campo: o recebimento do justo salrio.
Somente a consecuo deste ltimo objetivo, que se vincula aos dois primeiros, vir aliviar as tenses sociais que
pesam sobre a explosiva zona canavieira nordestina, porque
seria "ingnuo pensar que foi Julio quem inventou o problema agrrio do Nordeste, que foi Arraes o autor da escravido branca e das aspiraes de justia social, que foi Celso
Furtado o revelador da economia dependente ou que fui eu
(Josu de Castro) quem inventou a fome". (101)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

CARNEIRO, Edison.
Alegre, 1950, p. XVI.

Antologia do negro brasileiro (prefcio)

P.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(2)

POPULAO

escrava e libertos arrolados.

nal, 1888, apud Artur


Rio, 1937, p. 284.
(3)

(4)

Craveiro.
Os inquritos censitrios
Macei, ano 53, v. X, 1925, p. 73.

CM.

TF.

(7)

LM.

i8)

LEI

cit.

1887,

mao

71,

n.

2.040,
1871.

NABUCO,

art.

15.

est.

1877 (Of. de 10
Min. Agricultura) liv.

de dez.

(11)

Pilar)

18.

1867/68 (Mapa da propriedade rural inculta e cultivada e da


produo agrcola do mun. e Vila do Pilar..., de 14 jan. 1867)

(6)

(10)

RIHA.

Alagoas.

CM.

mao

(9)

est.

em

Cmara da Vila do

1867/68 (Relatrio de 14 jan. 1867, da


22,

Imprensa Nacio-

As culiuras negras no Novo Mundo.

Ramos.

COSTA,

mao
(5)

Rio,

175

8o

Joaquim.

1877, da
est. 20.

set.
253,

4o

Presidncia Prov.

regulamentada pelo dec.

abolicionismo.

S.

Alagoas ao

de

4.835,

Paulo, 1938, p.

Io

72.

SOARES,

Notas estatsticas sobre a produo


Sebastio Ferreira.
agrcola e carestia dos gneros alimentcios no Imprio do Brasil.
Rio, 1860, p. 135.

CARVALHO,

Antnio Alves de Souza. Falia dirigida Assembleia


Alaoops pelo Presid. da Provncia (...) a 6 jun.

Legislativa Prov.

Macei, 1861, p.

1861.
(12)

GAMA,

(13)

SOARES,

7.

Agostinho Luiz da. Falia dirigida Assembleia Legislativa


da Prov. Alagoas na abertura da segunda sesso ordinria do ano
de 1859 (...) Macei, 1859, mapa 20.

Elementos de estatstica (...) Rio,


Sebastio Ferreira.
apud Maria Thereza Schorer Petroni. A lavoura canavieira
So Paulo.
S. Paulo, 1968, p. 163.

1865,

em
(14)

BASTOS, A.
p.

C.

Tavares.

(15)

MIA.

(16)

VAN DER DUSSEN,

ed.

Rio,

1863,

1820/27 (doe.

deslocado)

mao

191,

est.

11.

Relatrio sobre as capitanias conAdriaen.


quistadas no Brasil pelos holandeses (1639)... Rio, 1947, p. 62.

(17)

MIA.

(18)

JM.

1820/27

(doe.

deslocado)

mao

cit.

1854/58 (Mappa demonstrativo do estado, extenso, qualidade,


situao territorial, fora e produo anual dos engenhos existentes
no mun. de S. Miguel (...) em jan. 1854, anexo ao of. de 4 fev.
1854 do Juiz Loureno Acioly Wanderley Canavarro e Mappa demonstrativo do n de engenhos do mun. das Alagoas (...), anexo
ao of. de 27 jan. 1854, do Juiz Incio Jos de Mendona Ucha)

mao

174,

(19)

CM.

(20)

MAPA
ref.

(21)

2a

Cartas do solitrio.

384.

CM.

est.

1867/68

5.

(Mapa da propriedade rural

demonstrativo do n de engenhos

cit.

do

ref.

mun.

5).

Alagoas,

cit.

18.

1867/68

(Mappa da propriedade rural inculta e cultivada

e da

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

176
prod.

mao
(22)

1867,

cit.

SIMONSEN, Roberto
Paulo, 1962, p.

S.
(23)

da freguesia de Ipioca do mun. Macei (...) no


datado do Pao da Cmara Mun. Macei, 25 jul. 1867)

agrcola

ano de

C.

PETRONE. Maria Thereza


Paulo.

S.

CALHEIROS, Barnab

(25)

MAPA

(28)

CM.

(29)

CM.

dos engenhos de S. Miguel,

em So

ref.

18.

ref.

cit.

18.

1885/66 (Mapa da propriedade inculta e cultivada e da prod.


agrcola do mun. Penedo das Alagoas no ano de 1866, anexo ao
of. da Cmara Mun. de Penedo, de 31 dez. 1866) mao 23, est. 18.
1865/66 (Mapa da propr. inculta
agrcola da freguesia de Piaabuu, no

MAPA

(31)

DIGUES JNIOR, Manuel.


p.

produo

cultivada e da

mun. do Penedo... no ano

cit.

(30)

demonstrativo dos engenhos do mun. Alagoas,

O bangu

ref.

cit.

nas Alagoas.

Rio,

18.

1949,

117.

AP.

1889 (Carta de Joo Francisco Nogueira Castelo Branco ao


Presid. Prov. Alagoas, do engenho Utinga, 26 fev. 1889) mao 27,

est.

10.

CPO.

1888,

MOKAIS,
p.

(35)

cit.

demonstrativo dos engenhos do mun. Alagoas,

de 1866) mao

(34)

lavoura canavieira

112.

J.M. 1854/58 (Relao dos engenhos de acar, seus proprietrios


no termo do Poxim, anexada ao of. de 22 jan. 1854, do Juiz da
Comarca de Anadia, Rosendo de Cezar Ges) mao cit.

MAPA

(33)

4a ed.

(...)

Elias da Rosa. Memria sobre a cullura do


caf na Provncia das Alagoas.
2 a ed. Recife, 1967, p. 4.

(27)

(32)

Schorer.

Paulo, 1968, p.

(24)

(26)

Histria econmica do Brasil


n. 6, ao cap. VI.

e nota

134

mao

62,

est.

8.

Sociologia da revoluo brasileira.

Pessoa de.

Rio, 1965,

153.

AS. 1878/85

Comercial de Macei, de

(Relatrio da Assoe.

1878)

mao

(36)

AP.

1889,

(37)

CARTA

(38)

IDEM, do engenho

(39)

IDEM, do engenho Novo

(40)

IDEM, do engenho

Oriente. 4

abr.

(41)

IDEM, do engenho

Jequi, de

20 fev.

(42)

IDEM, de Palmeira dos

(43)

IDEM, do engenho

(44)

IDEM, do engenho Novo.

14,

est.

mao

2.

cit.

datada do Pilar, 5 mar.


Ferricoza,

So

1889.

mar.

Patrocnio,

1889.

mar.

1889.
1889.

ndios, 28 fev.

Caetano,
20 fev.

1889.

16
1889.

1889.

fev.

1889.

15

mar

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(45)

IDEM, do engenho Pau

(46)

(47)

IDEM, do engenho Macuquinha,

(48)

IDEM, do engenho Guariba,

(49)

JP.

(50)

Ibidem.

(51)

HILL, Lawrence F.

mao

1834/35,

o Brasil.
p. 130.

LMGE.

(53)

RM.

1820

1820)

mao

Boacica. 2 mar.

est.

5,

f.

128

do

cel.

est.

15.

1819/33,
(Of.
8,

1855/59,

mao

17,

est.

10.

(56)

CM.

1858/59,

mao

26,

est.

12.

(57)

LMJ.

mao

1857/59,

1859/62,

251, est.

82 v, liv.

f.

1897,

LIVRO
liv.

PP

p.

registro

108,

20.

est.

mar.

11.

15,

21.

est.

est.

legitimao de

estrangeiros.

1842/55,

14 v.,

f.

20.

(Pernambuco) 1834/47 (Of. do Presid. Prov. Pernambuco ao de

mao

1840)

46,

A Companhia

AULER, Guilherme.
1959, p.

PP

(63)

AULER, Guilherme, Op.

(64)

ALBUQUERQUE,

(Pernambuco), 1834/47, mao

CL.

1853/57,

1862/67

mao

32.

Recife,

cit.,

cit.

p.

45.

Antnio Coelho de S
Alagoas (...)

est.

f.

(Of.

est.

217,

92, liv.

de 31 dez.

e.

em

Falia dirigida Assemo mar. 1855.


I
Recife,

20.

1867,

do Diretor

ao

Presid.

Prov.)

9.

ALBUQUERQUE, Antn
bleia

12.

de Operrios. 1839/1843.

bleia Legislativa da Prov.


1855, p. 34.

LMI.

est.

17.

(62)

(67)

115,

14.

Alagoas, de 6 de mai.

(66)

liv.

RELATRIO da Cia. Usina Cansano de Sinimbu apresentado em


sesso de Assembleia Geral em 4 out. 1897, Recife Empr. d' A Provncia,

(65)

1830)

Francisco Manoel Martins Ramos, de

AP.

rl)

1889.

de 29 ag.

(Of.

(55)

(60)

1889.

6.

MJA.

(59)

1889.

mar.

24 mar.

(54)

(58)

1889.

A abolio do trfico de escravos africanos para


Estudos americanos de histria do Brasil.
Rio 1967,

In:

(52)

mar.

Brasil, 2

IDEM, do engenho

177

Falia dirigida Assemo Coelho de S e.


Legislativa da Provncia Alagoas na abertura da sesso ordi;

nria do anno de 1856, p. 52.


(68)

AP.

(69)

ATA
21,

1875/78,

mao

21,

est.

da reunio de 30 mar.

APA.

10.

1871,

sobre colonizao.

Liv.

109,

est.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

178
(70)

LM.

(71)

AP.

1875/78,

(72)

LM.

1876,

(73)

AP.

(74)

(75)

(76)

(80)

liv.

cit.

mao

cit.

mao

1885/92,

18.

est.

115,

Relatrios e diversos Irabalhos de pro-

Macei,

ANDRADE, Manuel
Paulo, 1963, p.

(...)

Correia de.

1893.

terra e o

homem

no nordeste.

120.

Problemas agrcolas e industriais do


MELO, Mrio Lacerda de.
BA. Rio, ano XV, v. XXVIII, dez. 1946,
acar em Pernambuco.
51.

MARIGHELA,

Alguns aspectos da renda da terra no Bra-

Carlos.

ES. Rio, n.

1958.

7,

RELATRIO

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apreRecife,


sentado na sesso de Assembleia Geral em 30 dez. 1915.
Tip. da Livraria Universal de Eugnio Nascimento & Cia., 1915, p. 3.

PRADO JNIOR,
Paulo, 1942.

(81)

cit.

paganda de imigrao

sil.

(79)

mao

20.

est.

252,

ESTADO DE ALAGOAS.

p.
(78)

liv.

1875/78,

MAA.

S.
(77)

1876,

p.

CARVALHO,

Formao do Brasil contemporneo.

Caio.

S.

140.

Falia dirigida Assembleia


Provncia (...) a 13 jun 1862.

Antnio Alves de Souza.

Legislativa ads Alagoas pelo Presid.

Macei, 1862, p. 30.


(82)

(83)

1834/35 (Mappa dos escravos habitantes do meu Districto com


a declarao de seos Senhores e Moradias, Povoao do Pau Amarelo, 22 jun. 1835) mao 5, est. 6.

JP.

WATGEN, Hermann.
Paulo

(84)

1938,

p.

domnio colonial holands no Brasil.

S.

427.

BARRETO, A. Victor de S.
Observaes (...) relativas sua
indicao (sobre trabalho de parceria).
Trabalhos do Congresso
Agrcola do Recife em out. 1878 (...) Recife, 1879, p. 323.
mao

(85)

AP.

(86)

IANNI, Octvio.

(87)

MELO, Mrio Lacerda

1888/89,

26,

est.

10.

Raas e classes sociais no Brasil.

Rio, 1966, p. 18

de.
Debate sobre a conferncia de Francisco
Simpsio acerca do problema agrrio em Pernambuco,
maio de 1963. In: O problema agrrio na zona canavieira de

Julio no

em

Pernambuco.
(88)

(89)

(90)

Recife, 1965, p.

67.

Pequena propriedade ou propriedade pequena?


RIOS, Jos Arthur.
Jurdica.
Rio, ano XIV, v. XXXIII, n. 100, jan.-mar. 1968, p. 31.

ANDRADE, Manuel

Correia de.

Op.

cit.,

p.

117.

RELATRIO da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral de 2 dez. 1913.
Recife, Tip.
Eugnio Nascimento

&

Cia.,

1913,

p.

3.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(91)

(92)

RELATRIO

da Cia. Usina Cansano de


sesso de Assembleia Geral de 17 set. 1924.

CM.
1878,

(93)

(94)

Ibid.

LM

cit.

1877

(Of.

Agricultura)
(95)

LM.
est.

ref.

6.

o abr.

anterior.

de 20 nov.

liv.

1878 (Of.

Ibidem.

(97)

AP.

1875/78,

(98)

LM.

1878,

(99)

LEI federal

253,

est.

da Presid. Prov. Alagoas ao Min.

1877,
20.

da Presid. ao Min. Imprio, de 2 mai 1878)

mao

liv.

254,

21,

est.

10.

cit.

n.

CAVALCANTI,

4.594, de 30 nov.

Paulo.

Paulo, 1967 (?) p.


(101)

Recife, s.ed., 1924, p.

20.

(96)

(100)

Sinimbu apresentado na

1878/79 (Of. da Cmara Mun. Palmeira dos ndios, de


dirigido ao Presid. Prov.) mao 19, est. 18.
of.

179

CASTRO, Josu
Paulo. 1967, p.

de.
201.

1964.

Os equvocos de Caio Prado Jnior.

S.

33.

Seie palmos de terra e

um

caixo.

2 a ed.

S.

A MONOCULTURA DA CANA-DE-ACAR
Se existiu algum dia em Alagoas agricultura diversificada, foi em passado remoto, quando no distrito da vila de Santa Maria Madalena da Lagoa do Sul, Marechal Deodoro dos
dias atuais, havia somente 5 ou 6 engenhos de fabricar acar, de pequeno porte, que nem todos os anos safrejavam,
ocupando-se os moradores daquelas paragens principalmente
em criar gado e plantar mandioca em larga escala, a ponto
de Adriaen Verdonck,

em

exposio feita a autoridades flaque daquela regio


procedia a maior parte da farinha exportada para Pernambuco.
Entretanto, no se limitavam eles ao preparo da farinha
de mandioca. Muitos outros gneros alimentcios cultivavam, plantando tambm o fumo e preparando "considervel
poro de peixe seco, que toda trazida para aqui (Recife) e
prontamente vendida", (i)
Na mesma poca em Porto Calvo, esclarece o brabantino,
seus habitantes no s se dedicavam pecuria, como plantavam fumo em grande quantidade, faziam bastante farinha
e pescavam muito peixe, fabricando "um pouco de acar",
em 7 ou 8 engenhos ali levantados. (2)
O nmero de bangus alagoanos, todavia, foi aumentando com o decorrer do tempo. Dos 13 ou 14 do ano de 1630
passou para 69 em 1774, elevando-se para 180 em 1802, saltando para 316 em 1849, subindo para 632 em 1879, atingindo 933 em 1897, 964 em 1905, aproximando-se de um milhar
no sculo atual, (3) consequentemente concorrendo para
impedir o desenvolvimento da policultura, pois a cana-de-acar, como a qualificou corretamente Josu de Castro, uma
lavoura autofgica: "devorando tudo em torno de si, engolindo terras e mais terras, dissolvendo o hmus do solo,
aniquilando as pequenas culturas indefesas e o prprio capital humano, do qual sua cultura tira toda a vida".
(4)

mengas em 20 de maio de

Constitui isto

uma

1630, informar

caracterstica

da cultura dessa gra-

182

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

mnea, que demanda vasta concentrao de capital e de terra,


da a existncia de alguns usineiros impregnados da "mstica do feudo", a que alude Barbosa Lima, do "sentimento de
suserania, seno (presente) em todo o proprietrio de terra,
ao menos naquele que no pode abarcar com a vista as lindes
de seu latifndio". (5)
Rosa e Silva Netto, discorrendo a respeito do grande senhor de terras, afirmou que "boa parte dos sucessores dos
pioneiros que construram o parque aucareiro de Pernambuco no se portaram altura dos que lhes antecederam".
Com muita terra nas mos, "tornaram-se difceis, importantes e passaram quase que a constituir uma casta, olhando
o povo em geral como se estivessem enxergando os sditos;
(...) s no se lembravam era de proceder como industriais
que acompanham o progresso ..." (6)

Em nosso pas, de assinalar, "os produtos exportados


eram, e ainda so, em grande parte produzidos em reas agrcolas de predominncia latifundiria", (7) tal o caso do caf
e do acar, por exemplo.
Afinal de contas, no Brasil a agricultura teve como fundamento a grande propriedade, inversamente ao que ocorreu
com outros povos, que evoluram da pequena gleba para a
fazenda de propores vastas.
"Ns, desde o incio, temos
sido, ao invs disso, (...) latifundirios: entre ns, a histria da pequena propriedade pode-se dizer que data apenas
de um sculo". (8) A rigor inicia-se com a introduo de
imigrantes europeus nas regies meridionais, durante o primeiro quartel do sculo XIX. (9)
Vinha de longa data o costume de assenhorear-se de
imensas reas, o que era interpretado como sinnimo de poder, de status social.
Vamos encontrar as origens disso no
desvirtuamento das finalidades da sesmaria, porque esta, na
realidade, "era um instrumento jurdico-econmico no favorvel ao latifndio (improdutivo), explorao da enfiteuse
e do laudmio, que tinha como condio essencial o cultivo
da terra". (9 a)
Em 1862 Mendona Belm teve oportunidade de citar
exemplo de estabelecimento rural de dimenses exageradas,
para cuja explorao eram necessrios recursos econmicos
maiores do que aqueles de que dispunha o seu dono, o engenho Jacar, na Provncia de Pernambuco, "que tem 6 lguas de terras; e seu proprietrio h de ficar sem le e sem
a fbrica, que ambos esto hipotecados pela quantia de seis
contos e tanto e seus juros", mas nem isto havia at ento

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


induzido o dono a "vender
tante".

um

pedao para conservar o

183
res-

(10)

Dcadas antes, no ano de 1826, a 14 de janeiro, ao infor Presidncia das Alagoas acerca dos "meios mais possveis para aumento da agricultura" da Vila de Macei e seu
termo, a Cmara Municipal da mencionada vila referiu como
fator de amortecimento da agricultura, "no terem os povos
que a frequentam terras prprias para lavrar repartidas entre eles, ou como realengas, ou por datas, quanto baste conforme as posses de cada indivduo, por se acharem as terras
do termo repartidas em sesmarias e muitas possudas por pessoas sem possibilidade para as cultivar e nem ao menos estes
as querem aforar queles que trabalham e a outros que desejam trabalhar, trazendo por diante o frvolo pretexto de que
no querem as suas terras destrudas, havendo possuidores
de uma e duas lguas e alguns de trs, ( * ) sem terem escravos que as cultive e lavre", concorrendo desta maneira para
a escassez de farinha, arroz, milho e feijo, em grande parte
importados das provncias do Sul.
Ademais, "muitos Senhores de Engenho, pelo interesse
do acar no plantam rapas de mandioca nem para abastece^ a terra, nem para as suas sustentaes e de suas fbri-

mar

cas", antes adquirindo, a dinheiro, todos os gneros de pri-

meira necessidade. (11)


No, porm, por falta de terras onde plantar, tanto que
em 1867, das 22.942 braas que compunham as disponibilidades fundirias dos 20 engenhos de um dos municpios aucareiros, o do Pilar, apenas 9.233 achavam-se cultivadas, ou
sejam, cerca de 40% da rea total. (12)
Em 1854, ao prestar informes a respeito da extenso da
propriedade rural, o Juiz Municipal da comarca das Alagoas
observou que em seu mapa demonstrativo deixara de assinalar a dimenso provvel da rea de vrios engenhos, "por no
saberem exatamente o que possuem os seus proprietrios".
(13)

do,

Desconheciam seus domnios, to vastos eram. Contuna maior parte das vezes no os cultivavam, e tampouco

se cultivasse em suas terras a lavoura de


subsistncia
Para sustento prprio e da famlia, estes Senhores de
Engenho adquiriam gneros em centros comerciais mais

permitiam que

(*)

lgua de sesmaria equivalia a 6.600 metros.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

184

adiantados. Aos escravos condenavam fome e concediam


apenas maus tratos, obrigando-os praticamente a trabalho
ininterrupto, porque eles necessitavam aproveitar os minutos
de descanso para "irem pelos rios e riachos pescar de noite
alguns pequenos peixes para se alimentarem, os quais, diminutos, lhes no podem dar aquela sustncia e foras para o
trabalho em que so empregados". (14)
"Muitos municpios em que exclusivamente se plantavam gneros de primeira alimentao, como fossem Atalaia,
Assembleia, Imperatriz e mais alguns que antigamente eram
os celeiros que abasteciam os nossos mercados de gneros
alimentcios, se converteram totalmente em vastos canaviais" Assim se expressava, a 16 de julho de 1859, o vigrio
do Pilar, Jacinto Cndido de Mendona, em ofcio dirigido
ao Presidente das Alagoas. (15)
De fato, com exceo do de Atalaia, cujo nmero de engenhos em 1849 atingira a 30, em 1854 a 33 e em 1859 decrescera para 26, os demais municpios naquele perodo tiveram substancial aumento na quantidade deles.
Em Assembleia (Viosa) era de apenas 4 o nmero dos
bangiis em 1849, aumentado para 32 em 1859,
acrscimo de 700%
enquanto Imperatriz (Unio dos Palmares)
contava em 1849 com 16, subindo esta quantidade para 29
no citado ano de 1859, o que ainda assim representou au.

mento de 81%.

(16)

em estudo acerca da agricultura


alagoana, publicado em 1902, afirmou que em nosso Estado
no havia propriamente "a to estigmatizada monocultura",
isto porque em regra "todo o lavrador de cana planta milho,
feijo, mandioca, leguminosas para o consumo das fazenAfonso de Mendona

das".

(17)

Mas era esta a opinio de quem considerava "tolice a


que felizmente nenhum (agricultor) se aventura", o plantio, para exportao, da lavoura de subsistncia.
Tratavase de depoimento de Senhor de Engenho, do proprietrio do
engenho Mirim, do vale do Camaragibe, (18)
suspeito,
portanto
embora le tentasse em parte fundamentar suas
alegaes com a carncia, na verdade ento verificvel, das
condies indispensveis ao barateamento da produo agrcola, da aconselhar como poltica de bom senso a limitao
do cultivo dos cereais ao necessrio para "o gasto da casa".
Entretanto, apesar dessa proclamao da inexistncia, em
Alagoas, da condenvel monocultura, o nico cereal que o Es-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

185

tado exportava em regular escala no princpio do sculo era


o milho. Os demais eram importados.
Foi le prprio, alis, quem, ao tratar do que considerava
a maior calamidade da poca, "a carestia da cultura de nossas principais fontes de produo", informou a procedncia
das importaes alagoanas de gneros alimentcios: o feijo
vinha do Chile e do Mxico; o arroz, da ndia. (19)
Da anncios da espcie do que vem estampado em peridico maceioense do ano de 1901:

"Arroz nacional!
ria,

Superior ao estrangeiro, livre de germens de diftelepra, da peste bubnica e de outras.

da

NICO
remomendado

pelo Ministrio da Guerra para a alimentao do Exrcito, por ser mais sadio, mais substancial e
mais barato".

Vendido em grandes e pequenas partidas "aos retalhistas


patriotas", por Silva Costa
Cia., estabelecidos em Macei,
(20) o referido arroz nacional procedia das plantaes de Penedo, que estava a iniciar a exportao desse produto. (21)

&

O municpio aucareiro de Coruripe outrora foi um dos


que abasteciam Macei, para onde eram transportados, em
pequenas lanchas e barcaas, feijo, abbora, banana, uva,
laranja, jaca, entre outros produtos.
Ali plantavam amplamente o algodo e a mamona, desta
ltima extraindo-se o azeite, que era exportado, utilizando-se
o bagao como adubo, em especial na cultura do feijo. (22)

Lamentavelmente, no comeo do sculo XX a cultura do


algodo naquele municpio, a exemplo do que ocorreu no resto
do Estado, antes pequena lavoura, "lavoura do pobre", achava-se j na fase dos grandes plantios, imitao da cana-deacar
Editorialista de jornal alagoano, ao deplorar o fato, asseverou que antes em toda zona de algodo do Estado, "as classes pobres viviam mais felizes, tinham a abundncia, o bem
estar coletivo", isto porque a plantao daquela fibra jamais
fora exclusiva, pois "sempre foi acompanhada da cultura de
cereais".

(23)

Entre as causas determinantes da reduo do cultivo da


nossa lavoura de subsistncia, o Governador Fernandes Lima

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

136
assinalou,

em

abril de 1920, o

grande incremento que ultima-

mente sofrera a pecuria em Alagoas, asseverando que municpios como Anadia, Capela, Quebrangulo, So Jos da Lage,
Unio dos Palmares, Viosa e outros, outrora intensamente
cultivados, achavam-se ento com seus campos "devastados
pelo fogo, processo abreviado e rudimentar da formao de
pastagens, acarretando (...) no s a impossibilidade da cultura de cereais pelos pequenos lavradores, como tambm o
xodo das populaes rurais". (24)
Quatro anos depois, em Mensagem de abril de 1924, aqu*
le governante voltou a chamar a ateno para o problema da
"reduo espantosa da rea agrcola do territrio alagoano",
convertida em fazendas de criao que requeriam somente
"quatro ou cinco vaqueiros, desalojando-se duzentas e mais
famlias que viviam da pequena lavoura, para alojar os bovinos". (25)

A monocultura da cana-de-acar foi frequentemente responsabilizada pela devastao das nossas matas, tanto assim
que a escassez de lenha nas circunvizinhanas dos velhos
bangiis forou a paralisao de muito engenho que, "fazendo riquezas, tambm fz desertos". (26)
A derrubada das matas chegou a tal ponto que foi expedida Proviso Rgia em 3 de novembro de 1681, exigindo que
nenhum engenho fosse construdo a menos de meia lgua do
que lhe ficasse mais prximo.
Entretanto, no visava esta providncia,

como bem

obser-

vou Flvio Guerra, preservao de nossas reservas florestais para o futuro, mas sim garantir as entregas de madeirade-lei aos arsenais da Marinha Real.
(27)
O desamor e a indiferena do brasileiro das terras de
acar pelas rvores era tal que, em geral, nem mesmo as
conhecia pelos nomes: "a cana separou-o da mata at esse
extremo de ignorncia vergonhosa". (28)
Carta Rgia de 11 de julho de 1799 criou na ento Comarca das Alagoas, Capitania de Pernambuco, uma Conservatria das Matas, extinta em 1827, quando suas atribuies
passaram a ser desempenhadas pelos Juzes de Paz.
O Ouvidor da Comarca, Jos de Mendona de Matos Moreira, foi o primeiro a exercer as funes de Juiz Conservador das Matas Reais das Alagoas. E foi atravs de dois relatrios de sua lavra, (29) que pudemos tomar conhecimento
da extenso e importncia das matas alagoanas.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


Para

servir de instruo ao

187

Regulamento daquela Conser-

um "Mappa

geographico de todas as
Mattas da Capitania de Pernambuco da parte do Sul, (Alagoas) athe o Rio de So Francisco. ." que data de 10 de setembro de 1799. (**)
vatria foi levantado

Tal Regulamento recebeu uma srie de crticas, entre elas


de julho de 1821, encaminhada Cmara Municipal das
Alagoas em forma de memorial. (30)
Nele a Conservatria das Matas foi responsabilizada pela
falta que se experimentava "na cultura da mandioca (po
prprio do pas) cuja escassez, h anos to sensvel, tem feito
que este gnero de primeira necessidade tenha chegado a um
preo to excessivo, sendo dantes da Conservatria quase sem
valor at o ano de 1799", isto em face do plano que passara
a reg-la e pelos excessos praticados pelo Juzo.
Alegavam os signatrios do memorial que aquele Regulamento no s atacava diretamente como destrua todo o
direito de propriedade, exemplificando com o caso das terras
dos Palmares, dadas em pagamento aos que haviam pelejado
contra os quilombolas palmarmos, conforme condies ajustadas com Domingos Jorge Velho em 3 de maro de 1687, e
que com a criao da Conservatria vieram a perder aquele
direito, isto porque o aludido Regulamento, logo no incio,
declarava "que so da propriedade da Coroa todas as matas
e arvoredos borda da costa ou de rios que desemboquem no
mar, e que sejam notificados os proprietrios para conservarem as madeiras".
Aquele atentado ao direito de propriedade no se fz somente s custas dos descendentes e herdeiros dos conquistadores dos Palmares; estendeu-se a todos os demais proprietrios, cujas terras no haviam sido recebidas como compensao de servios e se achavam compreendidas na extensa faixa
de demarcao indicada no Plano.
Mas no se pense que a Conservatria obstava a destruio de madeiras prprias para construo. "Uma vez que haja
dinheiro
denunciavam os signatrios do memorial em lide
cessa toda a proibio; o Juzo fica to dcil e servial que
perde toda sua aspereza e rigorismo".
Pagando-se vistorias e licenas, a Conservatria permitia
fazer roados. E como, na chamada Zona da Mata, abundan-

uma

i**)

mapa mede 83 x 210 cm. e fz parte da Exposio de Histria


do Brasil realizada pela Biblioteca Nacional em 2 dez. 1881, cf.
Catlogo da Exposio de Histria do Brasil. Rio, 1881, p. 224-225.

Este

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

138

te em madeiras para construo, no havia lugar algum onde


no fosse necessria a derrubada com machado, conclui-se
que aquela Repartio concedia aquilo que lhe era vedado
pelo seu Regimento.
Lamentavelmente estas concesses no eram feitas aos
pobres plantadores de poucas foras, quase sempre cultivadores de mandioca, que no podiam pagar anualmente as

custoras licenas e vistorias.


E, se fizessem roados sem o pagamento delas, arriscavam-se a presenciar arrogantes Meirinhos praticarem atos
como o de arrancar "com fora e violncia das orelhas de suas
mulheres e filhas os nicos brincos, deixando-lhas rasgadas

ensanguentadas" (31)
Assim, apenas Senhores de Engenho e alguns plantadores de algodo tinham condies para cultivar em suas terras
a chamada lavoura de subsistncia. Visavam, porm, unicamente ao sustento de suas famlias e escravatura, exportando as sobras.
Certos proprietrios de engenho preferiam, entretanto,
adquirir os produtos daquele tipo de lavoura em outras fontes,
para se livrarem de terem suas propriedades invadidas e espoliadas em seus gados, por ordem dos Oficiais do Juzo, pelos
ndios com que costumavam eles efetuar suas diligncias.
A sede de propina era de tal ordem que nem mesmo os
poderosos Senhores de Engenho estavam isentos de sofrerem
afrontas como as que ocorreram com o capito Jos Ribeiro
Guimares, proprietrio do engenho So Sebastio, localizado
na freguezia de So Miguel dos Campos, e Antnio da Costa,
da freguesia do Norte (Santa Luzia do Norte), que em 1820
chegou "a ser preso na cadeia desta vila da qual no saiu
sem ter despendido mais de um conto de ris com o Juzo da
Conservatria pelo roado feito no seu engenho Duas Bocas
e

em

terras suas prprias". (32)


A falta de farinha de mandioca em Alagoas, gnero que
constitua
a base da alimentao da
e ainda constitui
massa, nem sempre foi motivada pela escassez de sua produo. Muitas vezes o motivo era outro: especulao.
o que se depreende do ofcio dirigido ao Presidente da
Provncia pela Cmara Municipal de Macei, em 27 de fevereiro de 1845, o qual esclarece "que
dos gneros de primeira necessidade pblica, a farinha, tem subido de preo
com espantosa rapidez, e continua a subir", isto em virtude
de "estarem os especuladores atacando toda quanto aqui entra, e embarcando para Pernambuco, onde este gnero tem

um

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

189

ainda maior preo, vindo desta sorte os habitantes deste municpio e de grande parte da Provncia a sofrer consideravel-

mente

essa falta". (33)


alta do preo da farinha, consequncia de sua maior
procura, tivera como causa a seca que a partir daquele ano
assolara as Provncias
e entraria pelo seguinte
de 1845,
de Pernambuco e Paraba.
1858, a 9 de outubro, dirigia-se a Cmara Municipal
de Mata Grande ao Presidente da Provncia, afirmando que
entre outras causas da carestia de gneros, como a falta de
braos e a escassez de chuvas, avultava a especulao: "monopolistas que para fartarem sua ambio se tm apresentado nesta vila, e seus agentes pelos stios e lugares da lavoura,
a atacarem no s a farinha, como feijo e milho, para exportarem para outros lugares a fim de venderem por triplicado
e quadruplicado preo, o que fazem com toda sagacidade, no
obstante a ativa vigilncia do Fiscal desta Cmara para fazer
observar o disposto nas posturas dela". (34)
Entretanto, j o ofcio que a Cmara Municipal do Pilar
enderaara ao Presidente da Provncia em 18 de janeiro de
1858, apontava como responsveis pela escassez da farinha de
mandioca e outros gneros alimentcios, a epidemia da clera
morbo, que roubara muitos braos teis lavoura, e "a ele-

Em

vao dos preos do acar, que tem chamado muita gente


cultura da cana, abandonando a dos cereais, sem falar na
falta de boas vias de comunicao para esses pequenos produtores da pequena agricultura, na de estabelecimento de crdito rural e outros semelhantes". (35)
A Cmara Municipal de Macei, todavia, mais completa
em suas informaes, declarava em ofcio de 28 de julho de
1859, que a escassez de tais gneros prendia-se a "causas gerais, tomando a sua origem do aparecimento da clera, porque (estando) ento ocupada a populao com os males desse
terrvel aoute e amedrontada com os danos causados no cuidou em fazer plantao de mandioca e outros objetos (sic)
agrcolas, por temer entrar em trabalhos, comumente em
terrenos apaulados de brejos e vrzeas, que se tiveram como
causa eficiente do mal".
esclarece aquela municipa"Seguiu-se o ano de 1857
lidade
no qual os agricultores levados pela esperana de
lucros, se atiraram para a plantao de cana-de-acar pelo
subido preo deste gnero, plantando muito pouco mandioca;
e finalmente o ano de 1858 em que apareceram quando menos
eram de esperar-se, em setembro, chuvas to copiosas e dura-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

190

douras que causaram os maiores estragos nas lavouras em


geral, sendo a da mandioca a que mais sofreu por seguir-se
um vero desabrido por mais de sete meses, fazendo definhar
e morrer a maior parte das plantas feitas depois dos estragos
das chuvas de setembro".
No obstante, reconhecia a aludida Cmara Municipal
que outras causas mais remotas concorriam para a escassez
de alimentos, entre elas "o recrutamento constante e sempre
na gente empregada na lavoura"; a criao de gado na zona
de agricultura e a grande abundncia da chamada "formiga
de roa", a perniciosa sava.
Em. seu substancial ofcio, a Cmara de Macei advertiu
tambm acerca da necessidade de os agricultores plantarem
batata em larga escala, "esse excelente produto alimentcio
que produz com tanta rapidez e pouco trabalho, (...) resistindo melhor s intempries das estaes do que qualquer
outro e que com nenhum custo pode desterrar a fome, contando-se apenas minutos da sada delas da terra, seu simples
preparo na cozinha, at entrar no estmago como saboroso
alimento para todos".
Lembrou, tambm, para prevenir crises de farinha como
a que ento atravessava a Provncia, a convenincia da "introduo, sem demora, das mquinas melhoradas de ralar a mandioca, e de torrar a massa com celeridade e muita facilidade,
como se usa nas Provncias de Santa Catarina e So Pedro do
Rio Grande do Sul", mquinas de que tratavam os exemplares
de O Auxiliador da Indstria Nacional de fevereiro e maio de
1855, e que a Assembleia Legislativa Provincial j havia solicitado ao Presidente ngelo Tomaz do Amaral, desde 18 de
fevereiro de 1858, que mandasse buscar por conta da Provncia

(36)

A Cmara

Municipal de Palmeira dos ndios, em correspondncia de 23 de agosto de 1858, foi taxativa em apontar
a alta do preo do acar como causa principal da falta de
gneros, "porque os Senhores de Engenho, que so os agricultores que com mais foras podem trabalhar, so os que menos plantam naqueles ramos de lavoura, ocorrendo mais que
pela mesma causa at aqueles que trabalham pelos seus braos tm deixado de o fazer unicamente pelo mal-entendido
interesse de irem ganhar os grandes jornais que lhes so oferecidos pelos mesmos Senhoras de Engenho". (37)
Nesse ano de 1859 os especuladores aproveitaram-se at
da visita de D. Pedro II s Alagoas para alarem os preos
das mercadorias, segundo informao de comentarista de pe-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

191

que sob o pseudnimo Tupy denunciou


haverem desaparecido do mercado as velas de espermacete, e
que as poucas existentes estavam sendo vendidas a 1$200 e
ridico maceioense,

1300

rs.

a libra.

"No fim de contas

arremata o comentarista

quem

h de pagar as favas o pobre, o artista, o carpinteiro, o alfaiate, que no querem hbitos nem comendas; mas que ho
de comprar o acar a pataca a libra, a carne a cruzado, que
no h de ter dois vintns de sabo, nem de caf, nem de
azeite..." (38)

Antnio da Silva Lisboa, portugus residente na Provncia desde 1817, consultado acerca dos motivos que influam
para a carestia dos gneros alimentcios, em ofcio de julho
de 1859 citou como causa natural a irregularidade das estaes; como causas imediatas, "a excessiva ala do preo do
acar em 1857, que estimulou a ambio dos nossos agricultores a ponto de se descuidarem inteiramente do plantio de
cereais e empregarem todo o seu trabalho na planta da canade-acar", que trouxe como "resultado dessa iluso o aparecimento imediato da baixa do preo desse gnero, a falta e
excessivo preo dos gneros alimentcios", ajuntando ainda
como causa artificial a quase inexistncia de vias de comunicao, desde quando no havia em Alagoas "uma s estrada que pudesse merecer este nome"

Quanto s causas que

Silva Lisboa denominou de mediasistema de recrutamento" e o aumento da


populao da Provncia, no obstante as epidemias que ultimamente nela haviam grassado, em contraposio ao nmeou diminura, o que le
ro de lavradores, que estacionara
achava mais provvel. (39)
tas, citou

"mau

Outro a manifestar sua opinio sobre o problema da caSenhor de Engenho Jos de Mendona
Alarco Ayala, do Bom Jesus, na poca 3 o Vice-Presidente da
Provncia, que em ofcio de 13 de agosto de 1859 apontou como
um dos fatres da crise a falta de crdito, e sugeriu a criao
de bancos rurais, "onde por um mdico juro encontrem os
agricultores os recursos de que carecem, e escolas de agricultura aonde se aprenda no s terica como praticamente os
meios de melhorar a cultura da terra, e de fazerem uso dos
instrumentos apropriados para facilitar o trabalho". (40)
restia dos gneros foi o

Houve at quem apontasse como uma das razes primordo encarecimento dos gneros alimentcios, "a facilidade
da emisso do papel moeda, com especialidade o dos Bancos
diais

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

192

cujas notas tm ultimamente inundado esta Provncia", e que


facilmente eram falsificadas.
"Creio que no erraria se dissesse
afirmou Mesquita
Cerqueira
que esta a causa nica, a fonte de onde emanam os turbilhes dos males que nos flagelam". (41)
Para se ter ideia da falsificao do nosso meio circulante,
basta dizer que em 1828, dos Rs. 70:000$000 de moeda de
cobre em circulao na vila de Macei, apenas 7:000$000, pouco mais de 10%, eram de emisso legal, sendo portanto falsos
os restantes 62:500$000, quase 90% do total em circulao.

(42)

A "Tabela do dinheiro de cobre que atualmente circula


nesta Provncia", de 19 de outubro de 1828, mostra que a situao era idntica nas demais vilas e povoaes alagoanas,
exceto na ento capital, a cidade das Alagoas, e na povoao
de Ipioca, onde o valor das moedas falsas no ultrapassava
o das legais em circulao, e nas vilas de Porto Calvo, Porto
de Pedras e povoaes de Porto da Folha e Barra Grande, onde
as duas emisses
a legal e a falsa
se equivaliam.
Em suma, 74% do dinheiro de cobre que circulava na
Provncia das Alagoas em setembro de 1828 era falso. Do total de Rs. 131:800$000 apenas 34:000$000 eram de emisso

legal

Idntica deveria ser a situao do papel moeda.


dia 4 de abril de 1829, o Presidente da Provncia informava ao Ministro da Fazenda que circulava na Provncia
o qudruplo do cobre falso existente em setembro do ano an-

No

terior.

(43)

Este estado de coisas perdurou por muito tempo.


Informaes fornecidas pelas correspondncias conservadas no Arquivo Pblico de Alagoas, dirigidas aos Presidentes
da Provncia pela Caixa de Amortizao, a partir de 1829, permitem calcular quanto era intensa, ali, a circulao de cdulas e moedas falsas.
A 10 de janeiro de 1851 a aludida Caixa endereou ofcio
capeando duas notas falsas, enviadas para confronto, uma
de Rs. 100$000 e outra de 5$000, remetidas pela Legao Brasileira, em Montevideu, "onde as entregaram e donde consta
se pretendeu introduzi-las no Imprio". (44)
Dessa poca a descoberta de que os navios negreiros
eram utilizados para outro fim ilcito alm do trfico de africanos: o transporte de notas falsas.
Correspondncia reservada de nossa Legao em Lisboa,
de 12 de janeiro de 1851, encaminhada Provncia das Ala-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

193

goas por Aviso reservado do Ministrio da Justia de 15 de

maro do mesmo ano, participa que papel-moeda do

Brasil

vinha sendo remetido da capital lusa para Angola, para dali


ser transportado para o Imprio brasileiro, sem dvida nos
navios negreiros, da presumir-se haver sido introduzido deste

modo muito

dinheiro falso no pas, tornando-se, pois, necessrio estender a vigilncia sobre esta outra espcie de contrabando. (45)

J o Aviso reservado de 27 de dezembro de 1850 chamara


ateno para mtodos adotados pelos falsificadores objetivando introduo de dinheiro falso. Consistiam na remessa "entre duas tboas finas, bem unidas e ajustadas nos fundos dos
bas ou canastras em que vm fazendas ou roupas", ou ainda
"em resmas de papel grosso, mata-borro e de outras qualidades e dentro de peas de fazendas exportadas do Porto e
Lisboa para o Imprio". (46)

De 1867 a 1870 uma

seca devastadora impeliu para o


habitantes dos sertes de Pernambuco e Alagoas.
Quase nus, famintos, iam chegando em levas s localidades da margem do rio So Francisco, "principalmente no
porto de Piranhas, (em fevereiro de 1869) onde eles se achavam em nmero de 400 a 500, compreendidos velhos, mulheres e crianas, a morrer de fome, pois at o prprio mandacaru, ltimo alimento em casos tais, considerava-se j exlitoral os

tinto".

(47)

farinha de mandioca, o milho e o feijo, que em Palmeira dos ndios existira sempre em substancial quantidade,
valendo o alqueire (50 litros) 7$0C0 rs. e menos, em 1870,
derradeiro ano daquela seca, custava 64$000, como o milho,
e o feijo 128$000, quando h trs anos era vendido a 16$000
rs.

(48)

Porm a seca que mais dano causou Provncia das Alagoas e at hoje ficou gravada na mente dos seus habitantes,
foi a denominada "seca de 77", que flagelou tambm o Cear,
Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco, durante os anos
de 1877 a 1879. (49)
Nenhuma das que talaram o territrio da antiga Provncia das Alagoas, como a seca de 1824/26, de que fala Pedro
Paulino em sua "Saudao Provncia", no ano de 1877, (50)
e a de 1867/70, para lembrar apenas as principais do perodo
imperial, ofereceu quadros to dantescos como a de 1877.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

!94

No presente sculo, a partir da primeira dcada, o cultivo


da mandioca em Alagoas teve certo desenvolvimento, decrescendo de 1915 a 1917, em face da alta do preo do algodo,
"que fz com que os agricultores quase abandonassem a cultura".

(51)

No foi exclusivamente a monocultura da cana-de-acar,


como muitos apregoam, a nica responsvel pela devastao
das nossas matas.
O Juiz de Paz de Porto Calvo, em correspondncia dirigida em I o de julho de 1831 ao Dr. Manoel Messias de Leo,
Juiz Conservador das Matas das Alagoas, esclarece que no seu
distrito, "todo situado de engenhos de fabricar acar e outras pequenas propriedades de plantaes de legumes", onde
apenas existiam, destinados construo naval, sucupira,
louro e algum amarelo, "as plantaes de mandioca e algodo
eram as que mais estrago faziam nas matas, pela muita extenso de terreno que ocupam nos terrenos altos". (52)
Na poca a cultura da cana-de-acar em Alagoas e no
No haBrasil restringia-se quase que s vrzeas e encostas
via subido ainda para o altiplano, o que somente ocorreria
no sculo atual, no ano de 1951, quando os irmos Antnio e
Benedito da Silveira Coutinho, em sua usina Sinimbu, no municpio de So Miguel dos Campos, estenderam os canaviais
pela zona dos tabuleiros, previamente desmatada e adubada.
.

(53)

A mencionada correspondncia de I o
que responde a uma outra de 18 de abril

de julho de 1831,
do citado ano, do
Juiz Conservador das Matas, informa ainda que no havia
tido qualquer aumento a extenso das poucas matas existentes no distrito de Porto Calvo, onde igualmente maneira alguma era conhecida de se proceder ao ref lorestamento
No constitui caso isolado aquela referncia mandioca
e ao algodo como causadores da destruio das nossas reservas florestais. Outro documento, datado de 4 de outubro
de 1824, ofcio da Cmara Municipal das Alagoas (Marechal
Deodoro) ao Chefe do Poder Executivo alagoano, denuncia a
destruio da mata virgem denominada "Po de Acar", desta feita na zona sul da Provncia, onde havia "grandes roados feitos por diversos particulares para plantaes de mandiocas, que se podem muito bem admitir em outros terrenos
de capoeiras prprias para as mesmas".
A 13 de dezembro de 1866 a Cmara Municipal de Palmeira (dos ndios), respondendo a ofcio-circular da Presidncia da Provncia de 23 de agosto do aludido ano, informa

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

195

que havia ento "falta de madeira de construo, porque infelizmente os nossos imprevidentes agricultores, modos de
ambio pela cultura do algodo, reduziram a miserveis capoeiras todas as matas e caatingas ss que existiam em distncia de 3 a 4 lguas desta vila, de sorte que s com grande
dificuldade se obtm a aroeira e o pau d'arco roxo, cuja consistncia e durao secular e rivaliza com a pedra". (54)
Depois de visitar a Colnia Militar Leopoldina e a de
Pimenteiras, esta ltima na vizinha Provncia de Pernambuco, o Dr. Antnio Coelho de S e Albuquerque, Presidente das
Alagoas, endereou correspondncia ao Ministrio do Imprio,
em 20 de maio de 1855, informando que em ambas as
Provncias as matas virgens vinham sendo sistematicamente
devastadas pelos concessionrios de licenas para cortes de

madeiras

A despeito, porm, de algumas aberturas existentes no


recesso dessas matas, afirmava aquele administrador que nas
Alagoas ainda podiam ser preservadas as que se achavam
compreendidas entre os rios Manguaba e Camaragibe, 'situadas num territrio de 10 lguas de extenso sobre 14 de largura, pouco mais ou menos, o que d uma rea de 140 lguas
'

quadradas"
"Continuando o abandono e desprezo das matas que ainobserva aquele goverda existem no norte da Provncia
brevemente sero todas devastadas pelos particunante
lares e a sorte delas ser a mesma que tm tido as belas matas do sul e de alguns lugares centrais da mesma Provncia".

(55)

Apesar disso, em 1871 ainda existia grande quantidade


de sucupira-mirim, sucupira-au, louro-cedro, amarelo-vinhtico, pau d'leo, massaranduba, imberiba, gararoba, mirindiba, camaari e sapucairana nas matas alagoanas. (56)

Em 1922, ano em que a produo de acar das usinas


aqui existiam 13
alagoanas ultrapassou a dos engenhos
usinas: Apolinrio, Bom Jesus, Brasileiro, Leo, Esperana,
Pau Amarelo, Pindoba, Rio Branco, Santo Antnio, So Simeo, Serra Grande, Sinimbu e Uruba.
A despeito de o parque aucareiro haver j alcanado
relativa importncia, e ser tecnicamente superior ao dos antigos bangus, no preparo do solo ainda eram empregados os
prejudiciais mtodos da roagem, derrubada e encoivaramen-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

X96

to. Praticamente eram desconhecidos os processos de cultura


mecnica. Com raras excees, empregavam apenas o machado, a foice e a enxada. Relativamente a adubos qumicos,
mais para fins experimentais que alguns agricultores e

empregavam.
No faziam a seleo das variedades, tampouco desinfetavam, quando do plantio, os rebolos de cana, em grande parusineiros os

te oriundos de socas,

rescncia

por

isto

mesmo

susceptveis de degene-

Quando ocorria coincidir a plantao com a colheita,


utilizavam para sementes os olhos das canas, tambm chados bandeiras ou flechas, restringindo-se os tratos culturais
s capinas e queima do palhio.
Nos terrenos considerados melhores, a produo mdia
por hectare era de 30 a 40 toneladas, decrescendo para 20 e
30 nos de fertilidade regular. (57)
Fora a baixa produtividade das plantaes de cana no
pertencentes s usinas que as obrigara a aumentar gradativamente os seus domnios territoriais. A estagnao dos processos de plantio levara o usineiro a se preocupar cada vez
mais de suprir-se com matria-prima de seus prprios canaviais, numa tentativa de restabelecimento de equilbrio de
relaes tcnicas entre o campo e a fbrica. (58)
Infelizmente, nem a deficincia dos processos de cultivo
foi superada, nem o equilbrio conseguido. Ainda hoje, em
regra geral, antiquados so os mtodos utilizados naquela
cultura, haja vista a disparidade entre o rendimento de um
hectare de terra da nossa zona da Mata,
que produz 40
toneladas mtricas de cana, com o emprego de 3,6 homensdias para a produo de uma tonelada daquela gramnea
e o de um hectare mediante o trabalho de apenas 1,2 homensdias, para igual quantidade de produo na regio canavieira
de So Paulo. (59)
O agrnomo Hamilton Soutinho afirmava, em 1955, que
to baixo rendimento poderia ser praticamente dobrado, "se
houvesse mudana nos processos culturais, principalmente no
tocante questo de adubao orgnica e mineral". (60)
J tivemos oportunidade de salientar, em captulo anterior, que deplorvelmente presenciamos uma regresso no
emprego da adubao qumica, aqui introduzida pela usina
Brasileiro, nos meados da primeira dcada do presente sculo
Como dissemos, aquela usina, mediante o emprego correto
de adubos qumicos conseguira, sem diminuir a produo de
acar, restringir metade a rea de seus canaviais.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

197

Agora mesmo a Diviso Tcnica da Associao dos Produtores de Acar de Alagoas, percebendo a ausncia total ou
parcial de controle na aplicao de adubos nos canaviais das
usinas, resolveu expedir uma srie de recomendaes objetivando a regularizao daquela prtica. (61)
Somente a utilizao de elevado nmero de trabalhadores mal remunerados que ainda permite aos usineiros do
Nordeste competirem com seus colegas do sul.
adiantam tcni"Os salrios baixos dos trabalhadores
cos do Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrcola
(CIDA)
representam uma das razes que permitem aos
grandes proprietrios de terras ignorarem praticamente e durante muito tempo as baixas rendas por hectare e mesmo os
rendimentos lentamente declinantes, que so o resultado dos
atuais mtodos de "explorao exaustiva" dos solos, sem se
preocuparem com os seus prprios padres de vida, (dos trabalhadores) e por isso que eles esto to vitalmente interessados em manter o seu evidente controle sobre os trabalhadores". (61a)
Paradoxalmente, este padro salarial baixo, que gerou a
classe subnutrida dos trabalhadores rurais, vem seguido de
custos de vida altos. Isto porque a escassez de carne e o fato
de quase no se plantar na rea da cana-de-acar a lavoura de subsistncia, fora a importao de gneros alimentcios,
de preos proibitivos. (62)
Josu de Castro j solicitou ateno para este fato, que
surpreende a todos quantos estudam as condies de alimentao da rea do Nordeste aucareiro: "o contraste marcante
entre as aparentes possibilidades geogrficas e a extrema exiguidade dos recursos alimentares da regio". (63)
Como um dos motivos do resultado pouco remunerador
da nossa produo agrcola, Afonso de Mendona apontou, no
princpio do sculo, "a indisciplina do trabalhador rural, ignorante, preguioso, nmade, enfraquecido". (64)
Mas indisciplinado e ignorante por falta de meios que lhe permitissem
educar-se; nmade, porque nada era feito objetivando a fixao do "sem terra" gleba; preguioso, pela ao nefasta da
sfilis, da malria, das amebas, dos schistosomas, dos ancilstomos e outros vermes que encontram no organismo minado pela fome o habitat ideal, quadro que ainda hoje permanece inalterado em quase toda a zona canavieira do Nordeste

brasileiro

H pouco o Prof Nelson Chaves, Diretor do Instituto de


Nutrio da Universidade Federal de Pernambuco, aps pes.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

198

num

grupo de cem trabalhadores do municRibeiro, na zona aucareira do vizinho Estado, chegou concluso de que eles consumiam apenas uma mdia diria de 1.323 caloriais, metade do mnimo
indispensvel a quem trabalha, razo pela qual viviam "num
estado de fome crnica dos mais graves do mundo". (65)
quisa realizada
pio

pernambucano de

Foi Gilberto Freyre quem pela primeira vez salientou a


importncia dos pequenos rios na formao rural do Brasil;
dos chamados rios-do-acar, pequenos, contudo mais regulares, que "docemente se prestavam a moer as canas, alagar
as vrzeas, a enverdecer os canaviais, a transportar o acar".
Rios que se prestavam ainda a outros misteres, como o
modesto Siriji, de que nos fala Sylvio Rabelo, cuja gua, carregada em potes para prover as cozinhas humildes, "era limpa
e doce como a mais limpa e doce das guas", e onde se pescavam traras a jerer e camares a covo, "ajudando o povo
pobre a viver"; o Siriji dos bons banhos, das lavadeiras ensaboando os panos com folhas de melo bravo.
(66)
Mas esses rios "secaram na paisagem social do Nordeste
da cana-de-acar", correndo no lugar deles uns rios sujos,
ftidos, contaminados. (67)
A usina, fazendo neles o despejo da tiborna, poluiu suas
guas, provocando a destruio dos peixes, cujo alto teor de
protenas contribua para elevar o ndice de calorias da precria alimentao do homem do campo nordestino, principalmente dos habitantes da Zona da Mata que, ao contrrio dos
da Zona do Litoral, no dispem da grande fonte de alimentos que o mar.
Ademais, a poluio, "alm de propiciar o desenvolvimento da malria, pela eliminao dos peixes larvfagos, faculta
tambm o aparecimento de endemias como a amebase e a
esquistosomose"
(68)
Em Alagoas as usinas surgiram no perodo republicano.
E o primeiro Regulamento da Higiene Pblica do Estado, que
data de 15 de fevereiro de 1893, nenhuma referncia faz
poluio das guas dos rios pelas usinas. Afinal de contas,
na poca apenas existia a Brasileiro, que moera pela primeira
vez no dia 18 de janeiro do ano anterior.
Porm, o regulamento que se seguiu, expedido anos aps
por decreto de 20 de agosto de 1912, j estabelecia em seu
artigo 42 ser "absolutamente proibido poluir as guas dos
.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

199

cursos d'gua, crregos ou valas, lanando dentro guas


(...) resduos de fbricas, de usinas, de engenhos
de acar ou de outros estabelecimentos congneres. ." (69)
ano depois, em 1913, face a intimao da Repartio
de Higiene de Alagoas, a usina Sinimbu teve que fazer encanamentos destinados a conduzirem a depsitos de caldas, a
distncia de mais de um quilmetro, os resduos de sua destilaria, que at ento eram despejados no rio Jequi. (70)
Na safra 1918 19 a referida usina, que provavelmente
voltara a despejar naquele rio a tiborna, teve um prejuzo de
vulto, "estimado em mais de setenta contos de ris, em razo
da lei estadual que impede o derramamento de resduos da
destilaria nos rios", sendo forada a suspender o fabrico de
aguardente, a despeito de o Governo de Alagoas, firmado em
deciso de seu colega de Pernambuco, haver prometido modificar aquele regulamento sanitrio no tocante aludida
proibio, o que no cumpriu, tanto que o novo regulamento
do Servio Sanitrio do Estado, expedido em 11 de fevereiro
de 1919, transcreve "verbum ad verbum" o dispositivo acerca
da poluio de guas, integrante dos regulamentos de 1912
e 1913.
rios,

servidas,

Um

problema das caldas, mas somente o da usina Sinimbu,


em 1927, por meio da instalao de uma nova
destilaria em terras do engenho Mangabeira.
Convm ressaltar que este problema caminha para uma
soluo com o aproveitamento da calda, inclusive como adubo, o que alis a usina Serra Grande, neste Estado, vem fazendo desde 1939.
foi resolvido

Em 1862 Souza Carvalho, Presidente das Alagoas, divisava no cavalo "o smbolo da incerteza de habitao, da vida
errante" de seus proprietrios, que viviam se deslocando de
engenho para engenho, pela "circunstncia de morarem em
terras alheias, cujos donos recusam vend-las, ainda que no
possam cultiv-las, e tm o arbtrio de obrig-los a mudar-se
inopinadamente e a transportar com atropelo o que lhes pertence, abandonando os frutos do seu trabalho". (71)
"Corno que quereis que estes infelizes plantem se no
tm certeza de colher! (72) Que incentivo h a que os induza a beneficiar um terreno do qual podem ser despedidos
interpelava em setembro de
de um instante para outro?"
1847, aos grandes proprietrios pernambucanos Antnio Pe-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

200

dro de Figueiredo, "socialista que procurou adaptar doutrinas s necessidades da regio". (73) "Nas vossas terras
eles no gozam
prosseguia o jornalista em sua objurgatria
de direito algum poltico, porque a sua opinio deve por fora
seguir a vossa; para eles sois a polcia, os tribunais, administrao, tudo, numa palavra; e, afora o direito e a possibilidade de vos deixarem, a sorte desses infelizes em nada difere
da dos servos da meia-idade'
Quase quarenta anos aps, em 1883, ao discorrer Joaquim
Nabuco acerca do campons brasileiro, afirmava que le vivia
em estado de miserabilidade e ignorncia, sujeito ao arbtrio
dos potentados, "sem um canto de terra que (...) pudesse
chamar seu, ainda que por certo prazo, e cultivar como prprio; (sem) uma casa que fosse para le um asilo inviolvel
e da qual no o mandassem esbulhar vontade", sem a menor perspectiva de que sua famlia viesse, finalmente, a ser
respeitada e comeasse a sentir-se menos inquieta. (74)
Raramente encontra o nosso homem do campo quem lhe
ceda terras para plantar, da viver a emigrar, numa inconstncia de ave de arribao. Quando se d o contrrio, logo
se desilude o infeliz, pois cedo tocado do casebre de palha
ou taipa, por bem ou por mal, tendo de abandonar a pequena
lavoura de subsistncia, j quase para ser colhida.
Ao atravessar a ponte da Flamenguinha, nas proximidades da sede do municpio alagoano de So Luiz do Quitunde,
em dias de fevereiro de 1968, apontando os arrozais, ao longe,
o Governador de Alagoas chamou a ateno do reprter que
o acompanhava em viagem de inspeo, informando:
"
Cada ano, o campons recebe uma quadra de terreno
selvagem para destocar a capoeira Em seguida, planta arroz.
No ano seguinte, a terra j limpa, o proprietrio a pede de
volta, para plantar cana.
E d outra quadra ao campons,
adiante, coberta de capoeira. ." (75)
Afirmava Nabuco Lopes, em 1962, que 46% das terras
alagoanas achavam-se nas mos de grandes proprietrios,
apenas 1,4% do nmero total de proprietrios, enquanto 92%
destes, que controlavam, cada, rea inferior a 50 hectares,
detinham somente 23% da rea total dos estabelecimentos

agrcolas.

(76)

Carlos de Gusmo j salientara, em 1923, que nos municpios aucareiros, em face da "diviso da terra em propriedades de grande extenso", o nmero dos estabelecimentos
rurais era reduzido. (77)
Nessas comunas que se achavam encravadas, em maior

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

201

nmero, as propriedades de mais de 1 000 hectares, tanto que,


segundo o recenseamento de 1920, os dez municpios alagoanos onde havia mais propriedades com a dimenso citada
estavam situados na zona canavieira: So Miguel dos Campos, 30; Porto Calvo, 18; So Luiz do Quitunde, 17; Coruripe,
12; Passo de Camaragibe e Murici, 9 cada; Alagoas (Marechal
Deodoro), Capela, Pilar e Unio dos Palmares, 8 cada.
Os dois ltimos recenseamentos, realizados em 1950 e
1960, vieram finalmente comprovar a expanso do latifndio
canavieiro em Alagoas, gerador "de uma populao proleta.

rizada, pobre, analfabeta, sem capacidade de atuar". (78)


Na Zona do Litoral, onde o maior cultivo o da canade-acar, comprovou-se diminuio no nmero de propriedades rurais e na rea total dos estabelecimentos, bem como

em

sua rea cultivada.


J a outra zona canavieira, a da Mata, apesar de no
haver sofrido diminuio no nmero de estabelecimentos, experimentou aumento de 4,7%, a par de um acrscimo de cerca de 6,2% na rea de tais estabelecimentos. Isso no significa, porm, que a posio dos latifndios, na Zona, se haja
enfraquecido, mas pura e simplesmente que as propriedades
de tamanho mdio se haviam fracionado para constituirem
minifndios improdutivos
Essa tendncia pulverizao da propriedade, de que nos
fala documento preliminar do Seminrio Scio-Econmico de
Alagoas, realizado em 1961, (79) foi comprovada pelos resultados dos ltimos recenseamentos. No de 1940 o nmero de
estabelecimentos agrcolas alagoanos com rea de menos de
50 hectares era de 14.355, ascendendo para 28.939 em 1950
e 32.563 em 1960.
Na zona do Baixo So Francisco, na dcada de 50 houve
acrscimo de 42 %; na Zona do Serto do So Francisco, 27%;
na Zona Sertaneja, 25% e, finalmente, na Zona Serrana, o

maior

ndice, 75%. (80)


Brasil, os fenmenos

No

do predomnio e a multiplicao
do latifndio de um lado e a proliferao do minifndio de
outro, podero ser facilmente demonstrados por meio dos dados preliminares do cadastramento de propriedades procedido a partir de 1965 pelo Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (IBRA), cujos informes levam concluso de que mais
de 2.500.000 imveis territoriais rurais encontram-se compreendidos na categoria do minifndio, com rea global de
pouco mais de 40 milhes de hectares, ou seja, quase 76% das
propriedades rurais cadastradas so minifundirias, abrangen-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

202

do rea de menos de 14% da superfcie atualmente ocupada


pela totalidade dos imveis rurais. (81)
Com relao a Alagoas, ainda mais avulta o problema,
pois dos 64.441 imveis cadastrados, 58.087 so minifndios,

ou sejam 90,1% do

total,

detendo apenas 29,5% das terras.

ndice dos latifndios por explorao atinge a 65,1%


da extenso dos estabelecimentos rurais cadastrados, isto ,
dos 2.400.493,6 hectares correspondentes rea de todos os
imveis rurais do Estado, 1.563.730,4 hectares esto ocupa-

dos por propriedades enquadradas dentro daquela classificao de latifndio. (82)


oportuno adiantar que a Federao das Associaes de
Engenheiros Agrnomos do Brasil (FEAB) j teve ocasio de
sugerir a reformulao do cadastramento das propriedades
rurais executado pelo IBRA, sob a alegao de que le encerra "informaes desnecessrias ao processo da reforma agrria, sendo omisso no tocante a dados fundamentais ao conhecimento da realidade rural brasileira". (83)
Diante dos agricultores tal cadastramento se apresenta
como "smbolo de taxao injusta, j que a atividade do IBRA,
em termos de promoo e reestruturao fundiria, se restringe a pontos das reas prioritrias, que pouco representam
diante do quadro agrrio nacional", considerando ainda a
FEAB, "falho o processo de fixao de reas prioritrias de
Reforma Agrria, porquanto so visveis as influncias polticas e a ausncia de critrio tcnico na escolha das mesmas".
(84)

1965, para uma rea cultivada de 115.991 heca produo de cana-de-acar foi de 4.863.288 toneladas, ao passo que na rea menor de 106.425 hectares, do
ano seguinte, a produo atingiu a 4 864 190 toneladas. (85)
J em 1967 a rea canavieira em Alagoas, de 113.458
hectares, produziu 4 899 603 toneladas de cana, com um rendimento cultural de 43 toneladas por hectare, ndice menor
do que o da safra anterior, que fora de 45 toneladas.

No ano de

tares,

A 29 de abril de 1919 o deputado estadual Amrico Melo


apresentou, em sesso da antiga Cmara dos Deputados, um
projeto de criao do imposto territorial em Alagoas.
Justificou sua proposta com a afirmativa de que havia
desigualdade tributria na taxao da produo "porque paga
somente aquele que com duplicado esforo conseguiu de um

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

203

lote de terra dar ao Estado uma grande parte de seu


trabalho no imposto de exportao tributado sobre os produtos de sua colheita, enquanto o seu vizinho, grande proprietrio, com lguas e lguas de terras, nenhum imposto paga
ao Estado, deleitando-se com os rendimentos que uma parte
delas pode dar". (86)
A referncia mais antiga a tentativa de adoo daquele
imposto em Alagoas data do sculo passado, precisamente de
3 de maro de 1899, quando o Dr. Virglio Antonino de Carvalho ento Secretrio da Fazenda, lembrou que a sua instituio acarretaria a subdiviso das propriedades onde houvesse vastas reas no cultivadas, convertendo "o lavrador ou
simples trabalhador em proprietrio". (87)

pequeno

O imposto territorial, todavia, somente foi institudo em


Alagoas no perodo administrativo do Governador Fernandes
Lima, atravs de lei de 4 de julho de 1921. Mas apenas em
24 de outubro de 1924 (Dec. 1.028), j na gesto do Governador Costa Rgo, foi finalmente expedido o "Regulamento
do Imposto Territorial", calculado em 0,15% do valor venal
das propriedades.
Este ltimo governante divisou naquele imposto, que incidia sobre a extenso da propriedade, "o meio mais simples
de acabar com os latifndios", cujos proprietrios empregavam em suas terras sistema de assolamento responsvel pelo
xodo alarmante da nossa populao rural, criando extensas
reas estreis e desertas.

(88)

Na

verdade, deve-se aos prprios governantes o incremento do latifndio no Estado em questo, pois eles repetidamente autorizavam a venda, a pessoas de posses, a partir da primeira dcada deste sculo, de vastas reas de terra devolutas.

Dando execuo

lei estadual de 12 de junho de 1901,


demarcao de terras pblicas, visando
sua venda, arrendamento ou aforamento. Por haverem dado
preferncia quele primeiro instituto, surgiram logo questes
fora logo iniciada a

com

velhos

ocupantes de terras,

da

haver

Secretrio

Manoel Laurindo Martins Jnior, em relatrio de 31 de maro de 1909, opinado pelo arrendamento ou
aforamento delas, e no pela sua venda, como vinha acorrenIrem as mesmas
do, que trazia dois inconvenientes: "I o
do

Interior,

terras parar s mos dos proprietrios dinheirosos e deste


modo os pobres lavradores ou criadores ficarem inteiramente
merc daqueles; 2 o
O Estado ver-se- na contingncia de,
logo que por seu desenvolvimento e progresso vier a precisar,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

204

comprar aquilo que era

seu, desapropriando talvez custosas

benfeitorias".

(89)
Francisco Izidoro,

na Assembleia Geral da Sociedade de


Agricultura Alagoana, realizada em 8 de maio de 1907, d informao acerca da venda de terras devolutas pelo Estado,
denunciando os abusos que vinham sendo praticados em Colnia Leopoldina, So Jos da Laje, Unio dos Palmares e outros municpios, onde famlias inteiras que possuam legitimamente as terras cultivadas, estavam sendo delas expulsas
"para d-las aos ricos e poderosos com prejuzo da pequena
lavoura", esclarecendo ainda que "os ricaos que expelem os
pobres das terras compram a prazo mil hectares e muito mais,
exigem imediatamente rendas ou aforamentos excessivos dos
que se deixam ficar pelo amor ao lar dos seus maiores", da
solicitar uma reviso do regulamento e da lei das terras pblicas, que, alm do mais, no garantiam os direitos dos posseiros".

(90)

Todas as vezes que a agro-indstria do acar entrava


num dos seus costumeiros perodos de crise, a velha tecla da
policultura era calcada.

Assim ocorreu em 1875, quando Jos Alexandre Passos


estudo acerca da nossa agricultura, aps afirmar no se
poder conseguir "um preo (para o acar) que faa como
outrora a riqueza do agricultor", convidou os "comprovincianos aferrados velha agricultura da cana", a se voltarem para
outros ramos ento mais lucrativos, como o fumo e o caf,
"conservando sempre a do algodo, que a olhos vistos de
um valor quatro vezes superior ao acar". (91)
Neste mesmo ano, a 24 de maio, foi transformado em lei
projeto apresentado na sesso de 21 de abril de 1874, Assembleia Legislativa Provincial das Alagoas, pelo deputado Barnab Elias da Rosa Calheiros, concedendo prmio de dez contos de ris a proprietrio rural que primeiro apresentasse
15.000 quilos de caf ou cacau, colhidos no espao de um ano
de plantaes de suas terras.
Entusiasta da cultura do caf na Provncia, aquele parlamentar, ento senhor do engenho Riacho, localizado em
Santa Luzia do Norte, em memria publicada em 1876 considerou-a mais vantajosa do que a da cana e a do algodo,
pois estas ltimas apresentam "maior produo que consumo, e portanto maior oferta que procura, consegintemente
tendncia para baixa no preo destes dois produtos e alta no

em

caf".

(92)

baixa do preo do acar e do algodo vinha de 1870,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

205

ocasionada pela Guerra Franco-Prussiana (1870-1871)


Cotado no mximo por 1$850 rs. a arroba, preo muito
o da safra 1855/56, que
aqum do de vinte anos passados,
foi em mdia de 2$298 rs.
(93) na de 1875/76 foi o primeiro daqueles produtos baixando para 1$700, 1$600 e 1$500
rs., "que no compensavam a despesa da plantao da cana
e fabrico do acar, no deixando ao agricultuor saldo algum
que o habilitasse a solver os seus anteriores compromissos; e
assim iam acumulando os prmios sobre o capital que deviam,
sem esperana de poder mais pag-lo". (94)
Outra depresso seguiu-se quela, motivada pela seca que
assolou o Nordeste, de 1877 a 1879, popularmente conhecida
como "Seca de 77".
O ano de 1884 "foi decididamente desastroso para o noso acar". E
so principal ramo de agricultura e comrcio
foi de tal porte a crise, que no se podia, j em fevereiro de
1885, "calcular com exatido todo o peso de semelhante calamidade. E o que mais desanimador, que at onde se pode
calcular, no nos dado aventurar uma prxima reao nos
valores, dependendo tudo da cultura da beterraba na Europa".

(95)

industriais alagoanos do acar mostravam-se otimiscrentes de que os cultivadores de beterraba iriam obter

Os
tas,

safra, permitindo assim uma recuperao do mercado do acar de cana. Mas a depreciao dos preos fora
to intensa que nenhuma probabilidade existia de se elevarem tanto que fizessem a crise desaparecer rapidamente. De
nada adiantara o volume da safra 1883/84, a maior da Provncia at ento: 665.666 sacos.
O fantasma da depresso econmica surge mais uma vez
no incio da primeira dcada do sculo. A dificuldade de colocao do produto e o preo baixo em que era cotado no mercado geraram nova crise na agro-indstria do acar, que sofria as consequncias da superproduo, entre outras causas
mais remotas, aliadas ao alto custo do fabrico, motivado principalmente pelos processos ainda utilizados no cultivo da cana,

pequena

os

mesmos de sculos passados.


"O momento para as classes

produtoras,

mxime para a

discorria em 1902 o Governador Euclides Malta


em Mensagem profundamente grave e angustioso, tem
agricultura,

alguma

coisa de semelhante avalanche que se desprende do


da montanha; ningum pode desviar crise tamanha, mais
extenuante, sem dvida, para os produtores de acar". (96)
No ano que se seguiu, o de 1903, prosseguiu a crise, que
alto

206

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

no afetara somente os alagoanos, tanto que dera motivo


realizao da I a Conferncia Aucareira, instalada na Bahia
em 25 de julho de 1912, qual compareceram representantes
do Governo do Estado de Alagoas, Sociedade de Agricultura
Alagoana e Associao Comercial de Macei.
Dentre as concluses aprovadas no referido conclave, h
Adoo de medidas acerca do aperfeioaque destacar: I a
Orgamento da cultura da cana e do fabrico do acar; 2 a
nizao de bases para propaganda de instalao de sindica-

3a
dotaes oramentrias aos governos locais
fundao de bancos de crdito agrcola.

tos agrcolas e cooperativas regionais;

Solicitao de
para auxlio

O preo de acar em 1907 continuava baixo, deixando


as classes produtoras "oneradas com as despesas do trabalho,
(...) amortecidas as suas energias e esgotados os seus recursos em oito anos de perdas consecutivas". (97)
Neste perodo d-se o aparecimento da Coligao Aucareira de Alagoas, que integrava a Coligao Aucareira do
Brasil, fundada na capital pernamoucana em iy(J6, como decorrncia de resoluo aprovada na Conferncia Aucareira
do Recife, de 1905, e que visava ao saneamento do mercado
nacional, mediante a exportao para o estrangeiro de quotas de sacrifcio de antemo arbitradas.
Em 1907, a 9 de dezembro, em reunio da Diretoria da
Sociedade de Agricultura Alagoana, depois de devidamente
estudado por comisso especial escolhida a 26 de novembro,
em reunio da aludida sociedade, foi finalmente aceito o acordo com a Coligao Aucareira do Recife e nomeada uma
Comisso Diretora para a novel congnere alagoana, composta dos seguintes coligados: Sindicato Agrcola de Alagoas,
Usina Leo, Silva & Pereira Pinto e Companhia Centro Comercial. (98)
A referida entidade, em sesso de 9 de janeiro de 1909
elevou de 20 para 30% a quota de exportao de acar para
o estrangeiro, deliberando tambm que os exportadores coli-

gados no comprassem acar algum desacompanhado de


guia previamente rubricada e carimbada pelo Sindicato Agrcola, a cujo cargo ficara o registro e fiscalizao daquela quo*
ta, "no sendo permitidas as vendas para o mercado nacional, seno aos produtores que tivessem completado fielment
a entrega da quota de 30% para o estrangeiro". (99)
Ao que parece, ocorreu em Alagoas o mesmo que em Pernambuco, cuja Coligao tivera pouco tempo de vida, somente
conseguindo subsistir at 1903, "pela falta de unio e solida-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

207

riedade dos produtores e por vcios da especulao comercial".


(100)

Tanto assim que em

de outubro desse mesmo ano de


1909 a Sociedade de Agricultura Alagoana passou a "convidar
a classe agrcola a aderir s medidas que se julgam de proveito valorizao do acar", sugerindo que dessem "os proprietrios de usina 15% e os bangiis 10% de suas respectivas
safras para a exportao estrangeira". (101)
Infelizmente a destruio do arquivo daquela sociedade
agrcola, como de outros, vem impedir maiores esclarecimentos no s a respeito do assunto em apreo como de vrios
intimamente ligados histria da agricultura em Alagoas.
Em 1914, ao eclodir a I a Guerra Mundial, a situao da
indstria aucareira alagoana, na poca composta de 10 usinas e perto de 1.000 engenhos, continuava precria, ainda
agravada pelo seu alto custo de produo, para o qual concorriam os rudimentares processos empregados na cultura e
industrializao da cana-de-acar, haja vista a disparidade
entre a mdia de produo por hectare cultivado das nossas
principais usinas, que "foi de 45 toneladas na usina Cansano de Sinimbu, no municpio de So Miguel dos Campos; de
16 toneladas na usina Uruba, municpio de Atalaia; de 70 na
usina Leo, municpio de Santa Luzia do Norte; de 56 na usina Apolinrio; de 54 na usina Serra Grande, ambas situadas
no municpio de So Jos da Laje", e com um rendimento
mdio de 9 a 10% de sacarose por tonelada de cana esmagada. (102)
Neste ano a agricultura, "revigorada pela alta do
1916.
preo dos seus produtos, atravessaria uma poca de franca
prosperidade se, pelos efeitos da seca, no tivesse sido prejudicada em sua produo numa porcentagem superior a 50%
a menos do total geralmente esperado". (103)
Contudo, havia grande procura de produtos agrcolas no
isto
mercado e os preos eram realmente compensadores,
e os agricultores alaem virtude daquele conflito mundial
goanos no pouparam esforos para vencer a adversidade.
Antevendo a luta que iria se travar pela conquista dos
mercados aps o trmino da conflagrao europeia, o Governador Batista Acioli, na sua Mensagem de 1916, reconhecia
ser aquela a oportunidade para os poderes pblicos intervirem em favor da agricultura alagoana, objetivando a reforma
dos seus arcaicos mtodos de cultivo.
afirmava desolado o governante alagoano
"Mas
a
est o fantasma da situao financeira que aflige e coloca o
I

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

208

Estado na dura contingncia de pedir sacrifcios a quem est


a merecer proteo". (104)
No segundo semestre de 1920 teve comeo uma nova depresso econmica da indstria do acar, que iria se adentrar pelos dois anos subsequentes.
"Com a queda brusca das cotaes vantajosas que haviam
conquistado os nossos principais gneros de produo, a nossa agricultura voltou a dias mais angustiosos do que antes
da guerra", o que repercutiu em todas as camadas sociais,
j que o desequilbrio econmico de uns concorria para o de
outros.

(105)

Procurando suavizar a crise, o Governo Estadual, devidamente autorizado pelos legisladores alagoanos, reduziu de
8 para 2% o imposto sobre a exportao de parte da safra
de acar destinada ao exterior, dos tipos demerara e mascavo bruto, diminuindo igualmente de 12 para 5% o imposto
incidente sobre o algodo em rama, abrindo alm do mais um
crdito no Banco de Alagoas de Rs. 500:000$000, destinados a
pequenos emprstimos, no s para agricultores como tambm para proprietrios de engenhos.
Em 14 de junho de 1922 projeto do deputado estadual
Ernani Basto foi transformado em lei, sancionada pelo Governador Fernandes Lima, estipulando um prmio de Rs.
15:000$000 para cada uma das trs primeiras fbricas de farinha e demais produtos de mandioca fundadas em nosso
Estado

um

ato isolado dos nossos leNo fora este, entretanto,


gisladores visando afastar os agricultores alagoanos dos males

da monocultura da cana-de-acar e conseguir a desejada e


necessria estabilidade do oramento estadual, que vivia
merc das crises peridicas das indstrias aucareira e txtil.
Como resultante da propaganda encetada pela Associao
Comercial de Macei em prol da diversificao da agricultura,
(106) alm de serem reduzidos, atravs da lei oramentria
para 1923, de 14 para 7% o imposto sobre a exportao de
mamona e caroo de algodo; de 15 para 4% o de cocos; de
13 para 8% o de lcool e isentou-se de qualquer tributao a exportao de crueiras ou aparas de mandioca. (107)
Nos dois perodos administrativos do Governador Fernandes Lima, de 12 de junho de 1918 a 12 de junho de 1924, inmeros foram os decretos e leis que concediam iseno de impostos para a implantao de novas indstrias, como a do
fabrico de produtos qumicos, pregos, chumbos de caa, leo
e cordoalha de coco, bebidas gasosas, cerveja, vidro e cristal,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

209

couros, pelicas e correias, fcula e outros produtos da mandioca, do milho e da araruta, camas de ferro, perfumes, massas alimentcias, doces em calda, vinhos de frutas, velas de
sebo e estearina, charutos, etc.
Infelizmente, porm, por fatres diversos quase todos esses empreendimentos industriais apenas entraram no rol das
esperanas vs.
E as crises abrolhavam em intervalos mais ou menos ess vezes os mercados absorviam a produo por
paados.

preos compensadores, como no perodo da Grande Guerra,


mas ocasies havia em que se dissolvia o acar estocado, durante meses e meses, nos armazns de Jaragu, espera de
mercado ou de preo compensador.
O Governador Costa Rgo, em saudao ao Presidente
Washington Luiz, recentemente eleito, lida por le prprio
na noite de 11 de agosto de 1926, nos d uma descrio do
meio rural alagoano na poca, com "os campos abertos a todas as pragas; a terra, depauperada pela cultura extensiva,
de assolamento, sem rotao; sem adubo restituidor dos elementos assimilados; a pecuria, representada por uma explorao desordenada, sem mtodo, sem os rigorosos procesos de
seleo e cruzamento, praguejada por uma srie estonteante
de epizootias, tudo isto faz com que o agricultuor alagoano
seja o mujique consolado com suas misrias", deplorando:
"Do Estado, que tira dessas misrias as suas minguadas
rendas, no se pode esperar o remdio salvador.
A Unio,
quando ouve nossas reclamaes, responde-nos
com regu-

lamentos".

(108)
constitui este

um mal do Brasil, "onde quase tudo


E no
parece nascer num decreto e morrer num regulamento"? (109)
Em 1927 o acar era talvez o nico produto a permanecer inteira merc dos especuladores dos mercados nacionais
e estrangeiros.

Para traar uma orientao definitiva para a indstria


do acar, foi realizada em maio do aludido ano a Conferncia Aucareira do Recife, qual compareceram representantes dos Estados de Alagoas, Pernambuco, Paraba, Bahia, Rio
de Janeiro e So Paulo.
As resolues ali tomadas permitiram impedir a queda
vertical de preos no mercado do produto.
Porm, a partir de 1929, mais uma vez aquela indstria
ingressou na fase de perda de substncia, quando o preo de
venda do acar passou a ser inferior ao custo da produo.
Vrias foram as medidas adotadas pelo Governo Federal

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

210

objetivando amparar a indstria combalida. Contudo, somente com a criao do Instituto do Acar e do lcool, a I o
de junho de 1933, foi possvel dar soluo satisfatria ao problema da produo e da distribuio do acar, recorrendo-se
para isto exportao dos excedentes.
Atravs de um acordo firmado entre Alagoas e Pernambuco foi adotado o plano de vendas ao referido Instituto, com
pacto de retrovendas, ficando tambm acertada a instituio
de um rgo, integrado por usineiros, destinado inclusive a
receber toda a produo das usinas, regularizar a distribuio,
e manter o equilbrio dos preos, rgos realmente criado em
outubro de 1933
a Comisso de Vendas dos Usineiros de

Alagoas

No ano de 1936 atravessava Alagoas uma das maiores


ltimos trinta anos, atingindo at mesmo a zona
da mata, que sempre ficara margem daquele flagelo.
O sustentculo da economia alagoana, o acar, a maior
atividade da regio assolada pela seca, sofreu um decrscimo
na produo estimado em 51%, no que foi seguido pelo algosecas dos

do.

Com uma das consequncias da longa estiagem houve o


xodo da populao rural, que causou o despovoamento de
vrias localidades interioranas

"No exagero estimar em cerca de 40.000 o nmero de


pessoas que ento deixaram a terra natal, ou pelo porto de
Macei, ou demandando o So Francisco e outras direes",
informava em 1937 o Dr. Osman Loureiro, ento Interventor
Federal em Alagoas, em Relatrio dirigido ao Presidente da
Repblica. (110)
E as safras se sucederam, ora compensadoras, ora no.
Por outro lado, as crises, de algum tempo para c, passaram
a extravasar as fronteiras da Provncia. No se verificavam
somente em consequncia de condies climatricas adversas, tampouco simplesmente devido saturao do mercado
brasileiro, mas sim em virtude da superproduo mundial do
acar, j que o consumo no tem aumentado a par com a
produo, cada vez mais crescente, o que ocorre tambm no
resto do Brasil, onde se observa dia a dia a disparidade entre
o crescimento da produo e a capacidade de absoro do
mercado nacional.
Em 1967 o engenheiro agrnomo Evaldo Inojosa, em entrevista concedida a peridico maceioense, logo aps sua investidura na Presidncia do Instituto do Acar e do lcool,
declarou que em matria de acar o nosso pas achava-se

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

211

trinta anos atrasado, da seu empenho pessoal em elevar a


produtividade agrcola da cana e o rendimento industrial das

usinas.

(111)

Na busca do aumento da

produtividade vislumbrou tamInojosa a nica maneira adequada "para promover o


nosso homem, principalmente o trabalhador que dentro da
economia setorial, da economia nordestina, um marginalizado", pois somente "atravs (do aumento) da produtividade
poderemos dar a le um nvel de vida condigno". (112)

bm

Um nvel de vida que venha finalmente tir-lo do chamado "crculo vicioso da pobreza", de que nos fala o socilogo
Ragnar Nurksen, "no qual a fome e a pobreza, agindo e reagindo como dois fatres de ao cumulativa, fazem com que
os famintos no possam comer porque no so capazes de
produzir e no produzam porque so famintos". (113)
Da no

de estranhar que se possa ver "esses homens

sem

bens, sem direitos, sem garantias, buscarem


"sada" nos grupos de cangaceiros, nas seitas dos "fanticos", em torno dos beatos e conselheiros, sonhando a conquista de uma vida melhor". (114) As causas do messianismo sertanejo se tornam, ento, evidentes, porque quase sempre o fanatismo messinico, afirmou Roger Bastide, nada mais
do que "a busca de uma soluo milagrosa para a frustao
que no encontra uma soluo poltica". (115)

sem

terra,

uma

J em 1908 a direo de uma das nossas primeiras usinas, a Sinimbu, reconhecia que o nico meio de diminuir o
custo da produo do acar era obter maior produtividade,
isto , "maior peso de canas por hectare pelo mnimo do custo
e a maior porcentagem de acar do peso das canas esmagadas", esclarecendo que isto poderia ser alcanado com anlises qumicas dos terrenos, por meios mecnicos de cultivao,

irrigao e adubao e "pela aquisio dos aparelhos mais


aperfeioados para o fabrico econmico do acar". (116)

Deste ano de 1908 so os primeiros resultados conhecidos de anlises de terrenos daquela usina, tanto assim que
um deles, divulgado em relatrio datado de 31 de outubro,
apresentou para seus terrenos arenosos a porcentagem de 35%
de cido fosfrico, contra 50% nos terrenos altos e 44 a 45%
nos de vrzea; 24% de potssio para os arenosos, 28% para
os altos e de 25, 28 e 30% para os de vrzea; 10% de cal para

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

212

os terrenos arenosos, 16% para os altos e finalmente, 18, 20


(117)
e 21% para os terrenos de vrzea.
Contudo, apesar de j contar com laboratrio na safra
o que se conclui de referncia a despesas espec1906/07,
parece
ficas constantes do balano da mencionada safra
que s a partir da safra 1908/1909 a usina passou a ter
qumico efetivo em seus quadros, haja vista o registro, no ba-

um

lano encerrado a 30 de junho de 1909, da despesa

sagem do qumico, da Europa", bem como do

com

"pas-

salrio daquele

tcnico: Rs. 1:000$000 por safra. (118)


Foi essa mesma usina, at prova em contrrio, a primeira a efetuar em Alagoas experincias de policultura, tanto
que no ano de 1895 plantou em suas terras 1 000 ps de cacau.
(119) Na Safra 1904/1905 o seu balano comercial registra
despesas de roagem, plantio, limpa e colheita de milho e
mamona, da mesma fonte constando, na conta "Receita e
Despesa da Usina Plantadora", uma parcela relativa ao valor
da "Mamona que sobrou da fabricao de azeite", (120) e
.

outra concernente a despesas com


O balano da safra 1906/1907
pesas com o embarque, para o Rio
los de milho, equivalentes a cerca

o plantio de algodo.
consigna inclusive as desde Janeiro, de 12 522 quide 250 sacos de 50 quilos.
.

(121)

O cnhamo foi outra planta txtil cujo plantio foi ensaiado naquela usina, conforme aluso no balano encerrado
a 30 de junho de 1909, a despesas com sua cultura. (122)
Na usina Brasileiro, entre a grande variedade de culturas
ali existentes em 1903, segundo Francisco Izidoro, "salientava-se a de manioba, iniciada h dois anos". (123)
O engenheiro Albert Moulay, diretor de fabricao desta
usina no princpio do sculo atual, informou em 1906 que a
plantao de manioba ultrapassava aos 500.000 ps, que
eram cultivados nos altos, reservando as terras mais midas
frteis para a cana-de-acar
(124)
Em 1919 a usina Leo apresentava em suas terras, ao
lado da cana-de-acar, culturas de manioba, piteira, feijo,
milho, mandioca, caf e outras, mantendo ainda uma fazenda de criao de gado vacum e cavalar, com diversas espcies
de gado Bfalo da ndia, Zebus, Devons, Shorthorns, etc.
.

(125)

A Serra Grande foi outra usina alagoana que cultivou


seus terrenos, ao lado da cana, a maniobr
A referncia ao prejuzo verificado na conta "Borrachas",
constante do balano da safra 1911/1912, (126) faz supor

em

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

uma

tentativa malograda do plantio da

213

manioba pela usina

Sinimbu
Tal suposio se refora com a meno acerca de "Borracha-Manioba" no ativo do balano encerrado a 30 de ju-

nho de

Do

1913. (127)
sculo XIX a nica estatstica que conseguimos acer-

ca da exportao alagoana de
ao exerccio 1898/99, quando
los, sendo 2.262 para portos
para os portos estrangeiros
Iorque.

borracha de manioba refere-se


foram exportados 10.148 quinacionais e os restantes 7.486
de Liverpool, Londres e Nova

(128)

Depois destes, os dados mais recuados que obtivemos correspondem a trs anos da segunda dcada do sculo atual,
quando j era observado um declnio na exportao da borracha daquela euforbicea. (129)

EXPORTAO DE BORRACHA DE MANIOBA


(EM QUILOS) 1911/1913
Anos

Portos

Total

estrangeiros

quilos

Portos nacionais

1911

4.523

4.523

1912

30

2.966

3.996

1913

342

2.493

2.753

O decrscimo que se observa na exportao de borracha


de manioba prende-se ao fato de haver se expandido a exportao da borracha proveniente do Continente Asitico.
<\?

No simpsio que o Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais realizou em maio de 1963 acerca da zona aucareira de Pernambuco, o gegrafo Mrio Lacerda de Melo sugeriu "uma seleo maior de reas que tivessem o mximo de
condies favorveis cultura canavieira e uma liberao de
reas que no fossem economicamente aproveitadas para o
acar, mas que poderiam ser economicamente aproveitveis

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

214

para culturas alimentares, sobretudo numa hora em que a


demanda de produtos alimentares enorme e a perspectiva,
nesse sentido, no tem limites, face mesmo ao fenmeno da
exploso demogrfica que estamos vivendo, e ao fenmeno,
tendncia pelo menos, da industrializao da regio". (130)
Na poca, raras eram as usinas e os plantadores de cana
a preocupar-se com outro produto agrcola alm daquela gramnea, j que "para os usineiros e produtores da cana-de-acar em geral quase uma questo religiosa o uso da terra
exclusivamente para canaviais". (131)
Entre as excees, a usina Nossa Senhora do Carmo, de
Gustavo Colao Dias.
"Quantas usinas como essa, em Pernambuco e no Nordeste,
perguntava em 1963 o veterinrio Lus de Melo
Amorim
alm dos seus 150.000 sacos de acar (...) produzem mais cerca de 100.000 quilos de carne de porco, 300
milheiros de chuchu, algumas centenas de sacos de caf fino,
farinha para o abastecimento dos operrios? E (...) ainda
cria peixes (tilpias) com vistas a abastecer os seus trabalhadores, faz engorda de bovinos, fabrica a levedura para alimentao animal, prepara raes para animais com base no
bagacilho associado ao melao, levedura e sais minerais.
Quantas usinas de 150.000 sacos de acar oferecem escolas
para os filhos dos seus trabalhadores, maternidade e assistncia completa s parturientes da sua rea de ao, clube
recreativo, cinema, televiso e mercado de gneros a preos
baixos para os seus operrios e trabalhadores de campo?"
"O trabalho dessa usina
arremata aquele veterinrio
, pois, digno de ser conhecido e imitado, porque representa aquilo que no meu entender precisa ser feito nas demais reas canavieiras do Nordeste". (132)
No ano de 1965 foram feitos experimentos de plantio,
em conjunto, do feijo e cana de soca, em vrias usinas pernambucanas, tendo tal prtica tambm obtido bons resultados nas usinas Santa Helena e So Joo, no Estado da Pa-

raba.

(133)

Segundo Bento Dantas, na usina Central Leo, de Alagoas, "as ladeiras no tratorizveis so excludas dos canaviais e destinadas

ao plantio, pelos moradores, de lavouras


de subsistncia, para as quais concorre a usina com alguma
poro de adubo". (134)
Para a um s tempo aumentar a produtividade da canade-acar na Zona da Mata nordestina e conseguir a liberao de terras destinadas ao cultivo da lavoura de subsis-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

215

tncia, a SUDENE imaginou, em 1981, um plano engenhoso,


infelizmente no aplicado devido ao "esprito de rotina dos
usineiros nordestinos", que consistia em financiar "a construo de obras de irrigao necessrias elevao da produtividade destas terras e, uma vez obtida esta melhoria
agrcola, cederiam os proprietrios partes de suas propriedades, de valor equivalente aos melhoramentos feitos, a fim
de que as terras cedidas fossem loteadas e entregues aos moradores que se tornariam pequenos proprietrios dedicados
produo de alimentos". (135)
Vale ressaltar que foi Gileno D Carli quem lanou a
semente desta idi, no ano de 1940, em um de seus trabalhos sobre o acar, quando declarou que a gua "redimiria
a prpria usina dessa fatalidade latifundiria", pois o usineiro, em busca do aumento da produtividade, "coagido a
irrigar, trocaria os excedentes das suas terras pelo valor correspondentes s despesas feitas com irrigao", glebas que
seriam pelo governo colonizadas e loteadas entre brasileiros,
"para plantio de tudo, menos cana-de-acar"
(136)
Para dar ideia da extenso inaproveitada das reas cultivveis das usinas alagoanas bastante mencionar a situao da Se~ra Grande que em 1947, dispondo de uma rea de
25.000 hectares, destes apenas cultivava 6.000, dos quais
1.500 eram irrigados. (137)
Recentemente, aps o movimento poltico-militar de
1964, foi criado o Grupo Executivo da Racionalizao da
Agro-indstria Aucareira do Nordeste (GERAN), atravs do
decreto 59.033-A^ de 8 de agosto de 1966.
Dentre suas metas destacam-se: 1) Aumento da produtividade agrcola, dentro do perodo de cinco anos, de 40 toneladas por hectare "para um mnimo de 51,1 (mdia de
rea ocupada com cana) ou 73,0 toneladas por hectare para
rendimento aparente (mdia da rea cortada)", mediante
"uso de fertilizantes, prticas corretas de plantio e tratos,
uso de variedades que mais se ajustam s condies ecolgicas da rea e pela seleo das reas dos canaviais"; 2) Dentro de igual perodo a elevao do rendimento industrial de
86,25 para 96,02 quilos por tonelada de cana esmagada; 3)
Diminuio da incidncia da mo-de-obra na produo de
uma tonelada de cana, de 3,6 homens/dia para 1,5 (ndice
mximo), atravs da mecanizao. (138)
Algum tempo depois da realizao do simpsio do "Joaquim Nabuco", a Havaiian Agronomics International (HAI),
em decorrncia de convnio celebrado com a USAID, ao qual
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

216

j nos reportamos, recomendou em relatrio que fossem retirados gradativamente do cultivo 180.000 dos 515.000 hectares de terras reservadas no Nordeste ao plantio de canade-acar, esperando que deles fossem usados 335.000 hec-

tares para a cana de acar, 100.000 para a expanso das


pastagens, 50.000 para expanso de culturas diversificadas
e os 30.000 hectares restantes para expanso de refloresta-

mento. (139)

Em uma das seces do mencionado relatrio, Lowland


D. Gerner chegou igualmente concluso de que "a baixa
produtividade dos trabalhadores do acar nos campos primordialmente devido falta de nutrio adequada e ao baixo
padro de vida", da recomendar, como recurso para melhorar esta situao, o incremento da "agricultura domstica,
assim como a criao de gado, galinhas e perus pelos empregados, (...) que certamente deveria ser incentivada pelos
usineiros".

Em

(140)

1956, na Reunio dos Bispos realizada em


Campina Grande, houve quem afirmasse que deveria ser en-

maio de

cerrado no Nordeste o ciclo da cana-de-acar, mediante a


gradativa substituio dos canaviais por outras culturas de
maior rendimento por hectare.
Entretanto, "bem ao contrrio do que se pode supor, nenhuma outra atividade agro-industrial oferece maior rentabilidade na zona do que a cana-de-acar, atendendo-se tanto s condies ecolgicas da regio como s irregularidades
dos perodos de chuvas". (141)
Para incrementar a lavoura de subsistncia no se faz
necessrio restringir ao mximo, como alguns desejam e
apregoam, a lavoura canavieira.
Em nosso Estado, particularmente, onde os produtos primrios provm, na sua maior parte, da Zona do Agreste, "a
sua produo em larga escala na zona mida, (...) estabeleceria uma competio com aquela zona que, em face das
disponibilidades do mercado, acabaria por resultar em excedentes sem procura, acompanhados de preos muito baixos".
(142)

Dando execuo ao Decreto federal n. 57.020, de 11 de


outubro de 1965, o Dr. Francisco Oiticica, Presidente do Instituto do Acar e do lcool, baixou, em I o de julho de 1968,
o Ato n. 18/68, que dispe sobre concesso ao trabalhador
rural da lavoura canavieira, com mais de um ano de servio
na empresa, de uma rea de terra de at 2 hectares, em distncia de sua moradia no superior a 3 quilmetros, desti-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

217

nada "a plantao

e criao necessrias sua subsistncia


de sua famlia". (143) Ainda no foi, porm, aplicado.
A implantao da Reforma Agrria no Brasil, como espara a qual o Estatuto da Terra o
clarece Motta Maia
constituir uma vitria contra os extremispasso inicial
mos. "O extremismo dos que desejariam a supresso pura
e simples da propriedade privada, como o nico processo tcnico capaz de corrigir as distores da nossa sociedade rural.
E o radicalismo dos que defendem o statu quo atual, esquecidos de que a obstinao no erro m conselheira e de que
neste pas, de extenso continental, h sol e terra para to-

dos".

(144)
preciso precaver-se para que a introduo desta
reforma, atravs da criao de colnias ou da simples diviso

Mas

das grandes propriedades improdutivas para a formao de


pequenas, no redunde em fracasso, isto porque existem inte-

em v-la malograda.
"Haver necessidade, por conseguinte, de se dar assistncia tcnica a estes homens, de criar-se em torno dessas novas
comunidades que surgem um vigoroso anel de servios. Servios sociais e tcnico-assistenciais, para que os colocados em
lotes individuais ou em extenses do tipo cooperativista ou,
ainda, em empresas mistas estatais, possam participar de uma
ressados

estrutura de crdito, de comercializao e de tecnologia agrcolas que os habilite a competir dentro da estrutura da
produo e do mercado". (145)
Duas das sees do relatrio da Hawaiian Agronomics
International foram dedicadas "Pecuria" e s "Culturas
Diversificadas"
Relativamente primeira, as principais recomendaes
divulgadas relacionam-se com melhoramento dos rebanhos
reprodutores; criao de reas de engorda; desenvolvimento e
uso de pastagens, com a adoo de gramneas e leguminosas
apropriadas que, ao lado de leveduras e do bagacilho associado ao melao, constituem alimentos importantes para a pro-

duo de carne e

leite.

A criao de gado como atividade subsidiria da agroindstria do acar j h algum tempo vinha sendo praticada, se bem que "condicionada, principalmente engorda
do gado em reas de engorda, (...) em vez de um programa
plenamente integrado de cruzamento, criao e engorda de
animais para corte", portanto, sem a implitude recomendada
por Thomas Ligget. (146)
Alm da recomendao de estmulo ao estabelecimento

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

218

de hortas domsticas, o relatrio da HAI, na seo "Culturas


Diversificadas", sugere o aumento da rea de plantao de
bananas, laranjas e limes; expanso das plantaes e estudos de viabilidade econmica da cultura do arroz, abacaxi e
caju; anlise econmica da indstria do coco; estudo de custo
de produo e do potencial do mercado de abacate, mamo
e manga; incremento do cultivo do maracuj, goiaba e outras frutas; aumento do plantio de verduras, batata doce,
milho, feijo e mandioca, que viriam suprir a necessidade
premente de alimentos nutritivos.
"A anlise dos potenciais de produo e mercado para
diferentes culturas
asseveram Frank S. Twitty e Frank S.
Scott Jr.
indica que a diversificao de 50.000 hectares
na Zona da Mata para outras culturas que no o acar
uma meta realista que poderia ser atingida num perodo de
10 anos, se o desenvolvimento fr processado de uma maneira sistemtica e bem controlada. Sem assistncia tcnica e
financeira suficiente,
prognosticam
certo que tal programa no se realizar". (147)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

VERDONCK, Adriaen. Memria oferecida ao Senhor Presid. e


mais Senhores do Conselho desta cidade de Pernambuco (Recife) sobre a situao, lugares, aldeias e comrcio... RAPP. Recife, ano IV,
n.

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1949, p.

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de.

cit., p.

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Quatro sculos de latifndio.

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1951,

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1862.

AIN.

Rio,

1863, p.

110 e 119.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(11)

CM.

1825/28,

12)

CM.

1867/68 (Mapa da propr.

mao

mun.

o agrcola do

(13)

est.

18.

JM.

1854/58

est.

41,

18.

vila

rural inculta e cultivada e da produ-

do Pilar da Prov.

CM.

mao

Alagoas)

22,

(Mapa demonstrativo do nmero dos engenhos do mun.

mao

das Alagoas..., anexo ao of. de 27 jan. 1854)


(14)

219

1825/28

174, est.

da Cmara das Alagoas, de 14 jan.

(Of.

5.

1826)

mao

cit.

(15)

(16)

AP.

mao

1855/59,

est.

17,

10.

AGUIAR. Antnio Nunes


tiva da Prov. Alagoas,
stima legislatura (...)

Falia dirigida Assembleia Legislade.


na abertura da segunda sesso ordinria da

Pernambuco

(Recife),

1849

(Mapa dos enge-

nhos de fabricar acar moentes e correntes da Prov. Alagoas no


ano de 1849) e GAMA, Agostinho Luiz da. Falia dirigida Assembleia Legislativa Prov. Alagoas na abertura da sesso ordinria do
ano de 1859 (...) Macei, 1859 (Mapa demonstrativo dos engenhos
de acar da Prov. Alagoas no ano de 1859).
(17)

MENDONA,

(18)

Id.

ibid.,

loc.

cit.

Id.

ibid.,

loc.

cit.

(19)
(20)

(21)
(22)

Afonso de. Agricultura.


tado de Alagoas, Macei. 1902, p. 79.

TRIBUNA
TRIBUNA

(A)

Macei, 24 abr.

(A)

exemplar,

(23)

TRIBUNA

(24)

UMA.

a"

21

GUERRA,
ibid.,

Id.

(28)

FREYRE,

3.

("Notas ligeiras").

2.

26 jan.

abr.

1924.

Mensagem enviada

Barros.

em

abr.

1.

1920.

Macei

1920

ao
(...)
11-12.

p.

e lida no Congresso Legislativo de Alagoas


Macei, 1924, p. 76.

lodos do velho acar.

Flvio,
p.

p.

1901,

Recife, 1966, p.

123.

125.

Nordeste.

Gilberto.

Rio, 1937, p.

69.

As matas de Alagoas.
MOREIRA, Jos de Mendona de Matos.
Rio, tomo
RIHGB.
Providncias acerca delas e sua descrio.
Relao das matas das Alagoas... RIAGP.
XXII, 2o trim., 1859.
Recife, v.

(30)

(A) Macei,

Mensaoem apresentada

(27)

(29)

1911, p.

Josp Ff^nondes de
Congresso Legislativo (...)

(...)
(26)

p.

p.

Divulgao da Diretoria de PropaLOUREIRO. Joaquim Incio.


A Tribuna.
ganda da Soe. Agricultura Alagoana de 28 dez. 1910.
Macei, 13 jan.

(25)

cit.,

1901,

Indicador Geral do Es-

In:

CM.
pela

XIII, n.

1819/21

73,

set.

1908.

(Memorial anexado ao

Cmara Mun. das Alagoas ao

(31)

MEMORIAL

(32)

Ibidem.

cit.

ref.

anterior.

of.

Presid.

de 28 jul. 1821, dirigido


Prov.) mao 44, est. 18.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

220
(33)

CM.

1844/45,

mao

32,

est.

18.

(34)

CM.

1858/59,

mao

26,

est.

18.

(35)

Ibidem.

(36)

Ibidem.

(37)

Ibidem.

(38)

DIRIO DAS ALAGOAS.

Macei, 3 out.

1859, p.

3 (seo "Pales-

tras").
(39)

AP.

(40)

Ibidem.

(41)

Ib^em

mao

1855/59,

est.

17,

10.

de Francisco de Paula Mesquita Cerqueira, de 3 ag.

(Of.

1859).
(42)

MFA.
vncia,

1821/36 (Tabela do dinheiro de cobre que circula nesta Proanexa ao Aviso de 24 jan. 1828) mao 237, est. 11.

(43)

LAI.

(44)

DE.

(45)

ARJ.

1850/60,

mao

126,

(46)

ARJ.

1850/60,

mao

cit.

LAP.
ev.

1866/72,
1869) liv.

CM.

1869/70 (Of.

mar.

1870)

(47)

(48)

(49)

7 v. liv.

f.

mao

1830/79,

33,

105

f.

mao

1953,

est.

48,

20.

122, est.

est.

11.

est.

8.

(Of.
21.

Cmara Mun. de Mata Grande, de

da Cmara Mun.
21, est.

ALVES, Joaquim.
leza]

(50)

1828/35,

de Palmeira dos ndios, de

18.

Histria das secas (sculos

XVII

XIX)

[Forta-

240.

p.

FONSECA, Pedro

Paulino da.
Saudaro Provncia das Alagoas.
Macei, 16 set. 1877.

Dirio das Alagoas.


(51)

SERVIO DE INSPEO E FOMENTO AGRCOLAS.


econonva brasileira (cultura da mandioca) Dirio
14 jul.

(52)

2,

(54)

CM.

(55)

LMI.

6.

Correia de.

Recife, 1959, p.

mao

1865/66,
1853/57,

f.

23,

est.

Os

rios-de-acar

no

Nordeste

51.
18.

91 e segs., liv.

217,

est.

20.

CP. 1866/71 (Pelaro das amostras de madeiras da Prov. Alagoas,


anexa ao of. de 11 mar. 1871, do Capito do Porto ao Presid. Prov
Alagoas)

(57)

est.

ANDRADE. Manuel
Oriental.

(56)

2.

JP. 1832 (Of. do Juiz de Paz de P. Calvo, Carlos Jos de Albuquerque Lins, ao Juiz Conservador das Matas
doe. deslocado)

mao
(53)

1923, p.

Aspectos da
Macei,

Oficial.

mao

ASPECTOS

20,

est.

9.

da economia brasileira,

cit.

ref.

51.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(58)

(59)

DIGUES JNIOR, Manuel.


p.

bangii nas Alagoas.

221

Rio,

1949,

113.

Modernizao e diversificao da zona


SMITH, Ernest.
A.
canavieira do Nordeste brasileiro (introduo) Recife, s.d.
1965? |.
|

(60)

PRIMEIRA

(61)

ROTHBERG, Morton

reunio de tcnicos canavieiros.

& CAVALCANTI,

S.

da adubao no campo

(8

ag.

(61a)

POSSE

(62)

SMITH, Ernest A. Introduo

(63)

CASTRO. Josu

(64)

MENDONA,

(65)

PESQUISAS

1968)

1955,

Giovani.

p.

15.

controle

normas mimeogr.

e uso da terra e desenvolvimento scio-econmico do setor


Alagrcola-Brasil. Washington Unio Pan-Americana, 1966, apud.
Quatro sculos de latifndio.
Rio, 1968,
berto Passos Guimares.
p. 243.

Realidade.
(gg)

Campos,

de.

ref.

cit.

59.

Geografia da fome. 3 a ed. Rio, 1952, p. 90.

Afonso de. Tr.

cit.,

67.

p.

divulgadas na reportagem ELES


Paulo, ag. 1968, p. 149.

ESTO COM FOME.

S.

papt7t,lo, FMvio.

pobre

rio

BIJN.

Siriji.

Recife, ns.

13-14,

1964/65, p.' 243.


(67)

FREYRE,

(68)

MA LA VOLTA.

Nordeste.

Gilberto.

Rio,

1937,

61.

p.

Cultura e adubao da cana-de-acar. S. Paulo,


apud Paulo de Oliveira Lima. Vinhaa: problema nas usnas
de acar. BA. Rio, ano XXXVI, v. LXXI, n. 5, mai, 1968, p. 62.
1964,

(69)

COLEO

(70)

(71)

RELATRIO da Cia.
sentado em sssso de

Us*na Cansano de Sinimbu p^ra ser apreAssembleia Geral em 2 dez. 1913.


Recife,
Tip. Eugnio Nascimento, 1913. p. 5.

CARVALHO,

Falia dirigida Assembleia


Antnio Alves de Souza.
Legislativa das Alagoas, pelo Presid. Prov. (...) na abertura da
a
a
I
sesso ordinria da 14 legislatura a 13 jun. 1862.
Macei, 1862.

p.
(72)

31.

FIGUEIREDO, Antnio Pedro


gresso.

de.

Pernambuco (Redfe) tomo

Colonizao do Brasil.
O prode M. de Faria, 1847
II, Tip.

(Reedio do Gov. de Pernambuco, Recife, 1950, p.


(73)

em

de leis e decretos do Estado de Alagoas promulgados


Macei, Tip. da Liv. Comercial, 1913, p. 199.

1912.

QUINTAS, Amaro.

Prefcio da reedio

de

636).

Progresso

cit.,

p.

VII.
(74)

NABUCO,

(75)

REPRTER SEMANAL.

(76)

LOPES, Nabuco.
1962,

(77)

p.

Joaquim.

abolicionismo.

Macei,

12

S.

fev.

Paulo, 1938,
1968,

p.

161.

supl.

Ensaio sobre a alimentao regional.

Macei,

119.

GUSMO,

Carlos de.
Alagoas; suas propriedades rurais
Dirio Oficial.
Macei, 5 dez. 1923, p. 3.

III.

";

LLiC-LrS
Brasil

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do

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(97)

MALTA,
goano

(98)

(99)

em

abr.

19

dirigida ao Congresso
Macei, 1907, p. 21.

1907.

REVISTA AGRCOLA.
p.

Mensagem

Euclides Vieira.

(...)

22?

Macei,

ano

VTII,

n.

1,

jan.-mar.

Ala-

1908,

46.47.

TRIBUNA

Macei, 9 jan.

(A)

de

(Coligao Aucareira

1909

Ala-

goas) p. 3.
(100)

(101)

Recife,

TRIBUNA

Macei, 2 out.

15

1909

("Sociedade

de

Agricultura

Ucha de Albuquerque.
Relatrio que ao
Clodoaldo da Fonseca, Governador do Estado AlaSecretrio
dos Negcios da Agricultura (...)
(...)
1914.
Macei, 1914, p. 29-30.

goas apresentou

no dia

em Pernam-

Incio

Cel.

sr.

indstria aucareira

183.

p.

3.

SARMENTO,
exmo.

Apolnio.

1915,

(A)

Alagoana") p.
(102)

&

PERES, Gaspar
buco.

mar.

(103)

ACILI JNIOR, Joo

(104)

Id.,

Mensagem apresentada ao CongresBatista.


so Legislativo do Estado de Alagoas no dia 15 abr. 1916 pelo Governador (...) Macei, 1916, p. 15.
ibid.,

p.

15.

(105)

LIMA, Jos Fernandes de Barros. Mensagem apresentada ao Congresso Legislativo de Alagoas (...) a 21 abr. 1922. Macei, 1922, p. 4.

(106)

RELATRIO

da Junta de Direo (da Assoe. Comercial de Macei)


apresentada Assembleia Geral realizada no dia 15 ag. 1922. Macei,

Casa Ramalho,

1922, p.

212-232.

232.

(107)

Ibid., p.

(108)

RGO, Pedro da

Mensagem

Costa.

3 a sesso ordinria
IX e segs.

na abertura da
Apndice, p.
(109)

BASTOS, Humberto.
1952.

110)

p.

ao

Congresso Legislativo lida


Macei, 1927.

18 a legislatura.

da

O pensamento

industrial no Brasil.

S.

Paulo,

19.

LOUREIRO, Osman.

Relatrio que a S. Exa. o Presidente Getlio


Vargas (apresenta) quanto ao exerccio de 1937. Macei, 1938, p. 4.

(111)

REPRTER SEMANAL.

(112)

JORNAL DE ALAGOAS.

(113)

CASTRO. Josu
Paulo, 1967, p.

Macei, 28 mar.

Sete palmos de terra e

de.

1967, p.

um

Cangaceiros e fanticos.

FAC,

(115)

BASTIDE, Roger.

caixo.

messianismo

2 a ed.

fome.

Rio,
In:

versal da fome.
Rio, 1958, apud Josu de Castro.
cit
terra e um caixo,
p. 146.
.

(116)

RELATRIO

(117)

Ibid., p.

2.

8.

2 a ed.

S.

27.

(114)

Rui.

Macei, 3 abr. 1967, supl. especial, p.

1965, p.

21.

O drama

univerSete palmos de

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral em 16 nov. 1908.
Recife,
Tip. de J. B. Edelbrock, 1908, p. 12-13.
7.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

224
(118)

RELATRIO da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apreem sesso de Assembleia Geral de 26 out. 1909. Recife, Tip.

sentado

de
(119)

B. Edelbrock, 1909.

J.

RELATRIO da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para


sentado em Assembleia Geral aos 29 jan. 1896.
Recife,
Provncia.

(120)

(121)

1896,

RELATRIO da Cia.
sentado em sesso de
de J. B.

(122)

RELATRIO

(123)

COSTA,

Usina Cansano de Sinimbu para ser apreAssembleia Geral em 16 nov. 1907. Recife,
Edelbrock, 1907.

cit.

118.

ref.

Francisco Izidoro Rodrigues. Usinas para fabrico de acar


(trabalho sobre as usinas alagoanas, datado de Macei, 30 jun. 1903)
A Lavoura, nmero especial dedicado Exposio Internacional de
Rio, 1903, p. 15.
Aparelhos a lcool.

MOULAY,

Le manisoba (Manihot glaziovii)


Paris, 1906,
Albert.
In: Aproveitamento indusapud Jayme da Nbrega Santa Rosa.

trial

das plantas xerfitas do Nordeste.

ano XX, n.
(125)

13.

p.

RELATRIO da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado em sesso de Assembleia Geral em 26 out. 1905 (inclusive
apndice n. 6)
Recife, Tip. de J. B. Edelbrock, 1905.

Tip.

(124)

ser apreTip. d'

166, jan.-fev.

1962, p.

ESTADOS UNIDOS DO BRASIL


mrcio,

indstria

recursos.

Boletim Geogrfico.

Rio,

61.

(OS)

London,

Sua

seu povo, co-

histria,

1919,

p.

300.

RELATRIO

(126)

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral em 30 set. 1912. Recife, Tip.
Eugnio Nascimento, 1912.

(127)

RELATRIO

(128)

da Cia. Usina Cansano de Sinimbu para ser apresentado na sesso de Assembleia Geral em 2 dez. 1913.
Recife,
Tip. Eugnio Nascimento, 1913.

INDICADOR GERAL DO ESTADO DE ALAGOAS


Macei de

T jul.

(129)

RELATRIOS

(130)

PROBLEMA

1899) Macei,

agrrio na zona canavieira de

Pernambuco

ANDRADE, Manuel

Correia

de.

Estrutura

p.

(O)

Recife,

n. 19,
Brasil.

tipos

1964,

Rio,

de

apud
1968,

155.

AMORIM,

Lus de Melo.
Debate conferncia do usineiro Gustavo
Colao Dias no Simpsio sobre a zona de cana pernambucana. In:
O problema agrrio na zona canavieira de Pernambuco.
Recife,
1965,

(134)

fundiria

em Pernambuco. RES. Rio,


Problemas agrrio-camponeses no

explorao agrcola

(133)

92.

79.

M. V'nhas.
(132)

(Exportao de

1902, p.

da Secretaria de Agricultura de Alagoas de 1913 e


1914 e da Inspetoria Agrcola do 9 o Distrito (Alagoas) de 1912, cits.

1965, p.
(131)

1898 a 30 jun.

p.

176.

BRASIL AUCAREIRO.

DANTAS,
buco

(...)

Bento.
2 a ed.

Rio,

ano XXXIII,

v.

LXVI,

jul.

1965, p.

8.

recuperao da lavoura canavieira de Pernam-

Recife, 1965, p.

82.

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TERCEIRA PARTE

O ACAR EM ALAGOAS

ENGENHOS
O

incio

do povoamento do territrio que compreende

hoje o Estado de Alagoas deve-se, em grande parte, indstria aucareira, j que os primeiros povoados quase sempre
surgiam e se desenvolviam em torno dos engenhos de fabricar acar, a comear pelos levantados nos fins do sculo XVI
na regio norte do Estado, at os posteriormente erigidos por
Gabriel Soares da Cunha, Miguel Gonalves Vieira e outros
na regio das lagoas Munda e Manguaba.
O Buenos-Aires e o Escurial, os dois mais antigos engenhos de Alagoas, pertenciam a Cristvo Lins, alemo de
Dorndorf, ao sul de Ulm. (1)
Fundador de Porto Calvo, onde j residia por volta de
1590, era le senhor de mais trs engenhos erigidos em
territrios alagoano, os quais Manuel Digues Jnior supe
terem sido os "do Morro, em Porto Calvo, o Baixo, depois do
Meio e mais tarde Bom Jesus, (...) e Maranho, estes dois
ltimos em Camaragibe" (2)
.

No ms de setembro de

1601, Salvador Correia de S, Governador do Rio de Janeiro, em virtude de avarias sofridas


pelo navio que o transportava a Portugal, viu-se obrigado a
desembarcar nas costas de Coruripe, de onde seguiu por terra com sua comitiva em direo a Pernambuco, hospedandose no mencionado engenho Escurial, (3) que aparece com o
nome de So Francisco em relatrio holands, de Adriaen van
der Dussen, datado de 10 de dezembro de 1639. (4)

Burlamaque informa que a cultura da cana-de-acar em


terras alagoanas comeara a florescer a partir de 1835. (5)
Coincide esta data com o trmino de uma das mais cruen-

230

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

tas lutas fratricidas da Provncia, a chamada Guerra dos


Cabanos, desenrolada durante quatro anos em territrio alagoano e pernambucano, no perodo de 1832 a 1835.
Entretanto, o maior ndice de expanso da indstria aucareira das Alagoas ocorreu no decnio 1849/59, quando o
nmero de engenhos elevou-se em cerca de 50%, j que em
1849, conforme levantamento includo na Fala do Presidente
Antnio Nunes de Aguiar, (6) existiam 316 engenhos, quantidade elevada para 475 daquele ano para o de 1859, sendo
que 17 destes ainda estavam-se levantando e 32 outros achavam-se parados. (7)
Coincidentemente, tambm, alguns anos antes do perodo 1849/59 os Estados Unidos conseguiram firmar e monopolizar o comrcio internacional do algodo, isto em 1846. (8)
Da em diante ocorreu grande incremento na indstria
do acar do Nordeste, passando a plano imediatamente inferior a cultura do algodo, que voltaria a florescer, anos depois, em consequncia da Guerra de Secesso (1861-1865)
Relatrio holands de 1639 registra a existncia de 16 engenhos no territrio do atual Estado de Alagoas, dos quais
apenas 9 moam; (9) em 1730, conforme Duarte Sodr Pereira, havia 47; (10) em 1749, segundo uma "Relao de engenhos que h na Capitania de Pernambuco", elevara-se o
nmero para 61; (11) em 1774, contavam-se 69; (12) em 1802
(provavelmente) Vilhena dava o total aproximado de 180 engenhos, saltando para 316 em 1849 como j verificamos; em
1879 eles eram 632; (13) aumentando para 661 em 1881 (14)
e 682 em 1883; (15) no ano de 1897 chegavam a 993 engenhos, includas as engenhocas de fabricar rapadura; em 1905
ascendiam a 964. (17)
O nmero deles posteriormente chegou bem prximo a
um milhar.
Atualmente, porm, poucos so os engenhos. Os raros
que ainda sobrevivem no passam de modestas engenhocas
de rapadura, por alguns pomposamente crismadas como engenhos, localizadas principalmente na zona serrana de gua
,

Branca
Exceo feita de 3, situados em Coruripe, Murici e Unio
dos Palmares, os velhos bangiis de h muito foram absorvidos pelas usinas, ou incorporados a elas como simples fazendas de plantao de cana. (18)
A mata foi praticamente o sustentculo dos engenhos.
Dela retirava-se no s a lenha para as fornalhas, como o madeiramento para a construo da casa-grande, fbrica e sen-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

231

para o carro-de-bois, barcaas e canoas empregadas no


transporte; para a confeco de caixas, fechos, cunhetes e
barricas para acondicionamento do acar.
Para o fabrico das caixas, fechos e cunhetes quase sempre era utilizada madeira de consistncia mole, consequentemente mais leve, como burarema, camaari, gameleira, pau
d'alho e visgueiro. (19) Chegou-se a empregar, porm, madeira-de-lei, como o jacarand e o vinhtico, "e com elas se fizeram obras de marchetaria para os conventos, igrejas e casas
zalas;

nobres" de Portugal. (20)


O peso de cada caixa ou fecho
este ltimo uma caixa
de tamanho menor
variou atravs do tempo, pesando a
primeira entre 20 e 50 arrobas.
Alvar de 29 de dezembro de 1695 proibiu a confeco de
caixas de acar com peso maior de 35 arrobas, aumentado
para 40 arrobas por outro Alvar, datado de 15 de novembro
de 1698. (21)
No ano de 1823 caixas de acar de 50 arrobas de peso
j eram utilizadas em Alagoas.
o que se depreende da "Conta de venda e lquido rendimento de dezoito caixas de acar pertencentes ao Estado
vindas de So Miguel na sumaca Santo Ambrsio", que vem
com a data de 17 de novembro do mencionado ano de 1823,
onde se acham arroladas caixas de acar branco cujo peso
variava entre 36 e 50 arrobas e outras de mascavado, entre
29 e 48 arrobas. (22)
Quanto ao peso de fechos, h, na "Relao" de agosto de
1829, referncia a um de 32 arrobas e a outro, de acar
branco, de 23. (23)
Antonil, ao tratar do peso, separao e encaixotamento
do acar nos engenhos, informa que cada caixa destinada ao
acondicionamento daquele produto levava 86 pregos e media
nos lados "dois palmos e meio de largo e sete e meio ou oito
de comprido". (24)
De uma caixa da regio aucareira alagoana fomos encontrar descrio mais precisa em ofcio de 14 de dezembro
de 1841, dirigido ao Inspetor da Tesouraria da Fazenda pelo
Presidente da Provncia das Alagoas, Manoel Felizardo de
Souza e Melo, que trata da possibilidade de conduo de pedra calcrea em barcaa pertencente ao Senhor de Engenho
Jos Antnio de Mendona, veculo aquele capaz de transportar 32 caixas de acar, cada uma delas medindo, em mdia,
"11 palmos de comprido, 3 de alto e 2,5 de largo". (25)
Calafetadas com barro e forradas com folhas secas de ba-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

232

naneira, (26) as caixas de acar, em obedincia a lei de 15


de dezembro de 1687, eram marcadas a fogo, com a inicial do
tipo de acar, nessa poca e F (fino), R (redondo) e B
(baixo).

(27).

um dos engenhos de acar que


exportavam a sua produo atravs do porto de Macei tinha
outra marca especial que igualmente era afixada em suas caiNo ano de 1836 cada

xas, fechos e barricas.

(28)

Em

1824 a Provncia j usava sacos para embalagem de


acar, pois neste ano foram embarcados para a Bahia 74
sacos contendo aquele produto. (29)

De 1829, todavia, a primeira referncia que encontramos acerca do embarque de acar para o exterior, com a
utilizao daquela embalagem: 60 sacos, pesando 331 arrobas, destinados ao porto ingls de Liverpool. (30)

derradeiro

embarque de acar, do nosso conhecimen-

em que no foram

utilizados exclusivamente sacos ocorreu no trimestre de julho a setembro de 1871, quando, ao lado
de 1 784 sacos contendo acar, seguiram para Recife 59 barricas do mesmo produto. (31)
No trimestre seguinte, o de
outubro a dezembro, a exportao foi de 19.848 sacos de
acar
Em 1858, no trimestre de julho a setembro, Alagoas embarcou pela ltima vez acar encaixotado; apenas 2 caixas
contra 9.133 sacos e 97 barricas do produto. (32)
to,

Quanto ao cunhete, uma caixa de tamanho menor que o


raramente empregado como embalagem nos engenhos
alagoanos, a primeira meno ao seu uso fomos encontrar em
mapa de exportao do ano financeiro de 1839/40, quando
vem consignado o nmero de 10 cunhetes exportados para o
fecho,

exterior

em

janeiro de 1840.

(33)

Clemente lvares de Oliveira, residente em Londres, assinalou, no ano de 1831, em memria oferecida aos agricultores e negociantes do Imprio do Brasil, o costume de se acondicionar o acar em caixas grandes e pesadas, como uma das
cauz?.s dos constantes arrebentamentos delas e consequente
avaria do produto, "sendo geral o clamor dos compradores
(europeus) contra seus extraordinrios tamanhos, o que no
s influi para que estes, nos preos que oferecem pelo gnero,
j levem em conta as grandes despesas do trnsito, mas at
para muitas vezes preferirem o de outras naes, que, acondicionando em barricas e sacos, lhes proporcionam mais vantagem na conduo", (34) lembrando por isso a convenincia

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

233

da adoo de pequenas caixas de 20 a 25 arrobas, fechos, barou mesmo sacos.


Outra observao sobre o tipo de embalagem do acar
foi feita em 1844, pelo Ministro brasileiro residente nos Estados Unidos da Amrica do Norte. Aquele dignitrio indicou
como motivo do pouco consumo do acar brasileiro naquele
pas a preferncia dos consumidores pelos produtos de Cuba e
Porto Rico, que eram "mais secos, mais cristalizados e vm
em caixas pequenas, ou barricas, que facilitam o seu transporte para o interior do pas pelas estradas de ferro ou caricas

nais".

(35)

maio de 1850 Jos Gonalves de Albuquerque,


Agente Procurador da Agncia de Rendas de Alagoas em Pernambuco, em correspondncia dirigida ao Presidente da Provncia, prognosticou o total abandono da prtica de acondicionar o acar em caixas, "porque os exportadores para os
mercados estrangeiros, que na maioria so negociantes ingleses, preferem as sacas a quaisquer outros volumes, no s
para animarem as suas fbricas de panos de algodo (o grifo
nosso) como pela duplicada comisso que lhes resulta". (36)
A despeito da frequncia com que os sacos daquela poca
arrebentavam, bem como do fato de proporcionarem maior
absoro da umidade do ar, (37) no se chegou a esboar nenhuma tentativa visando o emprego de caixas de madeira de
menor tamanho, a exemplo de Cuba, onde as mesmas pesavam apenas 12 arrobas.
Dia a dia foi aumentando o uso do saco, at ficar este
como o nico tipo de embalagem para o acar.
17 de

documentrio pertencente ao Arquivo Pblico de Alagoas, apesar de constituir a fonte de informaes mais importante entre as compulsadas para a elaborao deste trabalho, ressente-se de algumas falhas, porque em pocas mais
afastadas o acervo foi mais de uma vez desbaratado pela
incria administrativa, pela ao do cupim e da umidade.
No fosse esta circunstncia, seria possvel fazer hoje levantamento mais completo e bem mais minucioso de fatos
ligados histria dos engenhos de acar das terras ala-

goanas
Para que se tenha ideia do valor histrico do que se perdeu basta lembrar que das relaes dos engenhos e fazendas
de cada distrito, suas produes, estradas de comunicao,
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

234

pedidas pela Presidncia da Provncia das Alagoas aos


apenas
Capites-Mores, por Portaria de 19 de maio de 1825
restam naquele Arquivo as relativas aos distritos de Atalaia,
Macei e Porto Calvo.
Atravs delas ficamos sabendo que dos 7 engenhos do distrito de Atalaia 2 estavam parados, o Brejo, de Francisco Jos
da Piedade, e Cgado, do capito Joaquim Jos de Vasconcelos, havendo os demais safrejado 1.150 arrobas de acar:
Gitirana, do capito Manoel da Paixo de Moraes, 310 arrobas; Uruu, de Joo Lopes Ferreira, 600; Juara, de Jacinto
de Freitas Acioli, 100; Salamanca, de Jos Antnio dos Santos Coito, 80, e Salobro, da viva Lima Barbosa, 60.
Alm dos engenhos existiam ali 30 fazendas, no s localizadas na vila de Atalaia, como nas povoaes do Riacho do
Meio, Serra Grande, Lage do Canhoto, com a discriminao
da produo de cada uma delas no ano de 1824, notando-se
a predominncia do algodo, cuja colheita alcanara 3.875
arrobas, plantado ao lado da mandioca, arroz, milho e feijo.
etc

(38)

As informaes remetidas por Jos Elias Pereira, Sargento-Mor das Ordenanas da Vila de Macei, so menos completas. Relativamente aos engenhos, em nmero de 28, quase
que s registra seus nomes: Pinto, Utinga, Cachoeira, Riacho
e Bom Jardim, na freguesia de Santa Luzia do Norte: Prata i,
Rio Doce, Trs Bocas, Pimenteiras, Poo Grande, So Bento,
Cachoeira do Mirim, Pratagi (Pratagi da Praia) Ponte Grande, Flamenguinha, Canoa, Cachoeira do Feij, Piabas, Gavio,
Peixe, Frecheiras, Trapiche, Amolar, Santa Brbara, Burras,
Jetituba, Santa Cruz e Lagoa Vermelha, na freguesia de Santo Antnio Mirim, que alm da cana-de-acar tambm plantavam mandioca, arroz, feijo e milho.
Excetuando aquela gramnea, os demais gneros eram
igualmente cultivados nas 19 fazendas do distrito. (39)
Ao contrrio do informante de Macei, o Capito-Mor da
Vila de Porto Calvo, Antnio Jos de Lima, esmerou-se nas
particularidades, consignando os nomes dos 39 engenhos (3
deles de fogo morto) e respectivos proprietrios ou rendeiros,
bem assim a produo de cada um, num total de 1.424 caixas
de acar, afora 1.000 arrobas fabricadas pelo engenho Bom
Lugar, 1.800 pes pelo Samba e 800 pelo Canabrava (*)
Alm de acar, os engenhos produziram azeite de carrapato, ou de mamona, e cultivaram, como as 55 fazendas do
,

Cada po de acar pesava de

3 a 4 arrobas.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

235

mandioca, feijo, milho e arroz, registrando ainda


aquele Capito-Mor o total da colheita, consumo e sobras exportadas, informando igualmente que o algodo fora plantado tanto em fazendas, que produziram 90 arrobas, como nos
engenhos Canhoto e Crasto, onde foram colhidas 79 arrobas.
distrito,

(40)

De outro importante recenseamento, solicitado aos Juzes


de Paz pelo Presidente da Provncia, Antnio Joaquim de
Moura, atravs de circular de 9 de maio de 1835, existem na
aludida instituio arquivstica oficial to somente algumas
respostas

A que encerra maior quantidade de informes a do Juiz


de Paz do distrito de Pau Amarelo, Jos da Rocha Lins, Senhor do Engenho Riacho, (no o "Riacho dos Calheiros",
assim chamado para diferen-lo daquele) composta de dois
documentos datados de 22 de junho de 1835: "Mappa Geral
dos abitantes (sic) do Destricto Pau Amarelo. ." e o "Mappa
Geral dos Escravos abitantes (sic) do meu Destricto com a
declarao de seos Senhores e moradias..." (41)
No primeiro destes mapas, o dos habitantes (livres) do
distrito de Pau Amarelo, ento em nmero de 233, vem registrado no s o nome completo de cada um deles, como a idaNo outro, o dos
de, cr, estado civil, profisso e moradia.
escravos, consta o prenome, idade, estado civil, nao, moradia e o nome do senhor.
Chama ateno a quantidade de escravos, 375, superior
populao livre do distrito.
Atravs daqueles dois mapas somos informados de que
Luiz Jos da Rocha Lins, Senhor do Engenho Bom Jardim*
era de cr branca, casado e contava 46 anos de idade; que
Antnio de Souza Coelho, do Duas Bocas, tinha 60 anos; o
capito Bernab Pereira da Rosa Calheiros, do Cachoeirinha,
40 anos; Jos da Rocha Lins, do Riacho, 56 anos; o capito
Manoel Gomes Calheiros, do Riacho (dos Calheiros), 28 anos;
o capito Joaquim Nunes de Lara, vivo, do Cachoeira, 60
anos, e, finalmente, que o capito Antnio Toledo de Albuquerque era o proprietrio do engenho gua Clara.
Alm disto, somos postos a par de que Francisco de Souza, com 30 anos de idade, casado, era Mestre de Acar de
um dos engenhos R?acho; Antnio de Melo, pardo, 25 anos,
casado, Mestre de Acar do Cachoeira; Antnio Francisco
Pereira, pardo, 24 anos, tambm casado, Purgador do Bom
Jardim; Francisco Pereira dos Santos, 35 anos, Jos Correia
de Arajo, 70 anos, Fidelis de Paulo Homem, 60 anos, Ant.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

236

nio Pereira, 25 anos, pardos e casados, e Luiz Ferreira, preto,


igualmente casado, contando 70 anos, todos Carpinas e moradores nos engenhos Riacho, onde tambm residia Luiz Jos,
Todos
vivo de 70 anos de idade, Marceneiro de profisso.

eram homens

No

livres.

distrito

moravam ainda

5 Carpinas, 1 Tanoeiro, 1 FerOurives e 2 Pe-

reiro, 8 Sapateiros, 2 Seleiros, 3 Alfaiates, 1

dreiros

Outros informes enviados a pedido da Presidncia da


Provncia, como os que em 1854 forneceram os Juzes Municipais acerca do nmero de engenhos, trabalhadores livres e
escravos, animais, produo de acar, mel, aguardente, extenso da propriedade em braas quadradas, extenso ocupada, qualidade das terras e fora motriz de cada uma das fbricas de acar, se conservam no aludido Arquivo Pblico.
Infelizmente, como se deu em relao aos anteriores, apenas sobreviveram aos ataques dos insetos, umidade e incria administrativa, as respostas concernentes aos municpios
de So Miguel dos Campos, Poxim (Coruripe), Anadia e Alagoas (Marechal Deodoro) que inclua ento o distrito do Pilar.
Em Poxim, para exemplificar, existiam em 1854 9 engenhos moentes: Poo, Jenipapo, Bomfim, Glria? Liberal, Conceio, So Joo, Mato Grosso e So Jos, alm do Pau Ferro,
de fogo morto, e outro na Lagoa do Pau, quase beira mar,
e mais 3 engenhocas na margem direita do rio Coruripe.
Eram movidos pela fora d'gua, boi ou cavalo. Na "Relao dos engenhos de acar, seu proprietrios no termo do
Poxim" vem discriminada a qualidade das terras, por engenho, que eram de areia e de brejo, alm da produo anual
de cada um, o nmero de escravos e bois, que totalizavam,
respectivamente, 22.800 arrobas de acar, 279 escravos e
374 bois. (42)
O demonstrativo referente a So Miguel dos Campos, que
vem como anexo a este captulo, mais completo, acrescentando ao tipo de dados j conhecido, a extenso de cada engenho, rea cultivada, produo de mel, aguardente, e no
s o nmero de trabalhadores escravos, que chegava a 876,
como o de trabalhadores livres, que era de 186.
Em 19 de setembro de 1866 foram as Cmaras Municipais alagoanas incumbidas de organizarem mapas da propriedade rural inculta e cultivada e da produo agrcola
dos municpios, visando a atender solicitao do Ministrio
da Agricultura datada de 28 de agosto do mesmo ano.
No Arquivo Pblico somente se acham os mapas dos mu-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

237

gua Branca, Atalaia, Mata Grande, Penedo,


Piaabuu, Pilar e Macei, sendo que os dois ltimos so os
mais minuciosos, aparecendo neles dados at ento no includos nos levantamentos anteriores, como o da quantidade
de gado cavalar e langero, valor de cada um dos engenhos
e dos gneros neles produzidos. (43)
Fato curioso o que se observa relativamente a informes includos no mapa do municpio de Penedo: os engenhos
Pescoo e Gameleira, dois dos trs que cultivavam o algodo,
em 1866 produziram menos acar do que aquela malvcea,
o primeiro 4.000 arrobas desta contra 1.200 de acar, e o
segundo, 1 500 de algodo contra 300 arrobas de acar. (44)
Em Alagoas no podemos, ao contrrio do que se d em
referncia antiga Capitania de Minas Gerais, alinhar a
rapadura ao lado dos principais gneros alimentcios. (45)
As engenhocas de fabricar o acar de pobre, como era
vendida em forma de pequeno
denominada a rapadura,
quadrado, por unidade e no a peso
(46) no proliferaram
em Alagoas como em outras regies, como Cear, Pernambuco e Minas Gerais, onde ainda neste ltimo Estado, em
1940, existiam 25.773 engenhocas, que representavam 66%
do nmero destas fbricas existentes no Brasil. (47)
O registro mais antigo a respeito da existncia de fbrica de rapadura em territrio alagoano vem no "Mappa da
populao das Ordenanas do termo da Vila da Atalaia, pertencente ao anno de 1829", organizado pelo Capito-Mor Pedro Antnio da Costa, que comunica existirem em seu termo
11 Senhores de Engenho e 1 Senhor de Engenhoca. (48)
Deviam ser de rapaduras as engenhocas existentes no
termo do Poxim, em 1854, na margem esquerda do rio Coruripe, a que se reporta a relao aludida na referncia 42.
Do "Mapa da propriedade rural inculta e cultivada e da
produo agrcola. ." dos municpios de Mata Grande e gua
Branca, do ano de 1866, consta que no primeiro destes municpios no existiam engenhos de acar e sim 10 engenhocas de fazer rapaduras, havendo no segundo 6 de tais engenicpios de

nhocas

(49)
Ofcio da Cmara Municipal de Piaabuu, de 25 de fevereiro de 1884, informa Presidncia da Provncia que dos
8 engenhos ali existentes, 1 era de madeira, provavelmente
.

engenhoca de rapadura. (50)


Em Santana do Ipanema, em 1887, existiam 12 dessas
engenhocas, 4 pertencentes a Jos Rodrigues de Abreu, Manoel Pereira da Silva, Jos Soares de Campos e Manoel Fer-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

238

reira Dantas; na Serra dos Bois, 1 de Joo Valrio da Silva;


na Serra da Caiara 4, de propriedade de Manoel Tomaz da
Silva, Francisco Vieira Primo, Joaquim Rodrigues Limeira e
Capito Manoel Antnio de Jesus Brando; na Serra do Poo
3, pertencentes a Valrio Soares da Silva, Manoel Soares da
Silva e Francisco Gomes da Silva. (51)
No municpio de Paulo Afonso (Mata Grande), alm dos
Barreiros, do tenente Pedro Incio da
engenhos de acar
Cunha; Tocos, do major Tertuliano J. E. Canuto; Rio Grande, do Capito Joo Vieira Damasceno, e Pitaclinan, do te-

nente-coronel Jos Antnio Ribeiro, que igualmente fabricaexistiam 22 engenhos somente de rapadura,
vam rapadura
instalados nos stios olho d'gua Seco, Cajzeiras, P da
Ladeira, olho d'gua D'Antas, Morada, Sabonete, Saco, Vento, Cachoeirinha e Barreiros.
(52)
O Almanaque do Estado de Alagoas para o ano de 1897
menciona a existncia, em So Jos da Laje, de 9 engenhocas
de rapadura. (53)
Francisco Izidoro em 1907 situou as engenhocas de fabricar rapadura ento existentes, todas elas movidas por animais, nos municpios de Unio dos Palmares, So Jos da
Laje, Palmeira dos ndios, Quebrangulo e Penedo. (54)
Segundo o ltimo levantamento efetuado pelo Departamento Estadual de Estatstica, referente ao ano de 1965, (55)
em Alagoas ento existiam 61 engenhocas de fabricar rapadura^

ENGENHOCAS

Municpio

gua Branca

DE

FABRICAR

RAPADURA

Quantidade
25

Branquinha

Ch Preta

Coruripe
Junqueiro

2
6

Mar Vermelho
Paulo Jacinto
Porto Real do Colgio
Quebrangulo
Santana do Munda

Tanque

d' Arca

Traipu

1
1
1

5
7

2
1

TOTAL

61

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

239

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

WIEDRSPAHN,

DIGUES JNIOR, Manuel.


p.

'3)

KNTVET, Anthony.

Rio,

1949,

estranhos fados.

Paulo,

S.

VARIEDADES E DOENAS.

AGUIAR, Antnio Nunes

cap.

da
Provncia
lativa

10)

nas Alagoas.

bangii

VAN DER DUSSEN, Adriaen. Relario sobre as capitanias conquistadas no Brasil pelos holandeses '1639) Rio, 1949, p. 59.

(6)

(9)

Vria foruna

VIDE

(8)

de 1961)

151.

(5)

(7)

Augsburgo

29.

1947, p.
(4)

XLVI (Ano

Recife, ano

49.

1957, p.
(2)

Dos Lins de Ulm

Henrique Oscar.
Pernambuco. RIAGP.

aos Lins de

Prov.
(...),

de.

Alagoas (...)
no dia 18 mar.

Falia dirigida Assembleia


pelo exmo. Presidente da

Pernambuco

1849.

(Recife)

Legis-

mesma
1349.

GRAA, Guilherme

Jos da.
Mappa demonstrativo dos engenhos
d'assucar da Prov. Alagoas no anno de 1859.
In: Falia dirigida
Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas na abertura da sesso ordinria do ano de 1859 pelo exmo. sr. Presidente da Prov. Agostinho Luiz da Gamma.
Macei, 1359.

RODRIGUES, Jos
sculo XIX
BA.

Honrio.
Agricultura e economia aucareira no
Rio, ano XI, v. XXI, fev. 1943, p. 139.

VAN DER DUSSEN,


CARTA

Adriaen.

Relatrio

ref.

cit.

4.

do Governador de Pernambuco Duarte Sodr Pereira a el


Paraba... RIHA. Macei,

Rei. nedindo a extino da canitania da


v. Lu. IV. jun. 1904, p. 22-30.
(11)

INFORMAO
p.

(12)

Pernambuco

geral da Capitania de

(1749)

Rio,

1908,

362.

IDA da populao da

Capitania de Pernambuco.

Rio.

1924,

p.

55

e seg.
(13)
(14)

ALMANAK

da Provncia das Alagoas.

LEITO, Evaristo. Cultura da cana-de-acar em Alagoas. Revista


de Ensino. Macei, ano III, n. 15, mai-jun. 1929, p. 54.

(15)

CROP.

(16)

ALMANAK

(17)

REVISTA AGRCOLA.

(18)

FIRMAS

(19)

DILOGOS

(20)

Macei, 1879.

1382-83,

f.

44 v,

liv.

98,

est.

do Estado de Alagoas.

21.

Macei,

Macei, ano VI, n.

1897.
2,

jul.

1905,

6.

p.

e endereos de engenhos e engenhocas no Estado


informe prestado pelo Departamento Estadual de Estatstica.

das Grandezas

do

Brasil.

Rio,

1930,

Ultramar,

in:

v.

158.

de Amorim.
Histria do acar em
Anais das Misses Geogrficas e de Investigaes do

PARREIRA, Henrique Gomes


Portugal,

p.

1965,

VIII,

tomo

I,

Lisboa, 1954, p.

111.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

240
(21)

THOMAZ, Manoel

Repertrio geral ou ndice alphaFernandes.


betico das leis extravagantes do Reino de Portugal, 2 a ed. Coimbra,

tomo

1843,

84.

p.

I,

(22)

ALF.

(23)

ALF.

(24)

ANTONIL, Andr

(25)

mao

1821/36,

136,

est.

1821/36 (Relao da qualidade e quantidade dos gneros que


se despacharam por esta Casa de Arrecadao em o ms de ag.
corrente, anexa ao of. de 9 set. 1829) mao cit.

Cultura e opulncia do
Joo.
Paulo, 1923, p. 127 e 163.

drogas e minas.

S.

LRA.

105 v,

1841/42,

f.

liv.

ANTONIL, Andr

Joo.

(27)

THOMAZ, Manoel

Fernandes.

(28)

ALF.

"(26)

8.

167,

Op.

est.

cit.,

p.

Brasil

por

p.

84.

suas

20.

162.

Repertrio,

cit.

ref.

21,

1821/36 (Relao dos engenhos de acar que aceitam caixas


e barricas no Trapiche de Jaragu, sua denominao,
ferros ou
marcas e nomes de seus proprietrios, anexa ao of. de 22 dez. 1836,
do Inspetor da Alfndega de Macei ao Presid. Prov. Alagoas)

mao

cit.

(29)

ALF.

(30)

ALF. 1821/36 (Relao dos gneros que se despacharam por esta


Casa de Arrecadao em o ms de julho do corrente ano, anexa ao
of. de 12 ag. 1829, do Juiz da Alfndega de Macei), mao cit.

(31)

ARPB.

1821/36 (Mapa das embarcaes que saram do Porto da Vila


de Macei da Prov. Alagoas em 1824, anexo ao of. de 27 mai 1825,
do Juiz da Alfndega de Macei) mao cit.

1861/73

(Mapa do Agente Procurador Jos Gonalves de Al1871, anexo ao of. de 16 nov. 1871) mao 131,

buquerque, de 2 out.
est.
(32)

8.

ARPB. 1853/60 (Mapa do Agente Procurador


querque, de
est.

o out.

1858,

anexo ao

ALF.

(34)

OLIVEIRA, Clemente Alvares

(35)

MIA.

1837/43 (Mapa da exportao de algodo e acar pela Mesa


do Consulado da cidade de Macei no ano financeiro de 1839/40, datado de 20 mar. 1841) mao 137, est. 8.

Memria oferecida aos agriculde.


tores e negociantes do Imprio do Brasil, em a qual expondo-se a
danificao que experimenta o acar importado nos portos da Europa, e principalmente no de Londres, se lembram algumas medidas
16 (no vem assinada).
(...) Londres, 1831, p.

est.

(37)

1842/46 (Aviso de 26 abr.

1844,

ao Presid. Alagoas)

mao

194,

11.

PP. (Pernambuco)

1848/52,

mao

47,

est.

12.

CUNHA, Matheus
In:

(38)

Jos Gonalves de Albude 20 out. 1858) mao 130,

8.

(33)

(36)

of.

da.
Relatrio do Jri Especial do I o Grupo.
Relatrio da 2 a Exposio Nacional de 1866.
Rio, 1869, p. 186.

CO. 1825.
(Relao pertencente freguesia e distrito da Vila de
Atalaia, constante dos engenhos e fazendas, suas produes, lugares
notveis, estradas de comunicao desta mesma vila com as da

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


Prov

de cujo distrito Capito-Mor Pedro Antnio da Cos1825. anexa ao of. da mesma data, da rf. autoridade)

(...)

ag.

21

ta,

mao

9,

est.

9.

(39)

CO.

1825,

mao

cit.

1825,

mao

cit.

(40)

CO.

(41)

J. P.

(42)

JM.

(43)

CM.

44)

(45)

(47)

1834 35,
1854,58,

mao

mao

est.

5.

CM.

1865,66,

p.

18.

Miguel.

cana-de-acar

COSTA.

Francisco Izidoro Rodrigues.

1907,

4.

p.

DIGUES JXIOR. Manuel.


Rio,

1952,

(49)

1867,69,

mao

cit.

(50)

CM.

1884 85,

mao

75,

(51)

CM.

1887,

(52)

CM.

1837

1820 27

COSTA.

Rio,

mao

O engenho

deslocado)

(doe.

76,

anexo ao

Indstria aucareira (...) Rio

de acar no Nordeste do

est.

est.
of.

mao

191,

est.

11.

18.

18.

de

12

ag.

1887)

ALMANAQUE DO ESTADO DE ALAGOAS


p.

Gerais.

53.

p.

CM.

Macei,

em Minas

233.

MIA.

(55)

5.

est.

23,

(48)

(54)

est.

147,

mao

COSTA FILHO,

Brasil.

'53)

6.

1867 68
'Os mapas do Pilar e Macei, organizados por suas
Cmaras Municipais, esto datados respectivamente de 14 jan. e
25 jul. 1867) mao 22, est. 18.

1963,
(46)

243

mao
para

cit.

ano

de

1897.

1897.

Francisco Izidoro

Rodrigues.

Indstria

aucareira

cit

4.

FIRMAS

e endereos de engenhos e engenhocas no Estado


informe prestado pelo Departamento Estadual de Estatstica.

1965

.
.

..

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

243

MAPA DOS ENGENHOS DE FABRICAR ACAR MOENTES


E CORRENTES DA PROVNCIA DAS ALAGOAS
NO ANO DE 184 9
MACEI
1

2.

Ferno Velho
So Jos

gua Clara

4.

Gameleira

Paraso

Amolar

Conceio
So Francisco

11.

Coronha
Castanha Grande
Santa Rita

12

Flamenguinha

10.

PROPRIETRIOS

(Termo)

13

Sossego

14.

Jetituba

15.

Santa Cruz
Lagoa Vermelha

...

Piabas
Santo Antnio

dos

16.

17
18.

21

22

Montes
So Jos da Boa Vista
do
Brbara
Santa
Roncador
Engenho Novo
Castanha Pequena

23

Retiro

24

Amorzinho

19.

20.

25.

26

27

28

29

30

81.

32

33

34.

35

36.

do Feij
Gavio
Barra do Peixe
Cachoeira

Frexeiras
So Cipriano
Flor do Riacho

Engenho Velho
Duas Bocas
Rio do Meio
Prata
Pratagi

Queimado

Joo Lins de Vasconcelos


Manoel Francisco do Rgo
Joaquim Bandeira de Melo
Luiz Jos do Rgo
Pedro da Cunha Carneiro de Albuquerque
Jos Paulino de Albuquerque Sarmento
Joo Carlos Barbalho da Cunha Ucha
Manoel Xavier Carneiro de Albuquerque
Manoel Carneiro de Albuquerque
Herdeiros de Ambrsio Machado da Cunha
Luiz Coelho de Gusmo
Felipe da Silva Moraes

Manoel Francisco Seixas


D. Ana Maria Coelho
Loureno Coelho de Lemos
Loureno Ferreira Chaves
Vasco Marinho Falco
Manoel Incio dos Santos
Jos Fernandes da Costa

Jos Marinho de Melo


Carlos Jos Monteiro
Jos Pereira de Melo
Manoel Gomes dos Reis

Lima

Antnio Jos de Melo


Cristvo de Melo Albuquerque
Jos de Melo Lima
Jos Marinho de Melo
Joo Francisco Coelho
Joo Marinho Falco
Gabriel Antnio de Lima
Floriano Vieira da Costa Delgado Perdigo
Cludio Pereira da Costa
Herdeiros de Joaquim Antnio de Amorim
Joo Lins da Rocha
Antnio Justiniano de Melo
Francisco das Chagas Moniz

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

244
37

38.

39.
40.
41.

42

43.

44

45

46.

47

48.

49

50.

Manoel do Nascimento Lins


Jos Vieira de Arajo Peixoto
D. Maria do Aosrio e Albuquerque
Luiz Antnio Pacheco de Queiroz

Fazenda
Ponte Grande
Jenipapo
Latas
Cachoeira

do Mirim
Cobra
Dois Irmos
Cantinho
Poo Grande
Flor do Mirim
....

Jos Miguel de Vasconcelos


Joaquim Honrio Costa
Guartel Martins de Arajo Peixoto
Sotrio da Silva Brando

Luiz Antnio Alves Monteiro


D. Ana de Jesus Rgo

Pimenteiras

Idem

Mariang
Canoas

Mximo Marinho da Rocha Wanderley


Jos
Jos
Jos
Joo

Trapiche

51.

Mumbuca

52

Riacho

Antnio de Seixas
Farias Lobo
Porfrio Teixeira de

Mendona

53.

Laranjeiras

Carlos Barbalho da Costa Ucha


Joaquim de Melo Lins

54

Dois Galhos

Manoel Incio dos Santos

PORTO CALVO

Engenho Novo

Jos Incio de Mendona


Dr. Jacinto Paes de Mendona

So Jos
Pau D' Arco
Sabia
Japaratuba
So Francisco
Santa Cruz

Antnio Paes da Silva


Ernesto Augusto Manguba e Silva
Jos da Rocha Cavalcanti
Simeo Gonalves de Macedo
Carlos Jos de Albuquerque
Francisco Afonso de Aguiar

Conceio

3.

10.

Perequito
Crasto (sic)

11

Aurora

12.

Moura

13.

14

Capiana
Poo d'Anta

15.

Lavagem

16.

Jenipapo

17.

Glria

18.

Horta
Utinga

9.

19.

20

(Termo)

21.

Piabas
Santo Antnio
Pobres

Idem
Antnio Jos de Atade
Francisco de Sales Cardoso Lins
Joo de Melo Pimentel
Francisco da Rocha Wanderley
Domingos Antnio Pereira de Albuquerque Cavalcanti
Sebastio Lins Wanderley Padrinho
Jos Maurcio Wanderley
Manoel Maneio dos Reis

Idem
Jos Luiz Beltro Mavignier
Joo Duarte Lopes de Vasconcelos
dos

Maurcio Jos de Torres Temporal

..

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


22

23

Mangebura
Embira

26

Marrecas
Bosque Sereno
Cachoeira

27

Massangano

28

Itabaiana

29

Junco

24.
25.

30.

31

32

33

....

D. Ana Joaquina de Jesus Maria Jos


Joo Ferro Castelo Branco
Cristvo de Holanda Cavalcanti
Manoel da Rocha Cavalcante

Jos Carlos Acioli

Toms Jos da Silva Gusmo


Joaquim Buarque de Sampaio

D Ana
.

gua

Francisca

Joo Francisco
Antnio Jacinto de Sampaio
Joo Baldaia
Francisco Jos Tavares de Lira

Fria

Canhoto

Mundo Novo
Pau Amarelo

34.

Buenos Aires

Idem

35

Ferricoza

Loureno Jos das Neves


D. Maria Jos de Lima Buarque
Dr. Francisco de Borja Buarque
Alexandre Ferreira Calaa
Miguel Acioli Wanderley

36.

Samba

37.

38.

Concrdia
Ilha do Belo

39

Cachoeira

245

PORTO DE PEDRAS
(

Termo

Cel Jacinto Paes de Mendona


Antnio de Mendona Alarco
Bernardo Antnio de Mendona
Antnio Vicente Vieira de Melo

Carrilho

Vale

Maranho

Peru

Timb

6.

10.

11

12

Santa Cruz
Catarina
Bom Jesus
Pereira

14.
15.

Sto. Antnio

16.

19.

Quitunde
Terra Nova
Riacho
Livramento

20.

Bom

21.

gua

22

So Francisco

17.

18.

......

Vrzea do Souza
Canto
Buenos Aires

Unussu
Sacramento

13.

Sucesso
Fria

...

Grande
.......

......

Jos Esteves dos Passos Lins


Joo Maurcio Acioli Canavarro
Joaquim Maurcio Acioli Canavarro
Jos de Mendona Alarco Ayala
Herdeiros Incio Cardim de Oliveira
Jos de Barros Pimentel
Herdeiros de Jos Francisco Belo

Bernardo Antnio de Mendona


Manoel Cavalcanti de Albuquerque
Paulo Caetano de Albuquerque
Jos Paulino de Albuquerque Sarmento
Jos Felipe de Gusmo
Luiz Jos de Paiva
Herdeiros Joo Marinho Falco
Joo Marinho Falco Sucupira

Manoel Antnio da Silva Goulart


Jos Pedro Carneiro de Albuquerque
Antnio Alves da Silva

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

246
23

24

25.

26

27

28

29

Guadalupe
Caneca Nova

Joaquim Marinho Falco


Loureno de Jesus Fontes

Palmeira
Pestana

Joo Jos Corra


Francisco Gonsalves Beiriz e Jos Alves
de Moura
Padre Antnio Jos Pinto
D Joaquina Maria de Jesus
Comandante superior Jos Antnio de

Brocot
Calabouo

Boa Sorte

Mendona
30
31

32

Conceio
Pontes

Mata Redonda
Bravo
Fazenda

33

34

35

36

37

Santa Cruz

38

Floresta

39

Zumbi

Antnio Dias

40.

Escurial

41

Mato Grosso

42

Guariba

43

44

45

46

47.

Dois Amigos
Fica

Bem

Macaco
Prazeres
Peixe

50.

Canoa
Junco
Minas

51

Flores

48
49

Antnio Maurcio Acioli Canavarro


Manoel Jos de Moraes
Antnio Joaquim Pontes Lins
Paulo Leito de Verosa
Luiz Antnio da Cunha Bastos
Jos Fernandes de Barros
Jos Francisco da Costa Wanderley
Jos Francisco Soares
Padre Manoel de Jesus Marinho
Antnio Joaquim Lins Pirau
Dr. Jacinto Paes de Mendona
Jos Luis do Vabo
Francisco Xavier de Lima
Sebastio Maurcio Wanderley
Padre Zenbio Lins
Jos Teodoro Pereira Camelo
Joo Lins dos Reis
Alexandre Bernardino de Melo
Manoel Coelho de Gusmo
Manoel Pedro de Jesus
Francisco de Barros Wanderley
Herdeiros Joo Duarte Lopes e Roque

Lucena

Pereira

ALAGOAS

Termo

Boca da Caixa

....

Flix da Costa Moraes

Cumbe

Francisco Leocdio Vieira

Oiteiro

Piedade

Joaquim Jos Pinto


Jos Joaquim do Esprito Santo

(Gurganema)

5.

Ortel

6.

Gurganema de Cima

Gorrobas

Lama

D. Caetana Lucindo Peralta Rangel


Herdeiros Raimundo Jos da Silva
Vigrio Domingos Jos da Silva
Loureno Cavalcanti d'Albuquerque Maranho

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

247

19.

Pilarzinho

20.
21.

Brejo
Flor do Paraba

22

Engenho Novo

D Felcia Peralta Rangel


Luiz Pereira Cavalcanti de Albuquerque
D. Rita Eufrsia d'Holanda Cavalcanti
Francisco da Rocha Cavalcanti e Luiz
Antnio Alves Monteiro
Joo Batista Alves Monteiro
D. Ana Joaquina de Melo
Nicolau Alves Rodrigues
Flix Jos da Costa
Joaquim Jos de Melo
Domingos Jos da Costa Agra
Francisco Esteves da Costa
Antnio Cavalcanti Corra Jnior
Jos Cavalcanti Corra
D Tereza Maria de Jesus e Joo Lopes

23

Ferreira
Nicolau Alves Rodrigues
Antnio Jos Corra
Frutuoso Francisco Maia e Jos Joaquim

So Caetano

10.

Pontal

11.

Cafund
Riacho Branco

12.

17.

Galhofa
Cobra
Lameiro
Gurja de Cima
Gurja de Baixo

18.

Pilar

13

14.
15.
16.

25

Terra Nova
Salgado
Boacica

26

Glria

27

24.

...
...

...

Maia

28.

Subama Mirim
Subama do Borges
.

SAO MIGUEL

Termo

Antnio Rodrigues Leite


Joo da Rocha Cavalcanti
Francisco de Borges Acioli

Subama do Salvador

11

So Sebastio
Riacho

Salvador Pereira da Rosa e Silva


Antnio Arnaldo Bezerra Cavalcanti
D Antnia Arnalda Bezerra Dantas
Antnio Rodrigues Leite
Salvador Pereira da Rosa e Silva
Francisco Xavier de Albuquerque
Francisco Frederico da Rocha Vieira
Rosendo Csar de Gis
D. Orminda da Rocha e Silva
D. Josefa Maria Teixeira Barbosa Moreira
Herdeiros Manoel da Cunha Porto

12.

Escuro

Jos Fernandes

13

Estiva

Herdeiros de Manoel da Cunha Porto


Manoel Francisco Pacheco
D. Ananias de Moura Castro
Manoel Joaquim de Albuquerque Lins
Herdeiros Joaquim Pedro Quintela
Domingos Jos de Medeiros Bittencourt

9.

10.

Calvo
Varrela
Rosrio
Cachoeira
Sebastio Ferreira

Sinimbu
Pinguela
Conceio

14.

Coit

15.

Caxacumba

16.

Furado

17.

Preperi

18

Pindobas

Lima

. ..

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

248

Manoel Corra de Melo

19.

Marcao

20.

Jequi do Fogo

21

Ilha

....

Prata

22.

Matias da Costa Barros

Manoel Duarte Ferreira Ferro


Idem.

SANTA LUZIA DO
NORTE (Termo)
Padre Nosso
Fazenda
Dornelas
Satuba

2.

Gregrios
Sapucaia

7.

Campina

Jardim

Cachoeira
Cachoeira
So Jos
Joo Dias

10.

11.
12.

13
14.
15.

de
de

O rfo Joaquim e outros


Manoel Corra dos Santos
Bento Jos da Rocha Lins Calheiros
Gregrio Corra da Mota
Jos da Rocha Lins e Melo

Gravata
Vrzea Grande
Conceio

17.

Custdio
Pindobas

18.

Gara Torta

19.

Coit

20

21

Coit Velho
Pacova

16.

Cima
Baixo

Joo Lins Calheiros


D. Rosa Maria de Almeida
Francisco Rodrigues da Silva
Joaquim Lopes Ferreira
Loureno Cavalcanti de Albuquerque

Novo

22.

Pinto

23

Utinga

Antnio Jos Ferreira


Antnio Manoel de Souza
Antnio Patrcio da Trindade
Silvestre Alves da Silva Jnior
Silvestre Alves da Silva Snior
lvaro Arnaud Soutomaior e Moura
Dr. Mateus Casado de Arajo Lima
Manuel Soares de Albuquerque
_
Jos Casado de Lima
Joaquim Rodrigues de Arajo Cip
D. Teresa de Jesus Lima e filhos
Jos Correia da Silva

Maranho
.

.....

...

24.

Rocha

25.

Pedra Grande ......

26

Oficina

.............

27.

Boa Paz

28

30.

Cachoeira
Riacho do Calheiros
Riacho do Marinho

31

Barnab

29.

33.

gua Clara
Pau Amarelo

34.

Rio Largo

32.

.........

Jacinto de Paula Calheiros

D. Ana Filipa de Melo e Simplcio Pereira da Rocha Calheiros


Bartolomeu Lins Calheiros
Francisco Correia Mota
Joaquim Incio de Miranda
Joaquim Nunes de Lara
D. Maria Manoela de Vasconcelos
Francisco Elias Pereira

Barnab Pereira da Rosa Calheiros


Antnio Toledo de Albuquerque
Luiz Jos da Rocha Lins Calheiros
Joaquim Pereira da Rosa Calheiros

...

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


35

Munda

37

Retiro

Cnego Jos Joaquim Calheiros


Dr. Manuel Rodrigues Leite e Oiticica
Jos da Rocha Lins Toledo

Curralinho

36.

249

ATALAIA (Termo)
1.

Frecheiras (sic)

2.

Cgado
Jardim

Cantinho

Isabel

Serraria

...

Porangaba

10.

11
12.

Naceia

Satubinha
Jaguruu
Gavio
Vrzea

Antnio de Almeida Braga


Jos Joaquim de Vasconcelos
Antnio Toledo Machado e Jos Gomes
de Vasconcelos
Joaquim Lopes Ferreira
Joaquim Tenrio de Albuquerque
Jos de Melo Corra
Jos Hilrio Corra da Costa
Jos Vieira da Costa

Manoel Joaquim de Almeida Coirana


Jos Vaz Tenrio

Joo Ireno de Albuquerque


Sebastio da Rocha Lins e Antnio

de

Melo

Mendona
Cunha e Antnio Casado

Burarema

Felisberto Freire de

14.

Mataraca

Jos Casado da

15.

Roncador

16

Utinga

13

17.

Judiai

da Cunha
Antnio Fernandes
Jos Joaquim da Costa
Joaquim da Silva Costa

18.

Mangabeira

Joaquim Vieira de Arajo

19.

Salobro

20

Esprito Santo

21

Unio

Antnio Jos Ramos


Pedro Antnio da Costa
Antnio Carlos de Albuquerque
Incio Acioli de Vasconcelos
Jos de Mendona Albuquerque
Padre Manuel Corra Maciel
Joo Carlos de Albuquerque
Francisco Jos Cabral
Manoel Vieira de Arajo
Joo de Farias Bittencourt
Manuel da Cunha Lima Ribeiro
Jos Casado Lima

22.

23

Ingzeira

Anhumas

24.

Passagem

25

Espelho

26.

Timb

27.

Mosquita
Marcelo
Imburi
Riacho
...........

28.
29.
30.

ASSEMBLEIA
1

2.

Quizanga
Bananal

(Termo)
..........

Manoel Bezerra de Vasconcelos


Manoel Carneiro da Cunha

.....
.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

250
3

Jacu

Dois Irmos

Afonso de Albuquerque Melo


Jos Martins Chaves

IMPERATRIZ (Termo)
Salamanca
Urucu

Jos Lopes Ferreira

2
3

Bom

4.

Lindo Brejo

Francisco Henriques da Silveira


Bruno Lopes Ferreira

Jussara

Jos Jernimo Pinto

Gitirana

Manoel Rodrigues Calheiros


Manoel Ferreira de Omena

8.

Itamarac

Gulangi
Cabaas
Palmeiras
Pacova

10.

11
12.

13.

Pedro

Joo Batista de Vasconcelos


Jos Antnio Pereira da Costa
Joo Paes Cabral e Melo

Joaquim Jos de Souza


Joo Thomaz de Aquino
Jos Custdio de Arajo

(?)

15.

Pimenteiras
Serra Grande

16.

Cambuim

14

Manoel Clemente de Vasconcelos

Retiro

ANADIA

D. Tereza Cavalcanti de Albuquerque


D. Maria Madalena

(Termo)

1.

Jequizinho

2
3

Cabut
Bom Jardim

Paraso

Flor dos

Campos
Tanque Escuro

Varrela

Prata

PENEDO

Manoel dos Santos Ribeiro

Dr. Francisco Joaquim Gomes Ribeiro


Joo Cavalcanti da Mota Nunes

...

Jos Fernandes Tenrio Tiririca


Antnio de S Cavalcanti
D Ana Maria de Castro
D Ana Elias de Jesus
Antnio de Barros Castro
Manoel Pedro Celestino
.

(Termo)

Saco
Cerquinha
Batinga

Joo da Silva Lemos


Jos Antnio da Costa

7.

Correnteza
S Jos da Roda Viva
Ilha da Tereza
Barra das Laranjeiras

Paraso

Herdeiros de Pedro Antnio


Teodoro Francisco Bezerra
Manoel da Cunha Froes
Henrique Marques
Joo
e
Barbosa de Arajo
Joo da Costa Silva

2
3

4
5
6

Idem

Francisco

..

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


9.

10.

Boa Sorte
Saco do Morro

11

Cariri

12

Ara
Cabeo

13
14.

Boacica

15.

Vrzea
Pescoo
Vrzea Seca
Gameleira
Pindoba
Sobrado

16.
17.

18
19.

20.

POXIM
1.

3.
4.

5
6

7.

Jos Antnio da Costa Jnior


Manoel Prudente de Jesus
Jos Antnio Pereira Guimares
Henrique Berkert
Manoel Jos da Silva Cravo
Jos Incio de Barros Leite

Antnio Marques da Silva


D. Cndida Lucinda de Carvalho
Incio Manoel de Jesus
Joo Ferreira Ferro
Jos Vicente de Medeiros

Manoel Gomes Ribeiro Jnior

(Termo)

Jenipapo
Poo
So Joo da Prata
Miahi
Lagoa do Pau

D. Maria Cleofa de Carvalho


Francisco Manoel de Carvalho
..

Piau

Joo da Ressurreio Lima Lessa


Jos Marcelino dos Santos

Antnio Manoel de Azevedo


Manoel Felipe de Arajo

Conceio das Bananeiras

Padre Joo de Arajo e Silva

251

.,

..

MAPA DEMONSTRATIVO DO ESTADO, EXTENSO, QUALIDADE


DOS ENGENHOS EXISTENTES NO MUN. S. M

ENGENHOS

Jequi do Fogo

TRAEA

Territrio
(braas

Territrio

ocupado

Quali-

Fora

quadradas)

(braas quadradas)

dade

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M
M

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8.640.000
8.640.000
1.440.000

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100.000

7.200.000

9.000

5.760.000

16.000

M-S
M-S
M-S

760.000

50.000

8.

Ges
Furado

760.000

60.000

M-S

9.

Caxacumba

320.000

20.000

10.

Canabraba

880.000

11.

Retiro

1.440.000

25.000
45.000

12

5.760.000

50.000

34.560.000
1.440.000
480.000

28.000

M
M
M
M
M
M

2.
3.
4.
5.

6.
7.

Ilha
Prata
Pindoba

Brejo
Preperi

20.000

13.

Sinimbu
Saudade

14.

Coit

15.

Estiva

16.

2.880.000

50.000

2.880.000

50.000

18.

Rosrio
Varrela
Laranjeira

5.760.000

50.000

M-S
M-S
M-S
M-S

19.

Subama Grande

1.080 000

25.000

20.

Cachoeira

1.080.000

21.
22.

So Bento
Riacho

M-S
M-S
M-S

23

Marcao

2.880.000
8.640.000
4.320.000

20.000
25.000
12.000

24

Mineiro
Conceio
So Sebastio

5.760.000
2.160.000
8.640.000

17.

25.
26.

15.000

25.000

Livres

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10

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4
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16

10

Fogo morto

186

CONVENES:

Qualidade das terras:


Fora motriz: A = gua

SITUAO TERRITORIAL, FORA E PRODUO ANUAL


[GUEL DOS CAMPOS ... EM JAN. 1854
,

PRODUO

ANIMAIS

,HADORES
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ANUAL

Vacam

Escravos

Cavalar

Acar

Mel

Aguardeni

(arrobas)

(canadas)

(canadas)

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54

18

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PROGRESSO TECNOLGICO
No declnio do sculo XVIII, com as minas brasileiras
praticamente esgotadas, as autoridades reinis "se libertaram,
por fim, da cegueira e da obsesso dos metais e pedras preciosas".

(1)

23 de agosto de 1730 o Conde de Sabugosa, Vice-Rei


do Brasil, em carta datada da Bahia, chegava concluso
de que "as minas foram a total perdio do Brasil e a falta
delas hoje ser a sua ltima runa", ajuntando que por sua

causa haviam sido abandonados "engenhos e muitas fazendas


de canas e a lavoura do tabaco, (...) no havendo homem
branco que se queira sujeitar ao exerccio de feitor e outros
empregos, porque todos os que passam do Reino, vm com o
sentido nas minas, para donde passam logo que chegam..." (2)
Da o desvelo que as autoridades portuguesas demonstraram de ento para diante pela agricultura, tentando fazla ressurgir e desenvolver-se, inclusive atravs do aperfeioa-

mento da

tcnica.

Foi por isso que em 4 de janeiro de 1798, do Palcio de


Queluz, Dom Rodrigo de Souza Coutinho, Ministro da Marinha e Domnios Ultramarinos, dirigiu-se ao Capito General
da Capitania de So Paulo, Antnio Manoel de Melo Castro
e Mendona, recomendando a introduo, naquela Capitania,
"de bois e arados, para cultivar as terras, com as quais se
poupam muitos braos que se podem empregar em outras
coisas igualmente interessantes, assim como a economia de
lenhas particularmente nas fornalhas dos engenhos de acar, inculcando o mtodo de queimar as canas j modas".
(3)

Quanto adoo do mtodo da queima de bagao de


cana, a recomendao chegava ao Brasil com atraso de cem
anos, porquanto nas Antilhas inglesas e francesas "desde os

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

278

do sculo XVII j era corriqueiro o uso de outro combustvel nos engenhos, ao lado da lenha: o bagao da prpria
cana, j moda". (4)
Mas o emprego do bagao exigia adaptao no equipamento dos engenhos, j que no se tratava de mera troca de
combustvel, e as tentativas redundaram em insucessos. Tanto que D. Fernando Jos de Portugal, Governador da Capitania da Bahia, futuro Conde e Marqus de Aguiar, a quem
tambm se dirigira D. Rodrigo de Souza Coutinho, escrevendo a este uma carta em 28 de maro de 1798, aconselhou
Coroa enviar s Antilhas "uma ou mais pessoas hbeis que,
depois de fazerem as observaes necessrias e as introduzirem, (no Brasil) venham a esta Capitania introduzi-las". (5)
O jornal baiano Idade de Ouro do Brasil, em seu exemplar de 22 de setembro de 1812, ao noticiar a inveno, por
Manuel Jacinto de Sampaio e Melo, proprietrio do engenho
So Carlos, na vila da Cachoeira da Bahia, de novo acessrio
fornalha de bagao que possibilitava "extrair de qualquer
espcie de lenha mida e verde aquele grau de calor que
necessrio para o processo do acar", esclareceu que o autor
deste invento fora "o mesmo que ps em prtica neste pas
pela primeira vez a fornalha de bagao, o qual j tem ensinado aos fabricantes de acar que possvel de uma matria frgil extrair um fogo to violento como o do mais robusto
fins

tronco".

Na

(6)

Bahia, depois da derrocada do ciclo da minerao, o


primeiro Senhor de Engenho a adotar novos processos de
moagem da cana foi Joaquim Incio de Serqueira Bulco,
para quem o futuro Visconde de Cairu, Jos da Silva Lisboa,
deputado e Secretrio da Mesa da Inspeo da Bahia, em carta de 28 de maro de 1799 pedia a D. Rodrigo de Souza Coutinho que se conferisse recompensa, (7) que de fato veio, na
forma de uma comenda do Hbito de Cristo. (8)
Informao da referida Mesa de Inspeo, de 6 de junho
de 1800, d notcia de "uma nova mquina de moer as canas
de acar com o tero dos cavalos, inveno apresentada pelos
franceses Pedro e Marim Lafones e pela qual reclamavam o
premio de 24.000 cruzados", (9) pao com subscrio voluntria dos Senhores de Engenho baianos.
Jos Maria dos Santos Lopes, negociante matriculado
estabelecido na antiga cidade da Bahia, em requerimento
em que pedia licena para edificar fora daquela cidade,
sua custa, uma casa para depsito de escravos, alude a dois
enger.Iios, "que inventou e ps em execuo, (...) para por

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

279

meio deles

se facilitarem as moagens das canas de acar",


explicando que, "sendo preciso 100 bois para se manobrarem
cada um dos engenhos atuais para estes poderem moer cana
que d 1.800 pes de acar por safra, pelo ministrio dos
novos engenhos com 20 bois se faz a mesma moagem. ." (10)
A 4 de agosto de 1802 a Real Junta do Comrcio, sediada
em Lisboa, fz merc quele negociante do privilgio exclusivo, por dez anos, do dito mecanismo.
(11)
Anterior a este o melhoramento introduzido por Jernimo Vieira de Abreu, Deputado da Mesa de Inspeo do Rio
de Janeiro, o primeiro a decidir que o cilindro central das
moendas devia ser mais delgado e sem dentes, e que o guia
devia ter o maior comprimento possvel, possibilitando extrair
com menos esforo mais caldo das canas. (12)
Foi le igualmente quem ensinou a fazer fornos de reverbero para cozer o caldo da cana e as decoadas (lixvias)
"sem carecer das grossas lenhas que as fornalhas exigiam",
bastando para isto as simples ramagens ou o bagao de cana
.

seco.

(13)

As despeito dos vrios inventos tendo como finalidade o


aproveitamento do bagao de cana como combustvel, em
1834, pelo menos em Pernambuco, era aquele "material at
ento desperdiado". Fizeram-se por isto, naquele ano, modificaes nas fornalhas dos engenhos pernambucanos, que
eram de tijolos, empregando-se nelas os crivos de ferro. (14)
O primeiro engenho a vapor do Brasil
a cuja inaugufuncionou na ilha
rao compareceu o Conde dos Arcos

de Itaparica, Bahia.
(15)
Este importante melhoramento foi introduzido no engenho Ingaassu de Pedro Antnio Cardoso, em 1815, (16) ano
em que o holands Forster, em Surinam (Guiana Holandesa)
e em Demerara (Guiana Francesa), igualmente movimentou
uma moenda de cana com auxlio de fora proporcionada
por vapor.
Forster, que era carpinteiro em Surinam, aconselhava
aos Senhores de Engenho introduzirem o vapor em suas fbricas, penalizado por "ver os pobres negros fazer girar com
esforo grandes moinhos de madeira". (17)
Dois anos aps, em 1817, os engenhos pernambucanos
j utilizavam o vapor. Todavia, a exemplo do que ocorrera
na Bahia, ali tambm a iniciativa no teve grande repercusso, tanto que 37 anos depois apenas 5 dos 532 engenhos de acar pernambucanos eram movidos pelo novo sistema. (18)

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

280

Segundo Deer, ocorreu em 1768, na Jamaica, a primeira


tentativa de utilizao do vapor num processo manufaturei-

quando John Stewart instalou, na fazenda "Greenwich",


da parquia de St. Andrew, uma "mquina que funciona
graas fora de mquinas a fogo", da qual tirou patente no
mesmo ano, mas no teve aceitao geral. (18a)
Ainda em 1817 as moendas de trs tambores, muitas
ro,

delas j de ferro, comearam a ser instaladas em posio


horizontal. (19)
Mas Bergasse, em memria datada do Rio de Janeiro, 9
de outubro de 1843, em que trata da cultura da cana e fabrico do acar em Bourbon, ainda teve a oportunidade de aconselhar, entre os melhoramentos a serem introduzidos na indstria aucareira do Brasil, a substituio "quanto antes
dos cilindros verticais, que ainda existem, por cilindros horizontais cuja presso mais forte e mais regular". (20)
Os outros melhoramentos que em 1843 o fabrico do acar no Brasil estava a exigir eram a substituio, o mais rpido possvel, das tachas (caldeiras) quadrilongas, de cobre,
do fundo arredondado, pelas de ferro fundido, de fundo chato,
ainda pouco empregadas; algumas alteraes nas chamins,
a fim de restringir o uso do combustvel ao bagao da cana;
o emprego, na defecao, do leite de cal, de 12 a 14 Baum,

evitando a mistura de potassa e a de cinzas, que comunica"esta umidade que geralmente se censura nos acares
do Brasil"; derramar em arrefecedores de grande superfcie
o caldo depois de cozido, em vez de pass-lo diretamente da
caldeira para as formas, a fim de, abreviando o arrefecimento, tornar maior e mais perfeita a cristalizao; a troca das
formas de barro pelas de madeira, que podiam conter de 50
melhoramento reputado como
a 100 arrobas e, finalmente,
o mais importante
a introduo do "sistema Wetzel", que
atravs de processo mais simples opera a defecao do caldo
mediante a aplicao sucessiva do calor e da cal e a seguir
o cozimento a baixa temperatura. (21)
Em Pernambuco, as formas de barro somente em 1867
comearam a ser substitudas pelas de madeira e de zinco.

vam

(22)

A moenda

de Mornay, de quatro

rolos,

patenteada

em

no Brasil atravs do engenho Carana,


em Pernambuco, de propriedade do Dr. Domingos de Souza
Leo, Baro de Vila Bela, que a encomendara no mesmo
ano da expedio da respectiva patente.
Ela e
(22 a).
tambm um modelo aperfeioado por Chapman, patenteado
1851, foi introduzida

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

em 1888,
e Brasil.

foram difundidos

em engenhos

281

de Demerara, Cuba

(23)

No ano de

1844, ao tratar George Fairbanks do processo


fabrico de acar no Brasil, apontou como
defeitos principais a dificuldade de graduar o calor das fornalhas, a fim de evitar a queima ou caramelizao do acar
durante a fase da evaporao e da concentrao do caldo; a
impossibilidade de retirar completamente, por meio da escumadeira, as impurezas do caldo e, finalmente, o trabalho estafante e demorado da remoo destas impurezas e da baldeao do lquido de uma para outra tacha. (24)

ento

em voga no

O primeiro dos defeitos indicados poderia ser sanado mediante a introduo da caldeira (tacha) mvel, ou bascule>
j usada por senhores de engenho mais progressistas, para
efetuar a ltima concentrao do xarope.
Nesta poca os engenhos, alm de cilindros de ferro ou
moendas, movidas por animais, gua ou vapor, dispunham
de um grande vaso de ferro ou de cobre, denominado por uns
vaso morto e clarificador por outros, capaz de conter de 150
a 200 canadas de caldo, equivalentes a 393.300 a 524.400
dos
litros; de quatro outros recipientes chamados tachas,
quais o primeiro era de tamanho idntico ao do vaso morto e
os demais de diferentes capacidades, que iam gradativamente diminuindo a ponto de o ltimo apenas admitir de 70 a
100 canadas.
Excetuando o aludido vaso morto, que quase sempre
possua fornalha separada, os outros vasos eram assentados
em linha sobre fornalha que os aquecia ao mesmo tempo.
O caldo das canas vindo das moendas era canalizado
para aquele primeiro recipiente, atravs de um cano de
chumbo ou bica de madeira e misturado com cal para ser
purificado e ter neutralizado o excesso de acidez.

Depois de permanecer no fogo cerca de 40 minutos, sem


levantar fervura, as impurezas, em forma de espuma grossa, juntavam-se na superfcie do vaso, ocasio em que era
diminuda a intensidade do fogo, sendo o caldo a seguir,
conservado em repouso durante uma hora.
Do vaso morto o contedo passava ento para a primeira tacha, onde era fervido com mais uma poro de cal, retirando-se com a escumadeira as impurezas que vinham
tona, para em seguida ser o caldo baldeado para a tacha
seguinte por meio de uma colher grande, a passadeira, e
assim sucessivamente para as outras duas. Por fim, o a-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

282

car j cristalizado passava diretamente para as formas, colocadas na casa de purgar do engenho.
Os conhecimentos sobre a composio qumica da canade-acar ainda eram, em 1844, escassos e falhos a ponto de
se afirmar que seu caldo se compunha, em geral, "de 8 partes
de gua, 1 de acar, 1 de leo cru, goma mucilaginosa e uma
diminuta poro de leo essencial, variando as propores
conforme a qualidade e madureza das canas". (25)
Foi Edward Charles Howard, qumico ingls, quem descobriu em 1812 um processo novo de clarificao do acar,
ou de purgao forada como passaram a cham-lo, que se
tornou verdadeiro marco na histria do acar, tal sua importncia
Verificando que a cristalizao se processava melhor
quando a evaporao era produzida a baixa temperatura, descobriu o mtodo pneumtico, que consistia em cozinhar o
xarope no vcuo, isto , num recipiente coberto do qual se
havia retirado todo o ar e a seguir aquecido por vapor, evaporando-se ento o caldo a 180, e no a 230 como se fazia
no processo ainda em uso na poca. (26)
Com este melhoramento, introduzido no Brasil em 1847
(26 a) no engenho Preperi, na Bahia, obteve-se maior e mais
.

menor produo de mel e consequente


aumento na produo de acar, desaparecendo assim uma
das causas principais da perda do produto, devida ao mtodo

perfeita cristalizao,

ainda grosseiro de tratar o caldo da cana. (27)


Durante muito tempo os que se dedicavam ao fabrico do
acar agiram empiricamente, s apalpadelas, sem uma orientao a que pudessem realmente classificar de cientfica.
Dos raros trabalhos sobre a cultura da cana e fabrico do
acar publicados at o declinar do sculo dezoito sobressaam
dois, ambos estampados em Paris, nos anos de 1781 e 1790.
O primeiro deles, o Essai sur Fart de cultiver la canne,
era de autoria de M. de Cazaud, colono da ilha de Granada,
nas Antilhas, de onde era natural. O outro, Prcis sur la
canne et sur les moyens d'extraire le sei essentiel. ., foi escrito por Jacques Franois Dutrne la Couture, mdico francs residente na ilha de So Domingos desde 1780
Apesar de serem considerados os dois autores, com justa
razo, "os verdadeiros criadores e propagandistas dos mtodos cientficos da agricultura e da indstria colonial", suas
obras ressenti am-se do pequeno progresso da qumica tecnolgica de ento.
Dutrne, por exemplo, entre outras coisas "admitia a
.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

283

existncia prvia de um mucuoso saccarino no cristalizvel"


no caldo da cana.
J Cazaud endossava o emprego da pedra ume (sulfato
de alumnio e potssio) na depurao do xarope, na suposio, generalizada na poca, de que sua capacidade de descorar o suco da cana contribua para depur-lo.
Mas se por um lado a pedra-ume descorava os xaropes
sacarinos, por outro deixava quase sempre neles sais solveis
e. o que mais grave, um excesso de cido sulfrico.
(28)
Apesar de haver Kehl. em 1793, estabelecido a superioridade do carvo animal como clarificador, (29) foi em 1812
que Derosne. depois grande fabricante de mquinas e acessrios para a indstria do acar, comeou a propag-lo, passando le a ser empregado no s para descorar o suco da
cana como tambm o da beterraba. (30)
Sucederam ao carvo animal, depois usado na filtrao

do caldo da cana. a potassa


clcio)

e o

leite

de cal

(hidrxido de

Contratado pelo Governo de Pernambuco para introdunos engenhos pernambucanos o "processo de fabricar acar sem dispndio de potassa". o tcnico francs Rigaire chegou ao Recife em agosto de 1841. iniciando suas experincias
no engenho Velho, de Francisco Pais Barreto, Marqus do
zir

Recife".

(31)

Em

1849 surgiu outra inovao na tcnica da clarificao do acar: o "Processo Melsens"'. que recebeu o nome de
seu descobridor, e que consistia no tratamento do caldo da
cana pe'o bissulfito de clcio, o qual diminua a incidncia
da fermentao do xarope e aumentava a quantidade de acar cristalizvel.
Ainda em 1849 A. Robinson. fabricante de aparelhos para
a indst :ia aucareira, divulgava informe completamente destitudo de fundamentao cientfica, difundido por peridico
especializado brasileiro, no qual se dizia que supostas experincias recentemente efetuadas por qumicos franceses e de
outras nacionalidades haveriam demonstrado, "sem que restasse a menor dvida, que todo o acar que contm a cana
susceptvel de ser cristalizado, ou por outras palavras, ela

no contm melao algum",

que alm disto a cana

punha de 72 partes de gua. 18 partes de acar


formando assim 90 partes de suco. (32)

e 10

se

com-

de fibras,

uso do fogo direto, utilizado nos engenhos "bangs",


de cozimento a fogo nu
em 1863 j havia sido abandonado em outros pases que no o Brasil.

os

284

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

As vantagens advindas do emprego do fogo indireto traduziam-se no fato de no se estragarem tanto as caldeiras,
que podiam voltar a ser de cobre, em virtude de serem
aquecidas por vapor
e na grande economia de combustvel
que se fazia, pois as fornalhas podiam ficar reduzidas a uma

Alm disso, tambm desaparecia, com o novo sistema, o


problema da caramelizao do xarope, devido possibilidade
de se interromper bruscamente a passagem do ar quente para
as tachas de cozimento, com o simples fechamento de uma
s.

torneira

Varnhagen, em carta ao Ministro da Agricultura, em que


trata de melhoramentos nas fbricas de acar das Antilhas
aplicveis ao Brasil, informa que os senhores de engenho de
Vitria e de So Loureno da Bahia, que haviam introduzido
aquela inovao, poderiam dar atestado de suas vantagens.
(33)

Os aperfeioamentos iam surgindo paulatinamente. Na


Exposio Nacional de 1866 o estabelecimento industrial da
Ponta da Areia, do Rio de Janeiro, o primeiro no gnero no
Brasil, apresentou um jogo de moendas de ferro, para canade-acar
De duplo efeito, a referida moenda, que podia ser movida
a vapor ou por roda d'gua, era composta de trs cilindros
e possua um melhoramento: uma alavanca existente na juno do motor, para fazer parar vontade o maquinismo, o
que consistia novidade em engenho de acar. (34)
Gileno D Crli refere-se a moenda de quatro cilindros,
de dupla represso, instalada antes do ano de 1870 no engenho Pedra, em Pernambuco. (35)
Neste mesmo Estado a primeira caldeira "Wetzel", uma
tacha de cozimento, concentradora de xaropes, foi introduzida em 1873, pelo Dr. Francisco do Rgo Barros de Lacerda,
proprietrio do engenho So Francisco, na Vrzea, a poucos
quilmetros do Recife.
Na mesma ocasio, substituindo o antigo processo de
purgar o acar por meio de barro, assentou aquele Senhor
de Engenho duas turbinas "Weston", continuando porm a
defecao e a evaporao a serem feitas a fogo nu, ao passo
que o cozimento era efetuado por meio de vapor, obtido de
uma caldeira de 8 HP que servia igualmente para movimentar as turbinas.
No ano seguinte, 1874, o aparelhamento daquela fbrica

de acar foi aumentado com outra concentradora "Wetzel";


dois evaporadores do sistema "Taylor"; um gerador de vapor

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

285

de 80 HP; um monte-jus (eleva-caldo) de duplo fundo, destinado a caldo frio, de capacidade para 1.363 litros e outro,
pequeno; dois defecadores tambm de fundo duplo e dois tanques de repouso.
Abandonava-se, assim, dois superados sistemas de defecao, evaporao e cozimento a fogo nu, um deles centenrio, o do Padre Labat, e o de Guimard, do qual Hermann
Herbst trouxera modelo, descrio e desenhos, no regresso de
sua viagem s ilhas Maurcia e Bourbon (Reunio) em 1858.
,

(36)

Maiores inovaes empreendeu outro industrial pernambucano, o Baro de Muribeca, do engenho So Joo, que em
1875 substituiu a sua tacha "Wetzel" por uma de cozimento
a seco, a vcuo, do fabricante Cail & Cia., de Paris. (37)
Quando da realizao do Congresso Agrcola do Recife,
instalado a 6 de outubro de 1878, a indstria do acar em
Pernambuco, como j vimos, utilizando o aquecimento indireto progressivamente se afastava dos processos arcaicos de
fabricao

Nos engenhos pernambucanos haviam sido introduzidas


novas turbinas centrfugas, aparelhos de cozimento a vcuo
de vrios fabricantes e outros maquinismos aperfeioados.
Advogavam, na poca, principalmente a "separao da cultura da cana do fabrico do acar", atravs da instituio dos
engenhos centrais, (38) que viriam finalmente trazer para a
agro-indstria aucareira, novos aperfeioamentos tcnicos.
Alguns destes melhoramentos, todavia, que hoje se apresentam como novidade, naquele perodo chegaram a ser tentados, tendo a princpio o malogro como resultado. Tal foi o
caso do processo de difuso aplicado cana-de-acar, experimentado pela primeira vez no sculo passado no Engenho
Central Bracuhy e depois no Barcelos, ambos localizados na
ento Provncia do Rio de Janeiro, e que j em 1883 constitua assunto da tese de formatura do engenheiro agrnomo
Jlio Csar Antunes, na Imperial Escola Agrcola da Bahia.
(39)

Antes de ficar demonstrada, em Java, a praticabilidade


daquele processo, se fizeram no Brasil diversas tentativas,
malogradas "pela falta de um cortador expedito que com van-

tagem

moendas". (40)
no Engenho Central Barcelos, informa

substitusse as

Mas

foi

relatrio

de 1887, que se aplicou, pela primeira vez em grandes propores, a difuso cana-de-acar, empregando-se um cortador de cana de disco horizontal, de fabricao alem. (41)

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

286

Mais recentemente, no sculo atual, logo depois de fundada em 1906, a usina Ester, no municpio paulista de Campinas, adotou o sistema de difuso.

(42)

A 15 de outubro de 1849 Diogo Burnett, Vice-Cnsul de


S. M. Britnica na Provncia das Alagoas, em correspondncia dirigida ao Dr. Jos Bento da Cunha e Figueiredo, Presidente daquela Provncia, denunciou espancamento, no engenho Vrzea do Souza, de sdito ingls cujo nome no registrou, e que em consequncia dos maus tratos teria vindo a
falecer

ainda a mencionada correspondncia que


aquele britnico ter ido trabalhar na fbrica
mencionada havia "feito toda a obra do engenho do Meio,
do Comendador Jos de Mendona de Alarco Ayala". (43)
Foram estes informes que nos levaram a procurar descobrir qual o tipo de servio tcnico procedido pelo desventurado ingls naquelas fbricas de acar alagoanas, localizadas em Passo de Camaragibe.
O Senhor do Engenho Vrzea do Souza, Jos de Barros
Pimentel, que em 1850 era Delegado de Polcia do termo de
Porto de Pedras, em ofcio circunstanciado dirigido ao Chefe
de Polcia em I o de fevereiro do mesmo ano, repeliu a imputao dos crimes que lhe foram assacados, atribuindo-a a
inimigos ocultos que se teriam aproveitado do Vice-Cnsul
britnico, o qual se revelara "leviano e precipitado em um
objeto to grave como a imputao de fatos to criminosos
e que nunca existiram".
Nesta correspondncia, que narra parte da conturbada
vida do engenheiro Andr Harvey, fomos encontrar inesperadas revelaes acerca da introduo do vapor nos engenhos
alagoanos, a comear daquela em que Barros Pimentel informa que a seu convite Harvey viera do Recife, no ms de
setembro de 1846, assentar a mquina de vr por do engenho
Vrzea do Souza.
Dado ao vcio da embriaguez, durante o perodo em que
permaneceu no engenho a executar seu trabalho, o tcnico se
excedia frequentemente, a ponto de em certo dia de outubro
do citado ano, completamente brio, armado de um escopro
afiado, cravado em um cacete, haver atacado ao administrador daquela fbrica e a um pedreiro, levando este
ltimo a defender-se com um pedao de madeira encontrado

Informava

antes

de

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

287

no local, o que resultou em pequenas contuses na mo e no


brao do enfurecido Harvey.
Sua morte, ocorrida a 5 de maio de 1849, "em meu
engenho e em minha prpria casa e no na povoao
do Passo de Camaragibe como falsamente assevera a
sobredita representao" da autoridade consular britnica,
no poderia ter resultado daquele conflito de quase trs anos
antes. Fora, na verdade, consequncia de um "ataque de
apoplexia fulminante, molstia de que quase sempre morrem
os que se entregam ao abuso de licores espirituosos e ningum
mais que o infeliz Harvey nele se excedia", tanto que dois
dias antes de sua morte bebera a ponto de cair nas terras
do engenho Buenos- Aires "em profundo letargo dentro de
umas socas de canas, exposto chuva durante uma noite inteira e ao sol ardente do dia seguinte, na tarde do qual chegou
ao meu engenho no estado mais deplorvel ..."
Ainda por intermdio do ofcio de Barros Pimentel sabemos hoje que depois da concluso do assentamento da maquina a vapor do engenho Vrzea do Souza, pelo qual recebeu
a importncia de 620$000 rs., Harvey voltara capital pernambucana, donde viera outra vez em 1848, a chamado do
coronel Jos de Mendona de Alarco Ayala, proprietrio do
Bom Jesus, antigo engenho do Meio, para tambm fazer o
assentamento de uma mquina a vapor, no mais voltando
a Recife, vivendo em contnua embriaguez, reduzido maior
misria, permutando suas ferramentas por aguardente.
Apesar de o ingls se tornar insuportvel quando brio,
Jos de Barros Pimentel compadecia-se da situao do desventurado tcnico, acolhendo-o em sua casa no engenho, onde
passava dias e meses, e na qual se finou. (44)
As informaes encontradas naquele documentrio de
natureza policial permitiram recuar de cinco anos as notcias
conhecidas sobre a introduo do vapor em nossos engenhos,
porquanto a mais antiga referncia acerca de engenhos de
acar movidos a vapor em Alagoas a consignada em Fala
dirigida Assembleia Legislativa Provincial em 5 de abril de
1851, pelo Dr. Jos Bento da Cunha e Figueiredo, Presidente
da Provncia, que faz aluso, sem declinar nomes, a duas fbricas de acar que tinham o vapor como fora motriz, situadas em Passo de Camaragibe e Santa Luzia do Norte. (45)
Manuel Digues Jnior presume que estes engenhos eram
o do Meio (Bom Jesus) e o Riacho, aquele na poca pertencente ainda a Alarco Ayala e este ao Comendador Jos Rodrigues Leite Pitanga, (46) que em 1852 arremetara um dos

238

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

aparelhos de fora centrfuga para clarificar ou cristalizar


acar, que o Governo provincial mandara buscar, em cumprimento da lei n. 167, de 28 de junho de 1851.
A levar em considerao o informe de Jos Bento, em 1851
uma das duas fbricas de acar camaragibanas deixara de
usar o vapor como fora motriz.
No ano seguinte, aquele Presidente registra a existncia,
em Alagoas, de cinco engenhos a vapor, ainda sem mencio-

nar as respectivas denominaes. (47)


O Comendador Jos Antnio de Mendona, futuro Baro
de Jaragu, por ofcio de 23 de julho de 1851 foi incumbido
de adquirir as centrfugas cuja aquisio fora autorizada pe^a
citada lei de junho do mesmo ano, para serem vendidas com
o abatimento de 20% aos proprietrios de engenho que concorressem licitao, frisando a aludida correspondncia que
o preo daqueles aparelhos no poderia exceder de Rs.
4:000$000, (48) apesar de o referido diploma legal haver determinado fosse le de Rs. 5:000$000.
Uma dessas mquinas, como j vimos, foi arrematada por
Jos Rodrigues Leite Pitanga para ser instalada no seu engenho Riacho, em Santa Luzia do Norte, e a outra pelo Comendador Jacinto Paes de Mendona, que a levou para um
de seus dois engenhos, o Carrilho, no Passo de Camaragibe,
ou o Novo, em Porto Calvo.
Mas quem primeiro introduziu em Alagoas o processo de
clarificar acar, ou de purgar, como na poca denominavam, utilizando-se de aparelho de fora centrfuga, foi Jos
Antnio de Mendona, dono do engenho Trs Bocas, (49) por
isto mesmo escolhido para efetivar a compra das duas cen-

em 1851.
Este abastado Senhor de Engenho, a quem Alagoas deve
tambm a implantao da indstria txtil, com a inaugurao de fbrica de tecidos em Ferno Velho (Macei) em 1864,
tem seu nome ligado a outro empreendimento importante:
a criao do primeiro estabelecimento de crdito em Alagoas,
a Caixa Econmica da Cidade de Macei, instalada em janeiro de 1856.
Quando Jos Bento, em Fala de 1852, anunciou a chegada dos jogos de aparelhos de fora centrfuga mandados
buscar pelo governo da Provncia, disse constar existirem em
Penedo algumas dessas mquinas feitas de madeira pelo engenheiro Mornay.
A um Mornay, o engenheiro Charles Mornay, membro
da famlia focalizada adiante em captulo especial, (50) intrfugas,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


gls

1862

289

isto em
de origem francesa, deviam-se os progressos
at ento realizados em nossos engenhos de acar.

(51)

Frederico de Mornay, tambm engenheiro, residia em


Penedo no ano de 1870, tendo obtido patente, na Inglaterra,
por carta de 24 de outubro de 1874, de mquina centrfuga

de clarificar acar.
Teria sido este ou aquele outro quem confeccionou as
mquinas centrfugas de madeira existentes em Penedo no
ano de 1852?
Em nossas buscas, infelizmente, nada encontramos capaz
de sanar a dvida.
trata-se de ponto pacfico
Ao primeiro,
deve-se inclusive a introduo de substanciais reformas nas rodas
d'gua dos nossos engenhos de fabricar acar.

A 15 de maro de 1854, em correspondncia dirigida ao


Ministro do Imprio, o Presidente da Provncia das Alagoas
informava o pssimo estado em que se encontravam os engenhos da comarca de Penedo, cujo terreno considerava mais
indicado para outros ramos da agricultura, principalmente o
plantio de legumes.

Em regra geral era esta a situao dos demais engenhos


da Provncia, cujos proprietrios "ainda vo seguindo na plantao da cana, extrao de mel e purgao do acar, (mtodos) aspirados de seus avs, com pequenas modificaes'\
certo que os engenhos prximos capital e os do norte da Provncia vinham introduzindo constantes melhoramentos, entre estes mquinas centrfugas, "mas em to pequena
escala e acanhamento que no passam ainda de tmidos ensaios, sem resultado que anime os fazendeiros de acar'\ (52)
S e Albuquerque, em relatrio apresentado Assembleia
Legislativa das Alagoas em 1857, achava incompreensvel o
atraso existente nos servios das casas de caldeiras e de purgar das fbricas de acar alagoanas, asseverando que talvez
no fosse acreditado se "dissesse que em alguns engenhos
empregava-se (na purificao) a cinza das fornalhas em substituio da cal, decoada ou potassa". (53)
Neste ano, o Comendador Jos Antnio de Mendona, que
comprara em sua ltima viagem Europa "um novo aparelho de fabricar acar, por um dos sistemas mais acreditados
Apenas chegara
e de uso mais fcil", ainda no o instalara.
s Alagoas o tcnico com o qual o senhor dos engenhos
Oriente e Aurora contratara a instalao e a administrao

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

290

da nova maquinaria, mediante uma participao nos lucros


do estabelecimento. (54)
Por outro lado, a mesma lei que em I o de maio desse ano
autorizou o Presidente da Provncia a despender a quantia de
Rs. 2:000>000 na compra de instrumentos aratrios, igualmente concedeu poderes para aquele administrador adquirir
tachas retangulares, de fundo chato e torneira, a fim de se-

rem vendidas aos agricultores pelo preo de custo.


De nada serviu, infelizmente, a boa inteno do legislador, desde quando a referida lei jamais foi observada, bem
assim a de 30 de abril do ano seguinte, que tambm dava
autorizao para o Governo Provincial proceder aquisio
de "mquinas e aparelhos prprios para a extrao do caldo
da cana e fabrico do acar". (55)
Para a execuo desta ltima lei chegou a ser comissionado o Dr. Manoel Rodrigues Leite e Oiticica, Senhor de Engenho, na poca tambm deputado provincial, comisso acerca da qual j tivemos ensejo de discorrer em outro captulo.
(56)

Na fbrica de leo de Ezequiel Correia dos Santos, no Rio


de Janeiro, o Dr. Oiticica observou o funcionamento de uma
prensa hidrulica, ento muito em uso na moagem de canas
na ilha de Bourbon ou Maurcia. Aparelho de pequeno porte,
mas capaz de suspender 3 000 libras, no funcionava a vapor,
mas sim exclusivamente "tocado por uma pessoa mediante
uma alavanca e um copo d'gua".
No engenho de acar pertencente ao Visconde de Santo
Amaro viu o trabalho que executava uma tacha bascule,
"que despeja com a maior prontido na resfriadeira o acar
concentrado e previne deste modo em parte a queima do acar quando tirado com o reminhol ou pomba" (colher de
.

cobre)

(57)

Chamou-lhe tambm a ateno "um modelo de fornalha assas econmica, onde o combustvel empregado unicamente o bagao da cana", destinada a receber oito vasos
de cobre (tachas) e um de ferro. (58)
Exemplar do Dirio das Alagoas de 8 de outubro de 1875,
a que se reporta Manuel Digues Jnior, descreve o processo
de fabricao do acar de inferior qualidade, ento em voga
em engenhos alagoanos, ao qual se denominava "enforcado".
(59)

Tal tipo de acar era objeto de constantes reclamaes


dos mercados consumidores, principalmente em virtude da
grande quebra de peso, calculada entre 15 e 25%.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

291

De h muito tempo vinham as reclamaes acerca da


qualidade do acar de procedncia alagoana.
Em 1827, a 7 de julho, a Presidncia da Provncia das
Alagoas exigiu da Junta da Fazenda parecer a respeito do
requerimento dirigido ao Conselho do Governo por negociantes ingleses estabelecidos em Macei, solicitando providncias
"sobre os dolos que a cada passo se descobrem nos gneros
do algodo e acar e as avarias que estes recebem expostos
ao tempo, por no haver inspeo regular e exata e armazns
enquanto se fazem os embarques..." (60)
Mas, anos depois, em 1850, continuava a m qualidade
do acar produzido na Provncia a repercutir negativamente na sua cotao no comrcio exterior, a ponto de o deputado
provincial Antnio da Silva Lisboa requerer a nomeao, em
8 de maio, de uma comisso para indicar Assembleia Legislativa os meios para impedir o prosseguimento daquele estado
suficientes

de coisas.

Aprovado o requerimento na mesma data em que fora


apresentado, foi a seguir dirigido ao Presidente da Provncia,
que constituiu uma comisso formada pelos negociantes
Francisco Jos Sacavm, Kruchemberg & Dennis e Rodrigo
Antnio Brasileiro Macei. (61)
Da decqrreu a lei provincial n. 141, de 6 de julho de
1850, que criou a Inspeo do Acar, repartio regulamentada em 17 de setembro seguinte.
Seus fins, discriminados nos trs pargrafos do art. 3 o
de seu Regulamento, eram classificar as qualidades de todo
o acar que fosse recolhido aos trapiches de Jaragu, "designando-lhes as sortes determinadas pelas denominaes do art.
21", ou sejam, Branco Fino, Branco Redondo, Branco Baixo,
Somenos, Mascavado e Mascavado Broma; velar para que se
no introduzissem "neste gnero substncias heterogneas,
mistura de uma qualidade com outra, e em geral qualquer
dolo ou fraude manifesta que tenda a dar-lhe valor ou peso
maior que o real e verdadeiro" e, finalmente, "fiscalizar se
as taras dos volumes que contm o dito gnero so falsas ou
excedentes tolerncia permitida pelo art. 40 o ", que estipulava ser admissvel "a diferena para menor do verdadeiro
peso da caixa at 16 libras, se esta tiver at 40 arrobas; at
24 libras, tendo mais de 40 at 48 arrobas; e at 32 libras,
tendo de 48 arrobas para cima". (62)
Os vrios tipos classificados naquele Regulamento diferiam dos referidos por Antonil que, ao tratar do assunto, em
sua conhecida obra publicada pela primeira vez em 1711,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

292

trs variaes do BRANCO: fino, redondo e baixo,


retirados da parte superior das formas, alm do Branco
batido, feito do mel escorrido das ditas formas, novamente
cozido e batido, e por fim mascavado, tirado do fundo do alu-

menciona

dido vasilhame.

(63)

Inspeo do Acar criada em 1850 durou pouco. A


Resoluo provincial de 12 de junho do ano seguinte supri-

miu-a
Extinta a inspeo, o produto oriundo dos engenhos alagoanos voltou a ensejar contnuas reclamaes.
Visando dar-lhes fim, bem como ao consequente desprestgio do acar de Alagoas no mercado internacional, a Associao Comercial de Macei, a exemplo do que j fizera com
o algodo, criou em 1872 uma nova Inspeo do Acar, providncia que no foi bem compreendida, levantando-se contra ela tamanha grita que o mencionado rgo de classe resolveu acabar com tal servio.
As vantagens a serem colhidas com o estabelecimento da
nova medida transpareceram logo nos dias iniciais da inspeo, "tanto que os primeiros acares que vieram ao mercado, inspecionados, se no foram como seria de desejar, no
foram mel ensacado" (64)

Era j uma referncia ao acar enforcado, cujo processo de fabricao viria a ser descrito posteriormente, em outubro de 1875, como j referimos.

Ainda

em

1877, a 26 de setembro, os principais negocian-

de acar da praa de Macei, em nmero de


quatorze, "no interesse de levantar nos mercados da Europa
o crdito deste gnero ultimamente to depreciado pelas grandes quebras em consequncia de sua m qualidade, estabeleceram entre si um convnio para no comprarem por preo
algum o acar bruto feito pelo sistema enforcado e conhecido neste mercado com a denominao de quebra-quilos e
farofa", sujeitando-se multa de 5$000 rs. por cada saco comtes exportadores

prado. (65)

mesmo ano de 1877, o ento ConSinimbu adquiriu e montou em seu engenho Sinimbu,
situado no municpio alagoano de So Miguel dos Campos,
um dos aparelhos "Wetzel" que haviam sido introduzidos pela
primeira vez em Pernambuco em 1873, no engenho So Francisco, e em seguida no So Joo, substitudo neste ltimo, de
propriedade do Baro de Muribeca, em 1875, por um aparelho a vcuo, dos fabricantes franceses Cail & Cia., e no So
Provavelmente neste

selheiro

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

293

Francisco por outro de maior capacidade, fabricado pela


Fives-Lille

Em Alagoas, constituiu este o melhoramento de maior


importncia dos introduzidos at ento para aperfeioar o
cozimento do xarope sacarino.
A este se seguiu o assentamento pela Fundio
Brown, do Recife, de um aparelho cristalizador, a vcuo, no
engenho Unussu, pertencente a Flix Jos de Gusmo Lira.
Posteriormente idntico aparelho foi montado por aquela Fundio no engenho So Salvador, do Dr. Rosendo Csar
de Ges, que j trabalhava com o novo maquinismo em 1879,
segundo assinalou Digues Jnior. (66)

At meados do sculo XIX eram de cobre quase todas


as caldeiras, ou tachas de cozimento dos engenhos de acar.
A substituio desse metal pelo ferro fundido e depois pelo
batido tivera incio na segunda dcada daquele sculo, mas

muito lentamente.
As tachas e os alambiques dos nossos engenhos, j que a
Provncia no possua ainda qualquer grande estabelecimento
de fundio e caldeiraria, ou vinham de fora ou eram fabricados em modestas oficinas, como a de Braz Conti, natural
do Reino de Npoles, solteiro, em abril de 1851 instalada na
"rua da Cambona", na Capital maceioense.
Chegado ao Brasil em 1846, aos 34 anos de idade, para
exercer a profisso de caldeireiro, Braz Conti se transferira
da Corte para Penedo, de onde se mudou para Macei em
se processou

julho de 1848.

(67)

Antes dele, Jos Sardinha, igualmente caldeireiro de profisso, aqui aportara na sumaca "Santo Antnio Milagroso",
em 16 de junho de 1834, vindo da Bahia, onde chegara em
16 de maro de 1829, a bordo da galera "Lorde", procedente
de Lisboa.
Natural da ilha da Madeira, onde nascera no ano de 1810,
em maio de 1842 morava em Macei, na rua do Comrcio,
j casado com brasileira. (68)
Em julho de 1857 residiam em Penedo dois caldeireiros,
ambos casados e de nacionalidade italiana: A. Nicolau Morrone e B. Rafael Cataede, ali chegados naquele mesmo ano.
(69)

De dezembro de 1854 a mais antiga referncia de nosso


conhecimento sobre uma fundio de sinos e outros objetos

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

294

ento em funcionamento em Coruripe, visitada pelo Presidente S e Albuquerque de volta de sua viagem de Macei a
Penedo, para onde seguira em vapor, no dia 17 daquele mesmo ms. Considerou o Presidente digna de amparo aquela
modesta fundio, na qual os donos, extremamente pobres,
a lutarem

eram os prprios operrios,


"com grandes embaraos provenientes da falta de

capitais".

(70)

mas

inteligentes e perseverantes,

Os estatutos da Companhia Unio Mercantil, incorporada em Macei a 31 de janeiro de 1857, no s previam o


funcionamento de uma fbrica de tecidos, como a instalao
de uma fundio.
Tanto o prdio para a fundio chegou a

ser construdo,

como comprada uma parte do maquinismo, e "custaram


Companhia a elevada quantia de Rs. 51:465$626". (71)
Contudo, a Diretoria daquela sociedade, em relatrio
apresentado em sesso de Assembleia Geral de 21 de janeiro
de 1874 contristou-se em "ver o tempo consumir peas que
custaram capital avultado, do qual os srs. acionistas nunca
auferiram a menor vantagem", pedindo finalmente que a
Assembleia autorizasse a venda desse maquinismo, embora
com prejuzo, "porque a Companhia no est em condies
de montar a Fundio, nem possvel que encontre quem
queira mont-la". (72)
O relatrio apresentado pela Diretoria Assembleia Geral realizada no ano seguinte, em 19 de junho, j considerava
as mquinas destinadas quela fundio, "um valor perdido,
no somente porque a Companhia no pode aproveit-las,
seno tambm por j estarem mais ou menos deterioradas".
(73)

"H muito que

esta Provncia sofre as consequncias da


fundio, vendo-se obrigados os proprietrios
de fbricas de acar e outras a recorrer a Pernambuco,
Bahia e a Europa, a fim de obterem o que necessitam para
suas propriedades, com grande dispndio e maior delonga, o
que ainda mais prejudicial de que a soma que so obrigados
a desembolsar".
falta de

uma

Respondia, assim, a Associao Comercial de Macei,


atravs de ofcio de 3 de outubro de 1882, consulta formulada pela Presidncia da Provncia das Alagoas em 26 de setembro, a respeito da proposta de Jacinto Jos Nunes Leite
e do engenheiro mecnico Eduardo Lima, para o estabelecimento de uma fundio e caldeiraria em Macei, pronun-

CONTRIBUIO A HISTRIA DO ACCAR EM AIAGOAS


ciando-se ainda favoravelmente concesso de favores fiscais
nova indstria. (74)
No dia 2 de dezembro de 1883 inauguravas e. por fim,
na rua da Alfndega, atual S e Albuquerque, em Macei, a
Fundio Alagoana, no gnero a primeira de vulto a funcionar na Provncia, j que a ento existente em Penedo no
possua a amplitude das instalaes daquela.
fevereiro de 1885 a Fundio Alagoana possua, entre outros pertences, 1 forno de derreter ferro, com capacidade para uma tonelada de carga; 1 forno para fundir metais, com trs fornalhas; 1 guindaste para quebrar ferro: 1
forja a vapor, com algaviz patent e tanque d'gua e 1 mquina-motor, a vapor, de 6 HP, sistema Caledonian. com caldeira locomotiva multitubular
Lamentava a Direo da empresa, em relatrio de 14 do
mencionado ms de fevereiro, a falta de acolhida por parte
dos agricultores e Senhores de Engenho, afirmando que haviam procurado "corresponder expectativa da Provncia e
inteno louvvel que animou os poderes pblicos, ao concederem a este estabelecimento os favores consagrados no
contrato de 23 de novembro de 1882", sem poupar esforos,
nem levando em conta os prejuzos. Entretanto, prosseguia
aquele relatrio, "por causas que no (...) cumpre esmerilhar, e que so em grande parte conhecidas, esta empresa
no tem sido acolhida, como era de esperar, pelos agricultores, preferindo alguns recorrerem a outras fontes para fornecimento dos maquinismos de que precisam, negando proteo a uma empresa que foi estabelecida no intuito de lhes

Em

ser til".

mesmo documento

que, desde a inaugurao


de dezembro de 1883 at aquele ms de
fevereiro de 1885, apenas tinham sido vendidos 7 maquinismos a vapor e 3 rodas d'gua, sendo duas mquinas de 8.
uma de 6 e duas de 4 HP, todas com moendas inteiras; rituas
mquinas de HP, somente com caldeira, e trs rodas d'gua
completas, para engenho.
Finalizando seu relatrio, o empresrio Nunes Lri:e. depois de lamentar a falta de cumprimento, da parte da Provncia, das clusulas contratuais que diziam respeito a iseno de direitos fiscais, prevista no art. 23 da Lei 896, de 7 de
julho de 1882, informava que a Fundio at ento tinha
vivido com recursos prprios, "lutando contra as maiores dificuldades, motivadas no s pela crise aterradora que nestes
ltimos tempos tem pesado sobre a agricultura e comrcio da

Esclarecia o

da fundio, ou

seja,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

296
Provncia,

como tambm

que este estabelecimento

pelas condies especialssimas


foi

inaugurado''

em

(75)

quela seguiu-se a Fundio Rippol, pertencente a Jos


Rippol, engenheiro mecnico que dirigira o pessoal tcnico
da Fundio Alagoana, em seu comeo.
J existente no ano de 1888, quando se anunciava em
peridico maceioense, como "grande oficina com mquinas a
vapor, moendas, rodas d'gua, ferro em barra de toda qualidade, formas para acar, bombas de todos os feitios", (76)
em 1902 achava-se instalada na rua Baro de Jaragu, n. 68,
fabricando "tachas de ferro para engenhos, formas, passadeiras e repartideiras para acar, tachas de cobre para refinao, alambiques, apitos, vlvulas, bombas, etc." (77)
Infelizmente, a exemplo do que ocorreu em Pernambuco
a partir da primeira metade do sculo XIX, depois de algum
tempo de funcionamento as fundies alagoanas tambm deixaram de fabricar peas e maquinismos para os engenhos
alagoanos. Na vizinha Provncia, isso ocorrera por causa das
facilidades concedidas s importaes de maquinaria, notadamente as de procedncia inglesa, e das dificuldades antepostas exportao, para as demais regies aucareiras do Brasil, de tal tipo de maquinismo de origem pernambucana; (78)
em Alagoas, devido falta de acolhimento, da parte dos nossos Senhores de Engenho, que continuaram a preferir importar maquinaria da Inglaterra, da Frana e, j na primeira
dcada do sculo atual, dos Estados Unidos da Amrica do
Norte, como comprova anncio, de 1905, estampado pela The
Geo Squier Mfg Company, de Bfalo, Estado de Nova Iorque,
(79) por consider-la de melhor qualidade.

Em

&

1959 a revista Desenvolvimento


Conjuntura sugeriu a instalao, no Estado de Pernambuco, "de uma indstria de mquinas, leves e pesadas, e de implementos acess-

ao reequipamento das usinas", (80) visando


"facilitar e reduzir os encargos dos projetos de reequipamento e dos trabalhos de reviso anual a que todas as usinas e
destilarias tm de ser submetidas, sempre com pesados nus
rios necessrios

para os produtores".
Somente nove anos depois, a 15 de setembro de 1968, em
Alagoas, a 12,5 quilmetros do centro da cidade de Macei,
foi lanada a pedra fundamental de uma empresa deste tipo:
a Fives Lille Industrial do Nordeste S. A. (FLIN), subsidiria da Fives Lille-Cail (Paris) que produzir nos seus setores
de caldeiraria, fundio, mecnica e montagem, equipamen,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


tos destinados

modernizao das destilarias de lcool e

297
usi-

nas de acar.

No comeo do presente sculo, ofcio dirigido pela Associao Comercial de Macei ao Dr. Joaquim Paulo Vieira
Malta, ento Secretrio do Interior do Estado de Alagoas, comunicava que, 'afora trs ou quatro usinas que aqui j empregavam aparelhos aperfeioados para o fabrico do acar
e aguardente e trs ou quatro agricultores que se do ao luxo
de importar animais de boas raas e aparelhos aratrios, toda
a nossa agricultura segue a rotina dos avoengos. ." (81)
Predominavam os tipos de acar de engenho, cuja produo s em 1922 seria ultrapassada pela do de usina, que
fabricava produtos de qualidades superiores.
Os processos de fabricao, rudimentares e de baixa produtividade, eram ainda nos engenhos os mesmos de muitos
'

anos atrs.
No que se refere fase de purificao do acar, depois
de colocado nas formas, ali permanecia pelo espao de seis
a dez dias, para a obteno do chamado acar bruto. J para
os purgados o processo era outro, e aqui aproveitamos a descrio feita por um Senhor de Engenho, Messias de Gusmo,
divulgada no ano de 1904, em relatrio acerca da indstria
aucareira de Alagoas.
"Depois de escorrido cavado at a profundidade de 8
polegadas mais ou menos e em seguida socado ou entaipado
com o auxlio de um marrete de madeira, ficando assim pronto para receber o primeiro barro (barro branco, massap dissolvido n'gua), que permanece nas formas por 3 a 4 dias,
passando o "purgador uma vez e outra as mos para revolv-lo e prevenir tambm que o lquido, rompendo a camada
gomosa que adere superfcie do acar e como que serve
de filtro para deixar escapar a umidade, se precipite e dissolva a massa sacarina, inutilizando o po de acar".
Aps 3 a 4 dias, prossegue, "tira-se o barro, repetindo-se
o mesmo processo 4 ou 6 dias depois, mas desta vez conserva-se a barreao por 5 a 8 dias, findos os quais retirada".
"Livre do segundo barro e passados 15 dias, nunca menos, est o acar em condies de ser aventado, quebrado,

sendo separadas as qualidades brancos, somenos e mascavados, exposto ao sol, ensacado e remetido para o mercado",
ponderando no entanto Messias de Gusmo, que raros eram
os que observavam os prazos indicados. (82)

298

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

To escassos eram os progressos tecnolgicos introduzidos


na indstria aucareira alagoana e a tal ponto chegava o
desperdcio de lenha, usada como combustvel em nossos engenhos, que em 1927, j em plena fase de expanso da usina,
noticiava-se a inveno de um aparelho que conduziria o
bangii a uma situao privilegiada: "com le o bagao verde, por meio de fornalhas apropriadas, ser consumido como
seco, sem canseiras e sem aborrecimentos"
Tais inovaes, devidas ao gnio inventivo do alagoano
Rodolfo Monteiro de Carvalho, na poca chefe das oficinas
da fbrica de cigarros de Isaac de Menezes, em Macei, experimentadas com promissores resultados pelo Coronel Aurlio
Buarque, em seu engenho Roncador, em So Luiz do Quitunde, (83) no se restringiram s fornalhas, mas se estenderam
a um conjunto de "tachos de ponto", a fogo nu, que fabricavam um tipo de acar de superior qualidade, semelhante ao

demerara. (84)

No relatrio elaborado pela Hawaiian Agronomics International, do qual j tratamos em captulo anterior, (85) foram feitas recomendaes visando o progresso tecnolgico
das usinas.
Das aludidas recomendaes, consignadas na seo "Operaes da Usina de Acar", destacamos as que se referem
a instalao de mesas alimentador as laterais de cana; melhoramento do sistema de navalhas; adoo de sistemas compostos de embebio; instalao de alimentadores de moenda
do tipo rotativo; instalao de separadores magnticos para
corpos estranhos de ferro; melhoramento nos sistemas hidrulicos; adoo de indicadores de PH eletromtricos e de tcnicas aperfeioadas para os sistemas de caleamento fracionado
e para a operao de filtros de vcuos rotativos; aumento da
capacidade do evaporador; introduo de novos tachos a vcuo e cristalizadores para massa de baixa pureza; uso de gua
de lavagem superaquecida para as centrfugas de acar; experimentos com centrfugas contnuas para massa de baixa
pureza; uso mais disseminado de tratamento qumico da gua
de alimentao das caldeiras; melhores prticas de controle
no Laboratrio e elevao dos padres das destilarias das
usinas
Relativamente s recomendaes feitas na seo "Subprodutos do Acar", do mesmo relatrio, aqui assinalamos

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

299

as que se prendem a providncias necessrias instalao de


uma fbrica de polpa de papel, inclusive com o plantio de
rvores de fibra destinadas a suplementar o bagao; instalao de uma fbrica de prensados e isolantes; uso da calda
como fertilizante e produo de protena da referida calda

para alimentao do gado.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

(2)

A introduo do bagao de cana, como


ZEMELLA, Mafalda P.
combustvel, nos engenhos de acar coloniais (...) Rev. de Histria
1953, p. 235-239.
S. Paulo, ano IV, n. VI, n. 13, jan.-mar.
INVENTARIO

dos

Arquivo de Marinha
n.
(3)

v.

Rio,

1,

27.

p.

cit.

CANABRAVA, A

lice

ffer

Um

captulo da histria das tcniS. Paulo, n. 1, 1950.

dos documentos,

ref.

cit.

2,

IV, doe.

v.

18.170.

INVENTRIO

(8)

Ibid.

um

Histria de

engenho do Recncavo.

V,

dos documentos,

doe.

cit.

Rio,

26.054.

ref.

1918,

v.

2,

p.

IV, doe.

19.693,

(9)

Ibid.,

v.

IV,

doe.

20.641.

Ibid.,

v.

V,

does.

28.366

(11)

Ibid.,

v.

V,

doe.

(12)

OLTDINOT, Raynaldo.
Observaes sobre a agricultura no
Rio, 1840, p. 266.
AIN.

(13)

Id.

28.371,

e
p.

28.370,

p.

f.

176.

358.

358.

Brasil.

ibid.

PERES, Apolnio & CAVALCANTI, Manuel Machado.


de Pernambuco (...) Recife, 1935, p. 11.

(15)

JORNAL DO AGRICULTOR.

Rio,

(16)

DIGUES JNIOR, Manuel.

O engenho de

Rio, 1952, p.
'17)

Rio,

155.

(10)

(14)

Rio,

158.

(7)

v.

16.

PINHO, Wanderley.
1946, p.

Rev. Univ. So Paulo.

INVENTRIO
1916, p.

(6)

no

Doe.

registro de todos os ofcios enviados ao Governador e Capito General da Capitania de S. Paulo, (...) e dos ofcios do mesmo Governador aos Vice-Reis e Ministros. 1797-1802. Ms. do
Arquivo do Estado de S. Paulo, liv. 106, apud Maalda P. Zemella,

cas no Brasil.
(5)

1913,

existentes
1613-1762,

LIVRO

tr.
(4)

346,

documentos relativos ao Brasil


Bahia.
e Ultramar de Lisboa.

ano

II,

tomo

Indstrias

IV, jan.-jun.

acar

1881.

no Nordeste.

27.

PARREIRA, Henrique Gomes


Portugal. In:
Anais
tigaes do Ultramar.

de Amorim.
Histria do acar em
da Junta das Misses Geogrficas de Invesv.

VII,

tomo

I,

Lisboa, 1954, p.

211.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

300
(18)

(19)

(20)

(21)
(22)

DEER,

The hislory

Noel.

PERES, Apolnio &


de Pernambuco (...)

Id.

HADFIELD,
.

(25)

Id.

ibid.

(26)

Id.

ibid.

DEER, Noel.

ANDRADA,
acar

Op.

cit.,

Plate

and the

1950, 2o

v.,

p.

545.

Observaes sobre os novos processos para


Rio,

1844, p.

2 o v.,

cap.

217.

XXIII.

Pequeno tratado de fabricao do

77.

279 e 282.

Edward O.

CARTA

Tomo

Histria do acar.

II,

Rio,

261.

Tr.

cit.,

DIGUES JNIOR, Manuel.


XIX. RAPP. Recife, anos

p.

283.

bang

em Pernambuco no

VII a X, vols. IX; a XII,

1952, p.

sculo
24.

de A. Robmson sobre melhoramentos no fabrico do acar,


a Joo Diogo Sturtz, Cnsul Geral do Brasil na Prssia.
Rio, 1844, p.

129.

VARNHAGEN,

Carta ao exmo. Ministro da


Francisco Adolpho.
Agricultura, a respeito principalmente de vrios melhoramentos nos
engenhos de acar das Antilhas, aplicveis ao Brasil.
2 a tiragem.
Caracas, 1863, p. 7.

RELATRIO
p.

da

2a

Exposio Nacional de

1866.

Io

v.,

Rio,

1869,

87.

D CARLI,
Rio,

(36)

cit.,

1854, p.

CAIL & DEROSNE.

AIN.

(35)

the River

London,

of sugar.

Pedro Pereira de.

VON LIPPMANN,

dirigida

(34)

E.

AIN.

Op.

(...) Rio,

1844, p.

1942, p.

(33)

Manuel Machado.

CAIL & DEROSNE. Sobre a fabricao de acar nas colnias e


sobre os novos aparelhos para se melhorar esta fabricao.
AIN.
Rio,

(32)

Indstrias

11.

Brazil, Falklands
p. 104.

The history

fabrico do acar.

(31)

p.

1854,

FAIRBANKS, George

(30)

cit.,

William.

London,

(24)

(29)

CAVALCANTI, Manuel Machado.

XXII.

11.

DEER, Noel.

(28)

1950, 2 o v., cap.

London,

of sugai,

& CAVALCANTI,

PERES, Apolnio

(23)

(27)

Nordeste

171-173.

ibid., p.

Islands.

(26a)

no

acar

BERGASSE, L. Memria sobre o cultivo da cana e fabricao do


AIN. Rio, 1843, p. 170.
acar na Colnia francesa de Bourbon.

p.
(22a)

de

27.

p.

cit.,

(18a)

O engenho

DIGUES JNIOR, Manuel.

ano VI,

Gileno.
v.

Histria grfica das usinas de acar.

XIV, ag.

1939, p.

PROCESSO de fabricao de acar por meio


Guimard, usados nas ilhas de Bourbon e Maurcia
1858, p.

303.

EA.

23.

dos
(...)

aparelhos

AIN.

Rio,

(37)

(38)

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

301

em Pernambuco.
no assinado).

tomo

INDSTRIA

aucareira

V, jul.-dez.

1881

TRABALHOS

(tr.

JAG.

do Congresso Agrcola do Recife

ano

Rio,

em

out.

III,

1878 (...)

Recife, 1879, p. 442.


(39)

ANTUNES,

(40)

BARCELOS, Baro
p.

These

Jlio Csar.

engenheiro agrnomo.
de.

Bahia,

crise

do acar. AIN. Rio, v. LV,

1887,

202.

(41)

RELATRIO

(42)

BRANDO SOBRINHO,

(43)

CDI.

(44)

DP.

da Comisso encarregada de estudar a


Rio 1887, p. III e 7.
cada cana-de-acar.

difuso

apli-

Jlio.
A lavoura da cana e a indstria
aucareira dos estados paulista e fluminense.
S. Paulo, 1912, p. 80

mao

1819/59,

39,

est.

9.

dirigido ao Chefe de Polcia por Jos Barros Pjde fevereiro 1850) mao 41, est. 11.

1849/59 (Of.

em

mentel,

(45)

FIGUEIREDO,

(46)

DIGUES JNIOR, Manuel.

Jos Bento da Cunha 'e.


Falia dirigida Assembleia
Legislativa da Prov. Alagoas (...) pelo exmo. Presid. da mesma
Prov. o Conselheiro (...) em 25 abr. 1851.
Macei, 1851.

p.
(47)

fim de obter o diploma de

(...) a
1883.

O bang

nas Alagoas.

Rio,

1949,

92.

FIGUEIREDO,

Jos Bento da Cunha e.


Falia dirigida AssemAlagoas (...) pelo exmo. Presid. da
Prov., o Conselheiro (...) em 26 abr. 1852.
Macei, 1852,

bleia Legislativa da Prov.

mesma
p.

35.

(48)

LAP.

(49)

FIGUEIREDO,

(50)

VIDE

(51)

LMIA.

1850/51,

f.

Jos Bento da

1857/61,

f.

LMI.

(53)

ALBUQUERQUE,

1853/57,

144 (Of.

Imprio)

(52)

est.

Cunha

20.

Falia

e.

cit.

ref.

47, p.

35.

f.

27 v.

liv.

liv.

de 15 dez.
246,
217,

est.
est.

1862,
20.

do Presid. Souza Car-

20.

Antnio Coelho de S e. Relatrio apresentado


Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas pelo exmo. sr. dr. (...)
Presid. da mesma Prov. no ano de 1857.
(Recife)
Pernambuco
1857, p.

33.

ALBUQUERQUE,
ref.

(55)

203,

OS MORNAY EM ALAGOAS.

cap.

valho ao Min.

(54)

286 v, liv.

Antnio Coelho de S

e.

Relatrio de 1857,

cit.

anterior.

GALVO,

Olmpio Eusbio de Arroxeias

& ARAJO,

Tibrcio Va-

Compilao das leis provinciais das Alagoas de 1835 a


leriano de.
1870
Tomo III. Macei, 1871, p. 801.

O TRATO DA TERRA.

(56)

VIDE

(57)

Relatrio. In: Falia dirigida


OITICICA, Manuel Rodrigues Leite.
Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas na abertura da sesso

cap.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

302

ordinria do ano de 1859 pelo exmo. sr. Presid. da Prov. Alagoas


Macei, 1859, anexo M.
o dr. Agostinho Luiz da Gamma.
(58)

DE.

(59)

DIGUES JNIOR. Manuel.

(60)

JF.
goas,

ALP.

(62)

REGULAMENTO
em

(64)

14 jul.

O bang

nas Alagoas,

cit.,

1819/28 (Of. da Junta da Real Fazenda ao Presid.


em 22 set. 1827) mao 164, est. 11.

(61)

63)

1858, do Dr. Manuel Rodrigues Leite


das Alagoas) mao 33, est. 11.

1830/79 (Qf. de
e Oiticica ao Presid.

mao

1850/59,

142,

est.

p.

Prov. Ala-

8.

da Inspeo de assucar na Provncia das Alagoas


Macei, Tip. de J. S. da Silva Maia, 1850.

Jaragu.

ANTONIL, Andr
drogas e minas.

Cultura e opulncia do Brasil por


Joo.
S. Paulo, 1923, p. 164.

AS. 1856/77

de 5 mar.

(Of.

ao Presid. Prov. Alagoas)

1873.

mao

(65)

JORNAL DAS ALAGOAS.

(66)

DIGUES JNIOR, Manuel.

(67)

LIVRO
198,

103.

da Assoe.

12,

est.

Macei, 29

registro e legitimao

suas

Comercial de Macei

2.

set.

1877,

p.

bangii nas Alagoas

de estrangeiros.

3.
cit.,

1842/55,

f.

108.

p.

55,

liv.

20.

est.

13 v.

(68)

Ibid.,

(69)

CPO. 1856/77 (Mapa demonstrativo dos estrangeiros que residem


neste termo do Penado, em 2 iul. 1857. assinado pelo Delegado Joo
lvares da Graa Bastos) mao 27, est. 6.

(70)

LMI.

(71)

AS. 1867/77 'Of. da Cia. Unio Mercantil Presid.


de 26 fev. 1874) mao cit.

(72)

AS.

(73)

Ibidem.

(74)

AS.

(75)

f.

1853/57, f.i 53 v e 54 (Of. de 24 dez.


que ao Ministro do Imprio) liv. 217, est.

mao

cit.

1878/85,

mao

14,

AP.

1884/85

(Relatrio

fev.

1835)

1856/77,

mao

24, est.

est.

(77)

INDICADOR
|Rio,

1954

(79)

GUTENBERG.

(80)

AGROINDSTRIA
jul.

1959,

p.

Macei, 5 mar.

geral do Estado de Alagoas.

DIGUES JNIOR,
1

Manuel.
p.

em

Jaragu, 14

de

1888, p.

4.

Macei, 1902.

Populao e acar no Nordeste do

146.

Macei, 21 ag.

123.

das Alagoas,

10.

DIRIO DAS ALAGOAS.

Brasil.

de S e Albuquer-

2.

da Fundio Alagoana,

(76)

(78)

1854,
20.

1905, p.

4.

canavieira do Nordeste.

DC.

Rio, ano

III,

n.

7,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

1901/1902 (Of. do Secretrio da Assoe. Comercial de Macei


ao Secr. do Interior de Alagoas, de 23 fev. 1901) mao 29, est. 4.

(81)

AE.

(82)

GUSMO,

Relatrio da Comisso da Sociedade de


Messias de.
Agricultura Alagoana sobre a indstria aucareira de Alagoas. Macei

(83)

303

1904|

22.

p.

JORNAL DE ALAGOAS.

Macei, 13 mai.

1927,

p.

("Indstria

aucareira")
(84)

CERQUEIRA,
15 mai.

(85)

VIDE

Luiz de.

1927, p.

cap.

Uma

inveno utilssima.

1.

O TRATO DA TERRA.

JA.

Macei,

A DECADNCIA DO ENGENHO
Iniciara-se no sculo passado, na dcada de setenta, anda abolio da escravatura, portanto, o declnio do bangii,
em grande parte devido ao baixo rendimento industrial, consequente dcs processos rotineiros adotados no cultivo da cana
e no fabrico do acar, nos quais ainda eram empregados
quase que somente a enxada para plantar, a foice e o machado para limpar, moendas movidas por animais e caldeiras
a fogo nu.
Em 1875, per exemplo, a maior parte dos 404 engenhos
de acar dos municpios alagoanos de Atalaia, Macei, Passo de Camaragibe, Penedo, Pilar, Porto Calvo, Santa Luzia
do Norte e So Miguel dos Campos, em nmero de 235, tinham suas moendas movidas por animais, contra 151 que se
movimentavam com gua e apenas 18 a vapor. (1)
tes

No se concretizara h mais tempo a derrocada dos engenhos devido unicamente a paliativos governamentais, pois
"a estabilidade social, na regio aucareira, provinha mais
da organizao engendrada pelas leis da Colnia (engenhos
inalienveis, a escravatura, a nobreza que a terra dava e os
seus privilgios) do que dos resultados econmicos da lavoura''.

(2)

Mas durante

o Imprio, diga-se a verdade, principalmendo Caf, o que se observou foi a


ausncia quase absoluta de auxlios da parte do Governo, que
"na mais culposa indiferena, tudo espera do Rei-Caf; neste
produto agrcola enxerga o rio Pactolo a inundar de ouro todo
o pas e a trazer todos os benefcios necessrios sociedade".
te depois de iniciado o Ciclo

(3)

Entre as causas determinantes da decadncia do bangu


estava o desinteresse dos filhos dos proprietrios agrcolas por
aquela rude vida de trabalho.
Mais por ostentao de seus pais, eram encaminhados
em carreiras para as quais nem sempre demonstravam incli-

nao

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

306

Matriculados em universidades europeias, ou nas Escolas


de Direito e de Medicina da Corte, Recife, Bahia ou So Paulo,
quando formados voltavam ao engenho, tornando-se como
que exilados no prprio torro natal, no mais se adaptando
" brutalidade do trabalho servil e melancolia da vida campesina"
(4)
Dentro de algum tempo abandonavam a casa-grande do
engenho pela casa de inverno da cidade, o sobrado patriarcal,
de azulejo, botavam banca de advogado ou passavam a clinicar como mdico de famlia da burguesia da cidade, integrando a nova aristocracia de sobrado, da qual nos fala Gilberto
Freyre, aristocracia de toga e beca, (5) constituda no s
por filhos, netos e sobrinhos de Senhores de Engenho, mas
igualmente por membros de outras castas privilegiadas, como
grandes negociantes e fazendeiros.
E foi a ascenso do bacharel,
que veio transferir certa
parcela de poder da aristocracia rural para o burgus intelecum dos motivos da decadncia do patriarcado rural
tual
.

no

Brasil.

(6)

Dentro da regra no deixou de haver excees. Alguns


mdicos e bacharis em Direito praticamente abandonaram
a profisso para se dedicarem ao plantio da cana e ao fabrico
do acar.
Sobre a derrocada das nossas velhas fbricas de acar
insuspeito depoimento traou Domingos Alves Barcelos Cordeiro, Senhor do Engenho Barcelos, s vsperas da emancipao dos escravos.
Segundo aquele titular do Imprio, Baro de Barcelos,
os filhos dos proprietrios de engenhos haviam sido "educados como senhores de outros homens e de extensos domnios;
de si prprios faziam alta ideia de fortuna, predomnio e
Todo o trabalho do campo regado pelo suor do
grandeza.
escravo causava-lhes repugnncia", a tal ponto que "mal e
raras vezes viam o servio dirio; este mesmo encargo fcil
era entregue a gente mercenria e, por vezes, feroz", e eles,
alm de terem contra si quase sempre um solo exaurido pelo
prolongado plantio, no conheciam sequer os rudes e imperfeitos instrumentos utilizado no amanho da terra. (7)
Ademais, conforme assinalou Pedro Paulino da Fonseca,
o nosso agricultor, nesse rol includo o Senhor de Engenho,
a troco de estultas honrarias palacianas, como dignidades efmeras, chegava a sacrificar o crdito e a prpria honra.
A posse de bens que lhe prometesse um futuro despreo-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

307

cupado "de nada lhe servia, sem ser tenente-coronel da Guarda Nacional e chefe poltico do seu local".
Somente considerava em condies de ser seu compadre
os mandes da terra, "porque seu bom e honrado vizinho no
est em altura de levar o pimpolho pia; d jantares aos
Presidentes da Provncia, porque sua aurola sofre se no o
fizer; os principais braos da fbrica passam a ser transformados em estafetas e como pagens de pessoa, porque rico
ento os convites turibulrios so muitos, mesmo
porque necessrio ostentar".
Principia ento a famlia a sofrer as consequncias do
gasto excessivo, desmedido, e da m administrao de seus
bens, mesmo porque no h sequer tempo para cuidar de suas
rendas, entrando assim o imprudente pelo capital, reduzindo
a dinheiro alguns escravos, "porque no est bem fazer figura
feia e deixar de ser o que era, porquanto a s consome queijo
do Reno, a batata e a manteiga inglesas (ainda que esta feita
de ovos de tartaruga, bastando a procedncia) vinho do Porto
(o mais caro o melhor), cebola do Reino, charutos de Havana (embora de fumo da Bahia, fabricado em Hamburgo),
com que o homem est satisfeitssimo e entende na sua lgica que no lhe est bem recusar". (8)
Mas depois de entrar pelo capital, passa a gastar por
conta das futuras e minguadas safras e vai decaindo at chegar ao estado de completa runa financeira.
Tal foi o caso, entre inmeros outros, do engenho Oficina,
erigido antes de 1822, por Gregrio Correia da Mota, em Santa Luzia do Norte, e posteriormente entregue ao negociante
Manoel Joaquim da Silva Leo em pagamento de dvidas.
Este comerciante, portugus de Setbal, naturalizado cidado brasileiro por Carta Imperial de 19 de setembro de
1869, em 1848 j negociava em Macei, com secos e molhados, tanto que em julho desse ano, em requerimento, queixava-se da Mesa de Rendas de Jaragu, que dizia estar a lhe
exigir "mais cinco por cento de direitos do que j pagaram
cento e cinquenta e oito canadas de azeite de mamona vindas do municpio de Coruripe". (9)
Entre 1849 e 1859 deu-se a transferncia do engenho
Oficina para Silva Leo. o que conclumos do fato de em
levantamento de engenhos correspondente ao primeiro destes
anos le ainda constar como pertencente a Francisco Correia
Mota, para aparecer em 1859 como de propriedade de Manoel Joaquim da Silva Leo.
Joaquim Nabuco, ao aludir tendncia de transferir-se
e poderoso;

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

308

a fortuna das mos dos que a amealharam para as dos credores, graas ao desregramento nos gastos, afirmava que ento poucos eram os netos de agricultores a se conservarem
frente das propriedades herdadas por seus pais, da a veracidade do conceito que encerrava o adgio popular em voga
"Pai rico, filho nobre, neto pobre". (10)
na poca
Essa tendncia para a ostentao, contudo, vinha de
muito tempo, da poca do Brasil Colnia.
Parecer de Wenceslau Pereira da Silva, datado da Bahia,
12 de fevereiro de 1738, apontava como uma das causas da
carestia dos gneros, "o demasiado luxo, venenoso e depravado vcio, nascido de uns negros fumos exalados das oficinas do inferno", adiantando que todos se queixavam e se
lamentavam perdidos, mas preferiam "padecer, que deixar
de obedecer ao impulso da vaidade, (...) trocando o mais

mais vo".
Informava que na zona aucareira do Recncavo "cada

til pelo

um

se regula pelo seu apetite e veste como lhe parece sem


diferena alguma no modo e no excesso do imoderado luxo,
nos trajes e adornos de ouro, prata e sedas; e com tantas
desordens que se no conhecem as pessoas de um e outro
sexo pelo ornato dos vestidos; porque estes lhes confundem
as qualidades e s pelos acidentes das cores se distinguem
uns dos outros, excedendo quase todos em muito as suas pos-

sibilidades"

o exagero no gasto com o suprfluo no era ento


privilgio dos Senhores de Engenho, dos agricultores mais
destacados. At pessoas de condio inferior usavam e abusavam "de cadeiras guarnecidas de ouro e sedas, que so as
carruagens da terra, moda introduzida h 9 ou 10 anos, (...)
no que fazem excessivas despesas com o fornecimento, sustento e vesturio de muitos escravos ocupados inutilmente
e carssimos no tempo presente, como notrio". (11)
Alagoas, no municpio de So Miguel dos Campos,
em pleno sculo XX, ainda havia Senhor de Engenho a ostentar uma opulncia que estava longe de poder manter.
deles era o Dr. Jos Torquato de Arajo Barros, alis
magistrado, do engenho Jequi do Fogo, em cuja casa-grande os criados vestidos de libr circulavam pelas dependncias
atapetadas e ricamente decoradas.
Descrevendo uma visita inesperada feita quele engenho
pelo Dr. Sampaio Marques, na poca mdico recm-formado,
Guiomar Alcides de Castro adianta que para le, "antes do
jantar, um servial elegante trouxera ao quarto grande bacia

Mas

Em

Um

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

309

de prata, com jarro do mesmo metal, contendo gua morna,


cheia de sais perfumados, para lavar-lhe os ps, que esta-

vam enlameados"
Na hora da refeio "a mesa se apresentava num aparato de banquete, com louas de porcelana francesa, marcada com as iniciais J. T. A. B., copos de cristal, talheres
e outros utenslios de prata, com criados de farda azul marinho, enfeitada de debruns e botes dourados, que serviam
as delicadas iguarias numa elegncia fora do comum"
(12)
.

Ao lado dos demais motivos geradores da decadncia do


engenho entre os quais no deve ser esquecido a superproduo do acar de beterraba na Europa, estava a falta de
rodovias e a deficincia das existentes, simples veredas impropriamente denominadas estradas.
O problema da inexistncia de boas vias de transporte
para o escoamento dos produtos da provncia mais acentuouse entre os anos de 1861 a 1888, perodo da Guerra de Secesso e dos primeiros anos aps o trmino da luta que ensanguentou a repblica americana, de verdadeiro caos para a
agricultura daquela nao, quando se intensificou a procura do algodo em nosso mercado, destinado a alimentar
os teares ingleses, trazendo em consequncia a elevao do
preo do produto e o aumento do seu plantio.
Grande parte do algodo, para falar apenas no produto
de mais procura na poca, saa dos nossos centros de produo diretamente para Pernambuco, j que
por incrvel que
parea
os agricultores alagoanos atingiam com mais facilidade e menos despesa a capital pernambucana, servida por
ferrovia, do que o ancoradouro de Jaragu, aonde chegavam
os produtos onerados pelas despesas resultantes das viagens
atravs de pssimas estradas.
1861 as vias de transporte terrestre de Porto Calvo,
por exemplo, eram "para assim dizer, nenhuma, porquanto

Em

apenas existem pequenas trilhas que do passagem para diferentes lugares a um cavaleiro, sendo que as suas vias de
comunicao por gua so melhores, tendo alm de um extenso litoral, onde se conhecem os portos de Barra Grande,
Gamela, Japaratuba e Boqueiro, o rio Manguaba que, sendo
reparado, presta-se at navegao de pequenos barcos e vapores de cabotagem". (13)
Tal era a dificuldade de comunicao de Porto Calvo
com a capital da Provncia que o nico centro de relao comercial era Pernambuco, "onde com a mais clamorosa injustia os agricultores pagam por seus acares seis por cento,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

310

sendo eles considerados duas vezes exportados". (14)


A carncia de estradas de rodagem, entretanto, causadora da dificuldade de ligao dos centros produtores aos portos de embarque do litoral, no era apenas decorrente dos
A descontiminguados recursos financeiros da Provncia.
nuidade administrativa, oriunda das constantes substituies
dos titulares da direo da coisa pblica, trazia como funesta
consequncia, a paralisao, pelo Chefe do Poder Executivo
sucessor, dos servios de construo de estradas por ventura
iniciados pelo anterior, para em seguida atacar em outros
pontos, da resultando se perdesse o que com sacrifcio j fora

comeado
Afora isto, a corruo, que j era uma constante na funo pblica, concorria para esse estado de coisas. Da existncia da corruo d testemunho a Cmara Municipal de
Macei, em ofcio dirigido ao Presidente da Provncia em 10
de dezembro de 1866, declarando que "a administrao delas
(estradas e outras obras pblicas) nesta Provncia tem servido de meio de esbanjar dinheiro pelas influncias locais".
(15)
tes

Nesse mesmo ano de 1866 as estradas principais existenna Provncia eram duas. Uma atravessava o municpio

de Macei, esticando-se quase numa linha reta at a ento


mais
Vila da Imperatriz, hoje Unio dos Palmares; a outra
importante
se dirigia de Macei a Quebrangulo, internan-

em Pernambuco, e era atravs dela que se fazia o movimento comercial de Pilar, Santa Luzia do Norte, Atalaia,
Palmeira dos ndios e Assembleia, a Viosa dos dias atuais.
Mas seu estado de conservao era, na poca, to precrio, que a edilidade maceioense, em correspondncia de 19 de
"Os melhoramentos de que carecem
dezembro, declarava:
essas estradas so inmeros por que elas s tm de estrada
do-se

o nome".

(16)

Aquela Cmara Municipal em 14 de outubro de 1839 reclamara providncias acerca da situao deplorvel em que
se achava a estrada que fazia a ligao da vila de Macei
com o interior da Provncia, "hoje absolutamente obstruda
no s pelas escavaes que tem feito daquela parte o lago
(lagoa Munda) como por aquelas que fazem os escavadores
de pedras para edificar, sendo pblico que at para atravessar-se esse lugar (Ferno Velho) precisa fazer-se um trajeto
por dentro do mesmo lago com notvel dificuldade de transporte e mais ainda com dano e prejuzo das mercadorias
transportadas".

(17)

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

31

A falta de pontes ainda mais agravava o problema dos


transportes, tanto que em 25 de julho de 1868, ao solicitar
ao governo provincial a construo de pontes sobre os rios
Jacarecica, Pratagi e Mirim, a municipalidade maceioense
asseverou que os agricultores e Senhores de Engenho das
frteis ribeiras do Mirim e Jetituba, da freguesia de Ipioca,
eram "forados a comerciar diretamente com a praa de Pernambuco, mandando e recebendo gneros pelo engenho Castanha Grande, no municpio de Passo de Camaragibe, porque
sempre interceptado

o trnsito para esta cidade (Macei)


pelas mars cheias". (18)

A verdade que, ainda na primeira dcada do sculo,


no dispnhamos praticamente de estradas rurais, nem vicinais, tampouco estaduais.
No fossem
as lagoas

as nossas vias naturais de transporte, como


e Manguaba, rios Coruripe, So Miguel,

Munda

Santo Antnio Grande, Santo Antnio Mirim, Camaragibe e


Manguaba, naquela poca navegvel em boa parte do percurso, estariam os agricultores e Senhores de Engenho alagoanos em situao pior para levarem seus produtos s barcaas que os transportariam para Macei e Recife. (19)
De 1854 so os informes que conseguimos acerca de alguns dos nossos rios-do-acar
Situados em sua maioria margem da lagoa Manguaba
e, alguns, pouco distantes dela, os engenhos do antigo municpio das Alagoas, atual Marechal Deodoro, transportavam o
acar de seu fabrico em barcaas que singravam as guas
de trs rios que desembocavam naquela lagoa: Salgado, Paraba e Sumama, "sendo que neste ltimo com grande dificuldade por estar quase inavegvel em consequncia da muita balsa e grandes paus que embaraam a sua corrente e o

tornam pantanoso". (20)


J os engenhos da regio de Santa Luzia do Norte exportavam seus produtos pela estrada do Tabuleiro do Pinto,
que seguia at Macei, ou atravs dos rios Satuba e Munda,
aquele afluente deste
em cujas margens grande parte

daquelas fbricas se achavam levantadas. (21)


aqui um informe do sculo XVIII
Da lagoa Munda,
onde as guas do rio do mesmo nome e de seu afluente
desaguavam, seguiam em barcaas "the o lugar Trapiche (*)
donde recebem as caixas (de acar) e mais gneros, que pela

Trapiche da Barra atualmente bairro de Macei.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

312

dita Alagoa se transporto de donde em carros se conduzem


numa legoa por terra the o porto ou bania chamada Jaragu,

onde ancoro Sumacas, que no sobem pela Alagoa acima,


pelos muitos baixos que encontro the defronte da mesma
Villa (Alagoas)".

(22)

Os bangiis da regio camaragibana usavam, para a


conduo de seu acar, o rio Camaragibe, ento navegvel
por iates e barcaas at a vila do Passo de Camaragibe. (23)
assinalava peridico de
" Ainda at h pouco tempo
para ir de Macei at So Luiz do Quitunde, o maior
1913

centro agrcola do Norte, qui do Estado, pois s ele produz


90 a 100.000 sacos de acar, o nico caminho que havia era
a praia, tornando-se ainda necessrio esperar a vazante da
mar para passar os rios, o que tornava a viagem morosa e
arriscada".
(24)
Mas naquele ano de 1913, o mesmo nmero do peridico
mencionava que j se encontravam construdas cinco pontes
de madeira, sobre os rios Jacarecica, Pratagi, Santo Antnio
Mirim, Suassu e Sapuca, faltando apenas a construo de
uma outra, sobre o Jetituba, "para se poder ir, sem empate da
mar, a So Luiz do Quitunde".
Quando, em 10 de dezembro de 1914, durante o Governo
Clodoaldo da Fonseca, foi concedido auxlio de Rs. 50:000$000,
a lona & Cia., firma de Delmiro Gouveia, para ressarcir as
despesas de construo da estrada de gua Branca a Vitria,
atual Quebrangulo, que ultrapassara a casa dos Rs.
100:000$000, j nela trafegavam os automveis "Fiat" de

Delmiro
Foi ela a primeira estrada de rodagem de vulto construda em Alagoas por iniciativa particular, (25) e no seu
percurso de cerca de 250 quilmetros servia aos municpios

de gua Branca, Paulo Afonso (Mata Grande), Santana do


Ipanema, Palmeira dos ndios e Vitria. (26)
Em 1920 j se encontravam construdos 70 dos 120 quilmetros projetados para a denominada Estrada de Rodagem do
Norte, ligando Macei a Camaragibe. (27)
Iniciada a construo em outubro de 1918, primeiramente
fora inaugurado, no dia 19 de setembro do aludido ano de 1920,
o trecho compreendido entre Macei e Ipioca, no total de 21
quilmetros e, a 19 de novembro de 1922, o que terminava na
c dade do Passo de Camaragibe. (28)
Dentre as obras de arte construdas naquela rodovia, em
nmero de 279, sobressaam as 9 pontes de cimento armado
sobre os rios Jacarecica, Doce, Pratagi, Santo Antnio Mirim,
;

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

313

Lage (estes dois ltimos, braos do rio Ipioquinha)


Suassu, Cacho e Sapuca.
Durante o Governo Fernandes Lima foram construdos
mais de 400 quilmetros de estradas de rodagem, ligando a
capital a sedes de Municpios, inclusive os 50 quilmetros da
rodovia Macei-Penedo
A 3 de julho de 1924, j no Governo Costa Rgo, foi criado o Departamento de Viao e Obras Pblicas, cuja principal
finalidade era sistematizar os servios de engenharia do Estado.
Como decorrncia da implantao deste novo servio foi
construda a rodovia Macei-So Miguel dos Campos, com 67
quilmetros de extenso e cuja largura era de 8 metros em
quase todo o traado, a primeira em Alagoas a obdecer s especificaes tcnicas da Inspetoria Federal de Estradas, rgo
do Ministrio da Viao e Obras Pblicas
Nela foram adotadas curvas de, no mximo, 50 metros
de raio, evitando-se no seu leito, todo recalcado, as rampas
Estiva,

ngremes
Para estudo, explorao, marcao e construo dessa estrada, inaugurada em 1928, o Governo estadual contratara o
engenheiro civil Jos Cortes Sigaud. (29)
Das que a antecederam nenhuma teve realizados estudos
prvios; "em quase todas, os traados obedeceram ao arbtrio
ou seguiram a linha sinuosa e pachorrenta dos caminhos
antigos, abertos ao acaso, pela pata do cavalo". (30) que
em Estado cuja situao financeira deficitria era uma constante, a abertura de boas estradas constitua sacrifcio
muito acima de suas foras

Na noite de 11 de agosto de 1926 foi oferecido um banquete ao Presidente da Repblica recentemente eleito, Dr.
Washington Luiz, que se encontrava em Macei.
O Governador do Estado, jornalista Costa Rgo, discursando, expressou votos de boas vindas ao ilustre visitante e,
como no poderia deixar de ser, debulhou o nosso rosrio de
queixas, iniciando com a afirmativa, ainda hoje vlida, de que,
"do ponto de vista econmico, somos rfos da Unio", (31)
apontando como exemplo do descaso do Governo Federal para
com Alagoas o fato de no se localizar no Estado que le governava qualquer dos 66 audes pblicos ou das 46 estradas
ultimamente construdas no Nordeste pela Unio.
Continua a lamentar, agora com ironia, aquele governan-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

314

"Alagoas, que assim parece um Estado eliminado do


Nordeste brasileiro, no recebeu do Governo Federal um metro
sequer de estrada, nem uma pedra para o paredo de um
aude! Dir-se-ia estar resolvido que no devemos ter por aqui
aperturas, nem vexames. Que sejam nossos rios, como os de
Cana, feitos de leite e mel! Que sejam nossas matas povoadas pelas rvores das patacas!" E no deixa de frisar: "Somos
ainda, Senhor Presidente, o quinto ou sexto entre os Estados
onde a Unio mais arrecada ..."
Foi no Governo lvaro Paes que se deu comeo construo da primeira estrada de rodagem de penetrao para
a zona sertaneja alagoana, a de Atalaia (municpio) a Palmeira dos ndios.
Em outubro de 1928 ficou terminado o trecho inicial daquela importante via de transporte, que se estendia do quilmetro 31 da estrada Macei-So Miguel dos Campos at Atate:

laia (cidade)

Logo aps a inaugurao daquela obra, este ltimo muonde existiam algumas usinas e vrios en-

nicpio aucareiro,

genhos, passou a transportar sua produo de acar em caminhes, exemplo seguido pelos municpios vizinhos, como
Capela e Viosa. (32)
Vale assinalar que na safra 1928/29 toda a produo de
acar da comuna atalaiense, num total de 400.000 sacos,
cuja conduo se fazia para Macei por trem, foi efetuada
em caminhes. (33)
Estrada-de-ferro de longo percurso e de importncia real
para a regio por ela servida, os alagoanos s tiveram a partir de 3 de dezembro de 1884, quando foi entregue ao trfego
a ferrovia que, partindo de Macei, terminava na antiga vila
da Imperatriz (Unio dos Palmares)
Havia muito era reconhecida como de vital interesse para
o desenvolvimento da regio a construo de uma via frrea
que, comeando em Macei, seguisse pelo vale do rio Munda,
coberto de engenhos de fabricar acar, na direo daquela
vila.

(34)

Em

1864, a 2 de julho, foi o Governo provincial autorizado a mandar proceder os estudos necessrias construo
de uma estrada-de-ferro que pusesse o porto de Jaragu em

comunicao com o centro da Provncia. (35)


Mas somente cinco anos depois, a 8 de junho de 1869, foi
o engenheiro ingls Hugh Wilson contratado para realizar os
respectivos estudos de explorao e nivelamento.
A 24 de maio do ano seguinte, em face de lei provincial,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


foi

ajustada

com

aquele engenheiro

civil

ferrovia, cujo quilmetro inicial ficaria

em

3 15

a construo de uma
e o ltimo

em Macei

Imperatriz.

Resoluo provincial de 20 de junho de 1871 reconheceu


o trecho compreendido entre Jaragu e Macei, que pertencera Empresa de Navegao das Lagoas, inaugurado em 25
de maro de 1868, como princpio da via-frrea de Macei a
Imperatriz, a Estrada de Ferro Central da Provncia das

Alagoas

Atravs do decreto do Governo Imperial, de n. 7.895, em


12 de novembro de 1880 foram aprovados os estudos preliminares para a construo daquela linha-f rrea

exigia, no entanto, que a Alagoas Railway


Limited, concessionria da construo daquela
obra, apresentasse os estudos de uma variante pelo Tabuleiro
do Pinto, a fim de o Governo decidir se a estrada deveria seguir naquela direo ou na do vale do Munda, a partir da

diploma legal

Company

foz.

Aviso do Ministrio da Agricultura de 16 de fevereiro de


1882 aprovava uma variante do traado por dentro da cidade
de Macei e pelo vale do citado rio Munda.
Nesse mesmo ano, a 15 de maro, foram solenemente
inaugurados os trabalhos de construo. Mas logo em seguida sofreram interrupo, em virtude de dificuldades surgidas
com a desapropriao de terras necessrias ao assentamento
dos trilhos.
No comeo de 1883 apenas o leito da estrada se achava
preparado, assim mesmo incompletamente, na extenso de 12
quilmetros, e construdos um pontilho e nove boeiros. (36)

Em fevereiro do ano seguinte, 1884, j estavam construdas as pontes sobre os riachos Ferno Velho e Carrapatinho,
26 pontilhes, 20 boeiros em arco, 23 boeiros abertos e 43
drains por terminar.
Faltava a construo de mais de 10
pontes, 14 pontilhes e alguns boeiros.
O prdio da estao central e o de uma outra, a do Mercado de Macei, encontravam-se em construo.
Construdos igualmente se achavam 63 quilmetros de linhas telegrficas, com fio duplo, que funcionavam com 7 aparelhos "Siemens" instalados provisoriamente em Jaragu,
Macei, Pedreiras, Cachoeira, Bom Jardim, Itamarac e
Murici
Em Macei j haviam no s o maquinismo das oficinas
como todo o material fixo da via permanente, bem assim 5

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

316

locomotivas e 25 vages de lastro, parte da encomenda feita


pela

Companhia. (37)
Privilgio para o prolongamento

Jos da Laje foi concedido por


de 1885.

lei

da via-frrea at So
provincial de 28 de julho

Esta mesma lei outorgou tambm privilgio para a construo de dois ramais, um em direo da Assembleia (Viosa)
e outro atravessando o frtil distrito de Jetituba, em demanda do municpio de Camaragibe.
No fora esta, todavia, a primeira vez, e no seria a ltima, que se cogitava da construo de uma estrada-de-ferro
para o norte da Provncia, pois a lei provincial n. 571, de 25
de maio de 1870, tivera essa finalidade.
O primeiro dos ramais, que nos seus 62 quilmetros comeava em Loureno de Albuquerque e findava em Viosa, foi
entregue ao pblico em dezembro de 1891. O contrato para
a construo dele fora celebrado entre o Governo Provincial
e a Alagoas Railway Company Limited, em 9 de setembro de
1885.

Tempos

depois, o ramal foi prolongado at Quebrangulo,


em 1911, e da para Palmeira dos ndios, atingindo finalmente Porto Real do Colgio.
A construo de outra ferrovia alagoana, de Piranhas a

onde chegou

Jatob, a Estrada de Ferro Paulo Afonso, constituiu exemplo


frisante de imprevidncia e falta de realizao do que hoje
se chamaria pesquisa de mercado. (38)

Essa via-frrea, como as demais da antiga Provncia, foi


depois arrendada The Great Western of Brazil Railway
Company Limited. Sua construo fora iniciada em 23 de
outubro de 1878, aps a explorao do terreno procedida por
uma comisso dirigida pelo engenheiro alemo Reinaldo von

Kruger

No dia 25 de fevereiro de 1881 foram abertos ao trfego


provisrio os primeiros 28 quilmetros de ferrovia e, por fim,
a 2 de agosto de 1883, inaugurada a estao terminal de Jatob, em Pernambuco, onde finalizava o percurso de 116 quilmetros, em zona de "catingas", rida e deserta.
dos Diretores
Como teve oportunidade de acentuar
daquela ferrovia, o Dr. Mello Netto, "a ilustre comisso incumbida do estudo do seu traado, tendo unicamente em vistas ligar os dois trechos do majestoso So Francisco, esqueceu-se do princpio econmico e ao mesmo tempo esttico,
(...) levou-o por uma zona desabitada, pedregosa e estril,
atravessando enormes tabuleiros de catingas e pedregosos lei-

um

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


tos de riachos secos
vernosa. ." (39)

que s tm gua durante a estao

3 17
in-

Foram

as estradas-de-ferro que vieram 'livrar os engenhos distantes do litoral dos tropeos de longas viagens at
os pequenos portos de mar e do respectivo transbordo do aIriam tamcar para as barcaas que demandariam o Recife
bm provocar a decadncia de cidades situadas nos fundos
dos esturios, que por serem portos tinham uma desenvolvida
funo comercial", a exemplo de Porto Calvo, em Alagoas. (40)
Antes de inaugurada, em 1878, a navegao direta, regular, entre Alagoas e a Europa, o pequeno Estado brasileiro j
exportava seus produtos para o exterior, atravs do ancora'

douro de Jaragu.
o que esclarece dccumentrio pertencente ao Arquivo
Pblico de Alagoas, onde fomos achar informes, at ento
inditos, a respeito da sada para portos estrangeiros, a partir de 1819, de embarcaes carregadas de gneros produzidos
naquela unidade da Federao. (41)
Na dcada de setenta do passado sculo, contudo, as pssimas condies em que se encontrava o nosso ancoradouro
repercutiam de modo negativo na navegao da Provncia,
porquanto em face do receio de que elas ficassem desabrigadas, sujeitas s tormentas, provocadas pelo vento Sul ou "Sulo", como chamado, os comandantes de embarcaes ali
quase s lanavam ncoras quando se achavam especialmenHaviam quase dele dete s ordens de exportadores locais.
saparecido totalmente os especuladores que de livre vontade
outrora o

demandavam.

(42)

Muito restritas, portanto, eram as transaes feitas diretamente com as praas estrangeiras.
J em 1858 relatrio do Capito do Porto da Provncia
das Alagoas, Capito-Tenente Jos Manoel da Costa, alude ao
estado precrio em que se achava o nosso principal ancoradouro, a seu ver motivado no s pelo grande nmero de
trapiches, que impediam o movimento das guas, como pelos
continuados ventos do Norte, que o danificavam grandemente, criando bancos de areia, diminuindo sua profundidade e
fechando completamente o canal por onde comunicava com a
enseada de Pajuara, para "onde ainda h poucos anos mudavam de ancoradouro os navios aqui surtos para se abrigarem do mau tempo". (43)
Prejudicial tambm era o costume de alguns comandantes lanarem no prprio ancoradouro os lastros (de areia ou
pedra) de suas embarcaes, como no caso do capito Joseph

318

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

E. A. James, da barca inglesa "Chase'', que em outubro de


1858 foi sentenciado, revelia, ao pagamento da multa de
300S000 rs. e 10 dias de priso. (44)

Tais abusos, afirmava o Capito do Porto em ofcio de 4


de abril de 1879, frequentemente praticados pelos comandantes dos navios estrangeiros que demandavam o porto de
Macei, causavam muito prejuzo ao ancoradouro de Jaragu,
"a ponto das lanchas que conduzem as mercadorias para esses
navios j fazerem vara a travessia para bordo" (45)

A referida correspondncia prendia-se ao ocorrido com o


brigue ingls "J. B. S.", que em 29 de maro daquele ano
lanara cerca de 53 toneladas de areia de seu lastro ao mar,
e que, a despeito de multado em 100$000 rs., na noite de 15
de abril seguinte, furtivamente, prosseguira viagem sem recolher aos cofres do Governo o valor da multa imposta.
Os currais de pescaria levantados em Ponta Verde tambm foram apontados como responsveis pelo aterro da antiga
barra da Pajuara. (46)
No incio do ano de 1874 chegou capital alagoana o
engenheiro Andras Cernadak, enviado pelo Governo Imperial, a fim de proceder a estudos visando ao melhoramento
do Porto de Macei.
Consultada, a Associao Comercial de Macei teve oportunidade de manifestar ao recm-chegado sua opinio sobre o
assunto, que era pela melhoria daquele fundeadouro de Jaragu, mediante o aumento do arrecife para o lado do Sul.
Tranformado em longo quebra-mar aquele obstculo abrigaria
inteiramente o porto "das tormentas do Sul, que so as que
o tornam mau". Aquela entidade civil discordava assim da
ideia da remoo do porto de Pajuara.
Concludos aqueles estudos em dezembro de 1874, a 29 de
maio de 1875 Cernadak encaminhou-os ao Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas. (47)
Na Repblica, a primeira tentativa para dotar Macei de

um

porto de importncia comercial data de 18 de outubro de


no alvorecer do novo regime, portanto, quando o Marechal Deodoro da Fonseca expediu o Decreto n. 904, fazendo
a concesso ao engenheiro Luiz Felipe Alves da Nbrega e a
Carlos Dias de Oliveira do privilgio de uso e gozo, pelo prazo
de 90 anos, do porto de Jaragu. (48)
Em misso de estudos, objetivando a construo do nosso cais acostvel, em 1896 aqui estiveram engenheiros clebres, como Henry C. Baggallay, Moreau de Champgnillaume
1890,

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

319

A. Blondel, que dirigiu a continuao das obras do Canal


de Suez. (49)
No ano de 1897 a concessionria The National Brasilian
Harbour Company Limited chegou a dar incio aos servios
tcnicos. A 29 de dezembro daquele ano foram inaugurados
os trabalhos preliminares do porto de Macei, (50) havendo
mesmo sido construdos pilares de alvenaria para servirem de
pontos de referncia ao servio tcnico de sondagem. (51)
Em virtude de divergncias surgidas quanto forma de
pagamento dos juros garantidos pela Unio concessionria,
a 21 de agosto de 1901 esta apresentou ao Congresso Nacional um memorial pedindo a resciso do contrato, concedida
mediante a indenizao de 900 contos de ris.
Havendo a Companhia Geral de Obras e Construes S/A
(GEOBRA) firmado contrato, em 11 de fevereiro de 1935, no
Governo Osman Loureiro, para a construo de um cais no
porto de Macei, foram os trabalhos respectivos levados afinal a bom termo, sendo o molhe inaugurado a 20 de outubro
de 1940, quando nele atracou o vapor "Inconfidente".
Embora no ignorasse que no possuamos bom ancoradouro, em 1878 o negociante Manoel de Vasconcelos, da praa
de Macei, conseguira interessar a Royal Mail Steam Packet
Company (Mala Real Inglesa), de Southampton, companhia
de navegao de longo curso, a escalar, em suas viagens ao
Brasil, no porto de Jaragu, mediante uma subveno da
Provncia
De Londres, onde se encontrava a negcio, escrevera aquele comerciante Associao Comercial de Macei, a respeito
da almejada ligao com os portos europeus, adiantando que
era dispensvel insistir "na importncia que dar a Macei
a visita regular e mensal de um paquete da primeira e mais
importante companhia da Inglaterra, assim como na vantagem de poder a Provncia das Alagoas suprir-se de fazenda
diretamente dos mercados produtores". (52)
Feito o contato atravs daquele negociante, a Associao
Comercial enviou sugestes ao Conselheiro Francisco Carvalho Soares Brando, Presidente da Provncia, remetendo inclusive uma minuta de contrato a ser celebrado, como de fato
o foi, entre a Provncia e a Mala Real, capeado do ofcio de
6 de maio de 1878. (53)
A 13 de dezembro de 1878 dava-se comeo quela ligao,
quando pela primeira vez tocou em nosso porto o vapor
e

"Minho".
Tornou-se, assim, possvel, aos nossos comerciantes, im-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

320

portarem da Europa as mercadorias de que necessitassem,


sem faz-lo atravs de outras praas do Imprio, e sem o pagamento de onerosas comisses, e aos Senhores de Engenho
escolherem o mercado estrangeiro onde pudessem auferir
melhores resultados.

Em 1880 a Provncia da Bahia, e certamente tambm a


de Pernambuco, j deixara de ser o emprio do comrcio de
importao e exportao de Alagoas, "pela invaso da navegao direta estrangeira que chamou a si todos os carregamentos", da haver a Companhia Baiana de Navegao a
Vapor, amparada neste fato, solicitado ao Governo Imperial
a alterao do contrato firmado em 1866, no sentido de serem
reduzidas a trs as quatro viagens feitas mensalmente para
o Norte, da Provncia da Bahia. (54)

"Para as indstrias do Norte, especialmente para a sua


afirmava economista
indstria agrcola, a questo atual
no a da falta do trabalhador, como no Sul;
em 1890
mas, sim, a necessidade de dinheiro em condies razoveis".

(55)

A falta de crdito sempre constituiu um dos problemas


que mais concorreram para asfixiar a agro-indstria aucareira nordestina, enfim, para sua decadncia.
Era um mal-estar econmico que vinha de longa data,
afligindo no s Alagoas como outras provncias economicamente fracas, s quais constantemente faltavam as facilidades dos recursos dos estabelecimentos bancrios.
Em face da escassez de crditos, o agricultor alagoano lutava para conseguir o suficiente para o custeio e aproveitamento de suas safras, pois o dinheiro no constitui "somente
instrumento de permutas, como simples medida de valor; le
tambm, como capital que o , por excelncia, o melhor fator do aumento da produo e riqueza em toda parte. Onde
falta o dinheiro, a misria torna-se irremediavelmente o fato,

na ordem econmica". (56)


Respondendo a ofcio reservado que

lhe fora dirigido pelo


Presidente das Alagoas, o Dr. Antnio Alves de Souza Carvalho, pedindo informaes a respeito das sociedades comanditarias e capitalistas locais, bem como sobre maneiras pelas
quais elas realizavam as transaes de juros por quantias dadas a prmio e por desconto de letras, ou por qualquer ttulo,
Antnio da Silva Lisboa declarou que exceo da Caixa Co-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

321

mercial de Macei, no existia qualquer associao comanditaria em toda a Provncia, tampouco capitalistas propriamente ditos, limitando por isso seus esclarecimentos ao segundo item.
"Na Caixa Comercial muito raro descontar-se alguma
letra e todas as suas transaes cifram-se em dar dinheiro a
prmio de l lA % ao ms. No vencimento das letras tambm
muito raro que elas sejam pagas imediatamente; quase todas se reformam, recebendo-se a quinta parte do seu valor e
os juros a vencer, no se diminuindo as garantias. Ali recebe-se dinheiro em conta corrente simples, sem vencimento de
prmio, pelo que estas transaes, que tm sido muito limitadas, constituem-se um verdadeiro depsito que vontade
retiram aqueles que o entregam no estabelecimento. No h
transaes de nenhuma outra natureza na Caixa Comercial"

"Os comerciantes capitalistas, que so poucos,


prosseguia
raramente descontam letras; de ordinrio do dinheiro a prmio com os juros de 2% ao ms e alguns com o de
Quase todas estas letras deixam de ser pagas no
2 V2 a 3 %
seu vencimento e neste caso costume reform-las acumulando-se os juros vencidos ao capital. Devo notar que um ou
outro comerciante capitalista quer antes ser pago que proceder a semelhantes transaes".
Esclarece mais adiante que alguns negociantes de secos
por le denominados "lojistas"
afora as
e molhados,
mercadorias que forneciam aos Senhores de Engenho e lavradores, adiantavam-lhes tambm as importncias de que
eles careciam, mediante a cobrana de juros de 2% ao ms
A conta das mercadorias
e, s vezes, a taxa mais elevada.
fornecidas em regra geral era liquidada no fim da safra, "mostrando-se os comerciantes quase sempre credores nesta liquidao, depois de deduzirem o valor do acar recebido".
Relativamente s quantias adiantadas, se no eram pagas
no vencimento, reformavam-se as letras, juntando-se ao capital o valor dos juros vencidos. (57)
Proclamada a Repblica, mudou a forma de governo, mas

no a situao.

A 25 de fevereiro de 1890, em exposio feita pelo Governador Pedro Paulino da Fonseca ao Ministro da Fazenda Rui
Barbosa, visando conseguir a criao em Alagoas de um banco
de descontos, declarou aquele que entre as questes que mais
tocavam ao futuro de Alagoas ocupava primeiro lugar a do
capital.

"Circunscrio que vive da sua

produo agrcola, de

322

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

afirmava o
onde aufere a parte mxima da sua riqueza,
o Estado de Alagoas sente a quase
governante alagoano
paralisao desta por lhe faltar o principal elemento de sua
expanso: o capital, mesmo ao juro elevado".
Para fazer face s transaes comerciais de cerca de
600.000 sacos de acar, de 75 quilos cada, e de 80.000 sacos
para falar apenas nos dois
de algodo, do mesmo peso,
principais produtos do Estado
no contava Alagoas com
um s banco de descontos.
O nico estabelecimento de crdito ento existente, a
Caixa Comercial de Macei, "quer por causa do anacronismo
do sistema pelo qual se rege, quer por causa do capital mnimo com que joga, insuficiente para acudir s necessidades
da praa, quer ainda pelo juro alto dos emprstimos que se
capitalizam at quatro meses, a verdade que j no basta
ao servio do capital exigido pela praa ..."
Porque o pequeno capital da Caixa Comercial estava sempre em giro, a agricultura e o comrcio fatalmente tinham
que se socorrer de outras fontes, "onde o capital impe-se
tirano e a que se submetem os que precisam".
falta de numerrio a classe agrcola via-se obrigada "a
vender os seus gneros por preo inferior ao custo da produo durante o tempo da safra, ao passo que os mesmos gneros sobem de preo quando a safra tem fugido das mos dos
agricultores e s existe para aqueles que puderem compr-la
ao preo nfimo que eles alcanaram, revendendo-os com lu-

cros extraordinrios".
E era esta escassez de dinheiro que impedia aos Senhores de Engenho efetuarem a melhoria do maquinismo de suas
fbricas, que no lhes possibilitavam sequer satisfazer os
compromissos mais inadiveis, forando-os a entregar o acar a negociantes capitalistas, por preo inferior, "para acudir ao servio que impe o dinheiro que eles no acham", exer-

citando-se assim a especulao, " custa da runa de uma


classe inteira, que arrasta decadncia um Estado onde existem os mais slidos fundamentos de riqueza". (58)
Da o monoplio exercido por firmas estrangeiras instaladas em Macei,
acerca do qual j discorremos em captulo anterior
(59) que compravam todo o acar e algodo
aparecido no mercado pelos preos que lhes convinham.
O Banco Agrcola do Brasil, que chegara a prometer criar
uma agncia ou sucursal em Alagoas, jamais cumpriu a promessa. Entretanto, o Banco Emissor da Bahia em 5 de agosto daquele ano de 1890 instalou em Macei uma agncia.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

323

Adentrou-se, porm, at o presente sculo, at mesmo aos


problema da falta de crdito em nos-

dias atuais, o cruciante


so Estado.

O aparecimento da usina, com sua aparelhagem aperfeioada, constituiu o ponto mais alto da derrocada dos nossos
obsoletos engenhos.
Os venerveis Senhores de Engenho do passado comearam a ser chamados bangiiezeiros e a maioria deles desceu
posteriormente mais um degrau na hierarquia da famlia
aucareira, indo constituir uma nova classe, mais modesta, a
dos fornecedores de cana, qual tambm se agregaram antigos lavradores dos engenhos.
Porm foram necessrias trs dcadas para, em Alagoas,
as usinas superarem os bangiis em produo.
Na

safra 1922/23 (julho de 1922 a junho de 1923), sedos poucos represenesclarece Osman Loureiro,
tantes daquela classe em decadncia guindados categoria
de usineiro, o total da exportao do acar oriundo dos antiquados e superados engenhos foi ultrapassado pelo do produto fabricado nas usinas. Dos 917.664 sacos de acar ento
exportados, 460.969 procediam das usinas. (60)

um

gundo

1922/23

EXPORTAO DE ACAR DE ENGENHO


TIPO DE

Acar das
Usinas

Acar dos
Engenhos

Cristal

E USINA

ACAR

amarelo

(demerara)

346.609

Gr fina

61.249

Cristal branco

53.111

460.969

456.695

456.695

Bruto ou mascavado

TOTAL DA PRODUO

917.664

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

324

A usina fz at desaparecerem antigas denominaes, covaso morto, tombador, parol, caldeirote, tacha de cozimento, tacha de bater, forma, entre outros termos comuns aos
saudosos bangiis dos nossos avs, pois, "se no engenho o
tombador que conduz a cana do picadeiro para as moendas,
na usina a atividade realizada pela esteira", esclarece Manuel Digues Jnior.

mo

Por outro lado, "a bica que conduz o caldo para parol
representa a bomba que, na usina, eleva o caldo para os defecadores, aparelhos nas usinas, em que o caldo da cana aquecido a uma temperatura vizinha da ebulio, e que corresA caldeira do engenho reponde ao vaso morto do engenho
presenta os clarificadores da usina. O caldeirote, o trplice
efeito e as tachas de cozimento so, na usina, os vcuos onde
o acar cristaliza; a tacha de bater um arremedo de cris.

talizador"

"Finalmente
temos as
arremata aquele socilogo
no engenho preparam o acar; nas usinas so
que fazem igual servio, lavando e clareando o
ao da fora centrfuga, quando, no engenho,
da gravidade". (61)
,

formas, que
as turbinas,
acar, pela
pela ao

De 3 a 7 de maio de 1937 realizou-se em Macei o I o Congresso dos Banguzeiros de Alagoas, que visou congregar a
classe em torno do problema da sobrevivncia do bang.
O plano de trabalho do Congresso, que teve em Moacyr
Pereira um de seus organizadores, foi dividido em duas partes.
A primeira delas, confiada a um grupo de estudiosos da histria e sociologia da regio, tinha como objetivo fixar a funo do bang na economia nacional.
Assim foi que Manuel Digues Jnior apresentou estudo
Reinaldo
sobre a "Funo histrica e social do cangue";
Gama, "Assistncia mdica ao trabalhador rural"; Durval
Cortez, "O homem e o ambiente do bang; Valdemar Cavalcanti, "Educao rural"; Mrio Marroquim, "Os bangiis e o
povoamento de Pernambuco e Alagoas"; e Barreto Falco, "O
bang na economia alagoana"
A segunda parte teve como funo estudar e apresentar solues para os problemas tcnicos fundamentais do
bang
Durante as sesses daquele Congresso Messias de Gusmo
apresentou trabalho sobre plantio da cana-de-acar, condi-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

325

es do terreno, irrigao, meios de obteno de crdito e barateamento do produto; lvaro Paes, ento Secretrio da Fazenda do Estado, leu duas teses, versando a primeira a respeito de indstrias subsidirias, como fbricas de amido e
farinha de mandioca, e a outra acerca da indstria pastoril;
Moacyr Pereira, discorrendo acerca da assistncia aos trabalhadores do campo, apelou para os proprietrios de engenhos
a fim de que cedessem queles pequenas reas de terra para
cultivo da pequena lavoura, lavoura de subsistncia, para resolver a questo da fixao do homem do campo no seu
habitat, apresentando ainda sugestes sobre relaes entre
fornecedores de cana e usineiros e criao de uma estao
experimental, com ensino agrcola e amparo tcnico aos camponeses; alm de tese acerca da montagem de uma destilaria de lcool anidro, na qual seria empregado como matriaprima o acar considerado excedente de produo; Mrio
Gomes de Barros sugeriu medida que obrigasse o usineiro a
adquirir dos fornecedores, 40% da cana-de-acar destinada
ao fabrico do acar, do que discordou Moacyr Pereira, que
desejava a usina como encarregada da parte industrial, entregando-se as terras aos lavradores, para o cultivo da cana;
Jos Loureno do Monte props a ideia de uma cooperativa
de produtores de acar de bangii e, finalmente, Eustquio
Gomes de Melo apresentou sugesto para a instalao de um
hospital em Macei, destinado a atender populao do

campo

No final do conclave Mrio Gomes de Barros ressaltou as


novas perspectivas abertas, asseverando que os bangiis eram
"farrapos de vida, na economia rural, que a tcnica moderna
vai tentando cada vez mais, esfrangalhar", concluindo com a
afirmativa de que "um dia chegar em que os molochs aucareiros com toda a sua superior tcnica, descero dos seus
tipos finos aos tipos sujos dos bangiis.

(62)

Estava aquele Congresso fadado a se transformar no preldio do "canto de cisne" das nossas arcaicas fbricas de aconfigurado na organizao da Cooperativa dos Plantadores de Cana de So Miguel dos Campos, responsvel pela
fundao, em setembro de 1943, da usina Caet, que moeu pela
primeira vez quase trs anos depois, em janeiro de 1946, e foi
"a primeira fbrica de acar, pelo sistema cooperativista,

car,

inaugurada no apenas no
Sul".

(63)

Brasil,

mas em toda a Amrica do

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

326

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

MAA. 1875/76
em resposta
117, est.

(2)

(3)

18.

CALMON,
Paulo

(Questionrios remetidos pelas Cmaras Municipais,


Circular de 21 ag. 1875, do Min. Agricultura) mao

Pedro.

1937,

pref

Hislria
.

BARCELOS, Baro
p.

social

3a

do Brasil

ed.,

2o

tomo, S.

105.

p.

de.

crise

do acar. AIN. Rio, v. LV,

1887,

200.

(4)

CALMON,

Pedro.

(5)

FREYRE,

Gilberto.

(6)

Id.

(7)

BARCELOS, Baro

(8)

FONSECA, Pedro

ibid.,

Op.

cit.

p.

110.

Sobrados e mucambos.

S.

Paulo, 1936, p. 305.

317.

p.

Tr.

de.

cit.,

p.

198.

Paulino da.
O 16 de Setembro de 1817 (Saudao Provncia das Alagoas) Dirio das Alagoas.
Macei, 16 set.
1877.

(9)

ALP.

(Of. de 22 jul. 1848, do Secr. Assembleia Legislaao Secr. do Governo da Provncia) mao 141, est. 8.

1845/49

tiva Prov.
(10)
(11)

NABUCO,

Rio,

I,

CASTRO,
1964, p.

(13)

S.

Paulo,

1913, p.

158.

p.

existentes no
Bahia 1613-1762, doe.

Brasil

29.

Guiomar Alcides

de.

So Miguel dos Campos.

Macei,

78.

(Relatrio apresentado pela Cmara Mun. de Porto


1860/61
Calvo ao Vice-Presidente Prov., Dr. Roberto Calheiros de Melo, em
1861)

(14)

RELATRIO

(15)

CM.

(16)

Ibidem.

1865/66,

(17)

CM.

(18)

CM.

(19)

GUSMO,

1839/42.
1867/68,

mao

24, est.

18.

anterior.

cit.

ref.

mao

23,

est.

18.

mao

33,

est.

18.

mao

22,

est.

18.

Messias de.
Relatrio da Comisso da Soe. Agricultura
Alagoana sobre a indstria aucareira de Alagoas.
Macei 119041
p.

32.

CM.

1853/55

(Of.

mao

28, est.

18.

da Cmara Mun. das Alagoas, de 23 jan.

(21)

Ibidem.

(22)

IDA da populao da Capitania de Pernambuco


de 1774 (...) Rio, 1924, p. 56.

(23)

1938,

CM.

11 abr.

(20)

abolicionismo.

INVENTRIO dos documentos relativos ao


Arquivo de Marmha e Ultramar de Lisboa.
347 v.

(12)

Joaquim.

CM.
dez.

1853/55 (Of.
1854)

mao

(...)

1854)

desde o ano

da Cmara Mun. de Passo de Camaragibe, de 20

cit.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(24)

REVISTA

(25)

LIMA, Jos Fernandes de Barros.

Comercial de Alagoas.

Legislativo
(26)

(...)

em

abr.

Macei, ano

Mensagem

Macei

1920.

n.

2,

1920

FONSECA, Clodo^ldo da. Mensagem enviada


no em 15 abr. 1915 (...) Macei 1915 p. 7.

5,

mai.

327

1913, p.

5.

Congresso

(...) ao
p. 32.

ao Congresso Alagoa-

(27)

LIMA, Jos Fernandes de Barros.

(28)

Id.
(...)

(29)

Mensagem de

1920, cit., p.

33.

Mensagem enviada
a 21 abr.

(...) ao Congresso Legislativo de Alagoas


Macei, 1924, p. 63.

1924.

RGO, Pedro da Costa. Mensagem ao Congresso Legislativo, lida


na abertura da 2 a sesso ordinria da 18 a legislatura (1926) Macei,
104.

1926, p.

ibid.

(30)

Id.

(31)

Id.

(32)

Mensagem ao Congresso Legislativo, lida na


(21 abr.
abertura da 3 a sesso ordinria da 19 a legislatura
1930)
Macei, 1930, p. 185.

(33)

LABOREIRO, Simo

de.

Na

terra das Alagoas.

AS ESTRADAS-de-ferro

JA.

Macei, 23

da Provncia das Alagoas,

s.n.t.

1873

9.

COLEO
em

das

provinciais

leis

1864.

Macei, Tip.

da

Provncia das

Progressista,

Alagoas promul-

1864,

40.

p.

CALAA,

Francisco Jos Gomes.


Relatrio apresentado ao exmo.
de Mello Barreto, Presid. Prov. Alagoas
dos trabalhos da estrada-de-ferro em construo durante o ano de 1882 (Anexo ao of. de 2 mar. 1883) In: EFA.
sr. dr. Joaquim Tavares
(...) sobre o andamento

1875/90,
(37)

XII.

1929.

gadas
(36)

Legislativo (...) Macei. 1927. p.

PAES, lvaro Corra.

P(35)

102.

Mensagem ao Congresso

jun.
(34)

p.

mao

56,

est.

4.

PONTES,

Francisco Ferreira.
Relatrio (da Estrada-de-Ferro Cende Alagoas) apresentado ao exmo. sr. dr. Henrique de Magalhes
Sales Presid. Prov. Alagoas, em 15 fev. 1884. In: EFA. 1875/90,

tral

mao
(38)

cit.

PINTO, Estvo.
Rio, 1949, p.

(39)

(40)

Histria

de

uma

estrada-de-f erro

MELLO NETTO.

Estrada-de-f erro Paulo Afonso.


Macei, 1902, p. 248.
geral do Estado de Alagoas.

ANDRADE. Manuel
S.

do Nordeste

123.

Paulo, 1963, p.

Correia de.

terra e o

In:

homem no

Indicador

Nordeste.

87.

EXPORTAO: PRIMEIROS TEMPOS.

(41)

VIDE

(42)

AS. 1856/77 (Relatrio da Assoe. Comercial de Macei, de


1875)

(43)

mao

13, est.

CP. 1857/58
17,

(44)

cap.

est.

Ibid

(Relatrio do Capito do Porto, de 29 jan.

9.

(Of.

10 fev.

2.

do Capito do Porto, de 30 out.

1858).

1858)

mao

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

328
(45)

CP.

(46)

CP. 1866/71

mao

1879/81,

24, est.

9.

(Relatrio da Comisso encarregada de examinar curconstrudos nas lagoas e canais, de 28 out. 1871, anexo ao of.
do Capito do Porto, de 16 nov. 1871) mao 20, est. 9.

rais

47)

SILVA, Joo Thom da.


das Alagoas (...)

(48)

em

JA.

Ibid.

Id.

50)

GUTENBERG.

(51)

MORALES DE LOS
p.

Macei,

Estudo histrico.

Porto de Jaragu.
1920, p.

Macei, 26 ag.

(49)

jan.

1.

1920,

1898, p.

RIOS. A.

Legiilatira

Macei, 1876, p. 74.

1876.

RIOS. A.
Macei, 25 ag.

JA.

Assembleia

dirigida

Falia

mar.

MORALES DE LOS
Parta

(52)

16

Tr.

cit.

p.

1.

1.

JA.

Macei,

o set.

1920,

1.

(Of. datado de Londres, 8 mar. 1878, cpia anexada


outro of. de 22 abr. 1878, da Assoe. Comercial de Macei ao
Presid. Prov. Alagoas) mao 14, est. 2.

AS. 1878/85
a

(53)

Ibidem.

(54)

Ibidem (Of. da Assoe. Comercial de Macei ao Presid. Prov. Alagoas,

em

1880)

6 jul.

mao

cit.

(55)

CAVALCANTI, Amaro. Resenha


em 1889. Rio, 1890, p. 294.

(56)

Id.

ibid.,

(57)

AP.
mao

1860/65

(58)

LM.

1890, liv.

(59)

VIDE

(60)

LOUREIRO, Osman.
em Alagoas. Brasil

18,

p.

cap.

230.

(Of.

est.

financeira do ex-Imprio do Brasil

de Antnio da Silva Lisboa,

de 22 dez.

1862)

10.

266, est.

20.

COMRCIO ESTRANGEIRO EM ALAGOAS.

A lavoura da cana e a indstria do acar


Agrcola Rio ano IX, n. 107, nov. 1923 (tr.
|

no assinado).
(61)

DIGUES JNIOR, Manuel.


Brasil |Rio, 1954) p.

Populao e acar no Nordeste do

148.

82)

GAZETA DE ALAGOAS.

(63)

DIGUES JNIOR, Manuel. O bangu

Macei, 8 mai.

1937.

nas Alagoas.

Rio, 1949, p. 127.

ENGENHOS CENTRAIS E USINAS


O engenho central constituiu
indstria aucareira.

uma

revoluo tcnica da

Os velhos e obsoletos bangiis, ou mesmo os engenhos


que j utilizavam, no Brasil, o sistema de aquecimento indireto. estavam muito aqum do rendimento industrial das
fbricas de acar de outras partes do mundo.
Para aquilatar o grau de atraso do parque aucareiro
alagoano da poca da tentativa de estabelecimento de engenhos centrais, suficiente saber que dos 404 engenhos que
responderam a questionrio formulado em 1875 pelo Ministrio da Agricultura, 235 eram movidos por animais (bois e
cavalos), ll por gua e apenas 18 por vapor. (1)

A criao dos engenhos centrais visava "aumentar e aperfeioar a fabricao do acar, separando este trabalho do
que constitui propriamente a lavoura da cana", conforme
consta do Aviso-Circular do Ministrio da Agricultura de 30
de abril de 1875, (2) no qual tambm vem sugerida a concesso de auxlio, pela Provncia, "a pessoas que por todos
os ttulos estejam em condies de realizar tais empresas, e
sejam capazes de dirigi-las e faz-las prosperar", j que seria
de pssimo efeito uma tentativa malograda, "desacreditando (...) ideia to proveitosa em referncia ao desenvolvimento e aperfeioamento da indstria no Brasil".

Aquele Aviso-Circular lembrou ainda a incluso, nas clusulas dos contratos que fossem celebrados, de "outra ordem
de vantagens anexas ao melhoramento de que se trata, como
sejam a introduo de mquinas e dos mais aperfeioados
processos de fabricao, emprego do trabalho livre e as mais
que a experincia (...) e as condies peculiares da Provncia sugerissem", acrescentando mais ser necessrio "que
tais engenhos fiquem situados nos centros agrcolas em comunicao fcil e rpida com os estabelecimentos rurais e
com grandes mercados ou portos, de maneira que possam

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

330

aproveitar ao maior nmero de lavradores e encontrar fcil


sada para seus produtos".
A 3 de maio de 1875 lei provincial autorizou a Presidncia das Alagoas a contratar o estabelecimento, com quem
melhores vantagens oferecesse, de trs engenhos centrais que
se compreendessem nas zonas das comarcas de Macei, Ata-

Alagoas (Marechal Deodoro), Camaragibe, Pilar e Porto


Calvo, com a garantia de juros de 7% durante o prazo de
vinte anos sobre o capital de Rs. 500:000$000 por cada enlaia,

genho
Ento podia-se
.

dividir a antiga Provncia em trs zonas


primeira delas, banhada pelos rios Manguaba,
Camaragibe e Santo Antnio Grande, essencialmente canavieira, compreendia os municpios de Passo de Camaragibe e
Porto Calvo, onde se assentavam os maiores engenhos; segunda, banhada pelos rios Munda e Paraba, pertenciam os
municpios de Atalaia, Santa Luzia do Norte, Pilar, Assembleia (Viosa) e Imperatriz (Unio dos Palmares), grandes
produtores de cana-de-acar os trs primeiros, sendo os dois
ltimos tambm possuidores de vrios terrenos para o plantio do algodo; a terceira, banhada pelos rios So Miguel,
Coruripe e So Francisco, contava com os municpios de Coruripe, So Miguel dos Campos, Palmeira dos ndios e Penedo,
produtores de cana os dois primeiros, e de algodo os ltimos.
As facilidades de crdito para a instalao de engenhos
centrais, decretadas pelo Governo Imperial, tm seu incio em
6 de novembro de 1875, data da lei que autorizou ao Governo
"garantir juros de 7% ao ano at o capital realizado de trinta
mil contos de ris s companhias que se propusessem a estabelecer" tais fbricas de acar "mediante o emprego de aparelhos e processos modernos os mais aperfeioados". (3)
Resoluo provincial de 21 de junho de 1879 diminuiu
de 20 para 15 anos, e de 7 para 3% a garantia de juros a que
se refere o art. I o da lei de 3 de maio de 1875, porcentagem
a que deveria ser acrescentada a de 7% concedida posteriormente atravs da lei geral de 6 de novembro deste ltimo
ano.
A partir de 30 de julho de 1879 passou a ser estampado
em peridico maceioense edital chamando concorrentes para
o estabelecimento, sob contrato, de 3 engenhos centrais nas
comarcas a que se referiu a lei de 3 de maio de 1875. (4)
O engenheiro Joo Camilo Afonso Costard foi o nico a
apresentar-se a fim de contratar a fundao dos 3 engenhos

agrcolas.

centrais.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

33

Todavia o Governo da Provncia apenas contratou o estabelecimento de um dos trs engenhos, a 9 de janeiro de
1880, em face de o Ministrio da Agricultura haver declarado Presidncia, por telegrama de 23 de dezembro de 1879,
que se limitasse naquela ocasio a um s engenho. (5)
Em janeiro de 1881 a Presidncia da Provncia exigiu de
Costard informes acerca das diligncias empregadas para a
construo do engenho central na zona das comarcas das
Alagoas (Marechal Deodoro), Atalaia ou Pilar, bem assim
das reais disposies dele para levar a cabo a empresa.
Dez meses depois, a 4 de novembro, nenhuma resposta
chegara ao Governo das Alagoas, segundo informao constante de ofcio dirigido ao Ministro da Agricultura, que capeou requerimento de Justino Pinto da Silva Vale, no qual
pedia garantia de juros sobre o capital de mil contos de ris
que pretendia empregar na fundao de 2 engenhos centrais
nos municpios de Passo de Camaragibe e Porto Calvo. (6)

Os trinta mil contos de ris consignados na lei imperial


de 6 de novembro de 1875 foram depois distribudos entre as
provncias aucareiras de acordo com o decreto de 24 de dezembro de 1881, cabendo de Alagoas mil e duzentos contos
de ris.
A 25 de abril de 1882 a mesma correspondncia que comunicou o falecimento, na Provncia do Par, do engenheiro
Joo Camilo Afonso Costard, encaminhou petio do sdito
ingls George Harvey Duder, solicitando garantia de juros
de 6% sobre o capital de Rs. 1.400:000$000 para a construo
de 2 engenhos centrais em Alagoas e privilgio de 20 anos
para a respectiva companhia. (7)
O Presidente da Provncia das Alagoas, atravs do ofcio
de 9 de maro de 1882, encaminhou ao Ministrio da Agricultura requerimento em que os engenheiros Carlos de Mornay, Hermillo Alves e Manuel Eugnio de Prado e o proprietrio Justino Jos de Souza e Silva pediam ao Governo Imperial a garantia de juros de 6% sobre o capital de mil contos
de ris para a instalao de um grande engenho central no
municpio de Coruripe, ento pertencente Comarca de Anadia.

(8)

Com

idntico capital foi organizada companhia pelo Dr.


Possidnio de Carvalho Moreira, destinada a estabelecer 2
engenhos centrais nos municpios de Passo de Camaragibe e
Pilar, cada um com capacidade de moagem de 200 toneladas
de cana e fabrico de 1.000 toneladas de acar, conforme
decreto de 15 de abril de 1882. (9)

332

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

A 17 de junho seguinte novo decreto concedeu garantia


de juros de 6% sobre o capital de 200 contos, para a companhia que Joo Henrique Costard organizasse com o objetivo
de construir, dentro de um ano, um engenho central capaz
de moer diariamente 150 toneladas de cana e de produzir no
mnimo 750 toneladas anuais de acar. (10)
Nesse ano de 1882 a North Brazilian Sugar Factories
Company Limited demonstrou interesse em fundar engenhos
centrais na Provncia das Alagoas, tanto que o Ministrio da
Agricultura, por Aviso de 27 de dezembro, props a fuso desta a outra concesso que para ali j fora contratada. (11)
O Governo da Provncia, em ofcio dirigido quele Ministrio em 26 de janeiro de 1883, declarou que o municpio de
Passo de Camaragibe produzia cana-de-acar suficiente para
o suprimento de um engenho central, afirmando igualmente
que o Pilar, embora no produzisse tanta quanto Camaragibe,
era "o lugar mais prprio para o estabelecimento de um
grande engenho central de mil contos, no s por no estar
sujeito s secas como este ltimo municpio, seno tambm
por outras razes" (12) apontadas pelo engenheiro Francisco
Jos Gomes Calaa em trabalho escrito em abril de 1879. (13)
O engenheiro Calaa consignou, em seu mencionado estudo, entre os municpios que ofereciam condies para neles
funcionar engenho central os do Pilar, Passo de Camaragibe,
Porto Calvo, So Miguel dos Campos e Santa Luzia do Norte,
optando pelo primeiro, cuja localizao possibilitava facilmente e com menos despesa, a comunicao com um porto
exportador, o de Macei, alm de ficar nas proximidades dos
canaviais dos engenhos que poderiam fornecer a matria-prima necessria movimentao da fbrica.
O local que considerou ideal estava situado "na margem
direita do Salgado, entre os engenhos Lama e S. Caetano,
nicos movidos atualmente por gua, para onde ser fcil
de desviar parte da aguada que move o primeiro destes engenhos que, deixando de moer, pouca gua ento exigir;

uma vantagem capital em ser o engenho


na parte navegvel deste rio, (que desemboca na lagoa Manguaba) podendo assim por le sair o acar para ser exportado, e por le vir a cana dos engenhos que
ficam margem da lagoa Manguaba". (14)
O oramento que apresentou para a construo do pretendido engenho central previa a moagem de 90 toneladas
mtricas de cana em 24 horas e a produo de 1 800 toneladas
alm disso

existe

central colocado

de acar de todas as qualidades

numa

safra de 120 dias.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

333

Incluiu, no mesmo oramento, o preo de via frrea de


9 quilmetros destinada ao transporte de cana at o engenho
central, podendo igualmente servir para a "conduo de acar e mais objetos at a margem da lagoa, salvo se houver
mais vantagem em faz-los descer pelo rio Salgado, em direi-

tura ao porto de Macei". (15)


Lamentou o engenheiro Calaa que em Alagoas fosse
"ainda desconhecido o emprego de estrumes naturais ou artificiais que fertilizam de uma maneira espantosa as terras
cansadas, que sem eles muito pouco produziriam; prefere antes o agricultor abandonar tais terras por alguns anos, nelas
deixando crescer pastos para os animais ou empregando-as
no cultivo de outros produtos, todas as vezes que podem dispor de outros terrenos para a cultura da cana", adiantando
mais que s alguns Senhores de Engenho, assim mesmo em
pequena escala, utilizavam o bagao da cana como adubo,
depois de deix-lo exposto ao tempo at a decomposio, esquecendo-se eles "que em seus engenhos poderiam produzir
excelentes estrumes a baixo preo, recolhendo em tanques
especiais as matrias fecais dos operrios e dos animais, a
que se reuniriam os resduos provenientes da destilao da
aguardente e de todas as lavagens que contivessem matrias
nutritivas"

Apesar de a Presidncia das Alagoas haver optado pelo


municpio do Pilar, Manoel Cndido da Rocha Andrade, engenheiro fiscal da Provncia, consultado, opinara em ofcio
de 24 de janeiro de 1883 pelo estabelecimento de um engenho
central de grandes dimenses em Passo de Camaragibe, "pela
vastido e uberdade do solo, pela quantidade de lavradores e
de pequenos proprietrios, que maiores vantagens auferiro
abandonando seus acanhados, defeituosos e antiquados engenhos, para se dedicarem ao plantio da cana para o suprimento do engenho central que ali se levantar". (16)
acrescenta Rocha Andrade
"A fertilidade do solo tal
que h canrias (sic) de mais de 10 anos de durao e as
sementes so as de melhor qualidade, de uma grande produo e ricas de matria sacarina", sendo igualmente a regio apropriada para a construo de ferrovia, nela encontrando-se madeiras-de-lei e excelente argila para telha e tijolo.
"Desde o Passo Velho at a Barra do Camaragibe h uma
superfcie de 398 quilmetros quadrados de uma a outra margem dos terrenos, todos apropriados cultura da cana, contendo ricos stios e engenhos, que traro maiores lucros, se
forem abandonados para se cuidar da plantao de cana para

334

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

suprimento do engenho central; acresce que os proprietrios


dos stios Campininha, Condado, Bom Despacho, Jaqueira,
Cinzas, Pind, Toque, Morro de Camaragibe e outros muitos
se dedicavam ao plantio da cana em larga escala, o que atualmente no fazem por no ser garantida a moagem de suas
canas pelos atuais engenhos, que pelos poucos braos de que
dispem s saf rejam ao mximo 600 pes anualmente, excetuando os engenhos gua Comprida, Ilha e Patrocnio, cujas
safras anuais so de mais de 1.000 pes de 75 quilogramas
cada um".
Alm do mais, tinha o municpio do Passo de Camaragibe a seu favor a facilidade de transporte por via fluvial ou
martima, independente de baldeao, o que evitava as constantes avarias nos produtos.
onde havia grande quanMas no municpio do Pilar,
tidade de engenhos prximos uns dos outros
os proprietrios de alguns, como o Mumbaa, Novo, Oriente, Pharzinho
e Salgado, entre "outros muitos que dispem de braos, bons
maquinismos movidos a gua e a vapor, no se sujeitam

posio de simples plantadores".

Afora isto, "a madeira ali j muito escassa e a cal vem


de fora e se vende por alto preo: 4$000 ris por 66 litros;
o salrio do operrio e do trabalhador um pouco mais ele-

vado que em Camaragibe".


Ademais, vinha se juntar a estas nova desvantagem, as
baldeaes que teriam de ser efetuadas para se transportar
as mercadorias do Pilar para o porto de Macei: do engenho
central para o trapiche, por via terrestre; da para o vapor
da companhia de navegao das lagoas; deste para o trapiche
da barra, em Macei (que deu nome a bairro da capital)
dali para os vages da via-frrea que os levaria a Jaragu,
porto de Macei.
A 9 de junho de 1883, por decreto imperial n. 8.954,
foram aprovados os planos e oramentos para a construo,
no prazo de dois anos, de vrios engenhos centrais, pela
North Brazilian Sugar Factories Company Limited, inclusive
um no municpio do Passo de Camaragibe.
Aquela Companhia inglesa obrigava-se ainda a construir
um outro em Alagoas, no segundo ano, no municpio do Pilar.
Decreto de I o de fevereiro de 1884 autorizou a construo, no primeiro ano, do engenho central do Pilar, em lugar
do projetado para o municpio de Mecejana, na Provncia do
Cear, aplicando-se no de Alagoas os planos e oramentos
aprovados para aquele.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

335

A 24 de dezembro de 1885 foi novamente regulamentada


a concesso de engenhos centrais, estabelecimentos que gozariam de vrios favores, dentre eles garantia ou fiana de juros excedentes de 7% ao ano sobre o capital efetivamente
empregado durante 20 anos; direito de desapropriar terrenos
de domnio particular, prdios e benfeitorias necessrias para
a execuo das obras autorizadas; uso das madeiras e outros
materiais existentes dentro do municpio, nos terrenos devolutos ou nacionais, para a construo dos engenhos; iseno
de direitos de importao sobre as mquinas, instrumentos,
trilhos e mais objetos destinados ao servio da fbrica.
"Favores excessivos, dir-se-ia, mas que se justificariam
dadas as esperanas demasiadas que o Governo parecia depositar em tais companhias e engenhos. Basta acrescentar que
um dispositivo do regulamento falava at em escolas prticas de agricultura que poderiam criar essas empresas. ." (17)
Ao Ministrio da Agricultura o Presidente das Alagoas
encaminhou em 14 de dezembro de 1888, mais uma petio
atravs da qual Flix Jos de Gusmo Lyra, Senhor do Engenho Unussu, pediu ao Governo Imperial a garantia de juros
sobre o capital de Rs. 400:000$000 para a construo e explorao de um engenho central. (18)
Decreto de I o de maro de 1890 alterou outro de 9 de
novembro de 1889, transferindo para o Estado de Alagoas os
trs engenhos centrais que seriam constitudos pela Companhia de Engenhos Centrais em Paraba e Sergipe.
O decreto n. 525, de 26 de junho seguinte, elevou para
o duplo a quantia de trinta mil contos consignada pela lei
n. 2.687, de 26 de novembro de 1875.
Aos engenheiros Jos de Barros Wanderley de Mendona e Luiz Felipe Alves da Nbrega decreto de 31 de julho
subsequente concedeu a garantia de juros de 6% ao ano para
o estabelecimento, nos municpios de Maragogi e Porto Calvo,
de dois engenhos centrais, que teriam a capacidade de trabalhar, pelo processo de difuso, 250 toneladas de cana por
.

dia.

Dentre as concesses com garantia de juros que se achavigor em maio de 1892 contavam-se sete em Alagoas,
todas elas com o capital garantido de Rs. 750:000$000, seis
delas tendo como concessionrio a Companhia Indstria e
Construo, cujos engenhos centrais deveriam localizar-se
nos municpios de Coruripe, Pilar, Atalaia, Murici, Macei
(Ipioca) e So Luiz do Quitunde e a restante, que tivera como
concessionrios originais os engenheiros Wanderley de Men-

vam em

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

336

cuja fbrica seria edificada em


e Alves da Nbrega,
com a concesso transferida para a CompaPorto Calvo
nhia Promotora de Indstrias e Melhoramentos. (19)
Todas elas, contudo, caducaram na execuo. O engenho central foi por isto uma experincia que no chegou a
ser concretizada em Alagoas.
A revoluo industrial da economia aucareira alagoana
surgiu com a usina Brasileiro, e sem o bafejo oficial, em
janeiro de 1892.
Trs anos depois, em 1895, a 5 de agosto, que lei estadual estabeleceu, em seu artigo 8 o a abertura de "um crdito de quantia no excedente a trezentos e cinquenta contos
de ris em aplices ao par, ao juro de 7% ao ano", a ttulo
de auxlio direto aos proprietrios ou empresas agrcolas legalmente constitudas para a fundao de usinas destinadas
ao fabrico do acar, lcool ou aguardente.
Quanto s usinas j montadas prescrevia o art. 5 o da referida lei que poderiam gozar de seus favores, desde que o
emprstimo no excedesse quantia de cem contos de ris
Foram, infelizmente, duas destilarias de lcool e aguardente, j em funcionamento, impropriamente classificadas e
denominadas usinas, os nicos estabelecimentos industriais a
receberem tal emprstimo.
Por despacho de 7 de janeiro de 1896 foi autorizado o da
Usina Wanderley, de Santa Luzia do Norte, pertencente ao
engenheiro Jos de Barros Wanderley de Mendona, e a 17
de fevereiro de 1897 o da Usina Vnculo Industrial, de So
Luiz do Quitunde, emprstimos que no foram por sinal,
saldados
No princpio do sculo
em 1902
eram apenas 6 as
usinas de acar alagoanas: Apolinrio, Brasileiro, Santa
Ismnia, (Uruba) Leo, Serra Grande e Sinimbu, das quais
Atualmente, elevam-se
as duas primeiras j no existem.
a 27, tendo produzido na safra 1967/68, 7.115.746 sacos de
acar: 5.520.153 do tipo demerara e 1.595.593 do cristal,
contra 460.969 sacos fabricados na safra 1922/23, quando
conseguiram ultrapassar a produo dos engenhos, em 4.274
sacos
Das usinas atuais as cinco que mais produziram (safra
1967/68) foram: Central Leo, com 753.818 sacos, Serra
Grande, com 580.309, Capricho, com 431.083, Laginha, com
401.568 e Coruripe, com 389.415.
Apenas quatro de nossas usinas conseguiram rendimento
superior a 100 quilos de acar por tonelada de cana: Leo

dona

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

337

(106,91 kgs.), Capricho (103,00 kgs.), Coruripe (101,76 kgs.)


e Santo Antnio (101,51 kgs.)

Bouchardet chama a ateno, em trabalho escrito em


1918, para o fato de quase a totalidade das usinas de acar
brasileiras haverem sido fundadas sem se levar em considerao certos fatres, pois muitas no passavam de antigos engenhos de acar, "cujos possuidores, mais adiantados, compenetraram-se das vantagens dos evaporadores a vapor sobre
os antigos a fogo nu, e foram pouco a pouco modificando e
melhorando a sua aparelhagem, ora comprando um vcuo,
ora umas turbinas, ora um trplice efeito ..."
"Outros, com mais recursos,
prossegue
conseguiram obter capitais e levantaram de uma vez usinas verdadeiras, porm sempre na sua propriedade, sujeitando-se boa
ou m colocao da propriedade, facilidade ou no do transporte, falta ou fartura d'gua, facilidade ou dificuldade
de obter pessoal, ao estado sanitrio bom ou mau, etc. Estas
usinas, so, portanto, sem discrepncias, antigas fazendas
transformadas". (20)
Souza Barros, no ano de 1955, em Introduo a estudo
acerca de problemas da indstria aucareira, (21) teve oportunidade de apontar os pontos de estrangulamento existentes nas componentes agrcola e industrial das usinas de
acar
Entre as causas que julgou responsveis pelos desperdcios ou desacertos tcnicos, no aspecto agrcola ressaltou a
utilizao de "sementes defeituosas ou inferiores; defeitos no
plantio; falta ou deficincia de adubao e irrigao; distncia anti-econmica entre as zonas de plantio e a fbrica; demora no transporte e corte fora de poca" Quanto ao aspecto
industrial, destacou a "montagem defeituosa (de maquinismo) falta de apontamento; desperdcio de vapor; queima de
lenha quando o bagao (no aproveitado ainda como subproduto) devia ser ma s que suficiente; esmagamento e cozinhamento defeituosos e outras operaes de beneficiamento defeituosas", alm do "no aproveitamento dos subprodutos; aproveitamento inadequado; no aproveitamento de aparelhagem
nas entre-safras; investimento inadequado; despesas exageradas de administrao; falta de mo-de-obra especializada,
resultante sobretudo da falta de fixao dos trabalhadores".
Mais recentemente, em 1966, Rosa e Silva Neto presumia

338

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

no haver sido ainda levada em conta pela agro-indstria do


acar "a organizao do trabalho que conduz a uma melhoria da produtividade e, consequentemente, ao sucesso de qualquer empresa", (22) problema tratado com proficincia pelo
Professor Alberto Figueiredo, quando asseverou que "a inexistncia de uma estrutura administrativa bem definida, o empirismo e a improvisao, a concentrao exagerada de responsabilidades em poucas mos, a falta de instrumentos de
previso das atividades da empresa, alm de muitos outros
fatres importantes que condicionam o bom xito econmico
da atividade aucareira e, em geral, da empresa moderna,
no fornecem s nossas usinas, em sua grande parte, elementos para enfrentar com possibilidades de um sucesso, os graves problemas com que se defrontam no momento". (23)
A par disso no conta o usineiro nordestino com certas
condies favorveis observadas no parque aucareiro sulista, no que se refere a topografia, natureza do solo, maior
facilidade de mobilizao de crdito e de assistncia tcnica,
em face do desenvolvimento industrial da regio e da existncia de estabelecimentos especializados na fabricao de
mquinas, caldeiras e toda sorte de implementos e acessrios
necessrios indstria, afora a proximidade dos maiores centros consumidores do pas. (24)

Um dos fatres da instabilidade da populao rural, segundo Caio Prado Jnior, a falta de interesse do agricultor,
ou melhor, do grande proprietrio, pelas suas terras, pois a
seu ver o "verdadeiro agricultor (...) aquele para quem a
terra possuda o centro nico de suas atenes"; que no
considera a agricultura "uma especulao, como seria outra
atividade qualquer, comercial ou financeira", que trata melhor a terra, procurando conservar suas qualidades, permitindo assim, graas a aumento da produtividade, manter indefinidamente a populao sempre crescente (apesar dos
altos ndices de mortalidade) nela instalada.
(25)
Uma das consequncias desta distoro existente na agricultura brasileira " o fato de no se aplicarem os grandes
rendimentos da lavoura, quando ocorrem, nas mesmas propriedades que os produziram". (26)
Com excees, claro, isto mesmo se pode aplicar agroindstria do acar no Brasil.
No constitui realidade a existncia de usineiros que apli-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

339

cam fora de suas fbricas de acar os lucros por ela proporcionados? No existem usineiros que nem mesmo aparecem em suas usinas?
No sem razo, pois, que se indica como das principais
causas das tenses sociais no campo, ao lado da contnua
queda de produtividade, o absentismo do usineiro, substitudo
no trato com os operrios pelo superintendente, gerente, feitor ou capataz. (27)
Por outro lado, a espontaneidade com que alguns usineiros se desfazem de seus estabelecimentos agro-industriais
prova de falta de preparo e de desamor faina aucareira.
Provavelmente querendo referir-se s usinas pernambucanas, durante debate que se seguiu conferncia proferida
por Gustavo Colao Dias no Simpsio sobre a zona canavieira
de Pernambuco, Paulo Rangel Moreira apontou principalmente na ausncia de planejamento, o motivo de nenhuma
usina haver permanecido na mesma famlia durante trs geraes.

(28)

E em Alagoas, perguntamos, quantas so as usinas a


permanecer nas mos dos descendentes ou colaterais de seus
fundadores? No ultrapassam o coeficiente de 33%.

Na impossibilidade de divulgar, como pretendamos, o


histrico de todas as usinas de acar em Alagoas, apresentamos apenas dados acerca das quatro primeiras: Brasileiro,
Central Leo, Sinimbu e Serra Grande.
A Brasileiro, hoje parada, fora construda no municpio
de Atalaia, tendo modo pela primeira vez no dia 18 de janeiro de 1892.
A se levar em conta informao exarada no relatrio sobre
excurso s cidades de Atalaia, Pilar, Alagoas (Marechal
Deodoro) datado de 30 de agosto de 1892, aquela usina, que
dispunha de um motor de 90 HP e 8 turbinas, ali erroneamente mencionada como Engenho Central, esperava produzir uma pequena safra de 4.000 sacos de acar cristalizado,
contando como certo seu proprietrio, de nacionalidade francesa, o futuro Baro de Vandesmet, melhores resultados na
seguinte safra. (29)
No ano de 1905 esta usina passou a trabalhar com moenda de trplice presso utilizando 3 jogos de 3 moendas cada
,

um.

Em

1912 j havia introduzido

em

seus canaviais (desde

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

340

1908) algumas variedades de canas de Demerara e Barbados,


tanto que em outubro desse ano ela distribuiu, da ltima
procedncia, entre agricultores da zona, algumas mudas de
canas cultivadas em sementeiras prprias.
Os terrenos da Brasileiro eram ento revolvidos a arado
e destorroados com a grade de discos e fertilizados com adubos qumicos e orgnicos. (30)
Deve-se Brasileiro, at prova em contrrio, a introduo da adubao qumica em Alagoas, nos meados da primeira dcada do atual sculo.
Durante a safra 1912/13 a adubao qumica em seus

terrenos j constitua rotina.


Familiarizados os seus dirigentes com tal processo fertilizador, nela se produzia, em cada hectare cultivado de cana,
uma mdia de 77 toneladas em planta e 47 toneladas em
soca, com o seguinte rendimento de acar em cada 100 quilos

de canas esmagadas:

USINA BRASILEIRO

ACAR:

RENDIMENTO EM

Tipo de acar

100

SAFRA
KGS.

1912/13

DE

CANA

Quilos

Io

Jato

4,84

2o

"

1,31

"

0,44

Todos os jatos

6,59

Moeu, na referida safra, 41.917.560 Kgs. de canas, produzindo 2.768.353 quilos de acar, pouco mais de 46.000
sacos de 60 quilos.
No princpio da safra a densidade mdia do caldo foi de
9,5 Baum; no meio, de 11; e no final, de 8 a 6 o
(31)
Na safra 1923/24 a capacidade de esmagamento de suas
moendas em 24 horas, que fora inicialmente de 250 toneladas de canas e subira posteriormente para 400, duplicou para
800 toneladas, porque haviam sido adquiridos e montados 5
ternos de moendas, com 15 rolos, (32)
.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

Em

34

1923 era a Brasileiro uma das trs usinas (as outras


e a Leo) que possuam evaporadores a v-

eram a Sinimbu

cuo, de qudruplo efeito.

(33)

outubro de 1922 a firma individual


Flix Vandesmet foi transformada em Vandesmet & Cia., que
por sua vez passou a Usina Brasileiro S/A, em I o de dezembro
de 1933.
partir de 21 de

Moeu pela ltima vez na safra 1957/58, quando apenas


produziu 36.562 sacos de acar demerara e 700 de cristal.

A Central Leo foi a segunda usina a funcionar em Alagoas e a primeira aqui montada com capital alagoano.
De propriedade da Sociedade Agrcola e Industrial Usina
moer em julho de 1894.
Seu fundador, Luiz de Amorim Leo, natural de Macei,

Leo, comeou a

onde nasceu em 28 de novembro de 1856, a construiu nas terras


dos antigos engenhos Utinga, Oficina e Boa Paz, herdados
de seu pai, o portugus Manoel Joaquim da Silva Leo, como
le, homem de empresa.
Parte do primitivo maquinismo da usina era de procedncia inglesa, dos fabricantes George Fletcher & Co. e
Watson Laidlaw & Co., excetuando-se a coluna destilatria,
de origem francesa, da firma Savalle Fils. (34)

No ano de

1897 foram nela instalados novos maquinispela firma Mirless-Watson Iaryan Co., de Glasgow, sendo ento introduzido o sistema de moagem dupla. (35)
Na safra 1904/1905 aumentou sua capacidade de esmagamento, que era de 100 toneladas de canas por dia, para
220 toneladas. (36)

mos

Em 1909, depois de adquirir novas propriedades para


expanso da cultura da cana-de-acar, instalou mais uma
seo de moagem, dos fabricantes ingleses The Harvey
Engineering Company, de Glasgow, aumentando para 400
toneladas dirias a sua capacidade de esmagamento de canas.

(37)

e 1917/18 novamente aumentou tal


capacidade, respectivamente para 550 e 660 toneladas.

Nas safras 1913/14

usina Leo

em

1909 no s produzia acar e lcool,


fabricar ladrilhos, mosaicos

mas igualmente rum, alm de


e gelo.

(38)

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

342

No ano de 1919
mandioca,
acar,

esta usina plantava manioba, piteira,

feijo, caf e

outras culturas ao lado da cana-de-

mantendo ainda uma fazenda de criao de gado

e cavalar, com diversas espcies de


ndia, Zebus, Devons, Shorthorns, etc. (39)

vacum

gado Bfalo da

No ano seguinte sua linha frrea, pelo sistema Decauville,


de 60 centmetros de bitola, e de trao animal, apresentava
a extenso de 5 quilmetros. (40) Em 1922 ela se estendia
por 20 quilmetros, sendo servida por 3 locomotivas de fabricao alem e 100 vages destinados ao transporte de cana.
(41)

Nesse ano de 1922 contava a usina com 24 engenhos


onde eram plantadas canas, utilizando-se cerca de 2.500 animais de trao, entre bois e cavalos, inclusive 77 cabeas de
gado zebu. As variedades de canas ento ali cultivadas eram
a Caiana, Rosa, Pitu, Fita ou Imperial, Cristalina e Salangor,
apresentando as trs primeiras melhores resultados.
Trs anos depois, em 1925, a usina Leo foi eletrif iada,
passando a ser a primeira no gnero da Amrica do Sul, alterando ento seu nome para Central Leo.

Moeu, na safra 1912/13, 54 toneladas de canas, tendo


em mdia, por hectare, 74 toneladas da gramnea.

produzido

Tomando-se por base 100 quilos de canas esmagadas,


nessa mesma safra foi de 78 quilos o coeficiente mdio de
expresso.

produo foi de 4.114 toneladas de acar; 364.014


de lcool e 618.690 litros de aguardente, por 100 litros
de melao. (42)

litros

Em

1923 era trplice o sistema de expresso adotado na


usina, esmagando diariamente 700 toneladas de canas, com
coeficiente mdio de expresso de 90%, possuindo evapo-

um

rador a vcuo, de qudruplo efeito.

Nas primeiras safras a produo de acar da usina


atingiu em mdia 420 toneladas de acar, que correspondia
a 7.000 sacos de 60 quilos, para isto sendo empregadas 4.500
toneladas de cana. (43)

O mais recuado informe que conseguimos a respeito de


produo de acar da Central Leo refere-se safra
1901/1902, quando ela fabricou 1.334 toneladas de acar
22.233 sacos de 60 quilos

de

vrios tipos:

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

CENTRAL LEO FABRICO


SAFRA 1901/1902
Tipo de acar
Io

jato

Io

"

"

30

cristal-branco
demerara
somenos
mascavado

343

DE ACAR

Ton.

699
94

356
185

1.334

A usina Serra Grande comeou como meio-aparelho (sem


vcuo e evaporadores) em 1894.
Seu fundador, Carlos Benigno Pereira de Lyra, era natural do antigo municpio de Timbaba, no Estado de Pernambuco, onde nascera no dia 13 de fevereiro de 1859.
A famlia Pereira de Lyra estava radicada havia mais
de dois sculos na zona serrana do norte daquele municpio
pernambucano. O capito Joo Alves Pereira de Lyra "dali
se transferiu, em 1891, para este Estado, procura de ambiente mais propcio sua atividade" (44), acompanhado por
sua mulher, D. Feliciana Pereira de Lyra, e por seus treze
filhos

Entre estes sobressaa o mencionado Carlos Lyra, pelo


seu esprito empreendedor.
Depois de se fixar, por certo tempo em Palmares, onde
adquiriu o engenho So Bento, transferiu-se le para o municpio alagoano de So Jos da Laje, onde posteriormente
fundaria a usina Serra Grande.
Os trs ncleos iniciais da propriedade deste nome foram
adquiridos a 7 de maro de 1892, a Francisco Alves Feitosa
e outros, por nove contos de ris.
A 3 de maro de 1891 o capito Joo Alves adquirira ao
capito Jos Camelo de Freitas e outros, por quatro contos
de ris, a propriedade Apolinrio, onde em 1895 foi montado
um meio-aparelho que funcionou anexo usina Serra Grande

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

344

at o ano de 1930, seis anos aps a morte de Carlos Lyra,


ocorrida nesta usina em 11 de junho de 1924.

A primeira hidro-eltrica desta usina, a de Gibia, localizada sobre o rio Canhoto, inaugurada em novembro de 1920,
custou Rs. 500:000$000, produzindo 200 K.V.A.
No dia 5 de janeiro de 1924 deu-se a inaugurao da hidro-eltrica do Granjeiro, tambm sobre o rio Canhoto, com
V A cada uma, forne2 turbinas capazes de produzir 250
cendo energia para a fbrica ei luminao pblica e parti-

cular para a cidade de So Jos da Laje.

Em

fins da dcada de 1940 nova usina hidro-eltrica foi


construda, a Oriental, movida pelas guas do aude "Maria
Maior", integrada por uma turbina de 500 K.V.A e outra,
retirada da hidro-etrica do Granjeiro, de 250 K.V.A.

Afora as hidro-eltricas, a Serra Grande possua duas


termo-eltricas, a segunda delas de fabricao alem, montada em 1936, com capacidade de 300 K.V.A., no incio da
dcada de 1950 desmontada e vendida usina Laginha.

No meado da dcada do mencionado ano de

1950,

como

emergncias, foram montados dois geradores


movidos a leo Diesel, de 195 K.V.A. cada um e, finalmente,
no fim daquele ano foi adquirido um turbo-gerador "Worthington", termo-eltrico, de baixa presso (vapor servido),
com capacidade para 2.400 K.V.A.
Esta usina, como deixamos suficientemente documentado
em captulo anterior, (45) foi pioneira no uso de caldas de
destilaria, tambm conhecida como tiborna, diretamente no
reserva para

solo,

como adubo.

Foi igualmente uma das primeiras no Nordeste


seno
a primeira
a utilizar, em 1935, a irrigao por asperso.
ainda hoje os maiores da regio canaOs seus audes
vieira do Nordeste
foram construdos com as finalidades
de irrigar, transformar a fora hidrulica em eltrica e regularizar as guas do rio Canhoto.
Dezenove so os audes que compem o sistema princi3
pal, com capacidade para 11.970.000
de gua e mais 6
audes desligados do referido sistema. (4G)
Na primeira dcada de 1930 foram introduzidas, nesses
audes, diversas variedades de peixes. O que melhor se adaptou foi o Acar, conhecido tambm como Acar-zebu, devido
a apresentar, quando gordo, uma bossa adiposa atrs da
cabea
Em 1940 ali foi introduzido o Tucuari e em 1950 a

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


Tilpia, que dos audes passou
gio. (47)

Serra Grande
Nordeste, no ano de
POJ, trazidas de So
No perodo 1942
2714 V, 2878, Co. 290
introduzida em 1948,

para os

rios e riachos

345

da

re-

igualmente se deve a introduo, no


1930, das canas-de-acar da variedade

Paulo.
a 1958, afora as variedades POJ 2714,
(introduzida em 1939), Co. 331 (xxx),
Co. 421 e Demerara 625, cultivadas em
maior escala, eram igualmente plantadas naquela usina, porm com menor intensidade, as variedades POJ 2725 2881
2961 e 3016, a Co. 419, a CP. 27-139, a C.B.3361 e a B 34-104^
entre outras.

USINA SERRA GRANDE:


DE CANAS

VARIEDADES

1942/1958

HECTARES PLANTADOS

VARIEDADES

1942

1945

1948

1951

1954

824

503

352

186

1958

POJ
POJ
POJ

2714

Co.
Co.
Co.

290

612

.
1

2714
2878
331

572
.

Demerara

274

70

571

865

610

30

393

436

1390

410

38

1356

3166

215

547

2
f
1

res,

364

337

625

730

72

(xxx)

421

0,5

55

O quadro acima, da rea de cana plantada em hectamostra a "dana das variedades" naquela usina dentro

do perodo de 1942 a 1958.


Desde 1921 que a usina Serra Grande fazia experincias
objetivando descobrir um sucedneo da gasolina que tivesse
o lcool como base de composio.
Descoberto tal combustvel, cujo nome, Usga, registrado em 16 de maro de 1927, era constitudo das iniciais da
Usina Serra Grande
decidiu ela fabric-lo em
Alagoas,
escala industriai, para isto mandando o engenheiro Franz
Schmidt Alemanha, a fim de acompanhar a fabricao, na

346

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

Saxnia, dos necessrios aparelhos da nova indstria que foi


finalmente inaugurada no dia 23 de junho de 1927.
Mal se iniciava sofreu logo a indstria uma srdida campanha da parte dos trustes estrangeiros da gasolina, no citado ano de 1927, que conseguiram da Great Western Brazil
RaiTway um diminuio no preo do frete do combustvel importado e um substancial aumento no da Usga.
Em abril de 1933 havia, em funcionamento, as seguintes
bombas de Usga: 3 no Recife, 1 em Caruaru, 1 em Garanhuns,
2 em Macei, 1 em Serra Grande, 1 em Unio dos Palmares
e 1 em Atalaia.

A usina Cansano de Sinimbu moeu pela primeira vez


na safra 1894/95, quando produziu apenas 11.883 sacos de

um inverno rigoroso.
Pertencente Companhia Usina Cansano de Sinimbu,
instalada em Recife no dia 13 de abril de 1893, seu maior acionista era a firma Boxwell, Williams & Co., da qual eram scios Arthur Griffith-Williams, Presidente da Companhia proprietria da usina, e John Harvey Boxwell, entre outros.
Para a instalao da fbrica e para a constituio de canaviais para o suprimento da matria-prima, foram adquiridos os engenhos, Ilha, Novo Sinimbu e Jequi, alm da propriedade denominada Marcao e parte da Gruta Vermelha,
cujo restante foi finalmente comprado em 1896.
Em novembro de 1893 tiveram comeo as escavaes dos
alicerces do edifcio da fbrica.
Os primeiros maquinismos chegaram na lagoa Jequi em
janeiro de 1894, ficando todo le, que fora fornecido pela firma inglesa Manlove, Alliott & Co., Ltd., de Nottinghan, montado no dia I o de outubro seguinte.
O prdio da destilaria de aguardente, quase to grande
quanto o da usina de acar, ficou ultimado em dezembro do
citado ano, servindo-se a destilaria das guas do riacho Santa
Luzia, as mesmas que impulsionaram a roda d'gua do velho
engenho Ilha, enquanto a usina utilizava as do rio Jequi,
canalizadas de uma distncia de 400 metros.
A tacha de vcuo, que nos primeiros meses de moagem
era de 90 hectolitros, foi logo substituda, ainda na primeira
safra, por outra de 120 hectolitros, bem como colocado um
qudruplo efeito no lugar de um trplice efeito, procedendo-se
ao aumento proporcional dos defecadores e clarificadores.
acar, devido a

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

347

Para mover seu maquinismo, inclusive os dois ternos de


expresso, capazes de esmagar de 180 a 200
toneladas de canas dirias, a Sinimbu possua quatro caldeiras com a fora total de 280 HP, uma delas empregada no
servio de destilao e nas centrfugas quando no estava

moenda de dupla

moendo a

usina.

Para facilitar o escoamento do acar foi aberto, antes


mesmo da construo da usina, um canal ligando a lagoa de
Jequi ao Litoral, por onde passaram a singrar as barcaas
que transportavam aquele produto para os armazns em
Macei
Em dezembro de 1894 achavam-se assentados 11 quilmetros de trilhos, contando ainda a estrada-de-ferro da usina
com duas locomotivas e 98 vages de carga.
No ano de 1896, em face do preo desanimador do acar no mercado, alm da crise da firma Boxwell, Williams
& Co., do Recife, onde a Companhia Usina Cansano de
Sinimbu ia buscar o capital e o crdito necessrios ao seu
giro, teve de enfrentar um perodo de relativa dificuldade,
vencido custa de emprstimos, se bem que a juros elevados.
No obstante, a Companhia, naquele ano, teve um pequeno lucro, superior mesmo aos obtidos pelas empresas congneres do Estado.
Graas a le, foi adquirida uma tacha a vcuo, de 7 por
10,5 ps, com a respectiva bomba, alm de trs centrfugas,
tipo "Weston", de 30 polegadas de dimetro e mais duas bombas destinadas a levar gua s caldeiras.
Destinados estrada-de-ferro, foram comprados 100 novos vages, fabricados, como os que iam ser por eles substitudos, pela firma alem Orenstein & Koppel.
Foi ainda nesse ano que se adotou na usina o "Regulamento para diversos ramos de servios", de conformidade com
o estipulado nos estatutos da Companhia, passando todo o
servio do campo a ser executado por medida, "sendo obrigado cada trabalhador a acabar o servio demarcado pelo
feitor, antes de receber o salrio", que passou a ser pago
diariamente
Na safra 1901/1902, dos 33.334 sacos de sua produo,
apenas 827 no eram do tipo demerara, que apresentara resultado to compensador a ponto de a Comisso Fiscal da
empresa, depois de examinar e aprovar o balano contbil
daquela safra em parecer datado de 20 de outubro de 1902,
adiantar que devia a Companhia insistir na fabricao de tal
espcie de acar.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

343

A Sinimbu, na safra 1904/1905, mandou buscar no Jardim Botnico de Georgetown, na capital da Guiana Inglesa,
sementes das variedades de canas Demerara 74 (D 74) Demerara 625 (D 625), Barbados 147 (B 147), das quais obteve
"umas canas grossas, compridas e com os gomos de 8 polegadas", alm da Bambou Blanc, sobre a qual no encontra,

mos maiores

referncias.

Contudo, relatrio para ser apresentado sesso de Assembleia Geral de 26 de outubro de 1905 participava aos acionistas que era prometedor o resultado de um ano de experincia com as novas variedades de canas.
Aquela usina tambm comprava acar bruto dos
bangiis para em mquina especial transform-lo em acar
do tipo demerara. Na safra 1906/1907, por exemplo, adquiriu 1.460 sacos daquela qualidade inferior, que, desmanchados, deram 55,5% de demerara de 96 de polarizao e mais
20% de acar de terceiro jato, alm de mel para sua destilaria.

Em

1908 realizava a usina anlises qumicas de seus terrenos, revelando eles carncia de potssio e fsforo, alm de
pronunciada acidez, a exigir corretivo; possua estao meteorolgica para verificar, diariamente, o ndice de precipitao pluviomtrica nos seus canaviais; utilizava j o processo
fertilizante hoje denominado adubao verde, plantando leguminosas em suas terras, para aumentar o coeficiente de
nitrognio destas e diminuir a incidncia de ervas daninhas
e, por fim, analisava quimicamente o caldo de cada uma das
variedades das canas nela cultivadas, cotejando sua densidade, os graus Brix e Baum, a porcentagem de acar, grau
de pureza, etc.
No ano de 1927 teve incio o primeiro grande reequipamento procedido na usina. Por no possuir cristalizadores,
apenas produzia acar do tipo demerara, ento de difcil
colocao no mercado, da a premncia das reformas introduzidas, tendo a usina modo com os novos maquinismos em
meado de dezembro do mesmo ano de 1927.
Nela foram ento instaladas inclusive duas caldeiras
"Sterling" de 150 HP cada uma, em substituio das trs
antigas multitubulares
Nesse mesmo ano igualmente se procedeu instalao
de uma nova destilaria, destinada ao fabrico de lcool e
aguardente, no antigo engenho Mangabeira, adquirida firma E. Barbet & Cia.
Na primeira safra em que destilou, a de 1927/28, produ-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

349

ziu 15.239 canadas de lcool e 6.528 litros de aguardente,


contra 12.333 canadas de aguardente do exerccio anterior.
A Sinimbu, at prova em contrrio, foi a primeira usina
a realizar em nosso Estado experincias de policultura.
Em 1895 efetuou o plantio de 1.000 ps de cacau. Seu
relatrio referente ao ano seguinte faz referncia ao cultivo
de milho, para alimentao dos animais, e exportao das
sobras; em relatrio de outras datas, foram feitos registros
do plantio de manioba (para extrao de borracha), algodo, cnhamo, mamona e da extrao do azeite da mesma,
no s para uso local, como lubrificante, como para exportao
.

oportuno

assinalar que o novo estatuto da Companhia


Usina Cansano de Sinimbu, aprovado em 7 de fevereiro de
1916, no artigo referente aos fins da Companhia, consigna
como uma de suas finalidades "aproveitar os terrenos no
apropriados cultura de canas, com o plantio de algodo
(montando mquinas apropriadas para descaro-lo), fumo,
cereais e outros gneros".
Tudo faz igualmente crer que foi pioneira em Alagoas
quanto a introduo de tratores. Pelo menos como precursor
do trator pode ser considerada a "mquina vapor chamada
STEAM DIGGER (escavadeira a vapor) para abrir a terra de
maneira que quando chover o terreno possa facilmente absorver e conservar a umidade", adquirida na safra 1907/1908 e
qual se refere relatrio apresentado em sesso de Assembleia Geral de 16 de novembro de 1908.
(48)
Pioneira tambm foi, no Brasil, no que se refere ao plantio de cana-de-acar em taboleiro, experimento feito com
sucesso, a partir de 1952.

A sociedade annima Usina Cansano de Sinimbu S/A


constituda definitivamente em 14 de janeiro de 1929, conCo.
forme ata neste dia lavrada no escritrio de Williams
na rua Bom Jesus, no Recife.
Possua ento a usina 3 caldeiras multitubulares e 1
"Babeook & Wilcox"; 1 terno de moendas com 3 rolos cada
uma, de 26 x 40; 1 qudruplo efeito com bomba de ar e 3
vcuos com respectivas bombas; 2 ternos de turbinas de 30",
com mquina, mexedor e bomba para mel. As suas propriedades agrcolas achavam-se aumentadas com a aquisio dos
antigos engenhos Gitirana, Poos e Mangabeira
A capacidade de esmagamento das moendas da usina,
que era de 180 a 200 toneladas dirias quando da sua inaugurao, acha-se hoje aumentada para 1.500 toneladas de
foi

&

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

350

em

canas, esmagadas

6 ternos de

moendas em lugar dos

originais

A sua estrada-de-ferro atualmente conta com 5 locomotivas e 90 vages, que correm sobre 25 quilmetros de trilhos
que cortam os 13.140 hectares de terras da usina, trabalhados por 10 tratores (o primeiro trator propriamente dito da
usina foi adquirido em 1928), arados, alm de 1.280 trabalhadores do campo, responsveis pela produo de parte
da matria-prima a ser transformada em acar pelos maquinismos acionados e mantidos pelos 270 operrios do setor
industrial

Parte das terras da usina banhada pelos rios e riachos


Jequi, Gruta Vermelha, Santa Luzia, Poos e Santa Maria,
neles existindo quedas d'gua em condies de serem aproveitadas como fora industrial.
No laboratrio da usina, dirigido por qumico-industrial,
so efetuadas anlises de caldo, mel, massa, bagao, torta de
acar.

filtro e

s para os operrios e trabalhadores rurais, como


filhos, a usina mantm, desde 1916, uma escola
primria, nela existindo igualmente
ambulatrio destinado a primeiros socorros, dirigido por enfermeiro residente
gabinete dentrio, que funciona em
na localidade e mais
dias determinados.
A vila operria conta com luz eltrica e gua encanada.
necessrio registrar haverem sempre os dirigentes da
empresa permitido que seus trabalhadores se dedicassem ao
plantio da chamada lavoura de subsistncia em terras da

No

para seus

um

um

usina.

(49)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

MAA.
mao

est.

(2)

Ibidem.

(3)

RODRIGUES,
Os engenhos
p.

(Questionrio remetido

1875/76
117,

com

o Aviso de 21 ag. 1875)

18.

Jos

Honrio.

centrais.

BA.

revoluo

Rio,

indus+n'?>l

ano XIV, v.

XXVII,

aucareira.
fev. 1946,

182.

(4)

LIBERAL

(O) Macei, 20 jul.

(5)

LM.

(Of. ao

(6)

Ibid.,

(7)

LM.

(8)

Ibidem.

1881

loc.

1882,

p.

4.

Min. Agricultura, de 4 nov. 1881)

cit.

liv.

1879,

258,

est.

20.

liv.

257, est.

20.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(9)

RODRIGUES,

Jos

XXVII, mar.
10)

ibid.,

Id.

(11)

MAA.

(12)

LM.

(13)

Tr.

BA.

cit.,

cit.

mao

1881/84,
liv.

259,

est.

18.

est.

73,

20.

CALAA, Francisco Jos Gomes. Sucinta notcia sobre a produo


aucareira na Prov. Alagoas, tendo em vista a fundao de um engenho central no municpio do Pilar.
S. Paulo, 1879.
ibid.,

(14)

Id.

(15)

Id.

(16)

CROP.

(17)

COSTA FILHO,

Engenhos centrais

Livro.

1960,

(18)
(19)

p.

ibid.,

LM.

1882/83,

(22)

liv.

264,

est.

21.

est.

98,

p.

20.

Joanny.

(...)

pelo Min.

Mudaremos de rumo?.
da.

1955, p.

Recife,

(Netto) J.

em Pernambuco.

Relatrio apresentado ao
da Agricultura (...) em

7.

indstria aucareira.

ROSA E SILVA

Revista do

usinas.

85.

FONSECA, Bartholomeu Nery


M.

da.
Recife,

s.n.t.

1918

p.

7.

Alguns aspectos e problemas da


II-III.

Contribuio ao estudo da zona


1966,

p.

130.

FIGUEIREDO,

Alberto.
Organizao e produtividade (Aspectos do
problema da produtividade na agro-indstria do acar)
Recife,
1-3.

DESENVOLVIMENTO & CONJUNTURA.


1959, p.

25)

liv.

Rio, 1892, p.

BOUCHARDET,

1963, p.
(24)

36 v.

da Repblica

1892.

da Maia
(23)

f.

FARIA, Antnio Gonalves de (engenheiro)


maio de

(wl)

cit.

Miguel.
ano V, set.

Rio,

1888,

18.

loc.

Vice-Presid.

(20)

ano XIV, v.

Rio,

39.

1946, p.

loc.

1882,

Honrio.

35

PRADO JNIOR,
dos.

Rio, ano

III,

n.

7,

jul.

118.

2 a ed., S.
ibid.,

Evoluo poltica do Brasil e outros estuCaio.


Paulo, 1957, p. 223-224.

(26)

Id.

(27)

O problema agrrio na zona canavieira de PerPINTO, Estvo.


nambuco,
(introduo) Recife, 1965, p. 26.

(28)

(30)

84.

RELATRIO

e diversos trabalhos
colonizao dos Estados do Norte.

de propaganda de imigrao
Macei, 1893, p. 18.

REVISTA

Macei, ano

P(31)

225.

MOREIRA, Paulo Rangel. Debate na conferncia de Gustavo Colao


In: O problema agrrio na zona canavieira de Pernambuco
Dias.
cit., p.

(29)

p.

Comercial de Alagoas.

2,

n.

3,

mar.

1913,

2.

SARMENTO,

Incio

Ucha de Albuquerque.

Relatrio que ao (...)

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

352

Governador do Estado de Alagoas apresentou o (...) Secr. de Estado


dos Negcios da Agricultura (...) no dia 15 mar. 1914.
Macei,
1914, p.
(32)

(34)

(36)

(tr.

Id.

ibid.

Alagoas.

IMPRESSES

Ibid.

loc.

ESTADOS
indstria e

Adalberto (organizador)

GUSMO,

do Brasil

Unidos do
recursos.

MARROQUIM,

1.058.

1913, p.

Terra das Alagoas.

cit.,

Roma,

Incio

1914,

50.

p.

(44)

BEZERRA, A.

sua

histria,

London,

1919,

p.

Op.

seu

cit.,

p.

67.

cit.,

p.

223.

Relatrio

V. de Andrade
Recife,

p.

cit.,

1940

comrcio,

Relatrio de 15 mar.

67.

& FERREIRA,

s.n.t.

povo,

300.

Ucha de Albuquerque.

Messias de.

Lide temerria.

p.

Arthur Accioly Lopes.

25.

O TRATO DA TERRA.

(45)

VIDE

(46)

Para maiores informes vide cap.

(47)

INFORME

cap.

1058.

p.

Brasil:

Adalberto.

SARMENTO,
cit.,

(...)

Messias de, Relatrio

GUSMO,

prestado

cit.

referncia

por Fernando Jos da

carta datada do Recife, 23 set.

(49)

London,

cit.

(43)

48)

AgriculMacei, 1902,

Soe.

223.

(38)

(42)

do Brasil no sculo vinte.

MARROQUIM,
IMPRESSES

(41)

67.

(37)

(40)

GUSMO, Messias de. Relatrio do Presidente da


tura Alagoana (...) apresentado no dia 8 mai. 1902.

1922, p.

(39)

lavoura da cana e a indstria do acar


Rio ano IX, n. 107, nov. 1923, p. 22

Brasil Agrcola
no assinado).

p.
(35)

LOUREIRO, Osman.

em
(33)

55.

Rocha

anterior.

Cavalcanti

em

1968.

Pnra a elaborao dos dados relativos usina Sinimbu, at esta parUsina Cansano
te, consultamos a coleo dos relatrios da Cia.
de Sinimbu, de 1895 a 1928.
relatrios constam de questionrio respoder do autor.

Os dados no extrados dos


pondido pela usina,

em

OS MORNAY

EM ALAGOAS

Em 1937 Gilberto Freyre achava-se interessado pelo estudo da figura ento meio vaga do engenheiro francs Louis
Lger Vauthier, construtor do Teatro Santa Isabel, do Recife,
quando, certo dia, seu amigo Paulo Prado lhe trouxe um
presente de Paris, um manuscrito: o dirio ntimo do engenheiro Vauthier.
" Ainda no perdi a esperana
declarou posteriormente em captulo de um de seus livros
de que alguma coisa
semelhante venha a ocorrer comigo a propsito de uns engenheiros ingleses chamados de Mornay, (...) que alis eram
gmeos, segundo informao de Mansfield". (1)
Quem eram esses Mornay acerca dos quais tanto interes-

se

e historiador pernambucano?
Edward eram seus prenomes, e foram eles que

demonstra o socilogo
Alfred e

aperfeioaram as rodas d'gua (as copeiras) dos nossos engenhos e inventaram as chamadas moendas de Mornay, "com
seus grandes rolos de quarenta polegadas de dimetro", que
vieram revolucionar notadamente a indstria aucareira do
Nordeste.

(2)

Deer afirma que esta moenda tivera sua patente concedida em 1851, existindo dela e de um modelo preparado por
Chapmam, patenteado em 1888, nmero considervel em
Demerara, Cuba e Brasil. (3)
Incio de Barros Barreto fornece descrio minuciosa desta
moenda, introduzida entre 1851 e 1854: "De uma s presso,
produzida por dois enormes cilindros, movidos lentamente, e
acompanhados a princpio de mais um e, logo depois, de mais
dois de dimetro diminuto, servindo um destes para receber
as canas e o outro (espcie de virola rodante) para encaminh-las para aqueles dois espremedores monstruosos". (4)
Esse tipo de moenda produzia melhor resultado do que
as convencionais, de trs cilindros, de uma s presso, que
no podiam trabalhar sem uma boca, como era denominada

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

354

a considervel separao dos dois primeiros cilindros, necesmais fcil recebimento da cana.
Devido ao extraordinrio peso das peas e, consequentemente, pelo alto custo, seu uso no se generalizou.
O decreto imperial n. 1.053, de 13 de outubro de 1852,
concedera o privilgio exclusivo, a Edward e Alfred de Mornay, para produo e venda, por dez anos, "dos aparelhos
que inventaram para o fabrico do acar de cana". (5)
Seriam estes aparelhos a moenda e uma centrfuga?
informa Gilberto Freyre
era engenheiro
Alfred
civil e agrimensor e fazia parte da equipe tcnica de Vausria para

thier.

(6)

Edward,

descobrimos

em

recentes pesquisas,
o nome para
Carlos de Mornay, engenheiro que se radicou nas Alagoas,
e filhos de Aristides Franklin de Mornay, toda uma famlia
de engenheiros.
At h pouco, a imagem que possuamos do sdito ingls
Charles de Mornay, de origem francesa, era a do scio instalador do atual Instituto Histrico de Alagoas, casado com
brasileira, e que em junho de 1872 escrevera umas "Ligeiras
notas sobre a topografia das Alagoas", publicadas postuma-

Alfred e

eram irmos de Charles, que aportuguesara

mente na

revista daquela instituio.


(7)
Dele sabamos pouco mais: que exercera naquela Provncia, durante certo tempo, o cargo de engenheiro fiscal das
Obras Pblicas, e que, incumbido em 1840, pelo ento Presidente Manoel Feiizardo de Souza e Melo, de fazer novo
levantamento topogrfico da Provncia, por no dispor dos
meios necessrios confeco de trabalho perfeito, restringiu-se, segundo le prprio declara no referido estudo acerca
da cartografia alagoana, a introduzir no mapa "todas as
correes que pudesse obter dos alheios trabalhos de reconhecido mrito", inclusive da carta de 1820, de Jos da Silva
Pinto, confeccionada por ordem de Sebastio Francisco de
Melo e Pvoas, nosso primeiro governante, que verificou estar cheia de erros, tendo igualmente levantado, em 24 de
maio de 1862, cumprindo determinaes do Presidente Antnio Alves de Souza Carvalho, outra carta topogrfica das
Alagoas
Eram estes os primeiros e escassos informes de que dispnhamos a respeito daquele sdito de Sua Majestade Bri-

tnica.

descobrimos depois
O Presidente Souza Carvalho
acabou por julgar merecedores de distino os servios prs-

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

355

tados Provncia pelo engenheiro Carlos de Mornay, no


titubeando em dirigir-se ao Ministro do Imprio, em 15 de
dezembro de 1862, pedindo um ttulo honorfico para seu recomendado, sugerindo mesmo que poderia ser o de Oficial
da Imperial Ordem da Rosa, alegando entre outras coisas
que Mornay pertencia "a uma famlia estrangeira cuja inteligncia e atividade se tm exercido de modo utilssimo ao
progresso do Brasil". E o que mais importante, "tem o
mesmo engenheiro prestado grandes servios indstria desta Provncia, onde reside h muitos anos, melhorando a condio das nossas fbricas, de forma que se pode dizer que a
le so devidos os progressos que aqui se notam nos engenhos de acar". (8)
O Conselheiro Jos Bento da Cunha e Figueiredo, em
Fala de 26 de abril de 1852, ao noticiar a chegada na Provncia dos dois aparelhos de fora centrfuga para clarificar
acar, adquiridos pelo governo provincial e arrematados
pelos Senhores de Engenho Jos Rodrigues Leite Pitanga e
Jacinto Paes de Mendona, refere-se existncia, em Penedo, de "algumas (dessas mquinas) feitas de madeira pelo

engenheiro Mornay". (9)


A informao de que a Carlos de Mornay eram devidos
os melhoramentos aqui introduzidos nos engenhos de fabricar acar nos leva a admitir ser este o engenheiro Mornay
de que trata Jos Bento. Todavia, o fato de residir em Penedo anos depois, em 1870, um outro engenheiro com o sobrenome Mornay, Frederico de Mornay, autor da planta do
edifcio que ali estava para ser construdo para nele funcionar
o Mercado Pblico, (10) vem levantar dvida quanto ao introdutor de tais centrfugas de madeira no municpio sanfranciscano, ainda mais porque foi este mesmo engenheiro
Frederico quem a 28 de agosto de 1875 dirigiu petio
Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, atravs de seu
procurador Incio Pereira Pinto, pedindo o privilgio, por 14
anos, de uma mquina centrfuga de purgar acar, para a
qual j havia obtido patente na Inglaterra, que fora concedida por carta de 24 de outubro de 1874. (11)
Qual o grau de parentesco existente entre o citado engenheiro Frederico e os outros Mornay?
Infelizmente, excetuadas aquela referncia sobre sua
presena em territrio alagoano e a outra acerca de sua centrfuga, nenhum esclarecimento mais conseguimos obter a
respeito dele.

Quanto a Carlos de Mornay, natural de Londres, onde

356

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

nascera em 1818, chegou a Macei muito jovem ainda, com


21 anos de idade, em setembro de 1839, com o fim de exercer
a profisso de engenheiro.
Antes estivera na cidade de So Luiz do Maranho, isto
em julho daquele mesmo ano, quando ali desembarcou de
bordo do vapor "Glyrsina", procedente de Londres, apanhando depois o vapor "Pernambucano", que o trouxe finalmente
a Macei.
Quando do seu registro no Servio de Estrangeiros da
Provncia das Alagoas, em 7 de maio de 1842, alm dos informes utilizados acima, declarou contar 24 anos de idade,
ser solteiro e residir na rua do Comrcio, em Macei.
Ao lado das anotaes acerca de sua pessoa, os sinais
caractersticos: cr branca, cabelos louros, estatura baixa,
olhos pardos, barba pouca. (12)
Em 1840 j se achava como engenheiro da Provncia,
pois de 14 de janeiro deste ano a carta, escrita em francs,
na qual se assina Charles de Mornay, dirigida ao Presidente
da Provncia das Alagoas, Joo Lins Vieira Cansano do
Sinimbu, futuro Visconde de Sinimbu, solicitando os instrumentos necessrios para a abertura de um canal, provavelmente o Canal da Ponta Grossa. (13)
Carta enviada de Pernambuco pelo seu pai, a 29 daquele
ms e ano, em que este se assinou A. F. de Mornay, trata
de instrumentos encomendados para seu filho pelo Governo
da Provncia das Alagoas atravs de correspondncia de 20
do mencionado ms de janeiro, qual se reporta.
(14)
A I o de fevereiro seguinte, o Presidente da Provncia de
Pernambuco informava ao seu colega das Alagoas que a bordo do patacho brasileiro "Dois Amigos", que naquele dia
largara para o porto de Macei, haviam sido embarcados os
objetos pedidos (seis serrotes, seis enchs, quatro dzias de
ps de ferro e doze machados), constantes de relao do Arsenal de Marinha de Pernambuco, "comprados pelo engenheiro Aristides Franklin de Mornay pela quantia de ris sessenta e um mil setecentos e oitenta". (15)
Foi este ofcio que nos permitiu conhecer o significado
das abreviaturas A. F., do prenome do chefe da famlia
Mornay, que frequentemente figurava em sua assinatura. O
mesmo documento nos possibilitou saber a profisso que
abraara, juntamente com seus filhos: a engenharia.
Fernandes de Barros, fsico e qumico alagoano, de renome internacional, em carta-relatrio remetida em 1839 ao
Presidente da sua Provncia natal, Dr. Agostinho da Silva

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


Neves, classificou A. F.

357

de Mornay como sbio naturalista

informando que o encomiado o ajudara na anlise das


linhitas extradas dos morros de Camaragibe.
(16)
Ao que tudo indica j ento o velho Mornay encontra-

ingls,

va-se radicado

em

Macei.

De qualquer modo, no h dvida de que

j se achava
alagoano no incio de 1844.
Consignadas a le, chegaram, diversas vezes, remessas de
drogas, uma das quais em 27 de janeiro daquele ano, quando
a barcaa "So Jos Viajante", vinda de Pernambuco e naquela data fundeada em Jaragu, trouxe para o ingls "2
caixas com drogas de botica", despachadas pelo seu filho
Carlos de Mornay que se encontrava em Recife. (17)
Porm o fato de haver a lei n. 19, de 9 de maro de 1836
concedido privilgio exclusivo por 14 anos, a Mornay & Cia.,
para estabelecer a navegao por barcas a vapor nos rios e
barras da Provncia das Alagoas, vem recuar no tempo a presena dos Mornay no Nordeste. Para um outro possvel integrante da famlia, Ardren W. Mornay, tambm residente na
canital maceioense, veio no dia 13 de julho de 1844, na barcaa
"Novo Destino", outra caixa com drogas. (18)
Seria le
parente dos demais Mornay da Provncia das Alagoas?
O Chefe de Polcia da Provncia a 6 de junho de 1866
concedeu nassaporte criada de A. F. de Mornay, Maria
Joaquina Ramos, e s suas filhas menores, "para (que fossem)
a Pernambuco em companhia do mesmo Mornay", documento cujo prazo de carncia era de dois meses, o que faz supor
ainda estar na poca residindo na capital maceioense o pai

fixado

em

territrio

dos Mornay.

(19)

Desde o ano de 1843 que Carlos de Mornay ocupava-se

com

trabalhos de agricultura e "construo de obras hidrupara a moagem da cana, melhorando o sistema dessas
construes, o que tem sido de tamanha vantagem para esse
ramo da agricultura", conforme le prprio declarou em 20
de abril de 1866 ao Vice-Presidente da Provncia, Dr. Galdino
Augusto da Natividade e Silva, em relatrio a respeito da navegabilidade dos rios e melhoramentos das estradas da Prolicas

vncia.

(20)

Comprovadamente, porm, apenas tivemos conhecimento


de um engenho de fabricar acar cuja roda d'gua foi construda pelo engenheiro Mornay: o Jenipapo, situado em Co-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

353

da ento Vila do Poxim, e de propriedade de


D. Maria Cleofa de Jesus. (21)
Esta senhora no ano de 1822 j era viva e residente em
Coruripe, tanto que consta seu nome da "Relao das pessoas
moradoras neste distrito e circunferncia que possuem bois
de carros...", datada daquela localidade, I o de setembro de
1822. (22)
De 1823 a concesso de uma sesmaria, na vila do
Poxim, a D. Maria Cleofa de Jesus. (23) Mas em 1814 j
existia o Jenipapo, o mais antigo engenho de Coruripe, sobressaindo-se entre os outros cinco moentes e trs de fogo
morto da Vila Real de So Joo do Poxim. (24)
Ofcio de 3 de agosto de 1825, de autoria de Antnio Jos
de Vasconcelos Falco, Comandante de Ordenanas de Poxim,
refere-se a
coito de ladres que diziam existir nas terras
do dito engenho. (25)
1827 o Jenipapo trabalhava com 45 escravos, conforme "Mapa da populao de todo o termo da Vila do Poxim",
desse mesmo ano, organizado por Joaquim Jos de Melo,
Capito Comandante interino das Ordenanas do Poxim. (26)
No ano de 1854, D. Maria Cleofa de Jesus era proprietria de mais outro engenho no distrito de Coruripe, o Poo,
edificado em 1842, e que em 1851 ainda pertencia a Franruripe, distrito

um

Em

cisco

Manoel de Carvalho. (27)


engenho Jenipapo em 1854

j era movido por gua, e


nele havia 60 escravos e 56 bois.
J o Poo continuava a
usar cavalos como trao, contando com 50 escravos e 55 bois.
(28)

circunstncia de o engenho Liberal, igualmente locaCoruripe, ser movido a gua em 1854, e pertencer
a Joaquim Serapio de Carvalho, filho de D. Maria Cleofa
de Jesus, faz supor dever-se tambm a Carlos de Mornay a
substituio da trao animal da aludida fbrica de acar
Era este o engenho do Meio da menpela hidrulica. (29)
cionada relao de 1851, que ento ainda no moa. (30)
Quando da confeco da roda d'gua do Jenipapo, Carlos de Mornay enamorou-se de Isabel Carolina de Carvalho,
filha de D. Maria Cleofa de Jesus, com quem se casou fugido,
contra a vontade daquela Senhora de Engenho, que alegava
no ter filha para casar com carpina, numa aluso ao servio de confeco da roda hidrulica do engenho.
No dia 13 de maio de 1856 faleceu D. Maria Cleofa. Alm
de Isabel Carolina de Carvalho Mornay e de Joaquim Serapio de Carvalho, deixou ainda outros filhos: Jos Higino de
lizado

em

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

359

Carvalho, Rosa Senhorinha de Carvalho, Maria Pastora de


Jesus e Francisca Leopoldina de Carvalho.
Os engenhos
Jenipapo e Poo passaram respectivamente a pertencer a
Joaquim Serapio de Carvalho e Maria Pastora de Jesus.
Antes de adquirir o Jenipapo, Carlos de Mornay havia
empreendido uma experincia industrial. Aproveitando-se
da circunstncia de proliferar na regio mamoneiras (Ricinus comunis, Linneo), em 1852 montou em Coruripe uma
fbrica de leo de mamona purificado, movida por cavalos,
beneficiada com iseno de direitos pela resoluo provincial
de 28 de junho do aludido ano.
Dezesseis anos aps, em 1868, ainda existia aquela fbrica. o que se depreende da correspondncia de 7 de dezembro do aludido ano, da Presidncia da Provncia Cmara
Municipal de Coruripe, que faz referncia ao requerimento
de Carlos de Mornay, o terceiro acerca do assunto, pedindo
providncia contra o procedimento daquela Cmara, que
teimava em abrir uma rua passando pelo meio do edifcio
isto sem nenhum processo regular de desaproda fbrica
priao
edifcio que se achava localizado em stio pertencente ao patrimnio da Irmandade de Nossa Senhora da
Conceio, e que, por ser terreno alagado, o engenheiro Mornay tivera que cercar e com sacrifcio proceder ao seu dessecamento, abrindo para isto sete levadas, para finalmente
prepar-lo para pasto dos animais da fbrica.
Estranhando e reprovando o procedimento da citada
Cmara Municipal, o Presidente Jos Bento da Cunha Figueiredo Jnior inclusive afirmou em seu mencionado ofcio que,
"a no haver motivo de incontestvel vantagem pblica, seria mui reparvel que em vez de animar-se um estabeleci-

industrial, em benefcio do municpio e da provncia,


opossem (sic) ao respectivo proprietrio quaisquer dificuldades que fosse justo e possvel evitar-se". (31)
A aquisio do engenho Jenipapo ocorreu entre 1856,
ano da morte de D Maria Cleofa de Jesus, e o de 1862 Neste
ltimo ano, em 17 de julho, achava-se Mornay no engenho,
de onde datou ofcio ao Presidente da Provncia das Alagoas,
respondendo a outro daquela autoridade, de 13 de janeiro
do citado ano, dando seu parecer acerca do traado de uma

mento
se

estrada de rodagem destinada a atravessar as Alagoas, "como parte de um plano geral, de ligar com a Corte as capitais das diversas Provncias do Imprio". (32)
No deixou de levar em conta, quando deu tal parecer,
a economia da regio.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

360

"Em

geral

afirmava

Mornay

convm

que

uma

es-

trada percorra os distritos mais populosos e produtores; mas


s vezes o objeto descobrir terrenos frteis mas ainda incultos.

."
.

Comeando o traado da estrada em Penedo, achava que


deste ponto "para o Norte podia se seguir a costa do mar at
a Barra do Rio S. Miguel", mas como o mencionado rio em
sua foz tinha uma largura quase idntica do S. Francisco,
o que impedia a construo de ponte no local, alm de encontrar adiante, nas barras das lagoas, prximas a Macei, empecilho igual, parecia-lhe melhor o trajeto que, partindo de
Penedo, "passando Manimbu, Pescoo, Lagoa Nova; atravessando o Rio Coruripe entre o Mocambo e o Jenipapo e da
passando entre a Lagoa de Santa Luzia e as cabeceiras do
rio Poxim, que taboleiro enxuto em todo o tempo; atravessando o rio Jequi perto do engenho Santa Luzia e seguindo
pelos (engenhos) Sinimbu, Rosrio, Varrela, Subama-Mirim
e Lama at o Pilar e da seguindo pelo Munda, Pinto ou vila
do Norte, Pedreiras, Ferno-Velho e Bebedouro at Macei".
Apesar de a partir de Macei a costa no oferecer, em
direo ao Norte, os mesmos obstculos da costa do Sul da
Provncia, chamava o engenheiro Mornay a ateno para o
fato de a estrada naquela regio exigir a construo de trs
pontes dispendiosas sobre os rios Santo Antnio Grande, Camaragibe e Manguaba, afora outras de menor tamanho.
como j existe uma via frrea no
prosseguia
"Porm
Sul da Provncia de Pernambuco, talvez seria conveniente
dirigir a estrada para
ponto dela e no continu-la at a
cidade do Recife", podendo neste caso "seguir a costa at
Ipioca e de l passar pelos engenhos Git, Castanha Grande,
Quitunde at Santo Antnio Grande, ou de Macei passar
pelo Bebedouro, atravessar o taboleiro para o Pratagizinho e
Duas Bocas ou Ponte Grande, etc. at Santo Antnio Grande e de l seguir para o Passo de Camaragibe e Porto Calvo,
e de l tomar uma direo conveniente para atingir o trmino da via frrea no rio Una ou a estao da Gameleira no

um

rio

Serinham ou outro ponto conveniente;

assim

seria

atravessar a Colnia Militar Leopoldina, que me


parece seria vantajoso". (33)
Preocupava-o, assim, aquilo que Gilberto Freyre denominou "curvas de subservincia aos engenhos e s casasgrandes", (34) que vinha permitir o fcil escoamento, no s
do acar como de outros produtos da regio.
fcil faz-la

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

361

Atravs do decreto n. 1.030, de 7 de agosto de 1852, aos


Mornay, os engenheiros Alfred e Edward, que
tambm aportuguesaram seus prenomes para Alfredo e
Eduardo, o governo imperial concedeu privilgio para a construo e explorao da primeira estrada-de-ferro do Nordeste
que, "partindo da cidade do Recife, e passando pelo rio Serinham, na confluncia deste com o Amaragi e pelas povoaes de gua Preta e Garanhuns, v terminar em um dos
pontos da extensa navegao do rio So Francisco". (35)
A pedra fundamental dessa estrada-de-ferro, a Recife So
Francisco Railway, foi lanada no dia 7 de setembro de 1855
e logo a seguir foram iniciados os servios de construo.
Inaugurado o primeiro lance em 8 de fevereiro de 1858,
que ia de Cinco Pontas ao Cabo, somente no ms seguinte
foi le aberto ao trfego pblico.
Os fundadores da Companhia, os irmos Alfredo e
Eduardo de Mornay, que abriram mo do privilgio de explorar por noventa anos aquela empresa ferroviria, dela
receberam quinhentas aes de vinte libras esterlinas cada
uma, alm de outras vantagens. (36)
Carlos de Mornay tomou parte saliente na construo
daquela ferrovia, a segunda inaugurada no Brasil. Por le
foram elaborados, por mil libras esterlinas, livres de todas as
despesas e executados no perodo de dez meses e meio, "os
estudos tcnicos para melhor trao para a via frrea do Recife a Una", Palmares dos nossos dias.
(37)
Aps a execuo do traado daquela estrada-de-ferro,
Carlos de Mornay continuou a prestar servios companhia,
com o ordenado de "cinquenta libras mensais e quarenta mil
ris por minha cavalgadura".
(38)
Na condio de empregado daquela ferrovia, endereou
ofcios ao Presidente da Provncia das Alagoas, Dr. Antnio
Coelho de S e Albuquerque, durante o ano de 1856, inclusive
a 31 de dezembro, quando comunicou do Recife haver fretado
o brigue "Elvira" para carregar madeiras, sem dvida para
dois irmos

servir

como dormentes

(sleepers),

ou sulipas, como passaram

a cham-las, em cuja correspondncia solicitou a expedio


das necessrias ordens s autoridades competentes dos portos de Coruripe e Jequi, onde mandara tirar as madeiras,
a fim de que fosse facilitado o despacho da referida embarcao. (39)
A 7 de fevereiro de 1857, datou correspondncia de Coruripe, em papel timbrado do "Engineers Office" da RecifeSo Francisco Railway, pedindo ao Presidente S e Albuquer-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

362

que autorizao para embarcar uma poro de troncos de


sucupira, restos de um naufrgio, que se encontravam apodrecendo na margem do rio Coruripe.
Acusando a recepo da resposta ao ofcio citado, a 11 do
mesmo ms de fevereiro o engenheiro Mornay inteirou-se da
impossibilidade da emisso da pretendida ordem, e informava que o mar estava cavando muito no stio onde se achava
a referida madeira, carregando muitos troncos e mudando
rapidamente a barra do rio para o lado sul, aproveitando
ainda a oportunidade, numa demonstrao de interesse pelos
problemas locais, para chamar a ateno para o fato de a
alterao daquela barra estar causando graves inconvenientes navegao e ameaando a destruio das salinas do
Pontal de Coruripe. (40)
O nome de Carlos de Mornay acha-se igualmente ligado
tentativa de introduo, na Provncia das Alagoas, de novo
sistema de construo de carros destinados ao transporte de
cargas pesadas.

Do engenho Jenipapo dirigiu correspondncia ao Presidente da Provncia, em 28 de setembro de 1863, acompanhando um modelo de carro, para ser examinado por aquela autoridade provincial antes de ser enviado ao Ministro do Imprio.

Mas s um ano depois, a 26 de novembro de 1864, o VicePresidente, Dr. Roberto Calheiros de Melo, no exerccio da
Presidncia da Provncia das Alagoas, encaminhou ao recmcriado Ministrio da Agricultura, o citado modelo e a competente descrio que haviam sido remetidas ao seu antecessor.

(41)

de fevereiro do ano seguinte, em reunio da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, para onde fora enviada pelo Ministrio da Agricultura a descrio do novo sistema de construo de carros, foi lido e aprovado o parecer
da Seo de Comrcio e Meios de Transporte.
Em sua exposio o engenheiro Mornay afirmava que,
"tendo observado que os carros comuns construdos exclusivamente de madeira, por estarem as rodas fixas no eixo, tm
o inconveniente de oporem grande resistncia a todo o movimento lateral que se lhes queira dar, e de maltratarem os bois
que os puxam, em todas as voltas e sinuosidades das estradas,
tratou de obviar a este mal, sem a necessidade de novos e
dispendiosos materiais e nem de mo-de-obra que pedisse outra ordem de artistas", reconhecendo que as carroas de eixos
de ferro e rodas soltas sanavam o inconveniente apontado
I

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

363

em contrapartida, tornavam-se difceis de se conter nas


descidas de ladeiras.
No sistema de Mornay o movimento independente das
rodas dos carros era obtido mediante "o expediente de torar
o eixo pelo meio, de arredondar as extremidades assim formadas, e de sustentar com uma chumaceira aplicada debaixo do cabeilho, no lugar onde o eixo o encruza".
mas,

A referida Seo de Comrcio e Meios de Transporte


deixou de emitir juzo definitivo acerca da adoo daquele
sistema, alegando que a proposta de Carlos de Mornay no
possuia o necessrio desenvolvimento, nem tinha vindo acompanhada de um desenho que permitisse dar ideia mais
completa a respeito do novo carro. Foram pedidos, por esta
razo, os convenientes esclarecimentos ao Ministrio da Agricultura.

(42)

mesmo ano de 1865, o Dr.


Rafael Galvo submeteu requerimento considerao do
Conselho da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional,
pedindo para se remeter de novo Seo de Comrcio e Meios
de Transporte o parecer que a mencionada Seo dera "sobre o privilgio que pede Carlos de Mornay para usar no pas
carros feitos por sistema do qual dizem ser inventor", (...)
isto "depois de apresentar para documentar o pedido que
fazia, a obra donde julgou ter o sr. Mornay extrado o trabalho que dizem ser seu, denominada Lednifhes Morterbuch"
Na

sesso de 16 de agosto do

(43)

Dois anos depois, em sesso daquela mesma Sociedade,


entrou em discusso parecer da Seo de Mquinas e Aparelhos, que opinava pela no concesso do privilgio que dizia
haver requerido Carlos de Mornay, visto no poder refutar a
impugnao feita pelo conscio Rafael Galvo ao aludido parecer de de agosto de 1865, j que se pode "pr em dvida
que o dito sr. Mornay seja o autor do aperfeioamento de
que fala na descrio por le apresentada Presidncia da
Provncia das Alagoas em 28 de setembro de 1863".
Presente reunio, Eduardo de Mornay, irmo de Carlos de Mornay, declarou que, embora no estivesse devidamente autorizado, chamava a ateno para o fato de seu irmo haver apresentado o modelo do carro em questo sem
objetivar a concesso de privilgio, mas s com o fim exclusivo de submet-lo apreciao de profissionais.
Aps esta convincente defesa, ficou afinal resolvido que
se oficiasse ao Governo, participando que aquela Sociedade,
depois de examinar o modelo do carro a ela enviado "achou

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

364

vantagem e utilidade, no se ocupando da questo


de privilgio, porque nem o inventor em sua carta nem a Secretaria de Estado em seus ofcios tratam dessa espcie". (44)
Indicao nenhuma conseguimos obter acerca da introduo, mesmo em Coruripe, de carros construdos segundo o
sistema preconizado por Carlos de Mornay.
ser le de

Como engenheiro fiscal das Obras do Encanamento de


Macei, que tiveram incio em setembro de 1864, Carlos de
Mornay entrou em exerccio no dia 21 de outubro seguinte.
Exonerado, segundo le injustamente, no dia 2 de maro
de 1867, antes da concluso das obras, revoltou-se e endereou ofcio ao Presidente Jos Martins Pereira de Alencastre,
asseverando que "seria mui louvvel que V. Exa. fizesse cessar o capricho e prepotncia com que tem V. Exa. preterido
os meus direitos, por vingana aparentemente, da firmeza
com que me obstinei a defender os interesses da Provncia,
expostos a serem enormemente lesados pelas extraordinrias
e indevidas concesses por V. Exa. feitas em proveito dos afortunados proprietrios da empresa do encanamento do riacho
Bebedouro"

Em

(45)

22 de dezembro de 1868 foi nomeado, pelo Presidente


Jos Bento da Cunha Figueiredo Jnior, para fiscalizar as
obras pblicas da Provncia. (46)
Alegando urgente necessidade de acompanhar pessoa de
sua famlia ao Cear, portadora de grave molstia, a 3 de
janeiro de 1870 solicitou licena, sem vencimento.
(47)
Nomeado por Portaria de 16 de dezembro de 1872 para
dirigir a obra da Tesouraria da Fazenda, em 4 de maro do
ano seguinte foi dispensado de sua direo.
De 14 de novembro de 1871 at 14 de maro de 1873 fz
parte da comisso de determinao de lotes de terra para os
Voluntrios da Ptria, na extinta Colnia Militar Leopoldina.
A 15 de novembro de 1873 foi eleito Tesoureiro do Instituto Arqueolgico e Geogrfico Alagoano.
No demoraria, contudo, no exerccio do cargo. Ata daquela instituio, de 16 de maio de 1874, refere-se a ofcio em
que aquele associado solicitava dispensa do cargo, consignando que le, "ao retirar-se para fora da capital entregara ao
Secretrio Perptuo o saldo das contas".
(48)
1874 foi o ano em que Carlos de Mornay trocou definitivamente sua residncia da capital maceioense, na ento rua

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

365

da Alegria, n. 6, pela casa-grande do engenho Jenipapo, em


Coruripe. Da em diante jamais atendeu aos chamamentos
para qualquer cargo pblico na Provncia.
Juntamente com o proprietrio Justino Jos de Souza e
Silva e os engenheiros Hermilo Alves e Manoel Eugnio do
Prado, em 1882 pretendeu fundar em Coruripe um Engenho
Central. Sua morte, ocorrida a I o de outubro de 1883, veio
sustar a concretizao do plano.
O engenho Jenipapo passou ento a pertencer a sua
esposa, D. Isabel Carolina de Carvalho Mornay.

Em

vem ela mencionada em documento judicial de


como interdita. No sabemos se a privao de

1887

7 de maio,

reger seus bens decorria de doena ou qualquer outro motivo.


que entre a data daquele documento,
um auto
de declarao judicial de liberdade de escravos
(49) e o
ano seguinte, faleceu, sem deixar filhos, a viva do engenheiro
Mornay, tanto que em velho almanaque alagoano, impresso
em 1888, o Jenipapo j aparece como pertencente aos herdeiros da referida senhora.
(50)

A verdade

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)

(2)

FREYRE,

Gilberto.

DEER, Noel. The

4)

BARRETO.

Rio,

1948,

p.

49-50.

London,

history of sugar.

2a

1950,

v.,

p.

545.

Incro de Barros. Melhoramentos introduzidos no fabrco


do acar, na cultura e na colheita da cana-de-acar (...) In: Ata
da sesso solene de Assembleia Geral de 28 set. 1882.
Recife, 1852,

p.

44.

COLEO
II.

'6)

Brasil.

Um engenheiro francs no Brasil. Rio, 1940,


FREYRE. Gilberto.
Histria de uma estrada-de-ferro
p. 141-142, apud Estvo Pinto.
do Nordeste.
Rio, 1949, p. 63.

(3)

(5)

Ingleses no

das leis do Imprio do Brasil de 1852.


Nacional, 1853, p. 381.

Tomo

XIII, parte

Rio. Tip.

FREYRE.

Gilberto.

Um

engenheiro francs no Brasil,

2 a ed. Rio, 1960,

apud Fernando da Cruz Gouva. Os De Mornay e a indstria aucareira em Pernambuco.


BA. Rio, ano XXXV, v. LXX, ag. 1967,
p.
(7)

80.

REVISTA
cei, v.

do Instituto Arqueolgico e Geographico

III,

n.

(8)

LMIA.

(9)

FIGUEIREDO.

1857/61,

2,

1901,

p.

f.

144,

liv.

246,

Jos Bento da

Legislativa da Prov. Alagoas


ma Prov., o Conselheiro (...)
(10)

Alagoano.

Ma-

83.
est.

Cunha

20.
e.

Falia dirigida Assembleia

(...) pelo
16 abr.

em

CM. 1870 (Of. de 6 out. 1870, da


Presidncia das Alagoas) mao 21,

exmo.
1852.

Presidente da mesMacei, 1852, p. 35.

Cmara Municipal de Penedo


est.

18.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

366
(11)

AUXILIADOR DA INDSTRIA NACIONAL

(12)

LIVRO
liv.

Rio,

(O)

estrangeiros.

1875,

p.

451.

f.

14.

v.

238,

est.

11.

1842/55,

20.

est.

108,

de

e legitimao

registro

(13)

ENG.

1839/60,

(14)

ENG.

1839/60,

(15)

PP (Pernambuco)

(16)

MFA.

(17)

LIVRO

registro

1844/45,

f.

(18)

LIVRO

registro

(19)

PASSAPORTES.

(20)

ENG.

(21)

INFORMAO

(22)

CO.

mao

mao

11.

est.

105,
cit.

mao

1834/47,

46,

est.

12.

1837/49 (Anexo ao Aviso de 26 nov.

25,

1861/67,

mao

1839)

entrada de embarcaes da

Alfndega de Macei

APA.

do

anterior

ref.

cit.

1854/61,

mao

61 v.

f.

196,

est.

liv.

66,

est.

14.

11.

prestada pelo agrnomo Joo Higino de Carvalho.

(Anexo ao of. de 5 set. 1822, de Luiz Pereira de Souza,


Comandante Parcial do Distrito de Coruripe, Junta do
Governo da Prov.) mao 7, est. 9.
1822

Capito

(23)

SESMARIAS. Seo

dos Ministrios. Cx.

do Arquivo Nacional.

115,

Rio.
(24)

NOTAS
escan.
Rio.

(25)

CO.

(26)

MIA.

(27)

DP.

corogrficas sobre a
pasta 492/7-8, do

25,

1825,

mao

est.

Hisl.

Insl..

Geogrfico

1,

prat.

2,

Brasileiro

9.

(Anexo ao

1820/27
1849/55

9,

Comarca das Alagoas. Arm.

of.

de 21

jul.

1827)

mao

191,

est.

11.

(Relao dos engenhos de acar existentes no termo


em Coruripe, 29 dez. 1851) mao 141, est. 11.

do Poxim, Delegacia
(28)

JM.

(29)

Ibid., relao cit.

(30)

DP.

(31)

LAP.

1866/72,

f.

(32)

ENG.

1861/67,

mao

(33)

Ibidem.

(34)

1854/58 (Relao dos engenhos de acar, seus proprietrios


do termo do Poxim, anexa ao of. de 22 jan. 1854, do Juiz Municipal da Comarca de Anadia, Rosendo de Csar Gis, ao Presid. Jos
Antnio Saraiva) mao 174, est. 5.

1849/55,

mao

cit.

95,

liv.

48,

est.

21.

cit.

Apud Manuel Digues Jnior.


O bangu em Pernambuco no sXIX. RAPP. Recife, anos VII-X, ns. IX-XII, 1952/56, p. 21.

culo
(35)

COLEO

das

XIII, parte II.

leis

do Imprio do Brasil de 1852 (Dec. 1.030) tomo

Rio, Tip.

Nacional, 1853, p.

337.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(36)

PINTO, Estvo.
Rio, 1949, p.

(37)

ENG.

de

Histria

uma

(Of. de Carlos
1872) mao 197, est.

de Mornay ao Presid.

Ibid.,

(39)

DE.

(40)

ENG.

(41)

LMIA.

(41)

AUXILIADOR DA INDSTRIA NACIONAL

(43)

Ibid., p.

(44)

Ibid.,

1867,

(45)

ENG.

1861/67,

(46)

ENG.

1867/75 (Of.

mao

1830/37,

1863/70,

f.

liv.

40,

32,

est.

21.

(O)

Rio,

1865,

p.

163.

336.

p.

396.

mao

ENG.

mao

48>

REVISTA

1867/7.5,

cit.

de 22 dez. 1863 de Carlos de Mornay ao Presid.

(47)

est.

11.

cit.

do Instituto Archeologico e Geographico Alagoano.

I,

n.

6,

1875,

p.

Ma-

141.

JM.

1887/88 (Auto de declarao judicial de liberdade dos escravos


Felizardo e Benedito, de propriedade da interdita D. Izabel Carolina de Carvalho Mornay, apenso ao of. do Suplente do Juiz Municipal e de rfos da vila de Coruripe, (...) de 5 jan. 1888) mao
192,

v50)

11.

cit.

107,

(49)

est.

33,

mao

1839/60,

v.

das Alagoas,

cit.

Alagoas) mao

cei,

Nordeste.

11.

(38)

of.

do

63.

1867/75

de 30 abr.

eslrada-de-ferro

367

est.

5.

ALMANAK

administrativo, comercial e industrial da Provncia das


1889.
Macei, Tip. de Amlntas de Men-

Alagoas para o ano de


dona, 1888, p. 202.

BIBLIOGRAFIA

FONTES MANUSCRITAS

CORRESPONDNCIA ATIVA DO GOVERNO DA PROVNCIA


DAS ALAGOAS
Acervo do Arquivo Pblico de Alagoas

AUTORIDADES

do Imprio.
210 e 217, est. 20.

AUTORIDADES

CHEFE
CHEFE

1853-57, livs.

114,

122,

1819-25, 1831-32, 1850-51, 1880, livs.


20; 1853-55, 1857-61, 1866-72, livs. 48, 117,

Municipais e outras

liv. 207, est.

1828-35,

da Provncia.

110, 132, 203 e 297, est.


125 e 223, est. 21.

CMARAS

1818-35,

autoridades

da

Provncia.

1851-53,

20.

de Polcia.

202 e 219, est. 20.

1846-48, 1853-55, livs.

de Polcia (Corresp. dirigida a diversas autoridades) 1848-53,


198, 20*, 20t z Z0, est.

livs.

20; 1860-61, liv.

22, est.

21.

CHEFE

de Polcia (Corresp. reservada dirigida a diversas autoridades)


1865-76, liv. 45, est. 21.

CORRESPONDNCIA reservada. 1847-56,


GOVERNADORES militares. 1819-24, liv.
LICENA

liv.

195 e 210, est. 20.

111, est.

para ereo de novos engenhos de fabricao de acar.

1819-35, liv.

112, est.

MINISTRIO da

20.

Agricultura.

MINISTRIOS da Guerra

1865-72, liv.

e Estrangeiros.

42, est.

MINISTRIOS do Imprio

MINISTRIO da
15,

31 e 55, est.

MINISTRIOS
est.

20.

Justia.

e Agricultura.

1844-56,

livs.

21.

1819-33, liv. 115, est. 20.

MINISTRIO do Imprio. 1832-43, 1853-62, livs.


20; 1870-72, liv. 79, est. 21.

livs.

20.

140, 217 e 246,

1863-70, liv.

32, est.

182 e 216, est.

20;

est

21.

1863-69

21.

dos Negcios do Reino e Imprio.

1819-25, liv.

113,

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

372

MINISTRIOS.
100,

est.

24;

1876-90, livs. 252 a 266, est.


1891-92, liv. 33, est. 25.

MINISTRIOS

(Avisos) 1852-56, liv. 212, est. 20.

MINISTRIOS

(Corresp. reservada) 1864-67,

MINISTRIOS

(Oficiais Maiores)

PORTARIAS

21.

38, est.

liv.

1839-72, livs.

98 a

1873-75, livs.

20;

20.

48, 232, est.

a diversas autoridades da Provncia.

1825-26, liv.

111,

est. 25.

PRESIDENTES
est.

de Provncia.

20; 1824-28, liv.

PRESIDENTES

1829-33,
276, est. 21.

1847-55,

livs.

121,

194,

215,

da Provncia das Alagoas (Corresp. aos Min. do Reino


1826-29, IJJ 9-279, do Arquivo Nacional,

e Imprio) 1808-25 e
Rio de Janeiro.

REPARTIES

arrecadadoras.

REPARTIES

da Provncia.

1841-42,

liv.

167,

1819-27, liv.

20.

est.

14,

20.

est.

CORRESPONDNCIA PASSIVA DO GOVERNO DA PROVNCIA


DAS ALAGOAS
Acervo do Arquivo Pblico de Alagoas

ABAIXO-ASSINADOS.

AGNCIA

de Rendas

mao

1879-85,

em Pernambuco

29,

est.

11.

e Bahia.

maos 128

1838-73,

a 131, est. 8.

AJUDANTE de
ALFNDEGAS.
ASSEMBLEIA
est.

Ordens.
1821-93,

Legislativa

1819-70,

mao

maos 136 a
Provincial.

est.

2.

138, est.

8.

16,

1835-75,

maos

139

143,

8.

ASSOCIAES.

1856-93,

maos

13 a 15, est.

2.

AUTORIDADES

estaduais.
1890, 1894-1916, 1918,
23 a 35, 37, 39 a 44, 46, 50 a 54, est. 4.

AUTORIDADES
maos

estaduais

5 a 21, 25 a 27, est.

federais.

1925-32,

1894-1912,

maos

1919-23,

21,

1926-31,

11.

AUTORIDADES

militares.
1818-24, 1832-34,
105 a 107, 110 a 113, 116 e 118, est. 8.

1838-40,

1845-49,

maos

AUTORIDADES navais. 1819-29, 1831-51, maos 122 a 124, est. 8.


AUTORIDADES da Provncia. 1711-1889, maos 15 a 27, est. 10.
AUTOS policiais e administrativos. 1850-59 e 1862-69, maos 37
38, est.

AVISOS

1;

1870 e 1887, 1889-1906, maos

reservados dos Ministrios.

1850-72,

3,

est.

maos 126 e

2.

127, est. 8.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

BATALHO de Polcia.
CMARAS Municipais.
CAPITANIA

CHEFE

do Porto.

de Polcia

maos

1848-88,

(Corresp.

2.

maos

1877-88,

14,

15,

por essa autoridade)

dirigida

18 a

15 a 26, est. 9.

1853-54,

maos

41, 58 e 86, est. 7; 1860-61, 1864-65, 1872, 1888,


10, 24, 25, 61, 62, est. 8.

8,

3,

1831-74,
18.

51 e 52, est.

maos

1881-85,
2,

1819-28,

a 44, 72, 75 a 78, est.

39, 41

maos

1831-58,

373

CHEFE

de Polcia (Corresp. recebida por essa autoridade)


1850-53,
1856-57, 1860-63 e 1865, maos 15, 16 a 19, 27, 37, 41, 48 e 58, est.
6: 1834-53, 1856-62, 1871-72, 1879-80, 1886-88, maos 5,8, 35, 38, 57,

62, 63,

CHEFE

65,

80 a 85, est. 7.

77,

de Polcia

est.

(Requerimentos) 1850-53 e 1864, maos 82 e

COLNIA

Leopoldina.

COLNIA

So Francisco.

1851-67,

maos

31 e 32, est.

mao

1878-79,

6,

est.

9.

4.

COMANDANTE das Armas. 1832-60, mao 172, est. 8.


COMANDANTES de Destacamento. 1822-52, maos 161 e 162, est.
COMANDANTES de Ordenanas. 1819-35, maos 6 a 13, est. 9.
COMANDANTES Superiores. 1836-43, maos 174, 175, est. 8.
CONSELHO do Governo. 1828-33, mao 11, est.
CONSELHO Supremo Militar. 1819-30, mao
mao

91,

8.

est.

1,

4.
42,

est.

DIVERSOS
DIVERSOS

Parciais dos ndios.

do exterior.
reservados.

ENGENHEIROS
111, est.

1820-64,

maos 33 a

1830-90,
1852-72,

da Provncia.

mao

mao

11.

11.

1889-95,

maos

109

105,

11.

1875-90,

mao

ESTRADA-de-ferro de Paulo Afonso.


1891-93, mao 47, est. 18.

1878-90,

maos 57 e

JUZES de

11.

11.

est.

est.

35,

32, est.

1839-81,

39,

43, est.

ESTRADA-de-ferro Alagoas Railway.

EXATORES

1831-49,

9;

10.

CONSERVATRIA das Matas. 1819-49, mao 7, est. 4.


CORPO Diplomtico. 1819-93, maos 39 a 41, est. 9.
DELEGADOS de Polcia. 1842-55, 1861-67, maos 40, 41 e
DIRETOR Geral dos ndios. 1849-63, mao 37, est. 11.
DIRETORES

8.

da Fazenda Provincial.
Direito.

JUZES Municipais.

1854, 1882-95,

1820-93,

maos

1845-50, 1854-58,

113,

mao

56, est.

113,

58, est. 4;

est.

136 a 143, est.

maos 172

4.

e 174, est.

11.
5.

5.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

374

JUZES de Paz.

MINISTRIO

(Avisos)

1875-92,

est.

8,

maos

6.

73,

101,

MINISTRIO da Fazenda

(Avisos) 1821-72, maos 237 a 241, est.

MINISTRIO do Imprio

(Avisos) 1820-62, maos 191 a 201,

MINISTRIO da

NAVEGAO
e

19,

maos 208 a

Justia (Avisos) 1820-86,

MINISTRIO da Marinha
16

115,

18.

est.

117,

1831-35 e 1850-63, maos 2 a 5 e

da Agricultura.

est.

va^or.

(Avisos)
1871-75,

1889-91,

1882-85,

est.

230, est.

maos

11,

10,

11.
11.

224, est.

maos 225 a

1819-55,

11.

11.

15,

12.

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est.

OUVIDORES.

1819-33,

maos 29

e 30, est.

12.

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a 68, est.

14.

33 a 35; Cear.
1826-89, mao 36; Pernambuco. 1818-52, 1870-89, maos 45 a 47
e 50; Rio Grande do Norte. 1825-89, mao 53; Rio de Janeiro.
1837-89,

mao

est.

52,

REGIMENTO de Milcias.
REQUERIMENTOS. 1846,
102 e 104, est

101,

SESMARIAS. Seo

12.

1819-20,

maos

1850-52,

1855-57 e 1859, maos 92, 95, 96,

7 e

18,

est.

15.

12.

dos Ministrios.

Cx.

115,

do Arquivo Nacional,

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&

Elementos de

estatstica

(...)

Rio,

1865.

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SODR, Nelson Werneck.


Rio,

Histria da burguesia brasileira.


Civilizao Brasileira, 1967.

Introduo revoluo brasileira.

3 a ed.

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Rio, Civilizao

Brasileira, 1967.

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Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil


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Paulo, Herder, 1968.


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Fernandes. Repertrio geral ou ndice alphabtico


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Imprensa Universitria, 1843.

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do

Congresso Agrcola do Recife

em

outubro de 1878

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


(...)

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de Manoel Figueiroa de Faria

&

383

Filhos,

1879.

VAN DER DUSSEN,

Adriaen. Relatrio sobre as capitanias conquisRio, Inst. Acar e do


tadas no Brasil pelos holandeses (1639)
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.

VARNHAGEN,

Carta ao exmo. Ministro da


Francisco Adolpho.
Agricultura a respeito principalmente de vrios melhoramentos
nos engenhos de acar das Antilhas, aplicveis ao Brasil. 2 a tira*
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Paulo,

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brasileiro.

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VINHAS, M. Problemas

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Exposio Nacional Brasileira de
Rio. Tip. do Globo, 1875.

1875.

Relatrios, Falas de Presidentes da Provncia e

Mensagens de
Governadores do Estado de Alagoas

ACIOLY JNIOR,

Joo Batista, Mensagem apresentada ao Congresso

Legislativo do Estado de Alagoas, no dia 15 abr. 1916 pelo Governador do Estado (...) Macei, Tip. da Casa Ramalho, 1916.

Mensagem dirigida ao Congresso Legislativo do Estado de


Alagoas, no dia 15 abr. 1917. pelo Governador do Estado (...)
Macei, Imprensa Oficial, 1917.

AGUIAR, Antnio Nunes

de.
Falia dirigida Assembleia Legislativa
da Prov. Alagoas, na abertura da segunda sesso ordinria da
stima legislatura, pelo exmo Presid da mesma Prov cel (...)
no dia 18 mar. 1849. Pernambuco, Tip. de Santos & Cia., 1849.
.

ALBUQUERQUE,

Antnio Coelho de S e. Falia dirigida Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas na abertura sesso ordinria,
em I o mar. 1855, pelo exmo. Presid. da mesma Prov. o dr. (...)
Cia., 1855.
Recife, Tip. de Santos

&

Falia dirigida Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas


na abertura da sesso ordinria do anno de 1856, pelo exmo. Presid.
da mesma Prov. o dr. (...) Recife, Tip. de Santos & Cia., 1856.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

384

Relatrio apresentado Assembleia Legislativa Provincial


das Alagoas pelo exmo. sr. dr- (...) Presid da mesma Prov. no
anno de 1857. Pernambuco, Tip. de M. F. de Faria, 1857.

ALENCASTRE,

Jos Martins Pereira de. Relatrio com que o exmo.


(...) entregou a Presidncia Prov. Alagoas no dia 10 jun. 1867
ao 2 o Vice-Presidente exmo. Dr. Benjamim Franklin da Rocha
Vieira.
Macei, Tip. do Jornal Alagoano, 1868.
sr

AMARAL,

Falia dirigida Assembleia Legislangelo Thomaz do.


da Prov Alagoas pelo Presid da Prov (...) na abertura
da I a sesso ordinria da 12 a legislatura em I o mar. 1858- Macei,
Tip. Comercial de Moraes & Cia., 1858.

tiva

Relatrio com que ao exmo. sr. dr. Roberto Calheiros de


Mello primeiro vice-presidente da Prov. Alagoas entregou a administrao da mesma Prov. no dia 19 fev. 1859 o Presid. (...) Macei, Tip. Comercial de Moraes & Costa, 1859.

ARAJO,

Joo Vieira de. Falia dirigida Assembleia Legislativa da


Prov. Alagoas na abertura da 2 a sesso da 20 a legislatura em 15
mar- 1875 pelo dr. (...) Presid. da Prov. Macei, Tip. do Jornal
das Alagoas, 1875.

BARROS, Antnio Moreira

de.
Relatrio apresentado Assembleia
Legislativa Prov.
Alagoas na 2 a sesso da 17 a legislatura pelo
Presid. (...) Macei, Tip. do Progressista, 1867.

Relatrio com que ao exmo. sr. dr- Graciliano Aristides do


Prado Pimentel entregou a administrao da Prov. Alagoas no
sr. dr. (...) Macei, Tip. do Jornal
1868 o exmo
dia 22 mai
.

Alagoano, 1868.

BESOURO,

Gabino.

Mensagem

dirigida ao Corgresso Alagoano pelo


em 15 abr. 1894. Macei,

Governador do Estado (...)


Tip. da Empresa Gutenberg, 1894.

dr.

(...)

CARVALHO,

Falia dirigida Assembleia


Antnio Alves de Souza.
Legislativa das Alagoas pelo Presid da Prov
(...) na abertura
da 2 a sesso ordinria da 13 a legislatura a 6 jun. 1861. Macei,
Tip. do Dirio do Comrcio, 1861.
.

Falia dirigida Assembleia Legislativa das Alagoas pelo


a
Prov
(...) na abertura da I a sesso ordinria da 14
Macei, Tip. do Dirio do Comrlegislatura a 15 jun. 1862.
cio, 1862

Presid

Relatrio com que ao exmo. sr. dr. Joo Marcelino de Souza


Gonzaga, Presid. Prov. Alagoas, entregou a administrao da
mesma Prov. o dr. (...) Macei, Tip. Progressista, 1863.

CARVALHO, Manoel

Capitolino de. Mensagem apresentada ao Congresso Legislativo do Estado de Alagoas (...) a 21 abr 1921 pelo
exmo. e reverendssimo cnego (...), Vice-Presid. do Senado, no
exerccio do cargo de Governador do Estado.
Macei, Imprensa
.

Oficial,

1921.

CAVALCANTE,

Luiz.

Mensagem apresentada

pelo Governador

do

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


Estado Assembleia Legislativa Estadual,

Imprensa

cei,

em

21 abr.

1961.

385

Ma-

1961.

Oficial,

Mensagem apresentada

pelo Governador Estado Assembleia


21 abr. 1962.
Macei Jmprensa Oficial,

em

Legislativa Estadual,
1962.

Mensagem.

1964

Macei

Legislativa)

(Mensagem

Imprensa

Oficial,

apresentada
1964

Assembleia

1.

DANTAS, Manoel

Pinto de Sousa.
Relatrio com que ao exmo. sr.
presid
Prov Alagoas entregou a administrao da
mesma Prov. no dia 24 abr. 1860 ao primeiro Vice-Presid. dr.
Rjfterto Calheiros de Mello.
Macei, Tip. Comercial de A. J.
da Costa, 1860.

dr

(...)

DUARTE,

Joo Francisco. Relatrio com que o exmo. sr. dr. (...)


Prov. Alagoas entregou a administrao da mesma Prov. no dia 9 set- 1867 ao exmo. sr. Presid. dr. Antnio
Moreira de Barros.
Macei, Tip. do Progressista, 1867.
I o Vice-Presid.

DUARTE, Manoel

Jos.
Mensagem dirigida ao Congresso Alagoano
peio dr. (...) Governador do Estado (...) em 15 abr. 1899. Macei, Tip. da Farmcia Alagoana, 1899.

Relatrio com que o ilmo. sr.


da Cmara Municipal da Capital entregou a
dr
(...) Presid
administrao da Prov. Alagoas ao exmo. sr. I o Vice-Presid. dr.
Joo Francisco Duarte no dia 6 ag. 1867. Macei, Tip. do Pro-

ESPNDOLA, Thomaz do Bomfim.


.

gressista, 1867.

Mensagem apresentada pelo Governador (...)


Assembleia Legislativa Estado de Alagoas em 21 abr. 1956. Macei, Imprensa Oficial |1956|.

FALCO, Muniz

Mensagem apresentada
Legislativa Estado Alagoas
Oficial
1957|

pelo Governador (...) Assembleia


21 abr. 1957.
Macei, Imprensa

em

Mensagem apresentada
Legislativa

em

21 abr.

1958.

pelo Governador (...) Assembleia


Macei, Imprensa
21 abr. 1959.

em

Mensagem apresentada
Legislativa Estado Alagoas
1960
Oficial
|

Mensagem apresentada
Legislativa Estado Alagoas
1959
Oficial

pelo Governador (...) Assembleia


Macei, Imprensa Oficial
1958

pelo Governador (...) Assembleia


Macei, Imprensa
21 abr 1960.

em

Falia dirigida Assembleia


Jos Bento da Cunha e.
Legislativa Prov. Alagoas na abertura primeira sesso ordinria
da 8 a legislatura pelo exmo. sr. Presidente da mesma Prov.
(...), em 5 mai. 1850. Macei, Tip. de J. S. da Silva Maia, 1850.

FIGUEIREDO,

Falia dirigida Assembleia Legislativa Prov. Alagoana na


abertura segunda sesso ordinria da 8 a legislatura, pelo exmo.
sr. Presid. da mesma Prov. o Conselheiro dr. (...) em 25 abr.
Macei, Tip. de J. S. da Silva Maia, 1851.
1851.

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

386

Relatrio que dirigiu o exmo. sr- Conselheiro dr. (...) Made J. S.. da Silva Maia, 1851.

cei, Tip.

Falia dirigida Assembleia Legislativa Prov. Alagoas na


abertura primeira sesso ordinria da 9a. legislatura, pelo exmo.
Presid. da mesma Prov. o conselheiro (...) em 26 abr. 1852.
Macei, Tip. Constitucional, 1852.

Jos Bento da Cunha e.


Relatrio com que o exmo.
Conselheiro dr (...) entregou a administrao da Prov Alagoas ao exmo. sr. Vice-Presid. da mesma Prov. dr. Manoel
Sobral Pinto.
Pernambuco, Tip. de M. F. de Farias, 1853.

FIGUEIREDO,
sr

FIGUEIREDO JNIOR,

Jos Bento da Cunha. Relatrio lido perante


a Assembleia Legislativa Prov. Alagoas no acto de sua instalao
em 31 out 1868 pelo Presid mesma o exmo sr dr (...) Macei, Tip. Comercial de A. J. da Costa, 1868.
.

Relatrio lido perante a Assembleia Legislativa Prov. Alagoas no acto de sua instalao em 16 mar. 1869 pelo Presid. mesma o exmo- sr. dr. (...) Macei, Tip. Comercial de A. J. da
Costa, 1869.

Mensagem enviada ao Congresso do EstaClodoaldo da.


15 abr 1913 pelo cel
(...) Governador do Estado (...)
Macei, Litografia Trigueiros, 1913.

FONSECA,
do em

Mensagem enviada ao Congresso Alagoano em 15 abr. 1915,


(.), Governador do Estado (...) Tip. D'0 Dia 1915

pelo cel.

GAMA, Agostinho Luiz da. Falia dirigida Assembleia Legislativa


Prov Alagoas na abertura sesso ordinria do anno de 1859 (...)
pelo exmo. Presid. Prov. o dr. (...) Macei, Tip. Comercial de
A. J. da Costa, 1859.
.

GONZAGA,

Falia dirigida Assembleia


Joo Marcelino de Souza.
(...) na abertura da
Legislativa Alagoas pelo Presid da Prov
a
Macei,
2 a sesso ordinria da 14 legislatura a 24 out. 1863.
Tip. Progressista, 1863.
.

com que o exmo. sr. dr. (...) entregou no dia


ao I o Vice-Presid. dr. Roberto Calheiros de Mello a
Macei, Tip. Progressista, 1864.
Presidncia Prov.
Relatrio

16

mai

HENRIQUE, Manoel Lobo de Miranda.

Discurso recitado pelo exmo.


Presidente n'abertura do Conselho de Provncia.
Macei, Tip.
1832 Datado da cidade das Alagoas, I o dez. 1831.
Patritica, s.d.
1

Relatrio com que ao Exmo.


Silvrio Fernandes de Arajo.
dr. Jos Bento da Cunha Figueiredo Jnior, Presid. Prov.
Alagoas entregou a administrao da mesma Prov. o dr. (...)
Macei, Tip. Comercial, 1868.

JORGE,
sr.

LIMA, Jos Fernandes de Barros.


(...)

Mensagem enviada pelo exmo. dr.


Governador de Alagoas ao Congresso Legislativo desse Es-

tado (...)

em

15 abr.

1920-

Macei, s.n.t.

Mensagem apresentada ao Congresso

|1920|.

Legislativo de Alagoas

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


pelo Governador do Estado dr

Imprensa

387

(...) a 21 abr. 1922. (...) Macei,

Oficial, 1922.

Mensagem apresentada e lida ao Congresso Legislativo de


Alagoas pelo Governador do Estado dr (...) a 21 abr. 1924. (...)
Macei, Imprensa Oficial, 1924.
.

LISBOA, H. M. de

Oliveira.
Falia com que abriu a segunda sesso
da 4 a legislatura da Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas o
exmo brigadeiro (...) Presid da mesma Provncia (...) em
8 out. 1845. Pernambuco, Tip. Imparcial de L. I. R. Roma, 1845.
.

LOUREIRO, Osman

Mensagem enviada pelo Governador (...)


Assembleia Legislativa de Alagoas (...) em 21 abr. 1937. Macei, Imprensa Oficial, 1937.
.

Relatrio que a S. Excia. o Presidente Getlio Vargas


apresentou o dr. (...) Interventor Federal de Alagoas (ExercMacei, Imprensa Oficial, 1938.
cio de 1937).
Relatrio apresentado a S. Exa. o Ministro Francisco Campos pelo dr. (...), Interventor Federal de Alagoas, referente ao
primeiro semestre de 1939.
Macei, Imprensa Oficial, 1939.

MALTA,

Euclides Vieira.
Mensagem dirigida ao Congresso Alagoano
pelo bel
(...) Governador do Estado (...) em 15 abr
1901
Macei, Empresa cTA Tribuna, 1901.
.

Mensagem
Governador

do

dirigida ao Congresso Alagoano pelo bel. (...)


Estado (...) em 20 abr
1902
Macei, Tip
.

Oriental, 1902.

Mensagem

dirigida ao Congresso
em 21 abr

Governador do Estado (...)

Alagoano pelo bel


1903

(...)

Macei, Tip

Co-

mercial, 1903.

Mensagem

dirigida

ao Congresso Alagoano pelo be


(...)
em 10 abr. 1907. Macei, Litografia
.

Governador do Estado (...)


Trigueiros,

1907.

Mensagem dirigida ao Congresso Alagoano pelo bel (...)


Macei, Tip e
Governador do Estado (...) em 18 abr 1910
Pap. de Tavares Irmo & Cia., 1910.
.

MALTA, Joaquim
Alagoano pelo
1904.

Paulo Vieira.
bel,

(...)

Macei, Oficinas

Mensagem

Mensagem

dirigida

ao

Governador do Estado (...)


Fonseca,

Congresso

em

15 abr.

1904.

dirigida ao Congresso Alagoano pelo bel


(...)
em 17 abr. 1905. Macei, Oficinas
.

Governador do Estado (...)


Fonseca, 1905.

Falia com que abriu a pride Campos.


meira sesso ordinria da 6 a legislatura da Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas o exmo. Presid. da mesma Prov. (...),
em 15 mar. 1846." Macei, Tip. de Menezes & Cia., 1846.

MELLO, Antnio Manoel

Falia com que abriu a segunda sesso ordinria da 6 a legislatura da Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas, o exmo. Pre-

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

388

sidente da mesma Prov.


Tip. Imparcial, 1847.

(...),

em

15 mar.

Pernambuco

1847.

MELLO, Arnon

Mensagem Assembleia Legislativa apresentada


de.
Macei,
yir ocasio da abertura da sesso legislativa de 1951.

Imprensa

951.

Oficial,

Mensagem Assembleia Legislativa apresentada por ocasio


da abertura da sesso legislativa de 1952. Macei, Imprensa Ofi1952.

cial,

Mensagem Assembleia Legislativa apresentada por ocasio


da abertura da sesso legislativa de 1953. Macei, Imprensa Ofi1953.

cial,

Mensagem Assembleia Legislativa apresentada por ocasio


da abertura da sesso legislativa de 1954. Macei, Imprensa Ofi1954.

cial,

Mensagem Assembleia Legislativa apresentada por ocasio


da abertura da sesso legislativa de 1955. Macei, Imprensa Ofi1955.

cial,

MELLO,

Joo Capistrano Bandeira de.


Falia dirigida Assembleia
Legislativa da Prov. Alagoas na abertura da I a sesso ordinria
da 7 a Legislatura, pelo exmo Presid da mesma Prov (...) em
1 jun. 1848.
Pernambuco, Tip. de Santos
Cia., 1848.
.

&

Felizardo de Souza e. Falia com que abriu a sesso


extraordinria da 4 a legislatura da Assembleia Legislativa da Prov.
PerAlagoas o Presid da mesma Prov (...) em 4 f ev 1842
nambuco, Tip. de M. F. de Faria, 1842.

MELLO, Manoel

Falia com que abriu a sesso ordinria da 4 a legislatura da


Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas o Presid. da mesma
Pernambuco, Tip. de M. F. de
Prov. (...) em 21 fev. 1842.
Faria, 1842.

Roberto Calheiros de. Relatrio com que ao exmo. sr. dr.


Antnio Coelho de S e Albuquerque entregou a administrao
da Prov- Alagoas o I o Vice-Presidente da mesma Prov., dr. (...)

MELLO,

Macei, Tip. Constitucional, 1854.


Relatrio

com que ao exmo.

sr.

dr.

Agostinho

Luiz

da

Gama Presidente da Prov. Alagoas entregou a administrao


da mesma Prov. no dia 16 abr. 1859 o primeiro Vice-Presidente
(...) Macei, Tip.

Comercial de Moraes

&

Costa, 1859.

Relatrio com que ao exmo. sr. dr. Antnio Alves de Souza Carvalho Presid. Prov. Alagoas entregou a administrao da
mesma Prov. no dia 20 abr. 1861 o I o Vice-Presid. (...) Macei,
Tip. do Dirio do Comrcio, 1861.
Relatrio apresentado Assembleia Legislativa Provincial
ordinria da 15 a legislatura pelo
Vice-Presidente
(...) aos 3 mai. 1864.
Macei, Tip. Progressista, 1864.

na

I a sesso

foi

Relatrio com que ao cidado dr. Manoel de Arajo Ges


passada a administrao do Estado de Alagoas em 17 dez. 1890

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS


o dr.

(...)

Io

Vice-Governador.

Macei,

Tip.

389

do Gutenberg,

1891.

MORENO,

Luiz Rmulo Peres de. Relatrio com que o exmo. sr. dr.
Prov .Alagoas instalou a 2 a sesso da 19 a legislatura da
respectiva Assembleia no dia 16 mar. 1873.
Macei, Tip. do
Jornal das Alagoas, 1873.
(...) Prs.

Relatrio com que o ilmo. sr. dr.


(...) Presid. Prov.
Alagoas instalou a I a sesso da 20 a legislatura da Assembleia
Provincial no dia 15 mar
1874.
Macei, Tip. do Jornal das
.

Alagoas, 1874.

MOURA,

Antnio Joaquim de. Falia e relatrio com que abriu a 2 a


sesso ordinria da Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas, o
Presid. da mesma Prov. (...), em 10 jan. 1836.
Macei, Tip.
de Meira & Cia., 1836.

NEVES, Agostinho da

Silva.
Relatrio que Assembleia Legislativa
das Alagoas apresentou na sesso ordinria de 1839 o exmo. Prs.
da mesma Prov. (...) s.n.t.
datado da cidade das Alagoas, 9
mai. 1839 |.
|

PACHECO,

Francisco Manoel dos Santos.


Mensagem dirigida ao
Congresso Alagoano pelo exmo. cel. (...) Vice-Governador por
ocasio de instalar-se a 2 a sesso ordinria da 5 a legislatura em
Macei, Empresa d' A Tribuna, 1900.
19 abr. 1900.

PAES, lvaro Corra. Mensagem ao Congresso

Legislativo,

lida

na

abertura da 2 a sesso ordinria da 19 a legislatura (21 abr. 1929).


Macei, Imprensa Oficial, 1929.

Mensagem ao Congresso

Legislativo, lida na abertura da 3 a


(21 abr. 1930) Macei, Im-

ordinria da 19 a Legislatura

sesso

prensa Oficial, 1930.


Falia com que abriu a primeira sesso
ordinria da 6 a legislatura da Assembleia Legislativa da Prov.
Alagoas o exmo. Presid. da mesma Prov. (...), em 9 mai. 1844.
Pernambuco, Tip. de Santos & Cia., 1844.

PERETTI, Anselmo Francisco.

PRICLES,

Silvestre.
lativa em 21 abr.
Oficial, 1948.

Mensagem apresentada Assembleia


1948, pelo

Legis-

Governador (...) Macei, Imprensa

Mensagem apresentada Assembleia Legislativa, em 21


abr. 1949, pelo Governador (...) Macei, Imprensa Oficial, 1949.
Mensagem apresentada Assembleia
1950, pelo

Legislativa,

Governador (...) Macei, Imprensa

em

Oficial,

21 abr.

1950.

PESSOA, Caetano

Fala dirigida pelo exmo. sr.


Estelita Cavalcanti.
Presid da Prov desembargador (...) Assembleia Legislativa
Provincial por ocasio de ser instalada a sesso ordinria a 26
jun. 1876.
Macei, Tip. do Jornal das Alagoas, 1876.
.

Relatrio
ta

Moreira

Io

com que ao exmo. sr. dr. Pedro Antnio da CosVice -Presidente passou a administrao da Prov

MOACIR MEDEIROS DE SANTANA

390

Alagoas o exmo. sr. desembargador (...) no dia 25 dez.


Macei, Tip. do Jornal das Alagoas, 1877.

1876.

Relatrio com que o exmo.


Esperidio Eloy de Barros.
Presid. Prov. Alagoas entregou a administrao da
mesma Prov. no dia 19 abr. 1866 ao I o Vice-Presid. dr. Galdino
Augusto da Natividade e Silva.
Macei, Tip. do Bel. Flix da
Costa Moraes
1866

PIMENTEL,
sr.

(...)

PINTO, Manoel Sobral.

Falia dirigida Assembleia Legislativa da


Prov. Alagoas na abertura da 2 a sesso ordinria da 9 a legislatura pelo exmo. Vice-Presidente da mesma Prov. dr. (...), em
3 mai. 1853.
Recife, Tip. de Santos & Cia., 1853.

Relatrio com que ao exmo. sr. dr. Jos Antnio Saraiva,


Presid. Prov. Alagoas entregou a administrao da mesma Prov.
o Vice-Presidente dr. (...) Macei, Tip. Constitucional, 1853.

PONTES, Rodrigo de Souza

Silva. Discurso e relatrio com que abriu


a 3 a sesso da Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas, o Presid.
da mesma Prov. (...), em 12 jan- 1837. Bahia, Tip. do Dirio,
1837.

Discurso e relatrio com que abriu a I a sesso ordinria da


Assembleia Legislativa da Prov. Alagoas o
2 a legislatura da
Presid. da mesma Prov. (...) em 6 jun. 1838. Alagoas, Tip. de
Cia., 1838.
J. V. de Arajo Peixoto

&

Mensagem ao Congresso Legislativo, lida na


Costa.
abertura da I a sesso ordinria da 18 a legislatura (21 abr. 1925)
Macei, Imprensa Oficial, 1925.

RGO, Pedro da

Mensagem ao Congresso Legislativo, lida na abertura da 2 a


sesso ordinria da 18 a legislatura (21 abr. 1926)
Macei, Imprensa Oficial, 1926.

Mensagem ao Congresso Legislativo, lida na abertura da 3 a


sesso ordinria da 18 a legislatura (21 abr. 1927) Macei, Imprensa Oficial, 1927.
Mensagem ao Congresso Legislativo, lida na abertura da I a
sesso ordinria da 19 a legislatura (21 abr. 1928) Macei, Imprensa Oficial, 1928.
Silvestre da.
Falia com que abriu a 2 a sesso ordinria da 4 a legislatura da Assembleia Legislativa Prov. Alagoas
o exmo. sr. Presidente da mesma Prov. (...) em 2 fev. 1843.
Pernambuco, Tip. de Santos & Cia., 1843.

SILVA, Caetano

SILVA, Galdino Augusto da Natividade

Falia dirigida Assembleia


e.
Legislativa das Alagoas na abertura da I a sesso ordinria da 16 a
legislatura, pelo Vice-Presid. da Prov. (...) aos 4 mai. 1866.
Macei, Tip do Bel Flix da Costa Moraes
1866
.

Prov.

com que o exmo.

(...) I o Vice-Presidente
Alagoas entregou a administrao da mesma Prov. no dia

Relatrio

sr.

dr.

30 jul. 1866 ao exmo. sr. Presidente Jos Martins Pereira de


Alencastre. Macei, Tip. do Bel. Flix da Costa Moraes, 1866.

CONTRIBUIO HISTRIA DO ACAR EM ALAGOAS

391

Relatrio com que o exmo sr


(...) entregou a administrao da Prov. ao 2 o Vice-Presid. dr. Benjamim A. da Rocha
Vieira em 22 jul. 1867. Macei, Tip. do Jornal Alagoano, 1868.
.

SILVA, Joo Thom 4a.

Falia dirigida Assembleia Legislativa das


Alagoas pelo exmo sr Presidente da Prov dr
em 16
(...)
mar. 1876. Macei, Tip. de Jornal das Alagoas, 1876.
.

com que ao exmo.

Relatrio

Desembargador Caetano

sr.

Estelita Cavalcanti Pessoa passou a administrao da Prov. Alagoas o exmo. sr. dr. (...) no dia 7 jun. 1876.
Macei, Tip. do
Jornal das Alagoas, 1876.

TRAIPU, Baro

de. Relatrio com que ao exmo. dr. Gabino Besouro


Governador do Estado passou a respectiva administrao o (...)
Presidente do Senado em 24 mar. 1892. Macei Tip. da Empresa
Guntenberg 1892
|

Mensagem dirigida ao Congresso Alagoano pelo (...) Governador do Estado por ocasio de abrir -se a I a sesso ordinria da
3 a legislatura.
Macei, Tip. da Empresa Gutenberg, 1895.
Mensagem

dirigida ao Congresso Alagoano pelo (...) Goverem 15 abr 1897


Macei, Tip da Em-

nador do Estado (...)


presa Gutenberg, 1897.

VASCONCELOS,

Mensagem dirigida ao Congresso


(...) Vice-Governador do Estado (...) em 15
1909. Macei, Tip. e Pap. Tavares Irmos
Cia., 1909.
Jos Miguel de.

Alagoano pelo
abr.

cel

&

VELLOSO, Pedro

Falia dirigida Assembleia Legislativa da


Leo.
Alagoas na abertura da sesso ordinria do ano de 1860,
pelo Exmo. Presid. da Prov. o comendador (...) Macei, Tip.
Comercial de A. J. da Costa, 1860.

(Prov.

Relatrio com que o ilmo. e exmo. sr. Comendador (...)


Presid. Prov. Alagoas entregou a presidncia da mesma Prov.
ao exmo. I o Vice-Presid. dr. Roberto Calheiros de Mello no dia
15 mai. 1861.
Macei,