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Cirque Du Freak Libro 11

LA SAGA DE DARREN SHAN


EL SEOR DE LAS SOMBRAS
por
Darren Shan
Traduccin:
Sandra Hernndez
Impreso por Harper-Collins Publishers
Enseorate con Darren Shan de las sombras de la web en www.darrenshan.com
Primera edicin en Gran Bretaa por Harper-Collins Children's Books en 2004
Harper-Collins Children's Books es un sello de Harper-Collins Publishers Ltd
77-85 Fulham Palace Road, Hammersmith
Londres W6 8JB
La web de Harper-Collins es: www.harpercollinschildrensbooks.co.uk
Copyright (c) Darren Shan 2004
ISBN 0 00 715920 X
El autor reclama el derecho moral a ser identificado como autor de esta obra.
Impreso y encuadernado en Inglaterra

por Clays Ltd, St Ives plc

Para:
Bas ( mi chica trotamundos)
La OES (Orden de las Entraas Sangrientas):
Maiko "Dedos Verdes" Enomoto
Megumi "La Voz" Hashimoto
La "Reina" Tomoko Taguchi
"Ojo de guila" Tomoko Aoki
Yamada "Pap" san
y el resto del equipo Shan japons, que trabaj tan duro para hacer de junio del
2003 una poca tan especial para m.
El equipo de redaccin:
Gillie "la Catedrtica" y Zoe "la Mami"
Las luces gua:
la pandilla de Christopher Little
PRLOGO

En la distancia se estaba formando una ola de sangre. Roja, impresionante, cor


onada por chisporroteantes cabezas de fuego. Sobre una vasta llanura, aguardaba
una masa de vampiros. Todos ellos, unos tres mil, se enfrentaban a la embestida
de la ola. En la retaguardia, separado de la multitud, estaba yo solo. Intentaba
abrirme paso (quera estar con el resto del clan cuando la ola lo alcanzara), per
o una fuerza invisible me mantena atrs.
Mientras forcejeaba, rugiendo en silencio (aqu no sonaba mi voz), la ola se iba
acercando cada vez ms. Los vampiros se apretujaron, aunando sus fuerzas, aterrad
os pero orgullosos, afrontando la muerte con dignidad. Algunos apuntaban lanzas
o espadas hacia la ola, como si con ello pudieran contenerla.
Ahora ms cerca, casi encima de ellos, con medio kilmetro de altura, extendindose
en una lnea uniforme a travs el horizonte. Una ola de llamas crepitantes y sangre
hirviente. La Luna desapareci tras la cortina carmes y una oscuridad rojo sangre d
escendi.
Los primeros vampiros fueron devorados por la ola. Lanzaban gritos de agona mie
ntras eran aplastados, ahogados o quemados hasta morir, y sus cuerpos arrojados,
como pedazos de corcho, al interior del corazn de la ola escarlata. Me estir haci
a ellos (mi gente!) y rogu a los dioses de los vampiros que me liberasen, para pod
er morir con mis hermanos y hermanas de sangre. Pero segua sin poder traspasar el
lmite invisible.
Ms vampiros desaparecieron bajo la furiosa marea de fuego y sangre, perdidos en
la ola de despiadada rojura. Un millar de vidas extinguidas... Mil quinientos g
uerreros eliminados... Dos mil almas enviadas volando al Paraso... Dos mil quinie
ntos alaridos de muerte... Tres mil cadveres, agitndose y ardiendo entre las llama
s.
Y entonces slo qued yo. Mi voz regres, y ca de rodillas con un grito desolado, ele
vando una mirada llena de odio a la cresta de la ola mientras sta se balanceaba s
obre mi cabeza. Vi rostros dentro de las paredes de sangre llameante: mis amigos
y aliados. La ola me provocaba con ellos.
Entonces vi que algo planeaba en el aire, por encima de la ola, una criatura mt
ica, pero, oh, qu real. Un dragn. Largo, resplandeciente, escamoso, terrorficamente
hermoso. Y sobre su espalda... una persona. Una figura de oscuridad palpitante.
Era casi como si su cuerpo hubiera sido creado con sombras.
El hombre sombro se ech a rer al verme, y su risa fue un cacareo fantasmal, malig
no y burln. A una orden suya, el dragn descendi raudamente, hasta situarse a slo uno
s cuantos metros de m. Desde all pude ver las facciones del jinete. Su rostro era
una masa de danzantes parches de oscuridad, pero al entornar los ojos lo reconoc:
Steve Leopard.
-Todo ha de caer ante el Seor de las Sombras -dijo suavemente Steve, y seal detrs
de m-. Ahora, este mundo es mo.
Al darme la vuelta, vi una vasta zona de tierra balda sembrada de cadveres. Sobr
e los cuerpos muertos se arrastraban sapos gigantes, siseantes panteras negras,
grotescos mutantes humanos y otras criaturas y figuras de pesadilla. En la lejana
ardan ciudades, y, sobre mi cabeza, grandes nubes de humo y llamas con forma de
hongo llenaban el aire.
Volv a mirar a Steve, y le lanc un desafo:
-Enfrntate a m en el suelo, monstruo! Lucha conmigo ahora!
Steve se limit a rer, y luego agit una mano ante la ola de fuego. Hubo un momento
de calma silenciosa. Luego, la ola se estrell contra la tierra, envolvindome, y f
ui arrastrado, con el rostro ardiendo, los pulmones llenos de sangre, rodeado po
r los cuerpos de los muertos. Pero lo que ms me aterr, antes de ser tragado por la
negrura eterna, fue el ltimo atisbo que tuve del Seor de las Sombras antes de mor
ir. Y esta vez no fue el rostro de Steve el que vi: fue el mo.
CAPTULO 1
Abr los ojos bruscamente. Quise gritar, pero haba una mano sobre mi boca, ruda y
poderosa. El miedo se apoder de m. La emprend a golpes con mi atacante. Entonces v

olv en m y comprend que slo era Harkat, amortiguando mis gritos para no molestar a l
os que dorman en las caravanas y tiendas vecinas.
Me relaj y di una palmadita en la mano de Harkat para demostrarle que me encont
raba bien. Me liber y retrocedi, con sus grandes ojos verdes llenos de preocupacin.
Me tendi un jarro de agua. Beb ansiosamente, me sequ los labios con una mano tembl
orosa y sonre dbilmente.
-Te he despertado?
-No estaba dormido -dijo Harkat. La Personita de piel gris no necesitaba dormi
r mucho, y a menudo se pasaba dos o tres noches seguidas sin pegar ojo. Me quit e
l jarro y lo dej en el suelo-. Esta vez fue de las... malas. Empezaste a gritar h
ace cinco o seis... minutos, y no has parado hasta ahora. La misma pesadilla?
-No lo es siempre? -murmur-. El mundo yermo, la ola de fuego, el dragn, el... Ste
ve -termin en voz baja.
Aquella pesadilla me haba perseguido durante casi dos aos, hacindome despertar en
tre alaridos al menos un par de veces a la semana. En todos esos meses, no le ha
ba contado a Harkat lo del Seor de las Sombras y el miserable rostro que vea siempr
e al final de la pesadilla. Por lo que l saba, Steve era el nico monstruo en mis su
eos; no me atreva a contarle que tena tanto miedo de m mismo como de Steve Leopard.
Ech las piernas fuera de la hamaca y me sent. Deduje, por la oscuridad, que deban
ser slo las tres o las cuatro de la maana, pero saba que ya no podra volver a dormi
rme. La pesadilla siempre me dejaba tembloroso y desvelado.
Mientras me rascaba la nuca, me encontr observando a Harkat de reojo. Aunque l n
o era la fuente de mis pesadillas, el origen de stas me llevaba hasta l. La Person
ita haba sido creada a partir de los restos de un cadver. Durante la mayor parte d
e su nueva vida no haba sabido quin era. Dos aos atrs, Mr. Tiny (un hombre de inmens
o poder, con la habilidad de viajar en el tiempo) nos transport a un mundo yermo,
embarcndonos en una bsqueda para descubrir la anterior identidad de Harkat. Lucha
mos con una variedad de criaturas salvajes y retorcidas monstruosidades antes de
sacar finalmente el cuerpo original de Harkat del Lago de las Almas, lugar que
acoga a los espritus condenados.
Harkat haba sido un vampiro llamado Kurda Smahlt. ste haba traicionado al clan de
los vampiros en un intento por evitar la guerra con nuestros parientes, los vam
panezes de piel prpura. Para redimir sus faltas, haba aceptado convertirse en Hark
at Mulds y regresar al pasado para ser mi guardin.
Soy Darren Shan, un Prncipe Vampiro. Tambin soy uno de los cazadores del Seor de
los Vampanezes (tambin conocido como Steve Leopard). Steve estaba destinado a con
ducir a los vampanezes a la victoria sobre los vampiros. Si ganaba, nos extermin
ara totalmente. Pero unos pocos (los cazadores) tenamos la facultad de detenerle a
ntes de que adquiriera todos sus poderes. Si lo encontrbamos y lo matbamos antes d
e que madurara, ganaramos la guerra. Al ayudarme como Harkat, Kurda esperaba ayud
ar al clan y evitar su predestinada destruccin a manos de los vampanezes. De ese
modo podra reparar alguno de los errores que haba cometido.
Tras conocer la verdad sobre Harkat, volvimos a nuestro propio mundo..., o ms b
ien, a nuestra propia poca. Porque, como descubrimos ms tarde, aquel mundo yermo n
o era un universo alternativo ni la Tierra en el pasado, como pensamos al princi
pio: era la Tierra en el futuro. Mr. Tiny nos haba ofrecido un atisbo de lo que o
currira si el Seor de las Sombras llegara al poder.
Harkat pensaba que ese mundo arruinado slo tendra lugar si los vampanezes ganaba
n la Guerra de las Cicatrices. Pero yo conoca una parte de la profeca que no haba c
ompartido con nadie ms. Cuando la persecucin de Steve concluyera finalmente, slo ha
bra uno de dos posibles futuros. En uno, Steve se converta en el Seor de las Sombra
s y destrua el mundo. En el otro, el Seor de las Sombras era yo.
Por eso despertaba empapado en un sudor fro, ante el sonido de mis propios grit
os, tan a menudo. No era slo por miedo al futuro, sino por miedo a m mismo. Tomara y
o parte de algn modo en la creacin del yermo y retorcido mundo que haba visto en el
futuro? Estaba condenado a convertirme en un monstruo como Steve, y destruir tod
o lo que me era querido? Pareca imposible, pero, aun as, la incertidumbre me corroa
, alimentada por las recurrentes pesadillas. Pas las horas antes del amanecer cha
rlando con Harkat de cosas triviales, nada serio. l haba sufrido terribles pesadil
las antes de descubrir la verdad sobre s mismo, as que saba exactamente por lo que

yo estaba pasando. Saba qu decir para tranquilizarme.


Cuando sali el Sol y el campamento del Cirque empez a cobrar vida a nuestro alre
dedor, nos dispusimos a dar temprano comienzo a nuestras tareas diarias. Habamos
estado con el Cirque du Freak desde que regresamos de nuestra agotadora bsqueda e
n el mundo baldo. No sabamos nada de lo que estaba ocurriendo en la Guerra de las
Cicatrices. Harkat quera volver a la Montaa de los Vampiros, o, por lo menos, cont
actar con el clan: ahora que saba que una vez fue un vampiro, estaba ms preocupado
que nunca por ellos. Pero yo lo pospona. Senta que no era el momento adecuado. Te
na el presentimiento de que debamos permanecer en el Cirque, y que el destino deci
dira nuestro rumbo como y cuando lo dispusiera. Harkat discrepaba fuertemente con
migo (habamos tenido algunas discusiones muy acaloradas al respecto), pero acatab
a a regaadientes mi autoridad... aunque yo haba notado ltimamente que su paciencia
estaba llegando a su fin.
Llevbamos a cabo una diversidad de faenas por todo el campamento, ayudando all d
onde hiciera falta: trasladando el equipamiento, remendando el vestuario, alimen
tando al Hombre Lobo... ramos unos manitas. Mr. Tall (el dueo del Cirque du Freak)
nos haba ofrecido buscarnos puestos permanentes de mayor responsabilidad, pero n
o sabamos cundo tendramos que irnos. Era ms fcil ocuparnos de tareas sencillas y no i
nvolucrarnos demasiado en el funcionamiento del espectculo a largo plazo. De ese
modo, no se nos extraara tanto cuando llegara el momento de separarnos de aquella
estrafalaria gente.
Habamos estado actuando en las afueras de una gran ciudad, en una vieja y ruino
sa fbrica. A veces actubamos bajo la carpa que transportbamos a todas partes, pero
Mr. Tall prefera aprovechar los puntos de encuentro locales siempre que fuera pos
ible. sta sera nuestra cuarta y ltima funcin en la fbrica. Seguiramos adelante por la
maana, rumbo a nuevos horizontes. Ninguno de nosotros saba an a dnde iramos: Mr. Tall
tomaba esas decisiones, y, por lo general, no nos lo deca hasta que levantbamos e
l campamento y ya estbamos en camino.
Aquella noche presentamos una funcin tpicamente magistral y emocionante, que gir
aba en torno a algunos de los artistas ms veteranos: Gertha Dientes, Rhamus Dostr
ipas, Alexander Calavera, Truska, la mujer barbuda, Hans el Manos, y Evra y Shan
cus Von. Normalmente, los Von ponan el broche de oro a la funcin, obsequiando a la
concurrencia con un ltimo susto cuando sus serpientes salan deslizndose de entre l
as sombras, sobre sus cabezas. Pero, ltimamente, Mr. Tall haba estado probando un
repertorio diferente.
Sobre el escenario, Jekkus Flang haca malabarismos con cuchillos. Jekkus era un
o de los ayudantes del Cirque, como Harkat y yo, pero esa noche haba sido present
ado como atraccin estelar y entretena a la multitud con una exhibicin de juegos mal
abares con cuchillos. Jekkus era un buen malabarista, pero su nmero era bastante
aburrido comparado con los de los dems. Al cabo de unos minutos, un hombre de la
primera fila se levant mientras Jekkus mantena en equilibrio un largo cuchillo en
la punta de la nariz.
-Esto es basura! -grit el hombre, encaramndose al escenario-. Se supone que ste es
un lugar para la magia y la maravilla, no para juegos malabares! Puedo ver cosas
as en cualquier circo!
Jekkus apart el cuchillo de su nariz y se dirigi amenazadoramente al intruso:
-Baje del escenario o lo cortar en pedacitos!
-No me das miedo! -buf el hombre, plantndose frente a Jekkus en un par de zancada
s, hasta que sus ojos quedaron a la misma altura-. Nos ests haciendo perder el ti
empo y el dinero. Quiero que me devuelvan el dinero!
-Escoria insolente! -rugi Jekkus, y, acto seguido, atac al hombre con el cuchillo
, y le cort el brazo izquierdo justo por debajo del codo! El hombre lanz un grito y
trat de agarrarse el miembro cercenado. Al extender la mano hacia su antebrazo p
erdido, Jekkus volvi a atacarle, y le cort al hombre el otro brazo por el mismo lug
ar!
El pnico estall entre el pblico, hacindole ponerse en pie. El hombre con los muones
por debajo los codos avanz tambalendose hacia el borde del escenario, agitando de
sesperadamente la mitad de sus brazos de un lado a otro, con el rostro blanco, e
n aparente estado de shock. Pero entonces se detuvo... y se ech a rer.
La gente de las primeras filas oy la risa y alz la mirada hacia el escenario con

suspicacia. El hombre volvi a rer. Esta vez su risa lleg ms lejos, y todo el mundo
se relaj y se volvi hacia el escenario. Mientras miraban, unas manos diminutas aso
maron de los muones de los brazos del hombre. Las manos continuaron creciendo, se
guidas de muecas y antebrazos. Un minuto despus, los brazos del hombre haban recupe
rado su tamao natural. Flexion los dedos, sonri ampliamente e hizo una reverencia.
-Damas y caballeros! -tron Mr. Tall, apareciendo repentinamente en el escenario. Un aplauso para el fabuloso, el asombroso, el increble Cormac el Trozos!
Todo el mundo comprendi que haba sido vctima de una inocentada: el hombre que haba
salido de la audiencia era un artista. Aplaudieron y vitorearon a Cormac mientr
as se cortaba los dedos uno por uno, los cuales volvan a crecer rpidamente. Poda co
rtarse cualquier parte de su cuerpo (aunque nunca haba intentado cortarse la cabez
a!). Luego, la funcin termin de verdad y la multitud se dispers, balbuceando de emo
cin y comentando enardecidamente los msticos misterios del sensacional Cirque du F
reak.
En el interior, Harkat y yo ayudbamos con la recogida. Todos los implicados pos
ean una vasta experiencia, y, normalmente, conseguamos recogerlo todo en media hor
a, a veces menos. Mr. Tall permaneci entre las sombras mientras trabajbamos. Eso e
ra raro (normalmente se retiraba a su caravana despus de una funcin), pero apenas
reparamos en ello. Uno se acostumbra a las rarezas cuando trabaja en el Cirque du
Freak!
Mientras amontonaba varias sillas para que otras manos las llevaran a un camin,
Mr. Tall se acerc.
-Un momento, por favor, Darren... -dijo, quitndose el sombrero de copa rojo que
luca siempre que sala al escenario.
Del sombrero sac un mapa (que era mucho mayor que el sombrero, pero no me pregu
nt cmo haba podido meterlo dentro) y lo despleg. Sostuvo un extremo del mapa con su
gran mano izquierda y me indic con la cabeza que sostuviera el otro extremo.
-Aqu es donde estamos ahora -dijo Mr. Tall, sealando un punto en el mapa. Lo est
udi con curiosidad, preguntndome por qu me lo mostraba-. Y aqu es adonde nos dirigim
os -dijo, sealando un pueblo a unos ciento sesenta kilmetros.
Vi el nombre del pueblo y me qued sin aliento. Durante un momento me sent maread
o y una nube pareci pasar ante mis ojos. Luego mi expresin se relaj.
-Ya veo -dije con voz queda.
-No tienes que venir con nosotros -dijo Mr. Tall-. Puedes tomar una ruta difer
ente y reunirte con nosotros ms tarde, si lo deseas.
Empec a pensrmelo, pero en lugar de ello, acab tomando una decisin visceral.
-Est bien -dije-. Ir. Quiero hacerlo. Se...ser interesante.
-Muy bien -dijo Mr. Tall con aspereza, cogiendo el mapa y enrollndolo de nuevo. Partiremos por la maana.
Dicho eso, Mr. Tall se esfum. Tuve la sensacin de que no aprobaba mi decisin, per
o no habra sabido decir por qu, y no me dediqu a pensar mucho en ello. Al contrario
, me qued de pie junto al montn de sillas, perdido en el pasado, pensando en toda
la gente a la que haba conocido cuando era nio, especialmente en mis padres y mi h
ermana pequea.
Finalmente, lleg Harkat, renqueando, y agit una mano gris ante mi cara, sacndome
bruscamente de mi ensimismamiento.
-Qu pasa? -pregunt, notando mi inquietud.
-Nada -dije, con un confuso encogimiento de hombros-. Al menos, eso creo. Hast
a podra ser algo bueno. Yo... -Lanc un suspiro, contempl las diez pequeas cicatrices
de las yemas de mis dedos y murmur sin levantar la vista-: ...vuelvo a casa.
CAPTULO 2
Alexander Calavera se levant, golpe suavemente sus costillas con una cuchara y a
bri la boca. De ella brot una fuerte nota musical y todas las conversaciones cesar
on. Mirando al chico que presida la mesa, Alexander cant:
-Es verde, es flaco, mocos nunca se le han visto, y su nombre es Shancus. Feliz
cumpleaos!
Todo el mundo aplaudi. Una treintena de artistas y ayudantes del Cirque du Frea

k nos hallbamos sentados en torno a una enorme mesa ovalada, celebrando el octavo
cumpleaos de Shancus Von. Era un fro da de abril, y la mayora de la gente iba bien
abrigada. La mesa estaba abarrotada de dulces, golosinas y bebidas, que atacbamos
alegremente.
Cuando Alexander Calavera se sent, Truska (una mujer que poda hacer crecer su ba
rba a voluntad) se levant y enton otra felicitacin.
-Slo teme, de su madre, las orejas volantes, y su nombre es Shancus. Feliz cumpl
eaos!
Merla se quit una de sus orejas al or eso y la lanz hacia su hijo. l se agach y pas
volando sobre su cabeza, dio la vuelta y regres a Merla, que la atrap y se la volv
i a colocar a un lado de la cabeza. Todos remos.
Como Shancus haba sido llamado as en mi honor, imagin que lo mejor sera aportar un
verso mo. Tras pensar rpidamente, me levant, me aclar la garganta y cant:
-Es escamoso y es grandioso, hoy hay cumplido los ocho, y su nombre es Shancus
. Feliz cumpleaos!
-Gracias, padrino -sonri Shancus, satisfecho. Yo no era realmente su padrino, p
ero a l le gustaba simular que s (especialmente cuando era su cumpleaos y esperaba r
ecibir un regalo chachi!).
Uno cuantos invitados ms cantaron por turno sus felicitaciones al nio-serpiente,
y luego Evra se levant y concluy la cancin con:
-A pesar de tus travesuras, tu mam y yo te queremos con locura, latoso Shancus.
Feliz cumpleaos!
Hubo un montn de aplausos, y luego las mujeres que haba a la mesa se acercaron a
abrazar y besar a Shancus. l pona cara de fastidio, pero yo vea que estaba encanta
do con tantas atenciones. Su hermano menor, Urcha, se senta celoso y se sentaba a
lgo apartado de la mesa, con expresin hosca. Su hermana, Lilia, rebuscaba entre e
l montn de regalos que Shancus haba recibido, a ver si haba algo de inters para una
nia de cinco aos.
Evra se fue a tratar de animar a Urcha. A diferencia de Shancus y Lilia, el hi
jo mediano de los Von era un humano corriente y por ello senta que el raro era l.
Evra y Merla se esforzaban mucho en hacerle sentirse especial. Vi a Evra entrega
rle disimuladamente un pequeo regalo a Urcha, y le o susurrarle:
-No se lo digas a los otros!
Despus de eso, Urcha pareca mucho ms feliz. Se reuni con Shancus en la mesa y se z
amp un montn de pastelillos.
Me dirig hacia donde estaba Evra mirando con una radiante sonrisa a su familia.
-Ocho aos -coment, dando a Evra una palmada en su hombro izquierdo (le haban arra
ncado algunas escamas del hombro derecho haca mucho tiempo, y no le gustaba que l
a gente lo tocara ah)-. Apuesto a que te parecen ocho semanas.
-No sabes cunta razn tienes -sonri Evra-. El tiempo vuela cuando tienes nios. Ya l
o descubrirs t mismo un... -Se interrumpi e hizo una mueca-. Perdona. Lo olvid.
-No te preocupes -respond.
Al ser un semi-vampiro, yo era estril. Nunca podra tener hijos. Era uno de los i
nconvenientes de formar parte del clan.
-Cundo le vas a ensear la serpiente a Shancus? -pregunt Evra.
-Ms tarde -sonre-. Ya le di un libro antes. Cree que se es el verdadero regalo. Pa
reca tan disgustado! Dejar que disfrute lo que queda de la fiesta, y luego le sorp
render con la serpiente cuando crea que la diversin ya ha terminado.
Shancus ya tena una serpiente, pero yo le haba comprado una nueva, ms grande y ms
vistosa. Evra me ayud a elegirla. Su vieja serpiente pasara a Urcha, y as ambos nios
tendran motivo de celebracin esa noche.
Merla hizo volver a Evra a la fiesta: Lilia se haba quedado pegada al papel de
regalo y necesitaba que la rescataran. Observ a mis amigos durante uno o dos minu
tos, y luego volv la espalda a los festejos y me alej. Vagu por el laberinto de car
avanas y tiendas del Cirque du Freak, y me detuve junto a la jaula del Hombre Lo
bo. El feroz hombre-bestia estaba roncando. Me saqu del bolsillo un tarro de cebo
lla en escabeche y me com una, sonriendo tristemente al recordar de dnde vena mi af
icin por la cebolla en escabeche.
Aquel recuerdo condujo a otros, y me encontr retrocediendo a travs de los aos, ev

ocando los principales acontecimientos, las victorias memorables y las lamentabl


es prdidas. La noche de mi conversin, cuando Mr. Crepsley introdujo en m su sangre
vamprica. La lenta aceptacin de mi apetito y mis poderes. Sam Grest (el especialis
ta original en cebolla en escabeche). Mi primera novia, Debbie Hemlock. El descu
brimiento de los vampanezes. El viaje a la Montaa de los Vampiros. Mis Ritos, don
de haba tenido que probarme digno de ser un hijo de la noche. El fracaso y la hui
da. La revelacin de que un General Vampiro (Kurda Smahlt) era un traidor, aliado
con los vampanezes. El desenmascaramiento de Kurda. Mi conversin en Prncipe.
El Hombre Lobo se agit y segu andando, para no despertarle. Mi mente continu evoc
ando viejos recuerdos. Kurda explicndonos por qu haba traicionado al clan (el Seor d
e los Vampanezes se haba alzado y se preparaba para llevar a su gente a la guerra
contra los vampiros). Los primeros aos de la Guerra de las Cicatrices, cuando vi
v en la Montaa de los Vampiros. El abandono de la seguridad de la fortaleza para i
r a la caza del Lord Vampanez, acompaado por Mr. Crepsley y Harkat. El encuentro
con Vancha March, el tercer cazador (slo l, Mr. Crepsley o yo podamos matar al Lord
Vampanez). El viaje con una bruja llamada Evanna. La confrontacin con el Seor de
los Vampanezes, ignorantes de su identidad hasta ms tarde, cuando ya haba escapado
con su protector, Gannen Harst.
Quise detenerme ah (pues los recuerdos siguientes eran los ms dolorosos), pero m
is pensamientos seguan corriendo. El regreso a la ciudad donde Mr. Crepsley haba p
asado su infancia. El inesperado reencuentro con Debbie (ahora adulta, profesora
). Otros rostros del pasado: R.V. y Steve Leopard. El primero haba sido un eco-gu
errero, un hombre que me culpaba por la prdida de sus manos. Se haba convertido en
vampanez y formaba parte de un complot para atraernos a mis aliados y a m bajo t
ierra, donde el Seor de los Vampanezes pudiera matarnos.
Steve tambin formaba parte del complot, aunque al principio cre que estaba de nu
estro lado. Steve era mi mejor amigo cuando ramos nios. Fuimos juntos al Cirque du
Freak. Reconoci a Mr. Crepsley y le pidi ser su asistente. Mr. Crepsley se neg: le
dijo a Steve que su sangre era malvada. Ms tarde, Steve fue mordido por la tarntu
la venenosa de Mr. Crepsley. Slo Mr. Crepsley poda curarle. Yo me convert en semi-v
ampiro para salvar la vida de Steve, pero l no lo vio de ese modo. Pens que le haba
traicionado y tomado su lugar entre los vampiros. Se obcec con la venganza.
Bajo tierra, en la ciudad de Mr. Crepsley. El enfrentamiento con los vampaneze
s en una cmara que Steve haba llamado la Caverna de la Retribucin. Yo, Mr. Crepsley
, Vancha, Harkat, Debbie y una agente de la polica llamada Alice Burgess. Una pel
ea tremenda. Mr. Crepsley enfrentndose al hombre que creamos que era el Seor de los
Vampanezes. Lo mat. Pero luego Steve mat a Mr. Crepsley arrojndolo a un foso lleno
de estacas. Un golpe dursimo, an ms doloroso cuando Steve confes la espantosa verda
d: que l era el autntico Seor de los Vampanezes!
Al llegar a la ltima tienda, me detuve, y mir a mi alrededor, algo aturdido. Haba
mos instalado el campamento en un estadio de ftbol abandonado. Haba sido el terren
o de juego del equipo de ftbol local, pero ste se haba mudado a nuevo estadio expre
samente construido haca algunos aos. El viejo estadio aguardaba su demolicin (sobre
sus ruinas se construiran bloques de apartamentos), pero an faltaban varios meses
para ello. Produca una siniestra sensacin verse rodeado de miles de asientos vacos
en el estadio fantasma.
Fantasmas... Eso trajo a mi memoria mi siguiente y estrambtica bsqueda en compaa d
e Harkat, en lo que ahora sabamos era una sombra del futuro. Una vez ms empec a pre
guntarme si aquel arruinado mundo futuro era inevitable. Podra evitarlo matando a
Steve, o estaba destinado a producirse sin importar quin ganara la Guerra de las
Cicatrices?
Antes de que acabara ponindome demasiado nervioso, alguien lleg junto a m y me di
jo:
-Ya acab la fiesta?
Al volver la cabeza vi la cara gris llena de cicatrices y suturas de Harkat Mu
lds.
-No -sonre-. Est terminando, pero an no ha acabado.
-Bien. Tema perdrmela.
Harkat haba estado en las calles la mayor parte del da, repartiendo los panfleto
s del Cirque du Freak (que era una de sus tareas habituales cada vez que llegbamo

s a un nuevo emplazamiento). Me mir fijamente con sus redondos ojos verdes sin prp
ados.
-Cmo te sientes? -pregunt.
-Raro. Preocupado. Inseguro.
-Ya has salido? -Harkat agit una mano hacia el pueblo que se alzaba ms all de los
muros del estadio. Mene la cabeza-. Vas a ir, o piensas... esconderte aqu hasta que
nos vayamos?
-Ir -dije-. Pero es duro. Tantos aos, tantos recuerdos...
sa era la verdadera razn por la que le daba tantas vueltas al pasado. Despus de t
antos aos viajando, haba vuelto al pueblo donde haba nacido y vivido toda mi vida c
omo humano.
-Y si mi familia an est ah? -le pregunt a Harkat.
-Tus padres? -respondi.
-Y Annie, mi hermana. Ellos creen que estoy muerto. Y si me ven?
-Te reconoceran? -pregunt Harkat-. Ha pasado mucho tiempo. La gente cambia.
-Los humanos, s -buf-. Pero yo slo he envejecido cuatro o cinco aos.
-Tal vez no sea tan malo... que vuelvas a verlos -dijo Harkat-. Imagina su ale
gra si supiesen que... an vives.
-No -repuse convencido-. He estado pensando en ello desde que Mr. Tall me dijo
que venamos aqu. Necesito dar con ellos. Para m sera maravilloso..., aunque para el
los, terrible. Ellos me enterraron. Ya han llevado su luto y, espero, seguido co
n sus vidas. No sera justo hacerles revivir todo ese antiguo dolor.
-No s si estoy de acuerdo con eso -dijo Harkat-, pero es... decisin tuya. Qudate
aqu, en el Cirque, pues. Desapercibido. Oculto.
-No puedo -suspir-. ste es mi pueblo natal. Anhelo volver a pasear por sus calle
s, ver cunto ha cambiado, buscar viejos rostros conocidos. Quiero averiguar qu ha
pasado con mis amigos. Lo ms prudente sera procurar pasar desapercibido... pero cund
o he hecho yo lo ms prudente?
-Y tal vez los problemas acabaran encontrndote a ti... aunque lo hicieras -dijo
Harkat.
-Qu quieres decir? -inquir frunciendo el ceo.
Harkat ech un vistazo alrededor, incmodo.
-Este lugar me produce... una extraa sensacin -repuso con voz ronca.
-Qu clase de sensacin?
-Es difcil de explicar. Es slo la sensacin de que ste es... un lugar peligroso, pe
ro tambin el lugar donde... se supone que debemos estar. Aqu va a ocurrir algo. No
lo notas?
-No..., pero en estos momentos, todos mis pensamientos giran en torno a este l
ugar.
-A menudo hemos discutido tu decisin de... permanecer en el Cirque -me record Ha
rkat, restando importancia a las muchas peleas que habamos tenido acerca de si de
bera o no marcharme e ir a buscar a los Generales Vampiros. l pensaba que estaba e
ludiendo mi deber, que debamos buscar a los vampiros y reanudar la persecucin del
Lord Vampanez.
-No irs a empezar otra vez con eso, verdad? -rezongu.
-No -dijo-. Todo lo contrario. Ahora creo que tenas razn. Si no hubiramos seguido
en el Cirque... ahora no estaramos aqu. Y, como ya he dicho, creo que es aqu... do
nde se supone que debemos estar.
Estudi a Harkat en silencio.
-Qu crees que va a ocurrir? -pregunt con calma.
-La sensacin no es tan concreta -respondi.
-Y si tuvieras que decir algo? -insist.
Harkat se encogi de hombros torpemente.
-Creo que podramos encontrarnos con... Steve Leonard, o hallar una pista que...
apunte hacia l.
Sent un nudo en el estmago ante la idea de volver a enfrentarme a Steve. Lo odia
ba por lo que nos haba hecho, especialmente por haber matado a Mr. Crepsley. Pero
justo antes de morir, Mr. Crepsley me advirti que no dejara que el odio dominara
mi vida. Me dijo que eso me volvera retorcido como Steve. As que, aunque ansiaba
la oportunidad de desquitarme, tambin me preocupaba. No saba cmo reaccionara cuando

volviera a verle, ni si sera capaz de controlar mis emociones o me dejara llevar p


or una rabia ciega y terrible.
-Tienes miedo -observ Harkat.
-S. Pero no de Steve. Tengo miedo de lo que yo pueda hacer.
-No te preocupes -sonri Harkat-. Estars bien.
-Y si...? -Vacil, temeroso de atraerme la mala suerte. Pero eso era absurdo, as q
ue lo solt-: Y si Steve intenta usar a mi familia contra m? Y si amenaza a mis padre
s o a Annie?
Harkat asinti lentamente.
-Ya he pensado en eso. Es la clase de vil maniobra a la que... imagino que rec
urrira.
-Qu har si lo hace? -pregunt-. Ya he metido a Debbie en su loco complot para destr
uirme..., por no mencionar a R.V. Y si...?
-Calma -me tranquiliz Harkat-. Lo primero es averiguar si... an viven aqu. Si es
as, dispondremos proteccin... para ellos. Estableceremos turnos de vigilancia alre
dedor de su casa... y los protegeremos.
-Nosotros dos solos no podemos protegerlos -gru.
-Pero no estamos solos -dijo Harkat-. Tenemos muchos amigos en... el Cirque. E
llos nos ayudarn.
-Crees que es justo involucrarlos? -pregunt.
-Puede que ya estn involucrados -dijo Harkat-. Su destino est ligado al nuestro,
creo. sa puede ser otra razn por la que sentas... que debas quedarte aqu. -Acto segu
ido, sonri-: Vamos... Quiero unirme a la fiesta antes de... que Rhamus se zampe to
dos los pasteles!
Entre risas, dej atrs mis temores por un instante y volv a cruzar el campamento c
on Harkat. Pero si hubiera sabido cuan ntimamente el destino de mis extravagantes
amigos estaba unido al mo, y la angustia a la que les conducira, habra dado media
vuelta y huido inmediatamente hacia el otro extremo del mundo.
CAPTULO 3
No fui a explorar aquel da. Me qued en el Cirque du Freak y celebr el cumpleaos de
Shancus. Le encant su nueva serpiente, y cre que Urcha iba a ponerse a levitar de
felicidad cuando se enter de que la vieja serpiente de Shancus iba a ser para l.
La fiesta dur ms de lo esperado. La mesa recibi un nuevo surtido de pasteles y boll
os, y ni siquiera el siempre hambriento Rhamus Dostripas pudo acabrselos. Ms tarde
nos preparamos para la funcin de esa noche, que transcurri tranquilamente. Me pas
la mayor parte de la funcin entre bastidores, estudiando los rostros de la concur
rencia, en busca de antiguos vecinos y amigos. Pero no vi a nadie conocido.
A la maana siguiente, mientras la mayora de los componentes del Cirque dorma, sal
a hurtadillas. Aunque el da estaba despejado, me puse un ligero anorak sobre mi r
opa, para poder subirme la capucha y ocultar mi rostro si fuera necesario.
Caminaba deprisa, con la emocin de estar de vuelta. Las calles haban cambiado mu
cho (nuevas tiendas y oficinas, muchos edificios redecorados o remodelados), per
o los nombres eran los mismos. Me topaba con recuerdos en cada bloque. La tienda
donde compr mis botas de ftbol. La boutique favorita de mam. El cine donde llevamo
s a Annie a ver su primera pelcula. El kiosco donde compraba comics.
Deambul por un vasto complejo que sola ser mi sala de juegos recreativos favorit
a. Ahora tena un nuevo propietario y haba crecido hasta lo irreconocible. Prob algu
nos de los juegos, sonriendo al recordar cmo me emocionaba cuando vena aqu los sbado
s y me liaba a tiros durante unas horas con el ltimo juego de tiroteos [En ingls,
shoot 'em up, un subgnero muy especfico de los shooters, juegos de disparos. La ca
racterstica comn de estos juegos es la de permitir controlar un personaje que, por
norma general, dispone de un arma (mayoritariamente de fuego) que puede ser dis
parada a voluntad. En los shoot 'em up, el jugador tiene un control limitado sob
re su movimiento: por ejemplo, un shooter 2D en el que la pantalla se mueve prog
resivamente hacia adelante, impidiendo al jugador retroceder].
Me alej del rea del centro comercial y visit mis parques favoritos. Uno era ahora
una urbanizacin, pero los otros no haban cambiado. Vi a un encargado de mantenimi

ento cuidando de un macizo de flores. El viejo William Morris, el abuelo de mi a


migo Alan. William era la primera persona del pasado que vea. No haba llegado a co
nocerme muy bien, as que podra pasar por delante de l y observarle de cerca sin tem
or a ser descubierto.
Quise detenerme a charlar con el abuelo de Alan y preguntarle por su nieto. Le
dira que era uno de los amigos de Alan, que haba perdido el contacto con l. Pero e
ntonces record que Alan era ahora un hombre adulto, no un adolescente como yo. As
que segu caminando, en silencio, sin que reparase en mi presencia.
Estaba ansioso por ver mi antigua casa. Pero no me senta preparado: temblaba de
nervios cada vez que pensaba en ello. As que vagu por el centro del pueblo, pasan
do ante los bancos, las tiendas, los restaurantes. Iba vislumbrando rostros reco
rdados a medias (empleados y camareros, algunos clientes), pero nadie a quien hu
biera conocido personalmente.
Entr a comer algo en una cafetera. La comida no era especialmente buena, pero se
haba sido el lugar favorito de pap: me traa all a menudo a tomar un aperitivo, mient
ras mam y Annie arrasaban las tiendas. Era agradable sentarse en aquel entorno fa
miliar y pedir un emparedado de pollo y beicon, como en los viejos tiempos.
Despus de almorzar, me di una vuelta por mi antiguo colegio (qu sensacin tan sinie
stra!). Le haban aadido un ala nueva, y unas verjas de hierro rodeaban el recinto,
pero aparte de eso, estaba igual a como lo recordaba. La hora del almuerzo esta
ba acabando. Observ bajo la sombra de un rbol mientras los alumnos regresaban en f
ila a sus clases. Tambin vi algunos profesores. La mayora eran nuevos, pero dos de
ellos atrajeron mi atencin. Uno era la seorita McDaid. Enseaba Idiomas, principalm
ente a los alumnos mayores. Me dio clase durante medio trimestre, cuando mi prof
esor habitual estuvo ausente.
Me haba llevado mucho mejor con el otro profesor: Mr. Dalton! Me daba Ingls e His
toria. Haba sido mi profesor favorito. Estaba charlando con algunos de sus alumno
s mientras entraba a clase despus del almuerzo, y por la forma en que sonrean vi q
ue segua siendo tan popular como siempre.
Habra sido estupendo poder ponerme al tanto de todo con Mr. Dalton. Estaba pens
ando seriamente en esperar a que acabara el colegio para ir a verle. l sabra lo qu
e haba pasado con mis padres y con Annie. No necesitaba explicarle que era un vam
piro: poda decirle que tena una enfermedad del crecimiento que me mantena con aspec
to juvenil. Explicar lo de mi "muerte" sera peliagudo, pero ya se me ocurrira algu
na historia plausible.
Slo una cosa me detuvo. Haca unos aos, en la ciudad natal de Mr. Crepsley, haba si
do fichado como asesino por la polica, y mi nombre y mi foto haban salido en todos
los canales de televisin y en los peridicos. Y si Mr. Dalton lo haba visto? Si saba
que estaba vivo, y pensaba que era un asesino, podra alertar a las autoridades. M
ejor no correr el riesgo. As que volv la espalda al colegio y me alej lentamente.
Fue entonces cuando se me ocurri que Mr. Dalton podra no ser el nico que hubiera
sintonizado con la histeria de "Darren Shan, asesino en serie!". Y si lo haban vist
o mis padres? La ciudad de Mr. Crepsley estaba en una parte distinta del mundo,
y no estaba seguro de cuntas noticias circularan entre los dos pases. Pero era una
posibilidad.
Tuve que sentarme en un banco de la calle mientras consideraba aquella horribl
e perspectiva. Slo poda empezar a imaginar lo impactante que habra sido que, aos des
pus de haberme enterrado, mis padres me hubieran descubierto en las noticias, baj
o un titular que me tachaba de asesino. Cmo no haba pensado en eso antes?
Podra ser un verdadero problema. Como le haba explicado a Harkat, no intentara ir
a ver a mi familia (habra sido demasiado doloroso para todos). Pero si ya saban q
ue estaba vivo, y vivan con la falsa creencia de que era un asesino, tena que acla
rar las cosas. Pero y si no lo saban?
Tendra que hacer algunas investigaciones. Aquella maana, temprano, haba pasado an
te una flamante y ultramoderna biblioteca. Volv corriendo hacia all, y le ped ayuda
a la bibliotecaria. Le dije que estaba haciendo un trabajo escolar y que tena qu
e escoger alguna historia local de los ltimos tres aos para escribir sobre ella. P
ed examinar todos los ejemplares del principal peridico local, as como el peridico n
acional que mis padres solan leer. Imagin que, si el rumor de mis hazaas en la ciud
ad de Mr. Crepsley se hubiera extendido tan lejos, habra alguna mencin sobre m en a

lguno de aquellos dos peridicos.


La bibliotecaria se mostr encantada de ayudarme. Me mostr dnde almacenaban las mi
crofichas, y cmo utilizarlas. Una vez le hube pillado el truco a visualizarlas en
pantalla y pasar de una pgina a otra, dej que me las arreglara solo.
Empec con las ediciones ms antiguas del peridico nacional, de unos meses antes de
meterme en los con la ley. Buscaba alguna mencin a la ciudad de Mr. Crepsley y lo
s asesinos que la asolaron. Ahorr tiempo echando un vistazo slo a las secciones in
ternacionales. Hall un par de referencias a los asesinatos... y ambas eran chistos
as! Al parecer, a los periodistas de aqu los rumores sobre los vampiros que haban
asolado la ciudad les haban resultado divertidos, y la historia fue tratada cual
un entretenimiento ligero. Haba una breve resea en un ejemplar, con la noticia de
que la polica haba capturado a cuatro sospechosos, a los que luego, negligentement
e, dej escapar. Sin nombres, ni mencin a la gente que Steve haba matado cuando huy.
Me sent aliviado a la vez que furioso. Era consciente del dolor que los vampane
zes haban causado a esa ciudad, de las vidas que haban destruido. No era justo que
hubieran convertido una historia tan lgubre en material de divertidas leyendas u
rbanas, slo porque haba ocurrido en una ciudad lejana. No la habran encontrado tan c
histosa si los vampanezes hubieran atacado aqu!
Hice un rpido examen de unos cuantos ejemplares correspondientes a los meses si
guientes, pero el peridico haba dejado de lado la historia tras la noticia de la f
uga. Volv al peridico local. ste me llev ms tiempo. Las noticias ms importantes estaba
n en primera plana, pero las historias de inters local andaban desperdigadas por
todas partes. Tuve que revisar la mayora de las pginas de cada edicin antes de pode
r pasar a la siguiente.
Aunque intent no demorarme en los artculos no relacionados conmigo, no pude deja
r de leer por encima los encabezados de las historias ms interesantes. No mucho d
espus, ya estaba ponindome al da con todas las noticias: elecciones, escndalos, hroes
, villanos; policas a los que se les haban otorgado grandes distinciones, criminal
es que haban dado mala fama al pueblo; el atraco a un gran banco; la obtencin del
tercer puesto en una competicin nacional de los pueblos ms limpios.
Vi fotos y le extractos sobre varios amigos mos del colegio, pero haba uno en par
ticular que destacaba entre los dems: Tom Jones! Tommy era uno de mis mejores amig
os, junto con Steve y Alan Morris. ramos dos de los mejores futbolistas de nuestr
a clase. Yo era el goleador, el que lideraba a los delanteros, mientras que Tomm
y era el guardameta, que realizaba espectaculares paradas. Yo haba soado a menudo
con llegar a ser futbolista profesional. Tommy haba perseguido ese sueo hasta el f
in y se haba convertido en portero.
Haba docenas de fotos y noticias sobre l. Tom Jones (haba acortado el "Tommy") er
a uno de los mejores porteros del pas. Montones de artculos hacan bromas con su nom
bre (haba un famoso cantante que tambin se llamaba Tom Jones), pero nadie tena nada
malo que decir de Tommy. Tras abrirse camino entre las filas de aficionados, lo
haba fichado un equipo local, se haba labrado un nombre, y luego, jugado en el ex
tranjero durante cinco aos. Ahora haba vuelto a casa, formando parte del mejor equ
ipo del pas. En las ediciones ms recientes, le cuan entusiastas eran los comentario
s de los aficionados al ftbol locales ante la perspectiva de la semifinal de la c
opa anual: tendra lugar en nuestro propio pueblo, y el equipo de Tommy estaba all.
Claro est que habran sido mucho ms felices si su propio equipo se hubiera clasific
ado, pero esto tampoco estaba mal.
Leer sobre Tommy trajo una sonrisa a mi rostro: era estupendo ver que a uno de
mis amigos le iba tan bien. La otra buena noticia era que no haba ninguna mencin
sobre m. Como ste era un pueblo bastante pequeo, no me caba duda de que el rumor ya
se habra extendido si alguien hubiera odo algo sobre m en relacin con los asesinatos
. Estaba libre de sospecha.
Pero en los peridicos tampoco se mencionaba a mi familia. No encontr el apellido
Shan por ninguna parte. Slo poda hacer una cosa: tendra que buscar la informacin en
persona, volviendo a la casa donde haba vivido.
CAPTULO 4

La visin de la casa me dej sin respiracin. No haba cambiado. La puerta del mismo c
olor, las cortinas del mismo estilo, el mismo jardincillo en la parte trasera. M
ientras la contemplaba, agarrado a la valla, casi esperaba que una versin ms joven
de m mismo saliera dando saltos por la puerta trasera, aferrando un montn de comi
cs, de camino a la casa de Steve.
-Puedo ayudarte? -pregunt alguien a mi espalda.
Volv bruscamente la cabeza, y mi vista se aclar. No saba cunto tiempo haba estado a
ll parado, pero a juzgar por lo blancos que tena los nudillos, supuse que habran pa
sado al menos unos minutos. Cerca de all haba una mujer mayor, estudindome con susp
icacia. Me frot las manos y sonre clidamente.
-Slo miraba -dije.
-El qu, exactamente? -me ret, y comprend qu aspecto deba tener a sus ojos: un adoles
cente mal encarado, contemplando atentamente un desierto patio trasero, inspecci
onando la casa. Pensaba que era un ladrn buscando la forma de entrar!
-Me llamo Derek Shan -dije, tomando prestado el nombre de un to mo-. Mis primos
vivan aqu. De hecho, puede que an lo hagan. No estoy seguro. Vine al pueblo a ver a
unos amigos, y pens en acercarme un momento a averiguar si mis parientes estaban
aqu o no.
-Eres pariente de Annie? -pregunt la mujer, y la mencin de su nombre me hizo estr
emecer.
-S -dije, luchando por mantener la voz firme-. Y de Dermot y ngela. -Mis padres. An viven aqu?
-Dermot y ngela se mudaron hace tres o cuatro aos -dijo la mujer. Se acerc a m, ya
ms tranquila, y entorn los ojos hacia la casa-. Deberan haberse ido antes. No volv
i a haber felicidad en esta casa desde que su hijo muri. -La mujer me mir de reojo. Lo sabas?
-Recuerdo que mi padre me dijo algo -murmur, con las orejas coloradas.
-Yo no viva aqu entonces -dijo la mujer-. Pero me he enterado de todo. Se cay por
la ventana. La familia sigui aqu, pero despus de eso, se convirti en un lugar muy t
riste. No s por qu se quedaron tanto tiempo. No se puede ser feliz en una casa con
recuerdos amargos.
-Pero se quedaron -pregunt- hasta hace tres o cuatro aos? Y luego se mudaron?
-S. Dermot sufri un infarto leve. Tuvo que jubilarse pronto.
-Un infarto! -jade-. Est bien?
-S. -La mujer me sonri-. Ya te dije que fue leve, no? Pero decidieron mudarse cua
ndo se jubil. Se fueron a la costa. ngela deca a menudo que le gustara vivir junto a
l mar.
-Y Annie? -pregunt-. Se fue con ellos?
-No. Annie se qued. An vive aqu... Ella y su nio.
-Nio? -Parpade.
-Su hijo. -La mujer frunci el ceo-. Seguro que eres pariente suyo? No pareces sab
er mucho de tu propia familia.
-He pasado la mayor parte de mi vida en el extranjero -dije con sinceridad.
-Ah. -La mujer baj la voz-. La verdad, imagino que no es la clase de cosas de l
as que uno habla delante de los nios. Qu edad tienes, Derek?
-Diecisis aos -ment.
-Entonces, supongo que ya eres lo bastante mayor. Por cierto, me llamo Bridget
.
-Hola, Bridget. -Forc una sonrisa, deseando en silencio que siguiera con la his
toria.
-El chico es un nio bastante agradable, pero no es un autntico Shan.
Frunc el ceo.
-Qu quiere decir?
-Naci fuera del matrimonio. Annie nunca se cas. Ni siquiera estoy segura de que
alguien, excepto ella, sepa quin es el padre. ngela afirmaba que ellos lo saban, pe
ro nunca nos dijo su nombre.
-Supongo que hoy en da hay muchas mujeres que deciden no casarse -resopl, disgus
tado por la forma en que Bridget hablaba de Annie.
-Eso es cierto -asinti Bridget-. No hay nada malo en querer tener un hijo sin m
arido. Pero Annie era demasiado joven. Slo tena diecisis aos cuando naci el beb.

Bridget estaba radiante, como toda chismosa cuando est contando una historia ju
gosa. Quise replicarle, pero pens que sera mejor morderme la lengua.
-Dermot y ngela la ayudaron a criar al beb -continu Bridget-. Fue una bendicin en
muchos sentidos. Vino a reemplazar a su hijo perdido. Devolvi un poco de alegra a
la casa.
-Y ahora Annie lo cuida sola? -pregunt.
-S. ngela regres muchas veces durante el primer ao, durante los fines de semana y
las vacaciones. Pero ahora que el chico es ms independiente, Annie puede aparselas
sola. Se las arreglan tan bien como la mayora, supongo. -Bridget ech un vistazo a
la casa y resopl-: Pero podran darle una mano de pintura a esa vieja ruina.
-Creo que la casa est muy bien -dije rgidamente.
-Qu sabrn de casas los chicos de diecisis aos? -ri Bridget.
A continuacin me dese un buen da y fue a ocuparse de sus asuntos. Iba a llamarla
para preguntarle cundo estara Annie en casa, pero entonces decid no hacerlo. Nada ms
fcil (y emocionante) que esperarla all fuera y vigilarla.
Haba un pequeo rbol al otro lado de la carretera. Me coloqu junto a l, con la capuc
ha sobre la cabeza, consultando mi reloj cada pocos minutos, como si estuviera e
sperando a encontrarme con alguien. La calle estaba tranquila y no pasaba mucha
gente.
El da se oscureci y el crepsculo cay sobre el pueblo. Haba un relente en el aire, p
ero no me molestaba; a los semi-vampiros el fro no nos afecta tanto como a los hu
manos. Pens en lo que haba dicho Bridget mientras esperaba. Annie, madre! Costaba c
reerlo. Ella misma era una nia la ltima vez que la vi. Por lo Bridget deca, la vida
de Annie no haba sido precisamente fcil. Ser madre a los diecisis debi haber sido d
uro para ella. Pero ahora pareca tener las cosas bajo control.
En la cocina se encendi una luz. Una silueta de mujer pas de un lado a otro. Lue
go, la puerta trasera se abri y sali mi hermana. Era inconfundible. Ms alta, con el
pelo largo y castao, mucho ms rolliza que cuando era nia. Pero la misma cara. Los
mismos ojos chispeantes, y unos labios prestos a curvarse en una clida sonrisa en
un instante.
Me qued mirando a Annie como en trance. Era incapaz de apartar los ojos de ella
. Estaba temblando, y senta mis piernas a punto de doblarse, pero no poda desviar
la mirada.
Annie fue hacia un pequeo tendedero en el patio trasero, del cual colgaba ropa
de nio. Se ech el aliento en las manos para calentarlas, y luego las estir hacia la
ropa y la baj, prenda por prenda, doblndolas sobre la curva del brazo izquierdo.
Avanc, abriendo la boca para gritar su nombre, olvidando toda idea de no anunci
ar mi presencia. sa era Annie; mi hermana! Tena que hablarle, volver a abrazarla, r
er y llorar con ella, recuperar el pasado, preguntarle por mam y pap.
Pero mis cuerdas vocales no funcionaban. Me ahogaba la emocin. Lo nico que conse
gu fue un dbil graznido. Cerr la boca y cruc la carretera, aminorando el paso al ace
rcarme a la valla. Annie haba recogido toda la ropa del tendedero y regresaba a l
a cocina. Tragu saliva con dificultad y me humedec los labios. Parpade varias veces
en rpida sucesin para aclarar mi cabeza. Volv a abrir la boca...
...y me detuve cuando un nio grit desde el interior de la casa:
-Mam! Ya estoy en casa!
-Ya era hora! -grit Annie en respuesta, y o el amor en su voz-. Crea haberte dicho
que entraras la ropa.
-Lo siento. Un segundo...
Vi la sombra del chico al entrar en la cocina y correr hacia la puerta trasera
. Y entonces sali, un nio regordete, de cabello claro y aspecto muy agradable.
-Quieres que te lleve algo de eso? -dijo el chico.
-Mi hroe -ri Annie, tendindole al chico la mitad de la carga.
l entr delante de ella. Ella se gir para cerrar la puerta y alcanz a verme fugazme
nte. Se detuvo. Estaba bastante oscuro. La luz quedaba a su espalda. No poda verm
e muy bien. Pero si me quedase all el tiempo suficiente... Si la llamara...
No lo hice.
En vez de eso, carraspe, me ajust la capucha alrededor de la cara, me di la vuel
ta y me alej. O la puerta cerrarse tras de m, y fue como el sonido de una hoja afil
ada cortando los lazos que me ataban al pasado.

Annie tena su propia vida. Un hijo. Un hogar. Probablemente un trabajo. Tal vez
un novio, o alguien especial. No sera justo que apareciera yo, abriendo viejas h
eridas, hacindola formar parte de mi oscuro y retorcido mundo. Ella disfrutaba de
la paz y de una vida normal; mucho mejor que la que yo poda ofrecerle.
As que la dej atrs y me escabull rpidamente, a travs de las calles de mi antiguo pue
blo, de regreso a mi verdadero hogar: el Cirque du Freak. Y sollozaba amargament
e a cada paso doloroso y solitario del camino.
CAPTULO 5
No habra podido soportar hablar con nadie aquella noche. Me sent solo en uno de
los asientos ms elevados del estadio de ftbol mientras tena lugar la funcin, pensand
o en Annie y en su hijo, en mam, en pap, y en todo lo que haba (y me haba) perdido.
Por primera vez en muchos aos, me sent furioso con Mr. Crepsley por haberme conver
tido. Me encontr preguntndome cmo habra sido mi vida si l me hubiera dejado en paz, d
eseando poder volver atrs y cambiar el pasado.
Pero de nada serva atormentarme. El pasado era un libro cerrado. No poda hacer n
ada para alterarlo, y aunque pudiera, ni siquiera estaba seguro de lo que habra h
echo: si no me hubiera convertido, no habra podido delatar a Kurda Smahlt ante lo
s vampiros, y el clan entero podra haber cado.
Si hubiera vuelto a casa diez o doce aos antes, mis sentimientos de prdida y rab
ia podran haber sido ms fuertes. Pero ahora era adulto, en todo salvo en aparienci
a. Un Prncipe Vampiro. Haba aprendido a lidiar con el dolor. Aqulla no fue una noch
e fcil. Las lgrimas fluyeron libremente. Pero para cuando me dej arrastrar por el s
ueo pocas horas antes del amanecer, ya me haba resignado a la situacin, y saba que n
o habra nuevas lgrimas por la maana.
***
Cuando despert, estaba agarrotado por el fro, pero me libr de l bajando a la carre
ra las gradas del estadio donde el Cirque haba acampado. Mientras iba hacia la ti
enda que comparta con Harkat, descubr a Mr. Tall. Estaba de pie junto a una hoguer
a, asando salchichas en un espetn. Me hizo seas para que me acercara y me lanz un p
uado de salchichas, y a continuacin ensart una nueva tanda y la coloc sobre las llam
as.
-Gracias -dije, masticando vidamente las salchichas ardientes.
-Saba que estaras hambriento -respondi. Me dirigi una mirada resuelta-. Has ido a
ver a tu hermana.
-S.
No me sorprenda que lo supiera. Mr. Tall era un viejo bho perspicaz.
-Ella te vio? -pregunt Mr. Tall.
-Fugazmente, pero me fui antes de que pudiera echarme un buen vistazo.
-Has hecho lo correcto. -Le dio la vuelta a las salchichas y habl en voz baja-:
Ests a punto de preguntarme si te ayudar a proteger a tu hermana. Temes por su se
guridad.
-Harkat cree que va a pasar algo -dije-. No sabe bien el qu, pero si Steve Leop
ard es parte de ello, podra servirse de Annie para hacerme dao.
-No lo har -dijo Mr. Tall. Me sorprendi su franqueza; por lo general, era muy re
servado cuando se trataba de revelar acontecimientos futuros-. Mientras te mante
ngas fuera de su vida, tu hermana no estar bajo ninguna amenaza directa.
-Y qu hay de las amenazas indirectas? -inquir con cautela.
Mr. Tall ri entre dientes.
-Todos estamos bajo amenaza indirecta, de un modo u otro. Harkat tiene razn: ste
es un momento y un lugar sealado por el destino. No puedo decir ms al respecto, s
alvo que dejes en paz a tu hermana. As estar a salvo.
-De acuerdo -suspir. No me haca ninguna gracia la idea de dejar que Annie se cui
dara sola, pero confiaba en Hibernius Tall.
-Ahora, deberas ir a dormir un poco ms -dijo Mr. Tall-. Ests cansado.
Me pareci buena idea. Me zamp otra salchicha y me di la vuelta para irme, pero e

ntonces me detuve.
-Hibernius -dije, sin mirarle-. S que no puede decirme qu va a ocurrir, pero ant
es de que llegramos aqu, me dijo que no tena por qu venir. Habra sido mejor que no lo
hiciera, verdad?
Hubo un largo silencio. Pens que no iba a responder. Pero entonces, con voz sua
ve, dijo:
-S.
-Y si me marchara ahora?
-Ya es demasiado tarde -respondi-. Tu decisin de regresar ha puesto en movimient
o una cadena de acontecimientos, y esa cadena ya no puede detenerse. Si te march
aras ahora, slo servira a los propsitos de las fuerzas a las que te opones.
-Pero y si...? -dije, volvindome para insistir en la cuestin.
Pero Mr. Tall haba desaparecido, dejando slo las trmulas llamas y las salchichas
ensartadas en una vara sobre la hierba, junto a la hoguera.
***

Aquella tarde, tras haber descansado y disfrutado de una comida reparadora, le


habl a Harkat de mi excursin al hogar. Tambin le habl de mi breve conversacin con Mr
. Tall y cmo haba insistido en que no implicara a Annie.
-Entonces, t tenas razn -gru Harkat-. Yo pensaba que debas recuperar la relacin con.
. tu familia, pero, al parecer, estaba equivocado.
Estbamos alimentando al Hombre Lobo con trozos de carne, parte de nuestras tare
as diarias. Nos mantenamos a una distancia prudencial de la jaula, demasiado cons
cientes del poder de sus terribles mandbulas.
-Y qu tal tu sobrino? -pregunt Harkat-. Algn parecido familiar?
Me detuve, con una gran loncha de carne en la diestra.
-Es extrao, pero no lo haba visto de esa forma hasta ahora. Slo he pensado en l co
mo en el hijo de Annie. Olvidaba que eso le convierte en mi sobrino. -Esboc una s
onrisa torcida-. Soy to!
-Felicidades -dijo Harkat con indiferencia-. Se parece a ti?
-La verdad es que no -respond. Pens en el pelo claro y la sonrisa de aquel nio re
gordete, y cmo haba ayudado a Annie a entrar la ropa limpia-. Un chaval agradable,
por lo que vi. Guapo, por supuesto, como todos los Shan.
-Por supuesto! -buf Harkat.
Lamentaba no haberme fijado ms en el chico de Annie. Ni siquiera saba su nombre.
Pens en volver para preguntar por l (podra pasearme por all hasta volver a encontra
rme con Bridget la chismosa), pero desech la idea inmediatamente. sa era precisame
nte la clase de accin en la que poda salir el tiro por la culata y hacer que Annie
se fijara en m. Mejor olvidarme de l.
Cuando ya estbamos acabando, vi a un muchachito espindonos tras una caravana cer
cana. Nos observaba en silencio, procurando no atraer la atencin. En circunstanci
as normales, lo habra ignorado; los nios venan a menudo a husmear en torno al empla
zamiento del Cirque. Pero mi sobrino acaparaba mi pensamiento, y me encontr ms int
eresado en el chico que lo que en otro caso habra estado.
-Hola! -grit, saludndole con la mano.
La cabeza del chico desapareci instantneamente tras la caravana. Me habra olvidad
o de l si, momentos despus, el chico no hubiera salido y caminado hacia nosotros.
Pareca nervioso (comprensible, ya que nos hallbamos en presencia del rugiente Homb
re Lobo), pero luchaba por no demostrarlo.
El chico se detuvo a pocos metros y salud con un brusco cabeceo.
-Hola -mascull.
Era delgaducho. Tena el pelo rubio oscuro, y los ojos, azul claro. Situ su edad
en algn lugar de la franja entre los diez y los once aos, tal vez un poco mayor qu
e el chaval de Annie, aunque no cre que hubiera mucha diferencia de edad. Por lo
que saba, hasta podran ir juntos al colegio!
El chico no dijo nada tras saludarnos. Yo estaba pensando en mi sobrino y comp
arndolo con aquel chico, as que tampoco deca nada. Finalmente, Harkat rompi el silen
cio.
-Hola -dijo, bajndose la mscara que llevaba para filtrar el aire, venenoso para l

-. Soy Harkat.
-Darius -dijo el chico, saludando a Harkat con la cabeza, sin tenderle la mano
.
-Y yo, Darren -sonre.
-Los dos sois del espectculo freak -dijo Darius-. Os vi ayer.
-Ya habas estado aqu antes? -pregunt Harkat.
-Un par de veces. Nunca haba visto un espectculo freak. Intent comprar una entrad
a, pero nadie me vender una. Le pregunt al tipo alto (es el dueo, no?), pero dijo qu
e no era apto para nios.
-Es que es ms bien terrorfico -dije.
-Por eso quiero verlo -gru.
Me ech a rer, recordando cmo era yo a su edad.
-Te dir lo que haremos -le dije-. Por qu no te das una vuelta con nosotros? Podem
os presentarte a alguno de los artistas y hablarte del espectculo. Luego, si an qu
ieres una entrada, tal vez podamos reservarte una.
Darius me mir suspicazmente con los ojos entornados, y luego a Harkat.
-Cmo s que puedo fiarme de vosotros? -pregunt-. Podrais ser un par de secuestradore
s.
-Oh, tienes mi palabra de que no... te secuestraremos -ronrone Harkat, dedicand
o a Darius su sonrisa ms amplia, exhibiendo su lengua gris y sus afilados dientes
puntiagudos-. Puede que te echemos de comer al Hombre Lobo... pero no te secues
traremos.
Darius bostez para demostrar que no le impresionaba la teatral amenaza, y luego
dijo:
-Qu diablos, no tengo nada mejor que hacer.
Entonces golpe el suelo con un pie y alz una ceja con impaciencia.
-Vamos! -dijo speramente-. Estoy listo!
-S, amo -re, y me llev a aquel chico de aspecto inofensivo a dar una vuelta por e
l Cirque.
CAPTULO 6
Paseamos con Darius por el recinto y le presentamos a Rhamus Dostripas, a Corm
ac el Trozos, a Hans el Manos y a Truska. Cormac estaba ocupado y no tena tiempo
para ensearle al chico cmo regeneraba sus miembros, pero Truska hizo brotar una ba
rba corta para l, reabsorbiendo luego los pelos en el interior de su rostro. Dari
us actuaba como si no estuviera impresionado, pero yo vea el asombro en sus ojos.

Darius era extrao. No hablaba mucho, y mantena las distancias, siempre a un par
de metros de Harkat y de m, como si an no se fiara de nosotros. Hizo un montn de pr
eguntas sobre los artistas y el Cirque du Freak, lo cual era normal. Pero no pre
gunt nada sobre m, de dnde vena, cmo me haba unido al espectculo o en qu consistan m
reas. Tampoco hizo preguntas sobre Harkat. La Personita de piel gris y suturada
no se pareca a nada que la mayora de la gente hubiera visto nunca. Lo habitual era
que los recin llegados le sonsacaran informacin. Pero Darius no pareca estar inter
esado en Harkat, como si ya lo supiera todo sobre l.
Adems, tena una extraa forma de mirarme. Le pill observndome, cuando l pensaba que m
i atencin estaba en otra parte. No era una mirada amenazadora. Slo haba algo en el
parpadeo de sus ojos que, por alguna razn, me perturbaba.
Harkat y yo no tenamos hambre, pero cuando pasamos ante una de las hogueras y v
imos una olla de sopa burbujeante, o rugir el estmago de Darius.
-Quieres comer? -le pregunt.
-Tengo que cenar cuando vuelva a casa -repuso.
-Y qu tal un aperitivo, para ir tirando?
Vacil, y luego se relami y asinti rpidamente.
-Pero slo un tazn pequeo -indic con aspereza, como si pretendiramos obligarlo a com
er.
Mientras Darius se tragaba la sopa, Harkat le pregunt si viva cerca.
-No muy lejos -respondi vagamente.

-Cmo te enteraste... del espectculo?


Darius no alz la mirada.
-Un amigo mo, Oggy Bas, estuvo aqu. Vino a buscar algunos asientos... Venimos aq
u a menudo, cuando queremos asientos o verjas. Entrar es fcil, y a nadie le import
a que los cojamos. Vio la carpa del circo y me lo dijo. Pens que era un circo cor
riente, hasta que vine ayer a explorar.
-Qu clase de nombre es Oggy Bas? -pregunt.
-Oggy es la abreviatura de Augustine -explic Darius.
-Le dijiste a Oggy lo que era realmente el Cirque du... Freak? -pregunt Harkat.
-Nah -dijo Darius-. Es un bocazas. Se lo habra dicho a todo el mundo, y habran v
enido. Quiero ser el nico que lo sepa.
-As que eres un chico que sabe cmo guardar un secreto -re entre dientes-. Claro q
ue hay un inconveniente, y es que como nadie sabe que ests aqu, si te secuestrramos
o te diramos de comer al Hombre Lobo, nadie sabra dnde buscarte.
Estaba bromeando, pero Darius reaccion bruscamente. Se levant a medias con preci
pitacin, dejando caer el tazn de sopa inacabado. Instintivamente, me lanc hacia el
tazn, y gracias a mi rapidez de vampiro lo atrap antes de que se estrellara contra
el suelo. Pero Darius crey que iba a pegarle. Se ech bruscamente hacia atrs y rugi:
-Djame en paz!
Retroced un paso, sorprendido. Las otras personas que haba alrededor de la hogue
ra nos miraban boquiabiertas. Los ojos verdes de Harkat estaban clavados en Dari
us, y en su expresin haba algo ms que sorpresa: tambin haba cautela.
-Tranquilo -dije, medio riendo, mientras bajaba el tazn y levantaba las manos e
n un gesto amistoso-. No voy a hacerte dao.
Darius se sent. Se haba sonrojado intensamente.
-Estoy bien -mascull, levantndose.
-Qu te pasa, Darius? -pregunt Harkat con calma-. Por qu ests tan nervioso?
-Estoy bien -repiti Darius, mirando a Harkat con furia-. Es slo que no me gusta
que la gente diga esas cosas. No es divertido que criaturas como vosotros hagan
ese tipo de amenazas.
-No era mi intencin -dije, avergonzado por haber asustado al chico-. Qu te parece
si te consigo una entrada para la funcin de esta noche, para resarcirte del sust
o?
-No estoy asustado -gru Darius.
-Claro que no -sonre-. Pero de todas formas, no quieres la entrada?
Darius hizo un mohn.
-Cunto cuesta?
-Es gratis -respond-. Cortesa de la casa.
-Entonces, vale. -Aquello fue lo ms cerca que estuvo Darius de decir "gracias".
-Quieres otra para Oggy tambin? -pregunt.
-No -dijo Darius-. No vendra. Es un cobardica. No ve ni pelculas de terror, ni s
iquiera de las viejas y aburridas.
-Me parece justo -dije-. Espera aqu. Volver en un par de minutos.
Fui a buscar a Mr. Tall. Cuando le dije lo que quera, frunci el ceo y dijo que to
das las entradas para la funcin de esa noche se haban vendido ya.
-Pero seguro que puede encontrar un sitio libre en alguna parte -re. Siempre ha
ba mucho espacio en los pasillos y, por lo general, nunca era un problema aadir un
as cuantas sillas extra.
-Crees que es prudente invitar a un nio a la funcin? -pregunt Mr. Tall-. Los nios t
ienden a tener experiencias desfavorables aqu. T, Steve Leonard, Sam Grest...
Sam era un chico que haba tenido un encontronazo fatal con el Hombre Lobo. Fue
la primera persona a la que le beb la sangre. Parte de su espritu (por no hablar de
su aficin a la cebolla en escabeche!) an viva en mi interior.
-Por qu menciona a Sam? -pregunt, confuso. No recordaba la ltima vez que Mr. Tall
se haba referido a mi amigo fallecido haca tanto tiempo.
-Por ningn motivo en especial -dijo Mr. Tall-. Slo opino que es un lugar peligro
so para los nios.
Entonces hizo aparecer una entrada de la nada y me la entreg.

-Dsela al chico si quieres -rezong, como si le hubiera sacado un favor incmodo.


Volv andando lentamente con Darius y Harkat, preguntndome por qu Mr. Tall se haba
comportado de una forma tan curiosa. Haba intentado advertirme que no dejara que D
arius se implicara demasiado con el Cirque du Freak? Era Darius como Sam Grest, u
n chico ansioso por abandonar su hogar y viajar alrededor del mundo con una band
a de artistas mgicos? Al invitarle a la funcin, le estara llevando a la perdicin, igu
al que a Sam?
Encontr a Darius parado donde lo dej. No pareca haber movido un solo msculo. Harka
t estaba al otro lado del fuego, vigilando al chico con sus ojos verdes. Vacil an
tes de darle la entrada a Darius.
-Qu opinas del Cirque du Freak? -le pregunt.
-Est bien -respondi, encogindose de hombros.
-Cmo te sentiras si pudieras unirte a l?
-Qu quieres decir? -pregunt.
-Si hubiera una vacante, y tuvieras la oportunidad de irte de casa, lo...?
-Ni hablar! -me cort antes de acabar.
-Eres feliz en casa?
-S.
-No quieres viajar alrededor del mundo?
-No con vosotros.
Sonre y le di la entrada.
-Entonces, vale. La funcin empieza a las diez. Podrs venir?
-Pues claro -dijo Darius, guardndose la entrada en el bolsillo sin mirarla.
-Y tus padres? -pregunt.
-Me ir a la cama temprano, y luego saldr a escondidas -dijo, con una risita astu
ta.
-Si te pillan, no les hables de nosotros -le advert.
-Cmo no! -buf, y, tras saludar bruscamente con la mano, se march. Me mir una vez ms
antes de perderse de vista, y nuevamente hubo algo extrao en su mirada.
Harkat rode la hoguera, siguiendo al chico con los ojos.
-Un cro extrao -coment.
-Ms que extrao -murmur Harkat.
-Qu pasa? -pregunt.
-No me gusta -dijo Harkat.
-Es un poco hurao -admit-, pero as son muchos nios de su edad. Yo mismo era as cuan
do me un al Cirque du Freak.
-No s. -Los ojos de Harkat estaban llenos de duda-. No me trago esa historia de
su... amigo Oggy. Si es tan cobardica, por qu... vino aqu a explorar solo?
-La vejez te est volviendo receloso -re.
Harkat mene lentamente la cabeza.
-No te diste cuenta.
Frunc el ceo.
-De qu?
-Cuando nos acus de amenazarlo, dijo... "criaturas como vosotros", no?
Harkat esboz una tensa sonrisa.
-Es bastante obvio que yo no soy humano. Pero quin le sopl... que t tampoco lo ere
s?
Me recorri un repentino escalofro. Harkat tena razn: el chico saba ms de la cuenta s
obre nosotros. Y ahora entenda por qu me perturbaba tanto la mirada de Darius. Cua
ndo l crea que yo no miraba, sus ojos se fijaban en las cicatrices de las puntas d
e mis dedos, la marca estndar de un vampiro... como si conociera su significado!
CAPTULO 7
Harkat y yo no sabamos qu pensar de Darius. Pareca poco probable que los vampanez
es estuvieran reclutando nios. Pero haba que tener en cuenta la retorcida mente de
su lder, Steve Leopard. ste podra ser uno de sus malvados juegos alimentados por e
l odio. Decidimos llevar al chico aparte cuando acudiera a la funcin, y sonsacarl
e informacin. No recurriramos a la tortura ni a nada tan drstico: slo le asustaramos

para sacarle algunas respuestas.


Se supona que debamos ayudar a los artistas a prepararse para la funcin, pero le
dijimos a Mr. Tall que estbamos ocupados y asign nuestras tareas a otros miembros
de la compaa. Si hubiera conocido nuestros planes para Darius, no lo habra hecho.
La carpa tena dos entradas. Poco antes de que empezara a llegar el pblico, Harka
t y yo tomamos posiciones junto a uno de los puntos de entrada, desde donde podra
mos vigilar a Darius. An me preocupaba ser reconocido por alguien que me hubiera
conocido en el pasado, as que permanec entre las sombras, junto la entrada, disfra
zado con una de las tnicas azules de Harkat, con la capucha subida para ocultar m
i rostro. Vigil en silencio, mientras los primeros espectadores iban entrando y e
ntregando sus entradas a Jekkus Flang (Mr. Tall estaba en la otra entrada). Tras
cada tres o cuatro clientes, Jekkus tiraba sus entradas al aire y luego les lan
zaba un cuchillo, atravesndolas por la mitad y clavndolas en un poste cercano.
A medida que el goteo de gente se converta en una corriente incesante y Jekkus
clavaba ms y ms entradas en el palo, entradas y cuchillos iban dibujando la siluet
a de un hombre ahorcado. La gente emita risitas nerviosas al darse cuenta de lo q
ue estaba haciendo Jekkus. Unos pocos se detuvieron para elogiar su habilidad co
mo lanzacuchillos, pero la mayora corra hacia sus asientos, algunos volvindose a ec
har un vistazo a la figura del ahorcado, quiz preguntndose si era un presagio de l
o que se avecinaba.
Ignor al ahorcado (ya haba visto a Jekkus realizar este truco muchas veces) y me
concentr en los rostros de la multitud. Era difcil fijarse en todos los que pasab
an en medio de la aglomeracin, especialmente en los bajitos. Aunque Darius entrar
a por all, no haba garanta alguna de que pudiera descubrirlo.
Hacia el final de la fila, mientras entraban los ltimos miembros del pblico, Jek
kus lanz un jadeo de sorpresa y abandon su puesto.
-Tom Jones! -exclam, adelantndose de un salto-. Qu honor!
Se trataba del famoso guardameta del pueblo, Tom Jones... Mi viejo amigo del co
legio!
Tommy sonri torpemente y estrech la mano de Jekkus.
-Hola -carraspe, mirando a su alrededor para comprobar si alguien ms se haba fija
do en l. Aparte de aqullos ms prximos a nosotros, nadie ms lo haba hecho; todos los oj
os estaban clavados en el escenario, mientras todo el mundo aguardaba el comienz
o de la funcin.
-Te he visto jugar! -dijo Jekkus, entusiasmado-. No voy a muchos partidos (la m
aldicin del viajero), pero he ido a unos cuantos. Eres increble! Crees que ganaremos
maana? Quise conseguir una entrada, pero estn agotadas.
-Ser un gran partido -dijo Tommy-. Podra intentar conseguirte una, pero no creo.
..
-Est bien -le interrumpi Jekkus-. No pretendo sacarte entradas gratis. Slo quera d
esearte buena suerte. Y ahora, hablando de entradas, puedo ver la tuya?
Tommy le entreg su entrada a Jekkus, y ste le pregunto si querra firmrsela. Tommy
le hizo el favor, y Jekkus se la guard en el bolsillo, con una sonrisa radiante.
Se ofreci a buscarle a Tommy un asiento cerca de la primera fila, pero Tommy le d
ijo que prefera sentarse al fondo.
-No creo que fuera bueno para mi imagen que se extendiera el rumor de que acud
o a este tipo de espectculos -ri.
Mientras Tommy se diriga hacia uno de los pocos asientos libres, lanc un suspiro
de alivio: no me haba visto. La suerte de los vampiros estaba de mi lado. Esper u
nos minutos ms, hasta que entraron los ltimos rezagados, y luego me deslic fuera mi
entras Jekkus cerraba la entrada. Me reun con Harkat.
-Lo has visto? -pregunt.
-No -dijo Harkat-. Y t?
-No. Pero vi a un viejo amigo.
Le habl de Tommy Jones.
-Podra ser un montaje? -pregunt Harkat.
-Lo dudo -dije yo-. Tommy quera venir al Cirque du Freak la ltima vez que estuvo
en el pueblo. Est aqu por el partido de maana. Debi haber odo lo del espectculo y con
sigui una entrada: es fcil cuando eres una celebridad.
-Pero no es un poquito demasiado casual que... est aqu al mismo tiempo que nosotr

os? -insisti Harkat.


-Est aqu porque su equipo juega en la semifinal de la copa -le record-. Steve no
podra haber urdido esto. Hasta el Seor de los Vampanezes tiene sus limitaciones!
-Tienes razn -ri Harkat-. Me estoy volviendo realmente paranoico!
-Olvidemos a Tommy -dije-. Y Darius? Pudo haber entrado sin que lo hayamos visto
?
-S -dijo Harkat-. Era imposible identificar... a todos los que entraron. Un nio
podra haber pasado fcilmente... sin que nos diramos cuenta.
-Entonces tendremos que entrar a buscarlo -dije.
-Tranquilo -me detuvo Harkat-. Aunque tu amigo Tommy est aqu, lo ms probable es..
. que no haya nada de que preocuparse, pero no tentemos al azar. Si entras, se t
e podra resbalar la capucha... y l podra verte. Djamelo a m.
Mientras yo esperaba fuera, Harkat entr en la carpa y patrull por los pasillos,
inspeccionando el rostro de cada miembro del pblico mientras la funcin daba comien
zo. Pas ms de media hora antes de que saliera.
-No lo he visto -dijo Harkat.
-Tal vez no pudo escaparse de su casa -suger.
-O tal vez se dio cuenta de que... sospechbamos de l. En cualquier caso, no pode
mos hacer nada salvo... seguir vigilando el resto del tiempo que permanezcamos a
qu. Puede que vuelva a husmear... durante el da.
Aunque fue decepcionante, me alegr de que Darius no hubiera venido. No tena ningn
deseo de amenazar al chico. As era mejor para todos. Y cuanto ms lo pensaba, ms ri
dcula me pareca nuestra reaccin. Darius, ciertamente, saba ms de nosotros de lo que c
ualquier otro nio debera saber, pero puede que slo hubiera ledo los libros adecuados
o descubierto cosas nuestras en Internet. No haba muchos humanos que conocieran
las autnticas marcas de un vampiro, ni la existencia de las Personitas, pero la v
erdad (como solan decir en aquella famosa serie de televisin) est ah fuera. Haba infi
nidad de maneras en que un chico avispado poda averiguar cosas sobre nosotros.
Harkat no estaba tan tranquilo como yo, e insisti en que nos quedramos junto a l
as entradas hasta que acabara la funcin, por si Darius llegara tarde. No estara de
ms ser cautelosos, as que me mantuve vigilante en todo momento durante el resto d
e la funcin, escuchando los jadeos, los gritos y los aplausos de la gente en el i
nterior de la carpa. Me alej sigilosamente minutos antes del final, y me reun con
Harkat. Nos escondimos en una caravana mientras la multitud se diseminaba, y slo
salimos cuando el ltimo cliente entusiasmado abandon el estadio.
Nos reunimos con la mayora de los artistas y tramoyistas en una tienda tras la
carpa para la fiesta posterior a la funcin. No haba una celebracin despus de cada ac
tuacin, pero nos gustaba soltarnos el pelo de cuando en cuando. Vivir en la carre
tera era duro, conduciendo largas distancias, trabajando duramente, pasando desa
percibidos para no llamar la atencin. Era bueno relajarse de vez en cuando.
Haba unos cuantos invitados en la tienda: agentes de polica, funcionarios del Ay
untamiento, acaudalados hombres de negocios... Mr. Tall saba cmo untar las manos a
decuadas para facilitarnos la vida.
Nuestros visitantes se mostraron particularmente interesados en Harkat. Los mi
embros corrientes del pblico no haban visto a la Personita de piel gris. Para los
invitados especiales, sta era una ocasin de experimentar algo diferente, de la cua
l podran vanagloriarse ante sus amigos. Harkat saba lo que se esperaba de l y dej qu
e los humanos le examinaran, hablndoles un poco de su pasado, y respondiendo corts
mente a sus preguntas.
Me sent en un tranquilo rincn de la tienda, comindome un emparedado que acompaaba
con agua. Me dispona a irme cuando Jekkus Flang se abri paso entre un grupo de gen
te y me present al invitado que acababa de traer a la tienda.
-Darren, ste es el mejor portero del mundo, Tom Jones. Tom, ste es mi buen amigo
y compaero de trabajo, Darren Shan.
Lanc un gemido y cerr los ojos. Pues vaya con la suerte de los vampiros! O el jade
o de Tommy al reconocerme. Abr los ojos, forc una sonrisa, me levant, le estrech la
mano (los ojos se le salan de las rbitas), y dije:
-Hola, Tommy. Ha pasado mucho tiempo. Quieres que te traiga algo de beber?
CAPTULO 8

Tommy se qued atnito al verme vivo tras ser declarado muerto y enterrado diecioc
ho aos atrs. Por no hablar del hecho de que slo pareca unos pocos aos mayor. Le resul
taba casi imposible asimilarlo. Durante un rato me oy hablar, asintiendo dbilmente
, sin entender nada. Pero al final se centr y prest atencin a lo que yo estaba dici
endo.
Le cont una historia rebuscada, pero casi creble. Me senta mal mintindole a mi vie
jo amigo, pero la verdad era ms extraa que la ficcin; as era ms sencillo y ms seguro.
Le dije que tena una rara enfermedad que me impeda crecer con normalidad. Me la ha
ban detectado cuando era nio. Los mdicos me dieron cinco o seis aos de vida. Mis pad
res quedaron desolados ante tal noticia, pero ya que no podamos hacer nada para e
vitarlo, guardamos silencio e intentamos llevar una vida normal mientras pudiramo
s.
Entonces, el Cirque du Freak lleg al pueblo.
-Me encontr con un mdico extraordinario -ment-. Viajaba con el Cirque, haciendo u
n estudio sobre los freaks. Dijo que poda ayudarme, pero que tendra que irme de ca
sa y viajar con el Cirque; necesitaba un seguimiento constante. Habl con mis padr
es y decidimos simular mi muerte, para as poder marcharme sin levantar sospechas.
-Pero, por el amor de Dios, por qu? -explot Tommy-. Tus padres podran haberse ido
contigo. Por qu hacer pasar a todo el mundo por semejante dolor?
-Cmo lo habramos explicado? -suspir-. El Cirque du Freak es un espectculo ambulante
ilegal. Mis padres habran tenido que abandonarlo todo y cambiar de identidad par
a estar conmigo. No habra sido justo para ellos, y habra sido tremendamente injust
o para Annie.
-Pero tena que haber alguna otra manera -protest Tommy.
-Tal vez -dije yo-. Pero no tenamos mucho tiempo para pensarlo. El Cirque du Fr
eak slo estara unos das en el pueblo. Discutimos la propuesta planteada por el mdico
y la aceptamos. Creo que el hecho de que an est vivo despus de tantos aos, contra t
odas las expectativas mdicas, justifica esa decisin.
Tommy mene la cabeza, indeciso. Haba crecido para convertirse en un hombre muy g
rande, alto y corpulento, de manos enormes y msculos desarrollados. Su cabello ne
gro estaba retrocediendo prematuramente (dentro de unos aos, se quedara calvo). Pe
ro pese a su presencia fsica, sus ojos eran amables. Era un buen hombre. La idea
de dejar que un nio simulara su muerte y fuera enterrado vivo le resultaba repugn
ante.
-Lo hecho, hecho est -dije-. Tal vez mis padres debieron buscar otra manera. Pe
ro hicieron lo que creyeron mejor para m. Se les ofreci una esperanza y se aferrar
on a ella, a pesar de su terrible precio.
-Lo sabe Annie? -pregunt Tommy.
-No. Nunca se lo contamos.
Supuse que Tommy no tendra forma de ponerse directamente en contacto con mis pa
dres para verificar mi historia, pero podra acudir a Annie. Tena que desviar su at
encin.
-Ni siquiera despus? -pregunt Tommy.
-Habl de ello con mis padres... Estamos en contacto y nos vemos cada pocos aos..
. Pero nunca encontramos el momento adecuado. Annie tena sus propios problemas, a
l haber tenido un beb siendo tan joven.
-Fue duro -coincidi Tommy-. Yo an viva aqu. No llegu a conocerla muy bien, pero me
enter de todo.
-Eso debi haber sido justo antes de que despegara tu carrera futbolstica -dije,
cambiando de tema para que dejramos de hablar de m.
Despus de aquello, hablamos de su carrera, de algunos de los grandes partidos e
n los que haba tomado parte, de lo que planeaba hacer cuando se retirara. No esta
ba casado, pero tena dos hijos, fruto de una relacin anterior, cuando viva en el ex
tranjero.
-Slo los veo un par de veces al ao y durante el verano -dijo tristemente-. Esper
o irme a vivir all cuando deje el ftbol, para estar ms cerca de ellos.
La mayora de los artistas, el personal y los invitados ya se haban ido para ento

nces. Harkat me haba visto hablando con Tommy y me pregunt con seas si quera que per
maneciera all. De igual manera, le indiqu que estaba bien, y se march con los dems.
An quedaban algunas personas sentadas, hablando en voz baja, en la tienda, pero n
inguna se hallaba cerca de Tommy y de m.
La conversacin dio un giro hacia el pasado y nuestros viejos amigos. Tommy me c
ont que Alan Morris se haba hecho cientfico.
-Y bastante famoso, adems -dijo-. Es genetista; especialista en clonacin. Un rea
controvertida, pero est convencido de que sa es la forma de avanzar.
-Mientras no se clone a s mismo! -re-. Con un Alan Morris ya es suficiente!
Tommy tambin se ech a rer. Alan haba sido ntimo amigo nuestro, pero a veces era un
poco cargante.
-No tengo ni idea de lo que ha sido de Steve -dijo Tommy, y la risa muri en mis
labios-. Se fue de casa a los diecisis aos. Huy sin decir nada a nadie. He hablado
con l por telfono unas cuantas veces, pero slo le he visto una vez desde entonces,
hace unos diez aos. Volvi a casa por unos meses, cuando su madre muri.
-No saba que haba muerto -dije-. Lo siento. Me gustaba la madre de Steve.
-l vendi la casa y todos sus efectos. Comparti un apartamento con Alan durante un
tiempo. Eso fue antes... -Tommy se detuvo y me dirigi una mirada extraa-. T has vis
to a Steve desde que te fuiste?
-No -ment.
-Sabes algo de l?
-No -ment de nuevo.
-Nada de nada? -insisti Tommy.
Emit una risita forzada.
-Por qu te preocupa tanto Steve?
Tommy se encogi de hombros.
-Se meti en los la ltima vez que estuvo aqu. Pens que tus padres te habran contado a
lgo de l.
-No hablamos del pasado -dije, ampliando la mentira que haba urdido. Me inclin h
acia delante con curiosidad-. Qu hizo Steve? -indagu, preguntndome si estara relacion
ado de algn modo con sus actividades vampanezcas.
-Oh, no lo recuerdo bien -dijo Tommy, cambiando de postura, incmodo: estaba min
tiendo-. Es una vieja historia. Mejor no removerla. Ya sabes cmo era Steve, siemp
re metido en algn que otro lo.
-Eso es verdad -murmur. Entonces entorn los ojos-. Dices que has hablado con l por
telfono?
-S. Llama de vez en cuando, me pregunta qu hago, pero sin contarme nada de lo ha
ce l, y luego cuelga!
-Cundo fue la ltima vez que llam?
Tommy lo pens.
-Hace dos, quiz tres aos. Mucho tiempo.
-Tienes su nmero de contacto?
-No.
Una pena. Haba pensado por un momento que Tommy podra ser mi boleto hacia Steve,
pero, al parecer, no sera as.
-Qu hora es? -pregunt Tommy. Consult su reloj y lanz un gemido-. Si mi entrenador se
entera de hasta qu hora he estado fuera, me echa! Lo siento, Darren, pero tengo
que irme, de veras.
-Est bien -sonre, levantndome para estrecharle la mano-. Tal vez podamos volver a
vernos despus del partido.
-S! -exclam Tommy-. No vuelvo con el equipo; paso la noche aqu para ver a unos par
ientes. Puedes venir al hotel despus del partido y... Por cierto, te gustara venir
a verme jugar?
-A la semifinal? -Se me iluminaron los ojos-. Me encantara. Pero no te o decirle a
Jekkus que las entradas se haban agotado?
Tommy frunci el ceo.
-Jekkus?
-El tipo de los cuchillos; tu fan nmero uno.
-Ah. -Tommy hizo una mueca-. No puedo dar entradas a todos mis fans. Pero mi f
amilia y mis amigos son otra cosa.

-No me sentara cerca de nadie que me conozca, verdad? -pregunt-. No quiero que la
verdad sobre m vaya ms lejos; Annie podra or algo.
-Te conseguir un asiento apartado de los dems -prometi Tommy. Luego hizo una paus
a-. Sabes? Annie ya no es una nia. La vi hace un ao, la ltima vez que vine aqu a juga
r un partido. Me pareci una persona muy sensata. Puede que ya sea hora de contarl
e la verdad.
-Puede -sonre, sabiendo que no lo hara.
-De veras, creo que deberas hacerlo -insisti Tommy-. Se llevara una impresin, como
me la he llevado yo, pero estoy seguro de que le encantara saber que ests vivo y
bien.
-Ya veremos -dije.
Sal de la tienda con Tommy y atravesamos el campamento y los tneles del estadio
hasta donde tena aparcado su coche. Le di las buenas noches delante el coche, per
o antes de entrar se detuvo y se qued mirndome con seriedad.
-Deberamos hablar un poco ms de Steve maana -dijo.
El corazn me dio un vuelco.
-Por qu? -pregunt, con toda la indiferencia de la que fui capaz.
-Hay cosas que deberas saber. No quiero hablar de ellas ahora (se ha hecho dema
siado tarde), pero creo... -Se qued callado, y luego sonri-. Ya hablaremos de ello
maana. Puede que te ayude a tomar una decisin sobre algunas otras cosas.
Y con aquel crptico comentario se despidi. Prometi enviarme una entrada por la maa
na, me dio el nombre de su hotel y el nmero de su mvil, me estrech la mano una vez
ms, entr en su coche y se alej.
Permanec fuera de los muros del estadio largo rato, pensando en Tommy, en Annie
y en el pasado... y preguntndome a qu se refera cuando dijo que necesitbamos hablar
un poco ms de Steve.
CAPTULO 9
Cuando le cont a Harkat lo del partido, reaccion con automtico recelo.
-Es una trampa -dijo-. Tu amigo es aliado de... Steve Leonard.
-Tommy, no -dije, con absoluta certeza-. Pero he tenido la sensacin de que podra
, de algn modo, llevarnos hasta l, o ponernos sobre su pista.
-Quieres que vaya con...tigo al partido? -pregunt Harkat.
-No podras entrar. Adems -re-, habr miles de personas all. Entre semejante multitud,
creo que estar a salvo!
La entrada me lleg por correo y part temprano para el partido. Llegu una hora ant
es del inicio. Una multitud enorme pululaba alrededor del estadio. La gente cant
aba y lanzaba vtores, luciendo los colores de su pea y comprando bebidas, perritos
calientes y hamburguesas a los vendedores callejeros. Tropas de policas mantenan
una estrecha vigilancia, asegurndose de que no hubiera enfrentamientos entre los
aficionados rivales.
Me mezcl con ellos durante un rato, paseando alrededor del estadio, saboreando
aquella atmsfera. Me compr un perrito caliente, un programa del partido y una gorr
a con la foto de Tommy y el eslogan "He's not unusual!" [Referencia a It's not u
nusual, una cancin de Tom Jones]. Haba montones de gorras e insignias dedicadas a
Tommy. Haba incluso CD's del cantante Tom Jones, con fotos de Tommy pegadas en las
portadas!
Tom asiento veinte minutos antes del saque inicial. Tena una vista estupenda del
terreno de juego iluminado por los focos. Mi asiento se encontraba en medio del
estadio, justo unas pocas filas por detrs del foso. Los equipos estaban haciendo
ejercicios de calentamiento cuando llegu. Disfrut como un enano al ver a Tommy en
una de las porteras, practicando sus paradas. Y pensar que uno de mis amigos esta
ba jugando en la semifinal de la copa! Haba recorrido un largo camino desde mi in
fancia y dejado atrs la mayora de mis intereses como ser humano. Pero, al sentarme
y contemplar a Tommy, mi amor por el ftbol volvi a inundarme y sent formarse en la
boca de mi estmago una bola de pura e infantil excitacin.
Los equipos abandonaron el campo, y minutos despus reaparecieron para hacer el
saque inicial. Todos los asientos del estadio estaban llenos y hubo una gran ova

cin cuando los jugadores saltaron al terreno de juego. La mayora de la gente se le


vant, aplaudiendo y vociferando. El rbitro lanz una moneda al aire para decidir en
qu lado jugara cada equipo, y luego los capitanes se estrecharon las manos, los ju
gadores se alinearon, el rbitro sopl su silbato y dio comienzo el partido.
Fue un partido brillante. Ambos equipos se dejaron la piel por la victoria. La
s entradas se sucedan con rapidez y dureza. Ambos bandos atacaban alternativament
e, llevando el juego de un extremo al otro del campo. Hubo montones de oportunid
ades de marcar. Tommy hizo algunas paradas fantsticas, al igual que el otro porte
ro. Un par de jugadores desaprovecharon unas buenas posiciones lanzando la pelot
a demasiado desviada o por encima del larguero, entre un coro de abucheos y prot
estas. Al cabo de cuarenta y tres minutos, pareca que los equipos iban a llegar e
mpatados al final del primer tiempo. Pero entonces el juego dio un giro repentin
o cuando un defensa resbal, y ofreci a un delantero una clara oportunidad de marca
r, enviando la pelota hacia el rincn izquierdo de la red, pasando entre los dedos
estirados de un frentico Tom Jones.
Tommy y sus compaeros de equipo parecan abatidos mientras salan cansinamente del
campo al final del primer tiempo, pero sus fans (y los lugareos que haban venido a
animar a Tommy) siguieron cantando:
-Perder por uno a cero, ganar por dos a uno, as se gana la copa!
Fui a por una bebida, pero haba una cola horrorosa; los aficionados ms experimen
tados se haban escabullido justo antes del pitido que indicaba el descanso. Me di
una vuelta para estirar las piernas y regres a mi asiento.
Aunque iba perdiendo por un gol, el equipo de Tommy pareca ms confiado cuando vo
lvi a salir tras el descanso. Atac desde el comienzo del segundo tiempo, robndole l
a pelota a sus oponentes, hacindolos retroceder, esforzndose por apuntarse un tant
o. El juego fue cobrando intensidad y tres jugadores fueron amonestados en el pr
imer cuarto de hora. Pero su renovado mpetu se vio recompensado en el minuto sese
nta y cuatro, cuando un contundente gol desde una esquina les dio el empate.
El estadio estall cuando el equipo de Tommy marc. Yo fui uno de los miles que sa
ltaron de sus asientos lanzando puetazos de alegra al aire. Incluso me un a la canc
in dedicada a los silenciosos fans del otro equipo:
-Ya no cantis, ya no cantis, ya no cantis ms!
Cinco minutos despus, cant an ms alto cuando, desde la otra esquina, el equipo vol
vi a marcar consiguiendo el dos a uno. Me encontr abrazando al tipo que se sentaba
a mi lado (un completo desconocido!) y dando brincos de jbilo. Apenas poda creer q
ue me estuviera comportando as. Qu diran los Generales Vampiros si vieran a un Prncip
e actuando de una forma tan ridcula?
El resto del partido estuvo lleno de tensin. Ahora que iba perdiendo por un gol
, el otro equipo tena que atacar para lograr un empate. Los compaeros de equipo de
Tommy se vieron obligados a retroceder dentro de su propio campo. Hubo docenas
de desesperadas entradas defensivas, montones de tiros libres y ms tarjetas amari
llas. Pero resistieron. Tommy tuvo que hacer algunas paradas bastante fciles, per
o aparte de eso, su portera no se vio amenazada. A seis minutos del final, la vic
toria pareca asegurada.
Entonces, prcticamente como en una repeticin del primer gol, un jugador sorte a u
n defensa y se encontr delante de la portera, con Tommy como nico adversario. Una v
ez ms, la pelota fue golpeada con firmeza y precisin. Parti como un rayo hacia el r
incn inferior izquierdo de la red. El rematador se dio la vuelta para celebrarlo.
Pero su reaccin fue demasiado prematura. Porque esta vez, de alguna forma, Tomm
y se las arregl para dar un salto lateral y tocar la pelota con los dedos. Apenas
la roz, pero bast para desviar el baln del larguero.
La multitud se volvi loca! Se puso a cantar el nombre de Tommy y a entonar "It's
not unusual, l es el mximo nmero uno!". Tommy ignor las canciones y permaneci atento
al saque de esquina, dando indicaciones a sus defensas. Pero la parada haba minad
o el espritu del otro equipo, y aunque sigui avanzando durante los ltimos minutos,
no volvi a amenazar con marcar.
Cuando son el silbato, los fatigados miembros del equipo de Tommy se abrazaron
entre s, y luego estrecharon las manos de sus oponentes e intercambiaron las cami
setas. Despus saludaron a sus fans, en reconocimiento a su apoyo. Todos estbamos d

e pie, aplaudiendo, entonando canciones de victoria, muchas de ellas dedicadas a


l increble Tom Jones.
Tommy fue uno de los ltimos jugadores que abandonaron el campo. Haba intercambia
do su camiseta con su homlogo y ambos se alejaban juntos, comentando el partido.
Berre el nombre de Tommy cuando lleg a la altura del banquillo, pero, naturalmente
, no me oy entre el escndalo de la multitud.
Justo cuando Tommy estaba a punto de desaparecer bajo el tnel hacia los vestuar
ios, se arm un escndalo. O gritos de rabia, y luego varios estampidos repentinos. L
a mayor parte de la gente que me rodeaba no saba qu estaba pasando. Pero yo ya haba
odo esos sonidos antes: eran disparos!
Desde donde me encontraba no poda ver lo que ocurra bajo el tnel, pero vi a Tommy
y al otro guardameta detenerse, confundidos, y luego apartarse de la entrada de
l tnel. Inmediatamente present el peligro.
-Tommy! -grit, y apart a empellones a la gente ms cercana a m, abrindome paso hacia
el terreno de juego. Antes de llegar, un encargado de la seguridad sali del tnel d
ando tumbos, con la cara sangrante. Cuando la gente que estaba delante de m vio a
quello, se dej llevar por el pnico. Dieron media vuelta y se alejaron del campo, i
nterrumpiendo mi avance y obligndome a retroceder.
Mientras bregaba por liberarme, dos figuras salieron disparadas del tnel. Una e
ra un vampcota con la cabeza afeitada, armado con una escopeta, con la mitad de
la cara desfigurada por un disparo. La otra, un loco vampanez barbudo y de piel
prpura, con garfios de plata y oro en lugar de manos.
Morgan James y R.V.!
Grit con renovado pavor al ver al par de asesinos, y apart a empujones a los que
me rodeaban, desplegando por completo mis poderes vampricos. Pero antes de logra
r abrirme paso, R.V. se dirigi hacia su objetivo. Salt por delante del banquillo,
ignorando a los jugadores, entrenadores y encargados de la seguridad que haba por
el campo, y arremeti contra un sobresaltado Tom Jones.
No s lo que pas por la mente de Tommy cuando vio al corpulento monstruo purpreo y
endo hacia l como un rayo. Tal vez pens que se trataba de una inocentada, o de un
extrao fan que vena a abrazarlo. En cualquier caso, no reaccion, ya fuera levantand
o las manos para defenderse o dando media vuelta para echar a correr. Se limit a
quedarse all parado, mirando a R.V. en silencio.
Cuando R.V. alcanz a Tommy, ech hacia atrs la mano derecha (la de los garfios dor
ados), y acto seguido clav sbitamente las hojas en el pecho de Tommy. Me qued helad
o, sintiendo el dolor de Tommy desde donde me encontraba atrapado entre la multi
tud. Luego, R.V. retir bruscamente la mano engarfiada, sacudi la cabeza con insano
placer, y emprendi la retirada hacia el tnel, siguiendo a Morgan James, que se ab
ra camino a tiro limpio.
Sobre el terreno de juego, Tommy miraba estpidamente el irregular agujero rojo
que se abra en el lado izquierdo de su pecho. Luego, con un efecto casi cmico, se
dej caer desmaadamente al suelo, dio unas cuantas sacudidas y se qued inmvil: la ter
rible e inconfundible inmovilidad de los muertos.
CAPTULO 10
Me libr bruscamente de la multitud y baj al campo a trompicones. Los que estaban
a mi alrededor contemplaban al portero cado, paralizados por el shock. Mi primer
impulso fue echar a correr hacia Tommy. Pero entonces se impuso mi adiestramien
to. Tommy haba sido asesinado. Ya llorara por l ms tarde. Ahora deba concentrarme en
R.V. y Morgan James. Si iba tras ellos, podra atraparlos antes de que se escapara
n.
Me obligu a apartar la mirada de Tommy y baj por el tnel con la cabeza baja, pasa
ndo ante de los jugadores, el personal y los encargados de la seguridad que an no
se haban recuperado. Vi ms cuerpos tiroteados, pero no me detuve a comprobar si e
staban vivos o muertos. Ahora tena que ser un vampiro, no un ser humano. Un asesi
no, no una hermanita de la caridad.
Corr tnel abajo hasta que ste se bifurc en dos direcciones. A la izquierda o a la d
erecha? Me detuve, jadeando, escudriando los pasillos en busca de alguna pista. N

ada a mi izquierda, pero haba una pequea marca roja en la pared a mi derecha: sang
re.
Aceler otra vez. Una voz susurraba en el fondo de mi mente: "No tienes armas. Cmo
vas a defenderte?". La ignor.
El pasillo conduca a un vestuario, donde se haba congregado la mayor parte del e
quipo vencedor. Los jugadores no eran conscientes de lo que haba ocurrido en el c
ampo. Lanzaban hurras y cantaban. Aqu, el pasillo volvi a bifurcarse. El camino de
la izquierda iba hacia el campo, as que volv a girar a la derecha, rogando a los
dioses de los vampiros que mi eleccin fuera la correcta.
Una carrera larga y veloz. El pasillo era estrecho y de techo bajo. Jadeaba pe
nosamente, pero no a causa del esfuerzo, sino del pesar. No dejaba de pensar en
Tommy, en Mr. Crepsley, en Gavner Purl... Amigos que haba perdido a manos de los
vampanezes. Tena que sobreponerme al dolor o me abrumara, as que, en su lugar, pens
en R.V. y Morgan James.
R.V. haba sido un eco-guerrero. Trat de liberar al Hombre Lobo en el Cirque du F
reak. Consegu detenerle, aunque no antes de que el Hombre Lobo le arrancara las m
anos de un mordisco. R.V. huy, sobrevivi y me culp de su desgracia. Aos despus, fue d
escubierto por Steve Leopard. Steve les dijo a los vampanezes que lo convirtiera
n, y la pareja se dedic a fraguar mi cada. R.V. haba estado presente en la Caverna
de la Retribucin cuando Mr. Crepsley muri. Aqulla fue la ltima vez que lo haba visto.
Morgan James era un ex agente de polica. Un vampcota, uno de los humanos que lo
s vampanezes haban reclutado. Al igual que otros vampcotas, vesta camisa marrn y pa
ntalones negros, llevaba la cabeza afeitada, unos crculos de sangre pintados alre
dedor de los ojos, y tena una V tatuada encima de cada oreja. Ya que no haba sido
convertido, era libre de usar armas de largo alcance, como pistolas. Los vampane
zes, al igual que los vampiros, al convertirse hacan el juramento de no usar tale
s armas. James tambin haba estado en la Caverna de la Retribucin. Durante la batall
a recibi un disparo, y el lado izquierdo de su cara qued hecho trizas por la bala.
Una pareja traicionera y mortfera. Una vez ms, me descubr pensando en lo que hara
si los alcanzaba: no tena armas! Pero, una vez ms, ignor aquel problema y me concent
r en la persecucin.
Fin del pasillo. Una puerta oscilante, entreabierta. Dos agentes de polica y un
encargado de la seguridad yacan desplomados contra la pared: muertos. Maldije a
R.V. y a Morgan James, y jur venganza.
Abr la puerta de una patada y sal agachado. Estaba en la parte posterior del est
adio, la ms silenciosa de la zona, al fondo de una urbanizacin. La polica que estab
a fuera haba sido atrada hacia los flancos del estadio; haba cierto alboroto en la
parte delantera, sin duda calculado para coincidir con el asalto.
Ante m, vi a R.V. y a Morgan James entrar en la urbanizacin. Cuando la polica vol
viera su atencin hacia aqu, los asesinos ya se habran ido. Empec a ir tras ellos, pe
ro me detuve. Volv corriendo al interior del estadio y registr a los agentes de po
lica muertos. No tenan pistolas, pero ambos llevaban cachiporras. Cog las porras, u
na en cada mano, y sal volando en pos de mi presa.
La urbanizacin resultaba oscura, especialmente tras la luminosidad del estadio.
Pero yo contaba con la agudsima vista de un semi-vampiro, as que no tendra problem
as para avanzar. La carretera se desviaba a intervalos regulares, cada tramo de
siete u ocho casas. Me detuve brevemente en cada cruce, mirando de izquierda a d
erecha. Ni rastro de R.V. y Morgan James. Nuevamente adelante.
No estaba seguro de que supieran que los estaba siguiendo. Supuse que saban que
estaba viendo el partido, pero puede que no hubieran contado con que yo fuera e
l primero en salir del estadio para perseguirlos. Podra tener de mi lado el eleme
nto sorpresa, pero me advert a m mismo que no contase con l.
Llegu al ltimo cruce. Izquierda o derecha? Me qued parado en la carretera, moviend
o la cabeza de un lado a otro. No vea a nadie. Los haba perdido. Debera tomar una di
reccin al azar, o volver sobre mis pasos y...?
Hubo un suave chirrido a mi izquierda: una hoja metlica araando una pared. Luego
, alguien sise:
-Silencio!

Me volv. Haba un diminuto callejn entre dos casas, el origen del ruido. Las farol
as ms prximas haban sido destrozadas. La nica iluminacin provena del otro lado de la c
alle. Tuve un mal presentimiento (el chirrido y el siseo haban sonado a una dista
ncia demasiado conveniente), pero ya no poda dar marcha atrs. Avanc.
Me detuve a un escaso par de metros del callejn y sal lentamente del medio de la
carretera. Tena los nudillos blancos debido a la fuerza con la que agarraba las
porras. Poco a poco, me asom al callejn. Nadie cerca de la oscura entrada. El call
ejn slo tena unos cinco o seis metros de profundidad, e incluso a la escasa luz poda
ver la pared del fondo. All no haba nadie. Exhal un trmulo suspiro. Tal vez mi odo m
e haba gastado una broma. O tambin podra haber sido el sonido de una televisin o una
radio. Qu deba hacer ahora? Regres adonde me hallaba momentos antes, sin tener ni i
dea de qu camino...
Algo se movi en el callejn, pegado al suelo. Me puse rgido y baj la vista. Y enton
ces los vi, agachados donde ms oscuro estaba, pegados a las paredes, prcticamente
invisibles entre las sombras.
La figura a mi izquierda emiti una risita, y luego se incorpor: R.V. Bland la por
ra que sostena mi mano izquierda en actitud defensiva. Entonces, la figura a mi d
erecha se levant, y Morgan James avanz un paso, alzando la escopeta y apuntando ha
cia m. Empezaba a levantar la porra que sostena en la diestra contra l, cuando comp
rend que no me servira de nada si l disparaba.
Retroced otro paso, con la intencin de echar a correr, cuando una voz habl desde
la oscuridad, detrs de R.V.
-Sin armas -dijo suavemente.
Morgan James baj inmediatamente el can de su escopeta.
Debera haber echado a correr, pero no poda hacerlo sin haber puesto un rostro a
esa voz. As que me qued donde estaba, entornando los ojos, mientras una tercera fi
gura tomaba forma y apareca por detrs de R.V. Era Gannen Harst, el principal prote
ctor del Seor de los Vampanezes.
Una parte de m esperaba esto, as que, en lugar de dejarme arrastrar por el pnico,
experiment algo cercano al alivio. La espera haba terminado. Lo que fuera que me
deparaba el destino, comenzaba aqu. Un encuentro final con el Lord Vampanez. Y a
su trmino, lo matara... o me matara l a m. Cualquier cosa era mejor que la espera.
-Hola, Gannen -dije-. Sigues rodendote de chiflados y escoria, por lo que veo.
Gannen Harst se encresp, pero no replic. En lugar de ello, dijo:
-Seor.
Y un cuarto emboscador apareci tras Morgan James, ms familiar que cualquiera de
los otros.
-Me alegra volver a verte, Steve -dije cnicamente cuando el canoso Steve Leopar
d se dej ver.
Me concentr parcialmente en Gannen Harst, R.V. y Morgan James... pero principal
mente en Steve. Calcul el espacio que haba entre nosotros, preguntndome cunto dao pod
ra hacerle si le arrojaba mis cachiporras. Me traan sin cuidado los otros tres: mi
prioridad era matar al Lord Vampanez.
-No parece sorprendido de vernos -observ Steve. No haba avanzado tanto como Gann
en Harst, y quedaba protegido por el cuerpo de Morgan James. Podra alcanzarle des
de aquel ngulo... pero era un podra muy grande.
-Djamelo a m -gru R.V., dando un paso hacia m. La ltima vez que le vi, llevaba lenti
llas rojas y se haba pintado la piel de color prpura, para parecerse ms a un vampan
ez. Pero en aquellos dos aos sus ojos y su piel haban cambiado de manera natural,
y aunque su color era tenue en comparacin con un vampanez maduro, era genuino.
-Qudate donde ests -le orden Steve-. Todos podremos ocuparnos de l ms tarde. Primer
o, acabemos las presentaciones. Darius.
De detrs de Steve sali el chico llamado Darius. Llevaba una tnica verde, como Ste
ve. Estaba temblando, pero su rostro mostraba una expresin adusta. Sostena una gra
n pistola de flechas, una de las invenciones de Steve. Y la apuntaba hacia m.
-Ya has empezado a convertir nios? -gru, asqueado, an esperando a que Steve se movi
era un poco ms, ignorando la amenazante pistola de flechas del chico.
-Darius es una excepcin -dijo Steve, sonriendo-. El ms digno de los aliados y un
valioso espa.
Steve dio medio paso hacia el chico. Era mi oportunidad! Empec a echar la diestr

a hacia atrs, procurando no revelar mis intenciones, totalmente concentrado en St


eve. Uno o dos segundos ms y podra efectuar mi jugada...
Entonces, Darius habl.
-Le disparo ya, pap?
PAP?
-S, hijo -respondi Steve.
HIJO?
Mientras mi cerebro daba vueltas y vueltas como un derviche, Darius afirm su pu
ntera, trag saliva, apret el gatillo y una flecha con punta de acero sali disparada
hacia m.
CAPTULO 11
La flecha me alcanz en el hombro derecho, empujndome hacia atrs. Lanc un rugido de
agona, agarr el asta y tir de ella. El asta se parti en mi mano, dejando la punta p
rofundamente clavada en mi carne.
Por un momento, el mundo se volvi rojo a mi alrededor. Pens que iba a desmayarme
. Pero entonces la neblina carmes se desvaneci y la carretera y las casas regresar
on flotando a mi campo visual. Por encima del sonido de mis penosos jadeos, o uno
s pasos que venan hacia m. Me sent (rechinando los dientes mientras contena una nuev
a oleada de dolor) y vi a Steve avanzando al frente de su pequea banda, conducindo
les a la matanza.
Yo haba soltado las cachiporras al caerme. Una haba rodado lejos, pero la otra e
staba ms cerca. Me lanc a por ella y a por el asta de la flecha (el extremo astill
ado podra servir de tosco pual). Cuando Gannen Harst vio eso, se puso delante de S
teve.
-Desplegaos! -les orden a R.V. y a Morgan James.
Obedecieron de inmediato. El chico, Darius, estaba detrs de Steve. Pareca maread
o. No creo que le hubiera disparado nunca a nadie.
-Atrs! -sise, agitando hacia ellos mis lamentables armas.
-Oblganos -dijo R.V. con una risita nerviosa.
-E ubtaa obo o itebta! -dijo Morgan James, que desde su accidente slo poda hablar
a farfullidos.
-No dejis que intente nada -dijo Gannen Harst con calma. An no haba desenvainado
su espada, pero su diestra colgaba significativamente junto a la vaina-. Es un a
dversario peligroso, incluso herido. Que no se os olvide.
-Sobreestimas demasiado al chico -ronrone Steve, mirndome por encima del hombro
de su protector-. Ni siquiera ser capaz de levantarse con semejante herida.
-Que no? -resopl, y me obligu a ponerme en pie, slo para fastidiarle. Una cortina
roja cay sobre m por segunda vez, pero volvi a pasar tras un par de segundos. Cuand
o se me aclar la vista, vi que Steve sonrea perversamente: me haba provocado adrede
para que me levantara, para seguir divirtindose a mi costa.
Retroced, agitando el asta de la flecha hacia los cuatro hombres. Cada paso era
un suplicio y el dolor del hombro derecho se intensificaba al ms mnimo movimiento
. Estaba claro que no lograra ir muy lejos, pero Gannen no quera correr riesgos. E
nvi a R.V. por mi izquierda, y a Morgan James por mi derecha, cerrndome el paso en
ambas direcciones.
Me detuve, bambolendome pesadamente sobre mis pies mientras intentaba, en medio
de mi aturdimiento, idear un plan. Saba que slo Steve poda matarme (Des Tiny haba a
ugurado la ruina para los vampanezes si cualquier otro que no fuera su Seor matar
a a alguno de los vampiros cazadores), pero los dems podan sujetarme para l.
-Acabemos con l enseguida -dijo Gannen Harst, desenvainando finalmente su espad
a-. Est a nuestra merced. No perdamos tiempo.
-Tmatelo con calma -dijo Steve, con una risita-. Quiero verle sangrar un poco ms
.
-Y si muere desangrado por la flecha de tu hijo? -espet Gannen.
-No lo har -le asegur Steve-. Darius le dispar exactamente donde yo le adiestr par
a que lo hiciera. -Steve le ech un vistazo al chico y se percat de su preocupada e
xpresin-. Ests bien?

-S -repuso Darius con voz ronca-. Es slo que no cre que fuera tan... tan...
-Sangriento -concluy Steve. Asinti comprensivamente-. Has hecho un buen trabajo
esta noche. No tienes por qu ver el resto, si no quieres.
-Cmo has... acabado t con... un hijo? -jade, intentando ganar tiempo, a la espera
de que se me presentara una oportunidad de escapar.
-Es una historia larga y complicada -dijo Steve, volvindose nuevamente hacia m-.
Y me encantar contrtela antes de clavarte una estaca en el corazn.
-Lo has dicho... al revs -re dbilmente-. Ser yo quien te... mate esta noche.
-Optimista hasta el final -dijo Steve con una sonrisa burlona. Me mir, alzando
una ceja con expresin diablica-. Cmo muri Tommy? Con dignidad, o como aquel cerdo chil
ln de Crepsley?
Al or eso, algo se rompi dentro de m. Le grit una obscenidad a Steve y, sin pensar
, le arroj la porra. Por pura suerte, le golpe en la frente y cay al suelo con un g
ruido de perplejidad.
Gannen Harst, instintivamente, me dio la espalda para interesarse por su Seor.
En cuanto hizo ese movimiento, yo hice el mo. Salt hacia Morgan James, empuando el
asta de la flecha. Retrocedi un paso rpidamente para evitar ser ensartado. Mientra
s lo haca, ca sobre l con mi lastimado hombro derecho. Lanc un aullido de dolor cuan
do la punta de la flecha se hundi ms profundamente en mi carne, pero mi tctica func
ion: James cay.
El camino estaba momentneamente despejado. Avanc a trompicones, agarrndome el hom
bro derecho con la mano izquierda, presionando con fuerza el agujero donde se ha
llaba enterrada la punta de la flecha para intentar contener la hemorragia, mien
tras derramaba lgrimas de agona. Detrs de m, o gritar a Steve:
-Estoy bien! Cogedle! No le dejis escapar!
Si no hubiera estado herido, podra haberles sacado suficiente ventaja. Pero lo
ms rpido que poda ir era a un trote lento. Slo era cuestin de segundos que me alcanza
ran.
Mientras me alejaba dando tumbos, con mis perseguidores pisndome los talones, l
a puerta de una de las casas situadas a mi izquierda se abri y un hombre grandote
asom la cabeza.
-Qu es todo este ruido? -grit, furioso-. Algunos intentamos...!
-Ayuda! -grit en un impulso-. Un crimen!
El hombre abri la puerta del todo bruscamente y sali.
-Qu est pasando? -aull.
Me volv a mirar a Steve y a los dems. Se haban detenido. Tena que aprovecharme de
su confusin.
-Ayuda! -grit a todo pulmn-. Asesinos! Me han disparado! Ayuda!
En las casas vecinas empezaron a encenderse las luces y a descorrerse las cort
inas. El hombre que haba salido ech a andar hacia m. Steve sonri con desprecio, pas u
na mano por encima del hombro, sac una pistola de flechas y apunt al hombre. Ganne
n Harst desvi la pistola de un golpe justo antes de que Steve disparara, de modo
que la flecha pas zumbando lejos de su objetivo. Pero el hombre haba visto las int
enciones de Steve y volvi a meterse corriendo en su casa, antes de que pudiera di
spararle de nuevo.
-Qu ests haciendo? -exclam Steve, furioso, enfrentndose a Gannen Harst.
-Debemos salir de aqu! -grit Gannen.
-No sin haberle matado! -chill Steve, apuntndome bruscamente con su arma.
-Entonces mtalo, rpido, y vmonos! -respondi Gannen.
Steve clav en m una mirada llena de odio. Tras l, R.V. y Morgan James me miraban
con vido anhelo, ansiosos por verme morir. Darius estaba algo apartado de la band
a: no sabra decir si estaba mirando o no.
Steve levant su pistola de flechas, se acerc un par de pasos, me situ en el punto
de mira, y entonces...
...la baj, sin disparar.
-No -dijo hoscamente-. Es demasiado fcil. Demasiado rpido.
-No seas estpido! -rugi Gannen-. Tienes que matarlo! ste es el cuarto de los encuen
tros predichos. Debes hacerlo ahora, antes de...!
-Har lo que me plazca! -chill Steve, volvindose hacia su mentor. Por un momento pe
ns que iba a atacar a su ms allegado aliado. Pero entonces se contuvo y esboz una t

ensa sonrisa-: S lo que hago, Gannen. No puedo matarlo de esta forma.


-Si ahora no, entonces cundo? -gru Gannen.
-Ms tarde -dijo Steve-. Cuando llegue el momento adecuado. Cuando pueda atormen
tarlo a gusto y hacerle sentir el dolor que sent yo cuando me traicion y se entreg
al Espeluznante Crepsley.
-Y la profeca de Mr. Tiny? -sise Gannen.
-Al diablo! -sonri Steve con jactancia-. Yo crear mi propio destino. Ese bobo de
las botas de agua no dirige mi vida.
Los ojos rojos de Gannen ardan de rabia. Era una locura. Quera que Steve me mata
ra, para acabar con la Guerra de las Cicatrices de una vez por todas. Habra rebat
ido la cuestin, pero se estaban abriendo ms puertas y la gente asomaba la cabeza.
Gannen comprendi que corran el riesgo de atraer demasiada atencin indeseada. Mene la
cabeza y, agarrando a Steve, lo oblig a volverme la espalda y a retroceder por d
onde haban venido, ordenando a R.V. y a Morgan James la retirada.
-Te cojo luego, vampidrilo! -ri Steve, dicindome adis con la mano mientras Gannen
lo alejaba.
Quise responderle con un insulto apropiado, pero no me quedaban fuerzas. Adems,
tena que salir de all tan deprisa como Steve y su banda. Si la gente sala y me enc
ontraba, tendra serios problemas. Eso significara polica, hospital, reconocimiento
y arresto: todava era un fugitivo buscado por la ley. Puede que aqu la gente corri
ente no supiera nada del presunto asesino Darren Shan, pero estaba seguro de que
la polica s.
Volviendo la espalda a los humanos que iban apareciendo, me dirig tambalendome h
acia el final del bloque, donde descans un momento, apoyado contra una pared. Enj
ugu el sudor de mi frente y las lgrimas de mis ojos, e inspeccion el agujero de mi
hombro: an sangraba. No tena tiempo de examinarlo con ms detenimiento. La gente ya
se estaba echando a la calle. No tardara mucho en propagarse la noticia de los as
esinatos del estadio. Entonces correran hacia sus telfonos para llamar a la polica,
y le contaran todo el alboroto.
Apartndome de la pared, me dirig hacia la izquierda con paso vacilante, y empec a
bajar por un camino que esperaba que me condujera lejos de la urbanizacin. Inten
t ir al trote, pero era demasiado doloroso. Reduje el paso hasta convertirlo en l
a marcha ms rpida que pude realizar, sangrando a cada paso que daba, con la cabeza
repiquetendome, mientras me preguntaba desesperadamente cunto ms podra aguantar ant
es de desmayarme a causa de la prdida de sangre o la conmocin.
CAPTULO 12
Sal de la urbanizacin minutos despus. En la distancia, las sirenas de la polica au
llaban como banshees [Criaturas del folclore irlands, que se aparecen ante la gen
te para anunciarle con sus inquietantes alaridos la muerte inminente de algn pari
ente] en la noche. El estadio sera su prioridad, pero una vez que les hubiera lle
gado el rumor de la gresca en la urbanizacin, enviaran patrullas a investigar.
Cuando me detuve, encorvado y jadeando sin aliento, estudi el camino que haba to
mado y vi charquitos de sangre que indicaban mi trayecto: un rastro claro para c
ualquiera que lo siguiera. Si quera llegar algo ms lejos sin ser detectado, tendra
que hacer algo con mi herida.
Examin el agujero. Un diminuto trocito de asta sobresala de l, unido a la punta d
e la flecha. Agarr el ligero trozo de madera, cerr los ojos, apret los dientes y ti
r.
-Por las entraas de Charna!
Ca de espaldas, temblando, con los dedos crispados, boqueando apuradamente. Dur
ante acaso un minuto, slo conoc el dolor. Las casas podran haberse derrumbado a mi
alrededor y no me habra dado cuenta.
El dolor cedi gradualmente y pude volver a examinar la herida. No haba conseguid
o arrancarme la punta, pero s acercarla ms al agujero, taponndolo. An rezumaba la sa
ngre, pero ya no flua continuamente. Eso debera bastar. Arranqu una larga tira de m
i camiseta, hice una bola con ella y la apret sobre la herida. Tras inspirar prof
undamente unas cuantas veces, me puse en pie. Mis piernas se estremecan como las

de un cordero recin nacido, pero me sostuvieron. Me asegur de que la sangre ya no


goteaba, y reanud mi parsimoniosa huida.
Los diez o quince minutos siguientes transcurrieron en un lento y agnico borrn.
Estaba lo suficientemente consciente para mantenerme en movimiento, pero no poda
retener los nombres de las calles ni determinar una ruta de regreso al Cirque du
Freak. Slo saba que no poda detenerme.
Me mantuve pegado a los lados de las calles y los callejones, para poder sujet
arme a las vallas o apoyarme contra una pared a descansar. No me cruc con mucha g
ente. Y aqullos junto a los que pas, me ignoraron. Eso me sorprendi, incluso en mi
estado de aturdimiento, hasta que comprend qu aspecto deba ofrecer. Un adolescente,
dando tumbos a lo largo del camino, con la cabeza baja, el cuerpo encorvado, em
itiendo dbiles quejidos... Deban pensar que estaba borracho!
Finalmente hice un alto. Me hallaba al lmite de mis fuerzas. Si no me sentaba a
descansar, me desplomara en mitad de la calle. Afortunadamente, me encontraba ce
rca de un callejn oscuro. Me dej caer dentro y me arrastr lejos de las farolas, sum
ergindome en las bienvenidas sombras. Me detuve junto a un gran cubo de basura ne
gro, me sent contra la pared junto a la que lo haban colocado, y encog las piernas.
-Slo... un descanso... cortito -resoll, apoyando la cabeza en las rodillas, dand
o un respingo ante del dolor en el hombro-. Slo unos... minutos... y luego...
No pude seguir. Mis prpados aletearon, se cerraron y me qued dormido, a merced d
e cualquiera que diera conmigo por casualidad.
***

Abr los ojos. Era ms tarde, estaba ms oscuro y haca ms fro. Me senta como si estuvie
a metido en un bloque de hielo. Intent levantar la cabeza, pero incluso aquel peq
ueo esfuerzo result ser demasiado para m. Volv a perder el sentido.
La siguiente vez que despert, me estaba ahogando. Algn lquido irritante bajaba a
la fuerza por mi garganta. Durante un confuso momento, pens que volva a ser un tie
rno semi-vampiro, y que Mr. Crepsley intentaba obligarme a beber sangre humana.
-No! -mascull, golpeando las manos que sostenan mi cabeza-. No voy a... ser como u
sted!
-Sujtale bien! -gru alguien.
-No es tan fcil -se quej la persona que me sujetaba-. Es ms fuerte de lo que pare
ce.
Entonces sent que un cuerpo se apretaba contra el mo, y una voz me susurr al odo:
-Tranquilo, chaval. Slo intentamos ayudarte.
Mi cabeza se despej ligeramente y dej de forcejear. Parpade, intentando enfocar l
os rostros de los hombres que me rodeaban, pero, o estaba demasiado oscuro, o el
dolor nublaba mi visin.
-Qu... sois vosotros? -jade, refirindome a si eran amigos o enemigos.
El hombre que me sujetaba debi haberme odo mal, y pens que les haba preguntado qui
enes eran.
-Yo soy Declan -dijo-. Y ste es el Pequeo Kenny.
-brela bien -dijo el Pequeo Kenny, presionando el borde de una botella contra mi
s labios-. Es barato y asqueroso, pero te har entrar en calor.
Beb a regaadientes, incapaz de discutir. Un fuego nauseabundo me llen el estmago.
Cuando el Pequeo Kenny apart la botella, apoy la cabeza contra la pared con un gemi
do.
-Qu hora... es? -pregunt.
-Nosotros pasamos de relojes -contest Declan, riendo entre dientes-. Pero es ta
rde, tal vez la una o las dos de la maana.
Me cogi la barbilla, gir mi cabeza de izquierda a derecha, y tir del jirn de la ca
miseta pegado a mi hombro con sangre seca.
-Auch! -chill.
Declan me dej inmediatamente.
-Lo siento -dijo-. Te duele mucho?
-No... tanto... como antes -murmur.
Entonces empez a darme vueltas la cabeza y volv a quedar semiinconsciente. Cuand

o me recuper, los dos hombres se hallaban congregados un metro ms all, discutiendo


qu hacer conmigo.
-Dejarlo -o susurrar al Pequeo Kenny-. No puede tener ms de diecisis o diecisiete
aos. No nos sirve.
-Cada persona cuenta -discrep Declan-. No podemos permitirnos ser selectivos.
-Pero no es uno de nosotros -dijo el Pequeo Kenny-. Probablemente tiene familia
y un hogar. No podemos empezar a reclutar gente normal hasta que nos lo digan.
-Lo s -dijo Declan-. Pero hay algo diferente en l. Has visto sus cicatrices? Y no
recibi esa herida pelendose en el patio de recreo. Deberamos llevarlo con nosotros
. Si las damas deciden no quedrselo, podemos librarnos de l con bastante facilidad
.
-Pero sabr dnde estamos! -objet el Pequeo Kenny.
-En el estado en que est, dudo que sepa siquiera qu pueblo es ste! -buf Declan-. Ti
ene ms cosas de las que preocuparse que sealar la ruta que tomemos.
El Pequeo Kenny gru algo que no pude or, y luego dijo:
-De acuerdo, pero no olvides que ha sido decisin tuya, no ma. Yo no me hago resp
onsable de esto.
-Muy bien -dijo Declan, y volvi a mi lado.
Me levant los prpados y le vi claramente por primera vez. Era un hombre grande y
barbudo, vestido con ropa harapienta, cubierto de mugre: un vagabundo.
-Chaval -dijo, chasqueando los dedos frente a mis ojos-. Ests despierto? Sabes qu
pasa?
-S.
Le ech un vistazo al Pequeo Kenny, y vi que tambin era un vagabundo.
-Vamos a llevarte con nosotros -dijo Declan-. Puedes andar?
Supuse que pretendan llevarme a alguna casa de caridad o refugio para los sin t
echo. No era tan preferible como el Cirque du Freak, pero s mejor que una comisara
. Me humedec los labios y mir a Declan a los ojos.
-Polica... no -gem.
Declan se ech a rer.
-Lo ves? -le dijo al Pequeo Kenny-. Ya te dije que era de los nuestros!
Me agarr del brazo izquierdo y le dijo al Pequeo Kenny que me cogiera del derech
o.
-Esto te doler -me advirti-. Ests listo?
-S -dije.
Me pusieron en pie. El dolor de mi hombro volvi a cobrar vida en una llamarada,
haciendo estallar fuegos artificiales en mi cerebro y revolvindome el estmago. Me
dobl y devolv en el suelo del callejn. Declan y el Pequeo Kenny me sostuvieron mien
tras vomitaba, y luego me incorporaron.
-Mejor? -pregunt Declan.
-No! -jade.
Volvi a rer, y luego dio la vuelta, arrastrndome consigo, de manera que quedamos
frente la entrada del callejn.
-Cargaremos contigo lo mejor que podamos -dijo-. Pero intenta usar las piernas
: eso nos lo har ms fcil a todos.
Asent para demostrar que haba entendido. Declan y el Pequeo Kenny enlazaron sus m
anos por detrs de mi espalda, colocaron las otras sobre mi pecho para sostenerme,
y me alejaron de all.
***
Declan y el Pequeo Kenny eran un extrao par de ngeles guardianes. Me animaban a a
vanzar a base de maldiciones, empujones y tirones, patendome los pies de vez en c
uando para provocarme breves arranques de energa. Nos parbamos a descansar al cabo
de unos minutos, apoyados contra las paredes o los postes de las farolas, Decla
n y el Pequeo Kenny jadeando casi tanto como yo. Obviamente, no estaban acostumbr
ados a hacer tanto ejercicio.
Aunque estbamos en mitad de la noche, el pueblo estaba alborotado. El rumor de
la masacre en el estadio ya se haba extendido, y la gente haba tomado las calles,
indignada. Los coches patrulla pasaban regularmente ante nosotros, las sirenas a

ullando y las luces centelleando.


Pasamos ante las narices de la polica y los furiosos ciudadanos, pero nadie nos
prest atencin. Sostenido por Declan y el Pequeo Kenny, pareca el tercero de un tro d
e vagabundos borrachos. Un polica se detuvo y nos grit que saliramos de la calle. Es
que no nos habamos enterado de lo ocurrido?
-S, seor -mascull Declan, saludando a medias al polica-. Nos vamos a casa ahora mi
smo. No podra llevarnos usted?
El polica resopl y se alej. Declan ri para sus adentros y continu guindonos. Cuando
ya no poda ornos nadie, le dijo al Pequeo Kenny:
-Tienes idea de a qu viene todo este folln?
-Tiene algo que ver con el ftbol, creo -dijo el Pequeo Kenny.
-Y t? -me pregunt Declan-. Sabes por qu la gente est tan cabreada?
Mene la cabeza. Aunque hubiera querido contarles la verdad, no habra podido. El
dolor era peor que nunca. Tena que mantener bien apretados los dientes para no gr
itar.
Seguimos andando. Casi esperaba volver a desmayarme para no sentir el dolor. N
i siquiera me importaba la posibilidad de que Declan y el Pequeo Kenny me arrojar
an a una cuneta para dejarme morir all, en lugar de seguir arrastrando el peso mu
erto de mi cuerpo. Pero permanec despierto, si no enteramente alerta, y me las ar
reglaba para mover las piernas cuando me instaban a ello.
No tena ni idea de adnde me llevaban, y no era capaz de levantar la cabeza para
ver el camino. Cuando finalmente nos detuvimos frente a un viejo edificio de fac
hada marrn, el Pequeo Kenny corri a abrir una puerta. Intent mirar hacia arriba para
ver cul era el nmero. Pero incluso eso estaba ms all de mis posibilidades, y slo pud
e contemplar el suelo a travs de mis ojos semi-cerrados mientras Declan y el Pequ
eo Kenny me arrastraban al interior y me dejaban sobre un duro suelo de madera.
El Pequeo Kenny se qued conmigo, vigilando, mientras Declan suba al piso de arrib
a. Me haban tumbado sobre el lado izquierdo, pero rod sobre mi espalda y me qued mi
rando al techo. Sent titilar las ltimas chispas de mi consciencia. Mientras miraba
, mis ojos me gastaban bromas e imagin que el techo reluca, como el agua del mar b
ajo una ligera brisa.
O que Declan volva con alguien. Hablaba rpido y en voz baja. Intent girar la cabez
a para ver a quin traa, pero la escena del techo era demasiado cautivadora para ap
artar la vista de ella. Ahora imaginaba barcos, velas hinchadas por la brisa, da
ndo vueltas sobre m por el techo/mar.
Declan se detuvo junto a m y me examin. Luego retrocedi y la persona que haba veni
do con l se inclin para observarme. Fue entonces cuando supe que haba perdido realm
ente el contacto con la realidad, porque, en mi delirio, cre que esa persona era
Debbie Hemlock, mi ex novia. La absurda idea de encontrarme a Debbie all me hizo
sonrer dbilmente. Entonces la mujer que se alzaba sobre m exclam:
-Darren! Oh, Dios...!
Y luego slo hubo oscuridad, silencio y sueos.
CAPTULO 13
-Auch! Quema! -respingu.
-No seas cro -sonri Debbie, empujando una cuchara de sopa humeante hacia mis lab
ios-. Te sentar bien.
-No si me escalda la garganta -rezongu.
Sopl la sopa para enfriarla, tragu y le sonre a Debbie mientras volva a hundir la
cuchara en el tazn. Harkat haca guardia junto a la puerta. Afuera poda or a Alice Bu
rgess hablando con uno de sus callejeros. Me senta increblemente seguro all tendido
, sorbiendo sopa, como si nada en el mundo pudiera hacerme dao.
Haban pasado cinco das desde que Declan y el Pequeo Kenny me rescataran. Los prim
eros das transcurrieron en una neblina. Me haba visto atormentado por el dolor y u
na fiebre alta, con los sentidos confundidos, presa de pesadillas y delirios. Se
gua pensando que Debbie y Alice eran producto de mi imaginacin. Me echaba a rer cua
ndo me hablaban, convencido de que mi cerebro me estaba jugando una mala pasada.

Pero cuando cedi la fiebre y recuper mis sentidos, los rostros de las mujeres si
guieron all. Y cuando al fin comprend que realmente era Debbie, la estrech entre mis
brazos y la abrac tan fuerte que estuve a punto de desmayarme otra vez!
-Quieres un poco de sopa? -le pregunt Debbie a Harkat.
-No -respondi Harkat-. No tengo hambre.
Le ped a Debbie que fuera a buscar a Harkat y a Mr. Tall incluso antes de que m
e contara lo que ella y Alice estaban haciendo all. Cuando lleg mi preocupado amig
o (Mr. Tall no vino), le cont lo de Steve y su banda, y que Steve era el padre de
Darius. Los redondos ojos verdes de Harkat se volvieron casi el doble de grande
s al or eso. Yo quera que se fuera y se pusiera en contacto con los Generales Vamp
iros, pero se neg. Aleg que tena que quedarse para protegerme, y que no se ira hasta
que volviera a estar bien. Discut con l, pero no sirvi de nada. Desde entonces no
haba dejado la habitacin, salvo espordicas visitas al cuarto de bao.
Debbie me meti en la boca la ltima cucharada de sopa, me limpi los labios con una
servilleta y me gui un ojo. Apenas haba cambiado en los dos aos que habamos estado s
eparados. La misma piel exuberante y morena, los hermosos ojos castaos, los labio
s llenos y el pelo muy corto. Pero estaba ms desarrollada fsicamente que antes. Er
a ms delgada, ms musculosa, y se mova con la fluida gracia de un luchador. Sus ojos
estaban siempre alerta. Nunca estaba totalmente relajada, preparada para respon
der al instante ante cualquier amenaza.
La ltima vez que nos vimos, Debbie y Alice iban de camino a la Montaa de los Vam
piros. Estaban preocupadas por el incremento de los vampanezes y los vampcotas d
e cabezas afeitadas: pensaban que se volveran contra la Humanidad si ganaban la G
uerra de las Cicatrices. Decidieron que los vampiros deberan crear su propia fuer
za humana para combatir la amenaza que representaban los vampcotas, que utilizab
an armas de fuego. Planeaban ofrecer sus servicios a los Generales, y esperaban
reunir un pequeo ejrcito que presentara batalla a los vampcotas, dejando a los vam
piros libertad para enfrentarse a los vampanezes.
Yo no crea que los Generales aceptaran su proposicin. Los vampiros siempre haban
guardado las distancias con los humanos, y pens que rechazaran automticamente a Deb
bie y a Alice. Pero Debbie me cont que Seba Nile (el intendente de la Montaa de lo
s Vampiros, y un viejo amigo mo y de Mr. Crepsley) haba hablado en su favor. Dijo
que los tiempos haban cambiado y que los Generales necesitaban cambiar con ellos.
Los vampiros y los vampanezes haban hecho el juramento de no utilizar nunca arma
s de largo alcance, pero los vampcotas no. Muchos vampiros estaban siendo abatid
os a tiros por aquellos perros de cabezas afeitadas. Seba dijo que haba que hacer
algo al respecto, y que sta era la oportunidad de enfrentarse a los vampcotas en
igualdad de condiciones.
Como vampiro viviente ms viejo, Seba era sumamente respetado. Gracias a su infl
uencia, Debbie y Alice fueron aceptadas, si bien a regaadientes. Durante meses se
entrenaron segn las costumbres de los vampiros, principalmente a cargo de mi vie
jo instructor, Vanez Blane. El vampiro ciego las ense a luchar y a pensar como cri
aturas de la noche. No fue fcil (la eternamente invernal Montaa de los Vampiros er
a un lugar muy duro para sobrevivir si se careca de la sangre ardiente de los vam
piros), pero se aferraron la una a la otra para apoyarse y perseverar, ganndose i
ncluso la admiracin de aquellos Generales que las haban recibido con recelo.
Lo ideal habra sido un entrenamiento de varios aos, aprendiendo las costumbres g
uerreras de los vampiros. Pero el tiempo era precioso. El nmero de vampcotas iba
en aumento, tomaban parte en ms y ms batallas, mataban ms y ms vampiros. Una vez que
Debbie y Alice hubieron aprendido lo bsico, se las envi fuera con un pequeo grupo
de Generales para reunir un ejrcito provisional. Debbie me explic que Seba y Vanez
tenan muchas ganas de ir con ellas, para probar una ltima vez el sabor de la aven
tura en el mundo exterior. Pero serviran mejor al clan en la Montaa de los Vampiro
s, as que se quedaron, leales servidores hasta el fin.
La puerta de mi habitacin se abri y entr Alice. Alice Burgess haba sido Inspectora
Jefe de la Polica y ofreca un aspecto an ms guerrero que el de Debbie. Era ms alta y
corpulenta, con msculos ms pronunciados. Llevaba cortsimos sus blancos cabellos, y
aunque su piel era extremadamente clara, no haba suavidad alguna en su complexin.
Pareca tan plida y mortal como una tormenta de nieve.
-La polica est registrando el vecindario -dijo Alice-. Estarn aqu en una hora, o m

enos. Darren tendr que esconderse otra vez.


El edificio era viejo, y hubo un tiempo en que fue usado como iglesia por un d
udoso predicador. ste haba creado un par de habitaciones secretas, casi imposibles
de hallar. Eran incmodas y mal ventiladas, pero seguras. Ya me haba quedado tres
veces en una de ellas, para eludir los registros policiales, que haban sido const
antes desde la masacre en el estadio de ftbol.
-Se sabe algo de Vancha? -pregunt, sentndome y empujando el cobertor.
-An no -dijo Alice.
Como el otro cazador superviviente, Vancha March era la nica persona, aparte de
m, que tena libertad para matar a Steve. Debbie y Alice no tenan lnea directa con e
l Prncipe, pero haban provisto de telfonos mviles a algunos de los Generales ms jvenes
y progresistas. Alguno le hara saber a Vancha cmo estaba la situacin por aqu... a l
a postre. Slo rezaba para que no fuera demasiado tarde.
Reclutar un ejrcito haba resultado ser mucho ms difcil de lo que pareca. Ningn vampi
ro saba con certeza cmo haban conseguido los vampanezes reunir a los vampcotas, per
o ya nos imaginbamos sus tcticas de reclutamiento: buscar personas desalmadas, de
voluntad dbil, a las que luego engatusaban prometindoles poder. "nete a nosotros y
te ensearemos a luchar y a matar. Cuando llegue el momento te convertiremos y te
haremos ms fuerte que cualquier otro humano. Como uno de nosotros, vivirs durante
siglos. Cualquier cosa que desees, la obtendrs".
Debbie y Alice se enfrentaron a una tarea mucho ms difcil. Necesitaban buenas pe
rsonas deseosas de luchar del lado correcto, que reconocieran la amenaza que rep
resentaban los vampcotas y sus amos, que desearan evitar la perspectiva de vivir
en un mundo en el que una banda de asesinos dominara la noche. La gente deshone
sta, codiciosa y de corazn malvado era fcil de encontrar. Ms difcil era conseguir ge
nte honesta, preocupada y abnegada.
Encontraron alguna entre la polica y los soldados (Alice tena muchos contactos d
e su poca en el Cuerpo), pero en ningn lugar lo bastante cercano para oponerse a l
a amenaza de los vampcotas. Durante medio ao hicieron pocos o ningn progreso.
Empezaron a pensar que era una prdida de tiempo. Y entonces Debbie dio con la f
orma de avanzar.
Los vampanezes seguan creciendo. Adems de reclutar vampcotas, estaban creando ms
asistentes vampanezes de lo normal, incrementando su nmero en un intento por gana
r la Guerra de las Cicatrices mediante la fuerza. Ya que estaban ms activos de lo
habitual, necesitaban beber ms sangre para conservar sus energas. Y cuando los va
mpanezes beben sangre, matan.
As pues, dnde estaban todos los cuerpos?
Los vampanezes haban sobrevivido durante seiscientos aos alimentndose con cautela
, sin matar nunca a demasiada gente en una nica zona, ocultando cuidadosamente lo
s cuerpos de sus vctimas. No haba muchos (nunca ms de trescientos antes de la Guerr
a de las Cicatrices), y andaban desperdigados por todo el mundo. Era relativamen
te fcil mantener su presencia en secreto ante la Humanidad.
Pero ahora estaban aumentando, alimentndose en grupo, matando a cientos de huma
nos cada mes. No era posible que tal sangra a la Humanidad le hubiera pasado desa
percibida al pblico general... a menos que aqullos de los que se alimentaban no fo
rmaran parte oficialmente de ese pblico.
Vagabundos. Mendigos. Callejeros. Indigentes. El gnero humano tena montones de n
ombres para la gente sin hogar, la que no tena carrera, ni casa, ni familia, ni s
eguridad. Muchos nombres... pero no mucho inters. Los sin techo eran una molestia
, un problema, un esperpento. Tanto si la gente "corriente" senta lstima o asco ha
cia ellos, si les daban calderilla cuando los vean pidiendo o pasaban de largo, l
a mayora de los seres humanos tena una cosa en comn: saban que los sin techo existan,
pero muy pocos les prestaban verdadera atencin. Quin, en cualquier pueblo o ciudad
, sabra decir cunta gente sin hogar viva en las calles? Quin saba si esa cifra haba em
ezado a descender? A quin le importaba?
Respuesta: a casi nadie. Excepto a los propios sin techo. Ellos saban que algo
pasaba. Los sin techo escucharan, colaboraran y lucharan. Si no por los vampiros, p
or ellos mismos: ellos eran vctimas de la Guerra de las Cicatrices, y tenan mucho
que perder si los vampanezes triunfaban.
As que Debbie, Alice y su pequeo grupo de Generales llevaron su campaa de recluta

miento a los rincones del mundo de los que la mayora de los humanos no saba nada.
Recorrieron las calles, los refugios para gente sin hogar y casas de caridad, lo
s callejones donde se alineaban toscas camas hechas de cajas de cartn y fajos de
peridicos. Se movan libremente entre la gente del submundo, enfrentndose al recelo
y al peligro, propagando su mensaje, en busca de aliados.
Y los encontraron. El rumor corri entre los sin techo, de manera similar a la d
el clan de los vampiros. Aunque la mayora careca de telfono, se mantenan en contacto
unos con otros. Resultaba sorprendente lo rpido que poda extenderse un rumor, y a
ll donde fueran Alice y Debbie, encontraban gente que haba odo hablar de los asesin
atos y que saba que estaba siendo atacada, aunque no tuviera ni idea de quines era
n sus atacantes.
Debbie y Alice le hablaron a la gente de la calle de los vampanezes. Al princi
pio encontraron escepticismo, pero los vampiros que las acompaaban las respaldaro
n, demostrando sus poderes. En un par de ciudades ayudaron a la gente de la call
e a perseguir y matar vampanezes. El rumor se extendi rpidamente, y en los ltimos m
eses miles de callejeros de todo el mundo se haban unido a la causa de los vampir
os. La mayora an no haba sido entrenada. Por ahora, servan de ojos y odos, vigilando
a los vampanezes e informando de sus movimientos.
Asimismo, haban elegido un nombre: vampritas.
Harkat me ayud a salir de la cama y, cojeando, sal de mi habitacin al pasillo y b
aj por las escaleras hasta el primer piso, donde se ubicaban las habitaciones ocu
ltas. Alice vino con nosotros, para asegurarse de que todo estaba en orden. Por
el camino pasamos junto a Declan. Hablaba por telfono con otra fortaleza vamprita
cercana, advirtindoles del registro policial.
Los Generales que acompaaban a Debbie y a Alice se haban marchado al final, para
reanudar la lucha contra los vampanezes (toda ayuda era poca en la Guerra de la
s Cicatrices). Un par de ellos mantuvo el contacto, encontrndose con ellas cada u
no o dos meses para supervisar sus progresos. Pero la mayor parte del tiempo las
Seoras de las Sombras (como las llamaban los vampritas) viajaban solas, eligiendo
los lugares donde los vampanezes se mostraban activos y llevando a cabo su labo
r de reclutamiento con entusiasmo.
Haban llegado a mi pueblo natal haca dos semanas. De aqu haban recibido muchos inf
ormes de vampanezes, y ya haban formado una banda de vampritas para combatirlos. D
ebbie y Alice haban venido a subirles la moral, y tambin a despertar conciencias e
ntre la gente de la calle. Concluida su tarea, planeaban trasladarse pronto. Ent
onces aparec yo, vapuleado y sangrante, y sus planes cambiaron.
Me frot el hombro derecho mientras me diriga cansinamente a la habitacin secreta.
Alice me haba extrado la punta de la flecha y cosido la herida. sta haba cicatrizad
o limpiamente, pero an me escoca horrores, y pasara mucho tiempo hasta mi completa
recuperacin.
Alice y Harkat trasladaron el mobiliario que ayudaba a disfrazar la entrada de
la habitacin oculta a la parte trasera de la casa. Seguidamente, Alice presion un
panel secreto y una seccin de la pared se desliz hacia atrs, revelando una estrech
a celda. En una de las paredes haba una luz mortecina.
-La ltima vez registraron la casa a fondo-me record Alice, comprobando que la ja
rra junto al colchn del suelo estuviera llena de agua-. Puede que tengas que qued
arte aqu otra larga temporada.
-Estar bien -dije, tumbndome.
-Espera! -o gritar a Debbie cuando Alice se dispona a dejarme encerrado tras la s
eccin de la pared. Lleg corriendo a la entrada, con una bolsa pequea-. He estado es
perando hasta que estuvieras lo bastante fuerte para darte esto. Te ayudar a pasa
r el rato.
-Qu es? -pregunt, cogiendo la bolsa.
-Ya lo vers -respondi Debbie, lanzndome un beso al tiempo que retroceda mientras s
e cerraba la celda.
Esper un minuto para que mis ojos se adaptaran a la dbil luz, y luego rebusqu en
el interior de la bolsa, y saqu varios blocs de notas atados con una banda elstica
. Esboc una sonrisa: mi diario! Lo haba olvidado por completo. Ahora que me acordab
a, le haba entregado los blocs a Alice antes de marcharme con Harkat dos aos antes
.

Retir la banda elstica de los blocs, hice pasar rpidamente las pginas del primer e
jemplar bajo mi pulgar, y entonces me detuve, puse el diario boca abajo y retroc
ed dieciocho aos, hasta antes de salir furtivamente hacia el Cirque du Freak y con
ocer a Mr. Crepsley. En cuestin de unos minutos me encontr perdido en el pasado, y
las horas pasaron volando mientras me concentraba en mi desgarbada caligrafa, aj
eno a todo lo dems.
CAPTULO 14
Una vez pasado el peligro, retorn a mi dormitorio y pas los dos das siguientes ac
tualizando mi diario. Pronto llen el bloc ms reciente, as que Debbie me compr nuevo
material de escritura. Relat todas mis aventuras con Harkat en los pramos baldos qu
e parecan ser el mundo del futuro. Describ mis temores, que el mundo podra enfrenta
rse a la destruccin ganara quien ganara la Guerra de las Cicatrices, y que yo pod
ra estar relacionado de algn modo con la cada de la Humanidad. Habl del descubrimien
to de la verdadera identidad de Harkat y del regreso al hogar. Un rpido resumen d
e nuestros ltimos viajes con el Cirque du Freak. Y luego el ms reciente y cruel ca
ptulo, en el que Tommy mora y yo descubra que Steve tena un hijo.
No haba pensado mucho en Tommy desde aquella noche. Saba que la polica estaba pei
nando la ciudad en busca de sus asesinos, y que R.V. y Morgan James haban matado
a otras ocho personas y herido a muchas ms en el estadio. Pero no saba qu opinaba e
l pblico en general de los asesinatos, ni si yo haba sido identificado como sospec
hoso; puede que Steve me hubiera tendido una trampa para que me culparan de ello
.
Le ped a Debbie que me trajera todos los peridicos locales de los ltimos das. Haba
unas fotos malas de R.V. (los vampanezes completos no podan ser fotografiados, pe
ro el sistema molecular de R.V. no deba de haber cambiado an) y de Morgan James, p
ero ninguna ma. Haba una breve mencin del incidente ocurrido fuera del terreno de j
uego, cuando fui atacado, pero la polica no pareci darle mucha importancia ni rela
cionarlo con los asesinatos del estadio.
-Erais ntimos? -pregunt Debbie, dando unos golpecitos sobre una foto de un sonrie
nte Tommy Jones. Se encontraba sentada a los pies de mi cama, observndome mientra
s yo lea los peridicos. Haba pasado mucho tiempo conmigo durante mi recuperacin, ate
ndindome, charlando conmigo, contndome su vida.
-Fuimos buenos amigos cuando ramos nios -suspir.
-Crees que saba lo de Steve y los vampanezes? -pregunt Debbie.
-No. Fue una vctima inocente. Estoy seguro de ello.
-Pero no dijo que tena algo importante que contarte?
Mene la cabeza.
-Dijo que haba cosas de Steve sobre las que tenamos que hablar, pero no fue conc
reto. No creo que tuviera nada que ver con esto.
-Me da miedo -dijo Debbie, quitndome el peridico y doblndolo.
Frunc el ceo.
-Ests asustada porque mataron a Tommy?
-No. Porque lo hicieron delante de decenas de miles de personas. Deben sentirs
e llenos de confianza, sin nada que temer. Hace unos aos no se habran atrevido a r
ealizar una maniobra as. Con el paso del tiempo se van haciendo ms poderosos.
-El exceso de confianza podra ser su perdicin -gru-. Estaban ms seguros cuando nadi
e saba nada de ellos. La confianza los ha hecho salir a la luz, pero parecen habe
r olvidado... que la luz no es buena para las criaturas de la noche.
Debbie dej a un lado el peridico.
-Cmo est tu hombro? -pregunt.
-No muy mal -dije-. Pero los puntos de Alice dejan mucho que desear: me va a q
uedar una cicatriz horrible cuando la herida sane.
-Otra para la coleccin -ri Debbie. Luego, su sonrisa se apag-. Me he fijado en qu
e tienes una nueva cicatriz en la espalda, larga y profunda. Te la hiciste cuando
te marchaste con Harkat?
Asent, recordando al monstruoso Grotesco y cmo uno de sus colmillos me haba alcan
zado entre los omoplatos, desgarrndome bruscamente hacia abajo.

-An no me has contado qu ocurri, ni adnde fuisteis -dijo Debbie.


Lanc un suspiro.
-No tenemos por qu hablar de eso ahora.
-Pero averiguasteis quin era Harkat?
-S -respond, y obvi el tema. No me gustaba tener secretos con Debbie, pero si aqu
el mundo yermo era realmente el futuro, no vea ninguna razn para abrumar a Debbie
con su conocimiento.
***
Me despert temprano a la maana siguiente con un terrible dolor de cabeza. Haba un
a pequea grieta entre las cortinas, y aunque slo dejaba pasar un delgado rayo de l
uz, senta como si una potente linterna brillara directamente ante mis ojos. Sal gi
miendo de la cama con paso vacilante y cerr las cortinas. Eso ayud, pero mi jaquec
a no mejor. Me tumb lo ms quieto posible, esperando que desapareciera. Como no lo h
aca, volv a salir de la cama, con la intencin de ir al piso de abajo a por una aspi
rina. Por el camino pas junto a Harkat. Estaba apoyado contra una pared, dormido,
aunque sus ojos sin prpados estuvieran (como siempre) abiertos.
Ya haba bajado unos cuantos peldaos cuando me venci una oleada de vrtigo y ca. Me l
anc a la barandilla, consegu agarrarme a ella antes de desplomarme y me deslic hast
a detenerme, dolorido, en mitad de las escaleras. Con la cabeza retumbndome, me s
ent y mir a mi alrededor, aturdido, preguntndome si esto era un efecto secundario p
rovocado por mi la herida de mi hombro. Intent gritar pidiendo ayuda, pero slo con
segu emitir un graznido.
Al cabo de breves momentos, mientras yaca sobre los escalones, reuniendo fuerza
s para regresar a rastras a mi habitacin, lleg Debbie por el piso superior y pas ju
nto a las escaleras. Alcanz a verme y se detuvo. Levant la cabeza para gritar su n
ombre, pero, nuevamente, slo logr producir un graznido ahogado.
-Declan? -pregunt Debbie, avanzando un paso-. Qu ests haciendo? No habrs estado bebi
endo otra vez, verdad?
Frunc el ceo. Por qu me haba confundido con Declan? No nos parecamos en nada.
Cuando Debbie iba a bajar para ayudarme, se dio cuenta de que yo no era el vag
abundo. Se detuvo, en guardia.
-Quin eres t? -pregunt con aspereza-. Qu ests haciendo aqu?
-Soy... yo -jade, pero ella no me oy.
-Alice! -grit Debbie-. Harkat!
Al or su grito, Alice y Harkat llegaron corriendo y se reunieron con ella en lo
alto de las escaleras.
-Es uno de los amigos de Declan o el Pequeo Kenny? -pregunt Alice.
-No lo creo -dijo Debbie.
-Quin eres t? -me ret Alice-. Dnoslo enseguida o...!
-Espera -la interrumpi Harkat.
Se adelant a las mujeres, clav en m una intensa mirada, y luego hizo una mueca.
-Como si no tuviramos ya bastantes... problemas!
Baj los escalones rpidamente.
-No pasa nada -les dijo a Alice y a Debbie mientras me recoga-. Es Darren.
-Darren? -exclam Debbie-. Pero si est cubierto de pelos!
Y comprend por qu no me haba reconocido.
De la noche a la maana, me haba crecido el pelo, formando una barba.
-La purga! -resoll.
-La segunda fase -asinti Harkat-. Sabes lo que... significa esto?
S: significaba que mis das como semi-vampiro casi haban llegado a su fin. En unas
semanas, la sangre vamprica que flua por mis venas transformara todas las clulas hu
manas que me quedaban y me convertira en una autntica criatura de la oscuridad, en
tregada a la noche y temerosa de la luz del Sol.
***
Les expliqu lo de la purga a Debbie y a Alice. Mis clulas vampricas estaban ataca
ndo a mis clulas humanas, transformndolas. En unas semanas, sera un vampiro complet

o. Mientras tanto, mi cuerpo madurara rpidamente y experimentara todo tipo de moles


tias. Aparte del pelo, se alteraran mis sentidos. Sufrira jaquecas. Tendra que cubr
irme los ojos y taponarme la nariz y los odos. El sentido del gusto me abandonara.
Experimentara repentinos estallidos de energa seguidos de la disminucin de mis fue
rzas.
-Es terriblemente inoportuno -me quej ms tarde a Debbie, ese mismo da. Harkat y A
lice andaban ocupados en otras partes de la casa mientras Debbie me ayudaba a co
rtarme el pelo y a afeitarme.
-Qu tiene de malo? -pregunt.
-Me hace vulnerable -dije-. Tengo la cabeza como un bombo. No puedo ver, ni or,
ni oler bien. No s qu va a hacer mi cuerpo de un momento a otro. Si en cualquier
momento entrramos en combate con los vampanezes, no podris contar conmigo.
-Pero durante la purga eres ms fuerte de lo normal, no?
-A veces. Pero esa fuerza puede menguar repentinamente, dejndome dbil e indefens
o. Y no hay forma de predecir cundo ocurrir.
-Y despus? -pregunt Debbie, recortndome el flequillo-. Sers un vampiro completo?
-S.
-Podrs cometear y comunicarte telepticamente con otros vampiros?
-No inmediatamente -le expliqu-. La habilidad estar ah, pero tendr que desarrollar
la. Me aguarda un largo proceso de aprendizaje durante los prximos aos.
-No parece que eso te haga muy feliz -observ Debbie.
Hice una mueca.
-En muchos sentidos, estoy contento: por fin ser un verdadero vampiro, como ha
de serlo un Prncipe. Siempre me he sentido torpe, siendo un semi-vampiro y tenien
do tanto poder. Por otra parte, me enfrento al final de una forma de vida. No ms
luz del Sol ni poder pasar por un ser humano. He disfrutado de lo mejor de ambos
mundos desde mi conversin. Ahora debo dejar atrs uno de ellos, el mundo humano, p
ara siempre. -Lanc un suspiro de fastidio.
Debbie pens en ello en silencio, cortndome el pelo por detrs. Luego, dijo con cal
ma:
-Al final sers adulto, no?
-S -resopl-. se es otro cambio del que no estoy seguro. He sido nio y adolescente
durante casi treinta aos. Dejar eso atrs en espacio de unas semanas... se me hace r
aro!
-Pero maravilloso -dijo Debbie. Dej de cortar y se puso delante de m-. Recuerdas
cuando intentaste besarme hace unos aos?
-S -respond, haciendo un mohn-. Fue cuando finga ser un estudiante, y t eras mi pro
fesora. Te pusiste como una fiera y me hiciste salir de tu apartamento.
-Y con razn -sonri Debbie-. Como profesora, como adulta, no habra sido correcto p
or mi parte comprometerme con un nio. No poda besarte entonces, ni puedo besarte a
hora. Me sentira terriblemente mal besando a un muchacho. -Su sonrisa cambi de un
modo sutil y misterioso-. Pero dentro de unas semanas, ya no sers un muchacho. Se
rs un hombre.
-Ah -dije, pensando en ello. Entonces, mi expresin cambi. Me qued mirando a Debbi
e con nueva comprensin y esperanza, y tom su mano suavemente.
CAPTULO 15
Un beneficio de la purga fue que mi herida san rpidamente y recuper mis fuerzas.
Un par de das despus, haba recobrado casi en su totalidad mi forma fsica, salvo por
mis jaquecas y los dolores del crecimiento.
Estaba haciendo flexiones sobre el suelo de mi dormitorio, quemando parte de m
i exceso de energa, cuando o chillar a Debbie en el piso de abajo. Me detuve al in
stante e intercambi una mirada de inquietud con Harkat, que haca guardia junto a l
a puerta. Corr a su lado y me quit uno de los tapones que llevaba en los odos para
bloquear la mayor parte de los ruidos de la calle.
-Bajamos? -pregunt Harkat, abriendo la puerta una rendija.
Oamos a Debbie balbuceando excitadamente, y mientras escuchbamos, Alice se reuni
con ella y tambin empez a hablar muy rpido.

-No creo que pase nada malo -dije, frunciendo el ceo-. Parecen contentas, como
si un viejo amigo hubiera...
Me interrump, dndome un manotazo en la frente. Harkat se ech a rer, y luego ambos
exclamamos exactamente al mismo tiempo:
-Vancha!
Abrimos la puerta de golpe, y nos precipitamos escaleras abajo. Encontramos a
Debbie y a Alice charlando con un hombre corpulento, de piel roja y pelo verde,
vestido con pieles de color prpura, sin zapatos, con unos cinturones llenos de af
iladas estrellas arrojadizas (shuriken) enlazados alrededor de su torso.
-Vancha! -grit alegremente, aferrando sus brazos con fuerza.
-Me alegra volver a veros, Alteza -dijo Vancha, con sorprendente cortesa. Enton
ces esboz una enorme sonrisa y me dio un fuerte abrazo-. Darren! -tron-. Te he echad
o de menos! -Se volvi hacia Harkat, riendo-: A ti tambin, feo!
-Mira quin habla! -sonri Harkat.
-Es genial veros a ambos, pero, como es natural, ms me alegra ver a las damas dijo Vancha, soltndome y guiando un ojo a Debbie y a Alice-. Para nosotros, los ho
mbres de sangre ardiente, la belleza femenina es nuestra razn de vivir, a que s?
-Es un adulador nato -suspir Alice-. Apuesto a que le dice eso a cada mujer que
se encuentra.
-Naturalmente -murmur Vancha-, porque todas las mujeres son hermosas, de un mod
o u otro. Pero t eres ms hermosa que la mayora, querida ma... Un ngel de la noche!
Alice solt un bufido desdeoso, pero una extraa sonrisita jugueteaba en las comisu
ras de sus labios. Vancha enlaz los brazos en torno a Debbie y Alice y nos conduj
o hasta la sala de estar, como si sa fuera su casa y nosotros, sus invitados. Se
sent, se puso cmodo y le dijo a Debbie que fuera a buscarle algo de comer. Ella le
explic (en trminos bastante claros) que poda ir a buscarse l mismo lo que quisiera
mientras estuviera all, y l se ech a rer, encantado.
Resultaba edificante ver que la Guerra de las Cicatrices no haba cambiado a Van
cha March. Segua tan escandaloso y dinmico como siempre. Nos puso al corriente de
sus recientes desplazamientos, los pases que haba explorado, los vampanezes y vamp
cotas que haba matado, haciendo que pareciera una gran y emocionante aventura, si
n mayores consecuencias.
-Cuando o que Leonard estaba aqu, vine lo ms rpido que pude -concluy Vancha-. Comet
e sin descanso. No se me habr escapado, verdad?
-No lo sabemos -dije-. No hemos odo nada de l desde la noche en que casi me mata
.
-Pero qu te dice tu corazn? -pregunt Vancha, aplastndome con el peso de sus grandes
ojos, y su boquita pequea cerrada en una apretada lnea expectante.
-Que est aqu -dije suavemente-. Est esperndome... esperndonos. Creo que es aqu donde
se pondr a prueba la profeca de Mr. Tiny. Nos enfrentaremos a l sobre estas calles
... o debajo de ellas. Y le mataremos, o l nos matar a nosotros. Y se ser el fin de
la Guerra de las Cicatrices. Salvo...
-Qu? -pregunt Vancha al ver que no segua.
-Se supona que sera el encuentro final. Nuestro camino estaba destinado a cruzar
se cuatro veces con el suyo. Cuando me tuvo a su merced hace poco, fue la cuarta
vez, pero ambos seguimos vivos. Tal vez Mr. Tiny se equivoc. Tal vez su profeca y
a no siga siendo cierta.
Vancha medit sobre aquello.
-Quiz tengas razn -dijo, dubitativo-. Pero por mucho que desprecie a Des Tiny, t
engo que admitir que no comete muchos errores cuando se trata de profecas; de hec
ho, en ninguna de las que yo he odo. Dijo que nosotros tendramos cuatro oportunida
des para matar a Leonard, no? -Asent-. Entonces, tal vez ambos tengamos que estar
aqu. Quiz tu encuentro a solas no cuenta.
-Habra contado si me hubiera matado -gru.
-Pero no lo hizo -dijo Vancha-. Tal vez no poda. Puede que, simplemente, no fue
ra su destino.
-Si ests en lo cierto, eso significa que volveremos a encontrarnos con l -dije.
-S -dijo Vancha-. Una lucha a muerte. Salvo que, si l gana, no nos matar a los do
s. Evanna dijo que uno de nosotros sobrevivira si perdamos.
Evanna era una bruja, la hija de Mr. Tiny. Casi haba olvidado esa parte de la p

rofeca. Si Steve ganaba, dejara a uno de nosotros con vida, para que presenciara l
a cada del clan.
Se produjo un largo e incmodo silencio mientras pensbamos en la profeca y en los
peligros a los que nos enfrentbamos. Vancha lo rompi dando fuertes palmadas.
-Ya est bien de fatalismo y amargura! Qu hay de vosotros? -Se refiri a Harkat y a m
con un cabeceo-. Cmo os fue en vuestra bsqueda? Ya sabemos quin era Harkat?
-S -dijo Harkat. Mir a Debbie y a Alice-. No quisiera ser grosero, pero... podrais
dejarnos solos un rato?
-Una charla entre hombres? -inquiri Alice, burlona.
-No -ri Harkat para s-. Una charla entre Prncipes.
-Estaremos arriba -dijo Debbie-. Llamadnos cuando hayis acabado.
Vancha se levant e hizo una reverencia mientras las damas se iban. Cuando volvi
a sentarse, tena una expresin de curiosidad.
-A qu viene tanto secreto? -pregunt.
-Es sobre quin era yo -dijo Harkat-, y dnde... descubrimos la verdad. No creemos
que debamos discutirlo... delante de nadie, excepto de otro Prncipe.
-Qu intrigante -dijo Vancha, inclinndose ansiosamente hacia delante.
Le hicimos a Vancha un rpido resumen de nuestra bsqueda a travs de las tierras ba
ldas, las criaturas contra las que habamos luchado, el encuentro con Evanna, el ma
rinero loco (Esputos Abrams) y los dragones. No deca nada, pero nos escuchaba cau
tivado. Cuando le contamos que sacamos a Kurda Smahlt del Lado de las Almas, se
qued boquiabierto.
-Pero eso no puede ser! -protest-. Harkat ya viva antes de que Kurda muriera!
-Mr. Tiny puede moverse a travs del tiempo -dije-. Cre a Harkat con los restos d
e Kurda, y luego lo llev al pasado, para que me sirviera de protector.
Vancha parpade lentamente. Luego, una nube de rabia (y de miedo) ensombreci sus
facciones.
-Maldito sea ese Desmond Tiny! Siempre supe que era poderoso, pero que sea capa
z de interferir en el mismsimo tiempo... Qu clase de bestia diablica es?
Era una pregunta retrica, as que no nos molestamos en responderla. En lugar de e
llo, acabamos de contarle cmo Kurda eligi sacrificarse (Harkat y l compartan un alma
, as que slo uno de ellos poda vivir en un momento dado), permitindonos regresar al
presente.
-El presente? -exclam Vancha-. Qu queris decir?
Harkat le cont nuestra teora: que aquel mundo estril era el futuro. Al or eso, Van
cha se estremeci como si un viento helado le hubiera traspasado.
- Nunca pens que la Guerra de las Cicatrices pudiera ser tan crucial -dijo con
voz queda-. Saba que estaba en juego nuestro futuro, pero nunca imagin que podramos
arrastrar a la Humanidad con nosotros. -Mene la cabeza y se alej, murmurando-: Ne
cesito pensar en esto.
Harkat y yo guardamos silencio mientras Vancha deliberaba. Los minutos pasaron
. Un cuarto de hora. Media hora. Finalmente, exhal un largo suspiro y se volvi hac
ia nosotros.
-Son malas noticias -dijo-. Pero quiz no tan malas como parecen. Por lo que me
habis contado, creo que Tiny os llev al futuro..., pero tambin creo que no lo habra
hecho sin una buena razn. Puede que slo estuviera burlndose de vosotros, pero tambin
pudo haber sido un aviso.
"Ese futuro condenado podra ser el que nos espera si perdemos la Guerra de las
Cicatrices. Steve Leonard es la clase de hombre que arrasara el mundo y lo llevara
a la ruina. Pero si ganamos, podremos evitarlo. Cuando Tiny vino a la Montaa de
los Vampiros, nos dijo que haba dos futuros posibles, verdad? Uno donde los vampan
ezes ganan la guerra, y otro donde la ganan los vampiros. Creo que Tiny os dej ec
har un vistazo al primer futuro para subrayar la razn por la que tenemos que gana
r esta guerra. No es slo por nosotros por lo que estamos luchando: es por el mund
o entero. El mundo estril es un futuro... pero estoy seguro de que el mundo donde
ganamos nosotros es completamente diferente.
-Tiene sentido -convino Harkat-. Si actualmente existen ambos futuros..., l pud
o haber decidido a cul... llevarnos.
-Tal vez -suspir, sin conviccin. Estaba pensando otra vez en la visin que haba ten
ido poco despus de conocer a Evanna, cuando Harkat se vea acosado por sus pesadill

as. Evanna me ayud a atajarlas, envindome al interior de sus sueos. En ellos me enf
rent a un ser de poder inmensurable, el Seor de las Sombras. Evanna me explic que e
ste seor del mal formaba parte del futuro, y que el camino que llevaba hacia all e
staba empedrado con las almas de los muertos. Tambin me dijo que el Seor de las So
mbras poda ser una de dos personas: Steve Leopard o yo.
La incertidumbre regres a toda prisa. Era incapaz de compartir la perspectiva d
e Vancha y Harkat sobre un futuro brillante y alegre como anttesis de otro oscuro
y miserable. Presenta que habamos puesto rumbo hacia un problema de enormes propo
rciones, cualquiera que fuese el resultado de la Guerra de las Cicatrices. Pero
me guard mi opinin; no quera aparecer como un profeta fatdico.
-Pues ya est! -ri Vancha, sobresaltndome en medio de mis oscuros pensamientos-. Slo
tenemos que asegurarnos de matar a Steve Leonard, verdad?
-Verdad -dije, forzando una sonrisa.
-Y yo, qu? -pregunt Harkat-. Ha cambiado tu opinin sobre m... ahora que sabes que un
a vez fui un vampiro traidor?
-No -dijo Vancha-. De todas formas, nunca me gustaste mucho.
Escupi sobre la palma de una mano, se pas la saliva por el pelo y le gui un ojo pa
ra demostrar que bromeaba.
-Ahora en serio, tenis razn en no querer divulgar tal noticia. Quedar entre nosot
ros. Siempre he credo que, aunque Kurda actuara como un estpido, lo hizo pensando
en el bien del clan. Pero hay muchos que no comparten ese punto de vista. Conoce
r la verdad sobre ti podra dividirlos. Una disputa interna es lo ltimo que necesit
amos. Nos hara caer directamente en manos de los vampanezes.
"En cuanto a quin es Harkat ahora... -Vancha estudi a la Personita-. Te conozco
y confo en ti. Creo que has aprendido de los errores de Kurda. No volvers a traici
onarnos, verdad, Harkat?
-No -dijo Harkat con suavidad-. Pero sigo estando a favor de un pacto... entre
los dos clanes. Si puedo ayudar a conseguirlo por medios... pacficos, hablando,
lo har. La Guerra de las Cicatrices est destruyendo... a ambas familias de la noch
e, y amenaza con destruir... algo ms.
-Pero reconoces la necesidad de luchar? -inquiri Vancha speramente.
-Reconozco la necesidad de matar a Steve... Leonard -dijo Harkat-. Despus de es
o, promover la paz... si puedo. Pero abiertamente; sin complots ni intrigas... es
ta vez.
Vancha lo consider en silencio, y se encogi de hombros.
-Sea. No tengo nada personal contra los vampanezes. Si matamos a Leonard y ace
ptan una tregua, por m, de acuerdo. Y ahora -continu, rascndose la barbilla-, dnde cr
eis que se esconde Leonard?
-Probablemente, en algn lugar profundo, bajo tierra -dije yo.
-Creis que prepara alguna trampa a gran escala, como la otra vez? -pregunt Vancha
.
-No -dijo Harkat-. Los vampanezes han estado activos por aqu. Por eso vinieron
Debbie y Alice. Pero si los hubiera por docenas, como... la ltima vez, el ndice de
mortalidad sera ms alto. No creo que Steve tenga consigo a... tantos vampanezes c
omo cuando nos enfrentamos a l... en la Caverna de la Retribucin.
-Espero que tengas razn -dijo Vancha. Me mir de reojo-. Qu aspecto tiene mi herman
o?
Vancha y Gannen Harst eran hermanos distanciados.
-Cansado -respond-. Nervioso. Infeliz.
-No es difcil imaginar por qu -gru Vancha-. Nunca entender por qu Gannen y los otros
siguen a un maniaco como Leonard. Los vampanezes estaban contentos tal como est
aban. No buscaban aplastar a los vampiros ni provocar una guerra. No tiene senti
do que se hayan congregado en torno a ese demonio y entregado a l.
-Forma parte de la profeca de Mr. Tiny -dijo Harkat-. Como Kurda, pas mucho tiem
po con... los vampanezes, estudiando sus costumbres. Ya sabis lo de su Atad de Fue
go. Cuando una persona se acuesta en su interior, se llena... de llamas. Cualqui
er persona normal morira ah dentro. Slo el Seor de los Vampanezes... podra sobrevivir
. Mr. Tiny les dijo a los vampanezes que si no... obedecan a esa persona y hacan t
odo lo que les ordenara, seran... borrados de la faz de la tierra. La mayora de lo
s vampanezes lucha para preservar su vida..., no para destruir a los vampiros.

Vancha asinti lentamente.


-Entonces, lo que les mueve es el miedo a perder la vida, no el odio hacia nos
otros. Ahora lo entiendo... Despus de todo, no es tambin por eso por lo que luchamo
s nosotros? Para salvarnos?
-Ambos clanes luchando por la misma razn -dijo Harkat, con una risita sin humor
-. Ambos clanes aterrorizados por... lo mismo. Claro que, si ningn bando luchara.
.. ambos se salvaran. Mr. Tiny est jugando con las criaturas de la noche... como s
i fueran idiotas, y nosotros le ayudamos.
-S -gru Vancha con disgusto-. Pero de nada sirve lamentarse por cmo hemos llegado
a esta penosa situacin. El hecho es que luchamos porque debemos hacerlo.
Vancha se levant y se estir. Haba cercos oscuros alrededor de sus ojos. Tena el as
pecto de un hombre que no ha dormido como es debido durante mucho tiempo. Los do
s ltimos aos deban haber sido duros para l. Aunque no haba mencionado a Mr. Crepsley,
yo estaba seguro de que el vampiro muerto nunca se haba apartado de su pensamien
to. Vancha, al igual que yo, probablemente senta cierto grado de culpabilidad: lo
s dos habamos permitido que Mr. Crepsley se enfrentara al Lord Vampanez. Si cualq
uiera de nosotros hubiera ocupado su lugar, ahora estara vivo. Me dio la impresin
de que, en su cacera para encontrar al Seor de los Vampanezes, Vancha haba estado e
mpujndose hasta el lmite... y de que se estaba acercando rpidamente a l.
-Deberas descansar, Alteza -dije-. Si has venido cometeando todo el camino hast
a aqu, debes estar exhausto.
-Descansar cuando Leonard est muerto -gru Vancha-. O cuando lo est yo -aadi suavemen
e, en un susurro. No creo que se hubiera dado cuenta de que haba hablado en voz a
lta-. Bien! -dijo Vancha, elevando la voz-. Ya est bien de autocompasin y miseria.
Aqu estamos nosotros, y aqu est Leonard; no hay que ser un genio para ver que hay u
n duelo a muerte a la antigua en la agenda. La cuestin es: esperamos a que venga l
a nosotros, o tomamos la iniciativa y vamos a buscarlo?
-No sabramos dnde... buscar -dijo Harkat-. Podra estar en cualquier parte.
-Pues buscaremos en todas partes -sonri Vancha-. Pero por dnde empezamos? Darren?
-Por su hijo -respond de inmediato-. Darius es un nombre inusual. No puede habe
r demasiada gente que se llame as. Preguntaremos por ah, averiguaremos dnde vive y
llegaremos a Steve a travs de l.
-Usar al hijo para encontrar al padre -canturre Vancha-. Innoble, pero probable
mente la mejor manera. -Hizo una pausa-. El chico me preocupa. Leonard es un mal
bicho, un enemigo formidable. Pero si su hijo lleva la misma sangre malvada y h
a sido educado segn los perversos preceptos de Leonard desde que naci, podra ser an p
eor!
-Estoy de acuerdo -dije en voz baja.
-Mataras a un nio, Darren? -pregunt Vancha.
-No lo s -repuse, incapaz de mirarle a los ojos-. Creo que no. Espero no tener
que llegar a eso.
-No conviene hacerse ilusiones -objet Harkat-. Ir a por el chico no est bien. Slo
porque Steve no tenga moral, no... significa que debamos actuar tambin como salv
ajes. Los nios deberan quedar al margen... de esto.
-Entonces, cul es tu sugerencia? -pregunt Vancha.
-Deberamos volver al... Cirque du Freak -dijo Harkat-. Hibernius podra decirnos
algo ms... sobre lo que deberamos hacer. Y aunque l no pueda ayudarnos, Steve sabe.
.. dnde acampa el Cirque. Nos encontrar all. Podemos esperarle.
-No me gusta la idea de ser un blanco fcil -rezong Vancha.
-Preferiras perseguir nios? -rebati Harkat.
Vancha se puso rgido, y luego se relaj.
-Puede que el desorejado tenga razn -dijo-. Desde luego, no pasar nada por pedir
le a Hibernius su opinin.
-De acuerdo -dije yo-. Pero esperemos a que anochezca. No puede darme el Sol en
los ojos!
-As que por eso llevas taponados los odos y la nariz! -ri Vancha-. Es la purga?
-S. Me vino hace un par de das.
-Te ves capaz de hacer tu parte? -pregunt Vancha sin ambages-. O tendremos que es
perar a que se te pase?
-Har lo que pueda -dije-. No os garantizo nada, pero creo que estar bien.

-Muy bien. -Vancha movi la cabeza hacia el techo-. Y las damas? Les contamos lo q
ue vamos a hacer?
-No todo -dije-. Las llevaremos al Cirque du Freak y les diremos que estamos p
ersiguiendo a Steve. Pero no mencionemos a Darius; a Debbie no le gustara mucho n
uestro plan de utilizar a un nio.
Harkat solt un bufido, pero no dijo nada. Despus llamamos a Debbie y a Alice y p
asamos una tarde apacible, comiendo, bebiendo y hablando, intercambiando ancdotas
, riendo, relajndonos. Me percat de que Vancha miraba a su alrededor durante los i
nstantes de silencio, como buscando a alguien. En aquel momento lo descart, pero
ahora s a quin buscaba: a la Muerte. De todos nosotros, slo Vancha sinti la presenci
a de la Muerte en la habitacin aquel da, paseando su mirada eterna entre nosotros,
observando..., esperando..., escogiendo.
CAPTULO 16
Cuando cay la noche, partimos. Declan y el Pequeo Kenny se despidieron de nosotr
os. Se haban instalado en la sala de estar, con los telfonos mviles dispuestos fren
te a ellos como espadas. Los vampritas de Debbie y Alice haban estado peinando el
pueblo en busca de algn indicio de Steve y los otros vampanezes desde la masacre
en el estadio. Declan y el Pequeo Kenny coordinaran la bsqueda en ausencia de las d
amas.
-Tenis nuestros nmeros -le dijo Alice a Declan, al irnos-. Llamadnos si tenis que
informar de algo, por trivial que parezca.
-Lo haremos -sonri Declan, saludando torpemente.
-Procura que no te disparen esta vez -me dijo el Pequeo Kenny, guindome un ojo.
Alice y Debbie haban alquilado una caravana. Nos amontonamos dentro, Harkat y V
ancha en la parte de atrs, cubiertos por varias mantas.
-Si nos detienen y nos registran, tendris que escapar -les dijo Alice-. Actuare
mos como si no supiramos que estabais ah. Ser lo ms fcil.
-Quieres decir que os haris los inocentes, y a nosotros, que nos zurzan -gru Vanc
ha.
-Exactamente -dijo Alice.
Aunque era de noche y la Luna slo estaba medio llena, yo llevaba gafas de sol.
Mis ojos estaban especialmente sensibles esa noche, y tena un terrible dolor de c
abeza. Tambin llevaba tapones en los odos y bolitas de algodn en la nariz.
-Tal vez deberas quedarte atrs -dijo Debbie, notando mi malestar, mientras Alice
pona en marcha el motor.
-Estoy bien -rezongu, bizqueando al resplandor de los faros y respingando ante
el rugiente gruido del motor.
-Podemos ir andando -dijo Alice-, pero es ms probable que nos detengan y nos re
gistren.
-Estoy bien -repet, encogindome en mi asiento-. Pero no toquis el claxon.
El trayecto hasta el viejo campo de ftbol donde estaba acampado el Cirque du Fr
eak transcurri sin incidentes. Pasamos por dos controles, pero nos indicaron que
siguiramos (me quit las gafas, los tapones de los odos y los algodones al aproximar
nos, para no levantar sospechas). Alice aparc fuera del estadio. Dejamos salir a
Harkat y a Vancha de la parte trasera y entramos.
Una gran sonrisa ilumin mi rostro al divisar las tiendas y las caravanas: era b
ueno estar en casa. Al salir del tnel y dirigirnos al campamento, fuimos descubie
rtos por un grupo de nios que jugaban por los alrededores.
Uno se irgui, nos observ con cautela, y luego ech a correr hacia nosotros, chilla
ndo:
-Padrino! Padrino!
-No tan alto! -re, cogiendo a Shancus cuando salt para saludarme. Abrac con gusto
al nio-serpiente, y acto seguido lo apart: me hormigueaba la piel como resultado d
e la purga, y cualquier forma de contacto resultaba irritante.
-Por qu llevas gafas de sol? -inquiri Shancus con el ceo fruncido-. Es de noche.
-Es que eres tan feo, que no puedo soportar mirarte sin proteccin -le dije.
-Muy gracioso -buf, y luego alarg una mano, quit el algodn de mi fosa nasal izquie

rda, lo examin, volvi a meterlo y dijo-: Qu raro eres!


Mir a Vancha, a Debbie y a Alice, que estaban detrs de m.
-Me acuerdo de vosotras -dijo-. Pero no muy bien. Yo slo era un cro la ltima vez
que os vi.
Sonre e hice las presentaciones.
-Ah, s -dijo Shancus cuando pronunci el nombre de Debbie-. T eres la piba de Darr
en.
Empec a balbucear, azorado, y enrojec vivamente. Debbie se limit a sonrer y dijo:
-Lo soy, de veras? Quin te ha dicho eso?
-O a mis paps hablar de vosotros. Pap te conoce desde la poca en que Darren y t os
conocisteis. Dice que a Darren se le ponen ojos de carnero degollado cuando t ests
cerca. Dice...
-Ya est bien -lo interrump, con ganas de estrangularlo-. Por qu no les enseas a las
seoritas cmo te tocas la nariz con la lengua?
Eso lo distrajo, y pas un par de minutos alardeando, explicndoles a Alice y a De
bbie el acto que representaba sobre el escenario con Evra. De reojo, pill a Debbi
e sonrindome. Le devolv dbilmente la sonrisa.
-An est Truska en el espectculo? -pregunt Vancha.
-S -dijo Shancus.
-Debo ir a verla ms tarde -murmur Vancha, echndose hacia atrs el pelo verde con un
a bola de saliva. El feo y sucio Prncipe se crea una especie de don Juan... aunque
las damas no compartieran su opinin!
-Mr. Tall est en su caravana? -le pregunt Harkat a Shancus.
-Supongo que s -repuso Shancus. Entonces mir a Debbie y a Alice y se irgui-. Veni
d conmigo -dijo solcitamente-. Os llevar ante l.
Los cinco seguimos al nio-serpiente mientras nos conduca a travs del campamento.
Sigui hablando sin parar, dicindoles a Debbie y a Alice a quines pertenecan las dive
rsas tiendas y caravanas, y hacindoles un resumen de la funcin que tendra lugar esa
noche. Al aproximarnos a la caravana de Mr. Tall, pasamos junto a Evra, Merla y
Urcha. Tenan fuera a las serpientes de la familia, en unas grandes cubas de agua
, y las restregaban con esmero. Evra se alegr de verme y vino corriendo a comprob
ar que me encontraba bien.
-Quera ir a visitarte -explic-, pero Hibernius me dijo que no era buena idea. Di
jo que podran seguirme.
-Estn vigilando el Cirque? -le espet Vancha, entornando los ojos.
-No lo dijo con esas palabras -dijo Evra-. Pero, de un tiempo a esta parte, ha
habido veces en las que he sentido ojos en la espalda, a altas horas de la noch
e, mientras andaba por ah. Y no soy el nico. Todos hemos estado nerviosos por aqu lt
imamente.
-Tal vez no deberamos haber... vuelto -dijo Harkat, preocupado.
-Ya es demasiado tarde -resopl Vancha-. Vayamos a ver lo que Hibernius tiene qu
e decir.
Merla agarr a Shancus cuando ste se dispona a encabezar nuevamente la marcha.
-No, t no -le dijo-. Tienes una actuacin que preparar. No esperes que me ocupe y
o de tu serpiente cada vez que quieras irte a jugar con tus amigos.
-Oh, mam! -protest Shancus, pero Merla puso una esponja en sus manos y le arrastr
hasta la serpiente que yo le haba comprado por su cumpleaos.
-Ya te contar ms tarde -re, compadecindome de l-. Te ensear mi nueva cicatriz, donde
me dispararon.
-Otra? -gimi Shancus. Se volvi hacia Evra con expresin suplicante-. Cmo hace Darren
para llevarse toda la diversin? Por qu no puedo yo meterme en peleas y tener cicatr
ices?
-Tu madre te las har en el trasero si no te ocupas de esa serpiente -respondi Ev
ra, y me gui un ojo por encima de la cabeza de Shancus-. Psate por aqu cuando tengas
tiempo.
-Lo har -promet.
Seguimos adelante. Mr. Tall nos estaba esperando en su caravana. Estaba parado
en la entrada, ms imposiblemente alto que nunca, con los ojos oscuros y el rostr
o demacrado.
-Os estaba esperando -suspir, hacindose a un lado e indicndonos que entrramos.

Al pasar junto a l, un extrao escalofro me recorri el espinazo. Tard unos segundos


en comprender por qu esa sensacin me resultaba familiar: era el mismo tipo de impr
esin que siempre me produca ver a un muerto.
Cuando todos estuvimos sentados, Mr. Tall cerr la puerta y seguidamente se sent
en el suelo, en medio de nosotros, con las piernas cruzadas con esmero y sus eno
rmes manos huesudas descansando sobre sus rodillas.
-Espero que no hayas tomado como una descortesa el que no fuera a visitarte -me
dijo-. Saba que te recuperaras, y tena mucho que organizar por aqu.
-Est bien -sonre, quitndome las gafas de sol y dejndolas a un lado.
-Me alegra volver a verte, Vancha -dijo Mr. Tall, y a continuacin salud a Debbie
y a Alice.
-Ahora que ya hemos acabado con las formalidades -gru Vancha-, vayamos al grano.
Sabas lo que iba a ocurrir en el campo de ftbol, verdad?
-Tena mis sospechas -dijo cautamente Mr. Tall, sin apenas mover los labios.
-Y an as dejaste que Darren fuera all? Dejaste morir a su amigo?
-Yo no "dej" que ocurriera nada -discrep Mr. Tall-. Los acontecimientos sucedier
on como estaba previsto. No es cosa ma interferir en el desarrollo del destino. T
lo sabes, Vancha. Ya hemos tenido antes esta conversacin. Varias veces.
-Y sigo sin aceptarlo -rezong Vancha-. Si yo tuviera el poder de ver el futuro,
lo empleara para ayudar a aqullos que me importan. Podras habernos dicho quin era e
l Seor de los Vampanezes. Larten seguira vivo si nos lo hubieras advertido de ante
mano.
-No -dijo Mr. Tall-. Larten seguira muerto. Las circunstancias podran haber sido
distintas, pero su muerte era inevitable. Yo no habra podido alterar eso.
-Aun as deberas haberlo intentado -insisti Vancha.
Mr. Tall esboz una fina sonrisa, y luego me mir.
-Has venido en busca de consejo. Deseas saber dnde est tu antiguo amigo, Steve L
eonard.
-Nos lo puede decir? -pregunt suavemente.
-No -dijo Mr. Tall-. Pero tranquilo, se har notar pronto. No tendrs que dragar l
as profundidades buscndolo.
-Eso significa que va a atacar? -le apremi Vancha-. Est cerca? Cundo planea atacar?
de?
-Me estoy hartando de tus preguntas -gru Mr. Tall, con un centelleo amenazador e
n los ojos-. Si pudiera intervenir y tomar parte activa en los asuntos del clan
de los vampiros, lo hara. Es mucho ms duro quedarse atrs y observar pasivamente. Ms
duro de lo que nunca podrs imaginar. T lloraste por Larten cuando muri..., pero yo
le he llorado durante treinta aos, desde que entrev su posible muerte.
-Quieres decir que no sabas con... seguridad que morira? -pregunt Harkat.
-Saba que llegara a un punto donde estara en juego su vida o la del Seor de los Va
mpanezes, pero no llegu a ver ms all..., aunque me tem lo peor.
-Y qu hay de nuestro prximo encuentro? -pregunt con calma-. Cuando Vancha y yo nos
enfrentemos a Steve por ltima vez..., quin morir entonces?
-No lo s -dijo Mr. Tall-. Indagar en el futuro es, la mayora de las veces, una e
xperiencia dolorosa. Es mejor no saber el destino de tus amigos y tus seres quer
idos. Levanto la tapa del presente lo menos posible. Hay veces en que no puedo e
vitarlo, cuando mi propio destino me obliga a mirar. Pero slo rara vez.
-As que no sabe si ganaremos o perderemos? -pregunt.
-Nadie lo sabe -dijo Mr. Tall-. Ni siquiera Desmond Tiny.
-Pero si perdemos -dije, ahora con una nota de angustia en mi voz-, si los vam
panezes triunfan y Steve mata a uno de nosotros..., a cul ser?
-No lo s -dijo Mr. Tall.
-Pero podra averiguarlo -le inst-. Podra mirar en el futuro donde perdemos y ver
cul de nosotros sobrevive.
-Por qu habra de hacerlo? -suspir Mr. Tall-. Qu ganaramos con eso?
-Quiero saberlo -insist.
-Tal vez sera mejor... -empez a decir Vancha.
-No! -sise-. Debo saberlo. Durante dos aos he estado soando con la destruccin del c
lan, oyendo los gritos de los que perecern si fracasamos. Si voy a morir, que as s
ea. Pero dgamelo, por favor, para poder prepararme.

-No puedo -dijo tristemente Mr. Tall-. Nadie puede predecir cul de vosotros mat
ar al Lord Vampanez... o morir a sus manos.
-Entonces, mire ms adelante -supliqu-. Vaya veinte aos ms adelante, o treinta. Me v
e a Vancha o a m en ese futuro?
-A m dejadme al margen -espet Vancha-. No quiero jugar con estas cosas.
-Entonces, bsqueme slo a m -dije, mirando implacablemente a Mr. Tall.
Mr. Tall sostuvo mi mirada, y luego dijo en voz baja:
-Ests seguro?
Me envar.
-S!
-Muy bien. -Mr. Tall baj la mirada y cerr los ojos-. No puedo ser tan preciso co
mo pretendes, pero proyectar mi visin varias dcadas ms adelante y...
Mr. Tall se qued callado. Vancha, Harkat, Debbie, Alice y yo observamos, sobrec
ogidos, cmo se retorca su rostro y emita una luz de color rojo claro. El propietari
o del Cirque du Freak pareci dejar de respirar, y la temperatura descendi varios g
rados. Durante cinco minutos mantuvo aquella pose, el rostro brillando y retorcin
dose, los labios sellados. Luego, expuls el aire, el resplandor se desvaneci, abri
los ojos y la temperatura se normaliz.
-Ya he mirado -dijo, con expresin indescifrable.
-Y? -grazn.
-No te encontr all.
Sonre amargamente.
-Lo saba. Si el clan cae, caer por mi causa. Yo soy el condenado en el futuro do
nde perdemos.
-No necesariamente -dijo Mr. Tall-. He mirado cincuenta o sesenta aos ms adelant
e, mucho despus de la cada de los vampiros. Podras haber muerto despus de que todos
los dems hubieran sido asesinados.
-Entonces, adelntese -exig-. Mire dentro de veinte o treinta aos.
-No -dijo Mr. Tall con rigidez-. Ya he visto ms de lo que deseaba. Esta noche n
o quiero sufrir ms.
-De qu est hablando? -resopl-. Qu le ha hecho sufrir?
-La pena -dijo Mr. Tall.
Hizo una pausa y luego mir a Vancha.
-S que me dijiste que no te buscara, viejo amigo, pero no he podido evitarlo.
Vancha solt una maldicin, y se prepar.
-Adelante. Ya que este necio abri el bote de los gusanos, vemoslos retorcerse. D
ame las malas noticias.
-Mir en ambos futuros -dijo Mr. Tall con voz hueca-. No pretenda hacerlo, pero n
o puedo controlar estas cosas. Mir en el futuro donde los vampanezes ganan la Gue
rra de las Cicatrices, y tambin en el futuro donde la ganan los vampiros... y aun
que encontr a Darren en este ltimo, a ti no te encontr en ninguno.
Y, mirando a Vancha a los ojos, murmur sombramente:
-En ambos, eres asesinado por el Seor de las Sombras.
CAPTULO 17

Vancha parpade lentamente.


-Ests diciendo que morir, ganemos o perdamos? -Su voz era sorprendentemente firme

-Tu destino es ser destruido por el Seor de las Sombras -repuso Mr. Tall-. No p
uedo decir cundo ni cmo ocurrir, pero as ser.
-Quin es el Seor de las Sombras? -pregunt Harkat. Yo era el nico al que le haban hab
lado de l. Evanna me haba advertido que no se lo contara a nadie ms.
-Es el cruel lder que arruinar el mundo tras la Guerra de las Cicatrices -dijo M
r. Tall.
-No lo entiendo -rezong Harkat-. Si matamos a Steve, entonces no habr ningn... Seo
r de las pueteras Sombras.
-Oh, s que lo habr -dijo Mr. Tall-. El mundo aguarda la aparicin de un monstruo d
e poder y furia inimaginables. Su llegada es inevitable. Slo su identidad est an po

r determinar... y eso se decidir en breve.


-El mundo estril -dijo Harkat, desfallecido-. Quieres decir que, aunque matemos
a Steve, se ser... el futuro? La tierra desolada donde Darren y yo descu...brimos l
a verdad sobre m? Eso es lo que nos... espera?
Mr. Tall vacil, y luego asinti.
-No poda decroslo antes. Nunca he hablado antes de un tema as. Pero nos hallamos
en un momento en que ningn dao har revelarlo, ya que nada se puede hacer para evita
rlo. El Seor de las Sombras se cierne sobre nosotros: dentro de veinticuatro hora
s nacer, y el mundo entero temblar ante su llegada.
Se produjo un largo y estupefacto silencio. La confusin invada a Vancha, Harkat,
Debbie y Alice, especialmente a stas ltimas, que nada saban del mundo estril del fu
turo. A m me invada el miedo. sta era la confirmacin de mis peores pesadillas. El Seo
r de las Sombras se alzara a pesar de lo que ocurriera en la Guerra de las Cicatr
ices. Y yo no slo no podra impedir su llegada..., sino que, en uno de los futuros,
yo sera l. Lo cual significaba que, si ganbamos la guerra, en algn momento de los p
rximos cincuenta o sesenta aos, junto con todas las otras vidas que destruira, tamb
in matara a Vancha. Pareca imposible. Sonaba a broma macabra. Pero tanto Evanna com
o Mr. Tall tenan el don de ver el futuro... y ambos me haban dicho lo mismo.
-A ver si lo entiendo -gru Vancha, rompiendo el silencio e interrumpiendo el hil
o de mis pensamientos-. Pase lo que pase entre nosotros y Steve Leonard... o en
la guerra con los vampanezes..., va a venir un Seor de las Sombras a destruir el m
undo?
-S -dijo Mr. Tall-. Los seres humanos pronto perdern el control de este planeta.
Las riendas del poder cambiarn de manos. As est escrito. Lo que queda por ver es s
i esas riendas las toman los vampanezes o... los vampiros.
No me mir al decir aquello. Puede que fuera mi imaginacin, pero tuve la sensacin
de que haba evitado deliberadamente establecer contacto visual conmigo.
-Pero gane quien gane, yo acabo en el tajadero? -insisti Vancha.
-S. -Mr. Tall sonri -. Pero no temas a la muerte, Vancha, porque a todos nos lle
ga. -Su sonrisa se atenu-. Para algunos de nosotros, muy pronto.
-De qu ests hablando? -le espet Vancha-. T no eres parte de esto. Ningn vampiro ni v
ampanez levantara una mano contra ti.
-Puede que eso sea cierto -dijo Mr. Tall, riendo para sus adentros-, pero hay
otros en este mundo que no me tienen en tan alta estima. -Lade la cabeza y su exp
resin se suaviz-. Y como prueba...
Una mujer chill. Todos nos levantamos de un salto y corrimos hacia la puerta, e
xcepto Mr. Tall, que se incorpor lentamente a nuestra espalda.
Alice fue la primera en llegar a la puerta. La abri violentamente y se lanz fuer
a, sacando una pistola y echando a rodar en cuanto toc el suelo, para quedar de r
odillas. Vancha fue el siguiente. Salt fuera, liberando un par de shuriken y dand
o un brinco para lanzarlos desde lo alto si haca falta. Yo fui el tercero. No tena
armas, as que salt por encima de Alice, imaginando que ella podra darme alguna. Ha
rkat y Debbie se movieron al mismo tiempo, l blandiendo su hacha y ella empuando u
na pistola como la de Alice. Tras ellos, Mr. Tall se detuvo en la entrada, con l
a mirada perdida en el cielo. Luego baj.
No haba nadie a la vista, pero omos otro chillido, esta vez de un nio. Luego, un
hombre lanz un grito de pnico: era Evra.
-Un arma! -le grit a Alice cuando sta se pona en pie. Baj una mano y sac un cuchillo
de caza corto de una funda sujeta a su pierna izquierda.
-Qudate detrs de m -orden Alice, yendo hacia los gritos-. Vancha a mi izquierda, D
ebbie y Harkat a mi derecha.
Obedeciendo a la ex Inspectora Jefe, nos desplegamos y avanzamos. Sent que Mr.
Tall nos segua, pero no mir hacia atrs.
Una mujer volvi a gritar: Merla, la esposa de Evra.
A nuestro alrededor, la gente se echaba fuera de las tiendas y las caravanas,
los artistas y el personal, ansiosos por ayudar. Mr. Tall les grit que se mantuvi
eran al margen. Su atronadora voz hizo que todos volvieran a encerrarse a toda p
risa. Ech un vistazo por encima del hombro, impresionado por su ferocidad. Sonri c
on aire de disculpa.
-sta es nuestra lucha, no la suya -dijo, a modo de explicacin.

Lo de "nuestra" me sorprendi (acaso Mr. Tall haba abandonado finalmente su neutra


lidad?), pero no tuve tiempo de analizarlo. Delante de m, Alice se haba abierto pa
so a travs de una tienda, encontrndose con el jaleo. Un segundo despus, yo tambin ll
egu a la escena.
Los Von (excepto Lilia, que no estaba presente) estaban siendo atacados. Y sus
asaltantes eran R.V., Morgan James y el hijo de Steve Leopard, Darius! R.V. haba
matado a la serpiente de Evra y empezado a hacer pedazos la de Shancus. Evra luc
haba con el loco de los garfios, intentando apartarlo a rastras. Shancus y Dariu
s se hallaban enzarzados en una llave de lucha. Merla sujetaba a Urcha, que se a
ferraba a su serpiente como a la vida misma, sollozando lastimeramente. Retroceda
n ante Morgan James. ste los segua lentamente, con la mitad de su rostro esbozando
una sonrisa asimtrica, y los crculos rojos de sangre resaltando sus malignos ojil
los. El can de su rifle apuntaba al vientre de Merla.
Vancha fue el ms rpido en reaccionar. Lanz un shuriken hacia el rifle de Morgan J
ames, desvindolo de su objetivo. El impacto hizo que el dedo de James apretara el
gatillo, y el rifle se dispar... pero la bala se perdi en el vaco. Antes de que vo
lviera a abrir fuego, Merla solt a Urcha, se arranc la oreja derecha y la lanz a la
cara de James. La oreja lo golpe entre los ojos y cay de espaldas, con un gruido d
e sorpresa.
Alertado de nuestra presencia, R.V. se libr de Evra de un golpe, y fue a por Sh
ancus. Lo apart bruscamente de Darius, y lo sujet, riendo, retndonos a poner en pel
igro la vida del nio-serpiente.
-No lo tengo a tiro! -chill Alice.
-Yo s tengo a Morgan James! -grit Debbie en respuesta.
-Pues crgatelo! -rugi Alice.
-Si le haces dao a Morgan, el chico morir! -replic R.V., presionando las tres hoja
s de su engarfiada mano izquierda contra la escamosa garganta de Shancus. ste, o
no se daba cuenta del peligro en que se hallaba, o no le importaba, porque sigui
pataleando y lanzando puetazos a R.V. Pero nosotros s entendimos la intencin del as
esino y nos detuvimos.
-Sultalo, Garfito -gru Vancha, adelantndose al resto de nosotros con los brazos ex
tendidos-. Luchar contigo de hombre a hombre.
-T no eres un hombre -respondi R.V. con desprecio-. Eres escoria, como toda tu r
aza. Morgan! Ests bien?
-Mu behn -gimi Morgan James. Recogi su rifle y volvi a apuntar a Merla.
-Esta vez no! -grit Harkat, ponindose delante de Merla y atacando a James con su
hacha.
James esquiv de un salto la mortfera hoja. Frente a l, Darius sac una pequea pistol
a de flechas y le dispar a Harkat. Pero se precipit demasiado, y la flecha pas por
encima de su objetivo.
Me lanc sobre Darius, con la intencin de atraparlo y sujetarlo, como R.V. haba he
cho con Shancus. Pero la serpiente de Shancus se revolva violentamente en su agona
, y tropec con ella antes de poder rodear la garganta de Darius con mis manos. Sa
l despedido hacia delante y choqu con Evra, que tambin corra a ayudar a su hijo. Amb
os camos al suelo, enredados entre los anillos de la serpiente agonizante.
Durante la confusin, Morgan James y Darius se reagruparon alrededor de R.V.
Alice, Debbie, Harkat y Vancha vacilaron, incapaces de ir tras ellos por temor
a que R.V. matara a Shancus.
-Sultalo! -chill Merla, con los ojos llenos de lgrimas de desesperacin.
-Oblgame! -se burl R.V.
-No podris salir de aqu -dijo Vancha mientras R.V. retroceda.
-Quin va a detenernos? -lo provoc ste.
Evra volvi a ponerse en pie y ech a correr tras el tro en retirada. R.V. hundi an ms
sus garfios en la garganta de Shancus.
-No lo hagas! -canturre, y Evra se qued paralizado.
-Por favor -dijo Debbie, bajando la pistola-. Suelta al nio y dejaremos que os
vayis sin haceros dao.
-No estis en posicin de negociar -ri R.V.
-Qu queris? -grit.
-Al nio-serpiente -repuso R.V. con una risita.

-l no os es til. -Di un paso adelante con determinacin-. Llevadme a m en su lugar.


Me cambio por Shancus.
Esperaba que R.V. aceptara mi oferta sin dudar, pero se limit a menear la cabez
a astutamente, relucientes sus ojos rojos.
-Vete al carajo, Shan -dijo-. Nos llevamos al chico. Si os interponis en nuestr
o camino, morir.
Mir a mi alrededor, buscando a mis aliados. Ninguno reaccionaba. Los vampanezes
nos tenan entre la espada y la pared. Vancha poda moverse con la rapidez de un va
mpiro completo, y Debbie y Alice tenan armas. Pero R.V. matara a Shancus antes de
que ninguno de nosotros pudiera detenerlo.
R.V., Morgan James y Darius siguieron retrocediendo. R.V. y James sonrean ampli
amente, pero Darius tena el mismo aspecto que cuando me dispar: asustado y ligeram
ente mareado.
Entonces, mientras el resto de nosotros vacilaba, Mr. Tall habl.
-No voy a permitir esto.
R.V. se detuvo, indeciso.
-No metas las narices!-grit-. Esto no es asunto tuyo!
-Vosotros habis hecho que lo sea -aleg serenamente Mr. Tall-. ste es mi hogar. sta
es mi gente. Debo intervenir.
-No seas...! -chill R.V., pero antes de que dijera nada ms, Mr. Tall cay sobre l.
Se movi con una rapidez sobrenatural que ni siquiera un vampiro habra podido igu
alar. En menos tiempo del que tarda un ojo en parpadear, estuvo ante R.V., con s
us manos en los garfios del luntico. Los retorci, apartndolos de la garganta de Sha
ncus, arrancando dos de los ganchos de la mano izquierda y uno de la derecha.
-Mis manos! -chill agnicamente R.V., como si los garfios de oro y plata fueran pa
rte de su carne-. Sultame las manos...!
Cualquiera que fuese el insulto que pensaba gritarle, se perdi en el estruendo
de una detonacin. Morgan James, parado junto a R.V., haba hundido el can de su rifle
en las costillas de Mr. Tall y apretado el gatillo. Una bala parti de la recmara
del rifle con despiadada velocidad... y destroz la caja torcica del indefenso Hiber
nius Tall!
CAPTULO 18
El diafragma de Mr. Tall estall en una fuente de sangre roja y oscura y blancas
astillas de hueso. Permaneci en pie por un momento, agarrando los garfios de R.V
. como si nada hubiera ocurrido. Luego se derrumb, chorreando sangre por el aguje
ro, con el estmago hecho trizas.
R.V. y Darius contemplaron pasmados a Mr. Tall mientras caa. Entonces, Morgan J
ames les grit que corrieran. Huyeron en un confuso montn, R.V. aferrando a Shancus
y James disparndonos furiosamente por encima del hombro.
Nadie los sigui. Nuestros ojos estaban clavados en Mr. Tall. Parpadeaba rpidamen
te, explorando con sus manos el agujero que tena en medio del cuerpo, los labios
contrados sobre sus pequeos dientes negros. No creo que nadie supiera lo viejo que
era Mr. Tall, ni de dnde vena. Pero era ms viejo que cualquier vampiro, un ser de
magia y poder inmensos. Era inconcebible pensar que pudiera haber sido abatido d
e una manera tan simple y violenta.
Debbie fue la primera en recuperarse y corri hacia Mr. Tall, dejando caer la pi
stola, con la intencin de ir en su ayuda. Los dems dimos un paso tras ella...
...y nos detuvimos instantneamente cuando alguien habl desde las sombras de una
caravana cercana.
-Tu preocupacin es encomiable, pero totalmente intil. Retrocede, por favor.
Un hombre pequeito se acerc con andares de pato y una sonrisa falaz. Iba vestido
con un traje intensamente amarillo y unas botas de agua verdes. Tena el pelo bla
nco, gafas gruesas y un reloj en forma de corazn que haca girar rpidamente en su ma
no izquierda. Desmond Tiny! Tras l vena su hija, la bruja Evanna, bajita, musculosa
, peluda, vestida con cuerdas en lugar de ropa. Tena la nariz pequea, las orejas p
untiagudas, una fina barba, y los ojos diferentes, uno marrn y el otro verde.
Contemplamos embobados a la extraa pareja mientras se detena junto al jadeante M

r. Tall y lo miraba fijamente. Evanna tena el rostro tenso. Mr. Tiny tan slo pareca
curioso. Con el pie derecho toc a Mr. Tall, all donde le haban disparado. Mr. Tall
lanz un silbido de dolor.
-Djele en paz! -grit Debbie.
-Por favor, cllate o te matar -respondi Mr. Tiny.
Y aunque lo dijo con dulzura, no me cupo duda de que habra matado a Debbie a go
lpes si ella hubiera pronunciado una sola palabra ms. Afortunadamente, ella tambin
se dio cuenta, y contuvo su lengua, estremecindose.
-Bien, Hibernius -dijo Mr. Tiny-. Tu tiempo aqu ha llegado a su fin.
-T ya lo sabas -respondi Mr. Tall, con una voz extraordinariamente firme.
-S -asinti Mr. Tiny-. Pero lo sabas t?
-Lo imaginaba.
-Podras haberte apartado de esto. Tu destino no estaba directamente ligado al d
e estos mortales.
-Para m, s -dijo Mr. Tall.
Temblaba violentamente, mientras un oscuro charco de sangre se iba extendiendo
a su alrededor. Evanna dio un paso a un lado para evitar la sangre, pero Mr. Ti
ny dej que fluyera entre sus botas y le manchara las suelas.
-Tiny! -exclam Vancha-. Puedes salvarlo?
-No -respondi lacnicamente Mr. Tiny.
Entonces se inclin sobre Mr. Tall y extendi los dedos de la mano diestra. Coloc e
l dedo medio en la frente de Mr. Tall, los dedos adyacentes sobre sus ojos, y el
pulgar y el meique a ambos lados.
-Hasta en la muerte saldrs triunfante -dijo con sorprendente suavidad, y seguid
amente apart los dedos.
-Gracias, padre -dijo Mr. Tall. Alz la mirada hacia Evanna-. Adis, hermana.
-Te recordar -respondi la bruja mientras los dems les mirbamos, atnitos ante la rev
elacin.
Yo saba que Evanna tena un hermano gemelo, nacido, como ella, de la unin entre Mr
. Tiny y una loba. Pero nunca haba imaginado que se tratara de Mr. Tall.
Evanna se inclin y bes a su hermano en la frente. Mr. Tall sonri, y luego, su cue
rpo sufri una sacudida, abri mucho los ojos, se le puso el cuello rgido... y muri.
Mr. Tiny se irgui y se dio la vuelta. Haba una redonda lgrima de sangre en el rab
illo de sus ojos.
-Mi hijo ha muerto -dijo, en el mismo tono que habra empleado para comentar el
tiempo.
-No lo sabamos! -jade Vancha.
-Nunca se molest en hablar de sus orgenes. -Mr. Tiny ri para sus adentros y golpe
la inerte cabeza de Mr. Tall con el taln del pie izquierdo-. No s por qu.
Solt un gruido al verle patear a Mr. Tall y comenc a avanzar airadamente hacia l.
Harkat y Vancha hicieron lo mismo.
-Caballeros -dijo Evanna con calma-. Si perdis el tiempo buscando pelea con mi
padre, los asesinos escaparn con el joven Von.
Nos detuvimos en seco. Haba olvidado momentneamente a Shancus y el peligro en qu
e se hallaba. Los dems tambin. Ahora que nos lo haban recordado, sacudimos la cabez
a y salimos bruscamente de nuestro estupor.
-Tenemos que perseguirlos -dijo Vancha.
-Y qu pasa con Mr. Tall? -grit Debbie.
-Est muerto -suspir Vancha-. Dejemos que su familia se ocupe de l.
Mr. Tiny se ech a rer al or eso, pero no podamos permitirnos prestarle ms atencin. A
grupndonos sin discutirlo, los cinco nos pusimos en marcha.
-Esperad! -grit Evra.
Mir hacia atrs y le vi intercambiar con Merla una muda mirada. Ella asinti a medi
as y l ech a correr detrs de nosotros.
-Yo tambin voy -dijo.
Nadie se opuso. Aceptamos a Evra en nuestras filas y nos alejamos a la carrera
de Merla, Urcha, Mr. Tiny, Evanna y el difunto Mr. Tall, atravesando el campame
nto en persecucin de Shancus y sus secuestradores.
En cuanto salimos del tnel que conduca fuera del estadio, vimos que nuestra pres
a se haba separado. A nuestra derecha, R.V. se alejaba corriendo con Shancus, en

direccin al centro del pueblo. A nuestra izquierda, Morgan James y Darius huan col
ina abajo hacia un ro que discurra prximo al estadio.
Vancha asumi el mando y tom una rpida decisin.
-Alice y Evra, conmigo. Iremos tras R.V. y Shancus. Darren, Harkat y Debbie, c
oged a Morgan James y al chico.
Preferira haber ido a rescatar a Shancus, pero Vancha tena ms experiencia que yo.
Asent obedientemente, girando a la izquierda con Harkat y con Debbie, y partimos
tras el asesino y su aprendiz. Mi dolor de cabeza haba vuelto a estallar con may
or virulencia, y me encontraba medio ciego mientras bajaba la colina agitndome fr
enticamente. Adems, el ruido de mis pies al correr sobre el pavimento torturaba mi
s odos. Aun as, como semi-vampiro, poda correr ms rpido que Harkat y que Debbie, y pr
onto me adelant, acortando rpidamente la distancia que me separaba de Morgan James
y Darius.
James y Darius se detuvieron al orme llegar y se dieron la vuelta para hacer fr
ente a mi embestida. Debera haber esperado a Harkat y a Debbie en lugar de enfren
tarme solo a ellos, armado nicamente con un cuchillo. Pero la rabia se haba apoder
ado de m. Segu adelante irreflexivamente mientras disparaban, James con su rifle y
Darius con su pistola de flechas. Gracias a la suerte de los vampiros, sus bala
s y flechas erraron el blanco, y segundos despus ca sobre ellos, con furia salvaje
, resuelto a vengarme.
James balance hacia m la culata del rifle. Me golpe en el hombro derecho, donde D
arius me haba disparado. Lanc un rugido de dolor, pero no vacil. Intent clavar mi cu
chillo en la cara medio destrozada de James. Lo esquiv, y Darius me dio un puetazo
en las costillas cuando pas por delante. Apart al chico de un manotazo y volv a ap
ualar a James. Se ech a rer y me agarr con fuerza, hacindome caer al suelo en el forc
ejeo.
El lado izquierdo de la cabeza de Morgan James qued a escassima distancia de mi
rostro. Su piel estaba arrugada y roja; sus dientes, expuestos tras la fina piel
de los labios; su ojo, un horrible globo en medio de un ruinoso revoltijo lleno
de cicatrices.
-E gudha? -gorgote.
-Encantador! -gru, rodando hasta quedar sobre l, intentando hundirle los pulgares
en los ojos.
-Voh cehte o mihmo ti! -jur James, librndose de mi presa e hincando una rodilla e
n mi estmago.
-Lo veremos! -gru, echndome ligeramente hacia atrs, para volver a caer sobre l.
Me las arregl para clavarle el cuchillo, pero slo le alcanc en el brazo. Era cons
ciente de que el chico me estaba golpeando con su pistola de flechas, intentando
repelerme. Lo ignor y me concentr en Morgan James. Yo era ms fuerte que el vampcot
a, pero l era ms grande y un luchador experimentado. Se retorca debajo de m, hincand
o las rodillas y los codos en mi estmago y la ingle, escupindome a los ojos. Una d
olorosa luz blanca iba creciendo en el interior de mi cabeza. Senta ganas de grit
ar y de cubrirme los odos con las manos. Pero en lugar de eso, clav los dientes en
el brazo izquierdo de James, y le arranqu un pedazo.
James chill como un gato y me apart de un empujn, extrayendo fuerzas de su dolor.
Al caer a un lado, Darius me dio una fuerte patada en la cabeza y qued desorient
ado durante uno o dos segundos. Cuando me recuper, James estaba sobre m. Me ech la
cabeza hacia atrs con la mano izquierda y levant mi propio cuchillo (que se me haba
cado en la lucha) con la derecha, con la intencin de rajarme la garganta.
Intent agarrar el cuchillo. Fall. Volv a intentarlo. Lo desvi. Lo intent por tercer
a vez... y me detuve, con los msculos en tensin y los ojos cerrados. James experim
ent un breve escalofro de placer. Pens que me haba rendido. Lo que no entendi fue que
yo haba visto a Harkat detrs de l, balanceando su hacha.
Se oy un ruido sibilante (Darius empez a gritar una advertencia) y luego un golp
e sordo. Abr los ojos. Alcanc a ver la cabeza de Morgan James rodando hacia la osc
uridad, separada de su cuerpo por un poderoso mandoble del hacha de Harkat. Lueg
o, la sangre man a borbotones del cuello cercenado de James. Volv a cerrar los ojo
s cuando una explosin de lquido rojo y caliente me empap. James se desplom sobre m, s
in vida. Me obligu a incorporarme, abr los ojos, me enjugu la sangre del rostro, y
sal de debajo del cuerpo decapitado de Morgan James.

Darius estaba parado cerca de m, paralizado, contemplando a su compaero cado. La


sangre tambin haba alcanzado al chico, empapndole los pantalones. Me levant. Me temb
laban las piernas. Un ruido blanco me llenaba la cabeza. La sangre se coagulaba
en mi pelo y goteaba por mi rostro. Quera vomitar. Pero saba lo que tena que hacer.
El odio me motivaba.
Arranqu mi cuchillo de la mano sin vida de Morgan James y apret la hoja contra l
a garganta de Darius, agarrndole del pelo con mi mano libre. Grua ferozmente al pre
sionar con fuerza el cuchillo, ni humano ni vampiro. Me haba convertido en un ani
mal salvaje dispuesto a quitarle la vida a un muchacho.
CAPTULO 19
Debbie me lo impidi.
-No! -chill, acercndoseme por detrs a la carrera.
Haba tal terror en su voz que, incluso en plena ansia homicida, me detuve. Se p
ar junto a m, jadeando apuradamente, con los ojos desorbitados por el horror.
-No! -resoll, meneando desesperadamente la cabeza.
-Por qu no? -gru.
-Es un nio! -grit.
-No: es el hijo de Steve Leopard -la correg-. Un asesino, como su padre.
-l no ha matado a nadie -objet Debbie-. Morgan James mat a Mr. Tall. Ahora que es
t muerto, estis en paz. No tienes por qu matar tambin al chico.
-Los matar a todos! -chill enloquecido. Era como si me hubiera convertido en una
persona diferente, un ejecutor sediento de sangre-. Todos los vampanezes deben mo
rir! Todos los vampcotas! Todos los que les ayuden!
-Hasta los nios? -pregunt Debbie, asqueada.
-S! -rug.
La cabeza me dola ms que nunca. Era como si unos alfileres al rojo vivo intentar
an traspasar mi crneo desde el interior. Parte de m saba que aquello estaba mal, pe
ro una parte mayor estaba dominada por el odio y el ansia de matar. Esa parte de
spiadada clamaba venganza a gritos.
-Harkat -rog Debbie a la Personita-. Hazle entrar en razn!
Harkat mene su cabeza sin cuello.
-No creo que pueda detenerle -dijo, mirndome fijamente, como si no me conociera
.
-Tienes que intentarlo! -chill Debbie.
-No s si... tengo derecho -murmur Harkat.
Debbie se volvi nuevamente hacia m. Estaba llorando.
-No debes hacerlo -solloz.
-Es mi deber -respond rgidamente.
Ella escupi a mis pies.
-Esto es lo que opino de tu deber! Si matas a ese chico te convertirs en un mons
truo. No sers mejor que Steve.
Me qued quieto. Sus palabras haban despertado un recuerdo enterrado en mi interi
or. Me encontr pensando en Mr. Crepsley y en sus ltimas palabras antes de morir. M
e advirti que no consagrara mi vida al odio. Que matara a Steve Leopard si se pre
sentaba la ocasin... pero que no me entregara a una insensata bsqueda de venganza.

Qu habra hecho l en mi lugar? Matar al chico? S, si fuera necesario. Pero lo era? Q


matar a Darius porque le tema y senta que deba eliminarlo por el bien de todos nos
otros... o porque quera hacerle dao a Steve?
Mir al chico a los ojos. Estaban llenos de miedo, pero tras ese miedo tambin haba
... dolor. En los ojos de Steve, la maldad acechaba desde las profundidades. Per
o no en los de Darius. Era ms humano que su padre.
An apretaba el cuchillo contra su garganta. Haba causado un fino corte en su pie
l. Pequeos arroyuelos de sangre resbalaban por su cuello.
-Te destruirs a ti mismo -susurr Debbie con voz ronca-. Sers peor que Steve. l no
puede ver la diferencia entre el bien y el mal. T s. l puede vivir con su perversid
ad porque no conoce nada mejor, pero a ti te consumira. No lo hagas, Darren. No h

agamos la guerra a los nios.


Me qued mirndola, con lgrimas en los ojos. Saba que ella tena razn. Quera apartar el
cuchillo. No podra creer que hubiera intentado matar al chico. Pero an haba una par
te de m que quera quitarle la vida. Algo haba despertado dentro de m, un Darren Shan
que ni siquiera saba que existiera, y que no iba a rendirse sin luchar. Mis dedo
s temblaron sosteniendo el cuchillo, pero el furioso ngel vengador que haba en mi
interior no me permitira bajarlo.
-Adelante, mtame -gru Darius de repente-. Eso es lo que hacen los de tu especie.
Sois asesinos. Lo s todo sobre ti, as que deja de fingir que te importa un pimient
o.
-De qu ests hablando? -dije.
Por toda respuesta, se limit a esbozar una sonrisa asqueada.
-Es el hijo de Steve -dijo Debbie suavemente-. Ha crecido entre mentiras. No e
s culpa suya.
-Mi padre no miente! -grit Darius.
Debbie se situ detrs de Darius para poder mirarme directamente a los ojos.
-No conoce la verdad. Es inocente, pese a todo lo que ha hecho engaado. No mate
s a un inocente, Darren. No te conviertas en aquello que desprecias.
Dej escapar un profundo quejido. Ms que nunca, quera apartar el cuchillo, pero an
titubeaba, librando una batalla interior que no acababa de entender.
-No s qu hacer! -gem.
-Entonces, piensa en esto -dijo Harkat-. Puede que necesitemos al chico para i
ntercambiarlo... por Shancus. No tiene sentido matarlo.
El fuego se apag en mi interior. Baj el cuchillo, sintiendo que me quitaba un gr
an peso del corazn. Esboc una sonrisa torcida.
-Gracias, Harkat.
-No deberas haberlo hecho por eso -dijo Debbie mientras yo haca girar a Darius y
le ataba las manos a la espalda con una tira de tela que Harkat haba arrancado d
e su tnica-. Deberas haberle perdonado porque era lo correcto... y no porque pueda
s llegar a necesitarlo.
-Tal vez -convine, avergonzado de mi reaccin, aunque sin querer admitirlo-. Per
o no importa. Ya lo discutiremos ms tarde. Primero, averigemos qu ha ocurrido con S
hancus. Dnde est tu telfono?
Un minuto despus, se hallaba enfrascada en una conversacin con Alice Burgess. An
estaban persiguiendo a R.V. y Shancus. Vancha pidi hablar conmigo.
-Debemos tomar una decisin -dijo-. Tengo a R.V. a tiro. Puedo cargrmelo con un s
huriken y rescatar a Shancus.
-Y por qu no lo haces? -inquir con el ceo fruncido.
-Creo que nos est llevando hacia Steve Leonard -dijo Vancha.
Emit un suave gemido y agarr con fuerza el telfono.
-Qu dice Evra? -pregunt.
-Es decisin nuestra, no suya -respondi Vancha en un susurro-. l slo piensa en su h
ijo. Nosotros debemos tener en cuenta otras cuestiones.
-No estoy dispuesto a sacrificar a Shancus para conseguir a Steve -dije.
-Yo s -dijo Vancha sin inmutarse-. Pero dudo que lleguemos a eso. Creo que pode
mos recuperar al chico y tener una oportunidad de pillar a Leonard. Pero es arri
esgado. Si quieres que vaya a lo seguro y que mate a R.V. ahora, lo har. Pero cre
o que deberamos arriesgarnos, dejar que nos lleve hasta Leonard, y luego ya verem
os.
-T eres el Prncipe ms viejo -dije-. Decide t.
-No -replic Vancha-. Somos iguales. Shancus significa ms para ti que para m. En e
sto, seguir tus sugerencias.
-Gracias -dije amargamente.
-Lo siento -dijo Vancha, e incluso por telfono percib que su pesar era genuino-.
Asumira la responsabilidad si pudiera, pero en esta ocasin no puedo. Mato a R.V. o
lo seguimos?
Mis ojos volaron hacia Darius. Si lo hubiera matado, le habra dicho a Vancha qu
e abatiera a R.V. y salvara a Shancus; de lo contrario, Steve seguramente matara
al nio-serpiente en venganza. Pero si yo apareca con Darius cautivo, Steve se vera
obligado a hacer un intercambio. Una vez que hubiramos recuperado a Shancus, tend

ramos libertad para perseguir a Steve ms tarde.


-De acuerdo -dije-. Djale correr. Dime dnde estis y os alcanzaremos.
Minutos despus, estbamos nuevamente en movimiento, atajando por el pueblo, con D
ebbie en contacto con Alice por telfono, recibiendo instrucciones. Senta en la esp
alda el fuego de sus ojos (no aprobaba el riesgo que estbamos corriendo), pero no
volv la cabeza. Mientras corra, no dejaba de recordarme a m mismo:
"Soy un Prncipe. Me debo a mi gente. El Seor de los Vampanezes tiene prioridad s
obre todo lo dems".
Pero era un escaso consuelo, y saba que el sentimiento de culpa y la vergenza me
abrumaran si nos sala el tiro por la culata.
CAPTULO 20
Cruzbamos las calles a la carrera con Darius, metindonos por los callejones para
evitar a las patrullas policiales, cuando Harkat redujo el paso hasta detenerse
y se dio la vuelta. Lade la cabeza, levantando una de aquellas orejas insertadas
bajo su piel gris.
-Qu pasa? -pregunt.
-Pasos... detrs de nosotros. No los oyes?
-Tengo los odos taponados -le record-. Ests seguro?
-S. Creo que es una sola persona, pero... podra equivocarme.
-No podemos luchar y sujetar a Darius al mismo tiempo -dijo Debbie-. Si vamos
a plantar cara, deberamos atarlo o dejarlo ir.
-No dejar que vaya a ninguna parte -murmur-. Vosotros dos, seguid. Si R.V. lleva
a los otros hasta Steve, ser necesario que estis all con Darius, para intercambiar
lo por Shancus. Yo me quedar y me encargar de esto. Si puedo, ya os alcanzar.
-No seas estpido -sise Debbie-. Tenemos que seguir juntos.
-Haz lo que te he dicho! -le espet, con ms dureza de la necesaria. Me senta muy co
nfuso (el odio hacia Steve, el miedo a llegar a convertirme en el Seor de las Som
bras, el dolor de la purga) y no tena ganas de discutir.
-Vamos -le dijo Harkat a Debbie-. No se puede hablar con l cuando est... as. Adems
, tiene razn. Es lo ms sensato.
-Pero el peligro... -empez Debbie.
-Es un Prncipe Vampiro -dijo Harkat-. Lo sabe todo sobre el peligro.
Harkat tir de Darius, cojeando tan rpido como poda. Debbie no tuvo ms remedio que
seguir, aunque se volvi a mirarme con expresin implorante, antes de doblar una esq
uina y perderse de vista. Lamentaba haber sido tan brusco con ella, y esperaba t
ener ocasin de disculparme ms tarde.
Retir las bolitas de algodn de mis odos y mi nariz y sujet firmemente mi cuchillo.
Concentrndome intensamente, logr atenuar el ruido en el interior de mi cabeza y c
oncentrarme en los sonidos y olores de la calle. O pasos que se aproximaban, suav
es, firmes, directamente hacia m. Me agazap y me dispuse a pelear. Entonces, apare
ci una figura y me relaj, irguindome y bajando el brazo armado con el cuchillo.
-Evanna -salud a la bruja.
-Darren -respondi tranquilamente, detenindose ante m y estudindome con expresin ine
scrutable.
-Por qu no est con su padre? -pregunt.
-Me reunir con l dentro de poco -dijo-. Ahora, mi sitio est aqu, contigo y tus ali
ados. Corramos tras ellos, no sea que nos perdamos la confrontacin.
-Yo no voy a ningn sitio -respond, sin intencin de ceder-. No hasta que me de alg
unas respuestas.
-De veras? -inquiri la bruja con un mordaz ronroneo-. Primero tendr que or tus pre
guntas.
-Es sobre el Seor de las Sombras.
-No creo que ste sea el momento...
-No me importa lo que crea! -la interrump-. Usted me dijo hace aos que el Seor de
las Sombras sera el Lord Vampanez, Steve... o yo. Mr. Tall, antes de morir, dijo
que el Seor de las Sombras se alzara, sin importar quin ganara la Guerra de las Cic
atrices.

-Eso dijo? -Evanna pareca sorprendida-. No era propio de Hibernius ser tan indis
creto. Siempre fue el ms reservado.
-Quiero saber qu significa eso -la presion, antes de que se distrajera hablando
de su hermano muerto-. Segn Mr. Tall, el Seor de las Sombras ser un monstruo, y mat
ar a Vancha.
-Tambin te dijo eso? -Ahora, Evanna estaba furiosa-. Fue demasiado lejos. No deb
era haber...
-Pero lo hizo -la cort, y me acerqu un paso ms-. Estaba equivocado. Tena que estar
lo. Y usted tambin. Yo no soy un monstruo. Nunca le hara dao a Vancha, ni a ningn va
mpiro.
-No ests tan seguro de ello -dijo suavemente, y entonces titube, eligiendo con c
uidado sus palabras-. Por lo general, hay muchas sendas entre el presente y el f
uturo, con cientos de opciones y desenlaces. Pero a veces, slo hay unas pocas, o
incluso solamente dos. Como en este caso. Vendr un Seor de las Sombras; eso es def
initivo. Pero slo puede ser una de dos personas: t o Steve Leonard.
-Pero...
-Silencio -dijo autoritariamente-. Ya que estamos tan cerca del momento de la
eleccin, puedo revelarte ciertos hechos que antes no poda. Nunca te habra hablado d
e esto, pero, al parecer, mi hermano deseaba informarte de tu destino, quiz para
darte tiempo a prepararte para l. Es justo que haga honor a sus ltimos deseos. Si
matas a Steve Leonard, te convertirs en un monstruo, el ms despreciable y retorcid
o que el mundo haya visto jams.
Mis ojos se agrandaron y abr la boca para protestar, pero ella continu antes de
yo llegara pronunciar una sola slaba.
-Los monstruos no nacen completamente desarrollados. Crecen, maduran, se trans
forman. Te ests llenando de odio, Darren, un odio que te consumir. Si matas a Stev
e, no tendrs suficiente. Seguirs adelante, impulsado por una rabia que no podrs con
trolar. Como el destino te ha designado como el portador de un gran poder, provo
cars grandes estragos. Destruirs a los vampanezes, pero eso no ser suficiente. Siem
pre habr un nuevo enemigo contra el que luchar. Durante tu bsqueda, ciertos vampir
os intentarn detenerte. Tambin ellos morirn a tus manos. Vancha ser uno de ellos.
-No -gem-. Yo nunca...
-No slo se te opondrn los vampiros -prosigui Evanna, ignorando mis protestas-. Lo
s humanos intervendrn, provocando que te vuelvas contra ellos. Y as como los vampa
nezes y los vampiros caern por tu mano, tambin lo har la Humanidad. Reducirs este mu
ndo a escombros y ceniza. Y sobre sus restos, t reinars, todopoderoso, controlndolo
todo, aborrecindolo todo, durante el resto de tu antinaturalmente larga y diablic
a vida.
Se detuvo y me sonri con desdn.
-se es tu futuro, en el que paladeas el xito. En el otro, morirs a manos del Seor
de las Sombras alternativo, si no durante su persecucin, s ms tarde, cuando el rest
o del clan haya cado. En muchos sentidos, puede que eso sea lo mejor. Y ahora, tie
nes alguna pregunta ms?
-No podra -dije, aturdido-. No lo hara. Debe haber algn modo de evitarlo.
-Lo hay -dijo Evanna. Se dio la vuelta y seal el camino por el que haba venido-.
Vete. Aljate. Abandona a tus amigos. Escndete. Si te vas ahora, revocars los trminos
de tu destino. Steve conducir a los vampanezes a la victoria sobre los vampiros
y se convertir en el Seor de las Sombras. T podrs llevar una vida normal y pacfica...
hasta que l haga que el mundo se desmorone a tu alrededor, claro.
-Pero... no puedo hacer eso -dije-. No puedo dar la espalda a aqullos que han d
epositado su confianza en m. Qu hay de Vancha, de Debbie, de Shancus? Tengo que ayu
darlos.
-S -dijo Evanna con tristeza-. Lo s. Por eso no puedes escapar. Tienes el poder
de huir de tu destino, pero tus sentimientos hacia tus amigos no te lo permitirn.
Nunca rechazars un desafo. No puedes. Y por eso, aunque tengas las mejores intenc
iones del mundo, cumplirs con tu destino hasta su amargo final: morir a manos de
Steve, o la ascensin a la infamia como el Seor de las Sombras.
-Se equivoca -dije con voz trmula-. No har eso. No soy malvado. Ahora que lo s, n
o me dejar llevar por ese camino. Si mato a Steve..., si ganamos..., entonces vol
ver la espalda a mi destino. Salvar al clan si puedo, y luego me esfumar. Ir donde n

o pueda hacer ningn dao.


-No -dijo Evanna llanamente-. No lo hars. Y ahora -prosigui, antes de que yo pud
iera seguir defendiendo mi postura-, corramos tras tus amigos. Esta noche es cru
cial para el futuro, y no debemos perder ni un momento ms.
Dicho esto, se me adelant sigilosamente y fue en pos los dems, siguiendo su rast
ro por sus propios medios, y dejndome atrs, silencioso, abatido, aturdido... y ate
rrorizado.
***
Alcanzamos a Debbie, a Harkat y a Darius al cabo de unos minutos. Les sorprend
i ver a Evanna, pero ella no les dijo nada, se limit a quedarse atrs y a observarno
s en silencio. Mientras avanzbamos, Debbie me pregunt si haba estado hablando con E
vanna. Mene la cabeza, reacio a repetir lo que me haba dicho, tratando todava de en
contrarle algn sentido y convencerme a m mismo de que Evanna se equivocaba.
Nos reunimos con Vancha y con Evra un cuarto de hora despus. Haban seguido a R.V
. hasta un edificio y nos estaban esperando fuera.
-Entr hace unos minutos -dijo Vancha-. Alice ha ido a la parte de atrs, por si i
ntenta escapar por all. -Mir a Evanna con recelo-. Has venido a ayudar o a estorbar
, mi Seora?
-Ni a una cosa ni a otra, mi Prncipe -sonri ella-. Slo vengo en calidad de testig
o.
-Hum! -gru l.
Mir atentamente el edificio. Era alto y oscuro, de piedras grises y asimtricas,
y ventanas rotas. Nueve escalones ascendan hasta la imponente puerta principal. L
os peldaos estaban agrietados y cubiertos de musgo. Aparte de algo ms de musgo y v
entanas rotas, no haba cambiado mucho desde mi ltima visita.
-Conozco este lugar -le dije a Vancha, intentando olvidar mi conversacin con Ev
anna y centrarme en el asunto que nos ocupaba-. Es una vieja sala de cine. Aqu fu
e donde actu el Cirque du Freak cuando Steve y yo ramos nios. Deb haber imaginado qu
e vendra aqu. Volver al punto de partida. Cosas como sta son importantes para un ma
niaco como Steve.
-No hables as de mi pap! -rugi Darius.
-Crees que Leonard est dentro? -pregunt Vancha, dndole a Darius un manotazo en la
oreja.
-Estoy seguro de ello -dije, enjugndome unos restos de sangre de Morgan James d
e la frente (que no haba tenido tiempo de limpiarme).
-Qu hay de Shancus? -sise Evra. Temblaba de ansiedad-. Le har dao a mi hijo?
-No mientras tengamos prisionero al suyo -dijo.
Evra mir a Darius, confundido (no saba nada del chico), pero mi viejo amigo conf
iaba en m, as que acept mi palabra.
-Cmo lo hacemos? -pregunt Debbie.
-Entraremos directamente -dije.
-Crees que es prudente? -inquiri Vancha-. Quiz deberamos intentar acercarnos a ell
os con sigilo por detrs, o por el tejado.
-Steve prepar esto para nosotros -dije-. Puedes apostar a que ya habr tenido en
cuenta cualquier cosa que se nos ocurra. No podemos anticiparnos a l. Seramos unos
necios si lo intentramos. Yo digo que entremos, que nos enfrentemos a l directame
nte, y recemos para que nos acompae la suerte de los vampiros.
-La suerte de los condenados -sonri Darius con desprecio-. No podris derrotar a
mi padre ni a ningn vampanez. No sois rivales para nosotros.
Vancha estudi a Darius con curiosidad. Se inclin sobre l, olisquendolo como un per
ro. Entonces hizo un pequeo corte en el brazo derecho del chico (Darius ni siquie
ra resping), moj un dedo en la sangre que brot de l y la prob. Hizo una mueca.
-Ya ha sido convertido.
-Por mi padre -dijo Darius con orgullo.
-Es un semi-vampanez? -Frunc el ceo, echando un vistazo a las yemas de sus dedos:
no tenan marcas.
-La sangre es dbil en su interior -dijo Vancha-. Pero es uno de ellos. En su si
stema hay sangre suficiente para asegurar que nunca pueda recobrar su humanidad.

-Hiciste esto voluntariamente, o te oblig Steve? -pregunt a Darius.


-Mi padre nunca me obligara a hacer nada! -buf Darius-. Al igual que todos los va
mpanezes, l cree en la libertad de eleccin..., no como vosotros.
Vancha me mir inquisitivamente.
-Steve le ha llenado la cabeza con un montn de basura sobre nosotros -le expliq
u-. Cree que somos malos, y que su padre es un noble cruzado.
-Lo es! -grit Darius-. l os impedir conquistar el mundo! No permitir que sigis mata
libremente! Mantendr la noche a salvo de vosotros, escoria vampira!
Vancha me mir, enarcando una ceja con expresin divertida.
-Si tuviramos tiempo, me encantara aclararle las ideas a este chico. Pero no lo
tenemos. Debbie... Llama a Alice y dile que venga aqu. Entraremos juntos; todos p
ara uno y toda esa chorrada.
Mientras Debbie estaba al telfono, Vancha me llev a un lado y seal con la cabeza a
Evra, parado a pocos metros de nosotros, mirando fijamente la entrada al cine y
apretando los puos con desesperacin.
-Est fatal -dijo Vancha.
-Pues claro -murmur-. Cmo esperabas que reaccionara?
-Tienes claro lo que debemos hacer? -respondi Vancha. Lo mir framente. Me cogi por
los brazos y apret con fuerza-. Leonard debe morir. T y yo somos prescindibles. Y
lo mismo Debbie, Alice, Harkat, Evra... y Shancus.
-Quiero salvarlo -dije tristemente.
-Yo tambin -suspir Vancha-. Y lo haremos, si podemos. Pero el Seor de los Vampane
zes es lo primero. Recuerda lo que ocurrir si fracasamos: los vampiros sern destru
idos. Cambiaras la vida del nio-serpiente por la de todos los de nuestro clan?
-Claro que no -dije, soltndome con un estremecimiento-. Pero no lo abandonar sin
ms. Si Steve est dispuesto pactar, pactar. Podemos luchar con l cualquier otra noch
e.
-Y si no quiere pactar? -insisti Vancha-. Y si nos fuerza a un enfrentamiento?
-Entonces, lucharemos, y lo mataremos o moriremos... sea cual sea el precio.
Y le mir a los ojos, para que viera que deca la verdad.
Vancha comprob sus shuriken y extrajo unos cuantos. Luego nos volvimos, reunimo
s a nuestros aliados a nuestro alrededor (Debbie tirando de Darius) y subimos lo
s escalones, entrando en el viejo teatro abandonado donde, para m, tantos aos atrs,
haban comenzado las pesadillas.
CAPTULO 21
Fue como volver al pasado. El edificio era ms fro y hmedo que antes, y haban garab
ateado nuevos graffitis en sus paredes, pero aparte de eso, no haba nada diferent
e. Encabezando la marcha, baj por el largo pasillo donde Mr. Tall se nos haba acer
cado a Steve y a m furtivamente, saliendo de la oscuridad con aquella increble rap
idez y el silencio que haban sido su sello caracterstico. Un giro a la izquierda a
l final. Vi el lugar donde Mr. Tall haba cogido nuestras entradas y se las haba co
mido. Por aquel entonces, unas cortinas azules cubran la entrada al auditorio. Es
ta noche no haba cortinas (el nico cambio).
Entramos en el auditorio de dos en dos, Vancha y Alice delante, Debbie y Evra
detrs (Debbie empujando a Darius delante de ella), y luego, Harkat y yo. Evanna d
eambulaba sin rumbo fijo ms atrs, separada de nosotros en distancia y actitud.
El interior del auditorio estaba completamente negro. No vea nada. Pero oa una r
espiracin profunda y amortiguada, proveniente de algn lugar distante delante de no
sotros.
-Vancha -susurr.
-Lo s -susurr l a su vez.
-Deberamos ir hacia all? -pregunt.
-No -respondi-. Est demasiado oscuro. Espera.
Pas un minuto. Dos. Tres. Senta crecer la tensin, tanto en m mismo como en los que
me rodeaban. Pero nadie rompi filas ni habl. Permanecimos en la oscuridad, a la e
spera, dejando que nuestros enemigos dieran el primer paso.

Varios minutos despus, sin previo aviso, unos reflectores se encendieron sobre
nuestras cabezas. Todos jadearon y yo lanc un grito, doblndome por la mitad mientr
as cubra con mis manos mis ojos hipersensibles. Durante unos segundos vitales, es
tuvimos indefensos. se habra sido el momento ideal para un ataque. Esper que cayera
n sobre nosotros vampanezes y vampcotas, con sus armas relampagueando..., pero n
o ocurri nada.
-Estn bien tus ojos? -pregunt Debbie, agachndose junto a m.
-La verdad es que no -gem, levantando apenas los prpados lentamente, lo justo pa
ra ver algo. Incluso eso era una agona.
Sosteniendo una mano sobre los ojos entornados, mir hacia delante y contuve la
respiracin. Menos mal que no habamos seguido avanzando. El suelo entero del audito
rio haba sido arrancado. En su lugar, extendindose de una pared a otra, y a partir
de unos cuantos metros desde donde nos hallbamos hasta el pie del escenario, haba
un foso gigantesco, lleno de estacas afiladas.
-Impresionante, verdad? -dijo alguien desde el escenario.
Alc los ojos. Era difcil ver algo, porque las luces nos enfocaban desde lo alto
del escenario, pero la escena fue centrndose gradualmente ante m. Docenas de tronc
os largos y gruesos plagaban el escenario, colocados verticalmente, un parapeto
ideal. Asomando tras un tronco prximo a la parte delantera, estaba la cara sonrie
nte de Steve Leopard.
Cuando Vancha vio a Steve, extrajo un shuriken y se lo lanz. Pero Steve haba esc
ogido su sitio cuidadosamente, y la estrella arrojadiza acab enterrada en la made
ra del tronco tras el que estaba.
-Mala suerte, Alteza -ri Steve-. Te importara hacerlo mejor la prxima vez?
-Tal vez yo pueda darle -murmur Alice, adelantndose a Vancha.
Levant la pistola y dispar, pero la bala no logr penetrar ms profundamente que el
shuriken.
-Ya han acabado los preliminares, o queris hacer unos cuantos intentos ms? -grit S
teve.
-Es posible que pueda saltar el foso -dijo Vancha, receloso, estudiando las hi
leras de estacas entre l y el escenario.
-No seas ridculo -gru. Hasta los vampiros tenan sus lmites.
-No veo a nadie ms -susurr Debbie, recorriendo el auditorio con los ojos.
La balconada que haba sobre nosotros (desde donde yo haba espiado a Steve y a Mr
. Crepsley) podra ser un hervidero de vampanezes y vampcotas, pero no lo crea: no
se oa nada por all arriba, ni un solo latido.
-Dnde est tu ejrcito? -le grit Vancha a Steve.
-Por todas partes -respondi Steve con dulzura.
-Es que no lo has trado contigo? -le provoc Vancha.
-Esta noche, no -dijo Steve-. No lo necesito. Las nicas personas que comparten
escenario conmigo son mi hado padrino (ms conocido como Gannen Harst), un tal Rec
to Vampanez, y un joven nio-serpiente muy asustado. Cmo dijiste que se llamaba, R.V
.?
-Shancus -lleg la respuesta desde detrs de un tronco, a la izquierda de Steve.
-Shancus! -rugi Evra-. Ests bien?
No hubo respuesta. Se me encogi el corazn. Entonces, R.V. hizo asomar a Shancus
por detrs del tronco, y vimos que, aunque tena las manos atadas a la espalda y est
aba amordazado, segua estando bien vivo, y no pareca haber sufrido ningn dao.
-Es un chaval con espritu -ri Steve-. Aunque un poco escandaloso, por eso la mor
daza. Y ese lenguaje que emplea... Es espantoso! No s dnde aprenden los nios de hoy
en da unas palabras tan sucias. -Hizo una pausa-. Por cierto, cmo est el adorado fru
to de mis entraas? No veo muy bien desde aqu.
-Estoy bien, pap! -grit Darius-. Pero han matado a Morgan! El gris le cort la cabeza
con un hacha!
-Qu horror. -Steve no pareca afectado en lo ms mnimo-. Ya te dije que eran unos sa
lvajes, hijo. No sienten respeto por la vida.
-Fue venganza! -chill Harkat-. l mat a Mr. Tall!
Hubo silencio en el escenario. Steve pareca haberse quedado sin palabras. Luego
, desde un tronco prximo al de Steve, o a Gannen Harst preguntarle a R.V.:
-Es eso cierto?

-S -mascull R.V.-. Le dispar.


-Cmo sabis que lo mat? -pregunt Steve-. Puede que Tall slo est herido.
-No -respondi Evanna, hablando por primera vez desde el encuentro-. Est muerto.
Morgan James lo asesin.
-Sois vos, Lady Evanna? -pregunt Steve, titubeante.
-S -dijo ella.
-No estaris tramando alguna travesura, espero, como poneros de parte de los vam
piros -dijo l con impertinencia, aunque su ansiedad era evidente: no le apeteca un
a confrontacin con la Seora de las Tierras Salvajes.
-Nunca me he puesto de parte de los vampiros ni de los vampanezes, y no tengo
intencin de empezar ahora -dijo Evanna, imperturbable.
-De acuerdo, entonces -ri Steve para s, recobrando la confianza-. Interesante, l
o de Mr. Tall. Siempre pens que las armas corrientes no podan matarlo. Habra ido a
por l hace mucho tiempo si hubiera sabido que se le poda liquidar con tanta facili
dad.
-Ido a por l? Por qu? -grit.
-Por dar cobijo a criminales -repuso Steve con una risita.
-T eres el nico criminal aqu -repliqu.
Steve suspir de manera teatral.
-Ves cmo me calumnian, hijo? Ensucian este mundo con su criminal presencia, y lu
ego sealan a otra parte con dedo acusador. Los vampiros siempre han tenido esa co
stumbre.
Empec a responder, pero luego decid que sera perder el tiempo.
-Corta el rollo -dije en vez de eso-. No nos has trado hasta aqu para enzarzarno
s en una batalla dialctica. Vas a salir de detrs de ese tronco, o no?
-No! -cacare Steve-. Crees que estoy loco? Me liquidarais!
-Entonces, por qu nos has trado aqu?
Volv a mirar alrededor, nervioso. No poda creer que no nos hubiera tendido una t
rampa, que no hubiera docenas de vampanezes y vampcotas acercndosenos furtivament
e mientras hablbamos. Segua sin percibir amenaza. Vi que Vancha tambin estaba confu
so.
-Quiero charlar, Darren -dijo Steve-. Me gustara discutir un tratado de paz.
Al or eso, tuve que echarme a rer: era una idea tan ridcula...
-Ya, y tal vez quieras convertirte en mi hermano de sangre -me burl.
-En cierto modo, ya lo soy -dijo Steve crpticamente. Entonces, entorn los ojos c
on expresin ladina-. Te perdiste el funeral de Tommy mientras estabas recuperndote
.
Lo maldije ferozmente en silencio.
-Por qu matar a Tommy? -gru-. Por qu arrastrarlo a la retorcida telaraa de tu vengan
a? l tambin te "traicion"?
-No -dijo Steve-. Tommy era amigo mo. Estuvo a mi lado incluso cuando otros hab
laban pestes de m. No tena nada contra l. Un portero genial, tambin.
-Entonces, por qu lo matasteis? -grit.
-De qu ests hablando? -intervino Darius-. T mataste a Tom Jones. Morgan y R.V. int
entaron detenerte, pero... Es cierto, verdad, pap? -pregunt, y vi agitarse en los o
jos del chico el primer parpadeo de duda.
-Ya te lo dije, hijo -repuso Steve-, no creas nada de lo que te diga un vampir
o. No le hagas caso.
Entonces, dirigindose a m, dijo:
-No te has preguntado cmo consigui Tommy su entrada para el Cirque du Freak?
-Supongo que... -Me interrump-. T lo preparaste!
-Claro -corrobor Steve, riendo entre dientes-. Con tu ayuda. Recuerdas la entrad
a que le diste a Darius? l se la entreg. Tommy estaba inaugurando una tienda de de
portes, firmando autgrafos. Darius fue all e "intercambi" la entrada por un baln fir
mado. An lo tenemos por ah. Pronto podra ser un artculo de coleccionista.
-Ests enfermo -gru-. Utilizar a un nio para que te haga el trabajo sucio... es rep
ugnante.
-En realidad, no -discrep Steve-. Slo demuestra lo mucho que valoro a los jvenes.
Ahora que saba que Steve le haba dado la entrada a Tommy, mi mente avanz velozmen

te, encajando las piezas de su plan.


-T no podas saber con certeza que Tommy se encontrara conmigo en la funcin -dije.
-No, pero supuse que lo hara. Si no lo hubiera hecho, ya habra ideado alguna otr
a forma de reuniros. No era necesario, pero me gustaba la idea. Que l estuviera a
qu al mismo tiempo que nosotros fue providencial. Lo nico que me ha decepcionado u
n poco fue que Alan no estuviera aqu tambin: as habra sido una reunin completa.
-Y mi entrada para el partido? Cmo lo averiguaste?
-Llam a Tommy esa maana -dijo Steve-. Estaba atnito: primero se tropieza con su v
iejo amigo Darren, y luego tiene noticias de su antiguo colega Steve. Qu coinciden
cia! Yo tambin fing sorprenderme. Le pregunt todo sobre ti. Me enter de que ibas a i
r al partido. Me invit a m tambin, pero le dije que no podra ir.
-Muy inteligente -le felicit framente.
-No es para tanto -dijo Steve con falsa modestia-. Simplemente me serv de su in
ocencia para atraparte. Manipular inocentes es un juego de nios. Me sorprende que
no te dieras cuenta. Necesitas trabajar tu paranoia, Darren. Sospechar de todo
el mundo, hasta de aqullos que estn libres de sospecha: se es mi lema.
Vancha se me acerc con cuidado.
-Si sigues hablndole, tal vez pueda deslizarme por detrs y atacarle por la retag
uardia -susurr.
Asent imperceptiblemente y Vancha se escabull lentamente.
-Tommy me dijo que haba estado en contacto contigo en el pasado -dije en voz al
ta, esperando encubrir as el sonido de los pasos de Vancha-. Dijo que tena que con
tarme algo sobre ti la prxima vez que nos viramos, despus del partido.
-Ya imagino lo que era -ronrone Steve.
-Te importara compartirlo conmigo?
-Todava no -dijo. Y luego aadi bruscamente-: Si da un paso ms hacia la puerta, Mr.
March, el nio-serpiente morir.
Vancha se detuvo y le lanz a Steve una mirada de asco.
-Deja en paz a mi hijo! -grit Eva. Se haba estado conteniendo, pero la amenaza de
Steve fue demasiado-. Si le haces dao, te matar! Te har sufrir tal agona que me supli
cars que te mate!
-Vaya! -dijo Steve afablemente-. Cunto revanchismo! Parece que tengas el don de v
olver violentos a todos tus amigos, Darren. O te rodeas deliberadamente de gente
violenta?
-Vete a la mierda! -gru. Y, harto de sus juegos verbales, dije-: Vas a pelear, o n
o?
-Ya he respondido a esa pregunta -dijo Steve-. Lucharemos, pronto, no temas, p
ero ste no es el momento ni el lugar. Hay un tnel trasero (nuevamente excavado) po
r el que nos iremos dentro de poco. Para cuando hayis sorteado las estacas, ya es
taremos fuera de vuestro alcance.
-Entonces, a qu ests esperando? -gru-. Sal de una jodida vez!
-Todava no -dijo Steve, y ahora su voz era dura-. Primero hay que hacer un sacr
ificio. En los viejos tiempos, siempre se haca un sacrificio antes de una gran ba
talla, para contentar a los dioses. Bueno, es cierto que los vampanezes no tiene
n dioses oficiales, pero por si acaso...
-No! -chill Evra, pues le haba quedado tan claro como a nosotros lo que Steve se
propona hacer.
-No lo hagas! -grit.
-Gannen! -rugi Vancha-. No puedes permitir esto!
-No tengo voz ni voto en este asunto, hermano -respondi Gannen Harst detrs de su
tronco. An no haba mostrado su rostro. Tuve la sensacin de que le avergonzaba hace
rlo.
-Listo, R.V.? -pregunt Steve.
-No estoy seguro de esto, to -repuso R.V., inquieto.
-No se te ocurra desobedecerme! -rugi Steve-. Yo te hice, y puedo destruirte. Y
ahora, freak barbudo y manco..., ests listo?
Una breve pausa. Luego, R.V. respondi con voz queda:
-S.
Vancha lanz una maldicin y ech a correr, dispuesto a abrirse paso a travs del foso
de estacas. Harkat fue tras l pesadamente. Alice y Debbie dispararon contra el t

ronco que protega a Steve, pero sus balas no lograron perforarlo. Me levant, aferr
ando mi cuchillo, pensando con desesperacin.
Entonces, detrs de m, una voz temblorosa exclam:
-Pap?
Todos nos detuvimos. Mir hacia atrs. Darius se estremeca.
-Pap? -repiti-. No vas a matarlo de veras, verdad?
-Silencio! -le espet Steve-. T no entiendes lo que pasa.
-Pero... es slo un cro... como yo. No puedes...
-Cllate! -rugi Steve-. Te lo explicar ms tarde! Slo...
-No -le interrump, deslizndome detrs de Darius-. No habr ningn "ms tarde". Si t mata
a Shancus, yo matar a Darius.
Por segunda vez aquella noche, sent crecer en mi interior un espritu oscuro, y a
poy la hoja de mi cuchillo en la garganta del muchachito. Detrs de m, Evanna emiti u
n leve sonido susurrante. La ignor.
-Es un farol -se mof Steve-. T no podras matar a un nio.
-S que podra -respondi Debbie por m. Se apart-. Darren iba a matarlo antes. Harkat
se lo impidi. Le dijo que necesitaramos al chico para intercambiarlo por Shancus.
De no ser por eso, Darren lo habra matado. Darius... No es cierto?
-S -gimi Darius. Estaba sollozando. De miedo y horror a partes iguales. Su padre
le haba educado en la mentira y el falso herosmo. Slo ahora empezaba a comprender
con qu clase de monstruo se haba aliado.
O a Steve murmurar algo. Se asom tras el tronco, estudindonos desde lo alto del e
scenario. No hice ningn movimiento amenazador. No era necesario. Mi determinacin e
ra evidente.
-Muy bien -resopl Steve-. Tirad las armas y canjearemos a los dos chicos.
-Crees que vamos a encomendarnos a tu despiadada misericordia? -buf Vancha-. Lib
era a Shancus y te devolveremos a tu hijo.
-No hasta que tiris las armas -insisti Steve.
-Y dejar que nos acribilles? -le ret Vancha.
Hubo una breve pausa. Luego, Steve arroj una pistola de flechas al otro lado de
l escenario.
-Gannen -dijo-. Llevo alguna otra arma?
-Una espada y dos cuchillos -respondi inmediatamente Gannen Harst.
-No me refiero a sas -rezong Steve-. Tengo alguna otra arma de largo alcance?
-No -dijo Gannen.
-Y t y R.V.?
-Tampoco tenemos ninguna.
-S que no crees ni una palabra de lo que digo! -le grit Steve a Vancha-. Pero en
tu propio hermano s confas, verdad? l es un vampanez puro; se matara antes de decir u
na mentira.
-S -murmur Vancha tristemente.
-Entonces, tirad las armas -dijo Steve-. No os atacaremos si vosotros no lo ha
cis.
Vancha me mir, en busca de consejo.
-Hacedlo -dije-. Est atado, igual que nosotros. No arriesgar la vida de su hijo.
Vancha lo dudaba, pero se despoj de sus cinturones de estrellas arrojadizas y l
os arroj a un lado. Debbie tir sus pistolas y, de mala gana, tambin lo hizo Alice.
Harkat slo tena un hacha, que dej en el suelo junto a l. Yo mantuve mi cuchillo en l
a garganta de Darius.
Steve sali de detrs del tronco. Luca una amplia sonrisa. Sent la enorme tentacin de
lanzarle el cuchillo (habra podido alcanzarle a esa distancia), pero no lo hice.
Como Prncipe Vampiro y uno de los cazadores del Lord Vampanez, debera haberlo hec
ho. Pero no poda arriesgarme a fallar y provocar la ira de Steve. Matara a Shancus
si lo haca.
-Salid, chicos -dijo Steve.
Gannen Harst y R.V. emergieron tras sus troncos, R.V. empujando al atado Shanc
us delante de l. Gannen Harst luca su tpica expresin sombra, pero R.V. sonrea. Al prin
cipio pens que era una sonrisa burlona, pero luego comprend que era una sonrisa de
alivio: se alegraba de que no le hubieran ordenado matar al nio-serpiente. R.V.

era un chiflado retorcido y amargado, pero en ese momento vi que no era completa
mente malvado..., no como Steve.
-Yo me ocupar del reptil -dijo Steve, alargando una mano hacia Shancus-. T ve a
traer el tabln y ponlo sobre el foso.
R.V. entreg a Shancus a Steve y retrocedi hasta la parte de atrs del escenario. E
mpez a arrastrar un largo tabln. No le resultaba fcil: no poda agarrarlo bien, pues
le faltaban los garfios que Mr. Tall le haba arrancado. Gannen acudi en su ayuda,
sin quitarnos la vista de encima. La pareja empez a tender el tabln sobre foso, de
jndolo descansar sobre unas estacas de punta roma, que, como vea ahora, haban sido
colocadas all especficamente para ese fin.
Steve nos vigilaba como un halcn mientras R.V. y Gannen se hallaban ocupados el
tabln. Sujetaba a Shancus frente a l, acariciando los largos cabellos verdes del
nio-serpiente. No me gust la forma en que nos miraba (me haca sentir como si nos ob
servaran por rayos X), pero no dije nada, deseando que R.V. y Gannen se dieran p
risa con aquel tabln.
Los ojos de Steve se entretuvieron durante largo rato en Evra (que sonrea esper
anzadamente, con los brazos medio extendidos hacia su hijo), y a continuacin se p
osaron en m. Dej de acariciar el pelo de Shancus y, suavemente, coloc una mano a ca
da lado de su cabeza.
-Recuerdas el juego que tenamos cuando ramos nios? -pregunt taimadamente.
-Qu juego? -Frunc el ceo. Tuve un terrible presentimiento (una sensacin de absoluta
fatalidad), pero no poda hacer otra cosa que seguirle la corriente.
-El juego del desafo -dijo Steve, y algo en su voz hizo que R.V. y Gannen se de
tuvieran y volvieran la cabeza. El rostro de Steve era inexpresivo, pero sus ojo
s estaban llenos de insensato regocijo-. Uno de nosotros deca "Te desafo a hacer e
sto", y pona una mano en el fuego, o se clavaba un alfiler en la pierna. El otro
tena que imitarle. Te acuerdas?
-No! -gem.
Saba lo que vendra a continuacin. Saba que no podra impedirlo. Saba que haba sido un
estpido y que haba cometido un error estpido: haba supuesto que Steve an posea una lig
era pizca de humanidad.
-Te desafo a hacer esto, Darren -susurr pavorosamente Steve.
Antes de que pudiera responderle (antes de que ninguna otra cosa pudiera pasar
), agarr con fuerza la cabeza de Shancus y la gir bruscamente de izquierda y a der
echa. El cuello de Shancus se quebr. Steve lo solt. Shancus cay al suelo. Steve lo
haba matado.
CAPTULO 22
El acto de maldad pura y sin sentido de Steve caus en todos nosotros un impacto
demoledor. Durante largo rato nos limitamos a mirarle fijamente a l y al cuerpec
ito sin vida que yaca a sus pies. Hasta Steve pareca anonadado, como si hubiera ac
tuado sin pensar.
Entonces Evra se volvi loco.
-Bastardo! -chill, arrojndose al foso de las estacas.
Si Harkat no hubiera reaccionado, empujndolo a un lado, Evra habra acabado empal
ado en las estacas, muerto como su hijo.
-No puedo creer... -musit Alice, con la cara ms blanca de lo habitual. Luego, su
s facciones se endurecieron y corri hacia la pistola que haba tirado.
Debbie cay de rodillas, sollozando, incapaz de hacer frente a tanta perversidad
. Pese a lo dura que se haba vuelto, nada en la vida la haba preparado para esto.
Harkat forcejeaba con Evra, inmovilizndolo contra el suelo, intentando proteger
le de su propia rabia. Evra chillaba histricamente y golpeaba el ancho rostro gri
s de Harkat con sus puos escamosos, pero ste se mantuvo firme.
Vancha estaba en el foso de las estacas, avanzando a trompicones entre ellas,
encaramndose sobre sus afiladas puntas, dirigindose hacia el escenario como si est
uviera endemoniado.
R.V. y Gannen Harst contemplaban a Steve boquiabiertos.
Evanna lo observaba todo en silencio. Si el asesinato la haba impresionado, lo

disimulaba increblemente bien.


Darius estaba rgido de terror, conteniendo el aliento, con los ojos desorbitado
s.
Yo permaneca inmvil detrs de Darius, oprimiendo el cuchillo contra su garganta. E
staba ms tranquilo que ninguno de los presentes (exceptuando a Evanna). No porque
estuviera afectado de algn modo por lo ocurrido, sino porque saba lo que deba hace
r en represalia. En mi interior, aquella parte fiera, dura y llena de odio cobr v
ida con violencia y tom completamente el relevo. Vi el mundo a travs de unos ojos
diferentes. Era un lugar pavoroso y perverso, donde slo lo pavoroso y lo perverso
poda prosperar. Para derrotar a un monstruo maligno como Steve, tena que ponerme
a su nivel. Mr. Crepsley me haba advertido que no lo hiciera, pero estaba equivoc
ado. Qu ms daba que siguiera a Steve por el camino de la maldad absoluta? Detenerle
(vengarme por toda la gente que l haba matado) era lo nico que ahora me importaba.
Mientras pensaba en todo esto, Gannen se recobr de golpe y vio que Vancha se ac
ercaba a ellos. Corri hacia su Seor, cogi a Steve por un brazo y lo hizo girar haci
a la salida, entre soeces maldiciones. R.V. se irgui temblorosamente y fue tras e
llos con paso vacilante. Se detuvo, vomit y sigui avanzando torpemente.
Alice encontr su pistola, la levant y dispar. Pero haba demasiados troncos entre e
lla y los vampanezes. Ni siquiera consigui acercarse a ellos.
Steve se detuvo ante la entrada del tnel, en la parte trasera del escenario. Ga
nnen intent obligarlo a bajar por all, pero l apart rudamente las manos de su protec
tor y se volvi a mirarme con expresin triunfal (y retadora).
-Vamos! -grit-. Demustrame que puedes hacerlo! Te desafo! Te recontradesafo!
Y en ese momento, como si nuestras mentes estuvieran unidas de algn modo, compr
end completamente a Steve. Una parte de l estaba perpleja ante su propia brutalida
d. Se balanceaba peligrosamente al borde de la locura absoluta. Al igual que el
monstruo haba crecido dentro de m aquella noche, as lo haba hecho el humano dentro d
e Steve. Me necesitaba para achacarme sus malas acciones. Si yo matase a Darius,
Steve podra justificar su crueldad y continuar. Pero si yo no responda a su malda
d con un acto igualmente maligno, tendra que asumir lo bajo que haba cado. Incluso
podra quebrarse bajo el peso de su absoluta comprensin y volverse loco. Yo tena el
poder de destruirle... mediante la misericordia.
Pero no poda hallar misericordia en mi interior. El fuego de la furia, en mi co
razn y en mi cabeza, me exiga que matara a Darius. Justo o no, tena que vengar la m
uerte de Shancus. Ojo por ojo, diente por diente, vida por vida. Por el rabillo
del ojo divis a Evanna. Su mirada estaba clavada en m. No haba afliccin en su expres
in, tan slo el cansancio de quien ha visto todos los males del mundo y debe contem
plar cmo se repiten una y otra vez.
-Acepto el desafo -dije, abandonndome a mi oscuro destino, sabiendo que en ese m
omento estaba traicionando todas mis creencias morales. ste era el inicio del cam
ino hacia la perdicin. Si venca a Steve, me convertira en el Seor de las Sombras, y
en los largos y sangrientos decenios y centurias que me quedaban por delante, po
dra mirar hacia atrs en el tiempo, sealar esta noche y decir: "se fue el momento en
el que el monstruo naci".
Empec a deslizar mi cuchillo por la garganta de Darius. Esta vez Debbie no inte
nt detenerme: senta que iba hacia mi perdicin y no tena poder para salvarme. Pero en
tonces me detuve. La garganta era un blanco demasiado impersonal. Quera que Steve
lo sintiera de verdad.
Baj el cuchillo y cort la camiseta de Darius, dejando al descubierto su pecho de
snudo y plido. Coloqu la punta del cuchillo sobre su corazn y mir fijamente a Steve,
sin que las abrasadoras luces consiguieran ya hacerme parpadear, los ojos oscur
os, los labios contrados sobre los dientes.
La expresin de Steve se seren. La bestia de su interior haba visto su propia imag
en reflejada en m, y estaba satisfecha. Se alej de la locura, y volvi a convertirse
en un ser fro, taimado y calculador. Sonri.
Ech hacia atrs mi brazo en toda su extensin, para poder asestar un golpe veloz co
n el cuchillo. Pretenda apualar a Darius con todas mis fuerzas y matarle rpidamente
. Poda ser un monstruo, pero no careca totalmente de corazn. Al menos, an no.
Pero, antes de que traspasara el corazn de su hijo, Steve grit:

-Ten cuidado, Darren! No sabes a quin vas a matar.


No debera haber dudado. Saba que, si lo haca, l me desarmara con otro de sus trucos
retorcidos. Escuchar a los demonios es peligroso. Es mejor actuar con premura y
no prestarles odos.
Pero no pude evitarlo. Haba algo oscuramente incitante en su tono. Como cuando
alguien se dispone a contar un chiste horrible pero hilarante. Present su horror,
pero tambin su humor. Tena que orlo.
-Darius -dijo Steve, riendo para sus adentros-, dile a Darren el nombre de tu
madre.
Darius mir boquiabierto a su padre, incapaz de responder.
-Darius! -rugi Steve-. Est a punto de clavarte un cuchillo en el corazn! Dile el nom
bre de tu madre... ya!
-A...A...A...Annie -resoll Darius, y me qued helado.
-Y su apellido? -pregunt suavemente Steve, saboreando el momento.
-Shan -susurr Darius, sin comprender-. Annie Shan. A qu viene esto?
-Ya ves, Darren -ronrone Steve, guindome un ojo antes de desaparecer bajo el tnel
hacia la libertad-. Si matas a Darius, no slo habrs matado a mi hijo... Habrs asesin
ado a tu sobrino!
CONTINUAR

Todas las sagas deben llegar a su fin.


La saga de Darren Shan termina en octubre de 2004,
con el duodcimo y ltimo libro.

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