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Roca madre

(Redirigido desde Roca matriz)

Suelo con fragmentos de rocas cubriendo la roca madre, Sandside Bay, Caithness.

En edafologa se denomina roca madre, base rocosa, sustrato rocoso u horizonte D, a


la roca consolidada bajo las zonas recubiertas por materiales alterados o
disgregados, suelos o regolitos, de la superficie de un planeta terrestre, por lo general de
la Tierra. Es el horizonte basal de la estructura de un suelo. Cuando la roca madre
experimenta la meteorizacin del subsuelo, se forma un saprolito en su lmite superior: una
zona entre la roca inalterada y el suelo de rocas fragmentadas y meteorizadas no
consolidadas.
La base rocosa de un suelo se conoce tambin como roca matriz y la identificacin de
esta, a travs de excavaciones, perforaciones o por mtodos geofsicos, es una tarea
importante en la mayora de los proyectos deingeniera civil.
Los depsitos superficiales pueden ser extremadamente gruesos, de tal manera que la
roca madre se encuentra a cientos de metros bajo la superficie. 1
Los mapas geolgicos, por lo general, presentan la distribucin de los diferentes tipos de
roca de un rea sin los recubrimientos superficiales de poco espesor, es decir, las rocas
que se veran expuestas si los suelos y otros despsitos de escasa entidad fueran
eliminados.2 Para cartografiar los suelos se realizan mapas especficos, los mapas
edafolgicos o de suelos.