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Carlos Gomes

ANTECEDENTES DO CAPITALISMO

Cumpre, porm, e sempre, advertir que a


realidade no uma rgua, nem uma srie de caixas:
no tem marcas distintas, nem conhece separaes
absolutas. Quando, portanto, estabelecemos, para nossa
convenincia mental, fases e perodos na vida e na
histria, e indicamos certos fenmenos como sinais do
princpio e do fim dessas fases, no devemos esquecer
que esses fenmenos, que nos servem convenientemente
de balizas, no so instantneos mas prolongados; e
que, assim, h um largo espao em que duas pocas
sucessivas se confundem e se misturam, a ponto de no
podermos bem dizer se tal ano ou caso est em uma ou
outra delas, ou se no estar, por assim falar, em duas
ao mesmo tempo. Com esta reserva fundamental tm
sempre que entender-se as classificaes que se fazem
na vida e, sobretudo na histria.

Fernando Pessoa, em Revista do Comrcio e Contabilidade, n 3,


Maro de 1926

ALGUNS DADOS BIOGRFICOS


Nasceu na cidade do Porto, Portugal, em 1925. Licenciado em Finanas pelo
ISCEF Instituto Superior de Cincias Econmicas e Financeiras, da Universidade
Tcnica de Lisboa, exerceu sempre a sua actividade profissional em instituies
financeiras. Frequentou numerosos cursos e seminrios, em pases europeus, nas reas
de operaes bancrias, organizao e gesto de empresas. No exerccio da sua
profisso assumiu a responsabilidade pela montagem e instalao dos servios de um
banco portugus em Angola, Moambique e Frana e ainda pela renovao e
modernizao da sua sede social, no Porto. Por incumbncia do Banco de Portugal
coordenou em 1975 a actividade de todos os bancos nacionalizados portugueses no
Norte e Centro do Pas.
Foi membro das administraes ou conselhos fiscais de diversas empresas dos
ramos metalrgico, turstico e editorial e da direco de cooperativas e associaes
culturais.
Como residente na cidade de Almada, desempenhou as funes de deputado na
Assembleia Municipal durante oito anos, participando da Comisso de Administrao e
Finanas e assumindo a sua presidncia nos ltimos quatro anos.
Colaborou na extinta revista Economia EC, questes econmicas e sociais,
na revista Vrtice e em algumas publicaes peridicas. Ultimamente tem-se
dedicado investigao e escrita de temas relacionados com a Cincia Econmica e,
ainda, reviso cientfica da traduo para portugus de livros da sua especialidade,
designadamente: Breve Dicionrio de Economia, da autoria de Jos Maria Lozano
Irueste, professor emrito da Universidade Complutense, de Madrid, e As Estruturas
Sociais da Economia, da autoria de Pierre Bourdieu.
Em Novembro de 2002 foi editado pela Editora Campo das Letras, do Porto, o
seu livro ECONOMIA DO SISTEMA COMUNITRIO, com o subttulo Enquanto a
mercadoria e a moeda no existem, resultante de uma prolongada e meticulosa
investigao durante vrios anos. O texto integral deste livro encontra-se tambm
publicado na Biblioteca Virtual de Economia do Grupo de Investigao EUMED.NET,
sediado na Universidade de Mlaga, na seco de Libros Gratuitos de Economia, e
na Biblioteca Virtual Miguel Cervantes, seco Bibliotecas del Mundo, da Universidad
de Alicante.
Em Setembro de 2004 apresentou no VIII Congresso Luso-Afro-Brasileiro,
realizado na Universidade de Coimbra, uma comunicao com o ttulo Economia do
Sistema Comunitrio Objecto de investigao e divulgao, cujo texto completo foi
publicado pela revista Vrtice, de Coimbra, e pelo Grupo EUMED.NET, na seco
de Contribuciones a la Economia. Em colaborao com as iniciativas deste Grupo,
tem participado em alguns dos seus Encontros Virtuais Internacionais de Economia.
Presentemente, acabou de concluir a redaco de um novo livro, com o ttulo de
ANTECEDENTES DO CAPITALISMO, que aborda o processo econmico, as
actividades, as relaes e estruturas econmicas e sociais, ou seja, as mudanas
ocorridas aps o sistema comunitrio que conduziram formao de novas estruturas
econmicas e, finalmente, emergncia do Sistema Capitalista.

Almada, Abril de 2008

Contacto
e-mail: carlos-ag-gomes@sapo.pt
Residncia: Praa S. Joo Baptista, 5 10.
Esq.
2800-199 Almada PORTUGAL
Tel. 351 212467956

ANTCEDENTES DO CAPITALISMO
NDICE
PREFCIO
I PARTE FACTORES DO PROCESSO ECONMICO
1 PRODUO DE BENS E SERVIOS
1.1 Processo produtivo
1.2 Foras produtivas
1.3 Relaes de produo
1.4 Modos de produo
2 TRABALHO
2.1 Processo de trabalho
2.2 Carcter social do trabalho
2.3 Fora de trabalho
2.4 Objectos de trabalho
2.5 Meios de trabalho
2.6 Produtividade do trabalho
2.7 Intensidade do trabalho
2.8 Prestao de servios
3 MEIOS DE PRODUO
3.1 Meio ambiente

3.2 Populao
3.3 Matrias-primas
3.4 Energia
3.5 Utenslios e instrumentos de trabalho
3.6 Infra-estruturas
3.7 Conhecimentos cientficos
3.8 Meios tcnicos de produo
3.9 Linguagem oral e escrita
3.10 Organizao e gesto
4 MEIOS DE CIRCULAO
4.1 - Distribuio
4.2 Permuta e troca directa
4.3 Troca indirecta
4.4 Valor de uso
4.5 Mercadoria
4.6 - Valor
4.7 Valor de troca
4.8 Preo
5 MEIOS MONETRIOS E FINANCEIROS
5.1 Dinheiro e suas funes
5.2 Moeda e sua origem
5.3 Massa monetria
5.4 Circulao monetria
5.5 Inflao
5.6 Transaces cambiais
5.7 Crdito
6 PROCESSO DE CONSUMO
6.1 Consumo econmico
6.2 Auto-consumo
6.3 Consumo de bens culturais e de lazer
6.4 Desperdcio e luxo
6.5 Carncia alimentar e fome
7 CAPITAL E INVESTIMENTO
7.1 Capital
7.2 Capital constante e capital varivel
7.3 Circulao de capital
7.4 Investimento econmico

II PARTE ACTIVIDADES ECONMICAS E SOCIAIS


1 ACTIVIDADES AGRCOLAS E PECURIAS
1.1 Evoluo e desenvolvimento agrcola
1.2 Mtodos de cultivo
1.3 Instrumentos agrcolas
1.4 Irrigao e drenagem
1.5 Produo agrcola alimentar
1.6 Produo agrcola no alimentar
1.7 - Caa
1.8 Pesca e alimentos martimos
1.9 Pastorcia, pecuria, criao de animais
1.10 Conservao e armazenamento
1.11 Industria alimentar
2 ACTIVIDADES EXTRACTIVAS E METALRGICAS
2.1 Extraco do sal

2.2 Extraco de minrios


2.3 - Metalurgia
2.4 Rochas, pedras
2.5 Cobre e bronze
2.6 Ouro e prata
2.7 Ferro
3 ACTIVIDADES TRANSFORMADORAS
3.1 Artefactos de madeira
3.2 Fiao, tecelagem, vesturio
3.3 Curtumes e trabalho com pele
3.4 Olaria, cermica e vidraria
3.5 Mquinas e ferramentas
3.6 Papel e impresso
3.7 Objectos de prestgio
3.8 Construo de habitaes
3.9 Infra-estruturas urbanas
4 ACTIVIDADES TRANSPORTADORAS
4.1 Sistema de transportes
4.2 Comunicaes terrestres
4.3 Comunicaes fluviais
4.4 Comunicaes martimas
4.5 - Construo naval
4.6 - Portos
5 ACTIVIDADES COMERCIAIS
5.1 Desenvolvimento do comrcio
5.2 - Mercadores
5.3 Mercados e feiras
5.4 Instrumentos de medida
5.5 Comrcio interno
5.6 Comrcio externo
5.7 Trfico de escravos
6 ACTIVIDADES ADMINISTRATIVAS
6.1 Servios e funes administrativas
6.2 Administrao da produo e do patrimnio
6.3 Administrao de rendimentos
7 ACTIVIDADES MONETRIAS E FINANCEIRAS
7.1 Criao de moeda e papel-moeda
7.2 Meios de pagamento
7.3 Sistema fiscal
7.4 Transaces bancrias
7.5 Operaes de crdito
7.6 Instabilidade monetria
8 ACTIVIDADES CULTURAIS E SOCIAIS
8.1 Conhecimentos cientficos e tecnolgicos
8.2 Produo literria
8.3 Produo artstica
8.4 Formao escolar
8.5 Sade
8.6 Actividades religiosas

III PARTE RELAES ECONMICAS E SOCIAIS


1 RELAES DE TRABALHO

1.1 Trabalho escravo


1.2 Trabalho servil
1.3 Trabalho livre e contratado
1.4 Trabalho compulsivo ou forado
1.5 Trabalho assalariado
1.6 Trabalho administrativo e intelectual
1.7 Diviso tcnica e profissional do trabalho
1.8 Diviso social do trabalho
1.9 Desemprego
2 RELAES DE PRODUO
2.1 Produo domiciliria
2.2 Produo em palcios e templos
2.3 Produo agrcola
2.4 Produo artesanal
2.5 Corporaes artesanais
2.6 Manufactura
2.7 Produo industrial
2.8 Transportes
3 RELAES COMERCIAIS
3.1 Comrcio
3.2 Leis do mercado
3.3 Corporaes comerciais
4 RELAES DE REPARTIO
4.1 Excedente econmico
4.2 Regime e remunerao do trabalho
4.3 Rendimentos da tributao
4.4 Rendas
4.5 Impostos
4.6 - Juros
4.7 Ddivas e oferendas
4.8 Mais-valia
4.9 - Lucros
4-10 Acumulao de riqueza
5 RELAES FINANCEIRAS
5.1 Acumulao de capital
5.2 Centralizao e concentrao de capital
5.3 Investimento financeiro
6 RELAES DE PROPRIEDADE
6.1 Formas de propriedade
6.2 Domnio comunal
6.3 Domnios senhoriais
6.4 Propriedade da terra
6.5 Propriedade dos meios de produo
7 CLASSES E GRUPOS SOCIAIS
7.1 Caractersticas das classes sociais
7.2 Formao de classes sociais
7.3 Aristocracia
7.4 Burguesia rural
7.5 Burguesia urbana
7.6 Caractersticas dos grupos sociais
7.7 Relaes entre classes e grupos sociais
7.8 Luta de classes
8 RELAES ENTRE POPULAES

8.1 Costumes, leis e legitimidade


8.2 Mobilidade demogrfica
8.3 Populaes rurais e urbanas
8.4 Povos nmadas e sedentrios
8.5 Relaes pacficas entre povos
8.6 Conflitos e guerras
8.7 Corso e pirataria

IV PARTE SISTEMAS E ESTRUTURAS ECONMICAS


1 SISTEMAS ECONMICOS PR-CAPITALISTAS
1.1 Sistema comunitrio
1.2 Sistema tributrio
1.3 Sistema mercantil
2 ESTRUTURAS ECONMICAS E SOCIAIS
2.1 Estrutura de subsistncia
2.2 Estrutura rural
2.3 Estrutura tribal
2.4 Estrutura nmada
2.5 Estrutura escravista
2.6 Estrutura senhorial
2.7 Estrutura feudal
2.8 Estrutura urbana
3 ESTRUTURAS ESTATAIS
3.1 Estado. O que , onde e quando surge?
3.2 Poder Estatal
3.3 Poltica econmica
3.4 Formas organizacionais
3.5 Estados e naes
3.6 Imperialismo e expansionismo
4 ESTRUTURAS PROTO-CAPITALISTAS
4.1 Empresas e sociedades por aces
4.2 Instituies financeiras
4.3 Bolsas
4.4 Monoplios
4.5 Regimes coloniais
4.6 Entrepostos comerciais e feitorias
4.7 Companhias
5 SISTEMA CAPITALISTA
5.1 Razes do sistema capitalista
5.2 - Transio para o sistema capitalista
5.3 Formao do sistema capitalistas
5.4 Revoluo industrial

ANTECEDENTES DO CAPITALISMO

PREFCIO
Excluindo os estudos tcnicos especializados, muito pobre a literatura
portuguesa sobre a Economia Poltica, sendo muito limitada a contribuio dos
economistas, naturalmente mais motivados para se pronunciarem acerca dos fenmenos
actuais inerentes ao prprio sistema capitalista ou sobre temas de organizao e gesto
empresarial ou administrativa. , alis, compreensvel esta atitude face s mais diversas
mensagens que permanentemente fluem perante todos ns, provindo dos mais variados
quadrantes do mundo. Equacionar e debater os fenmenos econmicos e financeiros,
tentar dar respostas acertadas para os complexos problemas ocorridos na actualidade,
representa um intenso trabalho de investigao que, sem dvida, urge realizar e
divulgar.
Tem o autor assumido a opinio de que a investigao econmica no tem
envolvido os sistemas, estruturas e modos de produo que ainda permanecem, se
interligam e sucedem uns aos outros e que essa investigao no tem abrangido todos os
povos, limitando-se apenas a debruar-se sobre aqueles que mais intensamente
participam no desenvolvimento de uma determinada poca histrica. O facto de no se
analisar em pormenor os modos de produo surgidos em perodos anteriores ao sistema
capitalista, e que ainda coexistem na actualidade, cria dificuldades extremamente srias
aos investigadores, limita e pode dar lugar omisso ou extraco de concluses
erradas. O estudo da cincia econmica no deve abranger apenas a actividade das
sociedades modernas, mas tambm a de todas as sociedades, mesmo daquelas que se
encontram em eventual via de extino.
Numa Comunicao que apresentei ao VIII Congresso Luso-Afro-Brasileiro de
Cincias Sociais, realizado em Setembro de 2004, na Faculdade de Economia da
Universidade de Coimbra, numa das suas sesses temticas, expressei a seguinte
questo:
Desde quando e onde comeam a surgir actividades produtivas do homem com
reflexo nas relaes sociais?
Sobre este tema desenvolvi algumas consideraes que me permito transcrever:
O conhecimento destes fenmenos, a sua observao, anlise e investigao,
incluem-se entre os objectivos da Cincia Econmica. Quando o homem exerce uma
actividade consciente e intencional, aplicando as suas capacidades fsicas e intelectuais
na adaptao e transformao dos recursos naturais ou na criao e utilizao de meios
por si criados, materiais ou imateriais, com o fim de satisfazer as suas necessidades,
interesses ou desejos colectivos, poder concluir-se que deu incio a uma actividade
produtiva. O homem adquire assim a sua qualidade de produtor, cria instrumentos de
trabalho, exerce a sua influncia sobre a natureza no sentido de satisfazer os seus
objectivos. Atravs do processo produtivo os homens estabelecem entre si determinadas
relaes de natureza social, no sentido em que tm de se associar e cooperar em
quaisquer circunstncias.
E mais adiante conclu:
Neste Congresso Luso-Afro-Brasileiro de Cincias Sociais parece fazer todo o
sentido incluir este tema, na medida em que no conjunto dos pases desta rea ainda se

mantm situaes de modos de produo comunitrios, tributrios, feudais ou mercantis


e subsistem economias mistas, assentes no trabalho de grupos familiares ou
comunitrios, a servir de fonte complementar de rendimentos e de satisfao de
necessidades bsicas, em paralelo com uma produo destinada aos mercados locais ou
regionais onde estes produtores se apresentam a vender os seus excedentes de origem
agrcola ou artesanal e a adquirir os seus instrumentos de trabalho e outras mercadorias.
Parece estar fora de dvida que esta situao, ainda actual, no pode ser ignorada pela
Economia Poltica. As tendncias liberal ou de globalizao constituem no presente uma
grande ameaa a estas formas de produo, pois evidente o objectivo de as eliminar,
por vezes, com o recurso a meios agressivos e violentos.
O surgimento de um novo sistema econmico com posies dominantes em
algumas regies do globo e em momentos diferenciados no tempo, no significa que a
investigao econmica s tenha de existir aps o seu aparecimento. pergunta acima
formulada: Desde quando e onde comea a surgir uma actividade produtiva do
homem com reflexo nas relaes sociais?, poderemos pois responder com a premissa
de que a economia deve incorporar a investigao a partir do momento em que o
homem aplica as suas foras produtivas em conjunto e em constante mobilidade, da
resultando o estabelecimento de relaes sociais especficas.
Dentro deste critrio escrevi um livro, a que dei o ttulo ECONOMIA DO
SISTEMA COMUNITRIO Enquanto a mercadoria e a moeda no existem, editado
em Novembro de 2002 por Campo das Letras Editores e, mais tarde, em edio
digital, pelo Grupo de Investigao eumed.net, da Universidade de Mlaga, que o
incluiu na sua Biblioteca de Economia, na Seco de Libros de economia grtis.
Impunha-se, porm, prosseguir!
Para estudar os sistemas econmicos indispensvel conhecer os recursos, as
actividades, as categorias econmicas, as relaes e as estruturas existentes em cada um
deles. Foi o que procurei analisar, com algum pormenor, no decorrer do trabalho de
pesquisa que deu lugar a este livro.
No sistema comunitrio, no modo de produo recolector, o homem procura
obter os bens necessrios sua subsistncia apropriando-se dos produtos que a natureza
lhe oferece atravs de contnuas deslocaes e da criao dos primeiros artefactos e
instrumentos de trabalho, ainda que rudimentares, que utiliza em proveito colectivo,
recproco e solidrio.
Com o incio da domesticao e criao de animais e plantas, novos instrumentos
de trabalho so criados ou aperfeioados, o modo de obteno de alimentos amplia-se e
as populaes tendem a fixar-se em espaos prprios. O homem consegue adaptar, em
certas condies, o ambiente s suas necessidades e interesses e realizar uma produo
consciente, j planeada embora de forma emprica.
A produo intensiva de alimentos por iniciativa do prprio homem acaba por
conduzir rotura da partilha comunal e alterao profunda das relaes sociais
existentes entre as comunidades e mesmo no seu interior. A intensificao da produo
agrcola e pecuria permitiu obter excedentes em gneros, no j partilhados por toda a
comunidade, que se concentraram na mo dos chefes das comunidades criando as
premissas para uma apropriao coerciva e o aparecimento de desigualdades sociais. As
terras arveis, os animais e os pastos, embora permanecendo como propriedade
comunal, comeam a ser atribudas a famlias inseridas na comunidade agrcola, que
tendem a explorar por sua prpria conta. Esta apropriao torna-se incompatvel com a

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partilha igualitria. Nos ltimos estdios do regime comunitrio acentua-se a


diferenciao entre as pessoas ou as famlias conforme a sua posio em relao posse
dos meios de produo e distribuio igualitria dos bens produzidos, e assiste-se
formao duma estratificao social em fase nascente, embora ainda no
institucionalizada.
Seguiu-se uma mudana, iniciada por volta do IV milnio a. C., que no foi geral
e apenas ocorreu em algumas regies onde as condies de vida eram mais propcias.
Estas alteraes foram to complexas que justificam analisar e aprofundar o conjunto de
factores econmicos que conduziram emergncia de novos sistemas econmicos e
encontrar as caractersticas fundamentais das relaes sociais decorrentes e das
diferentes estruturas econmicas da sociedade que se sucederam.
O territrio que alberga uma comunidade, declarado pertena dos deuses, tornase na prtica em domnio estatal, representado pelo soberano e a sua corte, chefe de
tribo ou de comunidade, e partilhado pelas instituies religiosas e pela aristocracia.
Estas classes dominantes apropriam-se dos excedentes produzidos por outras classes a
elas subordinadas sob a forma dum tributo regular constitudo por pores significativas
de colheitas ou um certo nmero de cabeas de gado ou por prestao de trabalho
obrigatrio nos seus domnios. O rendimento da tributao permite s classes
dominantes acumular riquezas, viver sem produzir, sustentar os seus escravos e servos,
efectuar o pagamento em espcies a funcionrios, guerreiros, artesos e outros
indivduos a trabalharem directamente nos seus territrios e domnios.
A riqueza das classes dominantes no se baseava apenas na intensificao das
diversas modalidades de explorao, mas tambm no alargamento da base territorial
onde se apoderavam de novos tributos e capturavam escravos, o que originava
sucessivos conflitos e guerras de conquista.
A diviso social do trabalho acentuou a necessidade da troca, primeiro directa,
entre os diferentes produtores. A par duma produo destinada ao consumo e entrega
do tributo, os camponeses, os artesos, os caadores ou os pescadores, comeam a
consagrar uma parte dos bens recolhidos ou produzidos troca, estabelecendo relaes
de carcter mercantil. Tambm a acumulao de bens na posse das classes dominantes
estimulou o desenvolvimento da troca interna e externa, como forma destas classes
adquirirem bens de prestgio, de luxo ou outros, fora das suas esferas de influncia.
Com a produo intencional de excedentes destinados troca, nasce a mercadoria e a
figura do mercador como intermedirio nas trocas entre as diferentes comunidades. Os
mercadores passaram a desempenhar importantes funes ligadas ao exerccio do poder,
ao servio das classes dominantes.
O sistema econmico pr-capitalista comea a ser caracterizado e dominado pela
existncia duma produo destinada especificamente troca. Os camponeses e artesos
caem sob a dependncia duma nova classe social, a dos comerciantes que figuram como
intermedirios na troca das mercadorias, como fornecedores de matrias-primas ou
como emprestadores financeiros. O mbil dominante desta nova classe, a burguesia, a
procura dum lucro monetrio to elevado quanto possvel, a acumulao de capital
indispensvel obteno de rendimentos e formao de empresas nos diversos
sectores de actividade.
Os camponeses e os artfices mais pobres so empregues como trabalhadores
assalariados, o mesmo acontecendo classe servil e, mais tarde, aos prprios escravos.
A fora de trabalho aparece como mercadoria, sujeita s condies do mercado,
apresentando uma forma especfica de excedente, a mais-valia.
A expanso da grande produo deixa de estar limitada pelo comrcio e passa a
ser influenciada pela quantidade do capital investido e pelo nvel de desenvolvimento da

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produtividade. No sector agrcola surgem grandes propriedades fundirias que permitem


uma produo extensiva agrcola e pecuria. A indstria alcana uma posio
dominante com a transformao gradual da actividade artesanal e a desintegrao do
sistema das corporaes. A concentrao da riqueza monetria contribui para a
expanso da produo destinada venda em grande escala nas mais diversas regies,
facilitada pelo desenvolvimento das comunicaes terrestres e martimas.
Em certas regies do globo comeam a viver comunidades mais amplas e
organizadas, submetendo-se a certas disciplinas, gozando das vantagens das cidades e
no limitando o seu modo de existncia a uma simples sobrevivncia. Aparecem os
Estados centralizados, representando unidades polticas nacionais, desejosos de
alargarem mercados externos atravs da aquisio de colnias e da supremacia terrestre
e martima. Estes fenmenos econmicos, com a produo como ponto de partida, no
se desenrolam de igual modo em todos os espaos territoriais ou nas mesmas pocas
histricas, embora na sua evoluo ocorram formas semelhantes que conduzem
definio de leis econmicas.
Estes temas, sinteticamente referidos neste Prefcio, sero objecto duma
interpretao econmica, to aprofundada quanto possvel, de acordo com as descries
histricas, que nos fornecem e descrevem os factos. uma tarefa complexa, esperando
o autor que este livro possa, pelo menos, constituir um meio til de investigao e de
divulgao de conhecimento deste tema.
A existncia de novos conceitos, de categorias e duma terminologia tcnica que
nem sempre os especialistas conseguem ultrapassar nos contactos de divulgao, cria
uma impresso de esoterismo inconveniente que exige uma disposio e um esforo
capaz de facilitar a sua interpretao e compreenso, sem o que fica reduzida a
capacidade de os levar ao conhecimento pbico com a necessria clareza e rigor.
Procurou-se redigir o texto de forma a atingir tal objectivo.

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I PARTE FACTORES DO PROCESSO ECONMICO


O processo econmico abarca o conjunto das fases da actividade econmica que
formam um movimento contnuo e repetido, ou sejam: a produo, a circulao e o
consumo. A produo desempenha o papel principal pois determina a criao e
caractersticas dos artigos de consumo, a sua distribuio e troca, factores que exercem
uma importante influncia sobre a produo. Estas fases no constituem processos
paralelos, pois resultam de operaes interdependentes umas das outras que esto, por
sua vez, dependentes dos modos de produo existentes em determinadas pocas e
regies.

1 PRODUO DE BENS E SERVIOS


1.1 PROCESSO PRODUTIVO
O conceito de produo inerente actividade humana que, consciente e
intencionalmente, aplicando a sua capacidade fsica e intelectual, visa adaptar e
transformar os recursos naturais ou os criados pelo prprio homem com o fim de
satisfazer as suas necessidades, interesses ou desejos sociais. A sociedade no poderia
existir nem progredir sem a produo. inimaginvel que pudesse cessar a produo,
mesmo por um breve prazo. A produo uma condio permanente da vida da
sociedade. Uma particularidade importante consiste no facto da satisfao das
necessidades humanas suscitar, por sua vez, a apario de novas necessidades,
interesses sociais ou estmulos, que influem na produo. Na sociedade estabelece-se
assim uma correlao entre as necessidades e a produo.
Produzir em primeiro lugar trabalhar. A fora de trabalho em aco, com o seu
dispndio de energia fsica e mental, constitui uma condio indispensvel ao processo
produtivo. Porm, a produo no se circunscreve unicamente ao trabalho.
O processo produtivo determina a forma como se podem obter os bens e os
servios, sejam eles corpreos ou incorpreos, desejados pelas populaes para seu
interesse e benefcio prprios. Para atingir tal objectivo so indispensveis trs
elementos:
.- a actividade do indivduo com os seus conhecimentos e hbitos, ou seja, o
trabalho propriamente dito;
- a existncia de objectos sobre os quais exerce a sua actividade, que o homem
encontra na natureza, modifica ou cria com o seu trabalho;
- a existncia dos meios necessrios para actuar sobre os objectos de trabalho,
tais como instrumentos de trabalho, mecanismos, energia, dispositivos tcnicos,
conhecimentos cientficos, organizao e outros.
Na execuo do processo produtivo os homens aproveitam os recursos naturais
que esto ao seu alcance, criam e adaptam instrumentos apropriados para transformar
em seu benefcio esses mesmos recursos, concebem meios artificiais atravs dos
conhecimentos e experincias herdados de perodos anteriores e vo-se, entretanto,
apercebendo de leis que regem o desenvolvimento da natureza e da sociedade. Como
adverte Armando de Castro ...os objectos materiais so por si mesmo inertes, sendo
preciso fecund-los pelo trabalho para passarem a ser meios de produo. (A Evoluo
Econmica de Portugal, vol. IV, pg. 294, Portuglia Editora)

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Ao transformar a natureza e ao criar novos bens e servios o homem desenvolve


as suas prprias faculdades, eleva o seu nvel cultural e conhecimentos. Estes por sua
vez permitem introduzir mudanas e inovaes, que engendram o desenvolvimento da
produo. Estabelece-se assim uma interaco recproca entre os elementos material e
pessoal.
O movimento e a renovao incessante do processo produtivo essencial para
assegurar a prpria existncia dos aglomerados populacionais, ao lanar os bens na
circulao e no consumo. Para consumir indispensvel continuar a produzir. Este
fenmeno econmico, de repetio constante da produo, origina todo um processo de
reproduo simples que tem de manter o arsenal produtivo, conservar ou substituir os
meios de produo existentes, aumentar ou alargar o conjunto dos instrumentos
produtivos indispensveis renovao dum novo ciclo. As fases sucessivas do processo
de reproduo esto estreitamente ligadas, influenciam-se reciprocamente e exercem,
por sua vez, uma determinada influncia sobre a produo, pois s possvel distribuir,
trocar e consumir aquilo que produzido num determinado perodo de tempo. Parte dos
bens produzidos podem destinar-se produo de outros bens. Quando os factores de
produo so regularmente substitudos e a sua quantidade aumenta periodicamente,
estamos perante um processo de reproduo alargada, trao caracterstico do sistema
capitalista.
Em toda a produo relativamente desenvolvida, qualquer mudana substancial
num ramo de actividade repercute-se inevitavelmente nos restantes. Por exemplo, o
progresso da produo industrial conduz ao reequipamento tcnico da agricultura ou
mecanizao dos trabalhos de construo; por sua vez, a intensificao do uso de
adubos artificiais na agricultura impulsiona a indstria qumica. A sociedade tem de ter
em conta esta lgica do desenvolvimento da produo.
O processo produtivo , por definio, um processo social. Nele destacam-se
dois elementos bsicos e fundamentais: um, o das foras produtivas que incluem os
elementos indispensveis ao desenrolar do processo produtivo, criado pela sociedade;
outro, o das relaes de produo caracterizadas pelo modo de interaco entre as
pessoas determinado pela sua ligao com os meios de produo no seio da diviso
social do trabalho. Com o crescimento das foras produtivas alteram-se as relaes
sociais de produo. Estas actuam, por sua vez, sobre o desenvolvimento das foras
produtivas, como se concluir ao longo deste estudo.

1.2 FORAS PRODUTIVAS


As foras produtivas incluem o prprio homem, na qualidade de produtor, e os
meios materiais e intelectuais de que necessita para produzir. Integram o resultado duma
actividade prtica anterior de que se vale a sociedade para exercer a sua influncia sobre
a natureza e a transformar. Os conhecimentos adquiridos, a experincia e os hbitos de
trabalho, permitem aos homens movimentar os instrumentos de produo e aperfeiolos, inventar mquinas, dominar a energia e, simultaneamente, aperfeioar o seu saber.
As foras produtivas so o resultado da actividade prtica dos seres humanos, embora
limitada pelas condies, espaciais e temporais, em que se encontram situados.
Ao aplicar as suas capacidades fsicas e mentais, os conhecimentos, experincia
e hbitos adquiridos ao longo dos tempos, o homem desenvolve o seu nvel cultural e
tcnico. Estas caractersticas humanas materializam-se na criao ou aperfeioamento
de novos meios de produo. Estes, por sua vez, foram os homens a adaptarem-se a
eles e a us-los, a moldarem-se aos novos instrumentos e tcnicas. O pensamento um

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dos elementos activos das foras produtivas ao assumir as funes de conhecimento, de


memorizao de conduta e controlo do processo de produo. Considerar que o homem
uma fora produtiva no significa rebaix-lo ao nvel duma coisa. Pelo contrrio,
significa reconhecer a sua capacidade de desenvolver uma actividade que o elevou a
uma posio superior em relao ao reino animal e assegurou o domnio sobre a
natureza.
O expoente do progresso das foras produtivas a produtividade do trabalho
social. O progresso tcnico, com a criao e aperfeioamento de instrumentos e meios
de trabalho de maior rendimento, um factor essencial do aumento da produtividade.
Os meios de produo incluem as riquezas naturais, as matrias j antes submetidas a
algum trabalho, a energia, os instrumentos de trabalho, os conhecimentos cientficos e
as tcnicas utilizadas na produo, o modo como a produo est organizada e toda a
variedade de elementos necessrios para produzir os bens materiais e os servios. O
pensamento e a linguagem, enquanto forma pela qual o pensamento se exprime
socialmente, so elementos activos das foras produtivas. Estes meios podem distinguirse como tangveis ou intangveis.
A mobilidade das foras produtivas reflecte-se intensamente nas relaes
econmicas e sociais que se estabelecem nas diferentes pocas e nas regies onde
ocorrem. Por outro lado, as alteraes nas relaes de produo desencadeiam uma
incessante transformao das foras produtivas, em particular dos meios de produo,
que se reflecte nos diferentes ramos de actividade econmica. impossvel analisar as
causas do desenvolvimento das foras produtivas margem das condies sociais em
que se opera esse desenvolvimento, isto , separadamente do sistema concreto de
relaes de produo. Este fenmeno particularmente relevante nos modos de
produo que se seguem ao sistema comunitrio.

1.3 RELAES DE PRODUO


Com a produo de bens o homem passa duma existncia meramente biolgica a
uma existncia social. Para produzir os homens no podem permanecer isolados; agem
em comum nos campos, nas oficinas, nas comunidades, nas instituies, em grupos ou
em associaes. Surgem leis de comportamento social que presidem actividade e ao
desenvolvimento da vida humana. Essa vida social no apenas existncia em conjunto,
comporta tambm relaes necessrias, definidas pelos homens pela posio que
ocupam na produo e nos demais tipos de actividade. Estas relaes vo-se
multiplicando quantitativa e qualitativamente. Todas tm de comum derivarem
directamente da actividade produtiva e de se desenvolverem de forma irreversvel em
consequncia da crescente capacidade produtiva e dos aperfeioamentos que vo
surgindo nos instrumentos e nas tcnicas, com um paralelo aumento do nmero de
profisses e com uma certa especializao dentro de cada ramo.
Segundo Karl Marx, ...na produo social da sua vida, os homens entram em
determinadas relaes, necessrias, independentes da sua vontade, relaes de produo
que correspondem a uma determinada etapa de desenvolvimento das suas foras
produtivas materiais (Marx, Engels, Obras Escolhidas, tomo I, pg. 530, Edies
Avante, 1982)
Quaisquer que elas sejam, as relaes de produo assumem as trs funes
seguintes:
-determinar a forma social do acesso s fontes e ao controlo dos meios de
produo;

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-redistribuir a fora de trabalho social entre os diversos processos de trabalho que


produzem a vida material, organizam e descrevem esse processo;
-determinar a forma social de diviso, redistribuio dos produtos do trabalho
individual e colectivo e, por essa via, as formas de circulao ou no circulao
desses produtos.
Com o desenvolvimento das foras produtivas as relaes de produo
modificam-se adquirindo novas formas. Em funo dos grandes tipos de relaes de
produo assumem formas peculiares as relaes de dependncia que separam aquelas
que se desenvolvem na agricultura das que se desenvolvem no artesanato, no transporte
ou no comrcio. A utilizao dos meios de produo na explorao do trabalho alheio
traduz-se no aparecimento de novas relaes sociais de produo.
No decorrer destas relaes, que se estabelecem durante o processo de produo
e determinam o papel de cada ser humano nesse processo, destacam-se de forma
relevante as relaes de propriedade dos meios de produo que do origem a uma
definio das classes sociais de acordo com o lugar que ocupam em relao
propriedade destes meios.
A introduo efectiva de progressos tecnolgicos origina o estabelecimento de
novas relaes entre os elementos produtivos que se evidenciam pela diviso do
trabalho, pelo aparecimento de novas profisses e alargamento das actividades
distributivas e mercantis.
Quando os meios de produo se alteram e, consequentemente os processos de
trabalho, modificam-se as foras produtivas. Esta mudana no tem reflexos imediatos
nas relaes de produo. As primeiras evoluem com maior rapidez que as segundas. As
foras produtivas em crescimento reclamam a supresso das relaes de produo
caducas e o estabelecimento de novas relaes capazes de contribuir para a continuidade
do incremento das primeiras. Por sua vez, as relaes de produo agem sobre o
desenvolvimento das foras produtivas. H pois um vnculo mtuo entre estas duas
categorias. A actividade das relaes de produo positiva quando, correspondendo s
foras produtivas em constante movimento, contribui para o seu desenvolvimento e
negativa quando se altera este estado de coisas e as relaes de produo travam o
desenvolvimento das foras produtivas. A produo desenvolve-se ento duma maneira
desigual, com altos e baixos, com perodos de prosperidade e de crises.

1.4 MODOS DE PRODUO


Os modos de produo so formados pelo conjunto das foras produtivas e pelo
conjunto das relaes de produo, na sua interaco, num certo estdio de
desenvolvimento. Simultaneamente designam as condies tcnicas e sociais que
constituem a estrutura dum processo historicamente determinado. Os homens ao
produzirem bens materiais criam, com isso mesmo, um regime para a sua vida. O modo
de produo uma forma determinada da actividade vital dos indivduos, um
determinado modo de vida.
Podem-se distinguir alguns tipos historicamente mais significativos de modos de
produo: um, destinado satisfao directa das necessidades dos produtores; um
segundo, destinado a manter uma classe dominante atravs da entrega regular de
tributos e de trabalho compulsivo; outro, baseado na produo de mercadorias; e,
finalmente, um outro assente na lgica da obteno do mximo lucro. Uma das
particularidades dos modos de produo consiste na sua transformao permanente,

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sendo de salientar que o seu desenvolvimento e alterao determinam a modificao do


regime social no seu conjunto.
A evoluo dos modos de produo explica-se pelo facto do desenvolvimento
das foras produtivas levar, a certa altura, a uma contradio com as relaes sociais de
produo, de tal forma que estas se revelam como um obstculo ao pleno
desenvolvimento daquelas. Estes fenmenos no existem desunidos, so partes
integrantes do processo produtivo e podem ser considerados como uma mudana
estrutural da economia.
A fase de formao dum novo modo de produo constitu um perodo muito
agitado e de excepcional importncia na vida concreta das sociedades. Os modos de
produo existentes enfrentam cada vez maiores dificuldades em manter a estrutura
econmica em que se baseiam, tentam reorganizar-se e resistir influncia dos novos
modos de produo, por vezes atravs de formas perturbadoras ou at violentas. Surgem
realidades diferentes com novas formas de apropriao dos meios de produo,
alterao dos modelos redistributivos ou de relaes de trabalho, mudanas na
composio das classes ou grupos sociais.
Quando o novo modo de produo assume um papel preponderante numa
determinada sociedade, acompanhado pelo declnio dos existentes, embora estes
continuem a subsistir em espaos econmicos onde ainda no surgiram as condies
econmicas e sociais que originaram a mudana. Os traos e as propriedades dos modos
de produo manifestam-se de maneira diferente nas vrias regies. O modo de
produo dominante assume a determinao dos processos, das relaes e das
instituies fundamentais.
O reconhecimento da forma especfica de cada modo de produo implica a
recolha e anlise dos dados que os distinguem. Entre outros factores, indispensvel
observar: o nvel de desenvolvimento das foras produtivas, com relevncia para a
formao dos trabalhadores, os instrumentos e as tcnicas adoptadas; o tipo de relaes
existentes entre os membros da sociedade e o papel de cada classe social no processo
produtivo; a propriedade dos meios de produo e os direitos de cada grupo social ou
classe sobre esses meios; o objectivo da actividade econmica, conforme se destina a
satisfazer as necessidades e interesses dos produtores, dos mercadores ou dos no
produtores, mas que se apropriam dos excedentes; a ordem de grandeza, a forma, a
utilizao e a apropriao do produto do processo de trabalho entre os membros da
sociedade; a forma como est assegurada a reproduo social.

2 TRABALHO
2.1 PROCESSO DE TRABALHO
O trabalho um processo entre a natureza e o homem, realizado em condies
histricas que se modificam, inclusive dentro do mesmo sistema econmico, pois o
imobilismo no existe na actividade social. Ao trabalhar o homem pe em movimento
uma srie organizada de aces directas ou indirectas sobre a natureza de modo a
separar alguns dos seus elementos das suas conexes com as condies naturais de
existncia. Os elementos separados tornam-se teis quer na sua forma natural quer aps
as vrias mudanas de configurao e de estado que os conduzem forma final sob a
qual so utilizveis, ou seja, consumveis.

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Com o desenvolvimento do processo econmico, o homem adquiriu a


capacidade no s de transformar a natureza, mas tambm a de criar novas formas de
sociedade. Esta influncia sobre a natureza manifesta-se igualmente por uma
interveno activa concreta ou por uma interveno atravs do pensamento e da
capacidade de concepo. O prprio homem altera tambm as suas caractersticas, tanto
fsicas como intelectuais; modificam-se alguns rgos, principalmente as mos, e
desenvolve-se o crebro, o que lhe permite acumular os conhecimentos adquiridos,
transmitir informaes atravs da linguagem e da escrita.
No processo de trabalho o homem aplica o seu esforo duma forma consciente e
intencional, ao utilizar as suas foras fsicas, conhecimentos e faculdades manuais e
intelectuais. Este esforo no significa uma forma instintiva de actividade, mas antes
uma capacidade de agir racional e orientada para um objectivo concreto, que tem por
alvo a apropriao de bens naturais e, com eles, a criao dos produtos necessrios sua
existncia e a criao de objectos teis sua vida social, ou seja, produzir bens e
servios econmicos. Valendo-se dos instrumentos de trabalho, que entretanto vai
criando, o homem procura adaptar ou transformar os produtos socialmente teis com
um dispndio efectivo dos seus msculos, nervos, crebro.
Aquilo que o homem, como produtor, tira de benefcio representado pelo valor
do seu trabalho. O seu ganho corresponde incorporao, no produto, do trabalho que
foi necessrio para o obter. O trabalho pode resultar estril ou improdutivo quando no
se manejam correctamente os meios utilizados, no se conhece o fim da sua aplicao
ou os produtos obtidos so prejudiciais ou sem qualquer utilidade.
A valorizao do trabalho reflecte a estrutura social de cada poca, o grau de
civilizao de cada regio ou a posio assumida pelas classes sociais, produtivas ou
no produtivas. Para alguns povos, e em algumas pocas, o trabalho tem sido
considerado como uma maldio que pesa sobre o gnero humano, como meio de
ganhar o sustento, mas sem lhe ser atribuda qualquer dignidade, ou ento como um
fenmeno precioso que permite separar o homem do resto do mundo e torn-lo dono da
natureza. Para a aristocracia grega, o trabalho fsico significava: castigo, fadiga,
sofrimento, infelicidade, suplcio doloroso; era incumbncia dos miserveis e dos
escravos, ocupao esgotante e degradante, que reduzia o homem posio de gado.
Sob o Imprio Romano, a classe dirigente adoptou uma atitude de desprezo por aqueles
que desenvolviam um trabalho fsico. O trabalho tribal considerado intermitente,
descontnuo, suspenso desde que j no necessrio. O homem trabalha e produz na sua
qualidade de pessoa social, integrada numa famlia, numa mesma linhagem, ou como
membro dum cl ou duma aldeia. Ser trabalhador no um estatuto em si prprio. O
trabalho resulta dos laos comunitrios e do exerccio das relaes preexistentes.

2.2 CARCTER SOCIAL DO TRABALHO


O homem adquire a qualidade de produtor quando comea a colocar, em
conjunto com outros seres humanos, a natureza ao servio das suas necessidades e
objectivos, cria instrumentos de trabalho e revela-se capaz de obter os meios necessrios
sua subsistncia. O seu propsito pode ser a criao de produtos para consumo directo
ou a criao de materiais de trabalho, de energia, de meios de informao, de realizao
de servios ou de aces organizveis da conduta no trabalho.
O trabalho pressupe uma determinada forma de sociedade e de relaes sociais
entre os homens. Na sua actividade laboral os homens colaboram e ligam-se entre si
num esforo colectivo e estabelecem relaes no interior de grupos sociais a que

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pertencem e entre as diversas comunidades. O desenvolvimento das relaes laborais


contribui para o seu aperfeioamento. A actividade conjunta inconcebvel sem o
estabelecimento e manuteno duma certa ordem e organizao, aceite por todos.
O carcter social do trabalho manifesta-se de forma diferente conforme o modo
de produo. No regime de comunidade primitiva, o trabalho realizado em comum. Na
produo familiar e at em algumas tribos, aldeias ou outras comunidades, predomina
ou permanece um trabalho solidrio e colectivo. Entre os membros do agregado
estabelece-se uma distribuio de tarefas que se evidencia medida que se acentua a
diviso social do trabalho.
Com a formao de classes dominantes, constituram-se grupos de indivduos
que deixaram de participar na actividade produtiva e passaram a viver custa dos
produtores obrigados a entregar uma parte dos bens por eles produzidos.
Na economia mercantil, com a existncia da propriedade privada sobre os meios
de produo, factor que causa a desunio dos produtores, o trabalho aparece
individualizado. O carcter social do trabalho revela-se no processo de troca. Atravs da
compra e venda, as mercadorias so equiparadas e s ento se reconhece como
socialmente necessrio o trabalho especfico do produtor.
Na economia capitalista, o emprego simultneo de numerosos trabalhadores
opera uma revoluo nas condies objectivas do processo de trabalho. Uma parte dos
meios de produo concentrada e consumida em comum no executar do processo de
trabalho. A uma s unidade de produo correspondem os edifcios em que muitos
trabalham, os armazns, os recipientes, as ferramentas, as mquinas, etc.

2.3 FORA DE TRABALHO


Por fora de trabalho entende-se a capacidade possuda pelo conjunto de
indivduos que participam no decurso do processo econmico, detentores das
capacidades fsicas e mentais j existentes no corpo humano ou adquiridas atravs da
experincia e da formao de base acumulada de gerao em gerao, e que o homem
pe em movimento ao produzir valores de uso.
O uso da fora de trabalho a condio fundamental do processo produtivo em
qualquer sociedade. O dispndio de fora de trabalho tem como objectivo o trabalho
concreto, ou seja, a produo de valores de uso previamente definidos. No processo de
produo, o homem no s actua sobre a natureza que o rodeia, como actua no sentido
de desenvolver os seus hbitos e experincia de trabalho.
A capacidade produtiva do trabalho depende duma srie de factores, entre os
quais se encontram o grau mdio de agilidade do trabalhador, o nvel das aplicaes
prticas do progresso da cincia e da tecnologia, a organizao social do processo de
produo, a diviso tcnica do trabalho, o volume e a eficcia dos meios de produo, a
formao profissional, as condies naturais e muitos outros factores. Estes factores no
actuam de igual modo nas distintas estruturas econmico-sociais e a sua aco
determinada pelas relaes sociais existentes.
A produo de fora de trabalho consiste na sua prpria reproduo ou
conservao. Historicamente, o homem enriquece a sua experincia graas ao
conhecimento que vai absorvendo, mesmo que seja emprico. Aprende a compreender
determinados comportamentos das foras naturais e vai aperfeioando a tcnica
produtiva. Os hbitos adquiridos no trabalho so tambm factores que melhoram o nvel
dos seus conhecimentos e afectam a produtividade. Os indivduos empregam a

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experincia acumulada pelos seus antepassados e so influenciados pelas condies do


ambiente social da sua poca.
O carcter do trabalho e a forma como o trabalho se vincula com os meios de
produo dependem do modo de produo dominante. No modo de produo prprio ou
autnomo, o pequeno agricultor, pastor ou arteso utiliza a sua fora de trabalho na
produo destinada ao seu consumo, ao pagamento de tributos ou incorporao nos
produtos que pretende trocar. No modo de produo capitalista, a necessidade mais
imediata do trabalhador livre, indispensvel sua sobrevivncia, a venda da sua
fora de trabalho, procurando valoriz-la e reproduzi-la.
A fora de trabalho s se pode considerar mercadoria quando negocivel. Neste
caso, as capacidades de trabalho so adquiridas e vendidas tal como as mercadorias que
possuem um valor de uso ou um valor, ficando o homem reduzido a uma coisa. As
condies necessrias para que a fora de trabalho se converta em mercadoria so:
1. A possibilidade do indivduo dispor livremente da sua fora de trabalho;
2. A carncia de meios de produo no que respeita ao trabalhador;
3. A necessidade do trabalhador vender a suas capacidade de trabalho para obter
os meios de subsistncia.
O valor da fora de trabalho determinado pelo valor dos meios de vida
indispensveis para manter a normal capacidade de trabalho do seu possuidor, o
sustento da sua famlia e os gastos da sua aprendizagem. Tal como o de qualquer outra
mercadoria, determinado pelo tempo de trabalho necessrio para a sua produo ou
reproduo, ou seja, para a conservao dos seus detentores. Quando este valores se
alteram com o avano das foras produtivas e o desenvolvimento da sociedade, o valor
da fora de trabalho muda tambm de magnitude. medida que a produo progride
regista-se uma tendncia geral para que se eleve o nvel das necessidades do trabalhador
e aumento do valor da fora de trabalho. As diferenas no desenvolvimento econmico
dos pases, originadas pelas suas particularidades nacionais e histricas, assim como
pelas condies ambientais, do origem a que o valor da fora de trabalho apresente
diferenas substanciais entre eles.
Quando a fora de trabalho se assume como mercadoria, o aparecimento do
dinheiro facilita e desenvolve o sistema de trabalho assalariado. No acto de compra e
venda da fora de trabalho, esta est sujeita como qualquer outra mercadoria a um valor
de troca e, portanto, lei da oferta e da procura. O comprador tem assim interesse em
que exista uma ampla oferta para situar o respectivo preo abaixo do seu valor real. A
reduo do preo dos produtos necessrios reproduo da fora de trabalho traduz-se
numa reduo do seu valor.
A mercadoria fora de trabalho precisa de se mostrar disponvel em
quantidades adequadas nos lugares onde for necessria e, para isso, a mobilidade da
populao trabalhadora surge como condio essencial. com o aparecimento no
mercado da fora de trabalho que se instaura verdadeiramente a produo capitalista e a
sua forma especfica de excedente, a mais-valia. A possibilidade da sua acumulao e a
necessidade do seu investimento produtivo inscrevem-se na prpria lgica do sistema
capitalista.

2.4 OBJECTOS DE TRABALHO


objecto de trabalho tudo que se destina a ser adaptado, transformado ou criado
pelo trabalho humano, tudo aquilo que objecto de laborao com o fim de
corresponder s necessidades do consumo pessoal ou produtivo. Alguns objectos de

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trabalho so proporcionados directamente pela natureza, outros so produtos do trabalho


anterior.
Em sntese, os objectos de trabalho integram:
1. Os recursos proporcionados pela Natureza, ou seja, todas as coisas que o
trabalho destaca da sua conexo imediata com o todo terrestre;
2. As matrias sobre as quais o homem ainda tem de actuar para realizar a
produo;
3. A criao ou aperfeioamento dos meios de trabalho;
4. O aproveitamento e desenvolvimento dos recursos provenientes da capacidade
fsica e intelectual do prprio homem;
5. Os servios a prestar, sejam de natureza econmica, social ou cultural, aos
indivduos ou comunidade.
Os recursos provenientes da Natureza integram: a terra, solo e subsolo, incluindo
a gua, como objecto universal do trabalho humano; o peixe, que separado do seu
elemento de vida; os animais e as plantas que o homem consegue domesticar ou criar; a
madeira cortada na floresta virgem; o minrio extrado do seu filo; a energia
proporcionada pelos ventos, a gua ou o fogo; etc. Os recursos vegetais, animais e
alguns recursos minerais, como a argila, desempenharam uma funo essencial nas
sociedades comunitrias. A extraco de minrios assume uma grande importncia
quando se inicia a actividade metalrgica.
Entre os materiais j submetidos ou a submeter a algum trabalho humano
destacam-se as matrias-primas ou subsidirias, os produtos semi-acabados. Conforme
o objectivo que pretende atingir, o homem utiliza as propriedades fsicas, qumicas,
biolgicas ou energticas das coisas que pretende transformar. O seu conhecimento
inicialmente emprico mas, a pouco e pouco, comea a descobrir essas propriedades e a
us-las em seu benefcio. Os materiais podem ser extrados directamente da natureza
circundante e convertidos em produtos ou submetidos a uma elaborao prvia
O trabalho do homem no processo de produo, que incide sobre as coisas ou
conjunto de coisas, materiais ou imateriais, que se destinam a ser adaptadas,
transformadas ou criadas, auxiliado por instrumentos de trabalho j criados, a
conceber ou aperfeioar, tais como recipientes, utenslios, ferramentas ou mquinas, e
ainda pelos meios usados para aproveitar os factores energticos que consiga dominar e
utilizar em seu benefcio.
Os meios de que o homem se serve para agir sobre os objectos de trabalho so,
antes de mais, ele prprio com as suas capacidades fsicas e intelectuais, ou seja, a sua
fora de trabalho. Os objectos de trabalho que formam a base material do produto
denominam-se materiais fundamentais e os que apenas facilitam o processo de trabalho
ou se incorporam aos materiais fundamentais constituem os materiais auxiliares.

2.5 MEIOS DE TRABALHO


Os meios de trabalho so as coisas ou o complexo de coisas com o auxlio das
quais os produtores agem sobre os objectos de trabalho, os modificam e adaptam s suas
necessidades. Para isso, e conforme o seu objectivo, o homem utiliza as propriedades
fsicas ou qumicas das coisas e a energia. So porm os factores econmicos e as
relaes de produo que comandam em grande medida a sua aplicao concreta.
Alm da terra, que serve como meio universal de trabalho, fazem parte dos
meios de trabalho, entre outros:

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1. Os instrumentos utilizados na produo, desde os mais primitivos at s


ferramentas, mquinas e equipamentos usados em pocas anteriores;
2. As construes destinadas a actividades econmicas como abrigos, edifcios,
construes destinadas produo, armazns, recipientes, estbulos, portos;
3. Os caminhos, estradas, animais de carga, gado de lavoura, barcos e outros
meios de deslocao e transporte;
4. Os equipamentos destinados captao, conservao, utilizao e conduo
da gua e da energia;
5. As vias de transmisso e acumulao da comunicao e da informao;
6. A aplicao prtica dos conhecimentos tcnicos e cientficos acumulados ao
longo da vida do homem;
7. Em geral, todas as condies materiais ou imateriais sem as quais a produo
no pode ter lugar.
Continuamente os homens criam e aperfeioam os seus meios de trabalho e
pem-nos em movimento. Eles prprios criam os seus hbitos, experincias e
conhecimentos; aproveitam os conhecimentos das geraes anteriores e transmitem-nos
s geraes seguintes, acompanhando sempre as mudanas entretanto ocorridas, embora
sujeitos aos meios de trabalho j existentes.
A composio dos meios de trabalho muito diversa e muda dum espao ou
duma poca econmica para outra. No processo de produo tm-se utilizado desde os
simples artefactos, ferramentas e outros instrumentos simples at os mais complexos,
como o caso das mquinas ou os meios auxiliares necessrios para variados fins
como: transporte de produtos, captao de energia, conservao e armazenamento de
produtos.
Os meios de trabalho esto sujeitos a uma perda de valor devido a um desgaste
fsico, ao crescimento da produtividade do trabalho e ao progresso tcnico. As
mquinas, embora desgastadas, mas em condies de explorao comeam a refrear a
produtividade. Decorrido algum tempo, as mesmas mquinas vm a ser produzidas mais
baratas ou surge nova maquinaria de maior rendimento e mais econmica. O perodo de
vida dos meios de trabalho depende do nmero maior ou menor de processos de
trabalho repetidos.
As mudanas contnuas ou peridicas nos meios de trabalho originam posteriores
e profundas modificaes na estrutura econmica da sociedade e nas relaes sociais
consequentes.

2.6 PRODUTIVIDADE DO TRABALHO


A produtividade a relao entre o resultado til dum processo produtivo e a
utilizao dos factores de produo, ou seja, a quantidade de produto por unidade de
factor produtivo, geralmente o factor trabalho. Pode-se determinar a produtividade
escala dum espao determinado, dum ramo de actividade, duma unidade de produo,
produtor directo, oficina ou empresa, dum s trabalhador ou dum conjunto de
trabalhadores.
Com a mudana das foras produtivas, modifica-se a produtividade. Os nveis de
crescimento da produtividade dependem de muitos factores: umas terras so
naturalmente mais frteis que outras; alguns trabalhadores so mais fortes, mais
habilidosos ou possuem mais conhecimentos que outros; a tecnologia pode ter uma
aplicao prtica mais ou menos eficiente; o uso de inovaes pode constituir uma boa
contribuio; a organizao das unidades de produo; o aumento da fertilidade do solo

22

com uma preparao adequada, etc. A criao de novos utenslios e outros meios de
maior rendimento, ou seja o progresso tcnico, aumenta a produtividade. Por exemplo, a
produtividade aumentou com o comeo da produo de instrumentos de trabalho em
ferro, quando o homem conseguiu aproveitar a energia hidrulica ou adquiriu a aptido
necessria para usar a mquina.
O homem colocado face ao esforo fsico e mental que lhe exigido pela
actividade laboral, procura minorar o seu esforo para obter um dado resultado, isto ,
procura elevar a produtividade dentro dos limites que lhe so impostos pelas condies
sociais em que labora. A eficcia do trabalho constituiu uma necessidade objectiva do
desenvolvimento econmico da sociedade. O nvel da produtividade do trabalho um
ndice importantssimo do carcter progressivo do modo de produo dum dado regime
social. O acrscimo da produtividade permite obter uma fraco crescente de bens que
se exprime no apenas num sentido absoluto, mas tambm em relao ao nmero de
indivduos empenhados na produo.
O tempo, ao tornar-se unidade de medida do trabalho, adquiriu uma grande
relevncia, transformando-se num factor essencial da produo: para o campons o
tempo, embora ligado ao crculo da natureza, dependia tambm dos mtodos de cultivo
e de colheita; para o arteso a determinao do tempo era necessria ao bom
funcionamento da sua oficina; para o mercador, o tempo representava a capacidade de
acelerar a movimentao do dinheiro. O aparecimento dos relgios mecnicos foi o
resultado normal e fonte de progresso no domnio da determinao do tempo. Em
perodos longos visvel a elevao geral da produtividade do trabalho, isto a
diminuio do tempo absorvido na produo da maior parte dos bens e servios, o que
traduz a tendncia para uma reduo do valor das mercadorias. O aumento da
produtividade do trabalho na agricultura e no artesanato teve como consequncia o
crescimento do sobreproduto.
A produtividade do trabalho depende tambm do aperfeioamento e ajustamento
das ferramentas. Quando as diversas operaes dum processo de trabalho esto
desligadas umas das outras torna-se necessria a transformao das ferramentas para
adquirem formas fixas particulares para cada aplicao. So criadas as condies
materiais para o aparecimento das primeiras mquinas, que representam a juno de
ferramentas.
O grau de produtividade da mquina no depende da diferena entre o seu valor
prprio e o valor da ferramenta por ela substituda, mas sim pela diferena entre o valor
que ela acrescenta ao produto e o valor que o trabalhador acrescentaria ao objecto de
trabalho com a sua ferramenta. A produtividade da mquina mede-se, portanto, pelo
grau em que ela substitui fora de trabalho humana.
O progresso da tecnologia e, ao mesmo tempo, o avano da produtividade tornou
o trabalho servil e o trabalho escravo cada vez menos rendvel e portanto antieconmico
para as classes dominantes. O acrscimo da produtividade conduziu a um processo
tendencial de adaptao dos laos de dependncia no domnio da actividade produtiva.
Verificou-se um movimento que conduziria ao aligeirar das relaes de subordinao da
servido e da escravido e sua passagem a uma situao mais atenuada e,
posteriormente, a uma situao de aparente liberdade individual.
Com a produtividade o custo social da produo diminui. H portanto um ganho
para a sociedade no seu conjunto. A repartio destes ganhos beneficia essencialmente
as classes exploradoras. Pode, porm, trazer algum benefcio aos consumidores atravs
duma reduo de preos ou, indirectamente, aos prprios trabalhadores atravs das
condies de remunerao ou diminuio do tempo de trabalho.

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O ndice de produtividade exprime-se pela quantidade de tempo gasto na criao


duma unidade de produto, ou pela quantidade de produtos criados numa unidade de
tempo, geralmente baseada no factor trabalho. Para medir a propriedade combinada de
todos os factores so necessrios termos de valor. Elevar a produtividade significa
reduzir o tempo socialmente necessrio para produzir uma unidade de mercadoria e
consequentemente rebaixar o seu valor. Os progressos da produtividade do trabalho
viram-se ento contra o trabalhador, o que tende e reduzir o seu interesse pelos
melhoramentos tcnicos e organizativos.
O sistema de produo abrange fenmenos que resultam dos limites impostos
pela produtividade, em especial pela produtividade agrcola, em face duma tendncia de
diversificao das relaes sociais que nem sempre pode vencer esses limites. Alm do
crescimento das necessidades da aristocracia e das camadas mais ricas da burguesia, h
que considerar a ampliao de grupos populacionais, separados da produo agrcola,
dedicados a outros mesteres, como o artesanato, os transportes, o comrcio ou os
servios. Na actividade mercantil, o acrscimo da produtividade do trabalho permite
obter uma fraco crescente de bens no s em sentido absoluto como tambm no seu
crescimento relativo ao nmero de indivduos empenhados na produo. O
desenvolvimento da produtividade do trabalho social representa ento uma poderosa
alavanca da acumulao de capital.

2.7 INTENSIDADE DO TRABALHO


A intensidade do trabalho uma tcnica de produo em que mais acentuada a
relao do factor trabalho com os restantes factores. O grau de intensidade do trabalho
determinado pelo dispndio de trabalho gasto numa unidade de tempo. A alterao da
intensidade de trabalho depende da jornada de trabalho e do maior ou menor consumo
de fora de trabalho por unidade de tempo, em consequncia do aumento ou diminuio
da velocidade com que se executam as operaes laborais. Um trabalho mais intenso,
mantendo-se iguais as restantes condies, cria mais valor por unidade de tempo. A
intensidade de trabalho provoca a elevao da quantidade de mais-valia, agravando o
grau de explorao dos trabalhadores. um factor que influenciado pelo nvel de
civilizao em que se encontram as comunidades e o comportamento das classes
dominantes.
Entende-se por jornada de trabalho o tempo dirio durante o qual o trabalhador
exerce a sua actividade laboral. Um dos meios para agudizar a intensidade de trabalho
consiste no prolongamento da jornada de trabalho determinada pelas relaes de
produo que dominam a sociedade. As classes dominantes procuram sempre aumentar
a sua durao. Esta prtica, enfrenta, porm, certos limites, pois o trabalhador necessita
de algum tempo para satisfao das suas necessidades fsicas indispensveis, mentais e
sociais. A aplicao de sistemas extenuantes de trabalho esgotam os trabalhadores, mina
a sua sade, acelera o desgaste da fora de trabalho, provoca o seu envelhecimento
prematuro, aumenta casos de enfermidade e de acidentes de trabalho. A tentativa de
prolongar a jornada de trabalho choca constantemente com a resistncia dos prprios
trabalhadores, sendo a sua durao determinada pela correlao de foras na luta entre
as classes senhoriais ou capitalistas e os trabalhadores. O mtodo alcanou uma grande
difuso quando nas empresas predominava ainda o trabalho manual. Posteriormente, a
burguesia recorreu aos trabalhos realizados atravs de horas suplementares,
estabelecendo jornadas extraordinrias de trabalho sobretudo nos pases
economicamente dependentes ou colonizados.

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2.8 PRESTAO DE SERVIOS


Do ponto de vista econmico, servio qualquer actividade laboral que satisfaz,
de imediato ou a prazo, necessidades ou interesses doutros homens. A prestao de,
servios uma funo econmica ao mesmo nvel que a produo de bens materiais,
contribuindo de igual modo para a formao do produto. um trabalho que no envolve
transformao de matrias-primas, embora possa ter necessidade de as usar, mas que
til para o produtor e para o consumidor. So considerados servios: a reparao ou
manuteno dum objecto, a elaborao dum projecto, as actividades administrativas, os
servios intelectuais, culturais ou de investigao, educativos ou de sade, os servios
financeiros e muitos outros que asseguram a proteco e organizao da sociedade.
Os servios so bens econmicos que no tm realidade fsica, classificados
como bens intangveis por no serem materiais. Sempre que h um aspecto fsico ou
material misturado ou intercalado, o servio no completamente intangvel. Embora
no sejam materiais, so por vezes necessrios bens intermdios para produzir os
servios. Estes constituem uma categoria muito heterognea onde se mistura tudo o que
no comporta a entrega dum bem. Com frequncia so consumidos no momento e no
lugar da sua produo. Porm, os produtos cientficos, tcnicos, artsticos ou literrios,
prolongam-se ao longo do tempo.

3 MEIOS DE PRODUO
3.1 MEIO AMBIENTE
O meio ambiente humano inclui o conjunto de todas as condies externas que
possibilitam a existncia e o desenvolvimento duma comunidade. um sistema
complexo que inclui o meio natural e um meio artificial criado pelo prprio homem.
A influncia do meio ambiente natural uma das mais importantes condies
materiais da actividade humana, mas no decisiva, porquanto o seu aproveitamento
depende do nvel das foras produtivas e do tipo de relaes sociais existentes numa
determinada poca e sociedade. As caractersticas do conjunto do meio natural em que
se vive influem sobre o processo produtivo e, por conseguinte, sobre o tipo de
actividade econmica exercida pelo homem. Uma pluviosidade varivel, com
precipitaes que podem ser violentas ou fracas, raras ou frequentes, influem
directamente sobre a quantidade de cereais, frutos ou produtos lcteos. Os cereais e
outros produtos sobem de preo e quando as reservas faltam a fome generaliza-se.
O meio geogrfico exerce uma grande influncia sobre o desenrolar da
actividade produtiva, embora este condicionalismo tenda a ser cada vez mais dominado
pelo homem. As barreiras naturais, montanhas ou desertos, florestas densas, savanas,
grandes rios e lagos ou oceanos, influenciam as relaes entre os povos e do lugar a
agrupamentos com posies econmicas e expresses culturais distintas. As cadeias de
montanhas, na sua maior parte cobertas pela selva densa apresentam srias dificuldades
para a comunicao entre as regies. A presena de desertos constitui uma barreira a
separar povos durante longos perodos e onde a agricultura pode no ser possvel ou
apenas ser praticada em territrios restritos como os osis. As florestas densas
constituram obstculos comunicao entre povos e formao de civilizaes
fundadas sobre uma agricultura intensiva.

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Os grandes rios constituram, por um lado, obstculos comunicao entre os


homens e sua deslocao para outras regies; por outro lado, constituram fontes de
riqueza e progresso. A disponibilidade dum curso de gua navegvel reduz bastante o
custo dos transportes e favorece a agricultura. Nas suas margens surgiram terras frteis
que se tornaram pontos cruciais no desenvolvimento dos primeiros grandes Estados
divididos em classes. Nos dois pases do Mdio Oriente, Egipto e Mesopotmia, os rios
atravessam o centro da plancie e inundaes peridicas enriquecem e renovam o solo.
O cultivo regular fixou o homem terra, contribuiu para a sua fixao e permitiu
cultivar mais do que era necessrio. Os rios Nilo, Eufrates, Tigre, Indo e Amarelo,
tornaram-se pontos cruciais no desenvolvimento de grandes Estados.
Na primeira fase da sua evoluo, a humanidade desenvolveu-se com maior xito
em regies com um clima mais ameno e com um bioma rico. Porm, no se pode
explicar esta evoluo apenas com a influncia do meio geogrfico. Ainda hoje, zonas
com um solo, um mundo vegetal e animal rico e um clima favorvel, mantm uma
economia atrasada e um nvel de cultura bastante baixo. Em contrapartida, esta situao
no se verifica em reas com solos pouco ricos e difceis condies climatricas.
A influncia das condies climticas no processo produtivo deu lugar a que
numa cidade do Per, no II milnio a.n.e., fosse criado um centro especializado na
transmisso de informaes sobre os ciclos climticos de importncia para a produo
agrcola, servio que era pago em bens manufacturados pelas comunidades que os
recebiam.
Os recursos naturais ocorrem e distribuem-se pelas camadas geogrficas em
conformidade com a evoluo dos processos naturais, mas o seu aproveitamento e
transformao verifica-se segundo a aplicao dos esforos meritrios humanos.
Extensas regies situam-se em ambientes complexos, montanhosos ou desrticos,
baseadas em diferenas de altitude e acessos de chuvas de mono, com uma grande
variao de clima e diversificao de vegetao. Os povos das zonas glaciares, das
zonas equatoriais e tropicais atrasaram-se no seu nvel de desenvolvimento. Os mongis
no teriam alcanado uma tal expanso e poder se o clima no tivesse favorecido a
humidificao das terras de pasto que alimentava os seus cavalos. As deslocaes dos
povos tm muito a ver com estes obstculos naturais. A chuva excessiva to
prejudicial s colheitas como a falta dela. Ambas as situaes causam tormento e
desolao.
O meio ambiente artificial resulta duma motivao e aco consciente dos
homens que depende, em particular, do nvel dos conhecimentos tcnicos e cientficos e
da sua aplicao til. A influncia humana sobre o ambiente natural tornou-se muito
importante com a expanso da produo: foram abertos caminhos atravs das
montanhas, construdas pontes, barragens, canais de irrigao, foram fertilizadas as
terras, desbastadas florestas atravs de queimadas, intensificada a domesticao e
criao de animais e plantas, construdos povoados e cidades, meios de transporte, etc.
Esta aco sobre a natureza efectivou-se num quadro social definido pelas relaes
econmicas entre as diversas classes sociais. A actividade humana exercida sobre o
meio ambiental traduziu-se tambm em consequncias negativas, tais como, por
exemplo: a reduo da diversidade biolgica que passou a ficar dependente do pastoreio
e da irrigao; o desbaste dos limites das florestas com efeitos nas alteraes climticas,
na distribuio das espcies animais que contribuiu para eroso dos solos; a explorao
excessiva ou inadequada dos terrenos de cultivo originada por interesses das classes
dominantes, etc.
As condies ecolgicas ou existem na natureza e so directamente utilizveis ou
apresentam-se sobre a forma de materiais a transformar. O meio ecolgico exerce uma

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aco permanente e vinculativa que requer a sua renovao. A sua influncia na


produo pode facilitar ou refrear as foras produtivas. Por sua vez, as actividades
produtivas humanas exercem um intenso e duradouro impacto sobre os equilbrios
naturais, o que aconselha a definir os modos de produzir a fim de salvaguardar o
ambiente.

3.2 POPULAO
A populao o total dos habitantes do planeta ou o conjunto de pessoas que
vivem habitualmente numa dada zona geogrfica, numa dada poca. Considera-se que a
populao activa quando se encontra em condies de fornecer a sua fora de trabalho
ao processo econmico. A populao inactiva quando no possui capacidade para
integrar a esfera produtiva ou se recusa a exercer qualquer actividade por pertencer a
uma classe social dominante, por razes de ordem tradicional, religiosa ou
comportamentos complexos de difcil explicao.
A aco dos factores demogrficos deve ser examinada em conjunto com as
circunstncias ecolgicas e scioeconmicas que influem no desenvolvimento da
sociedade. Entre esses factores incluem-se o nmero de habitantes e a sua distribuio
territorial, o crescimento e a densidade da populao, o povoamento e as migraes, a
estrutura e a influncia recproca entre os diferentes povos.
Segundo algumas fontes, a populao mundial rondava, por volta de 500 anos a.
C., os 120 milhes e atingia os 250 milhes no incio da era crist. Em 1500, este
montante teria j duplicado. Os primeiros censos da populao eram uma tradio
antiga, mas a sua realizao efectiva e peridica estava relacionada com a recolha de
rendas, tributos ou cobrana de impostos e, ainda, com recrutamentos militares. Assim,
eram especialmente inventariados os agregados familiares, a ocupao dos chefes de
famlia, a propriedade da terra e do gado. Estes registos eram, por vezes efectuados por
conservadores profissionais.
O aumento da populao mundial ficou a dever-se principalmente ao
aperfeioamento das tcnicas agrcolas e artesanais, disseminao da metalurgia do
ferro e ao crescimento do comrcio. As inovaes tcnicas e culturais e a urbanizao
conduziram a uma exploso demogrfica, formando-se grandes cidades com algumas
centenas de milhares de habitantes. O aumento demogrfico desempenhou, por sua vez,
um papel essencial na aco de pr em prtica as diferentes tcnicas elaboradas, o que
exigiu uma profunda especializao nos mtodos de trabalho e na distribuio dos
produtos.
O aumento do nmero de pessoas depende do grau de desenvolvimento da
produo, mas nem sempre se verifica uma correlao entre o ritmo de crescimento da
populao e a produo dos meios de existncia. Em alguns casos esse ritmo pode
acelerar o desenvolvimento e noutros pode trav-lo. O crescimento e a estrutura da
populao, a sua constituio profissional e etria so influenciadas no s pelo modo
de produo, mas tambm por outros factores como a cultura, as tradies dos povos,
epidemias, fome, acontecimentos histrico, guerras, etc.
Razes ambientais ou outras, contriburam para diminuir, deter a expanso ou
alterar as zonas de fixao de numerosas populaes. o caso das doenas com origem
em insectos que afectam tanto pessoas como o gado, aves e outros animais, as grandes
epidemias como a peste, o contacto entre povos europeus e amerndios com
consequncias desastrosas, as guerras com o seu rol de massacres, a fome que dizima as
populaes de tempos a tempos. As epidemias disseminaram-se ao longo das rotas

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mercantis. A crescente concentrao demogrfica nas cidades cria condies favorveis


ao rpido contgio.
A populao excedentria no o resultado dum crescimento da populao
demasiado rpido, mas antes a consequncia duma determinada forma de organizao
social. O aumento significativo da populao reflecte-se na sua disseminao pelas
reas possveis de utilizao produtiva. A existncia de um excedente de populao e de
mo-de-obra (trabalhadores livres, mas tambm servos e escravos) conduziu
circulao de pessoas e bens e fundao de colnias que se estenderam por vastas
reas.
A demografia estuda a estrutura, a dinmica das populaes humanas e,
sobretudo, o processo da sua reproduo, migrao e mobilidade. A presso
demogrfica define-se como a relao entre a dimenso da populao e a dimenso do
territrio. A fraca densidade populacional uma das caractersticas das zonas desrticas,
geladas e das regies montanhosas ou onde imperam as florestas tropicais. A densidade
populacional tem sido sempre superior junto costa, aos grandes rios, aos vales ou
plancies de terras frteis. Nas terras de osis, a presena da gua determina os padres
de fixao dos seus habitantes. O transporte martimo permitiu o povoamento de
numerosas ilhas, at a no habitadas, em consequncia de viagens de marinheiros e
mercadores. Os factores demogrficos influem na actividade econmica e at na
evoluo do modo de produo. objecto da demografia econmica e social o estudo
das relaes entre os fenmenos demogrficos e os fenmenos econmicos e sociais.
O povoamento estava relacionado com os meios de presso praticados com o fito
de manter os cultivadores e outros profissionais nas povoaes dos domnios senhoriais.
Quando os governantes se confrontavam com os espaos que iam ocupando pela fora,
urgia pr a funcionar a actividade econmica, nica forma de poderem cobrar as rendas
dos produtores. Em algumas regies o povoamento serviu de apoio a viagens martimas
e ao estabelecimento de entrepostos comerciais.
No sculo XVII, nas sociedades mais evoludas, comearam a surgir os
primeiros estudos sobre a evoluo das populaes com o aparecimento das estatsticas
demogrficas e a elaborao de tbuas de mortalidade. Todavia, os arrolamentos eram
organizados por razes fiscais e, para corresponderem a essa finalidade, eram
elaborados na base de lares ou casas. Eram objecto de ateno preferencial das
entidades fiscais.

3.3 MATRIAS-PRIMAS
Os recursos naturais s so considerados matrias-primas depois de j terem
sofrido uma modificao mediante um trabalho anterior. Os files de minrio, a argila, a
terra virgem, a floresta, os animais ou plantas a domesticar, so objectos de trabalho
dados pela Natureza que s adquirem a categoria de matrias-primas aps serem
submetidos a alteraes ou deslocaes desencadeadas pelo trabalho.
Toda a matria-prima objecto de trabalho, mas nem todo o objecto de trabalho
matria-prima. Com excepo das actividades cujo objecto de trabalho dado pela
natureza, todos os ramos de actividade produtiva tratam de objectos que j so matriasprimas. As matrias-primas adquirem, com a interveno do trabalho, uma caracterstica
activa econmica.
Uma matria-prima pode ser de consumo imediato ou entrar num processo
produtivo tornando-se matria-prima dum novo produto. Neste caso ter de percorrer
todo um processo faseado em que figura sempre modificada e funcionando de novo

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como matria-prima at ao processo de trabalho final. Pode integrar-se durante o


processo de criao dum novo produto e perder a sua figura anterior, ou entrar apenas
como matria auxiliar na sua formao.
Nas estruturas econmicas senhoriais os recursos naturais faziam parte dos
territrios dominiais e, como tal, pertenciam aos soberanos, nobreza, s instituies
religiosas ou aos chefes tribais. Em geral, encontravam-se sobre a alada senhorial as
jazidas de minrios, o mesmo acontecendo, em parte, com outras substncias como a
argila ou as madeiras das matas existentes nos seus domnios. A sua utilizao pelos
produtores implicava o pagamento de tributos sob a forma de renda ou outras
modalidades. Por vezes, algumas matrias-primas escapavam posse dominial, sendo
obtidas directamente pelos produtores ou adquiridas atravs de transaces comerciais.
Com o desenvolvimento das trocas o incremento do acesso s matrias-primas
tornou-se inevitvel. Para procurar e transportar a matrias-primas fixaram-se rotas
martimas, fluviais e terrestres, sobretudo durante o modo de produo mercantil. A
aquisio de matrias-primas e o seu fornecimento indstria tornou-se numa ocupao
especfica de mercadores e comerciantes.
A introduo da mquina e o desencadear da industrializao, durante o processo
de formao do modo de produo capitalista, provocaram um aumento intenso da
procura de matrias-primas, que envolveu todos os continentes. Algumas regies,
dominadas pelos pases colonizadores da Europa Ocidental, foram por isso coagidas a
produzir algodo, l, juta, cana-de-acar e outros produtos.

3.4 ENERGIA
A energia a capacidade dos corpos para desenvolver fora e servir de meio de
trabalho. A energia desempenha um papel fundamental na produo, contribuindo para
impulsionar o desenvolvimento econmico nas diferentes pocas. No processo de
produo so aproveitadas diversas fontes de energia, desde a prpria fora muscular do
homem e dos animais domesticados at fora do vento, da gua ou do fogo.
A energia proveniente do fogo teve consequncias sociais e econmicas
importantes: a possibilidade de vida nas cavernas, a expanso das populaes para
zonas frias, o cozimento dos alimentos, a fundao do lar, a defesa perante animais
predadores, a comunicao com outros homens, o aquecimento e a iluminao. A luz
artificial obtida pelo homem era uma luz frouxa proveniente dos fogos e tochas. Em
algumas regies, o homem conseguiu recolher resina e utiliz-la para fazer archotes, que
podem ser considerados como as lmpadas mais antigas.
A fora muscular do corpo humano era e utilizada em toda a actividade
produtiva, pois permite transportar pessoas e bens e mover instrumentos de trabalho. A
fora muscular do homem foi utilizada para puxar zorras ou andas para auxiliar a mover
cargas, para puxar o arado, arrastar barcos ou manobrar os remos e assim deslocar-se
nos rios ou no mar. Ainda hoje, alguns povos se servem da sua fora para mover
moinhos e prensas manuais e para pisar ou triturar substncias slidas com o pilo,
usando o almofariz; a fora humana, em vez da fora animal, ainda uma das principais
fontes de energia para o cultivo dos campos.
Como meio de aumentar a sua capacidade muscular, o homem inventou a
alavanca usada para deslocar pedras ou outras cargas. Este foi talvez o primeiro
engenho inventado e com ele iniciou-se o uso da energia mecnica. O arco esteve na
origem das armas de arremesso e foi o primeiro engenho propulsor na sequncia da
fora humana do brao. O princpio de propulso provocado por uma mola permitiu a

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acumulao da energia que se podia libertar quando necessria; teve grande aplicao
na arte da guerra e, mais tarde, na medio do tempo e na relojoaria; a catapulta, foi
usada como arma de arremesso capaz de lanar grandes bolas de pedra ou setas a
grandes distncias; no escorpio, a propulso partia duma manivela ou duma alavanca
accionadas pelo homem. A alavanca foi usada tambm em prensas de lagar do vinho ou
do azeite. Nela se baseavam outros meios mecnicos como a cunha, o torno, a roldana e
a roda com eixo.
O uso da fora de traco animal para poupar a energia humana no foi imediato,
pois o homem continuou a usar, durante longo tempo, a sua prpria fora na agricultura
quando puxava o arado. A utilizao de conjuntos de animais de carga e de traco
contribuiu para um grande avano, sobretudo nos trabalhos agrcolas e no transporte
terrestre. A conjugao da fora animal com as invenes da roda e do jugo
revolucionaram a deslocao de pessoas e bens. A fora animal contribuiu tambm para
o estabelecimento da hegemonia militar dos grupos que dispunham de cavalos ou
elefantes. Os povos do continente americano apenas puderam usar o lama como animal
de transporte e montada, mas no se serviram dele como animal de traco. Talvez por
isso no conheceram a roda.
A energia hidrulica foi largamente utilizada para activar moinhos e noras. O
aproveitamento das correntes fluviais e martimas externas tornou possvel a utilizao
da fora hidrulica para mover moinhos, facilitando assim a disperso de povoamentos
e as trocas A azenha fazia um racional aproveitamento mecnico duma fonte de energia
natural. A nora era um instrumento impulsionado por ps, por tambores rotativos ou
ainda por cabrestantes, que atravs da elevao de gua movida por animais tornou
possvel o cultivo de reas agrcolas mais vastas.
A energia hidrulica teve uma grande importncia no desenvolvimento da
agricultura e da metalurgia, servindo para accionar os martelos das ferrarias e os foles.
Com a inveno da serra hidrulica a riqueza florestal era dizimada para alimentar as
grandes fornalhas das forjas metalrgicas, no corte de pedra, lapidao de pedras
preciosas e cunhagem mecnica de discos monetrios. Uma descoberta notvel foi o
veio motriz que permitiu que o movimento contnuo fosse transformado num
movimento alternado, controlando-se assim a presso da gua para dar energia a
martelos, malhos e piles.
Os moinhos foram dos primeiros instrumentos construdos pelo homem que
adquiriram a particularidade de serviram como autnticos servo-mecanismos.
Tornaram-se numa verdadeira mquina industrial. Foi uma inovao que se difundiu
por outras regies atravs das deslocaes dos artesos, monges, mercadores e, mais
tarde, pelos navegadores para outros continentes. Apesar da sua utilidade, as rodas
hidrulicas tinham algumas limitaes, pois necessitavam duma corrente ou queda de
gua constante. Os chineses usaram o sistema de biela-manivela que transforma um
movimento de vaivm em movimento circular.
Os moinhos serviram para moer cereais, esmagar e misturar outras substncias.
As suas aplicaes estenderam-se a diversos tipos de produo como serrao,
pisoagem de txteis, toro de fio da seda, esmagamento de trapos para produo de
papel, curtumes, minerao, fundio, etc. Os moinhos de mars no eram to rendveis
como os fluviais, pois estavam dependentes da subida e da descida da gua do mar.
Alm disso destinavam-se apenas a moer os cereais ou pisoar o pano. Os moinhos de
panificao eram importantssimos instrumentos atravs dos quais se reduziam os gros
de cereal a farinha. Num moinho piso um s homem fazia o trabalho de quarenta
trabalhadores txteis. Tal mecanizao trouxe um aumento de produtividade na
produo de tecidos com o consequente crescimento de exportao. Trouxe tambm

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outros efeitos, pois foi acompanhada do empobrecimento e a emigrao dos


trabalhadores que viviam da pisoagem manual ou pedestre.
A energia elica foi utilizada nas primeiras embarcaes vela para navegao
fluvial e depois na navegao martima comercial. Mas as correntes atmosfricas
permitiram tambm o aproveitamento de fora do vento utilizada aps a inveno dos
moinhos a vento. Estes moinhos serviam para retirar a gua, foram muito teis na
bombagem de gua e na irrigao nas zonas onde a gua no era suficiente para as
necessidades produtivas. A maior parte destes moinhos eram mquinas simples viradas
para os ventos dominantes e convinham sobretudo nas regies onde a fora do vento era
relativamente regular. O seu aparecimento exigiu o uso de novos materiais,
especialmente os fortes panos de que se fabricavam as velas, da decorrendo relaes
entre os moageiros e os artfices do sector txtil. Desempenharam um papel importante
na economia para fazer subir a gua ou para tarefas menores que no exigiam uma fora
motriz constante. Os moleiros que operavam com os moinhos, os construtores e os
vrios tipos de ferreiros que os mantinham e reparavam, acabaram por adquirir um
conhecimento emprico de mecnica aplicada e estabelecer relaes econmicas
inevitveis.
Os moinhos eram considerados como um investimento do Estado, da
aristocracia, da burguesia ou de instituies concelhias. Eram cobrados tributos ou
impostos aos camponeses que necessitavam de moer as sementes das respectivas
produes ou aos artesos para pisoar os tecidos. O pagamento deste nus limitou a sua
difuso e obrigou alguns produtores a continuar a moer manualmente. Os detentores
destes engenhos que usufruam duma importante fonte de rendimento com os moinhos,
procuravam tambm deter e gerir a gua dos rios atravs da construo de represas.
As primeiras experincias utilizando o vapor como recurso de energia foram
feitas por cientistas que se interessavam pela fsica experimental. Nos primeiros anos do
sculo XVIII, a descoberta duma mquina a vapor destinada a bombear gua veio
revelar a possibilidade de utilizao de fontes de energia alternativas aos msculos
humanos. Pela primeira vez a energia do vapor era aprisionada. A mquina a vapor
constituiu o ponto de partida para a transformao dos mtodos de produo. A
Inglaterra foi a principal beneficiada com esta mudana, o que lhe permitiu assistir
ento ao impulso da sua economia.

3.5 UTENSLIOS E INSTRUMENTOS DE TRABALHO


Os utenslios so objectos criados pelo homem para auxlio da vida quotidiana.
S se tornam meios de produo quando manejados com o objectivo de auxiliar o
processo produtivo, o que acontece com frequncia.
Os instrumentos de trabalho so elementos utilizados como auxiliares na
transformao dos objectos de trabalho. Podem ser extrados da prpria natureza ou
inventados e construdos pelo homem. Nos instrumentos de produo naturais, os
indivduos esto subordinados Natureza, mas a sua utilizao implica a interveno do
trabalho humano. Os primeiros instrumentos eram constitudos por fragmentos retirados
de rochas, lascas ou seixos, com a finalidade de serem utilizados em diversas tarefas. Os
instrumentos criados pelo homem resultam j dum trabalho realizado com esse
objectivo. O homem utiliza constantemente no s os instrumentos de trabalho
existentes como cria outros novos. Os mais complexos surgem na base dos mais
simples.

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As primeiras ferramentas utilizadas eram de madeira ou pedra polida e foram


gradualmente substitudas pelas suas congneres em bronze. O aparecimento e
aperfeioamento de ferramentas metlicas, sobretudo de ferro, desempenharam um
importante papel no incremento das foras produtivas. A componente metlica
aumentou substancialmente, a produo de ferro fundido e o aproveitamento do carvo,
existente nas profundezas da terra, deram lugar chegada da idade do carvo e do ferro.
A eficincia do funcionamento das ferramentas determina a produtividade do trabalho
social e influencia as possibilidades materiais de que dispe a sociedade para o seu
desenvolvimento.
Os instrumentos de trabalho so a base determinante do desenvolvimento da
produo e o indicador mais relevante da produtividade. Com o aparecimento de novos
instrumentos de maior rendimento, a tcnica existente envelhece e exige a sua
substituio, o que obriga a sociedade a ter em conta a lgica do desenvolvimento da
produo. Em toda a produo relativamente desenvolvida, qualquer mudana
substancial numa dada actividade repercute-se de maneira inevitvel nas restantes.
A mquina um conjunto de mecanismos construdos pelo homem para a
realizao duma ou vrias funes de carcter produtivo. Partiu de elementos simples
para outros mais complexos accionados pelo homem ou conjuntamente por outros
meios por ele utilizados. A mquina dispe de componentes a actuar de forma
combinada para receber energia, transform-la e restitui-la sob uma forma apropriada a
fim de obter um determinado efeito. A fora motriz que a movimenta pode ser fornecida
pelo prprio trabalhador, pela traco animal, pelo vento, pela gua corrente, pelo
carvo, pelo vapor ou por outras fontes de energia.
As primeiras mquinas eram, na sua maior parte, feitas de madeira e construdas,
tanto quanto possvel, nas localidades em que viviam os homens que as usavam e por
artesos que aceitavam essas encomendas ou trabalhavam directamente sob as suas
ordens. medida que a maquinaria se tornou mais complicada e surgiam as primeiras
fbricas, o arteso verstil adquiria uma posio de destaque. Com a adaptao da fora
do vapor, o equipamento produtivo cresceu em volume, em quantidade e em
complexidade, tornando necessria a existncia de oficinas especializadas no fabrico de
mquinas.
Do ponto de vista produtivo, o homem agrega as ferramentas aos seus rgos
naturais com o objectivo de os reforar, pelo que a sua movimentao resulta dum
trabalho individual. Porm, as mquinas deixam de estar vinculadas aos rgos
humanos, movimentam-se por uma fora motora, limitando-se o homem a accion-la e
control-la o que exige um trabalho colectivo. Com a introduo da mquina o trabalho
organiza-se e divide-se de acordo com os instrumentos de que dispe.
A base tcnica da produo mecanizada diferencia-se da produo artesanal, pois
as suas possibilidades de desenvolvimento so praticamente ilimitadas. O homem
desliga-se do processo directo da produo material. A funo de influir directamente
sobre o objecto de trabalho, at ento desempenhada pelo homem, pode ser transferida
para os dispositivos mecnicos, embora o seu manejo continue a ser exclusivo do
homem. Na manufactura e no artesanato o trabalhador serve-se da ferramenta, enquanto
que, na fbrica ele que serve a mquina. Poderosas foras alteraram o carcter social
do trabalho humano.
Com a mquina a vapor criou-se o primeiro motor a gerar a sua prpria fora de
movimento a partir do consumo de carvo e de gua, cuja potncia est sob controlo
humano. Um sistema de mquinas s se desenvolveu com a entrada da mquina a vapor
para o lugar das foras motrizes anteriores. O seu aparecimento durante o perodo
manufactureiro, no alterou o modo de produo. Tornou-se, porm, num mecanismo

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que executa com as suas ferramentas as mesmas operaes antes realizadas pelo
homem. A aplicao da mquina a vapor acelerou a concentrao de operrios e
mquinas de trabalho em grandes fbricas.
A modificao das ferramentas de trabalho, o aparecimento das mquinas e a
aplicao prtica do primeiro motor, capaz de gerar fora motriz, conduziram a uma
mudana do estado das foras produtivas e, como tal, modificao das relaes de
produo.

3.6 INFRA-ESTRUTURAS
As infra-estruturas envolvem o conjunto dos meios tcnicos e dos equipamentos
essenciais reproduo e o conjunto de equipamentos colectivos bsicos vida
econmica rural e urbana das regies, o que facilita a produo de bens e servios e
permite a mobilidade dos factores de produo. Nas instituies produtivas, as infraestruturas integram as condies materiais indispensveis para a caracterizao do
processo produtivo e do circuito econmico dos bens produzidos.
As infra-estruturas podem ser consideradas obras pblicas quando se destinam a
um uso extensivo a toda ou parte da populao. Envolvem a construo e manuteno
de fornos, moinhos, armazns, lagares, estradas, pontes, canais de irrigao, aquedutos,
barragens, cisternas, portos, barcos de diferentes tipos, fornecimento de gua s cidades,
etc. Renem o conjunto dos elementos, instalaes ou servios, bsicos para a criao e
funcionamento duma organizao.
Estas construes, ocorridas em diversas pocas e regies, provocaram o
crescimento de todos os sectores ligados construo e o uso extensivo do trabalho
escravo ou do trabalho compulsivo.
No modo de produo tributrio, como instalaes permanentes, ou de uso
prolongado, eram pertena dominial ou urbana e sobre elas exigia-se um foro, renda ou
tributo pela sua utilizao.
Com o desenvolvimento da produo mercantil assistiu-se a uma estruturao
das cidades que permitiu um amplo intercmbio de bens e servios, assim como, uma
grande mobilidade dos factores de produo e a interveno de entidades governativas
urbanas.
No modo de produo capitalista, as infra-estruturas eram constitudas
essencialmente pelas prprias empresas, representando o seu capital fixo, ou por
instituies estatais.

3.7 CONHECIMENTOS CIENTFICOS


Entende-se por conhecimento a actividade pela qual o homem toma conscincia
da realidade do meio envolvente e procura compreend-lo e explic-lo. O conhecimento
pressupe uma aco de assimilao atravs de conceitos e operaes intelectuais e a
sua compartimentao em reas que se especializam de acordo com o seu objecto de
anlise. O conhecimento emprico quando baseado no saber adquirido pela
experincia, como reflexo dos objectos no processo de contacto directo do homem com
eles. O conhecimento cientfico um conhecimento acumulado, obtido pelo saber e
trabalho humano, que representa uma fora produtiva indirecta e assume a caracterstica
de fora produtiva directa quando, e s quando, materializada como meio de produo.

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A actividade prtica possibilitou o desenvolvimento do pensamento. A cincia,


sendo uma forma de actividade prtica, possui certas caractersticas prprias. Cincias
como a mecnica, a ptica, a geometria, a qumica e tantas outras, deveram e continuam
a dever o seu avano s necessidades prticas do homem e antes de mais nada s
exigncias da produo. possvel apontar no poucos exemplos de elaboraes
cientficas e tcnicas que s encontraram aplicao prtica muito tempo depois de
formuladas, pelo facto de as condies sociais no o permitirem. Por exemplo, mesmo
depois de os moinhos serem conhecidos, os regimes baseados no escravismo no
aplicavam a energia hidrulica.
Numerosos ramos do conhecimento cientfico esto ligados s necessidades
tcnicas e econmicas e s possibilidades de desenvolvimento resultantes do nvel
histrico atingido em cada poca e regio. A produo mecanizada precisa da cincia e
converte numa necessidade tcnica a aplicao consciente das cincias naturais. A
cincia transforma-se assim numa fora produtiva directa. Esta transformao significa
vrias coisas:
1. Que os meios de trabalho e os processos tecnolgicos passam a resultar da
materializao do conhecimento cientfico;
2. Que sem a cincia impossvel no s criar uma nova tcnica como manter o
funcionamento da j existente;
3. Que os conhecimentos cientficos se tornam numa componente indispensvel
da experincia e da formao tcnica dos trabalhadores que participam no processo
produtivo;
4. Que a prpria direco da produo e dos processos tecnolgicos a introduzir
constituem um efeito da aplicao prtica da cincia.
As grandes esferas de influncia cultural, que se formaram atravs do globo,
foram baseadas essencialmente em factores econmicos conduzidos pelas migraes ou
pela expanso do comrcio de longa distncia.
Na agricultura, ainda quando o conhecimento da cincia gentica estava muito
distante, os conhecimentos empricos permitiram que os camponeses aprendessem a
criar cavalos maiores, melhores vacas leiteiras e carneiros com l mais comprida. Teve
tambm grande impacto a descoberta dos meios para medir o tempo para fins agrcolas,
dos mtodos de previso climtica e a utilizao de calendrios. Os conhecimentos
botnicos adquiridos, relacionados com a produo agrcola, foram de grande
importncia para a alimentao, a medicina, a criao de artefactos e a construo de
canoas e abrigos.
Com o desenvolvimento do artesanato os conhecimentos cientficos aplicaram-se
em escala cada vez maior, alargando-se os limites da produo social. Foram utilizadas
grandes invenes como a bssola, a imprensa, a plvora ou o relgio automtico.
Muitas destas invenes foram realizadas a nvel de artesanato e o seu emprego
praticado em novas aplicaes.
A actividade metalrgica constituiu um factor importante para o alargamento dos
conhecimentos das populaes quanto natureza e as propriedades dos novos materiais,
assim como quanto aos processos fsicos, qumicos e tecnolgicos a eles associados.
A actividade de construo contribuiu para desenvolver os conhecimentos
numricos e aritmticos e o estabelecimento dum sistema de medidas que permitiam o
clculo de reas e volumes. Sem matemtica no era possvel construir palcios e
templos, planear, construir e manter grandes cidades, calcular a quantidade de tijolos a
utilizar na construo dum edifcio ou avaliar a mo-de-obra necessria para a execuo
dum trabalho.

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Na actividade administrativa os textos matemticos esto intimamente ligados a


problemas prticos como: medies de campos para o assento fiscal em funo da
superfcie das propriedades, elaborao de tabelas, clculos de dbitos e crditos,
assentos contabilsticos.
A navegao martima no seria possvel sem um certo conhecimento
astronmico. A sua importncia era tal que chegou a ser considerada, na China, como
uma cincia oficial que incumbia ao Estado.
A escrita e a numerao foram duas grandes invenes que no podem ser
atribudas a uma nica fonte ou regio. A necessidade de definir o valor dos produtos
teve grande influncia na expanso da escrita simblica e na contagem numrica. A
numerao decimal surgiu na ndia no sculo VI e expandiu-se trs sculos depois por
todo o mundo islmico.

3.8 MEIOS TCNICOS DE PRODUO


A tcnica uma materializao do conhecimento cientfico. O desenvolvimento
e a aplicao dos conhecimentos cientficos so uma fonte poderosa do progresso
tcnico. Por sua vez, as tcnicas pem ao conhecimento, teoria, novas questes e
exigem que as mesmas sejam solucionadas. As tcnicas de investigao so os meios
adequados que se utilizam no processo de pesquisa, com o fim de atingir um objectivo.
A tecnologia, para a cincia econmica, o conjunto dos conhecimentos
empricos ou cientficos, dos procedimentos ou dos mtodos, quando aplicveis ao
processo produtivo, na melhoria ou utilizao dos bens o servios, o que s ocorre
quando se encontram reunidas as condies econmicas e sociais indispensveis.
Muitas invenes s revolucionaram a tcnica cem ou mais anos depois das primeiras
experincias. Assim aconteceu, por exemplo, com a mquina a vapor.
A anlise dos efeitos dos processos materiais usados pelos homens para
transformar ou multiplicar os recursos naturais e facilitar a sua explorao uma tarefa
da prpria essncia da economia poltica. As descobertas tecnolgicas possibilitaram o
desenvolvimento econmico mas, por sua vez, a aplicao prtica da prpria tcnica e o
seu ritmo dependem em grande medida do modo de produo.
Nas sociedades pr-capitalistas as realizaes tcnicas situam-se quase ao
mesmo nvel em todas as regies, embora em perodos diferentes: os mesmos
instrumentos, as mesmas tcnicas de corte e de polimento da pedra, os mesmos ardis de
caa, os mesmos mtodos de cultivo e de irrigao, os mesmos processos metalrgicos,
os mesmos meios de transporte, encontram-se separados por continentes e, por vezes,
at por sculos ou milnios. Condies similares criam necessidades similares e
suscitam invenes similares, da resultando que uma tcnica idntica possa aparecer
em dois ou mais locais diferentes. O grau das tcnicas de produo resulta duma
herana social que cada gerao recebe das antecedentes e que transmite s seguintes.
Os prprios homens, graas ao seu esforo acumulado, vo aperfeioando e
fazendo progredir a tecnologia da produo, de que resultam determinadas incidncias
sobre a estrutura econmica e social nos mais diversos sectores. O surto das foras
produtivas e as relaes econmicas estabelecidas podem fomentar ou frear o progresso
tecnolgico. O desenvolvimento tcnico da produo imprime a longo prazo uma real
importncia, num sentido geral ao processo histrico no seu conjunto.
O progresso tcnico tem efeitos perturbadores na vida social, agrava as
diferenas de nvel de desenvolvimento entre as diferentes regies, arrasta consigo
mudanas econmicas e culturais. Tal progresso d aos homens meios formidveis de

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aco sobre a natureza que permitem aumentar a produo em propores


considerveis. Isto no significa que os problemas tecnolgicos da produo expliquem
s por si o desenvolvimento dos processos econmicos. No progresso tcnico h que
distinguir duas grandes vertentes: uma abrangendo o fabrico de meios de produo e
outra referente ao fabrico e enriquecimento dos bens de consumo.
Os meios de difuso tecnolgica variaram consideravelmente ao longo do tempo
e no espao. Transmitiram-se atravs dos artesos das vrias comunidades, das relaes
e contactos entre gentes autctones, das migraes, atravs de marinheiros, do comrcio
e das invases. Os povos tecnicamente mais atrasados copiaram as ideias dos povos
mais avanados e tentaram aplic-las s suas condies especficas. Invariavelmente
modificavam-nas, da resultando um produto composto e nunca uma mistura. O surto
mercantil impeliu os mercadores a procurar novos artigos para comercializar,
influenciando deste modo as tcnicas de produo. Assim, aparece a balana, os
sistemas graduados de pesos e medidas, os calendrios com funes de carcter agrcola
e administrativo, que permitiam determinar as datas de cobrana dos impostos e das
rendas devidas pelos camponeses.
As diferentes tcnicas exigiram uma especializao nos mtodos de trabalho, na
distribuio dos produtos e na evoluo demogrfica. As novas tecnologias deram lugar
a intensas divises tcnicas de trabalho e formao de grupos profissionais
especficos. A diviso do trabalho cria uma relao mtua entre os diferentes tipos de
produo de tal forma que as mudanas num ramo de actividade repercutem-se
rapidamente em muitos outros. O avano tecnolgico cria novas profisses, faz
desaparecer umas e distingue gradualmente outras.
Durante o modo de produo tributrio, as tcnicas mais avanadas estavam sob
o controlo dos soberanos, sacerdotes e seus servos, deles dependendo directamente. As
oficinas eram frequentemente agrupadas na vizinhana dos palcios, dentro dos limites
das cidades, ou dos templos.
Com o modo de produo capitalista, so as empresas que assumem a direco e
o controlo da aplicao de novas tcnicas, tornando-se o trabalhador num apndice da
mquina. Porm, na realidade o homem que est presente no trabalho e, por
conseguinte, na criao. A estandardizao da vida e a despersonalizao do indivduo
no causada pelo progresso da tcnica, mas pelo domnio dos meios de produo e das
relaes de explorao que se estabelecem. O desenvolvimento da tcnica das foras
produtivas no pode ser focalizado margem da sua conexo com as relaes de
produo existentes. O progresso tcnico ao contribuir para alterar os modos de
produo, a reduo dos custos de produo e as relaes sociais, constitui um factor de
agravamento da luta de classes e dos conflitos inerentes, enquanto as mudanas
inevitveis no corresponderem s exigncias resultantes da aplicao dos novos meios
tecnolgicos.

3.9 LINGUAGEM ORAL E ESCRITA


Fazem parte das foras produtivas o pensamento e os meios lingusticos
necessrios para os exprimir e transmitir os conhecimentos de gerao em gerao. O
pensamento uma funo do crebro humano e est ligado com a linguagem que a
forma da sua expresso material, ao dar a conhecer a realidade imediata da ideia. H um
pensamento econmico que se desenvolve no processo da actividade laboral e que rene
as opinies, as doutrinas e as propostas, relativas economia, que foram sendo
elaboradas no decurso da histria.

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A actividade laboral colectiva imps aos homens a necessidade de comunicarem


entre si e de transmitirem as suas ideias, instrues, ensinamentos, sem o que teria sido
impossvel organizar processos laborais colectivos. No processo de trabalho surgiu a
necessidade de compreenso mtua, da troca de experincias acumuladas na produo,
de conhecer e cumprir uma ordem de comando, de acumular e transmitir informaes de
importncia vital.
A linguagem, oral ou escrita, um meio de transmitir as ideias, os
conhecimentos acumulados, os hbitos prticos, a experincia de vida de uma gerao
para outra e promover a educao das novas geraes. A linguagem exprime-se por um
conjunto de sinais que permite a comunicao, tais como: o gesto; o som dos
instrumentos musicais, como o tambor ou o corno; o fogo. A linguagem oral assegura a
comunicao entre as pessoas no trabalho e o contacto entre os povos. A linguagem
escrita surgiu muito mais tarde como resultado da necessidade do contacto e do
conhecimento entre as comunidades separadas pelo espao e pelo tempo. As mensagens
escritas caracterizam-se por poderem ser lidas por outras pessoas em diferentes lugares
ou pocas.
A escrita um invento relativamente recente: nas regies particularmente
favorecidas data de h cerca de 5000 anos. Numa primeira fase desenvolveu-se a
pictografia, em que a ideia era transmitida por meio de smbolos ou representaes
figurativas. A expanso da escrita foi bastante lenta e em numerosos locais apareceu em
pocas muito recentes, por vezes, s aps a colonizao. As tradies histricas foram
transmitidas oralmente atravs dos sculos. Com o aparecimento da forma escrita
fortaleceu-se a identidades dos grupos sociais, foi possvel entender a evoluo humana
no seu todo e estabelecer relaes entre os diferentes grupos sociais. Ainda hoje h
muitos povos sem escrita que apenas conhecem a comunicao oral. Em algumas
cidades da regio andina da Amrica do Sul, a escrita era desconhecida, mas foi
inventado um outro sistema mnemnico de registo bastante complicado baseado no uso
de atar ns nas cordas.
O desenvolvimento da escrita foi tambm um instrumento essencial para a
evoluo da cincia e um sintoma do aparecimento da nova estrutura econmica, social
e poltica, a cidade. A exigncia da cobrana de impostos, em conjunto com outras
exigncias provenientes da distribuio e do comrcio, forou a evoluo da escrita. A
escrita deu lugar ao aparecimento do escriba ou do copista, indivduos detentores das
ferramentas e das tcnicas de escrever. A sua importncia tornou-se relevante pois o
domnio da escrita facilitava a entrada nas esferas do poder.
O sistema alfabtico constituiu uma profunda mudana que tornou a escrita
acessvel a grupos sociais mais abrangentes e facilitou as relaes comerciais crescentes
entre os povos de variadas origens tnicas e com lnguas diferentes. O alfabeto implicou
uma inquestionvel divulgao da escrita e facilitou a expanso do comrcio, da poltica
e da cultura.
Os materiais utilizados eram abundantes e variados: onde no havia pedra, o
barro e placas de argila tornavam-se um material de escrita; o papiro veio a ser
substitudo pelo pergaminho; o papel suplantou as tabuinhas de madeira ou de bambu, o
que sem dvida estimulou o desenvolvimento da caligrafia, da escrita alfabtica e o
aparecimento do formato do livro. A inveno do papel foi uma novidade criada pelos
chineses no incio da era crist, que permitiu a existncia dum material mais barato e
prtico disposio de quem escrevia.
Devido aos laos comerciais, s migraes, s invases e instalao de colnias,
ao aparecimento e interaco de novos pases, algumas lnguas passaram a assumir um
papel determinante como meio de fcil comunicao, quer oral, quer escrita. Esta

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evoluo revelou-se como uma importante fora unificadora que contribuiu para uma
mudana e expanso das relaes econmicas entre os povos. Os negociantes que
tinham de recorrer a contratos de compra e venda, de emprstimos em dinheiro, a
doaes ou at a testamentos, tinham de recorrer a tabelies que se disponibilizavam a
redigir e escrever os respectivos documentos. A escrita acompanhava assim uma
realidade com origem na expanso da actividade mercantil.
A inveno da impresso com caracteres mveis originou a multiplicao de
livros, estimulou a aprendizagem da leitura, o incremento da cultura e permitiu a criao
do papel-moeda. Com a revoluo tipogrfica, o livro tornou-se numa nova mercadoria
extensiva a novas paragens e a outros povos.

3.10 ORGANIZAO E GESTO


Os factores de produo so heterogneos na sua essncia, pelo que a sua
conjugao num processo nico pressupe uma orientao. Compete organizao,
como ramo de conhecimento econmico, em primeiro lugar, estudar a conjugao do
processo produtivo do trabalho, dos objectos sobre que recai e dos meios utilizados.
Para produzir bens materiais ou prestar servios, os homens no actuam isolados,
agem em comum, por grupos, comunidades, instituies, associaes ou empresas. A
actividade do homem realiza-se sempre no quadro dum determinado sistema de relaes
com a ajuda e participao de outras pessoas, ou seja, adquire o carcter de actividade
conjunta. Por sua vez, o mero contacto pessoal gera uma emulao que eleva a
capacidade individual de prestao de cada um, de tal modo que um grupo de pessoas
juntas fornece um produto superior ao dos trabalhadores isolados. O grupo dos que
trabalham em conjunto permite repartir as diversas operaes e encurtar o tempo de
trabalho preciso para a execuo do produto final. Uma colectividade de trabalho
inconcebvel sem organizao, sem ordem, sem uma diviso funcional do trabalho a
executar, sem que se determine o lugar e as funes de cada indivduo. A actividade
laboral, sobretudo a que se realiza em larga escala, seria impossvel sem uma gesto
adequada e sem o estabelecimento e manuteno duma apropriada organizao.
A cooperao no trabalho uma forma de organizao que assegura a
coordenao da actividade conjunta dos trabalhadores no mesmo processo de produo
ou em vrios processos relacionados entre si. Cria uma fora colectiva que permite
disponibilizar melhor o tempo de trabalho e os meios de produo, obtendo uma
reduo sensvel de gastos de trabalho e de recursos por unidade de produo. A
cooperao permite estender a esfera espacial do trabalho exigida por certos trabalhos
como a irrigao, a drenagem de terras, a construo de canais ou estradas.
Na cooperao simples todas as pessoas executam um conjunto de operaes
sem uma diviso de trabalho. Baseia-se no princpio elementar de que a cooperao dos
esforos individuais cria uma fora produtiva superior simples soma das unidades que
a integram. O efeito da cooperao simples revela-se de forma notria na produo
intensiva e uniforme, nas plantaes dum nico produto agrcola, nas minas ou na
construo de obras gigantescas. A cooperao simples continua a ser a forma
predominante nas actividades em que o capital opera em grande escala sem que a
diviso do trabalho desempenhe um papel significativo. Em grandes empreendimentos
frequente um mesmo tipo de trabalho ser executado por um nmero considervel de
escravos, servos ou trabalhadores assalariados.

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A cooperao ampliada, ou complexa, assenta na diviso do trabalho e na


especializao dos prprios trabalhadores e dos meios de trabalho em determinadas
operaes de produo. Toma forma quando processos diferentes culminam em
produtos distintos necessrios para realizar um produto final.
Um grupo no apenas o somatrio dos membros que o compem, mas sim um
conjunto que apresenta caractersticas essencialmente dinmicas na medida em que
constitudo por uma rede em permanente actividade interactiva entre os seus membros.
O grupo econmico uma unidade colectiva concreta que se manifesta pelos objectivos
das suas actividades, pelos seus processos definidos no tempo, pela sua localizao em
determinados espaos, pelos seus padres de conduta, pela utilizao de formas
concretas de comunicao, etc. A compreenso da dinmica dos grupos exige que se
tome em considerao um certo nmero de factores, entre os quais se pode salientar: a
coeso, o estmulo, a formao, a estrutura, a comunicao, as modalidades de
comando.
O termo coeso significa que os respectivos membros do grupo se sentem
reciprocamente atrados e efectivamente integrados no conjunto, o que implica uma
aceitao dum certo nmero de normas comuns e a aceitao duma correspondncia
entre a personalidade e as necessidades dos seus membros e as possibilidades de
satisfao que o grupo lhes oferece.
O aproveitamento de todas as possibilidades das foras produtivas requer
estmulos que incitem os trabalhadores a desenvolver e a aperfeioar os instrumentos de
trabalho e a incrementar a produo no seu conjunto. Nas sociedades divididas em
classes antagnicas, os escravos, os servos ou os trabalhadores assalariados no
manifestam qualquer estmulo na sua actividade. Os camponeses e os artesos
integrados em estruturas familiares esto interessados em aumentar a sua produtividade.
As profisses ligadas tcnica ou administrativamente s instituies pertencentes s
classes dominantes revelam algum interesse nas suas funes na medida em que
beneficiam de alguns privilgios.
A formao tem de acompanhar as inovaes tecnolgicas e a especializao
profissional. O aparecimento da mquina exigiu uma aprendizagem especfica dos
trabalhadores assalariados e a formao do pessoal que se ocupa da gesto e do controlo
da maquinaria e da sua constante manuteno e reparao.
A estrutura organizacional identifica-se com o sistema de funes assumidas
individualmente e em conjunto pelo grupo e fornece a base em que se apoia a circulao
da comunicao. Esta define-se em termos de meios tcnicos que permitem trocas de
informao e dilogo e est condicionada pela existncia ou inexistncia duma
linguagem e dum sistema de referncia comum.
Na sua forma de organizao comum a participao de parte dos seus
componentes e a existncia dum lder a que os demais membros do grupo reconhecem o
direito de tomar as mais importantes e urgentes decises que afectam os seus interesses,
determinam a orientao e o carcter da actividade conjunta. Ao lder compete tambm
a obrigao de defender a comunidade. No que se refere ao comando, o chefe do grupo,
ou lder, assume a responsabilidade de gerir os destinos do grupo, atribuir funes e
velar pelo seu cumprimento. A conjugao dos elementos do processo produtivo
pressupe uma direco.
A gesto uma propriedade inerente da sociedade em qualquer grau do seu
desenvolvimento. Tal propriedade dimana do trabalho colectivo dos homens, da
necessidade de se relacionarem no processo de trabalho e da permuta dos frutos da sua
actividade. A sua funo consiste em usar tcnicas de pensamento e de aco,
entendidas como elementos analticos e modos de pensar prticos, destinados a

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solucionar problemas econmicos concretos. A gesto deve estabelecer relaes sociais


que tm por fim conseguir a coordenao e a maior eficcia no desempenho da
actividade produtiva, mediante a adequada execuo dum conjunto de regras e
procedimentos.
A caracterstica social e colectiva do trabalho e a conjugao entre os objectos de
trabalho e os meios de trabalho, heterogneos na sua essncia, pressupem a existncia,
em maior ou menor dimenso, duma direco que estabelea um enlace harmnico
entre as diversas actividades individuais e colectivas. Os ancios dos concelhos da
aldeia, face tarefa complexa de governar, criaram um conjunto de costumes e leis
destinadas a manter a ordem e a proteger as aldeias contra um agressor exterior.
Eventualmente, a primeira forma de organizao econmica na agricultura foi a
pequena explorao dos agricultores do Estado egpcio. A expanso do Vale do Nilo
exigiu uma organizao social muito esforada e centralizada, um Estado fortemente
organizado e comunicaes fceis. O encargo de organizar a produo agrcola ou de a
melhorar recai, na maioria das vezes, naqueles que possuem ou mantm o usufruto da
terra. Na organizao do trabalho nos campos , por vezes, difcil distinguir o costume
do plano previamente deliberado.
A organizao de povoados agrcolas reflectia as instncias locais que dirigiam a
distribuio das colheitas. As comunidades agrcolas ou eram quase inteiramente autosuficientes ou dispunham de meios de transportes para enviar os seus produtos para os
mercados. O progresso da produtividade do trabalho agrrio significou um crescimento
da populao e, portanto, um estmulo para novas vagas migratrias. Significou tambm
a criao de excedentes, a criao de celeiros e silos, e o crescimento da importncia do
povoamento. A estas colectividades mais vastas ser indispensvel uma direco.
Nas grandes unidades econmicas, sobretudo as pertencentes aos templos, os
grupos, que chegavam a atingir centenas de homens, trabalhavam todo o ano ou,
temporariamente, no perodo das colheitas. Neste caso, estes grupos incluam, por
vezes, homens livres proprietrios de pouca terra.
A organizao da produo agrcola, artesanal ou manufactureira, varia
consoante a escala de actividades, a complexidade das operaes, os constrangimentos
do ambiente e a estrutura poltica e social local. Na organizao do trabalho noutros
sectores, os maiores e mais complexos projectos eram os trabalhos de construo
pblica. Quase todas as partes do mundo testemunharam a capacidade de organizar e
executar grandes projectos de construo. A angariao e manuteno das foras
armadas, a tributao e a administrao da justia, pertenciam todas organizao do
Estado ou a instituies dependentes.
A direco na empresa capitalista resulta necessariamente da conduo dum
processo de trabalho para a fabricao mercadorias e duma funo de explorao cujo
objectivo a valorizao do capital atravs da obteno mxima dum lucro. O facto dos
meios de produo no pertencerem aos trabalhadores obriga necessidade de controlo
permanente sobre o seu emprego. O princpio da organizao eficiente no mais do
que o princpio da maximizao do lucro. No processo de trabalho so introduzidas
mudanas essenciais na organizao da produo e distribuio. Todo o trabalho
colectivo, especialmente quando realizado em larga escala, requer uma aco directiva
independente da forma social em que se insere. Porm, no sistema capitalista, ao
processo produtivo junta-se um processo de multiplicao de valores e de capital. A
organizao e a direco acabam por ter um duplo objectivo.

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4 - MEIOS DE CIRCULAO

4.1 DISTRIBUIO
A distribuio o conjunto de operaes destinadas a colocar os meios de
produo disposio do consumo produtivo ou os artigos de consumo directo ao
alcance dos indivduos para uso prprio ou colectivo dos grupos humanos. Embora
existindo como funo derivada da produo, a distribuio desempenhou sempre um
papel activo. A distribuio pode acelerar o crescimento da produo, mas tambm pode
trav-lo. , portanto, uma parte inseparvel do processo de reproduo.
A distribuio uma actividade econmica que exige a execuo dum trabalho, a
existncia de certos objectos materiais e a prestao de servios. Algumas tcnicas so
especficas, desde a entrega fsica por vrias pessoas, lugares ou organizaes, at
utilizao de meios de transporte e troca directa ou mercantil, atravs dos circuitos
comerciais.
Os pontos de aplicao da funo de distribuio so os seguintes: um espacial,
que consiste em transportar e difundir os produtos com o fim de os aproximar dos
consumidores; um funcional, que consiste em ajustar as exigncias de quantidade e
qualidade s possibilidades e necessidades dos produtores e consumidores; e outro de
ordem temporal, que consiste em compatibilizar as datas e os ritmos de disponibilizao
dos produtos com os ritmos da produo.
O carcter e a forma de distribuio so determinados pelos modos de produo,
pelo regime de propriedade dos meios de produo e pelos diferentes graus de
desenvolvimento tcnico e organizado. A distribuio pode assumir formas naturais
directas como a entrega simples de gneros ou manifestar-se atravs da troca, como
forma de distribuio das mercadorias produzidas. O mercado constitui assim um
vnculo entre produtores especializados e simultaneamente separados.
A organizao dos meios rurais reflectia as circunstncias locais que governavam
a distribuio das colheitas. Nalguns casos, eram quase inteiramente auto-suficientes,
limitando-se os poucos excedentes a serem objecto duma distribuio e troca local.
Noutras reas os produtos agrcolas eram encaminhados para os mercados nas cidades.
Nas sociedades caracterizadas pela existncia de classes sociais dominantes,
verifica-se uma distribuio desigual, tanto qualitativa como quantitativa e uma
apropriao parcial dos bens e servios produzidos. Num primeiro perodo de
desenvolvimento do modo de produo tributrio, h uma entrega coerciva, sob a forma
de tributo ou renda em espcie, duma parte da produo conseguida pelas classes
subordinadas.
Com a produo mercantil, a distribuio comea a assumir, dum modo
predominante a forma de troca indirecta. Entre os distribuidores incluem-se os que se
dedicavam ao comrcio, travessia de grandes distncias em busca de locais para o
escoamento de produtos, recolhendo os excedentes dum local e colocando-os num
qualquer outro.

4.2 PERMUTA E TROCA DIRECTA


A permuta dos produtos de trabalho surgiu inicialmente com carcter casual,
realizada nos contactos ocorridos entre as diversas comunidades. A permuta uma
forma primitiva dum processo em que as comunidades ainda produziam quase tudo o

41

que necessitavam. A permuta duma coisa por outra originada pelo aparecimento de
bens que no se destinam a um uso imediato, e podem interessar a outros indivduos ou
grupos sociais. O sistema de permutas vai-se alargando e complexificando no decurso
do tempo, tanto pela extenso da massa dos bens como pelo nmero de comunidades
envolvidas. Este processo tem-se mantido esporadicamente num crculo fechado de
relaes, com base no valor de uso dos bens permutados.
A troca directa (ou escambo) realizada entre produtores j especializados, sem
intermedirios. Quando as populaes comeam a especializar-se nas suas actividades e
produzem excedentes trocam entre si produtos diferentes de que necessitam. Mas existe
uma diferenciao em relao permuta que resulta de os objectos produzidos se
trocarem j no apenas na base do seu valor de uso, mas tambm na base do esforo
quantitativo necessrio sua laborao.
Na troca directa dum bem por outro no utilizado qualquer outro meio
intercalar ou dinheiro, no existindo qualquer mediao monetria. Esta situao tende a
modificar-se quando o intercmbio se torna demasiado frequente, em resultado da
diviso social do trabalho e da produo de excedentes. Nas trocas tradicionais no
existe apenas o aspecto econmico, embora este seja o dominante. O sistema de troca
directa consegue equilibrar os nveis de oferta e de procura, visto que os dois actos se
realizam em simultneo, pois correspondem aos interesses imediatos dos interessados.
Com o avano gradual da diviso social do trabalho, cada famlia ou comunidade
deixou de produzir totalmente aquilo que consumia. Havia uma agricultura, uma
pecuria, uma pesca ou caa, uma salicultura e um certo nvel de actividade artesanal.
medida que a produo tende a diversificar-se e aparecem novas profisses, as
comunidades que se concentram num tipo determinado de actividade tm de recorrer
troca daquilo que produzem e no consomem, para alm do que tm de manter para
pagamento do tributo entidade soberana. A diviso social do trabalho acentuou a
necessidade da troca, primeiro de forma directa, entre os produtores. As trocas tornamse sistemticas devido existncia dum excedente regular.
A crescente especializao do produtor directo leva-o a intensificar a troca de
parte dos seus produtos por instrumentos que sirvam para os seu trabalho, em vez de ser
ele prprio a fabric-los, por certo de maneira mais tosca do que os profissionais j
especializados. Este factor revela a tendncia para a intensificao das trocas directas
dos bens necessrios produo.
As trocas efectuam-se primeiro por intermdio dos chefes de cl, os ancios ou
os patriarcas. O gado constituiu o principal objecto de troca. O trabalho dos primeiros
artesos tinha de ser pago em gneros alimentares. As relaes econmicas entre as
tribos e as outras comunidades convertem-se em vnculos regulares, cada vez mais
slidos, que assumem como forma a troca de produtos. o caso do intercmbio entre
tribos pastoris e agrcolas. A separao entre o artesanato, a agricultura e a pecuria
intensificou a produo de artigos j destinados a corresponder a este intercmbio.
Com a extenso das trocas de admitir uma efectiva contraco das permutas,
mas inegvel que os produtores continuaram a trocar entre si alguns artigos com base
na sua utilidade. Em diversas regies do globo, as trocas directas de gneros, objectos e
utenslios de trabalho continuam a ser prtica corrente. Historicamente ainda habitual
o escambo readquirir importncia em pocas de crise econmica e principalmente de
hiperinflaco, quando o dinheiro perde grande parte do seu valor.

4.3 TROCA INDIRECTA

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A troca uma forma de circulao de bens e servios que implica um acordo de


vontades recprocas, uma transmisso entre as partes, uma avaliao e uma negociao.
Resulta duma alienao recproca de produtos do trabalho ou do intercmbio de
actividades entre pessoas, que se manifesta directamente na produo. um acto
econmico conducente entrega dum bem ou dum servio que surge associada a uma
contrapartida. O aparecimento de excedentes regulares determinante desse novo
fenmeno da vida econmica que a troca. Esta deixa de ser um acto isolado e
circunstancial de bens e converte-se numa forma constante, e no casual, de relaes
entre os produtores e entre estes e os consumidores.
Segundo Karl Marx, A constante repetio da troca torna-a num processo social
regular. Por isso, com o correr do tempo, uma parte dos produtos de trabalho, pelo
menos, tem de ser produzida intencionalmente com vista troca. (O Capital, primeiro
volume, livro 1, pag. 105, Edies Avante, 1990)
A troca indirecta realizada atravs dum acto de compra e venda por intermdio
duma unidade de medida, de que resultou o aparecimento dum equivalente geral, o
dinheiro, e posteriormente a criao da moeda. O acto de troca dividido em duas fases:
na primeira, a mercadoria cedida contra o dinheiro; na segunda, utiliza-se o dinheiro
assim obtido para trocar por outra mercadoria. Do ponto de vista formal, uma
transformao de mercadorias em dinheiro e depois uma transformao do dinheiro em
mercadorias. Na troca indirecta entre duas mercadorias estabelece-se uma relao
qualitativa que depende da sua utilidade e uma relao quantitativa ligada ao trabalho
socialmente necessrio produo de cada uma delas.
Contrariamente troca directa, as duas operaes de compra e venda j no esto
ligadas apenas s necessidades directas. Trata-se dum movimento entre indivduos, em
que o primeiro cede mercadorias em troca dum equivalente geral que posteriormente
aplica na compra doutras mercadorias para seu prprio consumo, para acumular ou
utilizar noutro processo produtivo. Este movimento assume a forma: mercadoria
equivalente geral mercadoria.
A troca directa foi assim ultrapassada pela circulao mercantil com a realizao
das transaces atravs dum intermedirio e duma outra mercadoria que desempenha as
funes de equivalente geral. Tal mercadoria expressa o valor de todas as outras e pela
qual todas se trocam, assumindo assim o aspecto de forma geral de valor. Do mundo das
mercadorias separa-se espontaneamente uma que goza de grande procura no mercado. O
aparecimento deste equivalente implica j um nvel bastante elevado do
desenvolvimento da produo mercantil e a existncia de trocas regulares.
A troca de mercadorias uma consequncia do desenvolvimento dos meios
tcnicos e da diviso social do trabalho que, por sua vez, amplia o campo das trocas e
influi sobre a expanso da produo e a separao dos produtores. A diviso entre
camponeses e artesos acentuou a necessidade de recorrer troca, primeiro directa e
depois atravs de mercadores a desempenhar um papel de intermedirios As compras e
vendas de instrumentos de produo foi crescendo ao longo do tempo. A especializao
das produes, que a base duma economia de trocas, arrastou consigo o
desenvolvimento dos meios de transporte.
Na agricultura um dos factores decisivos para a expanso das possibilidades de
troca das mercadorias foi a passagem da renda paga sob a forma de gneros ou servios
renda em dinheiro. Os agricultores no dispem de dinheiro, mas possuem o seu
equivalente em produtos das suas colheitas e em cabeas de gado ou produtos dos
animais como o leite, a l, as peles, coisas que a populao citadina necessita e procura
em troca de dinheiro.

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A troca indirecta torna-se uma forma de distribuio das mercadorias produzidas,


constitui um vnculo entre produtores especializados e simultaneamente separados e liga
a produo e a distribuio com o consumo. A par duma produo destinada ao
consumo e acumulao de bens pelos governantes, surge a produo doutros bens com
a finalidade de serem especificamente objecto de troca interna e externa, como
actividade mercantil. O desenvolvimento e a complexidade do sistema de trocas deu
lugar formao dum novo grupo profissional o mercador dedicado apenas a
intervir como intermedirio nas transaces efectuadas, com tendncia a alargar-se pela
prpria lgica do crescimento das trocas.

4.4 VALOR DE USO


O valor de uso a capacidade que um produto tem para satisfazer determinadas
necessidades do homem ou da sociedade no seu conjunto, atravs do uso, do consumo
ou para servir de meio de produo de outros bens materiais. Esta capacidade resulta
das condies naturais, das caractersticas das matrias de que o produto feito e do
trabalho concreto despendido na sua produo. O valor de uso est condicionado pelas
propriedades fsicas, qumicas, biolgicas e outras propriedades das coisas e tambm
pelas caractersticas adquiridas em consequncia da actividade humana dirigida a um
fim. Algumas coisas satisfazem directamente as necessidades pessoais do homem
servindo de objectos de consumo pessoal, como os alimentos ou o vesturio; outras
servem como meios de produzir matrias-primas, combustveis ou ferramentas.
So valores de uso tanto os produtos conseguidos atravs do trabalho concreto
como muitas outras coisas oferecidas pela natureza. o caso dos bens livres como o
ar, a gua, a chuva que beneficia a cultura dos campos, a energia solar, o solo virgem, os
prados naturais, as florestas bravas, os frutos silvestres, etc. Alm destes bens naturais,
o valor de uso aparece sob a forma de matria-prima, de meios de trabalho, de produto
de consumo ou de mercadoria. Cada coisa pode conter um ou vrios valores de uso.
medida que a cincia e a tcnica progridem, o homem descobre novas propriedades das
coisas e pe-nas ao seu servio, aumentando assim a diversidade dos valores de uso.
Quanto mais elevada a produtividade do trabalho, tantos mais valores de uso se criam
num tempo determinado.
O valor de uso uma propriedade inerente a toda a coisa til, independentemente
da forma social de produo. A utilidade de uma coisa faz dela um valor de uso, noo
qualitativa no mensurvel e no redutvel a um valor de troca monetrio. A utilidade
proporcionada pelo valor de uso pode ser avaliada quer de forma objectiva e geral, quer
de forma subjectiva e portanto varivel dum indivduo para outro. A avaliao
subjectiva proporciona, directa ou indirectamente, a posse ou a utilizao dum bem ou
servio, num determinado momento e num determinado contexto social preciso.
O papel do valor de uso altera-se com o modo de produo. Tanto na produo
comunal, como na produo tributria ou na produo mercantil, os produtos
apresentam-se como valores de uso. Uma coisa pode ser valor de uso sem ser valor,
quando no integra trabalho. Quando se transformam em mercadorias tm de se realizar
como valores prprios quantitativos, alm de antes se terem realizado como valores de
uso, e tm de possuir a propriedade de satisfazer as necessidades dos compradores. No
regime de produo capitalista, o valor de uso s interessa quando portador de valor e
de mais-valia, pois o seu fim imediato e essencial consiste em extrair lucros.

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4.5 MERCADORIA
Uma coisa pode ser til e produto do trabalho humano sem ser mercadoria. Um
produto s se transforma em mercadoria quando se destina venda atravs da troca, isto
, quando excede as necessidades do produtor e de interesse deste proceder sua
venda ou quando produzido j com essa finalidade. Neste ltimo caso, o produtor
comea a consagrar-se tambm produo de bens destinados troca, com a finalidade
de serem lanados no mercado, para serem vendidos e usados posteriormente por outros
produtores ou pelos consumidores. Nasce a mercadoria e com ela o mercado, no s,
como forma de ligao entre os camponeses ou os pastores, aos artesos, caadores ou
pescadores, mas tambm, como forma das classes dominantes adquirirem noutras fontes
bens de prestgio fora das usais esferas de influncia.
Os produtos do trabalho convertem-se em mercadorias quando aparece a diviso
social do trabalho e quando comeam a surgir determinadas formas de apropriao dos
meios de produo e dos frutos do trabalho. A mercadoria assume-se assim como uma
categoria histrica. A reduo de produtos a mercadorias um fenmeno que mudou a
estrutura da sociedade. A produo de bens e servios, que representava apenas um
esforo dirigido para o sustento da comunidade, transformou-se num processo de
produo intencional de mercadorias, o que permitiu o enriquecimento privado.
A mercadoria possui duas propriedades essenciais: em primeiro lugar, tem de
satisfazer uma necessidade humana, para consumo ou reproduo, propriedade esta que
rene as suas caractersticas qualitativas, ou seja, constitui o seu valor de uso; em
segundo lugar, como produto susceptvel de ser trocado, a mercadoria portadora dum
valor que representa o trabalho social incorporado na sua produo. Todas as
mercadorias so o resultado do trabalho do homem e tornam-se quantitativamente
comparveis porque todas incorporam uma certa quantidade desse trabalho. S existe
mercadoria quando existem pelo menos dois contraentes, ambos possuidores de bens,
convictos de tirarem proveito com a cesso recproca dos bens possudos.
Com o aparecimento das mercadorias alteram-se as relaes directas entre
produtores separados e independentes, baseadas no valor de uso, e surge um novo tipo
de relaes sociais que envolvem intermedirios, que baseiam as suas compras e vendas
no valor de troca. Na prtica, estas trocas aparentam tratar-se de relaes apenas entre
coisas, o que levou Karl Marx a designar este fenmeno como feiticismo das
mercadorias. Os possuidores das mercadorias no trocam os seus artigos directamente
entre si mas atravs dos possuidores de dinheiro, em consequncia do que se desenrola
um conjunto de vnculos sociais.
A circulao mercantil a soma de todas as relaes de intercmbio dos
possuidores de mercadorias. Envolve o conjunto de fenmenos econmicos que
acompanham e se relacionam com a transmisso ou a troca de bens. essencialmente, e
no apenas formalmente, distinta da troca imediata de produtos. As relaes de
distribuio e de troca dos produtos do trabalho determinam o modo de circulao. As
mercadorias entram em circulao quando procuram compradores e retiram-se da
circulao quando chegam s mos dos consumidores. As coisas circulam no sentido
econmico quando esto disponveis para a troca e mudam de dono. Importa que seja
rpida e segura a circulao encarregada de fazer chegar o produto ao consumidor e de
repartir os rendimentos por todos os membros da sociedade. Na circulao de
mercadorias o dinheiro funciona como meio ideal de conta e como medida de valor na
determinao do preo da mercadoria vendida.
Os excedentes na esfera da produo, agrcola ou artesanal, entregues como
tributos s classes que detm o poder, so por elas consumidos, servem de pagamento

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aos seus sbitos ou integram-se, atravs dos mercadores ou dos comerciantes, no


processo de circulao.
4.6 VALOR
O valor uma categoria econmica inerente produo mercantil. No actua nas
relaes econmicas tributrias. As relaes geradas pelo domnio senhorial no
dependiam nem se regulavam pelo valor do produto. O quantitativo da renda era
estabelecido pelas relaes directas de subordinao dos produtores ante as classes
dominantes. O tributo girava em torno dos bens que constituam o mnimo necessrio ao
autoconsumo do produtor directo. Quanto muito podiam aparecer alguns critrios
quantitativos a estabelecer para fixar a renda concreta, o que viria a acontecer em certos
casos de renda em espcie e nas rendas monetrias. O valor no era a forma econmica
geral de que se revestia a riqueza. A necessidade da sua determinao manifesta-se
duma forma muito limitada, s irrompendo quando parte dos tributos em gneros ou dos
excedentes dos produtores se encaminham para o mercado. O valor emerge das trocas e,
portanto, s aparece nas sociedades quando se comeam a trocar artigos e se produz
para o mercado.
O valor representa uma caracterstica social que exprime o que uma mercadoria
tem de comum com outras mercadorias, apesar das suas diferentes utilidades. Um valor
de uso tem um valor quando nele est corporizado trabalho humano. Todas as coisas
teis podem ser consideradas sob dois pontos de vista: o da qualidade e o da quantidade.
Ao primeiro corresponde o conceito de valor de uso que j foi referido. Ao segundo
correspondem as noes de valor e de valor de troca, com aspectos diferentes mas
interligados.
o trabalho que constitui a base ou a essncia do valor, mas os produtos so
numerosos e variados. O esforo na produo varia dum bem para outro, pelo que
indispensvel dispor duma medida geral comum a todas as mercadorias. O tempo de
trabalho necessrio produo corresponde a este atributo e um elemento
perfeitamente quantificvel. Independentemente das propriedades concretas das
mercadorias como valores de uso, todas elas so simples condensaes de trabalho
humano, isto , de gastos de energias cerebrais, nervosas e musculares. Segundo Karl
Marx O valor de uma mercadoria est para o valor de qualquer outra mercadoria como
o tempo de trabalho necessrio para a produo de uma est para o tempo de trabalho
necessrio para a produo de outra (Karl Marx, O Capital, Livro I, tomo I, pag. 51,
Edies Avante, 1990)
O possuidor duma mercadoria ao pretender transaccion-la procura considerar o
elemento quantitativo que existe na outra mercadoria que pretende adquirir. Seria
impossvel quantificar esse factor comum tomando como base a utilidade, pois esta no
redutvel a equivalncias quantitativas. Impe-se assim a cedncia dos objectos
transaccionados em funo da comparao quantitativa do valor que lhes atribudo.
O trabalho em si no tem valor, mas sim a fora de trabalho que corresponde ao
valor socialmente necessrio para a sua reproduo. Todo o trabalho dispndio de
fora de trabalho e nesta qualidade forma o valor das mercadorias. Este valor
essencialmente funo do trabalho social mdio incorporado nas mercadorias.
No processo concreto de determinao do valor da mercadoria participa
primordialmente o valor da fora de trabalho ao qual imputado um valor social
medido em tempo, em geral, nmero de horas de trabalho. Este valor calculado pela
quantidade mdia de trabalho social necessrio sua produo, num determinado
perodo e contexto histrico. O valor dos meios de produo incorporado, duma s

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vez ou por fases, conforme esses meios participam num nico processo produtivo, como
o caso das matrias-primas e auxiliares, ou em vrios processos produtivos, como o
caso dos instrumentos e utenslios de trabalho, das mquinas, ferramentas, etc. O
trabalho anterior j realizado, imputado aos objectos e meios de trabalho transfere-se
por completo para o novo produto, ao passo que o valor dos meios de produo fixos
vai-se transferindo gradualmente medida que se vo desgastando.
A magnitude do valor da mercadoria muda em proporo directa com a
quantidade de trabalho socialmente necessrio e em proporo inversa com a
produtividade do trabalho. A produo de mais unidades duma determinada mercadoria
com o mesmo nmero de horas de trabalho significa um aumento da quantidade de
valor de uso ao dispor da sociedade e uma diminuio do valor unitrio da mesma
mercadoria.
Em resumo, o que determina o valor das mercadorias na sua essncia o tempo
de trabalho socialmente necessrio para as produzir em termos mdios, utilizando os
instrumentos de produo normalmente em uso em determinada poca e espao. O valor
das mercadorias resulta da formao histrica das duas principais caractersticas da
produo: a diviso do trabalho e a separao dos produtores singulares. Por outras
palavras, a formao da propriedade privada dos meios de produo.
As diversas formas de valor expressam-se nas etapas do desenrolar do processo
histrico da produo mercantil. Distinguem-se as seguintes formas de valor: a simples
ou fortuita, a desenvolvida ou total, a geral e a forma dinheiro do valor. A primeira
forma em que se expressa o valor duma mercadoria corresponde etapa inicial do
desenvolvimento da produo mercantil. Esta forma simples porque o valor da
mercadoria expresso numa s mercadoria; fortuita porque a mercadoria que exprime
o valor determinado casualmente, dado o pouco desenvolvimento da produo
mercantil; a primeira mercadoria assume a forma relativa de valor e a segunda a forma
de equivalente. A forma desenvolvida do valor vai substituindo a forma simples
medida que cresce o intercmbio mercantil e este adquire um carcter mais ou menos
regular; a mesma mercadoria comea a expressar o seu valor em relao a muitas outras
mercadorias e no apenas a uma. Da forma total do valor decorre a base do conjunto das
mercadorias, isto , o trabalho invertido na sua produo. A forma geral do valor o
resultado subsequente do desenvolvimento da produo mercantil e que conduz
separao duma determinada mercadoria, pela qual se trocam e se expressam o valor
das restantes, e que constitui o equivalente geral. Qualquer mercadoria pode
desempenhar a funo de equivalente geral, mas a pouco e pouco tal funo fixou-se
numa s mercadoria que assim se converteu em dinheiro. Aparece assim a forma
monetria do valor.

4.7 VALOR DE TROCA


O elemento quantitativo representado pelo tempo de trabalho necessrio
produo, ou seja, o valor, no pode explicar o valor particularizado das trocas em cada
situao concreta. O valor no se manifesta de imediato aps o acto da produo, mas
apenas no acto de troca, por intermdio dum valor de troca. O valor da mercadoria
adquire uma forma precisa, no acto de troca propriamente dito, por intermdio da
relao quantitativa que se estabelece indirectamente atravs do valor de outra
mercadoria. Esta relao o valor de troca. Numerosos factores intervm nas permutas
efectivas que alteram a proporo entre valor e valor de troca. Porm, h uma tendncia

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para se aproximarem estes dois valores conforme o tempo e a amplitude das


transaces.
Nas relaes de troca comparam-se duas espcies de mercadorias, com valores
de troca diferentes, em que uma delas desempenha a funo de equivalente. A
determinao do valor de troca exige que todas as mercadorias possam ser expressas
num equivalente geral com propriedades particulares, como sejam: fcil divisibilidade,
boa conservao e conter um valor prprio fixo ou de determinao fcil.
O valor de troca duma mercadoria pode variar devido a trs ordens de factores:
variaes no valor da mercadoria que se encontra na forma relativa, mantendo-se
constante o valor da mercadoria equivalente; variaes no valor da mercadoria
equivalente, mantendo-se constante o valor da outra mercadoria; variaes simultneas
no mesmo sentido ou em sentidos opostos, na mesma proporo ou em propores
diversas.
O valor de troca corresponde ao valor individual das mercadorias produzidas
num determinado ramo de produo, segundo os meios utilizados pelo produtor, o
processo de trabalho, o nvel tcnico de organizao da produo e a produtividade. Isto
origina que seja diferente, no tempo e no espao, a quantidade necessria de trabalho
para laborar uma unidade de produto da mesma qualidade, nas condies mdias de
produo socialmente normais.
Entre os factores que influenciam o valor de troca incluem-se: a circulao, a
fragmentao dos mercados numa srie de zonas mercantis mais ou menos separadas
em consequncia da fragilidade dos sistemas de conservao ou de transportes. O valor
de troca ainda influenciado pelas diferentes condies econmicas existentes nos
domnios estatais ou senhoriais, nos mercados ou nos concelhos. As determinantes do
valor de troca tendem a agir em reas delimitadas dentro das regies onde predominam
transaces comerciais, o que possibilita um comrcio com uma grande margem de
especulao.

4.8 PREO
O preo a expresso monetria do valor de troca dos bens e dos servios no
mercado. a forma transformada do valor de troca, quando esta ocorre no processo de
circulao. O preo a relao entre a posse duma coisa e a doutra, ou seja, a razo de
troca entre duas mercadorias possudas por duas entidades diferentes. O valor das
mercadorias expresso em moeda resulta do valor da prpria moeda. Os preos podem
subir ou baixar quer pela mudana do valor da mercadoria quer pela mudana do valor
do material monetrio. o efeito duma relao entre dois valores de troca; quando se
altera um dos termos do binmio altera-se necessariamente o preo. Esta alterao pode
resultar tanto da modificao dos valores das mercadorias, sobretudo devido elevao
da produtividade do trabalho, como da modificao do valor do equivalente geral, o
dinheiro, como do custo de produo do ouro e da prata, da valorizao ou
desvalorizao das peas metlicas ou do efeito das alteraes da procura e da oferta. A
mudana do valor destes metais no impede a sua funo como medida de valor, nem
afecta a sua funo como padro de preos.
O valor um factor abstracto que no inclui todas as determinaes que intervm
na formao do valor de troca concreto de cada mercadoria expresso em moeda;
todavia, essa quantidade de valor que constitui a primeira e grande determinante do
nvel de preos. Embora na base do preo esteja o valor de troca, o preo separado de
cada mercadoria no coincide obrigatoriamente com esse valor. A categoria preo

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muito mais complexa do que a categoria valor de troca e tambm muito mais
concreta. Por efeito da oferta e da procura os preos afastam-se do valor para mais ou
para menos. Outros factores intervm tambm no nvel de preos, como sejam a
raridade, a alterao da utilidade ou o interesse em reduzir as existncias, promovendo a
ampliao da oferta.
O preo duma mercadoria nem sempre se encontra ligado ao seu valor. Em casos
extremos comeam a ter um preo mesmo coisas que no tm um valor em si. Como
no o resultado do trabalho do homem, o terreno inculto no tem valor. Porm,
quando a terra se torna propriedade privada entra no circuito mercantil, vende-se e
compra-se, passando a possuir um preo. Esse preo baseado na renda do solo e na
taxa de juro corrente. O preo da renda da terra capitalizada equivalente soma de
dinheiro que pode trazer um juro igual renda obtida do terreno concreto. O carcter
subjectivo da avaliao do preo da terra permite grandes variaes decorrentes da
maior ou menor procura de produtos agrcolas, da dimenso da superfcie das terras
cultivveis e da tendncia crescente ou decrescente da taxa de juro. O preo da terra
ainda um meio frtil de especulao.
No modo de produo tributrio, o arteso trabalhava sob encomenda ou
transmitia o objecto a um outro arteso que continuava o seu fabrico. O valor do
produto era calculado como um ganho razovel para o arteso, justa recompensa pelo
seu trabalho. Os preos estavam pouco submetidos influncia do jogo livre e
incontrolado do mercado impessoal. Da o emprego frequente do termo preo justo,
que possua um significado simultaneamente moral, jurdico e econmico.
Na produo mercantil simples e nos estados iniciais do modo de produo
capitalista, as mercadorias vendiam-se a preos fixados no mercado e prximos, em
maior ou menor grau, do seu valor. O afastamento dos preos de produo do seu valor
no contraria o conceito de valor, dado que, no mbito da sociedade, a soma dos preos
de produo das mercadorias tende a igualar a soma dos seus valores. Em curtos lapsos
de tempo, os preos no coincidem com o valor de troca das respectivas mercadorias,
tendo em ateno os mltiplos factores concretos que se fazem sentir na realidade viva e
imediata. Quanto mais vasto for o perodo de tempo que se considere mais os preos
tendem a oscilar em redor do valor de troca, tanto mais se fazem sentir os factores
fundamentais que os regulam.
Na economia capitalista, os preos de mercado, preos quotidianos que se pagam
pelas mercadorias, flutuam em torno do preo da produo. Este igual soma dos
custos de produo e da margem de lucro, calculado a um ndice mdio de lucro, numa
certa esfera de produo. A obteno do mximo lucro passa a ser o motivo imediato, o
objectivo e a finalidade da produo e da circulao das mercadorias. Os preos
praticados so consequentemente afectados por fenmenos que no tm a ver com o
processo produtivo, mas sim com este objectivo fundamental do sistema capitalista.

5 MEIOS MONETRIOS E FINANCEIROS

5.1 DINHEIRO E SUAS FUNES


O aparecimento do dinheiro no uma inveno tcnica pura e simples nem
resulta apenas do incremento das trocas. A passagem da simples permuta para o uso do
dinheiro no acontece em geral directamente, mas sim atravs de fases intermdias cujo

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conhecimento e compreenso correspondem natureza da sua funo. Quando ocorre a


necessidade duma determinao generalizada do valor torna-se imprescindvel dispor
duma medida que exprima o valor de todas as mercadorias e as torne comparveis. Esta
terceira mercadoria tende a restringir a sua forma especfica como bem de consumo ou
de produo e a assumir, de forma predominante, a sua funo de intermediria na
circulao mercantil. A caracterstica especfica do dinheiro consiste em distinguir-se
das restantes mercadorias na medida em que directa e universalmente permutvel por
qualquer uma outra.
Os actos, de venda e compra, em que podem intervir indivduos diferentes,
possibilitam que a troca se separe no espao e no tempo, podendo conservar-se o
dinheiro obtido por um perodo mais ou menos longo. O dinheiro liberta a troca dos
limites estreitos das relaes entre apenas dois produtores, para as transformar num
fenmeno iminentemente social.
Para o dinheiro surgir na vida econmica imprescindvel que estejam
preenchidas diversas condies. O processo que leva ao aparecimento do dinheiro o
resultado dum longo processo histrico, que resulta dum nvel j bastante elevado do
desenvolvimento da produo mercantil e da existncia dum intercmbio regular. Uma
espcie particular de mercadorias adquire a forma de dinheiro quando os produtores as
admitem como forma unitria e geral de valor. Inicialmente foram diversas as
mercadorias empregues como equivalente geral: o gado foi um dos produtos constitudo
como unidade de medida do valor das transaces; entre outros objectos pr-monetrios
contam-se os cereais, as barras de sal, as contas de mbar e de vidro ou as conchas. Os
chineses utilizavam, nas grandes operaes comerciais ou pagamentos, peas de seda
com dimenses regulamentadas, e vesturio de cnhamo. Os cauris (conchas dum
molusco) espalharam-se um pouco por toda a parte ao sul do Sara, constituindo uma
espcie de unidade monetria de toda a frica Negra. Os amerndios da parte
setentrional do continente americano usavam como moeda as peles de castor.
medida que se foi incrementando a troca mercantil, a forma do dinheiro foi-se
fixando na prata e no ouro graas s suas propriedades fsicas e qumicas. O facto de
estes metais servirem como meio de troca privilegiado motivou o aperfeioamento e o
desenvolvimento da tecnologia destinada sua produo, apesar do fraco consumo. O
ouro e a prata tambm se compravam e vendiam, mas esta funo era suplantada pela
funo de medida de valor de troca de todas as mercadorias. Com o aumento da
produtividade no trabalho de produo destes dois metais, o seu valor baixou subindo,
por consequncia, o preo relativo de todas as mercadorias quando se exprimiam em
relao ao ouro e prata.
Na economia mercantil, o dinheiro cumpre as seguintes funes: 1. medida de
valor; 2. meio de circulao; 3. meio de entesouramento; 4. meio de pagamento; 5. meio
de acumulao; 6. dinheiro universal. O alcance e a importncia relativa de cada uma
destas funes indiciam diferentes nveis do processo social de produo.
Como medida de valor, a funo do dinheiro consiste em proporcionar um ou
mais materiais para expressar o valor de todas as restantes mercadorias. O prprio
dinheiro comea por ter um valor, cuja substncia o trabalho despendido na sua
produo. Toda a mercadoria expressa o seu valor em dinheiro, o que possibilita a
comparao quantitativa entre as diversas mercadorias. O dinheiro pode assim cumprir a
sua funo de medida de valor face correlao que se estabelece entre o seu valor e o
valor duma outra mercadoria.
Como meio de circulao, a funo do dinheiro assenta no facto de servir como
intermedirio no processo da circulao das mercadorias. O dinheiro circula

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impulsionado pela prpria sequncia da troca de mercadorias, desempenhando o papel


passivo enquanto a mercadoria desempenha o papel activo.
A funo do dinheiro como meio de entesouramento deve-se ao facto de poder
constituir uma reserva para a aquisio futura de matrias-primas e outros meios de
produo. As moedas de ouro e prata tornavam-se to raras e de to acrescido valor que
praticamente no chegavam a circular, servindo quase sempre para acumulao sob a
forma de entesouramento. Porm, os Estados no podiam pretender beneficiar as suas
riquezas e o nvel de vida do seu pas acumulando simplesmente metais preciosos, sem
velar pela expanso simultnea da produo industrial e do comrcio.
A reteno do dinheiro podia resultar da venda das mercadorias ou da prestao
de servios e o seu montante guardado com vista sua aplicao na produo, ou na
acumulao e circulao de riqueza. Alm do entesouramento estatal, os grandes
mercadores passaram a dispor de considerveis disponibilidades. O entesouramento
constitua uma concentrao do elemento universal da riqueza que permitia a sua
converso em bens com um valor de troca concreto e uma utilidade especfica. Permitia
ainda que indivduos das classes dominantes gastassem dinheiro a troco de objectos de
luxo e de prestgio, representativos de poder ou de ociosidade. O comrcio de artigos de
luxo contribua para absorver uma parcela do dinheiro da aristocracia.
O dinheiro actua como meio de pagamento quando as transaces de compra ou
venda das mercadorias se efectuam a prazo, isto , com um diferimento do pagamento.
O dinheiro s entra ento em circulao quando se vence o prazo de pagamento. O
vendedor torna-se credor e o comprador devedor. Esta funo ultrapassa a esfera da
circulao de mercadorias e cumprida tambm nas operaes de emprstimos, no
pagamento dos tributos em dinheiro, dos impostos, das rendas, etc. A importncia do
dinheiro como meio de pagamento diferido vai-se destacando medida que o regime
capitalista se desenvolve. A acumulao do dinheiro torna-se necessria para poder
satisfazer as dvidas nas datas dos seus vencimentos. O entesouramento reduz-se ento
como forma de enriquecimento e cresce como forma de reserva de meios de pagamento.
A acumulao, pura e simples de dinheiro, no correspondia a uma necessidade
econmica, pois no predominava ainda, na economia mercantil, a alienao do lucro. A
partir dos sculos XV e XVI comea a revelar-se em larga escala a importncia do
entesouramento monetrio no processo de formao do capitalismo. A moeda comea a
ser considerada, no apenas como um meio de adquirir objectos teis mas como um fim
susceptvel de acumulao e frutificao.
medida que se desenvolve a produo mercantil ampliada e o comrcio
externo, os metais preciosos, ouro e prata, passam a desempenhar o papel de
equivalentes gerais no mercado mundial. Tambm o cobre era frequentemente utilizado
como medida de valor. O dinheiro cumpre assim a sua funo de dinheiro universal nas
transaces externas e no sistema de pagamentos entre as diversas comunidades. Cada
pas necessita dum fundo de reserva tanto para a circulao interna como a circulao
universal.

5.2 MOEDA E SUA ORIGEM


A moeda a expresso concreta do dinheiro. Dispe duma representao
material, com valor econmico, que utilizada como instrumento de troca, possuindo
como tal um poder aquisitivo servindo para determinar, duma forma prtica, o preo das
coisas. Num sentido mais restritivo a moeda dinheiro feito de metal. A moeda , ao
fim e ao cabo, uma mercadoria e como tal exposta a oscilaes, podendo o seu valor

51

subir ou baixar segundo a sua situao no mercado. A firmeza que d aos preos no
pode ser absoluta. Porm, os metais preciosos so os que esto menos expostos a
variaes frequentes e repentinas.
A moeda aparece quando, a par do desenvolvimento das relaes mercantis, se
torna indispensvel dispor dum estalo quantitativo que exprima o valor mdio geral
contido em cada mercadoria e o seu valor particular concreto. A moeda presta um
importante servio como unidade de medida comum em que se expressam todos os
valores. Na sua origem, a moeda no seno uma mercadoria reconhecida como
equivalente geral e, ao mesmo tempo, utilizada como intermediria nas trocas. Sem ela,
para fixar o preo duma mercadoria seria necessrio comparar o seu valor com todas as
restantes. A passagem da moeda na sua forma fsica original moeda cunhada
constituiu uma mudana exterior de forma, mantendo-se porm um comportamento
idntico na circulao.
A moeda um instrumento que facilita as trocas e a reserva de valores e, como
tal, triunfou plenamente no domnio das relaes mercantis. Era usada no apenas no
comrcio, mas tambm na colecta de impostos, no pagamento total ou parcial de rendas
e naturalmente para amealhar. Sob a forma de moeda, o dinheiro cria novos
protagonistas sociais: proprietrios endinheirados, detentores de capital, banqueiros,
investidores para compra de terras, casas ou negcios. A posse do dinheiro permite
meios de contacto, transaces comerciais, influncia poltica e at corrupo.
A produo de moeda com metais preciosos como matria-prima testemunhou o
rpido desenvolvimento duma economia monetria. A organizao do sistema
monetrio em torno de ouro, prata ou electrum (liga de ouro e prata), consolidou-se em
duas frentes: a do ouro e prata e a da acumulao de capital, em parte concentradas nas
mesmas mos. A moeda substitui gradualmente a lgica da acumulao de riqueza em
bens materiais por uma lgica baseada na obteno do mximo lucro e de acumulao
de capital.
No momento em que se converte em moeda, o ouro estabelece uma relao mais
ou menos estvel com a prata e mesmo com outros metais, como o cobre e o bronze.
Para alm do ouro e prata tambm circulavam moedas de cobre e de lato, destinadas a
transaces de baixo valor. Estabeleceram-se sistemas monometlicos puros ou
sistemas bimetlicos, em que as moedas cunhadas em ambos os metais tinham valores
independentes. Para que este ltimo sistema seja eficaz necessrio que a relao entre
as duas quantidades de metais disponveis se mantenha estvel. A adopo de sistemas
bimetalistas exige uma equivalncia entre o valor dos dois metais contidos nas diversas
peas metlicas. Quando isso no acontece surgem desequilbrios que podem dar
origem a um entesouramento das melhores, s se utilizando nas transaces as mais
desvalorizadas. Este fenmeno est expresso na Lei de Gresham, segundo a qual, a m
moeda expulsa a boa.
A emisso estatal tende a centralizar a vida social e a afeioar uma mquina de
direco poltica monetria. O monoplio monetrio amplia a possibilidade duma
deciso no sentido da valorizao ou desvalorizao num mbito nacional. A
interveno dos governos no fabrico de moeda justifica-se pela necessidade de evitar a
diversidade de moedas e a sua adulterao. Porm o prprio Estado que viola
frequentemente as leis monetrias. A livre emisso particular aconteceu em alguns
povos onde as entidades senhoriais locais batiam moeda prpria, o que trouxe
consequncias de certo relevo s relaes entre os homens, designadamente a disperso
dos poderes de deciso poltica e de interveno econmica.
A grande viragem ocorre com a passagem das moedas metlicas s notas
bancrias, convertveis em moedas em prata e ouro. Com o seu aparecimento passam a

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conviver na circulao duas formas de moeda intimamente interdependentes, mas


distintas, em que uma delas constitui a base da criao da outra. O seu uso comeou
com a entrega, aos credores ou aos depositantes de promessas de pagamento, de
verdadeiras notas ou ordens de pagamento. Estes instrumentos representaram um
importante papel como meio de pagamento. Em 1696, iniciou-se a moderna emisso
fiduciria sobretudo com os bilhetes do Tesouro do Banco de Inglaterra. Estes bilhetes
supriram a escassez da circulao e desempenharam um papel importante no advento da
estabilidade financeira.

5.3 MASSA MONETRIA


O avano da actividade econmica tendia naturalmente a ser acompanhada pelo
crescimento da massa monetria, indispensvel s novas condies dum comrcio
crescente que exigia a utilizao de uma medida comum e geral do valor de troca de
todas as mercadorias. Na sua evoluo histrica a moeda tomou diversas formas, desde
a moeda metlica at moeda escritural, passando pela moeda de papel, englobadas na
massa monetria existente num pas ou regio, num dado intervalo de tempo, para
assegurar o funcionamento das actividades econmicas e sociais. O estoque monetrio,
ou seja, a quantidade de moeda existente num dado momento, no constantemente
utilizado na sua totalidade, podendo distinguir-se a circulao monetria e a massa
monetria activa.
Os metais preciosos foram primeiramente empregues sob a forma de lingotes e
barras, mas a necessidade de os verificar e pesar levou a adapt-los a um formato mais
adaptado ao uso monetrio. Passa-se assim da moeda pesada moeda contada. Os
lingotes e barras circulam ainda nas relaes internacionais e como entesouramento ou
reserva de emisses fiducirias.
A necessidade de facilitar e intensificar as transaces comerciais motivou a
criao dum tipo de moeda no apoiada exclusivamente pelo ouro ou pela prata,
denominada moeda fiduciria que circula sob a forma de notas e de moeda divisionria.
O seu valor fictcio e repousa sobre a confiana do portador em relao ao emissor. A
entidade emissora lana em circulao uma quantidade superior reserva em metal
nobre de que dispe, baseada no conhecimento experimental de que os possuidores de
moeda-papel no vm todos ao mesmo tempo exigir a entrega do respectivo metal
precioso. O smbolo do dinheiro precisa de adquirir a sua validade prpria e esta
adquirida atravs do curso forado. No sistema de papel-moeda pode ser negada a
converso livre do papel em metal, embora o seu curso forado no esteja desligado
duma reserva em valores metlicos ou outros considerados equivalentes.
A produo de dinheiro simblico cria a iluso de que o dinheiro se tornou
completamente independente da mercadoria e que o seu valor deixa de estar relacionado
com o trabalho. O processo de substituio do dinheiro por smbolos cria as condies
para o afastamento da relao entre a quantidade de valor, que sob a forma de
equivalente geral seria necessria para assegurar a circulao das mercadorias, e a sua
representao simblica. Com o aparecimento do papel-moeda de curso forado tornase possvel produzir um equivalente geral sem valor intrnseco, sem qualquer valor de
uso especfico fora da sua funo, no estando esta produo sujeita aos limites naturais,
no caso dos metais preciosos, mas apenas dependente da vontade das autoridades
monetrias centrais a quem incumbe a emisso de papel-moeda. Em princpio deveria
apoiar-se num valor intrnseco real, o lastro, constitudo por depsitos em ouro a servir
de garantia. Quando a circulao consiste em notas inconvertveis sempre o ouro que

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exerce a funo de medida de valores, mesmo se a moeda metlica tiver desaparecido


completamente. O papel-moeda no tem valor em si, no podendo portanto medir
valores. No mais que um smbolo de valor. Representa apenas um valor igual ao da
quantidade de ouro que ele substitui.
A moeda volante era uma cdula para obter fundos, podendo considerar-se uma
primeira tentativa de papel-moeda ou de instrumento de crdito. Os interessados
depositavam os fundos e eram reembolsados por estabelecimentos comerciais ou sedes
de administrao local.
A moeda escritural uma moeda que no tem expresso material, mas que serve
para fixar nas suas unidades qualquer transaco. Os pagamentos por compensao no
exigem uma circulao efectiva, seno para alm dos excedentes escriturados. Permite
efectuar pagamentos por simples jogo de escriturao. A generalizao dos cheques e
transferncias permitiram aos estabelecimentos de crdito tornarem-se emissores de
moeda. Os bancos tm a obrigao de conservar um mnimo de cobertura da moeda
escritural.
A massa monetria concretiza-se das formas mais diversas em cada sociedade.
Depende do nvel histrico da produo social, do grau de desenvolvimento da
actividade mercantil e das suas caractersticas. Quanto mais intensa for essa actividade
mais rapidamente gira a moeda. Depende tambm das maiores facilidades ou
dificuldades em obter o metal nobre, das modificaes das suas razes de troca, da
poltica monetria seguida pelas entidades que controlam o privilgio da emisso, da
prpria existncia dum sistema monetrio assente nos dois metais ou num sistema de
monometalismo do ouro ou da prata. Pode admitir-se uma variao da massa monetria
em virtude do crescimento do volume global dos preos das mercadorias, da queda do
valor do ouro e da prata ou da sua valorizao. A funo da moeda escritural como meio
de pagamento diminui substancialmente a quantidade de dinheiro necessria
circulao. O dinheiro pode aparecer na sua forma material apenas para regularizar as
transaces que no se compensem. A funo da moeda como meio de entesouramento
leva interrupo do processo de circulao. O aumento do crdito concedido reduz na
mesma proporo a quantidade de moeda que efectivamente tem de girar.

5.4 CIRCULAO MONETRIA


A circulao mercantil exprime-se pela frmula M-D-M, isto , venda duma
mercadoria corresponde a compra de uma outra, e diferencia-se da troca directa de
produtos no s formalmente mas tambm na sua essncia. Um valor que se encontra
inicialmente sob a forma duma mercadoria passa pela forma dinheiro e volta forma do
valor duma outra mercadoria. A moeda o meio de circulao das mercadorias. O
dinheiro como meio de troca permanece continuamente na circulao. A diferena entre
o movimento do dinheiro e o movimento das mercadorias coloca o problema de
determinar a quantidade de dinheiro necessria circulao.
A circulao monetria a quantidade de moeda que circula durante um certo
perodo de tempo. A que est nas mos do pblico, dos bancos comercias e actua em
transaces fora dos cofres do Tesouro ou de operaes de longo prazo denominada
moeda circulante. A circulao fiduciria o valor total das notas de banco central que
esto em circulao num dado momento.
O mercado da moeda funciona de maneira semelhante aos demais mercados; um
aumento da quantidade de moeda no mercado diminui o seu preo, ou seja, faz com que
diminua o seu poder de compra. A aco da oferta e da procura proporciona a cada pas

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a quantidade de moeda de que necessita, a qual est na razo directa do valor e


quantidade de trocas e na razo inversa da rapidez da circulao.
A quantidade de dinheiro necessria circulao depende, em primeiro lugar, da
soma total dos valores que se encontram a circular. Dadas as caractersticas deste
movimento, em que o mesmo dinheiro pode figurar como forma de valor de diversas
mercadorias, a quantidade de dinheiro depende da rapidez com que circula de mo em
mo, ou seja, da velocidade com que se efectuam as transaces. A primeira operao
actua no sentido directo e a segunda no sentido inverso. A quantidade dinheiro
necessria circulao depende ainda do prprio valor do dinheiro. Quanto menor este
for, maior a quantidade de moeda a circular.
A lei da circulao do dinheiro determina a quantidade necessria que depende:
1. da quantidade de mercadorias em circulao; 2. nvel de preos das mercadorias; 3.
da velocidade de circulao do dinheiro.
Com a produo de dinheiro simblico, objectividade das leis da circulao do
dinheiro pode passar a opor-se a subjectividade das decises das autoridades
monetrias, e desta oposio que nasce a possibilidade formal e abstracta da inflao.
A estrutura monetria de cada pas compreende: 1. a mercadoria que desempenha
a funo de equivalente geral; 2. a unidade monetria, padro de preos; 3. os meios
legais de circulao e os meios de pagamento (dinheiro metlico, papel-moeda, moeda
fiduciria); 4. sistema de cunhagem de moeda; 5. tipo de emisso de notas de banco e
dos valores do Estado (dinheiro papel)

5.5 INFLAO
A emisso da moeda simblica pode ultrapassar a quantidade de dinheiro que
seria exigida de acordo com as leis imanentes da circulao de mercadorias,
produzindo-se a sua desvalorizao e o aumento, na mesma proporo, do nvel geral de
preos. Com o processo de substituio do dinheiro real por smbolos, nasce a
possibilidade formal e abstracta de inflao, o que provoca a desvalorizao do papelmoeda em comparao com o material monetrio, ouro ou prata.
A inflao a emisso excessiva de moeda e papel-moeda em relao s
necessidades de circulao de mercadorias. O excesso de dinheiro circulante ocorre
sobretudo quando surge o pressuposto dum dfice, no podendo o Estado cobrir os seus
gastos sem recorrer a uma emisso suplementar de moeda. O mais corrente o
fenmeno se dever s consequncias das crises econmicas e guerra, com a
desenfreada corrida aos armamentos.
A influncia da inflao sobre a economia do pas desfavorvel, pois a inflao
d origem a um crescimento rpido, incessante e extremamente desigual dos preos das
mercadorias. Em consequncia destas modificaes surgem grandes diferenas de
rentabilidade nos diferentes ramos de actividade, estimulando o desenvolvimento de
alguns e provocando uma grande descida de produo doutros. Este fenmeno acentua a
desproporo e a anarquia na esfera produtiva e distributiva.
O aumento prolongado da inflao cria interdependncias em todas as reas da
economia dum ou mais pases. Manifesta-se de forma mais rpida num pas do que
noutros, acabando por prejudicar a posio desse pas em relao aos concorrentes
estrangeiros. As exportaes tendem a diminuir enquanto as importaes tendem a
aumentar.
A inflao provoca um desequilbrio econmico e uma srie de reaces em
cadeia sobre os preos, sobre o comportamento das camadas e classes afectadas pela

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quebra da moeda e sobre a prpria repartio da moeda disponvel entre o


entesouramento e o seu uso nos pagamentos. Em geral, a inflao prejudica os pequenos
produtores de mercadorias e aproveita apenas a alguns elementos da populao,
sobretudo a classe dos comerciantes que podem repercutir os seus efeitos nos preos.
No interior de cada pas reduz o poder de compra de determinados rendimentos,
agravando o grau de explorao do trabalho assalariado.
A inflao d origem a um crescimento rpido, incessante e extremamente
desigual dos preos das mercadorias, motivando uma situao favorvel especulao.
A desconfiana no dinheiro desvalorizado provoca o af de os seus possuidores se
desfazerem rapidamente dele, trocando-o por bens duradouros, isto , por valores reais.
Ao mesmo tempo os negociantes procuram reter as mercadorias que possuem nos seus
armazns esperanados na contnua subida dos preos. Como efeito destas reaces, por
vezes contraditrias, acentua-se ainda mais a falta de correspondncia entre a
quantidade de papel-moeda em circulao e a quantidade necessria para atender
circulao de mercadorias. Perturbam-se as relaes de crdito. A concesso de
emprstimos torna-se desvantajosa, pois os credores podem receber dinheiro
desvalorizado quando do reembolso.
A desvalorizao uma reduo oficial do contedo em ouro da moeda nacional
ou a reduo da sua cotao oficial em relao s moedas estrangeiras. Recorre-se
desvalorizao para estabilizar a circulao do dinheiro em perodo de inflao. uma
consequncia da perda de valor da moeda, da diminuio da sua capacidade aquisitiva.
Com o modo de produo capitalista criam-se as condies objectivas que
impulsionam o fenmeno da desvalorizao permanente do equivalente geral.
Comparando a forma caracterstica do modo de produo mercantil M-D-M com a
forma de circulao de capital D-M-D, constata-se que ambas se decompem em
operaes de compra e venda, nelas participando mercadorias e dinheiro. Porm, estas
operaes distinguem-se por uma alterao essencial de contedo e pela disposio dos
elementos que nelas intervm. Na primeira, so formas de existncia e movimento de
mercadorias e, na segunda, so formas de valor-capital, valor que se expande no seu
processo de circulao, traduzindo o aparecimento duma nova relao social de
produo. A circulao do dinheiro passa a ser impulsionada pela circulao do capital,
traduzindo a existncia de relaes monetrias capitalistas e j no simples relaes
mercantis. Deste modo a inflao contribui para que o capital se concentre, se centralize
e acumule.

5.6 TRANSACES CAMBIAIS


As moedas, como quaisquer mercadorias, tm o seu preo e, portanto, quando se
confrontam duas unidades monetrias diferentes estabelece-se uma relao de cmbio
entre si que se denomina cotao da moeda. Essa cotao pode ser directa quando o
preo duma unidade ou duma quantidade de unidades se expressa em unidades
monetrias do pas dado. No mtodo indirecto, a unidade monetria do pas expressa-se
em moeda estrangeira.
O cmbio pode ser fixo quando duas moedas mantm entre si uma taxa de
equivalncia sempre igual. Nesta caso a taxa de cmbio que resulta do funcionamento
do mercado no se afasta seno ligeiramente da paridade oficial. No cmbio flutuante
uma moeda oscila em relao a outra que lhe serve de referncia e as taxas de cmbio
so fixadas livremente no mercado, sujeitas lei da oferta e da procura.

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Na base da avaliao do cmbio figura a paridade monetria, isto , a relao


entre as moedas depende do seu contedo em ouro. Quando no existe o livre
intercmbio das moedas simblicas por ouro, nem a livre exportao e importao de
ouro, o cmbio da moeda pode distanciar-se da paridade se as flutuaes do cmbio no
forem reguladas nem limitadas atravs de medidas estatais adequadas.
H que distinguir entre cmbio oficial e cmbio livre das moedas estrangeiras. O
primeiro estabelecido por uma instituio monetria do Estado ou por um Banco
Central emissor. O cmbio livre , em geral, sensivelmente mais elevado que o oficial.
Forma-se no mercado livre de divisas e vigora na compra e venda de moeda estrangeira
no mercado negro. As transaces cambiais deram origem a uma nova profisso
especializada, a do cambista, pessoa que troca moeda nacional por estrangeira e viceversa.
O comrcio de divisas envolve, alm das operaes com moedas, tambm
transaces com mercadorias, com ttulos ou simplesmente escriturais, quando intervm
moedas diferentes. As compras e vendas de divisas deram lugar ao funcionamento
regular de mercados de cmbios. Tratando-se de duas mercadorias com valores
diferentes os seus preos variam conforme se trata duma venda ou duma compra, pois o
vendedor procura com esta transaco a obteno dum lucro. Assim, normalmente os
bancos publicam duas cotaes para cada moeda: um cmbio mais alto, cotao de
vendedor, e um cmbio mais baixo, cotao de comprador. A diferena entre estas duas
cotaes constitui o benefcio obtido no comrcio de divisas.
Por vezes, o Estado exerce o controlo cambial sobre todas ou uma grande parte
das transaces em moeda estrangeira. Este controlo pode dirigir-se apenas s
transferncias de capitais ou exercer-se tambm sobre a compra de bens e servios. Os
governos procuram impedir o encarecimento dos preos que resultaria duma
desvalorizao, exercer uma discriminao sobre algumas importaes, impedir a
entrada de capitais estrangeiros ou evitar a fuga de capitais para o estrangeiro.

5.7 CRDITO
O crdito a operao pela qual uma soma de dinheiro ou mercadorias so
concedidas a ttulo de emprstimo por um prazo determinado, sob condio de
reembolso acrescido dum juro. A essncia duma transaco de crdito consiste numa
cedncia de bens, servios ou dinheiro efectivo num dado momento com a promessa de
restituio numa data futura. Esta promessa pode ser formal e escrita ou tomar a forma
dum simples registo de dvidas e emprstimos, como acontece em muitas operaes
comerciais. O crdito pessoal quando se baseia numa simples promessa de pagamento
e real se essa promessa garantida por um determinado valor. Trata-se dum acto de
confiana que comporta duas operaes de intercmbio dissociadas no tempo, passado o
qual o credor, pessoa fsica ou jurdica, tem o direito de pedir o pagamento da dvida ou
o cumprimento duma obrigao.
Os emprstimos podem ser acordados entre pessoas que desejam dispor de
quantias em dinheiro relativamente elevadas, em relao aos seus rendimentos, para a
aquisio antecipada de bens. Em geral, os muturios so os produtores e comerciantes
que pretendem obter recursos financeiros para manter, desenvolver ou ampliar as suas
actividades. Tambm os governos procuram recursos para o pagamento dos seus
compromissos que excedem os limites das suas receitas correntes. Os bancos e outras
instituies financeiras assumem o papel de prestamistas captando os recursos que
posteriormente emprestam aos interessados.

57

Uma das principais funes do crdito o financiamento da produo e do


comrcio, geralmente a curto prazo. Nos processos dos ciclos produtivos e distributivos
formam-se sistematicamente recursos monetrios que permanecem livres por algum
tempo e carncias que obrigam ao recurso ao crdito. O crdito contribui para que a
produo se amplie e se concentre. As actividades agrcolas necessitam dum tipo de
crdito adaptado aos ciclos produtivos, extenso das culturas e oscilao das colheitas.
O industrial adquire matrias-primas, mquinas e ferramentas que pe em movimento e
o agricultor adquire fundos para ampliar o seu cultivo com a garantia dos frutos
prximos. A necessidade do crdito comercial motivada pelo facto de nos diversos
ramos de actividade no coincidirem o tempo de produo e o tempo de circulao do
capital. Nestes casos, a venda da mercadoria a crdito favorece a continuidade do
processo de produo, permite que se acelere a rotao do capital e que aumente o
benefcio.
A possibilidade de aumentar a disponibilidade de capitais constitui tambm uma
das suas principais funes. O crdito facilita a aquisio e o emprego do capital. Ao
acumular os frutos do aforro, o crdito encaminha para as actividades produtivas e
distributivas somas considerveis e faz com que os detentores do capital entreguem os
recursos acumulados a indivduos ou entidades empreendedoras que as aplicam na
produo ou na distribuio. Desta forma, o crdito coloca em actividade capitais
inactivos que, doutra forma, se manteriam como no existentes.
O crdito economiza tambm o uso do dinheiro, pois permite o planeamento
mais flexvel dos gastos por amplo espao de tempo. Evita que produtores e
consumidores tenham de deter grandes somas disponveis para efectuar as suas
transaces. Por meio do crdito verificam-se trocas sem necessidade de utilizao da
moeda podendo suprimir-se, pelo menos em parte, o manejo penoso deste
intermedirio. As obrigaes de pagamento, seja qual for a forma que assumam,
realizam-se com muito mais celeridade e menos perigo que o transporte de numerrio.
O crdito de consumo o concedido pelos agentes econmicos populao para
que compre a prazo os artigos de uso pessoal. Est relacionado com a procura limitada
por parte dos consumidores, o que dificulta a venda das mercadorias. Facilita o
consumo final dos particulares colocando ao seu alcance bens de elevado custo que, de
outro modo, seriam difceis de adquirir. Tem o poder de ampliar o consumo, tanto das
pessoas como das empresas.
Atravs do crdito o Estado dispe do poder de ampliar o gasto pblico para
alm das receitas correntes, mediante o expediente de emisso de ttulos representativos
de emprstimos pblicos. A expanso desmedida do crdito pode ocasionar ou
contribuir para o aparecimento da inflao.
O crdito internacional envolve as relaes econmicas entre os pases e
concedido tanto sob a forma de crdito comercial como de crdito bancrio.
Uma particularidade do crdito assenta em que os primeiros beneficirios so as
entidades produtoras e no os possuidores do dinheiro. Embora o prestamista no
participe na produo, o juro recebido corresponde a uma parcela da mais-valia obtida
pelos produtores.

6 PROCESSO DE CONSUMO
6.1 CONSUMO ECONMICO

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O consumo uma operao econmica que consiste na utilizao de bens e


servios destinados a serem destrudos, conservados ou transformados, duma forma
imediata ou progressiva. O consumo pode no resultar dum processo tangvel, pois
correntemente consomem-se servios de todo tipo: artsticos, educacionais, de sade,
administrativos, etc.
No processo de consumo tem lugar o consumo final ou o consumo produtivo,
conforme o consumo se concretiza no acto de satisfazer as necessidades ou desejos
individuais ou colectivos ou no acto de utilizao dos bens ou servios num novo
processo de reproduo. No primeiro caso, o consumo pode implicar o desaparecimento
dum produto, com maior ou menor rapidez, por destruio ou por transformao. No
segundo caso os bens so integrados em novos produtos que viro a ser produzidos e
consumidos posteriormente.
O consumo individual ou pessoal o que o homem concretiza ao utilizar
directamente diversos produtos para satisfazer as suas necessidades, de acordo com a
sua classe social e o nvel de vida em que est integrado. Trata-se dum processo de
consumo final, em que os bens so consumidos de imediato. Nele esto includos os
bens ou servios que se destinam, atravs do seu uso ou destruio, satisfao das
necessidades dos indivduos, sem contribuir para o crescimento da produo.
Todas as pessoas, sem excepo, so consumidoras de bens finais e servios que
inevitavelmente utilizam para satisfazer as necessidades que se apresentam ao longo da
vida. O consumidor um comprador dos bens oferecidos no mercado e que a escolhe e
selecciona os que pretende adquirir. So consumidores os indivduos de classes
dominantes interessados em aumentar as riquezas improdutivas como meio de exibio
de luxo e de prestgio. Os agentes econmicos so consumidores de bens produtivos
sem o que as suas actividades seriam irrealizveis.
O consumo colectivo consiste no uso de bens e servios colectivos, geralmente
fornecidos pela administrao pblica, escolas, comunidades, instituies de proteco
social, justia, estradas, fornos comuns, etc., utilizados e consumidos duma forma
duradoura, sem contribuir para o crescimento da produo.
Os bens e servios consumidos variam de acordo com os hbitos das famlias, os
grupos sociais, os pases, ou a classe social a que pertencem os consumidores. Estas
disparidades podem explicar-se pelos usos e costumes, as diferenas de nvel de vida em
funo dos seus recursos ou as formas de viver, de se alimentar, de utilizar os meios de
lazer, etc. Numa sociedade classista, as relaes de consumo so influenciadas pelas
desigualdades de distribuio de rendimentos, determinadas em ltima instncia pelo
modo de produo.
Os bens consumveis podem distinguir-se segundo a sua natureza e integraremse em diversos grupos, designadamente: os bens alimentares; os bens indispensveis
vida corrente do homem, como o vesturio, o calado, ou a habitao; as matriasprimas que viro a integrarem-se na produo de futuros bens; as sementes ou
tubrculos que permitiro o cultivo de novos bens alimentares; os utenslios, recipientes,
ferramentas ou mquinas, combustveis, que intervm no processo produtivo doutros
bens. A estes bens h que acrescentar os servios prestados que no se apresentam sob a
forma fsica, mas que resultam de um certo tipo de actividade humana. A procura de
bens de consumo ampliou-se com o crescimento da populao e a urbanizao
crescente. Com o aparecimento do trabalho assalariado, passou a existir uma soma
inevitvel de coisas que as pessoas tinham de adquirir no mercado, enquanto antes
podiam ser fabricadas em casa.
No consumo produtivo, os bens integram-se directamente num novo processo
produtivo, que utiliza diversos meios de produo, como ferramentas, mquinas, meios

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de transporte, instalaes, etc. A utilizao destes bens para produzir outros bens
representa a fase final do processo de reproduo. Denomina-se como intermdio o
consumo constitudo pelos bens e servios utilizados no processo de fabrico e
destrudos ou transformados no decurso desse processo, como matrias-primas, energia
aplicada, combustveis.
O factor tempo tambm fundamental na classificao dos actos de consumo.
Uma parte dos meios de vida so consumidos diariamente e de novo substitudos, outros
tm de ser conservados ou armazenados para utilizao futura. O vesturio, os utenslios
de uso corrente, os recipientes, consomem-se em espaos de tempo mais longo. Alguns
meios de vida podem-se classificar como duradouros. Esto neste caso, as alfaiais
agrcolas, as habitaes, as ferramentas dos artesos, os armazns, as instalaes
pecurias, as mquinas, etc. Um quadro ou um adorno, uma obra musical, um
monumento ou um templo, podem manter-se intactos por perodos incalculveis de
tempo e, entretanto, produzirem satisfao humanidade.
Segundo Karl Marx, O trabalho consome os seus elementos materiais, o seu
objecto e os seus meios, digere-os e , pois, processo de consumo. Este consumo
produtivo distingue-se do consumo individual por o ltimo consumir os produtos como
meios de vida do indivduo vivo, o primeiro como meios de vida do trabalho, da sua
fora de trabalho actuante. O produto do consumo individual , portanto, o prprio
consumidor, o resultado do consumo produtivo um produto distinto do consumidor
(O Capital, livro I, pag.212, Edies Avante).
O vnculo entre os processos de produo e consumo est condicionado pela
aco das leis econmicas dos respectivos modos de produo. A ligao entre estes
dois processos a distribuio e a troca. No h produo sem consumo ou, mais
exactamente, a produo ela prpria consumo de matrias-primas, de instrumentos de
trabalho, de energia, de aplicao de conhecimentos humanos.
Nas sociedades primitivas a subsistncia do indivduo est sempre garantida,
salvo quando resulta de fenmenos naturais incontrolveis. O trabalho logo partida
um trabalho social, integrado no labor geral. A eventual pequena produo particular de
gneros alimentares ou artefactos corresponde a uma reduzida parte do produto social
auto-consumido, no provocando uma ruptura na actividade comunitria, visto que o
objectivo desta produo continua a ser o valor utilitrio, a satisfao das necessidades
do conjunto dos produtores.
Nas sociedades tributrias, as normas que regem o trabalho social, na base de
relaes familiares, de servido ou de escravatura, definem tambm as modalidades de
uso e de apropriao dos bens de consumo. As classes dominantes so essencialmente
consumidoras, pois a produo -lhes entregue sob a forma de tributo pelos camponeses
ou artfices ou resulta do trabalho forado, servil ou escravo executado nos seus
domnios. Os produtos entregues pelas classes produtores so consumidos pelos
prprios senhores e suas famlias, pelos membros da corte ou dos templos, pelas pessoas
encarregadas de servios administrativos ou outros, pelos militares, etc. Os bens
consumidos por estas classes incluem os bens de prestgio, privados de qualquer
utilidade prtica, raros por natureza, sumpturios, acumulados como tesouros e
considerados como preciosos. sua caracterstica duradoura e possibilidade de
conservao associa-se o interesse na acumulao de riqueza. A sua posse sinal de
excelncia social ou individual, smbolo de autoridade.
Nas sociedades mercantis, o carcter social s se verifica no mercado, quando o
produto encontra comprador, e os participantes intervm no mundo colectivo das trocas
dos produtos. Da utilizao incompleta ou incorrecta dos bens econmicos resulta uma
situao em que as necessidades que poderiam ter sido satisfeitas no o so. O

60

desequilbrio entre a produo e o consumo pode ser originado por diversos factores:
um excesso de oferta que no corresponde procura ou inversamente uma procura
insuficiente; uma discrepncia entre o processo produtivo, a distribuio ou a troca.
Quando o consumo se atrasa em relao produo surge uma crise econmica de
superproduo, as mercadorias ficam por vender, deterioram-se ou estragam-se por
completo. Quando a produo ou inferior ao consumo social ou distribuda de forma
deficiente ou desigual, surgem fenmenos de escassez, de carncia alimentar ou de
fome.
No sistema capitalista, o operrio consome a sua fora de trabalho, por um lado,
em consumo produtivo ao utilizar meios de produo na transformao de novos
produtos e, por outro, em consumo individual, ao utilizar o dinheiro recebido pela venda
da sua fora de trabalho em meios de vida. Parte deste consumo individual serve para
manter a sua prpria fora de trabalho. O tempo excedente durante o qual o operrio
trabalha corresponde fora de trabalho apropriada pelo capitalista sob a forma de
lucro, utilizado para seu prprio consumo e movimentao de capitais.
Alm disso, a sociedade capitalista utilizadora do trabalho assalariado, no se
move no mbito do bem-estar dos consumidores, na satisfao de necessidades prdeterminadas, mas na da obteno do mximo lucro e na capacidade de compra, da
resultando uma profunda alterao dos objectivos da produo e das condies de
consumo.

6.2 AUTOCONSUMO
O autoconsumo revela-se quando um agente econmico absorve toda ou parte da
sua produo para satisfazer as necessidades prprias. Surge com particular
desenvolvimento nas pequenas exploraes agrcolas orientadas para a policultura onde
importa, mais do que a economia de mercado, a economia de subsistncia.
O autoconsumo corresponde ao valor dos produtos consumidos pelo produtor e
sua famlia, animais e produtos prprios utilizados na sua actividade. Tendem tambm a
ser considerados como autoconsumos os servios domsticos prestados no domiclio
pelos membros da famlia, compra e preparao de alimentos, limpeza, confeco de
vesturio, reparaes caseiras ou administrao de contas. Tais servios requerem
numerosas horas de trabalho cujo clculo no , em geral, apurado. O autoconsumo no
dado por uma linha fixa de conduta, pois varia e tende a crescer ao longo do tempo e
s condies econmicas e sociais onde ocorre. mais frequente nas zonas rurais de
pases menos dominados pelo sistema capitalista.
Os produtos destinados a autoconsumo no so escriturados nas estatsticas e,
portanto, no constam das cifras oficias publicadas do produto interno bruto dos pases.
Daqui resulta que enganadora a comparao entre os diversos pases deste indicador
de actividade produtiva. notria a discrepncia dos dados publicados relativos aos
pases ou regies onde se verifica um maior autoconsumo, ou permuta directa entra os
habitantes, em comparao com os restantes. O autoconsumo um fenmeno que tem
sido pouco estudado pela teoria econmica.

I-6.3 CONSUMO DE BENS CULTURAIS E DE LAZER


O lazer uma forma de consumo que difere da dissipao. O lazer varia segundo
as condies econmicas dos povos e as pocas histricas. Consiste numa expanso de

61

necessidades no primordiais, paralela riqueza, que estabelece uma harmonia na sua


satisfao e uma graduao com limites determinados. O desejo natural de desfrutar o
lazer um poderoso estmulo da actividade econmica. Empregar os tempos livres em
satisfazer novas necessidades ou em aperfeioar as j alcanadas no mais do que
seguir a via natural de melhorar o bem-estar.
O consumo de bens culturais e de lazer um sintoma de prosperidade e de
progresso, que pode comear por ser encarada como uma coisa suprflua mas que se
transforma num til bem-estar em que se generalizam e aumentam prazeres legtimos.
Tal acontece quando nos alimentamos com manjares que, alm de nutritivos, so
agradveis ao paladar e a outros sentidos; quando a arquitectura, alm da solidez e
comodidade, apresenta formas e propores agradveis; quando a pintura e a escultura
produzem quadros e esttuas que nos do prazer contemplar; quando a poesia e a
msica nos proporcionam espectculos que nos educam e refrescam o nosso esprito,
elevando-nos concepo de grandes e generosos ideais.
Os objectos que fazem parte destes bens, dotados de caractersticas especiais,
podem ser fungveis, duradouros ou trocveis. Possuem pois um valor de uso e um valor
de troca, que variam com a sua capacidade de se permutarem por qualquer outra coisa
ou comercializarem. Quanto mais vasto for o conjunto variado de objectos susceptveis
de troca, mais extensa a sua eficcia no tempo e mais vasto o seu espao de aceitao,
mais elevado ser tanto o seu valor de uso como de troca. Nas sociedades dominadas
por classes favorecidas, o consumo destes bens usufrudo quase exclusivamente por
elites que, quanto muito, integram classes intermdias ou grupos sociais protegidos pela
aristocracia ou pela burguesia.

6.4 DESPERDCIO E LUXO


O desperdcio significa a utilizao incompleta ou incorrecta dos bens
econmicos, de que resulta uma situao em que as necessidades que poderiam ter sido
satisfeitas no o sero. Da m utilizao ou da inutilidade, resulta consumir sem obter
fruto algum, fazer algo de infrutfero ou at prejudicial. Numa situao de escassez, os
efeitos do desperdcio agravam-se e revelam sempre um dano.
O desperdcio significa ainda destinar o excedente, produzido por uma dada
populao num dado ambiente com certas tcnicas produtivas, a um tipo de consumo
que se apresenta, por um lado, como prejudicial para a vida presente e futura duma
sociedade e, por outro, como um prazer exclusivo dum determinado grupo social. Esto
neste caso, por exemplo, a destruio ritual de bens ou as formas de luxo destinadas a
impressionar a imaginao individual ou colectiva, as famlias, as elites, os grupos, as
instituies e tambm as classes sociais. Quando se consome por consumir ou para
alimentar obsesses em relao a objectos ou desejos, estamos na presena duma
dissipao, gasto intil ou exagerado. , igualmente, um desperdcio o consumo
ostensivo composto por bens dispendiosos, cujo fito indicar aos outros a riqueza e a
posio social dos indivduos que o concretizam.
Em alguns perodos histricos e em determinados pases, os governos viram-se
obrigados a fixar limites quantitativos e qualitativos de consumo, constitudos por
medidas de carcter econmico, pois os gastos sumptuosos chegavam a colocar em
risco as fortunas das famlias aristocrticas. Por outro lado, procuraram cercear a
liberdade de artesos e mercadores edificarem a sua fortuna graas magnificncia dos
senhores. Porm, as medidas para travar a evoluo do consumo de ostentao
revelaram-se quase sempre ineficazes.

62

Define-se como luxo um bem, ainda que de uso corrente, quando acumulado ou
gasto em quantidades tidas como excessivas ou, ainda, quando pela sua natureza
intrnseca considerado demasiado raro ou requintado. o caso de ornamentos ou
objectos cerimoniais confeccionados com elementos particularmente elaborados, obras
de artfices especializados, ou feitos com materiais raros difceis de extrair ou trazidos
de longe atravs de canais de permuta ou de guerra. O prprio conceito de luxo est
ligado ao estatuto social e competio pela conquista dum lugar de confirmao duma
posio social. A sua posse um smbolo de autoridade, sinal de excelncia social, e
traduz-se numa apropriao de excedentes sem aplicao econmica, numa acumulao
de riqueza com fins sociais e polticos.
Entre os bens subtrados ao consumo corrente, incluem-se tambm os fundos
cerimoniais consagrados ao funcionamento das instituies. Estes fundos so comuns a
todas as sociedades tradicionais, quer sejam produtos duradouros, como ornamentos
preciosos, quer constituam provises alimentares consumidas durante as festividades.
Trata-se duma evidente acumulao temporria de excedentes.
No desperdcio originado pelo consumo de luxo torna-se iminente a perturbao
da ordem poltica e social, a expanso da misria e a alterao da vida econmica. O
aparecimento de consumos de luxo entre as classes dirigentes instaladas nas cidades
assinala o incio dum processo de desagregao e de crescente vulnerabilidade aos
assaltos das populaes afectadas.

6.5 CARNCIA ALIMENTAR E FOME


A carncia alimentar uma caracterstica normal em muitas partes do mundo,
mas que tem de se distinguir das prolongadas ou inesperadas ocorrncias de fomes, em
que a escassez de alimentos generalizada, extrema ou as duas coisas. A carncia
alimentar , por vezes, motivada pela situao social determinada pelas condies
econmicas e materiais da vida e no pela falta de disponibilidade de alimentos. Pode
ser causada no pela escassez de alimentos, mas pela escassez de rendimentos e de
poder de compra.
O campons que dispe da sua terra, de alguns recursos e da sua fora de
trabalho, consegue produzir os seus alimentos, quando as condies naturais ou sociais
o permitem. Para o trabalhador que vende a sua fora de trabalho a aquisio de
alimentos depende do montante do seu salrio. Os pastores nmadas ou os pescadores
podem trocar os seus produtos por cereais ou outros produtos de que dependem, se
encontrarem camponeses ou artfices interessados na transaco.
frequente verificar-se uma distribuio desigual das mercadorias. As
exigncias do mercado so baseadas nas relaes de troca e no nas necessidades
biolgicas das populaes. Assim, chegam a ser exportados alimentos de reas atingidas
pela fome.
As carncias alimentares prolongadas provocam profundos distrbios nas
relaes de troca, tais como: o aumento de preos nas regies mais afectadas; o
aambarcamento motivado pelo pnico, mas tambm por ser financeiramente
proveitoso; o caos administrativo; a abolio do controlo de preos e o aproveitamento
especulativo; o desequilbrio no comrcio externo, entre exportaes e importaes; a
expanso dos rendimentos e do poder de compra de algumas classes e grupos sociais em
detrimento das mais desfavorecidas; o agravamento das contradies entre os meios
rurais e urbanos.

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A fome implica carncias alimentares, mas o oposto no verdadeiro. As


grandes causas do agravamento da fome foram a intensificao da explorao a limites
extremos, o aumento da quantidade e gravidade das guerras, ataques, invases,
migraes e confrontos de toda a ordem. Entre as causas da fome esto tambm as
epidemias ou os efeitos das condies climatricas, como as secas, as destruies
provocadas enxames de insectos, designadamente gafanhotos. A frequncia e a
gravidade das fomes so indicadores da precariedade das condies sociais e
econmicas vividas ao longo dos ltimos sculos.
Quem so as vtimas da fome? A comunidade de pastores nmadas e
camponeses; mulheres e crianas retiradas as reas agrcolas circundantes; homens que
emigram procura de trabalho; servos despejados pelos agricultores, jornaleiros que j
no conseguem trabalho; teceles e outros artesos; mulheres das reas de servios
domsticos; vendedores de servios, trabalhadores assalariados, etc.
Nas sociedades com uma economia de subsistncia precria, em que o equilbrio
das provises alimentares extremamente vulnervel, uma seca ou uma epidemia
provoca uma crise agrcola ou pastoril, afectando a produo de alimentos, reduzindo os
ganhos dos respectivos produtores e a actividade distributiva e comercial. Muitos
rendeiros so despejados, sujeitos a vender o gado, a ficarem sem sementes e a
endividarem-se. Pequenos produtores proprietrios sujeitam-se queda do preo de
mercado da terra e do gado. A troca de animais por outros meios de subsistncia,
principalmente cereais, igualmente afectada, a que se junta a perda de animais. Os
efeitos so semelhantes quando as crises so motivadas por causas de origem econmica
ou social.
Para assegurar a sobrevivncia em tempos de penria so empreendidos
inevitavelmente esforos a nvel individual ou colectivo. Em sociedades organizadas as
autoridades centrais no foram sempre indiferentes s consequncias da fome. Em
pocas normais precaviam-se armazenando gneros alimentcios. Existiam celeiros para
conservar os cereais que, em caso de fome, eram distribudos de acordo com regras e
critrios estabelecidos com antecedncia. Tais medidas j existiam no Egipto dos faras.

7 CAPITAL E INVESTIMENTO
7.1 CAPITAL
Duma forma corrente, diversas definies so atribudas ao termo capital,
conforme a sua origem ou aplicao. O capital natural inerente a sistemas ecolgicos
protegidos pelas comunidades com o fim de serem utilizados como meios de produo.
Por exemplo, a terra frtil ou um rio ou lago que fornece gua s populaes. Estes bens
apenas dispem de valor de uso. uma caracterstica de todas as sociedades de pastores
considerarem os rebanhos e as manadas como um autntico capital do grupo. O
capital resultante da criao de infra-estruturas aplicado como suporte s actividades
humanas, tais como: canais de irrigao, estradas, moradias, etc. Alguns destes bens
surgem da interaco com o capital natural nos termos dum processo de valorizao.
No decurso do processo produtivo, so utilizadas mquinas, instalaes,
instrumentos diversos, animais, plantaes, matrias-primas ou subsidirias, objectos,
adquiridos ou produzidos, etc., elementos que fazem parte dum conjunto de bens
detidos pelos produtores, que pode ser estimado atravs da inventariao peridica e da
determinao do seu valor, tomando em considerao que os elementos fixos s podem
ser representados pelo seu valor anterior deduzido da respectiva depreciao. Nem os

64

meios de produo nem os meios de subsistncia so capital se forem considerados


como integrados num simples processo de trabalho. A quantidade de valor, incorporada
nos meios de produo ou nos meios de subsistncia, no capital se for possuda por
produtores independentes que produzam bens consumidos, em parte por si prprio e
pelas suas famlias e, noutra parte, serem trocados por bens de consumo.
O valor destes bens s se transforma em capital quando o objectivo da produo
a multiplicao do seu valor e a forma de relao scio-econmica se baseia na
utilizao de trabalho formalmente livre, cujo valor da fora de trabalho igualmente
determinada. O capital , portanto, uma categoria social idntica ao valor, tendo em
conta que o capital valor utilizado com o objectivo de incrementar valor.
O dinheiro em si mesmo tambm no capital, enquanto apenas for
intermedirio na troca de mercadorias, expresso pela frmula M D - M. S se
transforma em capital quando o objecto da troca a multiplicao do valor, o que se
exprime pela frmula D - M D, isto , quando se transforma num meio de produzir
bens e servios, ou seja, num valor excedente que ultrapassa os meios de subsistncia
dos trabalhadores.
A condio histrica para o aparecimento da categoria capital reside, em
primeiro lugar, num estdio de desenvolvimento mercantil j relativamente elevado que
permite a concentrao de capital nas mos de alguns agentes econmicos e, em
segundo lugar, na existncia de trabalhadores assalariados disponveis para vender a sua
fora de trabalho. A produo e a circulao de mercadorias, atravs do comrcio,
constituem os pressupostos que do lugar ao aparecimento do capital.
A apropriao pelos mercadores, como intermedirios, de parte do valor criado
pelo trabalho dos pequenos produtores, do lucro extraordinrio obtido pelas diferenas
de preos entre os mercados ou pela concorrncia, permitiu uma acumulao de
recursos monetrios nas mos de alguns negociantes, elemento que contribuiu para o
desenvolvimento das relaes monetrias e uma primeira acumulao de capital. Certos
mercadores tornaram-se comerciantes e dirigentes de empresas industriais. O capital por
eles acumulado foi progressivamente investido na indstria.
Este capital, de origem comercial, permitiu aos seus possuidores investir na
esfera da circulao com a funo principal de obter maiores lucros mediante a
expanso dos seus negcios. O clima econmico na Europa do sculo XVI foi favorvel
para os mercadores, os feirantes e os homens de negcios instalados nas cidades
integradas nos circuitos do comrcio internacional. Os principais factores que
originaram este desabrochar do capital comercial foram os aumentos dos preos, o
aumento da procura, a urbanizao, a formao duma economia mundial e as exigncias
financeiras das tesourarias dos Estados. As duas principais reas de domnio do capital
comercial eram: a primeira, a nvel local na qual os mercadores negociavam as suas
mercadorias, normalmente de grande procura, mas de baixo valor; a segunda, a nvel
externo, constituda por homens de negcios cosmopolitas que estabeleciam a ligao
entre a Europa e as suas colnias.
Todavia h uma distino entre o capital mercantil e o capital propriamente dito
que emerge somente com o modo de produo capitalista, quando este controla
totalmente a produo atravs da contratao da mo-de-obra assalariada.
O capital industrial utilizado para produzir mais-valia e funciona na esfera da
produo independentemente do ramo econmico em que se realiza o investimento. A
forma monetria do capital transforma-se na primeira fase em forma produtiva, na
segunda fase, converte-se em mercantil e, por ltimo, volta a transformar-se em
monetria. Na fase final, o capital realizado , por norma, superior ao inicialmente

65

investido. Este movimento do capital industrial realiza-se duma forma cclica. O


dinheiro serve de meio de circulao indispensvel para que o processo de produo se
realize sem cessar.
O processo produtivo aparece ento essencialmente como meio de aumentar o
capital antecipadamente investido. A noo de capital reporta-se ora dimenso fsica
ou tcnica de meios de produo, ora disponibilidade da fora de trabalho, ora
dimenso financeira dos recursos entretanto acumulados.
Nas empresas, os capitais prprios representam os fundos que a entidade
econmica pode dispor sem restrio de espcie alguma, constituindo assim o seu
suporte financeiro; o capital social constitudo pelo valor dos contributos em espcie
ou dinheiro postos em permanncia disposio de uma sociedade pelos seus
proprietrios.
O objectivo do capitalista sempre a valorizao do capital. A produo de
mercadorias contm mais trabalho do que pago e, portanto, integra uma parte de valor
sem custo, realizado com a venda das mercadorias.

7.2 - CAPITAL CONSTANTE E VARIVEL


Na economia capitalista necessrio distinguir duas partes do capital: o capital
constante, investido nos meios de produo cujo valor passa sem alterao para o
produto acabado e o capital varivel que serve para adquirir a fora de trabalho, cujo
valor no se considera invarivel, antes aumenta no processo de trabalho ao criar a
mais-valia. O capital varivel a expresso em dinheiro do valor de todas as foras de
trabalho que o capitalista simultaneamente emprega.
A diviso do capital em constante e varivel constitui uma importante premissa
para a anlise cientfica da essncia da explorao capitalista. O capital constante uma
condio necessria para a produo, variando com novos investimentos. A fonte do
incremento do capital varivel reside unicamente na parte que resulta da compra da
fora de trabalho por um valor inferior ao criado no decorrer do processo produtivo. Na
transferncia para um novo produto, a fora de trabalho cria um novo valor, a maisvalia, tambm includa no valor da mercadoria. A velocidade de rotao do capital
varivel influi directamente sobre o aumento da massa de mais-valia e na grandeza do
capital aplicado.
O capital constante constitudo pelo capital fixo que corresponde ao conjunto
de meios de produo duradouros, tais como edifcios, instalaes, maquinaria ou
ferramentas, que intervm nos vrios ciclos produtivos e pela parte do capital circulante
que inclui o conjunto dos meios de produo designados por consumos intermdios que
so transformados ou destrudos durante o processo de produo, como as matriasprimas e auxiliares, artigos semi-fabricados, combustveis ou energia.
O capital fixo vai transferindo o seu valor, por partes, para os produtos medida
que os meios de produo utilizados se desgastam no decurso de muitos ciclos
produtivos ao longo do tempo. O valor dos consumos intermdios inteiramente
consumido no decorrer do perodo de produo, sendo transferido por completo para o
novo produto.
O capital fixo varia em dois fluxos opostos: um positivo que corresponde ao
investimento bruto e outro negativo constitudo por equipamentos desactivados em
resultado do uso ou da obsolescncia. O seu valor lquido corresponde diferena entre
estes dois fluxos. A transferncia do capital fixo por partes constitui uma peculiaridade
da sua rotao, que se completa apenas no transcurso de vrios perodos de produo.

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Depois de realizada a venda da mercadoria, o capital varivel, que se movimenta


conjuntamente com o capital constante, efectua uma rotao em cada ciclo de capital.
Quanto mais rotaes se realizem num determinado espao de tempo, tanto mais
elevado ser o volume da mais-valia e tanto menor o capital constante necessrio.
A composio orgnica do capital determina-se, pelo lado do valor, pela
proporo em que se divide em capital constante e capital varivel. Pelo lado tcnico, tal
como funciona no processo de produo, o capital divide-se entre a massa dos meios de
produo aplicados e a massa de trabalho precisa para a sua aplicao. Entre ambos
subsiste uma estreita ligao recproca. A alterao da composio tcnica do capital
reflecte-se na sua composio de valor. A composio orgnica do capital est assim
correlacionada com os investimentos em meios de produo e os investimentos em
fora de trabalho.

7.3 CIRCULAO DE CAPITAL


A circulao do capital o processo do movimento ininterrupto do capital que
passa sucessivamente por trs fases: transformao do capital monetrio em produtivo,
deste em mercantil e, de novo, em capital monetrio. Este movimento de capital
compreende a fase de produo e por duas vezes a fase de circulao. A primeira fase
comea com a antecipao duma determinada soma de dinheiro para adquirir meios de
produo e fora de trabalho. A segunda fase ocorre depois do processo de produo e
est relacionada com a transformao do capital mercantil em capital monetrio. A
produo e a circulao do capital esto organicamente entrelaadas, no podendo
existir uma sem a outra. Nas fases primeira e terceira, o capital funciona na esfera da
circulao; na segunda actua na esfera da produo. A primeira fase serve de acto
preparatrio para o auto-incremento do capital; na terceira fase realiza-se o valor e a
mais-valia criada na produo. Ao passar por estas trs fases da sua movimentao, o
capital adopta sucessivamente trs formas: a monetria, a produtiva e a mercantil. Como
o fim imediato e insacivel da produo capitalista obter mais-valia, este movimento
de capital no constitui um acto nico, mas uma repetio ininterrupta dos processos do
ciclo do capital, efectuando-se assim uma constante rotao.
A fase decisiva do ciclo do capital a produo, pois s esta cria mais-valia.
Parte deste ciclo decorre no mercado. O movimento do capital no constitui um acto
nico, mas uma repetio ininterrupta do processo produtivo, o que d lugar a uma
rotao repetitiva de capital que comea e termina sob a forma monetria. O tempo de
rotao do capital compe-se do tempo de produo e do tempo de circulao. Os
espaos de tempo actuam de modo distinto, conforme o capital desembolsado se destina
a adquirir edifcios, instalaes, mquinas e outros equipamentos, cujo valor se
repercute por vrios perodos de produo, ou se destina a adquirir matrias-primas e
auxiliares que se incorporam no decurso dum perodo de produo. Quanto mais
rapidamente circula o capital, ou seja, quanto maior a sua velocidade de rotao menor
o capital a desembolsar para cada rotao e maior a taxa de lucro, se as restantes
condies permanecem inalterveis.
O factor impulsionador da circulao do dinheiro a circulao de capital,
expresso na frmula D-M-D, em que a diferena D e D se torna o objectivo de
qualquer produtor capitalista quando lana o seu capital em circulao. A repetio
sucessiva desta fase de movimentao do capital exige a existncia dum estoque de
dinheiro a funcionar como meio de circulao e de tesouro. No se alterando a
velocidade de circulao da moeda, este estoque aumenta na razo directa da

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acumulao de capital. As exigncias resultantes deste estoque de dinheiro criam as


condies para o desenvolvimento dum comrcio especial - o comrcio do dinheiro
associado ao desenvolvimento das relaes de crdito.
7.4 INVESTIMENTO ECONMICO
O investimento econmico a operao que consiste em obter bens duradouros,
susceptveis de produzir outros bens e que podem ser utilizados no decurso de vrios
ciclos de produo. A longo prazo, o investimento aumenta a capacidade de produo,
estimula a actividade econmica, desempenha um papel importante no desenvolvimento
da economia e permite avaliar com mais preciso o seu crescimento. Constitui um
componente da procura e favorece a oferta de bens e servios. Esta noo de
investimento aplica-se tanto no processo de produo como no processo de distribuio
O investimento econmico significa a aplicao de recursos que conduzam ao
crescimento da capacidade produtiva, como mquinas, equipamentos, edifcios,
instalaes, meios de transporte, ou realizao de projectos que se presumem
benficos. Este investimento pode destinar-se tambm formao de estoques, a
substituir equipamentos j desactivados, a modernizar os meios de produo com o fim
de melhorar a produtividade.
O investimento traduz-se na aplicao de novos dos meios tcnicos. Podem
distinguir-se trs categorias de investimentos fsicos, conforme se destinam ao aumento
de capacidade de produo, substituio de equipamentos gastos ou obsoletos ou ao
aumento da produtividade. Os investimentos fsicos ou materiais so representados
pelas mquinas, os edifcios ou os veculos de transporte de mercadorias. Os
investimentos de capacidade so destinados a aumentar a produo como, por exemplo,
a construo de novas unidades ou duma maior quantidade de mquinas, propcios
criao de empregos. O investimento de substituio corresponde ao investimento
visando compensar a perda de equipamentos desactivados, as eliminaes devidas ao
desgaste ou obsolescncia. Os investimentos de produtividade tm como objectivo a
reduo dos custos unitrios de produo atravs da conteno de factores, por exemplo,
substituindo mquinas, utilizando diferentes consumos intermdios, poupando energia
ou utilizando mo-de-obra em menor quantidade e melhor formao.
O processo de investimento diferencia-se do processo de consumo, quando no
se destina a bens teis de satisfao directa, mas afectados produo doutros bens,
embora alguns acumulem as duas qualidades segundo os fins alternativos a que se
destinem. integrao contnua destes bens no processo de consumo deve corresponder
um processo de amortizao que garanta a sua substituio e renovao futura dos
meios fixos de produo. O processo de investimento econmico diferencia-se
igualmente do aforro porque um gasto, um desembolso e no uma reserva retida em
dinheiro ou objectos valiosos.
O investimento bruto representa o montante total do investimento. O
investimento lquido quando inclui as despesas com a manuteno e reposio de
peas, equipamentos e instalaes desgastadas pelo uso. Corresponde ao investimento
bruto deduzido do investimento de substituio.
Investimento imaterial, ou incorpreo, designa despesas da empresa afectadas a
actividades imateriais com o fim de melhorar a capacidade de produo ou a sua
eficcia. o caso: das despesas de investigao, gastos com criao de redes
comerciais, formao de pessoal, inovao, organizao ou concepes logsticas, capaz
de suscitar um desenvolvimento futuro.

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O domnio estatal era constitudo tambm por bens imobilirios com carcter
econmico, de bens de consumo duradouro, como casas de habitao nas reas rurais,
prdios para habitao nas povoaes, balnerios pblicos. Trata-se dum investimento a
fundo perdido, ou no produtivo, realizado sem expectativa de retorno, em geral
realizado pelas instituies estatais no sentido de realizar obras de infra-estruturas,
como irrigao, urbanizao, saneamentos bsicos, estradas, aquedutos, etc., tudo obras
de demorada construo, de manuteno e proteco rgida.
O investimento governamental aplicado no estrangeiro realizado geralmente
por razes de expanso colonial, econmicas, polticas ou militares. Tem como
consequncia acentuar o grau de dependncia econmica e poltica do pas receptor em
relao aos pases exportadores do capita

II PARTE - ACTIVIDADES ECONMICAS E SOCIAIS

A actividade do homem realiza-se sempre no quadro de determinadas relaes e


estruturas econmicas e sociais. Traduz no s a sua atitude em relao aos objectos de
trabalho, mas tambm a ajuda e participao colectiva das pessoas, adquirindo assim o
carcter duma actividade conjunta. A actividade humana contm duas caractersticas
inteiramente ligadas e inseparveis: a aco material e o pensamento. Nenhuma ideia,
objectivo ou desejo do homem podem ser alcanados sem a realizao duma actividade
fsica, sem a utilizao de meios materiais e de instrumentos de trabalho. Qualquer
aco material do homem exige, por outro lado, a compreenso do seu sentido, a posse
de determinados hbitos e conscincia do seu objectivo; a actividade prtica activou o
desenvolvimento do pensamento que foi levado compreenso generalizada das
pessoas atravs da linguagem e da escrita.
Desde que o homem comeou a produzir, a actividade econmica tornou-se
ininterrupta e essencial para, de forma mais ou menos perfeita e espontnea, assegurar o
nvel geral das condies dominantes de existncia. Nenhuma sociedade poderia
subsistir se interrompesse ou deixasse de produzir bens e servios, suspendesse a sua
circulao ou frustrasse a sua distribuio entre os seus membros. Esta lei vlida para
qualquer formao econmica, mantm-se na actualidade e, de crer, que continue a
manter-se no futuro.
Segundo Aron I. Gurevitch, A actividade econmica constitui uma das
componentes da vida social, das relaes recprocas entre o mundo e o homem e da
influncia criadora do segundo sobre o primeiro. (As Categorias da Cultura Medieval,
pag. 247, Ed. Caminho, 1990)
A actividade econmica uma grandeza susceptvel de ser medida ou comparada
no tempo ou no espao, sofrendo as inevitveis modificaes e mutaes que lhe so
inerentes dentro do enquadramento de cada sociedade. As aces efectuadas por
unidades elementares concretizam-se no decorrer do tempo atravs do desenrolar do
processo econmico e desenvolvem-se em espaos que tm as suas dimenses prprias.
O espao deve ser tomado como um lugar concreto dotado de caractersticas fsicas,
climticas e composio dos solos, habitado por seres humanos, exercendo as mais
diversas actividades enquadradas no modo de produo vigente, dotado de meios

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tecnolgicos e culturais diversificados, que se organiza de maneira mais ou menos


estvel, ainda que varivel no tempo.
O desenvolvimento das foras produtivas reflecte-se na modalidade e no peso
relativo dos diferentes sectores da actividade econmica. Segundo a relao directa ou
indirecta entre a natureza e o homem ou entre os prprios homens, podem distinguir-se
trs tipos de actividade econmica. Entre todas eles existem relaes de
interdependncia mtua: o vesturio no se obtm sem a transformao da matriaprima, algodo, l ou seda; as mquinas exigem a extraco prvia do ferro e a sua
transformao; a preparao dos trabalhadores exige a prestao duma formao
escolar. Na actividade primria, decisivo o papel desempenhado pela prpria natureza.
o que acontece com a agricultura, a caa, a pesca, a criao de animais ou a extraco
mineira. O resultado da produo depende em grande medida das condies naturais,
sem excluir os utenslios e as tcnicas utilizadas. A transformao dos produtos da
actividade primria d lugar a um tipo de actividade denominada secundria ou
transformadora. O trabalho efectuado em condies que reflectem um maior domnio
das foras da natureza por parte do homem e incide sobre produtos j anteriormente
obtidos. A produo, j com caractersticas artesanais ou industriais, depende em grande
parte da fora de trabalho, da evoluo tcnica dos instrumentos utilizados, da energia e
at dos modos de organizao. Na actividade terciria, ou dos servios, a relao entre o
homem e a natureza ainda menos directa. Estes servios podem estar ligados
produo material, como os transportes ou as comunicaes, o comrcio, a gesto
pblica ou podem ser prestados a indivduos fora da actividade directamente produtiva,
como a sade, a educao, a investigao, os servios culturais e desportivos.
Com a formao de classes sociais antagnicas, os objectivos da actividade dos
homens deixam de ser determinados apenas pela satisfao das necessidades reais dos
indivduos ou das comunidades. Tais objectivos diferem dum modo de produo para
outro. Adquirem a forma de acumulao de riqueza, a realizao dum rendimento em
espcie ou monetrio e a execuo de uma certa incumbncia social. No sistema
capitalista caracterizam-se pela acumulao intensiva de capitais e a obteno mxima
de lucros.

1 ACTIVIDADES AGRCOLAS E PECURIAS

1.1 EVOLUO E DESENVOLVIMENTO AGRCOLA


A actividade agrcola caracterizada pela interveno humana na produo
vegetal consiste na escolha das sementes ou das plantas, no seu cultivo, no
acompanhamento e tratamento do crescimento das espcies, na luta contra a rapina e os
parasitas, na recolha dos produtos e sua conservao. A expresso cultivo refere-se ao
acto de preparar a terra para sementeira ou plantao intencional de produtos agrcolas,
de modo a aumentar a quantidade, melhorar a qualidade ou ambas.
O aparecimento das primeiras formas de agricultura assinala o lento afastamento
do homem de uma economia de apropriao espontnea dos recursos naturais e a
passagem a uma verdadeira economia de produo. A agricultura pressupe que o
homem se torna produtor, deixando de apenas se apropriar directamente dos alimentos
ou outros bens. Esta fase no ocorreu em simultneo nas diversas regies habitadas do
globo e, ainda hoje, alguns povos se limitam simples recolha de espcies teis sua
alimentao. Este fenmeno est relacionado com condicionalismos ecolgicos e meios

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tcnicos que tornam o processo mais selectivo. Alguns cenrios adaptam-se melhor
simples domesticao de plantas e animais e outros ao aproveitamento agrcola.
A agricultura chegou tarde s pradarias ervosas temperadas do mundo, embora
estes solos se contem entre os mais ricos em recursos agrcolas, talvez porque a relva
era muito difcil de trabalhar com utenslios primitivos e s nos ltimos sculos as
pradarias ficaram disponveis para a agricultura. J as estepes semiridas, embora no se
ajustando bem agricultura primitiva, eram muito convenientes para a explorao do
pastoreio nmada. Por outro lado, alguns terrenos eram to ricos em recursos naturais
de recolha fcil, que o homem s se ocupa com a produo agrcola por influncia da
exterior.
Entre os ambientes mais fceis de aproveitar contam-se as zonas fluviais, os
terrenos por natureza frteis, os bosques ou savanas caracterizados por rvores e
herbceos espaados. As florestas so ambientes difceis mas, desde cedo, vastas
extenses arborizadas eram desbastadas com o recurso queima. Nas zonas cobertas
por densas florestas, a agricultura s foi possvel aps o aparecimento de eficientes
utenslios de metal.
Uma das principais consequncias da difuso da agricultura foi a maior
capacidade para sustentar as populaes. At ao advento do capitalismo a agricultura
constitua o sector mais importante da actividade econmica, quer em termos de valor e
de volume de produo, quer em termos da proporo da mo-de-obra utilizada.
Entre a actividade agrcola e de pastoreio surgem algumas diferenas relevantes:
a agricultura entendida como investimento fixo aplicada numa certa poro de terra,
mediante um processo de trabalho contnuo e estvel; o pastoreio entendido como
explorao do solo mediante uma deslocao sistemtica dos animais duma rea para
outra. Os processos produtivos diferem no que respeita natureza e durao do ciclo
produtivo, mais longo para a agricultura do que para a pecuria. Para poder beneficiar
do produto do seu trabalho, o agricultor deve aguardar o final do ciclo sazonal, sendo
obrigado a alicerar a sua prpria subsistncia no consumo do produto obtido no ciclo
precedente e a preservar as reas semeadas de qualquer factor que venha a comprometer
o xito do futuro ciclo produtivo. Pelo contrrio, o pastor pode extrair os seus prprios
meios de sustento contnua e directamente dos animais criados que podem fornecer a
todo o momento uma dieta base de carne e outros produtos como o leite ou o queijo. O
ciclo produtivo quase imediato, mas tambm mais vulnervel. O agricultor pode
contar com as reservas armazenadas desde o ano anterior, enquanto que o pastor no se
pode precaver contra o risco de uma quebra produtiva. A pastorcia exige que os
animais estejam sempre em condies de serem conduzidos para novos pastos, sob pena
de destruio do rebanho ou da manada. O trabalho dedicado produo vegetal
irregular, mas o trabalho na pecuria ou criao de gado realizado durante todo o ano.
Estas diferenas tiveram consequncias que se reflectiram na formao de grupos
sociais distintos, no sedentarismo e nomadismo dos povos e numa distinta diviso social
do trabalho. A sedentarizao possibilitou o desenvolvimento dos ofcios e do comrcio.
A necessidade de trocas directas ou indirectas entre agricultores e pastores deram
origem a intensas relaes econmicas e sociais mas tambm a numerosos conflitos em
perodos de escassez.
A utilizao de espaos territoriais em permanncia, no tempo e no espao,
sobretudo para o cultivo em sementeira, o desenvolvimento da criao de gado e da
actividade pastoril, a utilizao de instrumentos de trabalho duradouros ou de
equipamentos de conservao e armazenamento dos cereais, do lugar apropriao
individual de bens e diferenciao entre camadas sociais mais interventivas na

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actividade produtiva, facto que contribuiu para uma classe proprietria duma riqueza,
com tendncia para se tornar exploradora.
Nas regies, como o Noroeste de frica, a sia Ocidental, a ndia, a China ou a
Amrica Central, onde a agricultura se desenvolveu de forma mais intensa e
independente despontou a vida citadina, passados dois ou trs milnios. Estes efeitos
revelaram um grau impressionante de paralelismo, mas no foram contemporneos nos
territrios onde surgiram.
Na Europa do sculo XVI, a modernizao dos mtodos de cultura e dos
utenslios agrcolas ajudaram a tornar a agricultura mais intensiva, sendo o aumento da
produo o maior de todos os benefcios. A sua intensificao e a melhoria da qualidade
dos gneros produzidos tornaram-se uma das pedras basilares do progresso econmico.
Da melhoria das colheitas resultou uma maior quantidade de gneros alimentares, o que
favoreceu o crescimento econmico. Outros factores contriburam tambm para a
expanso do sector agrcola, tais como: a introduo de novas culturas originrias da
Amrica e da sia; a diversificao da oferta dos produtos agrcolas que permitia
substituir umas culturas por outras alternativas; a especializao regional que foi uma
consequncia directa da mobilidade de culturas; a crescente tendncia para a existncia
de excedentes no mercado, de que resultou o desenvolvimento do comrcio e o
desaparecimento das barreiras circulao dos produtos agrcolas. Foram tomadas
iniciativas como a experimentao agrcola e a adopo de legislao dirigida para o
desenvolvimento agrcola, como a criao de celeiros pblicos, ajuda estatal aos
agricultores, apoio fuso de pequenas unidades ou emparcelamento de terras.
A frica Subsariana, no sculo XVI, ainda era uma regio baseada na recolha de
colheitas, caa, pesca e criao de animais. Tanto os homens como as mulheres
participavam nas actividades agrcolas, embora de modos diversos, quer na prpria
produo, quer na colheita ou no transporte para as aldeias. Mesmo noutras regies do
globo terrestre, onde os instrumentos usados eram ainda rudimentares, as colheitas eram
geralmente escassas, com baixos nveis de produo e de produtividade.

1.2 MTODOS DE CULTIVO


Os mtodos de cultivo usados em diferentes territrios exercem uma grande
influncia na produtividade conseguida, na evoluo econmica dos diferentes povos e
nas suas relaes scio-econmicas.
A plantao de sementeira refere-se ao desenvolvimento de plantas germinadas
directamente a partir de sementes distribudas pelos campos em grande quantidade. Este
mtodo de cultivo, aplicado sobretudo na produo de cereais, exige uma intensa
actividade laboral em terrenos por vezes afastados dos locais de habitao, o uso de
novos meios de trabalho, como o arado e animais de traco. O processo de preparao
dos campos, a semeadura, a colheita e o processamento do gro diferencia-se
consideravelmente de outras tcnicas. H um paralelismo entre as reas semeadas, de
forma intensiva e em larga escala, onde os cereais constituam o alimento vegetal de
base, e os territrios que registaram uma grande dinmica na sua evoluo. o caso
exemplar e bem conhecido do aproveitamento do deserto ocidental do Egipto.
A plantao vegetativa precedeu a plantao de sementes mas exige meios e
utenslios de trabalho muito reduzidos, pois limita-se a assentar as estacas ou os
tubrculos em buracos individuais ou em montculos de terra. Entre os tubrculos
plantados contam-se inhames, mandiocas, batatas, que podem ser colhidos todo o ano.

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A horticultura um mtodo comum de explorao agrcola com uma tcnica


baseada no cultivo em terrenos hmidos. A tradio hortcola caracterstica duma
plantao permanente e intensiva em aldeias com populao densa. A horticultura
apenas permitia cultivar um nmero restrito de plantas, legumes, frutos e flores.
Com o decorrer do tempo, que envolve sculos e at milnios, notria a
preocupao da melhoria da produtividade e a inveno e aplicao prtica de novas
tcnicas que, na sua maioria, ainda hoje so usadas. Para obter uma quantidade maior de
cereais eram empregues tcnicas de aproveitamento mximo da terra arvel disponvel,
seleccionadas as caractersticas das sementes, manejados de maneira mais prtica os
instrumentos utilizados para lavrar, sachar, mondar e ceifar os cereais.
Em matria agrcola, entende-se por rendimento a relao que existe entre a
superfcie de terras agrcolas e a produo que ela permite. A produtividade por seu lado
mede o produto que se obtm atravs da quantidade de trabalho ou doutros factores
produtivos, como a tcnica, a gesto ou o capital. Em certas regies, o problema da
produtividade agrcola era encarado no sob o aspecto das colheitas por semente
lanada terra, mas sim por casal, por cada famlia camponesa. Pode haver exploraes
agrcolas que apresentem rendimentos elevados e uma produtividade fraca, e vice-versa.
Nos campos so, em geral, usados dois tipos de cultura: um, com terrenos
alagados que se conservam numa parte do ano debaixo de gua e tm os extremos
elevados para reter a gua que recebem da chuva ou da irrigao; outro, com terrenos
secos. Estes dois tipos de agricultura, de regadio e de sequeiro, completam-se e
provocam a exigncia duma grande diversidade entre as sementes que devem ser
semeadas. A tcnica de cultura em socalcos elevados oferece inmeras vantagens:
melhor drenagem, reteno da humidade, extirpao de ervas daninhas, aumento da
fertilidade dos solos pobres.
A fertilidade dos solos define-se pela respectiva capacidade de produo em
relao a determinado sistema de cultivo. Para igual intensidade de cultivo, o solo
tanto mais frtil quanto mais elevadas forem as produes por unidade de superfcie.
Com o objectivo de aumentar a fertilidade foram concebidas vrias tcnicas. O
conhecimento do valor do estrume animal muito antigo, mas obriga a grandes esforos
para o recolher e conservar. Nas regies de cultivo intensivo foi criada a tcnica da
estrumao verde que consiste na lavra com emprego de plantas azotadas. A
preocupao em conseguir fertilizar os campos, levou os agricultores a descobrir as
propriedades do loesse, sedimento constitudo por grnulos finos de quartzo e calcrio,
envolvidos em argila e arrastados pelo vento ou pelo curso das ribeiras. Outros
fertilizantes naturais foram utilizados, como o estrume proveniente de restos mortais, a
palha retirada das estrebarias, caules vegetais, folhas apodrecidas e queimadas pelo
calor. A imaginao do homem muito rica! No Japo, sculo XVII, o peixe era usado
como fertilizante depois de seco e triturado. No sculo XVIII, instrumentos agrcolas
aperfeioados que facilitavam o emprego de adubos e a recolha de forragem
melhoraram o cultivo, economizaram mo-de-obra e aumentaram a produtividade
diria.
A adubao dos terrenos cultivados revestia-se de tal importncia que entre as
obrigaes exigidas pelas classes senhoriais aos colonos inclua-se, como tributo, o
fornecimento de carros com estrume. A adubao dos campos era feita a partir de
estrume animal a que se juntava o adubo verde da palha do cereal ou de folhas e ramos
em decomposio. Era tambm conhecido o uso de cinzas como adubo aproveitado das
queimadas. Nas zonas junto s margens dos rios ou do mar eram utilizados os limos,
sargaos e outros fertilizantes.

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O afolhamento consiste em dividir os terrenos e cultiv-los em tantas partes


quantos os anos de rotao; as culturas e repousos sucedem-se em cada uma das folhas.
Esta prtica foi uma notvel inveno no domnio da agricultura chinesa, ocorrida no
incio da era crist. O primeiro sistema foi o da rotao bienal, um ano de cultura e
pousio no ano seguinte; seguiu-se o mtodo de trs folhas, que tem em conta a extenso
da terra cultivada. O pousio reduz a cultura a metade ou um tero, mas uma
necessidade indispensvel. Em certas regies, o sistema de afolhamento est regulado
por um conjunto de costumes e normas como, por exemplo, a pastagem do gado depois
das colheitas sem distino de propriedade.
A limpeza dos bosques viabilizou o cultivo de reas mais secas, onde a
quantidade de pasto disponvel podia compensar a fraca qualidade da terra arvel.
Bosques inteiros foram arroteados lado a lado com a drenagem de terrenos pantanosos
para dar lugar a terrenos agrcolas
A prtica das queimadas era essencial entre populaes com diferentes tradies
de cultivo. As queimadas ainda hoje se fazem com o objectivo de preparar a terra para a
lavra. Para eliminar a vegetao espontnea e fazer avanar a rea susceptvel de
aproveitamento agrcola, incendiava-se a vegetao silvestre.
A tendncia para uma agricultura mais racional e informada reflectiu-se no
aparecimento de tratados sobre o tema agrcola. Data do incio do I milnio a.C., o
aparecimento dum monumento literrio sumrio, conhecido pelo nome de almanaque
do agricultor, com a forma de ensinamentos dados por um agricultor experiente aos
seus filhos, contendo diversos concelhos para manter as terras frteis, sustar o processo
da salinao dos solos, fazer apenas uma colheita por ano, descrevendo em pormenor os
trabalhos do campo na sua sequncia temporal. Na China, o tratado de agricultura de
Chen Fu, concludo em 1149, apresentava um tratamento detalhado da tcnica de
cultivo de rebentos de arroz em viveiros e o seu transplante para os campos de arroz e
da constante renovao da fertilidade dos solos. Mais tarde o famoso agrnomo Wang
Zeng ocupou-se das prticas produtivas em terras agrcolas secas e o cultivo de arrozais
e preocupou-se tambm com a florestao, a criao de gado e a utilizao de novas
ferramentas. Na Europa, no sculo XIII, surgiram os primeiros tratados de agronomia de
Roberto de Grosseteste e de Walter de Henley.
Na Europa, no sculo XVII, a burguesia rural introduziu algumas inovaes ao
nvel das tcnicas agrcolas, com a rotao de culturas, deixando menores extenses de
terra em pousio. Surgiram novas tcnicas como semear em filas e no duma forma
dispersa e verificou-se um progresso substancial na aplicao de fertilizantes naturais e
o aumento da produo de estrumes. No sculo XVIII, foi estabelecido um novo mtodo
de rotao das culturas. Os rendeiros descobriram que certas plantas, principalmente
leguminosas, revivificavam o solo em vez de o esterilizar. O princpio da renovao do
solo encontra-se na propriedade que tm certas plantas de fixar azoto da atmosfera.
Podia-se assim manter a produtividade do solo sem deixar a terra em pousio e adoptar
um sistema de afolhamento quadrienal.
Na frica Subsariana, sculo XVI, o conhecimento que as populaes tinham
dos solos e das tcnicas de trabalho resultava de prticas empricas cuja utilidade ficara
provada ao longo dos sculos. Os africanos sabiam como avaliar a natureza e a
qualidade do solo e o seu valor agrcola, ou seja, quais as plantas que nele poderiam
cultivar com sucesso. Tambm existia a prtica do pousio, era aplicada a rotatividade
das colheitas e o cultivo em socalcos.

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1.3 INSTRUMENTOS AGRCOLAS


O uso de instrumentos agrcolas teve em algumas regies, sobretudo
montanhosas ou localizadas no interior, uma evoluo muito lenta, sendo frequente o
uso de instrumentos rudimentares em zonas rurais onde muito simples a plantao, a
colheita dos produtos agrcolas ou a criao de animais. As respectivas populaes no
sentiam necessidade de recorrerem a culturas mais trabalhosas, como o caso dos
cereais, e no aderiram facilmente actividade agrcola. Esta situao teve inevitveis
efeitos na dinmica do seu desenvolvimento.
A inveno da enxada possibilitou o aumento da produo, a melhoria da
produtividade nos campos, revolucionou a vida rural das populaes e as condies de
vida dos camponeses. As primeiras enxadas eram de pedra polida ou de madeia.Com o
aparecimento dos metais registou-se um importante aperfeioamento. Entre os
instrumentos de trabalho mais usados na agricultura podem citar-se os primeiros arados,
grades constitudas por uma tbua da qual saam pregos, os toneis, pipas e cubas para o
vinho e o azeite, os cabos da foice, da enxada e do martelo.
Com a introduo do arado simples, as comunidades rurais apenas podiam
cultivar os solos que no fossem muito difceis de lavrar. A relha do arado era em
madeira ou em pedra, passando posteriormente relha de ferro, que abriu possibilidades
completamente novas para o cultivo de terrenos pedregosos. Outras melhorias
tecnolgicas foram introduzidas ao longo do tempo que permitiram o uso do arado em
solos argilosos, a utilizao duma aiveca para virar a terra em vez de apenas riscar um
sulco e o recurso energia animal, que estabeleceu uma ligao funcional entre a
criao de animais e a agricultura. O arado semeador, alm de poupar trabalho,
proporcionava uma melhor distribuio das sementes. Com o arado melhorou a
laborao da terra, alargou-se o sistema de rotao de cultivos, comeou-se a sulcar
terrenos nunca dantes cultivados e iniciou-se o uso de adubos. Utilizado desde o sculo
IV a.n.e., continuou a ser aproveitado em pequenas exploraes onde no se podia
empregar um equipamento mais pesado.
A utilizao do arado influenciou a diviso dos terrenos conforme se destinavam
lavoura ou a pastos. O arado desencadeou, entre outros efeitos, a passagem da
propriedade comunitria propriedade privada do solo e ao avano da estratificao
social. Os camponeses que no possuam bois apenas podiam usar arados simples,
manuseados pelo trabalho de dois homens, em terrenos fceis de revolver. Os grandes
agricultores, possuidores de vrias juntas de bois de trabalho, podiam usar os arados em
reas extensas e mesmo em solos mais difceis de revolver.
No fim do sculo XIII, uma pesada charrua comeou a ser adoptada em
substituio do arado mediterrneo, pelo menos nas grandes propriedades. Esta charrua
foi concebida para novas terras e duras. A charrua puxada a bois permitiu passar do
trabalho sobre pequenas parcelas para o cultivo de zonas muito extensas.
Os agricultores egpcios utilizavam arados de madeira, em meados do II milnio
a.C., puxados por uma junta de bois com o fim de trabalharem os solos hmidos e
frteis do Vale do Nilo.
Na frica Subsariana, sculo XVI, os utenslios e as tcnicas agrcolas, ainda
muito rudimentares e arcaicos, tinham sido herdadas de pocas remotas mantendo-se
relativamente imutveis durante sculos. Contudo, estes instrumentos tinham a
vantagem de se adaptarem bem aos solos pouco consistentes.
Na Europa, at ao sculo XVIII, ao nvel de utenslios bsicos no se registaram
grandes melhorias. A inovao mais importante foi a substituio das componentes de

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madeira pelo ferro. Porm, no incio do sculo seguinte foram postos em prtica novos
inventos, designadamente mquinas de debulhar.

1.4 IRRIGAO E DRENAGEM


Antes do comeo da irrigao e drenagem a agricultura estava limitada a regies
onde havia uma pluviosidade anual suficiente para que as sementeiras se
desenvolvessem sem necessidade de regas suplementares. Estas tcnicas, que ocorreram
h cerca de oito mil anos, possibilitaram o cultivo de solos que eram demasiado secos
ou demasiados hmidos. Vales anteriormente demasiado pantanosos tornaram-se
regies muito frteis. Aumentou a superfcie agricultada, a produo alimentar para uma
populao em crescimento e a produtividade dos campos. A irrigao em larga escala
atenuou a dependncia da precipitao anual e criou condies para um maior
rendimento fundirio e a drenagem permitiu a recuperao de terras submersas. A
lavoura baseava-se na irrigao dos campos, garantida atravs de complexos de canais
que permitiam a utilizao de vales de grandes rios na fertilizao de reas que depressa
se tornaram as mais avanadas.
A utilizao do Vale do Nilo originou o desenvolvimento dum sistema de
reteno de gua, de manuteno permanente de canais e de noras. Marcado pela
vastido do solo arvel nas duas margens do rio, s com estes meios foi vivel que o
lodo fertilizante do Nilo atingisse as terras mais distantes. Na ndia, foram cavados
lagos artificiais protegidos por barragens de pedra nas passagens estreitas em terrenos
montanhosos ou acidentados
Sistemas hidrulicos de elevao permitiram elevar a gua s terras situadas a
um nvel superior. A irrigao das terras mais altas fazia-se tambm com gua
transportada em jarros. Os lavradores retiravam a gua acumulada em poos atravs do
uso de recipientes e cordas. Em algumas regies os processos de rega foram melhorados
em consequncia do aperfeioamento de novos tipos de mecanismos para elevar a gua,
como o poo, a roda e o parafuso hidrulico. As pequenas obras de irrigao ao nvel de
aldeia eram de importncia fundamental para um cultivo mais intensivo e estvel. Com
a ajuda da picota cultivavam-se terrenos mais elevados, o que permitia alargar a rea de
terra frtil.
Em diferentes locais apareceram sistemas de irrigao artificial que permitiam,
com o auxlio de condutas subterrneas, conduzir a gua proveniente das encostas
montanhosas distantes, por gravidade, para as terras cultivveis. Por vezes, esta gua era
retida em poos suplementares, que permitiam irrigar campos em aldeias dispersas.
Alguns sistemas hidrulicos incluam reservatrios artificias ligados a canais para
conduzir o fluxo da gua na direco da plancie.
A agricultura de osis, centro da economia de muitos povoados rabes, dependia
de uma srie de dispositivos, tais como diques, valas e poos, concebidos para
encaminhar as guas para os campos. Alguns destes campos apenas conseguiam
aproveitar a gua intermitente proveniente das inundaes, enquanto outros conseguiam
dispor de um abastecimento constante.
Na regio andina da Amrica do Sul, h 1000 anos a.n.e., os agricultores, no
intuito de aumentarem a dimenso das suas terras, construram terraos de cultivo e
campos em socalcos, evitando as encostas ngremes e enfrentando a eroso.
As comportas apareceram um pouco antes do incio da nossa era. Duas
inovaes tecnolgicas importantes contriburam para uma eficiente utilizao dos
recursos hdricos. A gesto da gua foi facilitada pela eclusa e pelo grau de preciso

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atingido pela cartografia. A utilizao de ferramentas de metal facilitou a abertura de


novos canais de irrigao.
A aplicao da irrigao e drenagem exigia grandes obras colectivas, como a
escavao de valas e a construo de diques. A utilizao destes sistemas implicava a
cooperao e o acordo entre duas ou mais comunidades. A construo de diques
envolvia trabalhos comunitrios que ultrapassavam o nvel meramente domstico.
Foram pr-requisitos essenciais para estas obras pblicas de grande escala, para alm da
existncia de avanados conhecimentos tecnolgicos, a emergncia de Estados com
extensos recursos e potencial humano sua disposio. Os trabalhos de irrigao mais
importantes estavam para alm dos recursos das comunidades locais e s podiam ser
conseguidos por uma autoridade forte que pudesse dispor de uma grande fora de
trabalho e dum elevado grau de organizao. S um governo centralizado estava
qualificado para comandar e coordenar a enorme mo-de-obra exigida por um tal
empreendimento. Muitos dos canais existentes pertenciam ao Estado e aos templos.
As obras de irrigao requeriam uma manuteno atenta, o seu controlo exigia
um novo sentido de cooperao e respeito pela lei e implicava necessariamente a aco
dum rgo coordenador centralizado. O controlo do consumo e a manuteno dos
cursos artificias de gua constituram funes complexas que originaram frequentes
conflitos e serviram para exercer influncia poltica. Os sistemas de irrigao e
drenagem forneceram a base econmica das primeiras civilizaes urbanas. Muitas
cidades parecem ter sido eficazes no exerccio de influncia poltica atravs do controlo
da gua.
As obras de irrigao mais importantes implicavam a existncia de uma
populao razoavelmente densa e, por outro lado, esta elevada densidade populacional
s podia ser atingida com a ajuda de importantes sistemas de irrigao. um dos casos
em que difcil distinguir a relao entre a causa e o efeito.
A gua encontrava-se acessvel aos produtores rurais mediante o pagamento
duma taxa. Em troca da gua recebida os produtores agrcolas cediam uma parte
adicional da sua produo, o que constitua uma importante fonte de rendimento para o
Estado, a nobreza, os templos ou as comunidades locais. Os egpcios construram
colunas graduadas (nilmetros) para determinar a altura das cheias, calcular a extenso
das terras inundadas e assim cobrar os respectivos impostos. Na China, os canais
tambm serviam para o transporte das contribuies em gneros que eram devidas ao
Estado. Na Coreia, sculo XV., foi descoberto o pluvimetro, o primeiro do seu gnero
no mundo, que era usado pelos funcionrios dos servios administrativos para registar a
quantidade de precipitao sempre que chovia e determinar a quantidade de imposto
sobre as terras a ser paga por cada distrito administrativo.

1.5 PRODUO AGRCOLA ALIMENTAR


As produes agrcolas mais relevantes, sob o ponto de vista econmico,
merecem uma referncia particular, embora de forma sucinta, face sua intensa ligao
com os meios de produo e as relaes econmicas e sociais que lhes esto inerentes.
Os cereais, depois de ceifados, h que debulh-los. A operao de debulha exige
um grau elevado de esforo fsico, com o consequente tempo de trabalho, e uma tcnica
adequada para obter a melhor perfeio na extraco dos gros. Os processos de
debulha eram uns mais primitivos que outros. Em terrenos mais amplos, o cultivo dos
cereais exigia dispor de gado que os cavadores mais pobres no possuam. As eiras

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eram localizadas de modo a permitir uma vigilncia da produo efectiva pois uma
parte das rendas a pagar aos senhores eram entregues em cereal.
A cultura do arroz merece uma ateno especial pelo seu impacto em todo o
Continente Asitico, onde assegurava a alimentao duma grande parte da populao.
Exigindo terrenos alagados, possvel que comeasse a ser colhido ou cultivado nas
terras baixas ao longo dos cursos de gua junto dos quais as populaes decidiam viver.
Posteriormente, o seu cultivo desenvolveu-se em campos irrigados que requeriam um
considervel trabalho inicial de adaptao e manuteno: limpeza e nivelamento do
solo, construo de pequenos taludes e abertura de canais. As operaes de sementeira,
transplantao dos ps e monda no requeriam muita mo-de-obra e podiam ser
executados por mulheres, ao invs da cultura de cereais. O crescimento da manufactura
de artefactos de ferro tornou possvel a obteno de duas ou trs colheitas anuais, como
aconteceu nos campos situados perto do rio Ganges. Esta colheita dupla ficou
assegurada por volta do ano 1.000, na China, com a introduo do arroz temporo que
permitiu um aumento significativo da produtividade e um elevado rendimento.
As leguminosas, que desempenham um papel importante na alimentao
humana, eram cultivadas em terrenos aplicados a tal fim, muitas vezes associados a
rvores de fruto. Eram recursos alimentares muito estimados por serem fceis de secar e
conservar. Os amerndios conheciam vrias espcies de feijo que foram aclimatados na
Europa mas, inicialmente, cultivados apenas como forragem. O cultivo da soja
estendeu-se, nos ltimos sculos do II milnio a.n.e., a todo o leste asitico, e dela
extraam-se o leite, o leo e o molho de soja, importantes fontes de protenas.
A fruticultura era uma forma de cultivo de alimentos caracterizada pela
plantao de rvores para recolha dos frutos que constituam suplementos dietticos em
vez de alimentos bsicos. Porm, a castanha assumia um relevo especial pelo facto das
populaes mais pobres a utilizarem largamente como alimento de recurso. Tambm o
sobreiro e a azinheira proporcionavam um bom alimento para o gado. A tcnica de
produo de frutos no estava muito desenvolvida, mas os agricultores j conheciam e
praticavam a enxertia. Eram desconhecidos meios eficazes para evitar os ataques de
insectos e outros animais nocivos. O prprio terreno era aproveitado para pastagem de
gado e nele se deixavam crescer ervas e plantas espontneas. O trabalho s incidia na
prtica sobre a colheita do fruto.
O incremento das relaes mercantis repercutiu-se na cultura dos frutos
susceptveis de exportao, como o caso do figo e da tmara, contribuindo para o
incremento da sua produo. O figo tinha a particularidade de poder secar, ter uma
utilizao medicinal como laxante e servir para produzir um apreciado licor. A banana e
o anans foram frutos divulgados pelos navegadores portugueses. As tmaras
constituam, no sculo XVI, a mais importante colheita alimentar da Arbia, ocupando o
seu cultivo quase 90 % da terra arvel dos osis.
O cultivo da vinha obrigava a um tratamento com algum conhecimento tcnico e
alguma especializao. A plantao dependia dos meios tcnicos disponveis e da
qualidade dos solos. O ciclo vegetativo da planta exige trs a cinco anos para obter uma
produo corrente. Os instrumentos usados na viticultura eram rudimentares, o mesmo
no acontecendo na produo vincola. Com o cultivo das vinhas desenvolveu-se o
comrcio do vinho.
Entre as oleaginosas o maior destaque vai para a olivicultura. A cultura da
oliveira andava muitas vezes associada da vinha. A sua reproduo era conseguida por
plantao de varas da rvore-me. O seu tratamento exige alguns cuidados como a
adubao, lavrar o terreno com o objectivo de retirar plantas prejudiciais. A azeitona
pode ser consumida como fruto de uso alimentar ou utilizada como matria-prima da

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produo de azeite. A semente da purgueira permite a extraco dum leo utilizado para
iluminao caseira, para o fabrico de sabo, lubrificantes e estearina, e aplicaes
medicinais. A sua reproduo espontnea atravs da queda das sementes que caem dos
frutos ou por plantao de estacas. O amendoim tinha um consumo importante na
Amrica sob a forma de gro ou de leo dele extrado.
Os tubrculos eram um elemento importante do regime alimentar do homem.
So numerosas as espcies de tubrculos cultivados e consumidos, sendo de destacar: o
inhame, a mandioca, a batata, a batata-doce, a cenoura, o rabanete, etc. A economia de
algumas comunidades assentava no cultivo da mandioca e do inhame, alimentos
bastante difundidos em todas as regies tropicais e subtropicais, no s pela qualidade
do alimento obtido como pela facilidade de cultivo e conservao. Estes tubrculos tm
desempenhado um papel importante como recurso contra a fome. A mandioca era, nas
Carabas, usada pelos amerndios no fabrico de po. Tornou-se extremamente
importante na alimentao dos navegadores espanhis nas suas viagens continentais. A
batata trazida da Amrica para a Europa no sculo XVI, foi bem sucedida na Europa e
trouxe s classes menos favorecidas uma alimentao abundante e econmica. Porm,
enfrentou uma rejeio inicial que encarava a batata como um produto inadequado para
o consumo humano, utilizado apenas para alimentar os animais.
O ch aparece como alimento a usar como bebida e tornou-se uma mercadoria
essencial j no III sculo da nossa era. A sua cultura desenvolveu-se na China no sculo
VII e espalhou-se depois por toda a sia. s no sculo XIII que o ch comea a ser
importado pelo Iro. A sua introduo na Europa ocorre s no sculo XVII. Mais tarde a
cultura do ch foi introduzida pelos europeus em algumas regies dos continentes
americano e africano. O caf e o cacau seguiram o caminho inverso na sua implantao.
O caf a nica especiaria cultivada na Arbia por meio dum sistema de campos em
terraos nas encostas ngremes. A manteiga de cacau e o chocolate foram, no sc.
XVIII, adoptados na Europa, mas eram muito caros para poderem concorrer com o caf
e o ch.
A cana sacarina foi largamente cultivada medida que se desenvolveu a
produo de acar. Originria do Extremo Oriente, surge na rea mediterrnea com a
expanso muulmana. Com a descoberta da Amrica, tornou-se a cultura principal de
alguns pases tropicais. A cultura da cana do acar fazia-se inicialmente em regime de
pequena e mdia propriedade, mas em breve verificou-se cada vez mais a concentrao
de canaviais nas mos dos grandes proprietrios que se dedicaram exclusivamente
monocultura da cana sacarina, o que provocou o abandono de culturas de subsistncia,
designadamente cereais. A cultura da cana do acar oferecia perspectivas de maiores
lucros, pois este produto rareava nos pases que apenas produziam mel. A cana sacarina
passou a ser cultivada de modo extensivo em regime de monocultura, o que gerou uma
procura de mo-de-obra s possvel com a importao de escravos. O xito da produo
de cana sacarina consolidou o sistema de latifndio, fez subir os preos da terra e
converteu sistemas puramente agrrios em sistema de manufactura parcial. As
plantaes da cana do acar foram a fonte de fortunas colossais, conseguidas graas ao
trabalho forado e ao trabalho dos escravos africanos.
O mel, proveniente da apicultura ou da simples recolha, desempenhava um
importante papel na alimentao constituindo o nico adoante disponvel antes da
descoberta do acar e, como ingrediente, era utilizado na produo de unguentos. A
produo do mel exigia alguns conhecimentos especficos na instalao das colmeias
constitudas por recipientes de cermica ou na instalao de cortios. A passagem duma
apicultura recolectiva para uma produo dirigida e ampliada deu origem a diferentes
relaes entre os produtores, que tinham de recorrer a outros produtores para construir

79

instalaes artificiais. Este progresso motivou o aparecimento de duas actividades


especializadas: a dos apicultores e a dos colmeeiros. A produo de mel declinou
seriamente com o aparecimento do acar de cana. Em frica, sculo XVI, tambm se
retirava mel de favos de abelhas selvagens. Algumas colmeias nasciam da colocao
estratgica de potes de barro, outras eram escavadas em grandes ninhos de trmitas
vazios. O aproveitamento do mel e da cera remonta a tempos muito antigos. A cera era
aplicada na iluminao e na confeco dos selos dos documentos senhoriais. Estes
gneros eram preferidos nos pagamentos de renda em espcie e, pela sua importncia,
sujeitos a taxas de portagem.
As especiarias so espcies vegetais utilizadas na culinria para apaladar a
comida e tambm para a produo de vrios medicamentos. As especiarias exticas
encontraram grandes mercados externos e foram objecto dum intenso comrcio. O
lpulo cultivado para uso no fabrico da cerveja. O gengibre usado na medicina como
estimulante e a raiz ainda verde um condimento alimentar. A canela era usada para
fins medicinais, perfumaria e como condimento e preparao de vinho aromtico.
A produo de ginseng, planta utilizada na medicina para incrementar a
longevidade e a qualidade de vida, era to popular no Extremo Oriente como a seda,
mas havia limites para o seu abastecimento, pois as razes tinham de ser procuradas nas
montanhas e transportadas apara as cidades.
No modo de produo tributrio, a produo agrcola alimentar pertencia em
grande parte esfera constituda pelos camponeses livres envolvidos sobretudo na
agricultura de sequeiro, que tinham de pagar um tributo aos senhores em cujo domnio
estavam integrados e ainda trabalhar em regime de corveia ou jeira, quando lhes era
exigido. Este regime era usado mais intensamente durante os trabalhos sazonais e
permitia classe senhorial manter um nmero mais reduzido de servos. Nas quintas
pertencentes ao soberano, aos templos ou nobreza as actividades agrcolas eram
levadas a cabo por servos e escravos, o que lhes permitia recolher o benefcio duma
produo prpria avultada, deduzida das sementes reservadas para a estao seguinte e
das provises para os servos.
A produo alimentar, em especial a cerealfera, est sujeita a desnveis
frequentes entra a produo e o consumo. O excesso ou dfice de produo pode
resultar de variadas circunstncias, em primeiro lugar da variao natural das condies
atmosfricas, mas tambm por colheitas anmalas ou dificuldades de circulao
material, por falta de meios de transporte, ou econmicas em consequncia do
incremento de taxas de portagem, assalto de gneros, etc. As oscilaes na procura
podiam resultar de vrias causas como, por exemplo: o armazenamento de alimentos
provocado pela eminncia duma guerra ou de uma alta de preos provocada por quebras
de moeda; especulao por parte dos mercadores com o fim de obter melhores preos; o
alargamento demogrfico de centros urbanos. Esta uma das causas das primeiras
crises econmicas.
No sculo XVI, os povos colonizadores conseguiram transportar, dum continente
para outro, um certo nmero de produtos comestveis que eram a desconhecidos e
podiam ser aclimatados.

1.6 PRODUO AGRCOLA NO ALIMENTAR


A produo agrcola no alimentar tinha sobretudo como objectivo a obteno de
matrias-primas destinadas ao sector txtil e a obteno de produtos de origem florestal.

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Algumas variedades de linho eram cultivadas para aproveitar os seus gros


oleaginosos e as suas fibras. O linho comeou a ser cultivado por se tratar duma plana
oleaginosa, mas pouco tempo tardou para se tornar uma matria-prima do fabrico de
vesturio. Foi uma cultura que teve grande expanso no Egipto porque as pessoas no
utilizavam o vesturio de l. Alguns agricultores chegavam a afectar algumas reas ao
cultivo do linho, denominadas linhal. As rendas senhoriais incluam o linho ao lado dos
cereais, o que demonstrativo da importncia que era atribuda a esta fibra. Essa renda
era exigida em molhos de palha de linho ou em linho j fiado e tecido. No comrcio, os
preos dos panos e do vesturio eram frequentemente fixados, bem como as taxas de
portagem.
O cnhamo era outra fibra txtil de cultivo semelhante do linho e, como tal,
exigindo solos dotados de alguma fertilidade e com gua nas proximidades. O cnhamo
era cultivado pelas suas apreciadas propriedades narcticas, era utilizado para cozer o
calado e, sobretudo, constituiu uma preciosa matria-prima no fabrico de cordame e
velas para as naus. O cnhamo tecido era tambm usado para vesturio de Inverno.
O cultivo do algodo teve uma enorme influncia no desenvolvimento
econmico e social com a revoluo que produziu na confeco de vesturio. O
crescimento das cidades e a expanso do comrcio originou um grande incremento do
cultivo do algodo. Vindo do Oriente para a Europa, forneceu um novo txtil til para a
populao que s conhecia vesturio de l. A obteno da fibra do algodo exigia o uso
de dois dispositivos: a descascadora de engrenagem sem-fim para separar a semente da
fibra e o batedor ou espadela para separar as prprias fibras. O trabalho agrcola era
realizado por pequenos agricultores forados venda a baixo preo aos grandes
produtores ou, nas grandes plantaes, por escravos.
A seda uma fibra natural de origem animal, concebida na China no II milnio
a.n.e. A sua produo combinou a actividade agrcola com a criao do bicho-da-seda.
Como se ver adiante, a expanso da seda atravessou vrios continentes.
A folha de papiro foi o suporte por excelncia da escrita egpcia, malevel,
resistente e fcil de escrever, e representou um papel de extrema importncia no
desenvolvimento da sociedade, tanto no aspecto econmico como cultural. Servia
tambm para embrulhar e conservar alimentos, construir pequenas embarcaes ligeiras,
atando os caules em feixes, pequenos mveis, velas, esteiras, cestos, sandlias, tangas e
at, aproveitar a parte inferior da base para um manjar delicioso. As razes da planta
eram aproveitadas como combustvel.
O tabaco, originrio da Amrica, era utilizado para fumar e tambm como
remdio. Os produtores locais dominavam a arte do cultivo do tabaco e a tcnica da cura
das suas folhas. Divulgado pela Europa no sculo XVI, o tabaco tornou-se um produto
muito lucrativo nos mercados europeus e encorajou os colonos a intensificarem a sua
produo e prosseguirem uma poltica de lucro individual. O tabaco era cultivado
intensivamente, prestando-se especial ateno qualidade de cada folha e podendo-se
cultivar de forma proveitosa em pequenos terrenos ou quintas, no sendo necessrios
grandes investimentos de capital. Isto permitiu aos pequenos agricultores espanhis
espalharem o cultivo do tabaco nas plancies de Cuba obtendo um grande sucesso
comercial.
Alm do aproveitamento directo da floresta por derrube, eram tambm plantadas
rvores para obteno de madeira para construo. A madeira difere de outros produtos
devido ao seu difcil transporte. Em muitas regies, sob a forma de troncos ou reunida
em jangadas a madeira descia os rios at aos centros de distribuio a jusante. A procura
de madeira para as minas e construo levou degradao do meio ambiente. Na ndia,
sculos XVI, a floresta era a fonte de muitas ocupaes: recolha de carvo, lenha,

81

madeira, laca, sedas naturais, mel. No Japo, pela mesma poca, o abate excessivo da
floresta natural deu incio instituio de regulamentos referentes utilizao das
florestas e replantao de rvores. A actividade de plantao e cultivo de rvores era
economicamente vivel, apesar de acarretar um investimento que podia atingir perodos
de dezenas de anos. Na Amrica Central, a partir da casca da quina era extrado o
quinino conhecido pelos ndios como um poderoso medicamento. Na Pennsula Ibrica,
o sobreiro tem sido plantado desde tempos remotos. A cortia, extrada de dez em dez
anos, permitiu o fabrico de isolantes trmicos e sonoros, rolhas para engarrafamento de
vinhos e outros lquidos, aprestos de pesca e objectos de uso martimo, fabrico de
colmeias, etc. A borracha produzida pela rvore do mesmo nome, originria da
Amaznia, constituiu primeiro uma simples curiosidade e no servia seno para fazer
bolas que saltam e, mais tarde, para apagar os vestgios de marcas de lpis ou tinta.
Posteriormente, passou a ser amplamente utilizada no fabrico de variados artefactos.
Os jardins desempenharam um papel importante na vida e nos hbitos da classe
burguesa. O jardim passou a fazer parte integrante duma moradia bem concluda. O
tomate foi igualmente transplantado da Amrica mas, at ao sculo XIX, servia para
ornamentar os jardins. As estufas estavam muito espalhadas, desde o sculo XVII,
poca em que j se fabricava, com sucesso, o vidro para vidraas.
Ente outros produtos no alimentares de referir: a cabaa, nica planta
cultivada para fazer recipientes, a rvore da mirra de que se obtm uma resina aromtica
e balsmica e o cultivo de plantas tintureiras que acompanhou o crescimento da
produo txtil.

1.7 CAA
H que analisar a caa sob trs ngulos: como fonte de produo de bens de
consumo imediato e de matrias-primas, como meio de eliminar animais que punham
em risco as actividades agrcolas e como divertimento.
Como actividade econmica, a caa desempenhava um papel importante, quer
como fonte alimentar, quer como meio de aproveitar as peles de alguns animais como
matria-prima dum importante sector artesanal. A captura dos animais estava tambm
relacionada com a vigilncia das florestas. A existncia duma classe de profissionais
dedicados caa revela a importncia atribuda a esta actividade. O aparecimento de
novos meios de produo de carne contribuiu para a diminuio da caa.
Os membros das classes subordinadas, especialmente os agricultores, praticavam
a caa para consumo prprio e para comercializar, depois de deduzida a parte que
tinham de entregar como renda. Em algumas regies, esta tributao era mais pesada
para os caadores que atacassem animais de grande porte. Numerosos concelhos
cobravam ainda taxas de portagem.
Na eliminao de animais de grande porte ou mais rpidos era indispensvel uma
cooperao entre os caadores, que se estendia para alm dos limites familiares,
envolvendo indivduos de ambos os sexos e jovens. Na frica Ocidental, a abundncia
de caa deu origem criao de irmandades de caadores.
Para sua distraco a aristocracia reservava amplas zonas para coutadas de
caa e exigia trabalho pessoal gratuito aos seus sbditos. Em muitas regies, a caa era
um divertimento e privilgio dos mais preciosos da aristocracia, que possuam as mais
vastas e mais belas florestas. Os direitos de caa eram ciosamente protegidos, o que
provocava o ressentimento da populao. As leis protectoras da caa e o custo elevado
dos equipamentos transformaram a caa num monoplio dos grandes proprietrios.

82

Com a expanso do urbanismo e da mecanizao, alguns animais selvagens comearam


a desaparecer, como a lebre e o cabrito-monts, e a caa tornou-se mais num desporto
reservado s classes privilegiadas do que como meio de procura de alimentos.
Antes do aparecimento e emprego das armas de fogo, as tcnicas usadas eram
muito rudimentares. Limitavam-se instalao de armadilhas ou vedaes, lanamento
de setas, uso de fures e de ces, laos em corrida, uso de disfarces ou de luz para
encadear. As armadilhas eram um importante meio de captura de animais, como javalis
e veados. Na caa de animais de grande porte eram usados o tiro ao arco e o lao. O
aperfeioamento das tcnicas de caa ocorreu com mais frequncia em reas florestais,
onde a agricultura era praticamente impossvel.
Em frica, sculo XVI, a caa desempenhava um papel importante e, por vezes,
era praticada tambm por mulheres. Alguns povos faziam da caa uma actividade quase
exclusiva. A caa no era apenas uma actividade para especialistas, pois muitos
camponeses dedicavam-se caa de animais mais pequenos. Havia grupos organizados
caadores que influenciaram as deslocaes migratrias e a implantao de povoados.
Tambm se verificava uma correlao entre a caa e a guerra.

1.8 PESCA E ALIMENTOS MARINHOS


Neste sector de actividade necessrio separar dois tipos de pesca: a fluvial e a
martima. Esta distino impe-se devido diferente importncia econmica e aos
meios tcnicos e profissionais utilizados no seu desempenho. Nem os tipos de barcos
nem os aprestos so exactamente iguais.
Os pescadores de gua doce no exerciam exclusivamente essa ocupao, pois o
grau de produtividade no era suficientemente elevado, obrigando os pescadores
desdobrarem-se entre a pesca e a actividade agrcola. Apesar disso, a aristocracia no se
contentava em cobrar uma renda das eventuais pescas, mas impunha tambm a
obrigatoriedade de prestao de servios gratuitos.
Os utenslios de pesca eram, em regra, construdos pelos prprios pescadores,
com excepo das embarcaes, das ncoras e dos arpes. Os processos utilizados eram
resumidamente: um primitivo, com a colocao de ramos de rvore ou de pedras que
retinham o peixe na vazante; o lanamento gua de determinadas plantas para
envenenar o peixe; a pesca por meio de armao de redes, armadilhas ou grandes cestos
de vime entranado; a pesca nas margens ou em barcos, linha ou com a ajuda de redes.
As conchas tambm eram usadas para fazer anzis.
Os instrumentos produtivos pertenciam aos prprios pescadores em
consequncia das caractersticas desta actividade. Porm, algumas instalaes
permanentes, como as pesqueiras, pertenciam ao domnio senhorial. Este domnio era
exercido em algumas superfcies de gua doce mais ou menos demarcadas, conhecidas
como coutadas de pesca, atravs da proibio pura e simples dos pescadores actuarem
nessas reas.
Na pesca martima os aprestos no se afastavam muito dos modelos usados nas
diferentes fainas na pesca de gua doce. Em geral, pescava-se a partir da margem, mas
tambm era normal o uso de pequenas e leves embarcaes. As redes, usadas em guas
pouco profundas, eram individuais e de pequenas dimenses, feitas de corda para
capturar peixes de pequeno e mdio porte. As embarcaes variavam conforme se
tratasse de pesca costeira ou de pesca de alto mar. Neste caso, nas capturas mais

83

importantes usavam-se redes de arrasto, o que obrigava aplicao simultnea de vrias


pessoas e orientao dum mestre.
A pesca nunca perdeu a sua importncia como fonte normal de alimentao
humana. As populaes insulares ou costeiras, primitivas ou civilizadas, fizeram sempre
dos produtos do mar a base da sua alimentao. A pesca permitiu a introduo de uma
importante quantidade de protenas na dieta alimentar. A alimentao marinha inclua
tambm toninhas, tartarugas e crustceos apanhados em guas pouco profundas. A
pesca da baleia era muito compensadora apesar dos seus riscos. A baleia fornecia o
leo, espermacete extrado do crebro dos cachalotes e utilizado no fabrico de velas, as
barbas, etc. No sculo XVI, j era realizada a pesca do alto, a pesca do bacalhau e da
baleia. Na Amrica do Norte, o capito dum barco de caa baleia chegava a atingir um
alto estatuto dentro da comunidade.
O objectivo da pesca era essencialmente a obteno de um produto alimentar
suficiente para consumo dos pescadores e suas famlias, mas tambm era destinado
troca directa ou ao abastecimento do mercado interno. O peixe era depois transportado
em cestas. A preservao do pescado, que estava nas mos das famlias dos prprios
pescadores, permitiu alargar a sua venda a reas mais distantes por intermdio dos
mercadores. A comercializao envolvia, com frequncia, o marisco, o peixe seco,
fumado ou conservado em sal. Por vezes, o volume de pescado era suficiente para
permitir a exportao.
A pesca destinada a abastecer vrios mercados deu origem prtica de tcnicas
de conservao, como a salga. O elevado volume de pesca obtido e a grande mobilidade
dum negcio, que atingia a faixa costeira, deu um enorme contributo para o aumento da
quantidade de gneros alimentcios disposio da populao. Alm de meio de
subsistncia, a pesca tornou-se tambm numa actividade de desporto e lazer entre os
estratos sociais mais elevados.
A renda cobrada, que beneficiava as entidades senhoriais, incidia sobre o valor
da produo bruta. Nos prprios cursos de gua doce e no domnio dos portos martimos
de desembarque do pescado concretizava-se a cobrana do tributo do pescado e das
rendas provenientes da apropriao senhorial das embarcaes e de determinados
gneros de rede.

1.9 PASTORCIA, PECURIA, CRIAO DE ANIMAIS


A pastorcia engloba o conjunto das actividades relacionadas com a proteco, a
gesto e a utilizao de rebanhos (no caso dos ovinos ou caprinos) ou de manadas (no
caso dos bovinos, equinos e cameldeos) e implica uma deslocao dos animais criados.
O tipo e a amplitude destas deslocaes dependem das caractersticas do gado e da
conjugao dos factores ambientais especficos dos diferentes ecossistemas. Uma vez
esgotados os recursos de uma determinada rea torna-se necessrio transferir o gado
para outro lugar para permitir a renovao da flora com o fim de voltar a fornecer
alimentos. Um das causas desta movimentao , por vezes, a escassez de gua. A
criao com carcter nmada penetrou progressivamente no interior das imensas
savanas, muitas vezes pouco apropriadas agricultura. A possibilidade de fazer deslocar
os rebanhos e as manadas indispensvel para assegurar a sua reproduo. Os pastores
consideravam as manadas como propriedade sua e procuravam geri-las, capturando e
domesticando os animais mais jovens, eliminando os machos suprfluos,
acompanhando e orientando as deslocaes sazonais, mas nunca as forando a
abandonar o seu habitat natural.

84

A pastorcia obriga a um estilo mbil que se reflecte no nomadismo dos grupos


que nela baseiam a sua subsistncia e d lugar a uma diferenciao social mais notria.
Os pastores nmadas para poderem sobreviver tinham de se adaptar aos desafios do
ambiente especficos para cada espcie. Atravs dos tempos acumularam uma vasta
experincia e conhecimentos. As tribos nmadas da frica Ocidental, especializadas na
criao de gado em larga escala, erram sucessivamente de terra em terra em simbiose
com as comunidades camponesas autctones.
A pastorcia uma actividade especializada que exige conhecimentos tcnicos
especiais necessrios ao aproveitamento desse produto que o animal. Est sujeita a
quebras acentuadas de produtividade, quer pelas condies climatricas quer pelo efeito
das doenas que atingem o gado.
Na explorao pecuria aproveitam-se as terras comunais, os baldios ou
praticam-se deslocaes com o gado em busca de pastagens. Podem-se distinguir trs
tipos de explorao: um primeiro grupo, composto por lavradores que, possuindo algum
gado leiteiro e de trabalho, utilizam os pastos das herdades e dos baldios, alm das
forragens por eles armazenadas; um grupo intermdio, que inclui os indivduos
dedicados conjuntamente lavoura e pecuria, tendo neste caso de preparar glebas a
fim de as destinar a pastagens ou integrar os animais nos rebanhos itinerantes; um
ltimo grupo composto pelos indivduos que vivem s da criao de gado.
A actividade dos lavradores includos no primeiro grupo no exigia o recurso a
processos tcnicos complexos nem a utilizao de instrumentos agrcolas muito
complicados. A riqueza pecuria e avcola servia para a alimentao, para estrumar a
terra e, tambm, como meio de transporte ou de traco das carroas e arados.
Uma das caractersticas mais notrias do grupo intermdio consiste na sua
actividade pecuria ser itinerante. A grande maioria dos animais alimentava-se por meio
de deslocaes constantes, deslocando-se dum local para outro, o que no significa que
se no praticassem processos de armazenamento da palha e de folhas de certas rvores
para dispor das indispensveis forragens principalmente nas regies onde o clima
recomendava o alojamento em estbulos do gado ou em corrais durante a estao fria.
Os grupos pastoris, dedicados apenas criao de gado, tinham de o deslocar
para as zonas onde podiam encontrar pastos suficientes, ou seja, praticar a
transumncia. Tinham de se manter em constante movimento e conduzir os seus
rebanhos pelas suas pastagens habituais em terrenos montanhosos, vales e plancies, ou
pelas estepes semidesrticas. Alm disso tinham necessidade de confiar os seus
rebanhos ou manadas a pastores profissionais, o que j implicava o estabelecimento de
regras e de condies e trabalho.
A criao de gado pode existir numa economia basicamente agrcola, mas neste
caso significa apenas a obteno, a partir do animal domstico produtor, de gneros
alimentcios de origem animal e dos seus derivados. A agricultura e a pastorcia
constituem muitas vezes duas formas de produo simultneas e complementares, mas
tambm estiveram muitas vezes na origem de conflitos, tanto no interior dum mesmo
grupo como entre grupos sociais diferentes. A vantagem da criao de gado residia
tambm no facto de, havendo crise de mo-de-obra, a terra poder ser mantida sem ser
cultivada durante algum tempo, dado que o cultivo requer uma fora de trabalho muito
maior.
A ligao entre a criao de animais e a agricultura requeria um equilbrio
apropriado entre os terrenos de pastagem e os terrenos arveis o que incitava limpeza
dos bosques. O direito de compscuo consistia na cedncia de pastagens em
determinadas folhas das terras agricultadas impostas aos seus proprietrios ou rendeiros.
Este regime constitua uma preciosa ajuda aos criadores de gado. Os pastores que

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utilizassem as pastagens das classes senhoriais tinham de lhes pagar um tributo


avultado, denominado montado.
As culturas de forragens tornaram-se essenciais para a expanso da agricultura,
pois eram parcelas de terreno que doutra forma teriam ficado em pousio. Assim, o solo
era reforado com nitrognio ficando preparado para novos cultivos. As forragens ao
mesmo tempo que serviam de alimento para os animais, eram utilizados na produo de
estrumes e de novo aplicados na fertilizao da terra. O feno era conhecido desde longa
data e servia de forragem durante as estaes do ano em que os animais no podiam
sair. A qualidade das forragens fornecida em geraes sucessivas permitia obter raas
mais robustas.
O desenvolvimento da tecnologia da criao animal conduziu a uma melhor
compreenso da importncia do gado como meio de subsistncia, meio de produo,
como bem de troca e, ainda, meio de traco e de transporte. Todos estes factores
contriburam para uma melhor gesto do aproveitamento dos animais. Assim, o abate
poupava os animais que serviam para reproduo. Tudo indica que, embora de forma
ainda emprica, os camponeses tenham recorrido a manipulaes genticas ao
seleccionarem animais para reproduo, melhorando assim a qualidade do leite e da l.
Foram empreendidos esforos no cruzamento de raas e na especializao de rebanhos.
Em certas regies, os agricultores dedicavam-se ou criao de vacas leiteiras ou de
animais destinados venda. A seleco de porcos melhorou a sua qualidade e o seu
tamanho. Porm, o progresso da criao de animais resultou mais duma melhor
alimentao que da seleco.
O principal objectivo da criao de animais era a obteno da carne, dos ovos, do
leite e da l. O leite de ovelha, cabra e vaca assumia um papel importante na dieta
alimentar das comunidades camponeses, tal como os seus derivados: as natas, a
manteiga e o queijo. Estes produtos foram cedo lanados no mercado; eram objecto de
taxao e eram includos normalmente nas rendas pagas em espcie. A obteno da l
destinada produo txtil impulsionou o desenvolvimento da criao de rebanhos com
esse fim. Com a pele dos animais conseguiu-se uma nova matria-prima, o couro, e com
os ossos e chifres foi possvel produzir variados utenslios. O osso era polido pelo
mtodo da frico, tcnica que mais tarde seria adoptada no polimento das pedras; as
hastes de veado eram utilizadas como matria-prima de muitos utenslios
especializados. O estrume produzido pelo gado era espalhado pelo solo com o objectivo
de o enriquecer. O aproveitamento destes produtos derivados impulsionou o
desenvolvimento duma tecnologia tradicional do fabrico de produtos animais.
O domnio do gado, pertencente a lavradores que se dedicavam tambm
pecuria, estava em regra fora do mbito da aristocracia, embora fosse exigido um
tributo atravs do aproveitamento de pastos naturais pertencentes a domnios senhoriais.
Quanto pastorcia nmada, a situao era diferente pois rebanhos e manadas estavam
sob o domnio dos chefes tribais, constituindo a sua principal fonte de acumulao de
riqueza.
Algumas espcies de animais domesticados e criados merecem especial
referncia pela importncia econmica que tm tido ao longo dos ltimos milnios. Foi
de grande importncia a domesticao das diversas raas bovinas. Os bovinos para
serem robustos tinham de ser bem alimentados. Com a sua enorme fora e capacidade
de trabalho eram auxiliares indispensveis dos agricultores na lavra das terras, nas
sementeiras para enterrar as sementes dos cereais; os animais criados para ordenha
permitiam obter manteiga e queijo; alm do valor alimentcio, era aproveitada a sua
gordura, chifres e pele para o fabrico de vrios materiais; o sangue e o fgado eram

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utilizados na produo de remdios e at os excrementos tinham utilidade como


combustvel.
Os rebanhos de ovinos eram levados para os campos para enterrarem as sementes
e para debulharem as espigas; alm da carne e do leite que serviam de alimento, era
aproveitado o plo e a gordura para fins medicinais. Os ovinos constituam um
importante recurso pela sua l. O desenvolvimento da sua criao acompanhou as
exigncias da manufactura txtil e esteve relacionado com a monetarizao da economia
mercantil. Como gado pequeno podia ser transportado e comercializado facilmente.
A criao do cavalo recebeu um impulso decisivo com o aumento da produo
de aveia. O cavalo tornou-se o elemento principal do estilo de vida nmada ao servir
para controlar os outros animais e coloc-los ao servio do homem. Os cavalos
constituram um meio habitual de deslocao e o emprego de carros puxados por
cavalos melhorou as comunicaes e os transportes. O progresso tecnolgico permitiu
um maior aproveitamento dos cavalos com a aplicao da ferradura e do tirante. Estes
novos meios aumentaram a fora motriz animal aplicvel produo e deram origem a
novas relaes econmicas entre os utilizadores e os artesos que fabricavam ferraduras
e cravos, bem como aos produtores de arreios em cabedal. A criao dos cavalos foi
motivada no apenas por razes estritamente econmicas mas tambm determinada por
razes militares. Alm disso, o cavalo era o animal favorito dos soberanos e da nobreza.
Em todo o Norte de frica, Mdio Oriente e Pennsula Arbica, a criao de
dromedrios constituiu a principal fonte de riqueza para muitos dos seus habitantes. As
suas caractersticas que lhes permitem estar uma semana afastados duma fonte de gua,
resistir ao cansao e falta de alimentos, abriram novas vias de comunicao e de
transporte a longa distncia atravs de regies difceis de penetrar. A difuso da criao
de camelos facilitou o crescimento do comrcio por meio de caravanas que assim
atravessavam os grandes desertos. Alm disso, os camelos foram utilizados como arma
de guerra e com o seu plo eram produzidas cordas. Nestas regies, a terra adequada
para apascentar os cameldeos.
Nos Andes Centrais os lamas serviam como animais de carga ao longo dos
trilhos das montanhas. Forneciam tambm carne, leite e l, esta utilizada no fabrico de
tapetes e tecidos. Nas Amricas, a criao de gado em larga escala s foi incentivada
aps a colonizao, com importantes reflexos na riqueza acumulada pelos colonos. Nas
Carabas, sculo XVII, a criao de gado assumiu grande importncia, incentivada pela
procura de artigos de couro e graas s necessidades das guarnies militares, das frotas
e tambm do contrabando. A preparao da carne, de couros e de sebo para exportao
estava entregue aos escravos africanos a trabalhar com os proprietrios ou como pees
de grandes propriedades.

1.10 CONSERVAO E ARMAZENAMENTO


Enquanto o ser humano apenas se esforava por extrair da natureza os meios de
subsistncia, obtidos atravs da recolha directa, de caa e da pesca, ou as matriasprimas indispensveis manufactura dos instrumentos, no tinha necessidade de os
conservar ou armazenar. A obteno destes recursos naturais s se justificava quando o
consumo directo ou indirecto a isso obrigava, mas sempre por um espao de tempo
muito curto. Ainda hoje, em zonas tropicais de vegetao luxuriante, as pessoas
apanham um cacho de bananas de uma rvore que se multiplica naturalmente, sobem a
uma palmeira para beberem o leite de um coco ou escavam a terra para dela retirarem

87

um rizoma ou um tubrculo que cozem ou assam, para uso imediato como alimento,
sem terem necessidade da sua conservao.
A situao modificou-se com o incio do cultivo dos cereais e o desenvolvimento
da agricultura. Os gros destinados s sementeiras tinham de ser guardados e
conservados em celeiros at poca seguinte. Os destinados troca tinham de ser
armazenados at venda nos centros urbanos ou nas feiras. Paralelamente, os palcios e
os templos, que cobravam rendas em espcie pagas com cereais ou outros produtos
agrcolas, careciam igualmente de dispor de sistemas de conservao e armazenamento.
Por sua vez, a prtica de preservao de alimentos servia aos lavradores para esconder
uma quantidade de cereais vigilncia e apropriao senhorial.
Os mtodos utilizados na conservao dos cereais eram essencialmente dois:
guardavam-se os cereais em grandes recipientes, enormes vasos de cermica ou tulhas
vulgarmente de madeira ou enterrava-se o gro em celeiros subterrneos feitos de terra
batida, em grandes covas empedradas feitas na terra ou em potes de barro. Em reas de
grande amplitude trmica, as populaes aprenderam a transformar os alimentos frescos
em produtos desidratados que se conservavam durante longos perodos de tempo e
podiam ser facilmente transportados. O peixe e a carne eram preparados para
conservao atravs da secagem ao ar, de cozedura, de fumeiro ou salga ou ainda por
emerso em leo ou em tulhas subterrneas onde as temperaturas permanecem baixas.
Estes mtodos eram conhecidos desde tempos imemoriais. Na Europa, sculo XIV,
desenvolveram-se processos engenhosos para amanhar e salgar o peixe. A congelao
era j praticada pelos habitantes do rtico. Embora a tcnica de refrigerao
estivesse, segundo se supe, j em uso na China, a conservao de alimentos perecveis
por meio de gelo natural foi introduzida na Europa no sculo XVIII.
A armazenagem permitia a conservao e manuteno das sementes, gneros,
mercadorias diversas, durante um certo perodo de tempo; tornou-se necessria no s
com o desenvolvimento da agricultura, mas tambm com o aumento de densidade
populacional e a produo de mercadorias. A armazenagem dos alimentos era feita nas
aldeias e nas cidades, onde se mantinham preservados at serem consumidos, trocados
por outros produtos ou vendidos no mercado. Na proximidade dos centros urbanos era
frequente a construo de silos gigantes onde se concentravam as reservas estatais de
cereais. Por vezes, encontram-se estes celeiros junto s estradas, o que evidenciava a
necessidade de abastecer os exrcitos.
No Egipto, as grandes reservas de produtos pertenciam ao Estado, aos templos e
aos grandes proprietrios particulares. Nos palcios e nos templos fazia-se uma
escriturao muito cuidada de todos os artigos que diariamente entravam e saam.
Cuidava-se tambm do transporte das mercadorias dos locais de produo ou dos
armazns para o mercado.

1.11 INDUSTRIA ALIMENTAR


A actividade de transformao dos produtos agrcolas alimentares acessria da
vida agrcola e, com tal, realiza-se junto das prprias famlias ou das comunidades
rurais, ou realiza-se em unidades fabris especficas que operam de forma dispersa sobre
matrias-primas provenientes directamente da agricultura.
No caso dos cereais, a actividade moageira era exercida inicialmente apenas
pelos camponeses e s aos poucos se desenvolveu a profisso de moleiro. Os cereais
eram transformados em farinhas com o auxlio de moinhos impulsionados pela fora
muscular do homem ou movidos por animais. Quando movidos pela energia hidrulica

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ou elica, exigiam construes fixas e permanentes. Esta circunstncia motivava a


existncia de relaes especficas entre os moleiros e as entidades senhoriais que, a
ttulo de renda, retiravam uma parte do valor criado na produo de farinhas.
Os moleiros adquiriam os cereais ao agricultor e vendiam directamente a farinha
aos consumidores ou s padarias. Nos meios rurais, as prprias famlias camponesas
amassavam a farinha e coziam o po destinado sua alimentao. Os fornos que
permitiam proceder cozedura do po eram, por vezes, comunitrios. O forno de po
consistia numa abbada hemisfrica revestida de tijolos, com camadas sobrepostas de
argila com sal, para conservar os tijolos e o calor.
O forno deve ter sido uma das invenes mais importantes ocorridas aps o
estabelecimento duma vida sedentria. Destinava-se a cozer po no apenas para as
unidades familiares mas tambm para ocorrer necessidade de alimentao da
populao rural e at da populao urbana. Com o desenvolvimento do trfego
comercial, os fornos serviram tambm para o fabrico prvio de mantimentos, como o
biscoito (bolo seco, feito de farinha de trigo, no fermentado e com vrias cozeduras
para se conservar por muito tempo). Dado o carcter rudimentar da tcnica utilizada,
podiam-se encontrar pequenas unidades produtoras familiares. O padeiro aparece nos
ncleos demogrficos mais ou menos compactos. Muitos forais concelhios contm
regras respeitantes ao regime de utilizao dos fornos de po e actividade produtiva e
mercantil dos padeiros.
Os cereais, malte e cevada, no garantiam apenas o alimento; depois de
levedados serviam para produzir cerveja. Esta bebida era de difcil conservao, sendo
transportada e guardada em talhas hermeticamente fechadas. No Egipto, a cerveja era
uma bebida nacional e constitua um dos gneros alimentares atribuvel para pagamento
de salrio.
Inicialmente, o fabrico do acar processava-se por mtodos artesanais usando
piles manuais. A indstria aucareira esteve na origem da difuso da cultura da canade-acar. Desde a primeira fase do ciclo econmico do acar, a sua produo esteve
associada mo-de-obra escrava e constituio de grandes exploraes. A economia
aucareira era uma forma particular de actividade produtiva que necessitava duma
importante mo-de-obra escrava. A sua explorao foi uma das primeiras fontes da
acumulao de capital. A luta pela produo e pelo comrcio do acar tornou-se um
dado permanente da economia mediterrnea que, aps o incio das navegaes, se
estendeu s ilhas atlnticas, s Carabas e ao Brasil. Os primeiros engenhos para fabricar
o acar eram movidos com bois. Os movidos com a gua contriburam para aumentar
fortemente a produtividade. O engenho era, em regra, alimentado pelas grandes
propriedades onde se desenvolviam as plantaes de cana. Os pequenos cultivadores s
podiam utilizar estes engenhos mediante a entrega duma parte da colheita. O fabrico de
acar deu lugar a frequentes conflitos originados pela tendncia para a sua
monopolizao e pela poltica fiscal. O acar chegou a servir como meio de
pagamento. O capital comercial encontrou tambm uma boa oportunidade de lucro com
a diferena de preos, pois o acar chegava a valer na Europa cerca de quatro vezes
mais. Era tambm particularmente rendoso o trfico transatlntico. Com a colonizao
europeia das Amricas tornou-se simples e normal a deslocao, duma rea para outra,
das tecnologias da indstria do acar. Em Portugal, a apropriao pelo rei duma quotaparte da produo aucareira permitiu a concentrao de fortes volumes de oferta. O
acar real era arrendado por mercadores que se associavam a poderosas companhias,
nacionais e internacionais, dando oportunidade realizao de operaes comerciais de
grande vulto que movimentavam elevadas somas monetrias.

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A produo de azeite exige alguns conhecimentos especializados para o


exerccio da profisso. Eram utilizados lagares simples na moenda da azeitona, fora
motriz animal, muita gua e grande quantidade de lenha para aquecer a gua e separar o
leo dos resduos. As prensas e os lagares eram constitudos por instalaes fixas e
amplas, o que facilitava a dominao pela classe senhorial com o fim de arrecadar parte
dos rendimentos cobrados pelos lagareiros
A vinicultura consiste no fabrico, melhoramento e conservao do vinho. O
lagar, que servia para espremer as uvas, uma instalao simples mas fixa, facto que
tem alguma importncia nas relaes econmicas. O lagareiro utilizava a sua fora
muscular ou a de animais atrelados a um pau que girava em redor do lagar. Seguia-se
uma pisagem posterior do mosto que permitia obter uma maior quantidade de vinho.
Depois de fabricado, o vinho era guardado em recipientes de madeira, cubas, toneis e
pipos. Estes eram usados no transporte martimo, mas no transporte terrestre os
recipientes eram de cabedal. O fabrico destes recipientes deu lugar formao dum
sector de artfices cuja actividade foi crescendo, tanto mais que o vasilhame era
indispensvel ao transporte do vinho. A produo do vinho originava uma vigilncia
cuidada por parte das entidades senhoriais para garantir uma maior renda. Por vezes, os
camponeses eram obrigados a ir aos lagares senhoriais para pisar as uvas. O crescimento
da produo vincola implicou a sua intensa comercializao e o vinho tornar-se um
importante produto de exportao.

2 ACTIVIDADES EXTRACTIVAS E METALRGICAS

2.1 EXTRACO DO SAL


O sal generalizou-se face sua utilizao para diversos fins. O seu consumo tem
sido empregue para condimentar alimentos e tornou-se uma necessidade vital para as
populaes que se alimentavam sobretudo de cereais na dieta alimentar. Tornou-se
tambm indispensvel na criao intensiva de certos tipos de animais, nas tcnicas de
conservao de alimentos e na preparao da carne e do peixe. Como aplicao
industrial de assinalar a sua utilizao na preparao de couros.
Para a sua obteno tm sido usadas vrias tcnicas: por meio da evaporao da
gua salgada, aproveitando as condies geogrficas e climatricas favorveis, o salmarinho; extraco da gua de poos e pntanos salgados do interior; extraco nas
minas de sal, o sal-gema; por meios mais complexos envolvendo a concentrao do sal
que ocorre no solo ou em algumas plantas. A salicultura desenvolvia-se em regies
apropriadas em instalaes fixas situadas junto dos locais de extraco. Esta actividade
ocupava grande quantidade de pessoas que executavam diferentes tarefas.
As exploraes estavam sujeitas ao pagamento de rendas aristocracia, que
arrecadavam rendimentos importantes relativos s riquezas do sal. A existncia de
instalaes fixas favorecia o domnio senhorial e facilitava o controlo da sua produo
com o fito de cobrar a mxima renda.
Para facilitar o seu transporte atravs de longas distncias foi iniciada a sua
cristalizao em receptculos. Pela sua importncia tornou-se um dos principais artigos
de exportao. Os preos oscilavam muito de regio para regio em consequncia das
dificuldades dos transportes e dos encargos que oneravam o trnsito das mercadorias.

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Os mercadores de sal possuam grandes riquezas e o imposto do sal proporcionava


avultados rendimentos aos governantes.

2.2 EXTRACO DE MINRIOS


Os minrios eram em geral obtidos em locais longnquos. Os primeiros mineiros
utilizavam picaretas de haste de veado, que tambm eram usadas na remoo de blocos
de calcrio. A maior parte do trabalho nas minas era mo: escavao a golpes de
picaretas e martelos, carregamentos e deslocamentos. A minerao era executada a cu
aberto ou atravs de abertura de poos verticais e inclinados, escavando galerias, poos
pouco profundos e cmaras, reforados com pilares feitos na prpria rocha ou com
suportes de madeira.
Na extraco do minrio era amplamente usado o recurso ao fogo. As rochas
eram primeiro aquecidas, rachando depois com a aplicao de gua fria. Na frica
Subsariana, o mineral de ferro extraa-se de rochas ferruginosas, aquecidas a altas
temperaturas em fornalhas de terracota.
Os progressos sob o ponto de vista de mecanizao foram muito lentos. No sc.
XV, as escavaes mineiras tornaram-se mais profundas, penetrando os poos a 30
metros ou mais, sobretudo nas minas de metais preciosos, mas os sistemas de drenagem
e de ventilao eram rudimentares. A iluminao era conseguida por meio da utilizao
de candeias. O minrio era trazido superfcie atravs de passagens escalonadas ou da
utilizao de guindastes de madeira.
O sculo XVI marca o comeo dum perodo prspero relativo indstria
mineira. A eficcia das invenes na metalurgia e a expanso de empresas com grandes
capitais interessadas na indstria metalrgica, provocou a expanso da explorao
mineira, quer de metais preciosos quer do ferro. A explorao conheceu uma maior
segurana e por consequncia um melhor rendimento. Foram instalados ventiladores,
carris e sobretudo bombas de tirar gua.
No sc. XVII, em algumas minas, era empregue a plvora para substituir o
mtodo do recurso ao fogo. Apenas se conhece o uso da fora hidrulica para triturar o
mineral. Assegurar a drenagem destas minas constitua uma operao complicada. Eram
necessrias bombas mais fortes que as normais accionadas pela fora animal ou
hidrulica. Foi j no sculo imediato que, pela primeira vez, a presso do vapor de gua
foi utilizada como fora motriz para bombear a gua das minas.
A explorao mineira constituiu uma oportunidade para soberanos, nobres e
sacerdotes aumentarem a sua riqueza e poder. As jazidas de minrio encontravam-se
firmemente sob a alada dos domnios senhoriais proporcionando aos seus titulares
rendas superiores s que cobravam das outras formas de produo. A explorao
mineira provocava encontros entre povos diferentes que nem sempre eram pacficos. No
Imprio Romano a extraco de metais dependia principalmente do imperador, que era
proprietrio de quase todas as minas de metais preciosos.
A indstria mineira utilizava uma mo-de-obra recrutada junto da classe social
mais baixa. Os mineiros eram geralmente escravos ou prisioneiros e a sua taxa de
mortalidade muito elevada. Alguns trabalhos menos pesados eram executados por
mulheres e crianas. O trabalho era feito em condies perigosas e deprimentes:
obscuridade, frio, humidade, poeira sufocante. O controlo dos depsitos de minrios e a
sua explorao modificou a diviso de trabalho e influenciou a posio social dos
indivduos e de certas famlias, acabando por criar diferentes camadas na hierarquia
social.

91

2.3 METALURGIA
Nas fases mais recuadas o homem apenas empregava os metais, obtidos em
estado natural, que conseguiam substituir a pedra como base tcnica primitiva. O
trabalho inicial dos metais utilizava as tcnicas da idade da pedra. O uso do metal
limitava-se ao fabrico de objectos simples de cobre, ouro e chumbo, metais todos estes
dcteis e fceis de moldar e que se fundem a temperaturas relativamente baixas.
O incio da metalurgia representou um marco importante no desenvolvimento
humano, criou novas necessidades, relaes tcnicas e sociais e entabularam-se novos
contactos entre regies at a autrcicas. As qualidades nicas de matrias-primas, como
cobre, bronze, ouro, prata ou ferro, aliadas capacidade de reutilizao, comodidade
de armazenamento e s origens geogrficas por vezes distantes, provocaram divises
sociais que se tornariam cada vez mais vincadas.
A autntica era do metal iniciou-se a partir do momento em que o mineral se
comeou a fundir numa forja a quente. Quando surge a fundio e a elaborao do ferro,
inicia-se uma nova etapa na histria da utilizao do metal. O trabalho dos metais
envolvia uma grande variedade de tcnicas, inclusive as usadas pelo malhador e a
moldagem que conheceu um acentuado progresso com a aplicao de moldes de barro.
Teve particular impacto a aplicao, desde muito cedo, de moldes de duas peas. A
fuso dos minrios metlicos e dos utenslios de metal constituiu um grande avano
tecnolgico. O tratamento a altas temperaturas e a utilizao de metais puros
melhoraram a qualidade das peas.
A utilizao dos combustveis, substncias que reagem com o oxignio de forma
violenta, com produo de calor e libertao de energia de forma potencial e utilizvel,
foi fundamental para o arranque da metalurgia. As rvores abatidas serviam como
combustvel para as fundies onde se produziam os objectos metlicos. Grande parte
das lenhas era retirada pelas populaes das matas dispersas sob o domnio da
aristocracia e das terras comuns dos concelhos. Em alguns casos as entidades senhoriais
proibiam o corte das rvores sem prvia licena.
A lenha e o carvo vegetal, usados nos diversos ramos de artesanato, eram
obtidos directamente ou adquiridos atravs de transaces comerciais que,
normalmente, escapavam posse dominial. A procura crescente da produo de ferro
aumentou a presso sobre os recursos da madeira como combustvel.
O carvo mineral substituiu pouco a pouco a madeira tornando-se um elemento
indispensvel da indstria metalrgica. A produo conheceu ento um aumento
constante, desenvolvendo-se a extraco mineira. No sculo XVI iniciou-se construo
de carris que facilitou o transporte do carvo das minas aos barcos amarrados nos rios
mais prximos. O carvo betuminoso, transformado em coque, passou a ter o amplo
emprego industrial. A inveno do fabrico do coque, ocorrida no sculo XVIII,
concorreu para o aumento da produo do ferro, do cobre e do estanho. O coque
permitiu s fundies no mais dependerem do carvo de madeira.
A metalurgia deu origem a novas divises tcnicas e profissionais do trabalho,
tais como: indivduos que se especializaram na prospeco de novos depsitos de
minrio; mineiros que extraiam os minrios; fabricantes de carvo vegetal; indivduos
que nas ferrarias separavam o metal dos produtos associados; ferreiros que laboravam o
metal em bruto; alfagemes especializados no fabrico de armas brancas e em afiar
instrumentos cortantes; artfices de cutelaria, etc. Os artesos dependiam uns dos outros
e, mesmo dentro das oficinas, teve de se instituir uma diviso de tarefas.

92

Ao desenvolvimento da metalurgia seguiram-se consequncias directas


inevitveis no campo das relaes sociais que envolviam os artesos. Os tcnicos de
metalurgia eram olhados como possuidores de poderes sobrenaturais, gozavam de
grande prestgio, constituam uma espcie de casta secreta e os segredos do ofcio eram
transmitidos apenas a iniciados. Os artfices que trabalhavam o metal ocupavam um
lugar especial entre as classes governantes que se aproveitavam dos seus servios.
Surgiram ainda relaes que envolviam os diversos tipos de produtores, os
transportadores, os comerciantes e os consumidores. Com o avano da metalurgia
apresenta-se mais vincada a distino social entre ricos e pobres, amplia-se a ascenso
de privilegiados e aparecem guerreiros com armas metlicas. Em algumas regies o
trabalho dos metais era assunto que dizia respeito apenas ao sector aristocrtico da
populao.
O desenvolvimento da metalurgia fez parte dum mundo novo no qual se inclui
tambm a escrita, os sistemas de pesos e medidas, o aparecimento de sociedades
urbanas. No domnio da extraco mineira e da fundio, as mudanas tecnolgicas
manifestaram-se pela introduo de novos produtos e de novas tcnicas de produo.
Pode dizer-se que se deu a transio da tecnologia da madeira e da gua como fora
motriz para a tecnologia do ferro e do carvo. A exploso tecnolgica que levaria
produo macia de objectos de metal influenciou a eficcia da agricultura e dos ofcios,
aumentou a qualidade dos utenslios e a descoberta de outros, como a serra, e o
crescimento quantitativo de todos eles. A difuso da maquinaria e a concentrao do
investimento em escala aprecivel, deu lugar expanso dos ofcios metalrgicos. As
tcnicas metalrgicas evoluram rapidamente no fabrico de armas, face procura
constante de peas de artilharia.
A actividade metalrgica motivou posies privilegiadas de alguns artesos. Do
enorme progresso da metalurgia e da produo de sries de artigos com caractersticas
regionais especficas resultaria o aparecimento de oficinas a competir umas com as
outras em termos de inovaes.
O aparecimento duma economia capaz de produzir um excedente regular
permitiu sustentar uma indstria metalrgica altamente desenvolvida, que utilizava
muitas vezes matrias-primas importadas e era capaz de produzir armas e ferramentas
exigidas por um novo estilo de vida. Uma expanso dos trabalhos em metal ocorreu em
regies onde at ento a metalurgia era desconhecida. Fizeram-se trabalhos numa
variedade significativa de metais, embora tenha sido o ferro que se revestiu de maior
importncia.
A distribuio de ferramentas acabadas era, com frequncia, feita por mercadores
especializados. No incio do sculo XVII, os governos de alguns pases comearam a
destacar funcionrios para a recolha de impostos e superviso da produo metalrgica,
iniciando-se assim a interveno governamental.

2.4 ROCHAS, PEDRAS


O silex constituiu uma das mais importantes matrias-primas utilizadas pelo
homem. Algumas comunidades comearam a concentrar as suas aptides na extraco
de silex, primeiro superfcie mas, mais tarde, tambm em minas subterrneas. Em
algumas regies, a pedra era extrada por meio de grandes fogueiras acesas na base da
superfcie das rochas fazendo-as estalar. Muitas minas de silex comearam a
especializar-se na produo de determinados tipos de utenslios que, com frequncia,
eram acabados noutros locais distantes. O silex permaneceu como material predilecto no

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fabrico de cabeas de machado, pontas de flecha, adagas, foices, ms, ferramentas, etc.
As lminas de silex eram usadas numa grande variedade de actividades, chegando a ser
armazenadas em recipientes de barro com o fim de serem exportadas.
O trabalho da pedra veio a adquirir grande qualidade artstica no fabrico de
cilindros-selos, frascos, tigelas, vasos e de outros artefactos e recipientes. Entre os
objectos de pedra encontram-se esculturas de calcrio e vasos de alabastro. As pedras
moldadas e polidas eram utilizadas na produo de grande variedade de objectos, na
arquitectura e na escultura. Em geral, provinham de pedreiras situadas a uma distncia
considervel. A produo de selos de esteatite representa uma demonstrao
significativa da percia e da tcnica j existente. A pedra-sabo, usada no fabrico de
recipientes, era cortada com facas e depois torneada e escavada com uma goiva para
desbastar o seu interior.
Mesmo aps o incio da metalurgia, a pedra era preferida ao metal macio, pois o
recozimento constante necessrio para talhar um machado de cobre tornava-se mais
trabalhoso que o polimento dum silex bruto. Um dos tipos de machado mais procurado
era o machado de guerra feito de pedra resistente.
Com a obsidiana desenvolveu-se a tcnica de arrancar lminas que permitiram
obter finas e eficientes facas prismticas. A obsidiana um tipo de lava de aspecto
vidrado que tinha algumas vantagens sobre o silex, nomeadamente a possibilidade de
proporcionar rebordos mais oblquos. Cedo comeou a ser exportada dos locais onde era
encontrada. A ardsia forneceu material para pontas de lana e de flecha, anzis de
peixe e raspadores. Alm disso as paletas de ardsia eram decoradas com a gravao de
motivos sem relevo.
O mbito da extraco mineira abrangia as pedras preciosas e semipreciosas. Era
uma actividade que exigia uma excelente condio fsica e necessitava dum elevado
nvel de percia, pois era indispensvel identificar as pedras e proceder sua
qualificao. As comunidades mineiras trocavam este tipo de pedras por alimentos ou
vesturio. Era frequente a exportao em estado natural pelos pases extractores. Em
oficinas de lapidao eram aperfeioadas estas pedras, muito procuradas pela
aristocracia.

2.5 COBRE E BRONZE


A explorao do cobre comeou muito antes dos outros metais. Perante a
existncia de depsitos de cobre quase puro, cedo o homem se apercebeu que esta
espcie de pedra podia ser modelada por batimento a frio e, ainda mais facilmente,
quando aquecida. A extraco do cobre de minrios menos puros era obtida por meio de
fuses sucessivas para remover escrias e impurezas.
Inicialmente o cobre era tratado como se fosse uma pedra, embora macia e
malevel. A sua maleabilidade obrigava a remartelar os artefactos. A maleabilidade do
cobre natural era aumentada pelo aquecimento, o que permitia outras formas diferentes
das obtidas com a pedra tradicional. O cobre, quando submetido a uma elevada
temperatura, fundido e vertido em moldes, possibilitava a obteno de objectos maiores
e de formas complexas. Estava a ser dado o primeiro passo para o que viria a ser a
tcnica metalrgica.
A transformao pelo fogo s podia ser conseguida por um povo que j
dispusesse de meios para obter o calor necessrio fuso dum mineral. As primeiras
experincia para fundir o cobre devem ter ocorrido em fornos de oleiro, nicos capazes
de dar a temperatura necessria fuso do cobre. A tarefa inicial do fundidor consistia

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em reduzir o cobre forma de lingotes ou a produzir quantidades de metal suficientes


para produzir objectos pequenos, na maioria dos casos simples ornamentos. O fundidor
procurava obter ligas mais ou menos naturais de cobre com arsnio ou estanho, de
forma a obter tipos de metal mais resistente, ou de cobre com chumbo ou prata.
Da mistura do cobre com o estanho resultou uma liga, o bronze, muito mais dura,
slida, menos quebradia e com ponto de fuso consideravelmente mais baixo. A
descoberta do bronze marcou o verdadeiro incio da metalurgia. Com as suas favorveis
caractersticas os metalurgistas no encontraram dificuldade em produzir objectos de
acabamento superior.
A transformao em objectos de cobre ou bronze obrigava a uma especializao.
Utilizando tcnicas derivadas da produo de cermica, os objectos de bronze eram
feitos em moldes de argila, sistema que permitiu a produo em massa. Eram
produzidos objectos muito teis para outras profisses, como: sovelas, furadores,
anzis, machados lisos, bandas para teares, facas, ferramentas, recipientes, escudos,
capacetes, lminas de punhal. As picaretas e os enxs eram metidos em punhos de
madeira ou de osso. A arte do cobre era representada por objectos de adorno tais como:
contas, pulseiras, alfinetes, arame enrolado para fazer anis. Foram tambm produzidos
vistosos caldeires de bronze, vasos decorados e at chamariz para imitar o canto das
aves e assim as atrair na caa. A produo de objectos mais aperfeioados implicou o
aparecimento de novas tcnicas, como, por exemplo, a fundio pelo mtodo de cera
perdida, a utilizao de moldes desmontveis que possibilitou a produo em srie. Os
utenslios de bronze continuaram a ser os principais utenslios metlicos at serem
suplantados para fins prticos com o aparecimento do ferro.
A tecnologia do bronze afectou o modo de vida das sociedades humanas, que se
distinguiram das restantes. O bronze tornou-se um metal de prestgio das sociedades
aristocrticas e um precioso metal para o fabrico de armas. Com a produo de
artefactos de bronze assistiu-se ao surgimento de centros locais de trabalho em metal.
A metalurgia do cobre aperfeioou-se nos sculos XV e XVI, o que permitiu,
graas tambm ao aumento da produo de estanho, obter armamento de alta qualidade.
O bronze tornou-se o metal industrial mais usado nessa poca. As expresses idade do
cobre ou idade do bronze basicamente destacam o conhecimento e a projeco das
tcnicas de metalurgia.

2.6 OURO E PRATA


Os primeiros indivduos dedicados extraco de minrios acabaram por
encontrar outros metais, que vieram a conhecer ao utilizar mtodos similares aos usados
na extraco do cobre. O ouro podia ser retirado das camadas rochosas ou do leito dos
rios e apresentava-se sob a forma de pequenas pepitas de metal relativamente puro.
Bastava triturar o mineral aurfero e separar as partculas de ouro ou proceder simples
lavagem da areia aurfera contida no leito dos rios. Este ltimo mtodo foi o mais antigo
utilizado para reter o ouro. A tcnica de lavagem aperfeioou-se com a utilizao da
presso hidrulica para pulverizar a areia ou aglomerar a poeira de ouro por meio de
mercrio, depois eliminado por filtragem ou destilao. O ouro no necessitava de
fuso, pois a sua maleabilidade permitia que um simples batimento bastasse para obter a
forma desejada.
praticamente certo que uma parte da prata inicialmente encontrada era na
realidade electrum, ou seja, uma mistura em propores variveis de prata com ouro e
cobre. A maior parte da prata era, porm, extrada da galena argentfera por meio de

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fuso. Os fundidores obtinham assim dois metais em vez de um. Um ponto de viragem
importante para o desenvolvimento das minas de prata foi a descoberta dum mtodo de
separao da prata do chumbo. A descoberta de minas de mercrio tornou possvel o
processo de produo de prata pela amalgamao, que substituiu o processo de fuso.
Estes dois metais, pelas suas caractersticas de beleza, brilho inaltervel e fcil
maleabilidade, desencadearam o interesse das classes dominantes pela aquisio dos
objectos decorativos e de adorno, representativos de smbolos de estatuto, de prestgio,
de poder poltico ou religioso. A possibilidade de amoedao passou a constituir um
meio prtico e fcil de acumulao de riqueza.
A arte de ourivesaria sofreu um incremento notvel. O ouro era utilizado na
decorao de mobilirio, e at de edifcios, na decorao de vesturio, recipientes ou
armas, no fabrico de objectos de adorno. A prata servia para o fabrico dos mais variados
objectos ornamentais; era tambm utilizada em folhas marteladas ou em incrustaes
para ornamentar jias e mveis. O electrum era utilizado para o fabrico de joalharia,
mobilirio, esttuas e outros objectos.
Os ourives passaram a constituir um grupo parte. A sua posio social
destacou-se ainda mais como reflexo da utilizao do ouro e da prata no fabrico de
moeda. A amoedao fazia-se em duas operaes que cabiam a dois tipos distintos de
artfices: os que fundiam os metais para obter a liga e moldar as barras metlicas e os
moedeiros que transformavam as barras e lminas em moedas. Os prprios lingotes de
prata estampilhados eram aceites pelos comerciantes como uma moeda regular.
A adopo, em algumas regies, de impostos pagveis em prata aumentou a
procura deste metal e activou a preferncia dos mercadores como meio disponvel em
compras no exterior.
Com a descoberta das minas de prata em Potosi, no Peru, no sculo XVI, a
indstria mineira passou a assumir uma importncia crescente e os centros urbanos
organizados em redor das minas tornaram-se centros de comrcio.
Na Europa, no sculo XV, prevalecia a ideia de que no h outra riqueza que no
seja o ouro, devendo-se acumular o mais possvel reservas de ouro. Este metal precioso
era ento recebido sobretudo de frica, por intermdio dos muulmanos do Magreb, e
servia para a compra de especiarias na sia. A descoberta de grandes depsitos de ouro
no Brasil permitiu abastecer a Europa com carregamentos tais que no sculo XVIII a
quantidade deste metal que circulava na Europa duplicou. Fenmeno semelhante se
passaria com a prata. Estes metais foram objecto dum comrcio muito intenso.

2.7 FERRO
As jazidas de ferro natural estavam muito espalhadas superfcie da terra e
muitas eram possivelmente de origem meterica. A partir da metade do II milnio a. C.,
o ferro deixou de ser uma raridade mas, s a partir do sculo VII a. C., comeou a ser
usado em larga escala em numerosas regies. medida que os poos se tornavam mais
profundos, colocaram-se problemas novos e complexos, sobretudo com o transporte
subterrneo do minrio.
As primeiras tentativas de fundir o ferro eram semelhantes s utilizadas na fuso
do cobre e do bronze. Porm, a fuso do ferro necessitava duma intensidade de calor
muito superior capacidade dos fornos primitivos pelo que tardou a aparecer a tcnica
de trabalhar este metal. Alm disso, o minrio tinha de ser trabalhado no forno
juntamente com o carvo. Este forno era ento apenas um buraco no solo.

96

Esta tcnica exigia grandes quantidades de minrio e de carvo e, mesmo assim,


o metal obtido por este mtodo era menos resistente que o bronze. As reaces qumicas
com o carvo possibilitavam alcanar a temperatura do ponto de fuso do ferro puro,
mas para isso eram necessrias oito toneladas de carvo para trabalhar uma tonelada de
minrio. Algumas dificuldades entravavam a indstria metalrgica; uma das mais
embaraosas era a falta de combustvel. O aparecimento do carvo mineral e do coque
contribuiu para ultrapassar este inconveniente.
O acto de temperar o ferro, por meio de um arrefecimento rpido em gua ou
leo, tornou possvel combinar a dureza e a fora, o que deu ao ferro uma superioridade
pois este processo no existia na metalurgia do bronze. O controlo do processo de
aquecimento com a ajuda de foles possibilitou a reduo do minrio a uma massa
porosa e pastosa que ao arrefecer tomava a forma de blocos. Estes tinham de ser
aquecidos e martelados para obter os lingotes a utilizar no fabrico de objectos.
A carburao do ferro a altas temperaturas, por um aquecimento elevado e
repetido, provocou a absoro de certa quantidade de carbono que teve como efeito
converte-lo em ferro fundido ou em ao. Este ferro endurecido tornou-se superior ao
bronze e deu incio chamada idade do ferro.
A produo de objectos de cobre e bronze podiam ser feitos numa s operao, a
fuso, e necessitavam de poucos acabamentos. As tcnicas utilizadas no tratamento do
ferro, como o tempero e a soldagem, levariam algum tempo a serem perfeitamente
dominadas. A substituio parcial do bronze assim gradual e demorada. Durante
algum tempo, a metalurgia do ferro e do bronze existia lado a lado. Com o tempo
passou a existir uma certa especializao em que os diferentes metais passaram a ser
utilizados para objectivos diferentes.
Os primeiros objectos de ferro, tal como aconteceu com os outros metais
naturais, foram em ferro martelado. Os primeiros utenslios e armas copiaram as formas
dos seus congneres de bronze. Posteriormente, uma primeira fase da metalurgia do
ferro inclua o ferro forjado e o ferro fundido; seguiu-se a produo de toda uma gama
de artefactos produzidos por artesos que abrangia ferramentas e instrumentos para a
agricultura e ofcios manuais, armas e objectos de uso quotidiano, lminas de ao de
qualidade notvel e fceis de afiar. Mais tarde, graas aos moldes de metal tornou-se
possvel a produo em quantidade.
A difuso dos instrumentos de ferro desempenhou um papel excepcional no
desenvolvimento econmico, aumentou a produtividade do trabalho e deu origem a uma
revoluo profunda nas tcnicas agrcolas e no artesanato e na expanso mercantil.
medida que o ferro substitua a madeira e outros materiais para mltiplos usos, cresce a
procura do minrio de ferro.
Os utenslios de ferro facilitaram o cultivo de solos difceis, a abertura de poos e
o derrube de rvores O uso de lminas de arado com gume de ferro representou um
grande avano no cultivo de cereais. Com o uso destes meios de trabalho melhorou a
qualidade da preparao do solo, aumentou a fertilidade e a produtividade. A utilizao
do ferro tornou mais fcil trabalhar a pedra dura, abrir caminhos nas montanhas, desviar
cursos de gua ou escavar canais, construir pontes, aquedutos. As novas ferramentas e o
melhoramento das j existentes tiveram um efeito positivo na actividade artesanal e na
comercializao dos seus produtos.
A manufactura de objectos acabados podia ser levada a cabo em outros locais
para onde os lingotes de ferro fossem transportados. Floresceram centros metalrgicos
em regies distantes dos locais onde o minrio era extrado e produzidos os lingotes.
Isto ligava os fundidores aos importadores e estes aos ferreiros que careciam do metal
para o laborar.

97

Os utenslios de ferro aumentaram as possibilidades de caa e de aproveitamento


do solo, permitindo explorar mais activamente novas zonas. Terras pesadas e cheias de
florestas so mais facilmente aproveitadas; o machado de ferro facilita a acelera o abate
de rvores. O ferro deu sociedade fundamentos tcnicos novos e mais firmes, abrindo
o caminho construo de cidades e de civilizaes.
As tcnicas de produo de ferro variavam conforme os artesos conseguiam ou
no obter altas temperaturas (acima dos 1300 C.) Com temperaturas inferiores apenas
obtm uma massa esponjosa que no pode ser moldada, mas apenas martelada e forjada.
Este tcnica era trabalhosa mas permitiu o aparecimento de ferreiros em numerosas
aldeias.
Ao longo do sculo XVI foram feitos grandes progressos no fabrico do ferro e do
ao, graas divulgao do alto-forno e de aparelhos utilizados na reduo da espessura
das varas de ferro. O alto-forno comeou a substituir as antigas oficinas de ferreiro ou
forjas. Estes avanos tecnolgicos contriburam para diminuir os custos de produo e
aumentar a procura de produtos metlicos. Os antigos fornos subsistiram ainda algum
tempo apesar da eficcia incontestvel dos novos modelos. Os altos-fornos aumentaram
a capacidade de produo, graas ao acrscimo de tamanho e ao aperfeioamento dos
maaricos, movidos a fora hidrulica. A produo foi, porm, afectada pela escassez de
madeira, nico combustvel ento usado. A facilidade de extraco de carvo, quase
flor da terra, explicam o uso na Inglaterra deste combustvel, enquanto quase toda a
Europa continuava a aplicar o carvo vegetal.
No interior das oficinas metalrgicas as operaes de ferraria conduziram a uma
diviso tcnica entre os trabalhadores encarregados dos foles das forjas, os que
acarretavam o carvo e os artfices que se ocupavam das operaes mais delicadas.
Estas relaes comearam a assumir o carcter de relaes entre patro e assalariados. O
estatuto dos artfices metalrgicos alterou-se passando a gozar de grande prestgio,
derivado do elevado grau de especializao, e a ocupar uma posio privilegiada numa
sociedade hierarquizada. Existiam tambm ferreiros ambulantes que viajavam de um
lado para outro, manufacturando ornamentos sob encomenda ou vendendo objectos
estandardizados.
Quando se exigiam oficinas especiais para a produo de ferro e a moldagem de
utenslios, estas tornaram-se, por vezes, monoplio do Estado. Algumas destas oficinas
estavam integradas no patrimnio dos soberanos ou dos templos, que chegavam a
possuir minas de ferro em actividade com instalaes anexas para fundio. Em meados
do sculo XVIII, muitas ferrarias deixaram de ser administradas pelos governos e
passaram para a mo de homens de negcios, facto revelador duma nova tendncia no
processo econmico.
A importncia dos artigos de ferro era tal que eram facilmente aceites como
prestaes de renda e, mesmo quando a renda se transformou num tributo monetrio, o
critrio de clculo do quantitativo a pagar baseava-se nesses artigos.
A nova tecnologia exacerbou as desigualdades, aumentou o poder militar e,
combinado com a arte de cavalgar, o ferro desempenhou um papel decisivo no processo
de formao dos imprios. A necessidade de armas de fogo para equipar frotas e
exrcitos foi um factor que influenciou a expanso da produo de ferro e a metalurgia
em geral. A expanso da tecnologia do ferro ilustra claramente o papel dinmico dos
factores militares nas mudanas ocorridas nas estruturas econmicas.

3 ACTIVIDADES TRANSFORMADORAS

98

3.1 ARTEFACTOS DE MADEIRA


Depois de adaptada pelos madeireiros, a madeira era aplicada para diversos fins,
desde a construo, produo de diversos instrumentos de trabalho ou artefactos de
uso corrente. A tcnica de serrao de madeiras no estava muito desenvolvida. Os
instrumentos usados eram o machado e a serra. A aplicao da energia hidrulica s
serras s surgiu na Europa no sculo VI. O uso do parafuso de madeira generalizou-se
com a aplicao s transmisses de fora, atravs de uma porca ou uma cavilha
directriz, em inovadoras prensas de azeite, vinho e txteis.
Combinada com a pedra e a telha, a madeira servia para construir edifcios para
abrigo das famlias e do gado, resguardo das alfaias agrcolas ou oficinas. Nos telhados
das casas eram usados os troncos das rvores como vigas e a madeira preparada para
servir de portas e janelas. A madeira e as esteiras juntas com o adobe funcionavam
como materiais de construo.
Nos meios de transporte, a madeira era usada igualmente na construo de
embarcaes, naus, barcos de pesca, canoas e remos, carroas e as respectivas rodas. A
madeira de cedro, abundante no Mediterrneo Oriental, era o principal material de
construo necessrio s frotas comerciais e militares. A descoberta posterior de
madeiras rijas tropicais gerou um grande interesse na construo naval e permitiu o
estabelecimento de estaleiros na Amrica e ndia.
Alm do fabrico de mobilirio, de referir os objectos utilitrios de uso dirio,
recipientes, armas, armadilhas, instrumentos musicais. As cascas de madeira e razes
eram utilizadas como recipientes para cozinha e armazenamento. O junco, a crescer em
quantidades ilimitadas nas margens dos rios e dos canais, foi utilizado no fabrico de
embarcaes mais antigas e servia tambm para o fabrico de cestos, esteiras e caixas.
Estes artigos eram por vezes revestidos a couro para terem mais solidez. A fibra de
palma deu origem a um ofcio especializado de fabrico de panelas e baldes para
transportar gua.
O trabalho de objectos em madeira deu lugar a uma diviso profissional que ia
desde os madeireiros, aos carpinteiros, marceneiros, calafates e tanoeiros.
Em alguns concelhos eram aplicadas taxas de portagem ao transporte de madeira.
A madeira era objecto de importao e exportao.
No sc. XIV, o desbaste constante e os pedidos sempre crescentes da indstria e
da construo naval conduziram ao desenvolvimento do comrcio internacional de
madeiras. Os perigos deste desbaste chegaram a ser referidos, mas a cincia da
silvicultura s se desenvolveu mais tarde.

3.2 FIAO, TECELAGEM, VESTURIO


A fiao, a tecelagem, a fabricao de vesturio e a tinturaria de tecidos
desenvolveram-se por etapas sucessivas nas diversas partes do mundo. A produo
txtil comeava na fiao e tecelagem caseira para consumo familiar, mas
antiqussima a profisso artesanal autnoma constituda por teceles e tecedeiras. A
actividade no sector txtil assentava numa produo individual, acompanhada do seu
agregado familiar, que se desenvolvia com o emprego de meios de trabalho que ou eram
pertena exclusiva dos prprios produtores ou estavam na posse das classes senhoriais.
Para fiar deve-se ter comeado por torcer fios entre as mos ou contra a perna
sem o auxlio de qualquer instrumento. Com o aparecimento do fuso, a fibra era

99

enrolada em volta dum pau o que permitia retorc-la e prender as fibras enrolando-as
sobre a coxa, mtodo este que ainda empregue. A fase seguinte foi conseguida quando
se descobriu que o fuso podia rodar sobre si prprio, bastando para isso deixar cair o
fio, mant-lo em suspenso e continuando a fiar. Os fusos de roca eram aproveitados de
fragmentos de objectos de cermica talhados em forma de disco com um orifcio no
meio para serem utilizados como contrapesos. A roda de fiar, que substituiu o fuso, foi
uma inovao tcnica com grande reflexo na produtividade, datada do sculo XIII.
Permitia fazer girar com a mo esquerda uma roda que torcia as fibras enquanto a mo
direita puxava o fio. No sculo XV, foi acrescentado um pedal roda que deixou as
mos livres ao fiandeiro. Como consequncia de outros aperfeioamentos entretanto
conseguidos, no sculo XVIII, foi introduzida uma mquina de fiar algodo com a qual
um s operador podia accionar um grande nmero de fusos. Esta inveno podia ser
aplicada tanto no trabalho ao domiclio como, para grandes produes, nas grandes
oficinas ento nascentes.
A tecelagem de txteis sucedeu aos processos de entranamento empregues na
cestaria, que produzida base de fibras mantidas no estado natural, no tendo que ser
fiadas. As fibras de cactos e de caule de juncos eram utilizados na produo de cesto,
esteiras, cordas, redes e outros artefactos. A tcnica da tecelagem exigia uma vida
sedentria pois os vrios processos e e instrumentos de fabrico eram dificilmente
transportveis por comunidades em movimento.
Nos pequenos teares, que permitem tecer mo, a tecedura feita com os dedos;
mais tarde foram utilizadas varas de cruzamento de fios para os separar. A principal
inovao no ofcio txtil foi o tear de pedal vertical que permitia estender melhor a
urdidura e facilitar a sua passagem. A adio de pedais ao tear veio substituir a simples
estrutura de tecer, assegurando o progresso da tecelagem. Ao tear manual sucedeu o tear
de pedais. O seu aparecimento e divulgao esteve relacionado com o desenvolvimento
do artesanato urbano e de oficinas integradas em domnios senhoriais, embora a
tecelagem manual tenha sobrevivido at aos nossos dias.
O aperfeioamento das mquinas de tecer esteve ligado ao das mquinas de fiar.
O princpio bsico da tecelagem consistia em entrelaar uns fios com outros por meio
duma lanadeira. No sculo XVI, na Europa ocidental, o tear era j uma mquina
bastante complexa, mas sempre accionada ao p e mo. O problema s foi
solucionado na poca em que tudo passou a fazer-se mecanicamente com um tear
movido pela fora motriz.
As invenes na tcnica de tecelagem foram completadas com a mecanizao do
apisoar do tecido. O pisar com os ps foi substitudo por maos de madeira e depois por
um piso de madeira, movido pela fora humana ou pela fora da gua, com a
introduo do moinho piso.
A tcnica tintureira estava intimamente relacionada com a manufactura txtil. As
matrias-primas usadas para tingir tecidos eram principalmente de origem orgnica; as
cores utilizadas eram extradas de plantas e, por vezes, de minerais. A arte de estampar
difundiu-se rapidamente, tornando-se a chita estampada uma importante variedade entre
os tecidos indianos. Com a divulgao dos corantes, os panos de cor expandiram-se por
um maior nmero de compradores. A indstria txtil passou a estar estreitamente ligada
indstria qumica. As tcnicas usadas no eram adaptveis mecanizao, exigiam
uma grande habilidade e eram sempre efectuadas mo.
A ascenso da indstria do algodo encontra-se directamente ligada ao comrcio
do algodo indiano e otomano na Europa. A vantagem destes pases estava no s na
tecnologia, tecelagem, colorao e confeco, mas tambm no baixo preo das matriasprimas e na mo-de-obra menos dispendiosa. O tecido de algodo revelou-se benfico

100

para a gente comum ao melhorar a qualidade do vesturio. A manufactura do algodo


marca o incio de uma longa tradio. Chegou a desempenhar um papel, adicional e
muito importante, na Coreia, como meio de troca. Com a inveno da mquina para
desembaraar o algodo dos seus gros, o algodo foi largamente cultivado nas
plantaes americanas durante a poca colonial. Os avanos na fiao do algodo
permitiram ampliar a indstria algodoeira e assegurar o seu sucesso na competio com
outros txteis. A procura do algodo aumentou rapidamente. A aplicao da fora
motriz encorajou a unificao das diversas operaes e a criao na Inglaterra de
grandes fbricas txteis.
A l uma fibra espessa e frisada, bastante longa e propcia fiao, proveniente
da tosquia dos carneiros e outros ruminantes. Pressupe a existncia de uma actividade
de criadores de gado langero e de tosquiadores. O moinho pisoador a gua representou
um progresso importante em comparao com o sistema primitivo em que o trabalhador
batia com um pau os fios de l molhados. A l era muito apreciada para o fabrico de
inmeros artigos manufacturados, tais como: mantas, cobertas, cortinas, almofadas,
tapetes, sacos e vesturio. Os artfices nmadas utilizavam a l para fazer feltro como
ainda fazem nos nossos dias; teciam a l das ovelhas para a construo das tradicionais
grandes tendas redondas. A produo de mantas de l permitiu a especializao de
alguns teceles
A fibra de linho muito fina e muito robusta, obtendo-se um fio suave e
resistente. Era tecida em rsticos teares para produzir o bragal, actividade que ocupava
inicialmente apenas uma populao rural dispersa assente sobretudo no trabalho
feminino. A produo pouco excedia as necessidades de autoconsumo familiar e a parte
obrigatoriamente entregue s entidades senhoriais a ttulo de renda. Posteriormente, a
tcnica de tecelagem do linho foi um pouco alterada de forma a apresentar um tecido
com inmeras texturas, podendo ser to fino como a seda ou grosso para fazer as cordas
e as velas das embarcaes ou dos moinhos. As cordas feitas em geral com tranas de
linho serviam para completar e reforar os instrumentos agrcolas e as armas e para a
construo naval. Com o cnhamo e o linho fazia-se o cordame ou as redes de pesca.
O plo de ovelha, como o de cabra, no era susceptvel de ser fiado ou tecido
quando estes animais foram domesticados, necessitando primeiro de sofrer mutaes.
As peles foram utilizadas como matria-prima no fabrico de vesturio, embora perdendo
gradualmente a sua importncia com o aumento de produo da l. Alguns artesos
dedicaram-se, no todo ou em parte, a este ramo de produo acumulando-o com a l. O
trabalho desdobrava-se em mltiplas operaes desde a fiao at confeco e
acabamento de peas de vesturio. O aparecimento das primeiras oficinas txteis indicia
claramente que a tecelagem e o acabamento se destinavam j a uma comercializao.
As tcnicas de fiao e tecelagem de tecidos de seda atingiram um nvel bastante
elevado e remontam aos alvores da civilizao chinesa. A seda foi considerada um bem
de luxo, o vesturio era usado pela elite aristocrtica, pois o povo vestia geralmente
roupa de linho. A seda servia tambm para ofertas diplomticas, para pagamento parcial
de salrios e como valioso artigo de exportao. A seda pura era usada como suporte de
escrita. A seda de melhor qualidade era, em geral, produzida em oficinas estatais. Os
governos estimulavam o desenvolvimento tecnolgico. Como meio de troca, a seda
desempenhava um papel to importante na economia que chegou a servir de moeda em
importantes transaces.
Durante milnios o ser humano confeccionou as suas prprias vestes, antes de ter
surgido o arteso especializado. Os tecidos manufacturados eram utilizados na
confeco de vesturio que variava e se adaptava s condies climatricas. Coser e
bordar, antes considerados como ofcios caseiros, acabaram por dar lugar profisso de

101

alfaiate. Os profissionais que se dedicavam confeco de trajes que implicava um


labor mais cuidado, para servir a aristocracia, adquiriram uma certa especializao na
arte de alfaiataria que se reflectiu na formao de organizaes profissionais. O traje
distinguia os estratos sociais, religies e diferenciava-se tambm por regies.
O processo produtivo estava cindido atravs de uma diviso de trabalho, cabendo
a uns artesos a fiao e a outros a tecelagem ou vrias operaes complexas a requerer
muitas fases. Porm no parava a, pois um papel muito importante cabia a todos
quantos fabricavam os instrumentos de trabalho utilizados no artesanato txtil e que
constituam os seus meios de produo. Entretanto, foram introduzidas algumas
inovaes, resultantes da execuo mquina de alguns trabalhos, embora estes
progressos tenham avanado muito lentamente.
Muitos artesos eram independentes e trabalhavam por conta prpria. Havia
artesos que trabalhavam no domiclio, trazendo o fio do armazm do palcio ou do
templo e entregando o tecido acabado. Alguns grupos de produtores dispersos
ganhavam a vida tecendo panos grosseiros, utilizando principalmente a l como
matria-prima. Os utenslios para fiar e tecer o linho e a l, para cardar, para tingir os
panos, eram pertena pessoal e directa dos obreiros. Um dos meios de produo, o
piso, dado o seu carcter fixo, propiciava classe dominante a obteno duma renda, o
mesmo acontecendo com os teares.
Uma grande parte dos teceles trabalhava nas manufacturas ou corporaes e
tambm em fbricas, autnticas empresas privadas reais, pertencentes a templos ou a
ricos negociantes. Os teceles empregados nas manufacturas pertenciam aos dois sexos;
muitas vezes eram escravos. O seu trabalho era rigorosamente controlado atravs do
registo da quantidade de fio recebido, da quantidade e qualidade do tecido feito por cada
um. Igualmente eram registados os pagamentos em espcie que, no caso dos escravos,
eram constitudos apenas por raes alimentares.
Na regio dos Andes, a combinao do algodo com a l obtida dos cameldeos
possibilitou a obteno duma grande variedade de fibras e as tcnicas utilizadas
permitiram a obteno de diferentes tecidos com um acabamento excepcionalmente
refinado. Os incas sabiam j tingir os tecidos e, embora os seus segredos no tenham
sido descobertos, um certo nmero de novas matrias corantes chegaram Europa, entre
outros a cochonilha e o pau-brasil.
No Norte de frica, a fiao de plo de camelo era uma das actividades
artesanais de maior importncia. Na frica Subsariana, os teceles eram mestres na arte
de tecer, a partir do algodo, de simples folhas de rfia ou de palmeira, panos bordados
de um colorido notvel, semelhantes a veludo ou cetim aveludado. A tinturaria fazia-se
em buracos escavados no solo ou em grandes jarras. A indstria de tecelagem e
tinturaria floresceu em vrias regies, com excepo das sociedades onde existia a
nudez, onde o vesturio era muito escasso, usando-se apenas cascas de rvore no fabrico
de tangas.
Na China, sculo XVI, o sector txtil conheceu um desenvolvimento muito
significativo. No mercado podiam encontrar-se toda a variedade de teares para a
tecelagem de diferentes tipos de tecido, o que beneficiou os artesos aumentando
bastante a sua produo. Entretanto, o governo mandou construir fbricas txteis que
produziam apenas para o Palcio Imperial, reunindo os melhores teceles para o fabrico
de seda para a corte real. Existia uma gama completa de produtos de elevada qualidade
sendo grande a sua procura. Nas zonas rurais, os camponeses no s trabalhavam a terra
como tambm fabricavam txteis. Nas reas mais remotas, produziam apenas para seu

102

uso exclusivo, mas nas zonas limtrofes das cidades eram tambm fabricados com
objectivos comerciais.
A primeira indstria importante que se desenvolveu na Europa, no sculo XVI,
foi a dos txteis. A existncia duma manufactura em grande escala obrigava a constituir
um estoque importante de matrias-primas, a transform-lo em produtos acabados,
utilizando para isso um grande nmero de trabalhadores. Fora da jurisdio das guildas,
fugindo s restries por elas impostas, criaram-se empresas com grandes capitais. A
especializao era desde h muito uma regra, trabalhando cada operrio na sua
especialidade. Uma importante inovao consistia em reunir no mesmo local certas
operaes sob a direco e vigilncia dum chefe da empresa. A diviso do trabalho
permitiu o aumento da produo e unidade de direco. Crescia a rapidez de execuo
mas, em contrapartida, a habilidade dos operrios diminua e as suas tarefas tornavamse montonas face repetio sem cessar da mesma operao.

3.3 CURTUMES E TRABALHO COM PELE


Na produo de couro, a matria-prima era fornecida pelos pequenos criadores
de gado. A sua base era a pecuria e a caa. O couro era feito a partir de peles de cabra,
ovelha, vitela e boi. As peles podiam ser preparadas por secagem, por curtimento e
outras tcnicas, podendo o produto final adquirir uma decorao colorida. Esta
actividade encontrava-se em grande parte nas mos de pequenos produtores rurais.
O couro era utilizado na manufactura da pelaria. Servia para fazer, alm do
vesturio, assentos de cadeiras e bancos, cintos e cordas, sandlias, correias, chicotes,
partes de carros de guerra ou para cobrir escudos. O uso de sandlias generalizou-se
como sinal de posio social, mas tambm era hbito o seu uso nas regies onde a
vegetao era espinhosa. O couro serviu ainda para o armazenamento de lquidos ou
para facilitar o seu transporte.
O tratamento das peles especializou vrios artesos, como: peleiros, curtidores de
peles para o fabrico de couros ou malheiros. Estes faziam vestes sobrepostas com
lminas de metal para os guerreiros. Na esfera da produo de artigos de cabedal ou de
plo de animais comearam a distinguir-se, desde muito cedo, pelo menos duas
profisses especializadas: a dos sapateiros e a dos feltreiros. Entre os sapateiros existiu
tambm, uma Confraria dos Sapateiros.
Esta actividade produtiva tinha de decorrer de relaes econmicas permanentes
envolvendo os artesos, os abastecedores das matrias-primas e os intermedirios que
forneciam os materiais e alguns instrumentos de trabalho. Estas relaes estendiam-se
aos mercadores que colocavam os produtos acabados nos mercados interno e externo.
Era frequente ser o prprio sector artesanal a abastecer o mercado interno em artigos de
qualidade mdia sem carcter de luxo.
Tal como noutras actividades, o domnio da generalidade dos instrumentos de
produo pertencia aos prprios produtores, mas as instalaes que serviam de oficinas
encontravam-se muitas vezes sob o domnio senhorial e sujeitas ao pagamento duma
renda.

3.4 OLARIA, CERMICA E VIDRARIA


As matrias-primas necessrias ao fabrico da olaria esto largamente difundidas
por todo o mundo, com excepo das regies montanhosas, dos desertos de areia ou

103

ilhas coralferas. O barro extrado de jazidas naturais e a lenha era retirada dos baldios
ou das matas senhoriais, sendo algumas vezes trocada ou, posteriormente, comprada.
As operaes essenciais do oleiro consistiam na moldagem das peas e na sua
cozedura. A moldagem inicial era efectuada mo ou era feita com moldes de vime. As
formas mais antigas de cermica domstica imitam normalmente recipientes naturais,
como as cabaas. O processo de modelar e cozer a argila requeria a existncia duma
vida sedentria que s foi possvel com o comeo da agricultura. possvel que a
mulher tenha desempenhado um importante papel nesta actividade impulsionada pela
necessidade de dispor de recipientes impermeveis, vasos resistentes ao fogo para cozer
cereais, legumes e outros produtos.
Os primeiros fornos eram bastante rudimentares e tinham a forma simples de
fossos mais aperfeioados. Com o aparecimento do forno de duas filas, com tiragem de
ar pela parte superior, os progressos tcnicos aceleraram-se. Os fornos constituram a
nica instalao fsica deste ramo de produo. Podiam de ser de vrias espcies: fornos
de cal, de telha, de olaria em geral ou de vidro.
As peas de uso dirio ainda eram feitas sem o emprego da roda do oleiro,
embora tivesse sido usada uma mesa rotativa. A necessidade de girar os objectos sem
paragens conduziu a esta primeira inveno mecnica anunciadora de uma nova era. A
utilizao da roda do oleiro permitiu fazer em poucos minutos o que um trabalhador
levaria vrias horas ao fazer girar com a sua mo uma base plana; permitiu ainda aos
oleiros dar uma forma mais regular aos recipientes e aos vasos de cermica, facilitando
a sua difuso. Os construtores de rodas de oleiros eram hbeis artesos. A produo
melhorou mais tarde, em qualidade e em quantidade, com a adaptao ao torno de oleiro
de uma roda inferior que possibilitava o movimento com os ps. O fabrico de loia de
barro em rpidas rodas de oleiro exigia profissionais especializados para uma utilizao
eficaz. Nas povoaes instalam-se grandes olarias onde trabalham numerosos artesos.
Na confeco de objectos de barro distinguem-se dois ramos diferenciados: os
fabricantes de objectos de barro de uso comum e os fabricantes de telhas e tijolos. Estes
eram inicialmente comprimidos mo, mais tarde moldados num caixilho rectangular
de madeira. Secos ao sol, enxugados ou cozidos no forno serviam como material de
construo. A produo de telhas e tijolos constituiu um ramo especfico de artesanato
que estava submetido a um regime mais apertado de domnio senhorial.
Na manufactura de objectos de cermica era utilizada uma argila refinada e tipos
de barro diferentes consoante a categoria dos produtos. A arte da cermica melhorou
com a composio qumica da argila; o uso duma roda com maior velocidade e
regularidade de rotao; a obteno dum cozimento mais lento, controlado e constante.
Contribuiu tambm para a sua expanso a fixao de formas decorativas que
distinguiam as diversas regies, perodos e oficinas, pela cor, o aspecto da argila, a
utilizao de verniz ou a regularidade do fabrico. A decorao avanou graas aos
ornamentos pintados e s gravuras em relevo.
O caulino, uma argila branca especfica, quando conveniente misturado e
colocado a uma temperatura elevada, petrifica e transforma-se em porcelana. Os
europeus importavam da China a maior parte da sua porcelana. A produo efectiva
parece ter comeado s no sculo XVIII, eventualmente devido escassez de estanho e
chumbo.
O vidro tem como matria-prima essencial a areia siliciosa de que depende a sua
qualidade. Os processos qumicos para descolorir o vidro tornaram-no transparente. O
tubo de soprar foi inventado para fabricar objectos cncavos ou com a forma de
recipientes. A tcnica de fundio e prensagem, usada para obter pequenos recipientes
de paredes finas ou pratos foi tambm aperfeioada e aproveitada para a produo de

104

novas formas. O vidro, antes artigo de luxo, tornou-se objecto de consumo banal. Em
grandes oficinas produziam-se garrafas e outros recipientes, vidraas e mesmo espelhos.
Mais tarde, novas inovaes tcnicas deram lugar ao refinamento estilstico e artstico.
Foram descobertos mtodos de fabrico de vidro embutido, lavrado a duas cores e
dourado. O resultado desta evoluo foi a divulgao das tcnicas de fabrico e o
aumento da exportao. O recurso ao vitral permitiu alterar o ambiente interior dos
templos e criar uma nova profisso. Os operrios da Bomia adicionaram slica, cal e
potassa, cirando assim um vidro com a aparncia de cristal.
A produo de vidro exigia altas temperaturas. No sculo XVII foi aperfeioado
um forno a carvo, inovao que libertou a indstria vidreira da sua dependncia da
madeira, permitiu um acrscimo da produo e um abaixamento dos preos.
A indstria ptica acompanhava a do vidro. O efeito aumentativo da lupa era um
facto conhecido j de longa data. O fabrico de vidros pticos proporcionou aos vidreiros
a realizao dum trabalho importante que exigia grande qualidade.
Na frica Subsariana, sculo XVI, a cermica era uma actividade feminina e
ainda inteiramente manual, desde a recolha do barro at aos processos de modelao e
cozimento dos potes. Estes potes eram fabricados para uso quotidiano, embora alguns
tivessem uma funo ritual. Eram largamente comercializados a nvel local e regional.

3.5 MQUINAS E FERRAMENTAS


A bomba para aspirar lquidos conheceu numerosos aperfeioamentos a partir do
sculo XVI. Eram indispensveis para a secagem das minas e conduo das guas. A
repartio da gua era um dos grandes problemas urbanos e as bombas vieram substituir
o sistema de conduo de gua assente no sistema de diferentes nveis. A bomba a
pisto foi utilizada mais tarde com sucesso para conduzir a gua a algumas cidades.
Mesmo antes de 1300, o torno servia j para contornar materiais menos duros;
era accionado mo por meio duma corda ligada a um arco. O impulso por pedais foi
depois inventado e permitia ao arteso manter as mos livres. A necessidade lgica
duma propulso contnua numa mesma direco s foi conseguida no sculo XV. No
sculo seguinte foi inventado o torno de rosca que consistia em fazer avanar
longitudinalmente a pea a trabalhar em direco ferramenta. Foi possvel construir
mquinas para tornear madeira, dando forma a balaustradas, rampas e outros
ornamentos.
No sculo XVIII, a relojoaria e o fabrico de ferramentas fizeram grandes
progressos que conduziram a uma maior preciso e resistncia acrescida das mquinas.
A indstria mecnica chegou a construir um torno inteiramente em metal, capaz de
contornar peas metlicas com o auxlio de mecanismos automticos muito precisos,
ajustveis segundo as necessidades. As rodas dentadas destinadas relojoaria bem
calibradas comearam a ser produzidas em srie.
O aparecimento de peas intermutveis surgiu numa poca mais tardia. Nas
tipografias, os caracteres movveis constituram uma primeira forma de peas
intermutveis. Quando os parafusos foram fabricados em srie tornaram-se
intermutveis dentro duma mesma srie. De qualquer forma, a noo de peas
intermutveis estava adquirida e eram j feitos esforos srios com vista a desenvolver o
fabrico de ferramentas em grande quantidade. Os parafusos teriam sido s usados com
frequncia na marcenaria e na relojoaria no sc. XVII, mas s no sc. XIX aparecem os
parafusos pontiagudos.

105

Com o emprego corrente da fundio as mquinas tornaram-se mais resistentes.


Uma mo-de-obra especializada construa as mquinas e outra assegurava o
funcionamento e manuteno.

3.6 PAPEL E IMPRESSO


Antes do aparecimento do papel, foi utilizado no Egipto o papiro como suporte
da escrita egpcia, para fins religiosos ou administrativos. Era um material resistente,
malevel, fcil de escrever, de transportar e armazenar. Tinha, porm, o inconveniente
de ser muito caro. Outros materiais foram ainda utilizados na escrita como tabuinhas de
madeira ou de cera ou pergaminhos de couro.
Vrias foram as matrias-primas utilizadas no fabrico de papel, tais como: casca
de rvores, cnhamo, bambu, caules de arroz e de trigo. Ao longo do tempo muitas
inovaes tcnicas foram introduzidas no fabrico do papel. As suas numerosas
aplicaes encorajaram a crescente procura e o melhoramento da qualidade.
O papel contribuiu para a disseminao e conservao de obras literrias,
cientficas e religiosas. Foi tambm utilizado para fins artsticos, especialmente para a
pintura e caligrafia. Usado como material de escrita veio a corresponder s exigncias
dos procedimentos administrativos, ao registo das transaces comerciais ou emisso
de notas. Ao tornar-se mais barato, juntou a estas aplicaes o seu uso como material de
embalagem. O aparecimento do papel deu origem ao um novo ramo de artesanato.
O papel surgiu na China no sculo II, tendo os rabes aprendido o seu fabrico em
meados do sculo VII, mas s veio a ser comercializado na Europa no sculo XIII, onde
substituiu o pergaminho.
O progresso da impresso caminhou a par com a metalurgia e a indstria txtil.
A tipografia exigia metal para a confeco das suas matrizes e dos seus caracteres,
assim como para certas partes da prensa; por outro lado, a produo de papel requeria
algodo e linho. Durante o sculo XV, a indstria tipogrfica alcanou um excepcional
desenvolvimento. A imprensa e a tcnica de produo de livros com tipos mveis de
impresso provocaram a ampla difuso de novas ideias e conhecimentos.

3.7 OBJECTOS DE PRESTGIO


Os objectos habitualmente classificados como de prestgio eram em geral feitos
de materiais raros que conferiam prestgio aos seus detentores e serviam de smbolos da
categoria social. Os machados de exibio foram dos primeiros objectos de prestgio.
Os adereos eram exibidos com o propsito de transmitir um significativo
estatuto social, demonstrar o poder e a riqueza dos seus utilizadores. Os objectos de
luxo, especialmente aqueles de maior qualidade artstica, produzidos por teceles,
ourives ou oleiros, eram desfrutados apenas pela aristocracia, como meio de se
evidenciar ou acumular riqueza, conseguida atravs da explorao dos trabalhadores.
Incluam tambm objectos a que eram atribudas virtudes sobrenaturais ou mgicas.
Assim, proliferou a produo macia de artigos decorativos e de ornamentos,
perfumes e jias, que atingiam um elevado nvel artstico. As matrias-primas
correspondentes eram objecto de intenso comrcio a longa distncia. Os objectos
artsticos em marfim eram produtos de luxo muito apreciados. O mbar uma resina
fossilizada, transparente, que deve a sua importncia cor e s propriedades
electromagnticas que possui, foi utilizado no fabrico de contas de colar, gros,

106

pequenas tbuas decorativas, estatuetas e objectos mgicos de carcter religioso.


Procuravam-se pedras preciosas ou semipreciosas pela sua raridade, as suas cores e
tambm pelas propriedades mgicas que lhes eram atribudas. O fabrico de peas de
jade e de laca atingiu uma elevada mestria, revelando uma grande habilidade tcnica e
artstica.
A descoberta e o uso de perfumes, unguentos, cosmticos e pinturas de rosto,
denotam uma melhoria no bem-estar material das classes dominantes. Vrias
substncias corantes, naturais ou sintticas, obtidas a partir de diversas matrias-primas
foram utilizadas com abundncia para dar colorao a tudo o que desejavam.
Estes produtos e objectos originaram o aparecimento de artesos especializados e
de comerciantes dedicados a estes novos clientes, o que deu lugar a grandes progressos
no domnio da produo de jias, pedras semipreciosas e artigos de luxo. Merece
especial destaque a produo de esculturas.

3.8 CONSTRUO DE HABITAES


A habitao evoluiu da gruta ocupada por recolectores, caadores ou pastores
nmadas para a aldeia sedentria, tornando-se necessrio um abrigo para o homem
quando a agricultura comea a transformar a sua existncia. A gruta torna-se pouco
cmoda quando est afastada das terras cultivadas. Isto no significa que no existam,
ainda na actualidade, em diversas regies, habitaes semi-subterrneas ou tendas semipermanentes, permitindo mudanas frequentes dos acampamentos. Alis, em zonas
agrcolas era frequente dividir a existncia entre duas habitaes diferentes: uma, em
casas nas aldeias; outra, durante o perodo de grandes trabalhos nos campos, em cabanas
improvisadas. As cabanas dos pastores, simples e isoladas, incluam currais para gado.
Em cada regio, as caractersticas particulares da habitao dependem muito do
clima, dos materiais oferecidos pela natureza e dos mtodos de construo. Nas zonas
quentes e temperadas, as construes ligeiras so compatveis com as necessidades
domsticas; noutras zonas, essencial possuir casas slidas que permitam uma
proteco eficaz contra o frio, o vento ou a chuva.
Onde a pedra era rara, os homens tiveram de aproveitar materiais menos durveis
como a lama, as canas ou as palmeiras, o que impe uma arquitectura especfica.
Surgem as cabanas onde as condies climatricas o permitem, apoiadas em palmeiras a
servir de colunas, mantidas por armaes de canas e barro ou assentes em estacas. As
paredes revestidas de lama, evoluram para terra amassada.
Salvo as regies onde abunda a pedra e o basalto, o material utilizado na
construo de habitaes e armazns de produtos agrcolas era principalmente o tijolo,
cujo fabrico se espalhou rapidamente. Os tijolos foram tambm utilizados na construo
de colunas especialmente moldadas para esse efeito. Entretanto, tornou-se conhecido o
tijolo vidrado.
As casas de taipa ou adobe, frequentes nos povoados, eram construdas sobre
fundaes de pedra, comportavam divises, lareira, quintal, fornos e cavidades
revestidas de argila que serviam de armazm de cereais ou farinha. Estas casas tinham
amide telhados de cana ou de colmo.
Em vrias regies as casas eram construdas exclusivamente de madeira, com
uma pesada estrutura, constituda por peas encaixadas e ausncia de pregos de metal ou
madeira. Eram mais comuns entre agricultores a viver num ambiente de floresta ou
entre pescadores a viver em grandes casas comunitrias. A madeira era tambm
utilizada em habitaes lacustres, beira-mar, ou na margem de certos rios e lagos,

107

elevadas acima do solo sobre estacas, com chos feitos de toros, tbuas e argila, para
proteco da humidade.
A pedra no era utilizada por si s de forma corrente na construo de
habitaes. No se construa sem outros materiais que eram necessrios completa
edificao. Muitas vezes o cho era de pedra, mas as estruturas eram feitas de madeira
ou adobe. Em algumas regies aparecem casas construdas com o solo pavimentado
com seixos retirados dos rios. A pedra desempenhou um papel mais privilegiado com a
apario dos tmulos megalticos, santurios, muralhas e outras construes
aristocrticas ou religiosas. A substituio da madeira e do tijolo pela pedra implicou
novas tcnicas.
H medida que o tempo decorre e aumenta a riqueza, o lugarejo transforma-se
em aldeia e esta, em muitos casos, em cidade. Formam-se distines sociais que incitam
construo de edifcios mais ambiciosos. A autoridade secular ou religiosa
simbolizada pelos palcios e pelos templos, cujas dimenses e esplendor os distinguem
das residncias dos comuns cidados. Esta evoluo influenciou a tcnica de construo
e engendrou a arte. As classes governantes, para melhor se demarcarem das classes
inferiores e realarem o seu prestgio mandaram construir impressionantes edifcios,
cujos materiais eram com frequncia importados de longe. Nas grandes cidades
apareceram construes de novo estilo. A casa urbana no era apenas um lugar de
habitao, era local de trabalho, que podia incluir oficina e loja. Uma parte das casas
dos nobres passou a ter a cobertura em telhas. Em Roma, as classes mais abastadas
mandaram construir luxuosas vivendas rodeadas de jardins, muitas vezes no campo ou
junto ao mar. Na Grcia, alguns palcios incluam armazns, oficinas de artesos, alm
das reas de servios domsticos. Os palcios rabes incluam sistemas hidrulicos
como, por exemplo, aquedutos, reservatrios de gua e belssimos jardins.
Com o aumento do poder poltico e econmico, as sociedades foram-se
transformando em organizaes compostas por novas classes sociais. Aumentam os
exemplares de arquitectura residencial e paralelamente assiste-se construo frequente
em pedra e tijolos. As casas da aristocracia e da burguesia, e at mesmo das classes
intermdias, tornaram-se requintadas e monumentais em termos de dimenso.
O mobilirio, com excepo dos utenslios indispensveis para cozer os
alimentos ou lavar a roupa, era antes pouco mais que inexistente. Porm, nas classes
superiores registou-se a introduo de mobilirio, camas, arcas, mesas, cadeiras, bancos
e outros mveis. Entre os pases rabes largamente utilizada a tapearia, os utenslios
de cozinha eram notveis pelas suas vastas propores, a iluminao mais corrente era
fornecida por candeeiros de azeite.
Nos estaleiros de construo aperfeioaram-se vrios aparelhos para levantar
pesos, como sarilhos, roldanas, guindastes, e apareceu o carrinho de mo. Tais
mudanas reflectiram-se na diferenciao das profisses com os pedreiros, os caiadores,
carpinteiros e vidraceiros. Os mestres pedreiros juntavam tcnica da pedra a arte do
arquitecto e do escultor, pois possuam preparao suficiente para intervir na edificao
de monumentos. Usavam o compasso e o esquadro, desenhavam plantas num
pergaminho, maquetas em barro ou em madeira. Os numerosos utenslios que
utilizavam faziam parte dum inventrio de bens que passavam de pais a filhos.
Com a expanso das grandes cidades mercantis e palacianas, a arquitectura
deixou de ser concepo de mestre pedreiro para se tornar numa concepo elaborada
pelo universitrio, conhecedor de matemtica, de geometria, de ptica, que marcava a
estrutura arquitectnica traada num desenho. Os arquitectos trabalhavam ento
essencialmente para as elites.

108

3.9 INFRA-ESTRUTURAS URBANAS


Os ncleos habitacionais constituem a expresso duma forma de organizao
social que antecipa a da infra-estrutura urbana. Em geral estas unidades populacionais,
onde mais tarde aparecem as primeiras cidades, surgiram em regies influenciadas pelas
mltiplas mudanas que afectaram a vida agrcola, artesanal e comercial.
A vida urbana tinha de responder a trs necessidades fundamentais: a
administrao, o artesanato e o comrcio. No traado urbano torna-se visvel uma
concepo racional em resposta a uma necessidade de ordenar o espao e obter uma
nova forma de organizao estrutural na qual as vrias funes, pblicas, sagradas e
privadas, fossem definidas e integradas. Em princpio, tudo devia estar previsto para a
boa circulao das mercadorias, como garantia duma certa expanso econmica. As
cidades organizavam-se para o comrcio e nesse sentido foram reservadas construes
especiais destinadas aos mercados, ao depsito de mercadorias, e ao alojamento dos
negociantes.
A urbanizao acompanha a concentrao das populaes e representa uma fase
importante no desenvolvimento cientfico e cultural. Com o aumento da populao, a
migrao dos povos em direco aos centros urbanos, acompanhada da expanso do
comrcio, verificou-se um crescimento urbano e a ascenso de grandes cidades. Em
alguns pases, que viveram pocas de grande expanso, desenvolveu-se a construo de
cidades monumentais, que apresentavam traos relevantes duma arquitectura religiosa e
civil.
O sistema de planeamento regular, nascido na poca da grande colonizao
grega, inclua a articulao do territrio da cidade em vrios bairros com funes
distintas: centro pblico, parte habitacional, zonas comerciais, industriais e porturias.
O planeamento urbano reflectia-se na estandardizao dos diversos tipos de materiais e
artes representativas. A planificao da cidade grega radicava-se mais numa base
geomtrica, normalmente ortogonal, do que numa tcnica de planeamento urbanstico.
O seu espao definia-se por hierarquias sociais ou socioprofissionais.
Muitas cidades orientavam-se em volta do centro de culto e do mercado, por
vezes muito prximos. Uma via principal e mltiplas ruelas ligavam as casas agrupadas
em quarteires delimitados por ruas mais largas. Nas ruas sucedem-se as lojas e oficinas
artesanais a oferecerem um espectculo de intensa actividade, com reas demarcadas
para ofcios especializados. Os espaos urbanos comearam a distinguir-se pela zona
habitacional para um lado e a zona de oficinas e lojas para outro. Algumas destas zonas
eram delimitadas por portas que impediam a comunicao livre, sobretudo depois da
noite cair. A estrutura urbana assenta sobre uma plataforma na qual se encontram os
edifcios principais, a residncia do governante, um celeiro e um edifcio pblico onde
se realizam as assembleias.
Algumas cidades eram rodeadas de fossos e muralhas formadas de terra batida e
pedras. A sua construo inclua tambm uma rea radiante onde se podiam distinguir
outras obras pblicas, tais como: estruturas religiosas, caminhos artificiais, canais,
valas, reservatrios, lagos artificiais, etc. roda das cidades agrupavam-se habitaes
temporrias, acantonamentos militares, acampamentos de sinistrados. Em cidades
construdas em territrios fluviais ou martimos, eram construdos numerosos canais e
molhes onde se juntavam barcos para abastecimento ou transporte de passageiros.
Emergiam cidades porturias com os seus estaleiros navais e arsenais. As pontes eram
em madeira ou em pedra, embora estas fossem mais raras devido difcil construo e
ao seu custo.

109

A evoluo das construes tende a considerar a funo destinada ao edifcio. A


casa tende a estandardizar-se, mantendo embora uma estrutura rectangular englobando
vrios compartimentos. Multiplicam-se, porm, as casas com andares e altera-se o
aspecto exterior. A construo de edifcios pblicos, em geral ostentadora, distingue
claramente o sistema urbano do das aldeias. O palcio, associado aos governantes e
autoridade, comporta numerosas dependncias e desempenha um papel de beleza e
fausto. Os grandes palcios albergavam no s a famlia dos governantes, os dignatrios
e a multido de servidores, mas tambm as reparties administrativas, as oficinas e os
armazns. O tipo fundamental de edifcio monumental continuava a ser o templo.
A tcnica de construo de cpulas permitiu aumentar consideravelmente as
dimenses dos edifcios. O surgimento do arco, da abbada e da cpula, representou
uma profunda alterao nas estruturas monumentais ou pblicas, mas tambm na
construo de mercados e das habitantes das classes dominantes. A dimenso destas
obras, o transporte e o tratamento dos materiais utilizados, a qualidade da mo-de-obra
artesanal utilizada, a diviso de tarefas, pressupunham um elevado grau de experincia e
conhecimento tcnico.
A manuteno dos servios urbanos exigia uma rigorosa organizao
administrativa que deu lugar a novas funes e profisses, que at ento ainda no eram
necessrias. A limpeza tinha de ser assegurada e tinham de existir equipamentos
sanitrios disposio dos habitantes. O fogo era uma grande preocupao das
autoridades urbanas. Aos pequenos divertimentos juntam-se outros espectculos, jogos
numerosos e variados. O abastecimento de gua, s possvel com o desenvolvimento da
engenharia hidrulica e a construo de aquedutos, abrangia os aglomerados
habitacionais, sendo a gua tambm distribuda por fontes onde qualquer pessoa se
podia abastecer. Algumas cidades beneficiavam de depsitos para assegurar uma
proviso de gua potvel e de sistemas de esgotos bem construdos, dos quais alguns
ainda so hoje utilizados. Noutras, nem sempre o saneamento bsico correspondia s
necessidades dos habitantes.
Para construir e reparar as muralhas, fortificaes e castelos, que no requeriam
uma mo-de-obra auxiliar especializada, eram foradas massas de trabalhadores
composta por habitantes sujeitos a um regime de corveia. Na construo de
monumentos de prestgio, como palcios, templos e certos tipos de sepulturas, alm das
massas rurais, era necessria a participao de outros tipos de trabalhadores
especializados para as diferentes fases de construo.
A utilizao da pedra na construo deu lugar formao de um corpo de
pedreiros dedicados a trabalhar a pedra na edificao das grandes moles de catedrais,
conventos ou igrejas, dos solares senhoriais ou casas de habitao mais importantes, de
pontes, de fontanrios. Nestas actividades os pedreiros no dispunham de oficinas fixas,
deslocando-se com os seus utenslios de trabalho para os locais onde as necessidades se
impunham.
Com as dimenses dos monumentos evoluram naturalmente as dimenses dos
estaleiros e imps-se um crescimento da especializao, comeando a destacar-se o
ofcio de arquitecto. Alm disso, a capacidade de criar e acompanhar estes grandes
projectos requeria uma organizao persistente e enrgica por longos perodos.
Com os descobrimentos martimos e a expanso de portugueses e espanhis para
outros continentes, foram levadas a outras paragens as concepes da cidade, de
arquitectura religiosa e de fortificao. Estas trasladaes muitas vezes ignoravam os
valores civilizacionais dos outros povos com quem contactavam.

110

4 ACTIVIDADES TRANSPORTADORAS

4.1 SISTEMA DE TRANSPORTES


O sistema de transportes inegavelmente uma actividade produtiva, que exige o
dispndio duma certa quantidade de trabalho, e provoca o desgaste de materiais e
instalaes prprias. A locomoo das pessoas e dos bens tem implcita a utilidade e a
valorizao dos bens transportados. A deslocao no os afecta materialmente mas
altera-os economicamente, pois ocasiona um aumento do seu valor e,
consequentemente, a sua expresso monetria, o seu preo. Nisto assenta a base
econmica da actividade transportadora. Os transportes pem as matrias-primas, os
meios de produo, os produtos fabricados, os bens de consumo ao dispor dos
produtores ou consumidores que os iro utilizar.
Muitas limitaes condicionavam os primeiros sistemas de transportes. Alm das
dificuldades naturais, com os caminhos intransitveis em determinados perodos do ano,
a navegao fluvial ou martima tinha de escolher as melhores pocas para os seus
carregamentos. Os meios utilizados no transporte eram to rudimentares que era
impensvel acelerar a capacidade de escoamento dos produtos num curto prazo ou
encurtar o tempo mdio de durao de cada viagem. O elemento tempo era um dado
que escapava em parte vontade do homem. A coordenao dos meios de deslocao
era muito incipiente, meramente emprica e no ultrapassava a esfera regional. Esta
situao era agravada pelas deficientes tcnicas de conservao de gneros
deteriorveis.
Todos os meios de transporte, face ao valor das mercadorias que carregavam,
exigiam o uso de meios de defesa e o acompanhamento de foras militares. Os
cocheiros tambm acabavam por estar envolvidos em actividades militares. Eram
frequentes os assaltos em terra e ms no mar.
No sistema tributrio, o transporte das mercadorias por terra ou por gua era
dificultado pela exiguidade dos reinos, dos feudos ou dos municpios. Continuamente
era preciso pagar portagens, direitos alfandegrios ou municipais, tanto sobre as
importaes como sobre as exportaes.
Mesmo com estas limitaes, os transportes no deixaram de evoluir
acompanhando de muito perto o crescimento da produo e a intensificao das trocas
internas e, progressivamente, as transaces externas. Foi muito intensa a influncia
exercida sobre as actividades locais, sobretudos nas condies de subsistncia de alguns
povoados. Os transportes contriburam ainda para o acrscimo da quantidade de bens
fabricados, para a mudana de economias quase hermeticamente fechadas, a diminuio
de ncleos auto-abastecidos, e para colocar disposio da sociedade os bens
susceptveis de comercializao. Os mercadores tiravam vantagens significativas destes
factos. Com a evoluo das estruturas comerciais, o transporte destaca-se como ramo de
actividade distinto.
A unificao de muitos povos sob um nico poder poltico influenciou a
intensidade do trnsito, tanto terrestre como fluvial ou martimo. Foram abertas novos
sistemas de comunicao, novas rotas mercantis que ligaram terras distantes e
permitiram no s a troca de mercadorias, mas tambm a divulgao de conhecimentos
cientficos, de novos produtos e de descobertas tecnolgicas. Em contrapartida, tambm
disseminaram epidemias e abriram caminhos a invasores. Alguns pases, pela sua
posio geogrfica ou condies naturais, tornaram-se progressivamente elos de ligao
de rotas internacionais de transportes e redes de comercializao. O estabelecimento de

111

rotas comerciais terrestres e, posteriormente, transocenicas entre o Oriente e o


Ocidente permitiu o acesso aos conhecimentos e inventos acumulados durante sculos
por cientistas e tecnlogos chineses, indianos, rabes e persas.
Algumas dessas rotas ficaram clebres na histria. o caso da rota do mbar que
na Europa permitiu a distribuio de diferentes tipos de metais e estabeleceu vnculos
estreitos entre diferentes regies muitas vezes distantes umas das outras. Uma outra
importante rota terrestre europeia, denominada Estrada das Peles comeava a norte de
Constantinopla e terminava nas florestas polacas, russas e siberianas, abastecendo
aquelas regies de peles e tambm de escravos provenientes do mundo islmico. As
rotas gregas seguiam vias fluviais e terrestres que atravessavam a Crimeia, o Cucaso e
chegavam Rssia Central.
O comrcio exercido por terra ps em contacto os povos das estepes asiticas,
turcos e mongis, com as grandes civilizaes sedentrias o que lhes permitiu
desempenhar um papel central na transmisso de bens e tcnicas, bem como a riqueza
cultural e as descobertas cientficas. As rotas comerciais mais famosas eram as que
percorriam as regies do Sara, ligando a frica Ocidental ao Mediterrneo, cujas
origens remontam ao sculo XI. As tribos nmadas, por uma questo de segurana,
percorriam as rotas comerciais sempre em caravanas.
Uma das mais clebres rotas terrestres foi a chamada Rota da Seda que ligava
a China ao Mediterrneo, atravs dum sucesso de osis, em direco s cidades srias e
a Constantinopla; estendia-se por cerca de sete mil quilmetros e era a nica rota
transcontinental; algumas trajectrias complementares atravessavam a ndia e pases da
sia Central. Esta rota foi a primeira via de disseminao da seda, mas a China
beneficiou tambm com a introduo de importantes culturas agrcolas provenientes
sobretudo da sia Central. Com a expanso da navegao martima portuguesa a rota
terrestre da seda perdeu a preponderncia.
Com a abertura das Rotas do Grande Mar, as antigas estradas de caravanas
perderam a sua importncia e as ligaes com o ocidente foram desfeitas. A rota do
cabo assumiu, no princpio do sculo XVI uma funo predominante na economia
portuguesa ao provocar, entre outras consequncias, a subordinao dos entrepostos
africanos. Iniciou a sua actividade num regime de liberdade de comrcio, mas bem cedo
foi decretado o monoplio rgio.

4.2 COMUNICAES TERRESTRES


Os primeiros meios de comunicao eram rudimentares, reduziam-se muitas
vezes a atalhos e caminhos, numerosos em terreno plano mas sem um traado fsico,
com excepo das regies montanhosas onde os itinerrios eram fixados com marcos.
Estas pistas permitiam viajar p e serem utilizadas por carregadores. A construo de
artrias permanentes respeitava os limites agrcolas. O empedramento permanente dos
caminhos s era praticado em regies com nvel de civilizao mais elevado. A
actividade transportadora baseava-se essencialmente na conduo pelo prprio homem
ou ao dorso de animais domesticados. Este sistema de locomoo define uma poca em
cada regio, dependendo em grande parte das condies ambientais. O seu emprego
correspondia a uma percentagem diminuta das mercadorias deslocadas por via terrestre,
transporte s vivel em distncias relativamente curtas, onde a qualidade das vias o
permitia.

112

Nas zonas nrdicas foram desenvolvidos mtodos especficos para viajar na neve
como esquis e trens. Na zona rctica americana o tren puxado por ces tornou-se um
meio eficaz de transporte terrestre.
A inveno da roda data provavelmente de h uns trs mil anos a. C. Ao tornarse parte integrante da carroa revolucionou a deslocao de pessoas e bens. carroa
eram aparelhados animais de traco, o que facilitou o transporte de cargas a longas
distncias. Os veculos de quatro rodas, e mais tarde os de duas rodas, eram inicialmente
reservados a deslocaes da aristocracia e do exrcito, para combates e corridas. Os
carros de eixo fixo tirados por animais eram aproveitados nas exploraes rurais e
dentro do mbito restrito das herdades. Na sia Central, ainda no sculo XVIII havia
poucos meios de transporte com rodas; as estradas no pavimentadas eram atravessadas
aos costados de animais ou a p.
Para as sociedades conhecedoras da roda, as pontes eram indispensveis. A sua
construo variava de acordo com os materiais disponveis, a natureza dos rios e outros
obstculos a vencer. As pontes de barcaas eram preferidas nos rios com frequentes
cheias. Onde a roda era desconhecida, como nos Andes, eram utilizadas pontes
suspensas para a passagem de pessoas e animais, que chegavam atingir 60 metros dum
lado a outro dos desfiladeiros. O transporte terrestre evoluiu devagar, pois era mau e
custoso e oferecia pouca segurana. Os viajantes tinham de limitar as suas bagagens e
enfrentar longas distncias para servir povoados intermdios ou para facilitar a cobrana
de portagens. As demoras decorriam da paragem obrigatria em barreiras de domnios
senhoriais ou concelhios, do desvio para escapar passagem em certos locais onde
imperava a violncia dos poderosos ou s zonas infestadas de bandos de criminosos. Ao
longo das rotas principais, as viagens eram assistidas por um sistema de pousadas,
situadas a cerca dum dia de viagem umas das outras.
Esta situao dificultava a aco dos mercadores e as relaes comerciais que
tendiam a desenvolver-se cada vez mais entre os povos. Alm disso, o seu uso alargouse a meios de transmisso de mensagens, s deslocaes oficiais de administrao civil
ou militar. A formao de estados e dos imprios deu um impulso ao desenvolvimento
da construo de estradas em mais larga escala. O traado da rede de comunicaes
terrestres passou a obedecer s actividades econmicas e sociais, ligando entre si as
zonas que mantinham relaes comerciais intensas ou uniam centros demogrficos e
polticos importantes.
Os primeiros bens a serem transportados a longas distncias foram os objectos de
luxo, pedras preciosas, perfumes, metais, madeiras e especiarias e, em troca destes, os
produtos alimentares, sal, mbar, estanho, ouro, peles e, ainda, escravos. A expanso da
rede de estradas correspondeu tambm ao interesse dos grandes imprios em dispor de
comunicaes rpidas para transmitir informaes e mensagens, transportar armas e
bagagens, fornecer gneros alimentcios aos habitantes dos centros urbanos, assim como
matrias-primas aos artesos. A eficcia da rede de estradas dependia da existncia de
hospedarias, onde os animais e as pessoas pudessem descansar, encontrar gua, comida
e oficinas de reparao de veculos, e dependia tambm do custo de utilizao destes
apoios e do grau de coordenao das viagens.
As linhas de trnsito no interior dos estados ou regies obedeciam a causas
complexas, desde a cobrana de portagens e rendas vigilncia dos interesses
senhoriais de administrao corrente ou de carcter poltico ou militar. O custo do
transporte terrestre por animais era muito elevado e eram excessivas as reservas de
dinheiro necessrias para pagar portagens, proteco e rendas aos senhorios dos
domnios ou concelhos a que estavam arreigados. O comrcio das mercadorias
destinadas a exportao, transportadas por animais de carga e carregadores humanos,

113

estava limitado a produtos de grande valor em relao ao seu volume. O preo,


estabelecido de acordo com o peso e a distncia, era elevado.
Desde o sculo XII que existiam correios locais, mantidos pelas municipalidades
ou corporaes mercantis. O servio era estabelecido por correios a cavalo por
determinadas rotas em que existiam pontos fixos de rendio das montadas. O principal
objecto do correio, alm da mala diplomtica, era a correspondncia comercial e os
documentos de comrcio e crdito.
A conhecida rede de vias romanas influenciou o desenvolvimento da produo
do mundo mediterrneo e da rea envolvente. As estradas romanas, construdas com
uma percia tcnica notvel, embora tivessem sido criadas para uso mais estratgico que
comercial, facilitaram as comunicaes e o transporte de mercadorias leves. Durante
mais de mil anos, estas estradas pouco evoluram.
Nas zonas desrticas as mercadorias eram transportadas em caravanas de
camelos, o que tornou possvel atravessar vastas regies que de outra forma seriam de
difcil acesso. Porm, o seu uso s lentamente foi adoptado. Quando se generalizou,
transformou-se o equilbrio existente no deserto, aumentando a autonomia de
deslocao das tribos nmadas. A resistncia destes animais permitiu encurtar as
viagens entre as cidades interiores e a costa martima, o que contribuiu para a expanso
do comrcio. No mundo islmico, a utilizao do camelo suplantou o uso de veculos a
rodas no transporte de mercadorias. No deserto, simples pistas desempenhavam o papel
de verdadeiras estradas por onde passavam grandes caravanas de camelos, cujas rotas
eram determinadas pela localizao dos osis. As maiores cidades estavam ligadas por
estas rotas, que eram muito frequentadas. Por elas circulavam no s artefactos, mas
tambm ofcios e tcnicas. As caravanas transportavam peles e couro, marfim, ouro em
p, especiarias e perfumes, txteis de algodo e de linho, leo para lamparinas,
utenslios domsticos, armas e, como no podia deixar de ser, tambm transportavam
escravos.
A existncia de vias de comunicao ligando o deserto do Sara de ponta a ponta
possibilitava no apenas a troca de mercadorias mas tambm o intercmbio entre
diferentes comunidades. Os terminais de descarga das caravanas transarianas davam
origem ao estabelecimento de grandes mercados. Estas expedies chegaram a
atravessar o deserto com a ajuda de instrumentos nuticos, como a bssola e o
quadrante. Tais caravanas eram acompanhadas por destacamentos de guardas armados
para proteco das expedies contra os salteadores ou para abrir caminho atravs de
territrio inimigo.
No sculo XVIII, o feixe rodovirio europeu expandiu-se pouco a pouco,
instituindo-se o trabalho compulsivo, em regime de corveias especializadas, para a
construo e a manuteno das estradas. Os albergues, lugares de paragem e de repouso
assinalavam os lugares para comodidade dos viajantes, cada vez mais numerosos, que
no dependiam mais dos conventos e misses. Quando as rotas comerciais melhoravam,
os condutores de viaturas entregavam-se a uma guerra de preos e os mercadores
organizavam-se para obter tarifas mais vantajosas. Uma das dificuldades que se punha
construo de estradas era o preo elevado dos trabalhos. Com o avano da
centralizao, os governos tinham interesse em possuir meios de comunicao bem
organizados. Um sistema postal regular foi criado na maior parte dos pases europeus.
Apesar dos esforos dos mercadores, das cidades, dos senhores feudais e dos
governantes, os transportes por via terrestre permaneciam lentos e difceis. medida
que a populao crescia, as estradas tornavam-se cada vez mais atulhadas. O transporte

114

terrestre, no obstante conhecer evidentes melhorias, no sofreu modificaes essenciais


nesta poca.
Na frica Ocidental, sculo XVI, a circulao de pessoas e bens era facilitada
pelo dromedrio que era no s um meio de transporte como uma mercadoria. O
mercado e outros centros comerciais estavam inteiramente dependentes das estradas.
Havia muitas rotas comerciais em condies de modo geral medocres, embora
variassem bastante de regio para regio.
Na Amrica, no havia animais de carga. O transporte de produtos era feito por
carregadores profissionais e os objectos pesados eram movidos com o auxlio de
grandes troncos de rvores. O nico animal de transporte era o lama. No sculo XVI, os
cavalos e as mulas foram introduzidos pelos espanhis, bem como as carroas
compridas e estreitas. A construo de estradas permitiu organizar caravanas que se
deslocavam at reas remotas transportando homens, mercadorias, instrumentos e
armas.
So famosas as estradas incas, com escadarias e tneis talhados nas rochas, com
pontes suspensas a passar por cima de ribeiros e desfiladeiros, com casas de repouso a
intervalos regulares e um servio postal baseado em corredores humanos. Uma srie de
estradas transversais ligavam a estrada da montanha, que percorria todo o cumprimento
de Imprio, e a estrada costeira que atravessava o extenso deserto peruano.

4.3 COMUNICAES FLUVIAIS


Os primeiros meios de transporte fluvial assentavam em rvores flutuantes, em
barcos de junco ou papiro, na piroga escavada num tronco de rvore, na jangada
conseguida atravs de pranchas devidamente amarradas ou em embarcaes em pele.
Pe vezes, as madeiras deslocavam-se directamente nos rios sem utilizarem uma
embarcao, aproveitando a fora das correntes. A canoa foi um meio fundamental do
transporte fluvial.
Com o decorrer do tempo, surgiram outras embarcaes de vrios tipos: barcos
pequenos movidos a remos feitos de pele, vime, madeira e at cermica, que serviam
para o transporte de bens e pequenos grupos de pessoas. As cargas mais pesadas
exigiam barcos com velas e varas de conduo.
Os transportes fluviais revestiam-se duma grande importncia econmica. Em
muito casos, conseguiam ultrapassar as dificuldades do trnsito terrestre, aproveitando
vias entre o litoral e o interior ou mantendo o simples trfego de passagem entre as
margens. A navegabilidade dos rios, o aproveitamento dos lagos e a construo de
canais facilitou a comunicao entre os povos, a expanso do comrcio entre as diversas
regies e alargou os horizontes das comunidades nas suas relaes sociais, culturais e
polticas.
A simples passagem entre as margens desempenhava uma tal importncia
econmica que a maioria das embarcaes empregadas nesta ocupao encontrava-se
sob o domnio da classe senhorial proporcionando-lhe um aprecivel rendimento,
reservando ao barqueiro apenas cerca de um tero do apuro arrecadado. Os direitos de
portagem agravavam-se a tal ponto que certos cursos de gua eram abandonados pelos
mercadores. As barcaas, puxadas por homens ou animais, constituam o meio de
transporte menos caro. A profisso de barqueiro exigia uma certa especializao que
assentava sobretudo no conhecimento perfeito do rio ou lago frequentado.
Muitas das embarcaes de transporte fluvial distncia eram do mesmo tipo
das que serviam para a navegao costeira martima. Esta actividade estava ligada

115

estreitamente ao comrcio dos artigos transportados, emergindo da relaes


econmicas entre a aristocracia local e os mercadores. Algumas das embarcaes que
sulcavam os rios e os canais serviam tambm de estabelecimentos comerciais. Eram um
dos principais meios de distribuio de mercadorias entre as zonas rurais e centros
urbanos, embora muito custoso. As vilas eram abastecidas com alimentos e os artesos
rurais podiam deslocar e vender as suas mercadorias. Os barcos transportavam cereais,
carvo, madeira, tijolos ou telhas, peixe ou animais.
O crescimento do feixe navegvel foi acompanhado de numerosos
aperfeioamentos. Foram ampliadas as vias de gua que permitiam a cruzamento de
barcos, construdos diques de proteco, criadas passagens desniveladas com o auxlio
de planos inclinados em madeira revestida de argila humedecida, processo este
substitudo mais tarde pelas comportas.
Nos rios navegveis, o acesso mais fcil ligao com o interior permitiu a
intensificao do transporte dos recurso naturais para os portos martimos ou para os
locais onde de procedia sua transformao. A sua navegabilidade facilitou a expanso
do comrcio. Os cursos fluviais mais importantes dispunham de esturios mais largos e
profundos e eram percorridos pelas embarcaes ao longo de grandes extenses.
Grandes progressos foram realizados para conter as inundaes, para desviar os cursos
de gua e dragar os fundos. A via fluvial era preferida devido ao menor custo dos
transportes.
O rio Nilo, com os seus canais, tornou-se a melhor via de comunicao da regio
e o meio mais frequente para a deslocao de pessoas e bens. A sua navegabilidade
tornou possvel o transporte regular de matrias-primas, de bens pesados, como a pedra,
dos produtos resultantes da cobrana dos tributos para celeiros e armazns e, mais tarde,
das mercadorias.
Na China, um amplo esquema de aproveitamento dos meios fluviais consistiu na
abertura de canais entre os maiores rios que, alm de servirem a agricultura, serviam
igualmente o transporte fluvial da seda e dos cereais destinados aos celeiros e armazns
do Estado. Os canais desempenharam um papel de importncia vital na troca econmica
entre as distantes regies. Inicialmente seguiam a configurao dos terrenos, mas no
sculo XV foi construdo um sistema de comportas. No sculo XVII, o clebre Grande
Canal foi aprofundado e alargado. Era utilizado para transportar os impostos, pagos em
cereais, colectados pelo governo e tornou-se a principal rota para trocas comerciais e
culturais entre o Norte e o Sul. Trouxe um progresso sem precedentes s grandes
cidades que se situavam ao longo do seu curso. No rio Changjiang chegavam a navegar
navios com capacidade para 500 toneladas. Era a principal artria para o trfego interno.
Na Europa ocidental a circulao fluvial era menos importante do que na Europa
central e oriental, onde os cursos de gua eram mais extensos e de caudal mais lento. O
rio Danbio, entre outros, constituiu uma rota natural para o comrcio e o
estabelecimento de contactos entre as regies circundantes.
Na frica Ocidental os principais cursos de gua tornaram-se vias naturais das
trocas comerciais com um trfego intenso no transporte de mercadorias por meio de
canoas movidas a remos.

4.4 COMUNICAES MARTIMAS


Antes do incio das viagens ocenicas, os transportes martimos eram
essencialmente costeiros, raramente os navegadores perdiam a terra de vista. Mesmo

116

sem bssola, pequenos barcos e jangadas vela levavam a cabo um comrcio junto
costa e conseguiam ligar regies martimas distintas. Na navegao de cabotagem eram
utilizadas embarcaes artesanais, pequenas e rudimentares, dispondo dum mastro e
duma vela, mas que j transportavam regularmente os mercadores com os seus artigos,
alm de provises, guerreiros e despojos saqueados. Outras embarcaes eram
impulsionadas por remos, calculando-se que tivessem capacidade para vinte pares de
remadores. A fora dos remos continuou a ser um elemento crucial mas foi
gradualmente reduzida, ficando restrita a pequenos barcos.
A construo de melhores barcos permitiu travessias mais econmicas e mais
seguras. Providos de instrumentos nuticos, de cartas e de conhecimentos tcnicos cada
vez mais aperfeioados, hbeis marinheiros podiam estabelecer a ligao dos seus
pases com o resto do mundo. Os portos foram dotados de cais, oficinas de reparao e
armazns de aprovisionamento. Locais bem escolhidos eram dotados de numerosos de
faris e bias, o que ajudava os marinheiros a seguir as suas rotas com mais segurana.
Os navios de guerra no eram apenas utilizados para fins militares, mas tambm
para garantir a segurana da navegao e dificultar a pirataria ou o corso. Com
frequncia, as gals eram utilizadas em aces de transporte de produtos e, por sua vez,
os navios de comrcio eram usados como apoio nas expedies blicas.
As viagens de marinheiros e mercadores proporcionaram o povoamento de
inmeras ilhas e a fundao de inmeros povoados junto costa, muitos dos quais
passariam mais tarde a cidades.
O progresso dos transportes martimos teve por base o crescimento da
produtividade agrcola e o desenvolvimento da circulao mercantil, sobretudo atravs
do comrcio externo. A via martima tornou-se o meio mais utilizado para o transporte
comercial.
Com a expanso dos transportes martimos, a ousadia comercial obrigou a
calcular os riscos incorridos. As primeiras taxas de coberturas de riscos foram
calculadas com base no acaso. Porm, no sculo XVII, leis matemticas relativas ao
risco foram estudadas em diversos pases da Europa com o auxlio do clculo das
probabilidades que ocupou ento o esprito dos melhores matemticos. Os mecanismos
de partilha de riscos foram importantes para encorajar o comrcio e ampliar o crdito.
Os seguros martimos e comerciais foram instaurados em Itlia antes de 1300.
No sculo XIV, foi criada, pelos portugueses, a Companhia das Naus que inscrevia
todos os navios, incluindo os reais, com o registo dos preos das embarcaes, a idade,
os seus lucros, o que constituiu a base de clculo de eventuais indemnizaes. Os
comerciantes e donos dos navios depositavam, como participao obrigatria, 2% do
valor dos lucros de cada viagem. No sculo XVII, na ndia os seguros cobriam o valor
dos bens transportados. Na praa de Anturpia foram estabelecidas as Ordenaes de
Seguros, mas s no sculo XVIII o seu uso se tornou universal. O sistema de seguros
generalizou-se por meio de contratos controlados pelas corporaes mercantis. Alm
das mercadorias podiam segurar-se o casco, a mastreao e o recheio do navio. Era
cobrada uma taxa de seguro que variava entre 6 e 10% para portos europeus e cerca do
dobro para as viagens a portos africanos ou americanos.
Os primeiros carregamentos de mercadorias podem ter ocorrido no Egipto, onde
as embarcaes se deslocavam na costa do Mar Vermelho com produtos locais: bano,
marfim, ouro, resina, peles de leopardo.
No Mar Egeu, as reduzidas capacidades das ilhas para desenvolver a economia
agrcola forou os seus habitantes a concentrar a ateno no mar e nos seus recursos. Os
seus navios estabeleceram trajectos, que permitiam a ligao entre as ilhas e a costa do

117

Mediterrneo Oriental, sem perderem de vista a terra. Os aperfeioamentos introduzidos


pelos fencios na construo naval permitiram a navegao no alto mar facilitando o
comrcio de longa distncia.
No incio da nossa era, os barcos j no eram obrigados a praticar a navegao de
cabotagem podendo viajar por mar alto, o que trouxe grande prosperidade s cidades do
Sul da Arbia e provocou uma expanso do comrcio entre o Egipto e a ndia e entre
esta e a China.
Na China, no I milnio d. C, realizaram-se grandes progressos na construo de
barcos e na navegao, os marinheiros passaram a guiar-se tambm pela bssola. No
sculo XI, a China tornou-se uma grande potncia martima. Estes avanos permitiram
aos navios chineses contornar a sia Meridional, desembarcar nas margens do Mar
Vermelho, atingir a frica Oriental e navegar at ao Japo e Sudeste da sia. A sua
extensa costa e os bons portos de abrigo possibilitaram a intensificao do transporte
costeiro de cereais e outras mercadorias, como tecidos, produtos manufacturados, loua
de porcelana. Porm, no ano de 1433, as expedies chinesas foram interrompidas
bruscamente, a China ps fim sua actividade martima com o exterior e fechou-se
numa espcie de isolamento. Terminou assim um perodo de cerca de quatro sculos em
que foi a principal potncia martima da sia
Aps a fundao do islamismo, os rabes desenvolveram a navegao no Mar
Vermelho; as rotas martimas ligavam o Mediterrneo costa atlntica de Marrocos; a
ndia era uma escala natural destas rotas martimas, que chegaram China e Indochina;
raramente enfrentavam os mares do Extremo Oriente; a navegao rabe contribuiu para
ligar as vrias regies do Oriente e do Ocidente numa vasta rede comercial. No porto de
den aportavam os navios indianos e chineses, cujas cargas eram depois transferidas
para embarcaes rabes que subiam o Mar Vermelho. Os mercadores traziam as suas
mercadorias da Malsia; partiam da ndia em direco Arbia ou desviavam-se para a
costa oriental africana, donde traziam os escravos. No sculo. XVI, os rabes no
dispunham de meios tcnicos para competir com os europeus porque ainda usavam
barcos vela incapazes de navegar contra a direco do vento.
Na Europa, at aos sculos XIII e XIV, a maior parte dos transportes martimos
ainda era feito unicamente por cabotagem, o que justifica a grande quantidade de
portulanos, mapas minuciosos das costas martimas, que foram levantados nessa poca.
A notvel actividade martima dos portugueses no podia surgir do nada. Alm
da tcnica naval que tornou possvel a construo das frotas das caravelas, a prtica da
navegao anterior facilitou a existncia dum corpo de marinheiros dispondo de pilotos
que guiavam as caravelas, bem como de mestres e capites que as dirigiam. Os
pescadores da orla martima desempenharam um papel de vulto na criao da
marinhagem comercial. A influncia rabe, que j se dedicava largamente ao comrcio
martimo, legou conhecimentos essenciais que, uma vez aperfeioados, contriburam
para o avano dos descobrimentos. Porm, a navegao rabe e muulmana comeou a
declinar desde que os portugueses entraram no Oceano ndico. No sculo XV, foram
armadas caravelas e procurou-se dar incio a um novo tipo de relacionamento, de cariz
mercantil, tendente a desviar as redes comerciais terrestres para o litoral e iniciar o
combate econmico contra as caravanas.
Em 1508, os portugueses estabeleceram o controlo completo sobre o golfo
Prsico e proibiam os barcos nativos de negociar no golfo sem uma licena. O domnio
da navegao no ndico, levou as autoridades portuguesas a criar um salvo-conduto para
os comerciantes, denominado cartaz, mediante o pagamento duma determinada
quantia, sob pena de a carga ser apreendida e o navio apresado ou metido a pique. A
adopo desta medida era uma forma de estabelecer o domnio sobre a navegao e os

118

circuitos comerciais interasitios e impor um monoplio do comrcio martimo do


ndico. Porm, a ltima dcada do final do sculo marcou um perodo de srias
dificuldades, vtima de ataques de holandeses e ingleses, que lentamente comearam a
estruturar carreiras regulares implementadas com a formao de companhias
privilegiadas.
Na Ocenia, sculo XVI, os nativos estavam de posse duma avanada tecnologia
de canoagem vela, o que lhes permitiu viajar pelos Oceanos ndico e Pacfico. Fizeram
exploraes em enormes barcos vela de casco duplo concebidos para atravessar as
vastides ocenicas.
Na Amrica Central, os maias, que viviam nas reas costeiras, construram
grandes canoas. No sculo XVII, j sob ocupao espanhola, foram usados grandes
navios que transportavam de emigrantes e grandes quantidades de mercadorias. Na
viagem de regresso, estes navios partiam com carregamentos de prata.

4.5 CONSTRUO NAVAL


As embarcaes mais antigas eram feitas de junco e asfaltadas, mas tambm se
construam barcos de madeira, quer a remos, quer vela. Um sistema de cordas unia
firmemente as tbuas da embarcao. A vela, inventada no Egipto, facilitou o transporte
a longas distncias e as trocas comerciais. H muito que os barcos eram conhecidos
quando foi usada pela primeira vez a fora impulsionadora do vento. Muito antes das
viagens de explorao martima j se tinha desenvolvido a tcnica de construo de
barcos para navegao no alto mar. Desde o sculo XI que a evoluo da tecnologia
naval se tornou indispensvel para o desenvolvimento do comrcio.
Os habitantes das cidades porturias foram pioneiros no apenas nas tcnicas de
construo e propulso naval, mas tambm nos mtodos de navegao. Verificaram-se
avanos importantes nas tcnicas navais: a tonelagem dos navios aumentou; elevou-se a
capacidade de cargas; os lemes laterais foram substitudos por lemes de popa, mais
resistentes e prticos de manejar; o velame passou a incluir a vela latina; o astrolbio e
outros instrumentos para medir a inclinao das estrelas foram aperfeioados.
Na Grcia, a construo de barcos grandes e velozes desempenhou um papel
importante no desenvolvimento da navegao, dos sectores de artesanato a ela ligados e
dos contactos entre as diferentes regies.
Tanto os rabes, como os indianos e sobretudo os chineses deram um grande
impulso qualidade da navegao. Os construtores navais indianos eram notveis
tcnicos e os rabes recorreram por vezes a eles para construir os seus prprios barcos.
Os progressos na construo naval constituram uma caracterstica notvel da
tecnologia chinesa; navios de todos os tipos eram construdos ao longo dos rios e da
costa. Os construtores navais chineses foram durante sculos os mais avanados do
mundo. A sua tradio na navegao ocenica manteve-se durante mais de mil anos. Os
barcos chineses providos de trs a doze mastros usavam velas quadradas, mas eram
movidos tambm a remos; enfrentavam os ventos e as vagas; a qualidade da orientao
repousava sobre a bssola. Os estaleiros do governo chins dedicavam-se construo
de vasos de guerra e de barcos transportadores de cereais, sendo as docas civis a
construir navios comerciais e de recreio.
Face s caractersticas fsicas das embarcaes de transporte martimo til
focar as espcies das principais matrias-primas necessrias para pr uma nau a
navegar. Em primeiro lugar, um barco consumia uma avultada quantidade de toneladas
de madeira. Alm da madeira era necessrio dispor de lonas para as velas e um conjunto

119

de cabos grossos de cnhamo. Era tambm indispensvel o ferro, sendo deste metal as
ncoras, as roldanas, os pregos para unir as tbuas e outras peas. No fabrico duma nau
entravam ainda pez, breu, resina, revestimentos de estopa para calafetar juntas. A
construo de navios exigia a ampla participao de sectores de artesanato.
No sculo XV, os barcos de alto mar eram de dois tipos distintos: a galera a
remos e as naus a velas. A galera servia tanto para barco de guerra como navio
mercante. As galeaas, equipadas com remos e velas, serviram as cidades de Veneza e
Gnova, e mantiveram-se at ao sculo XVIII. Entretanto, portugueses e espanhis
construram a caravela, nau de pequeno tamanho, largo, com popa elevada, munida de
velas que permitiam navegar contra o vento, e equipada para as viagens atravs do
oceano.
O avano na tcnica de construo naval e a elaborao de cartas nuticas com
rigor e com direces indicadas por bssolas permitiram viajar com confiana por
amplas extenses de mar aberto. Conheceram-se cartas nuticas, de autores rabes dos
sculos XIII e XIV, a descrever a costa africana. A introduo do leme vertical permitiu
alargar a capacidade e carga dos navios, o que influiu na expanso do comrcio externo.
bssola, j conhecida dos navegadores h vrios sculos, juntou-se o telescpio e o
cronmetro de bordo, rapidamente adaptados navegao. As grandes descobertas
geogrficas do sculo XV foram possveis devido aplicao destes conhecimentos
cientficos, que melhoraram as condies de navegao. O uso das velas latinas
triangulares tornou as caravelas adequadas para singrar contra o vento.
A formao dum corpo de profissionais aplicados apenas, e com permanncia,
construo naval s se torna realidade medida que se alarga a funo da marinha
mercante no trfego ocenico. A tcnica de construo naval envolvia arquitectos
navais, carpinteiros e calafates especializados. A geometria desempenhou um papel
significativo na determinao da forma dos navios, antes de se cortar a madeira.
No final do sculo XV, o arsenal de Veneza era um autntico estaleiro naval
onde se construam e reparavam navios mercantes e de guerra. Uma instalao de
construo naval, no seu apogeu, chegava a dar trabalho a 16 mil artfices, tornando-se
uma das primeiras indstrias europeias.
Na Europa, sculo XVI, a necessidade de dispor de frotas para o transporte de
mercadorias, proteger o comrcio, para a defesa metropolitana e as conquistas
ultramarinas, contribuiu para o desenvolvimento da construo naval.
Em Portugal, entre os sculos XV a XVII, verificou-se uma melhoria constante
na evoluo da construo das embarcaes medida que iam sendo enfrentadas as
enormes dificuldades surgidas durante as numerosas viagens dos navegantes.

4.6 PORTOS
Para melhorar a navegao eram construdos portos e faris. Os portos situavamse junto costa ou a um curso de gua que, pelas suas condies naturais ou
artificialmente criadas, permitiam as embarcaes fundear, embarcar ou desembarcar
pessoas e carregamentos. As determinantes econmico-sociais conduziam instalao
de portos que eram centros duma actividade virada para o mar, rios ou lagos, tanto para
o exerccio da pesca como para o transporte de pessoas e de mercadorias. Os portos
acessveis ao mar transformavam-se, em geral, em locais mais populosos. O porto era
quase independente da cidade que servia; podia ter os seus prprios magistrados e,
muitas vezes, apresentava as caractersticas de porto franco.

120

Os materiais de construo utilizados eram as rochas locais resistentes e


durveis. As tcnicas usadas, a extenso das obras e a sua manuteno obrigavam
utilizao duma abundante e especializada mo-de-obra. A intensa actividade porturia
empregava numerosos trabalhadores encarregados da carga e descarga dos navios, da
estiva, da amarrao dos navios, e doutras tarefas com maior ou menor
responsabilidade, que fazem parte da vida dos portos e que dependem das autoridades
prprias da organizao de cada porto.
Nos portos eram instaladas as alfndegas cuja principal funo era a obteno de
receitas para o Estado e tambm para as casas nobres suficientemente importantes para
terem acesso a esta fonte de rendimentos. As alfndegas desempenhavam tambm um
outro objectivo que consistia em orientar a economia, protegendo os bens essenciais,
sobretudo cereais, e privilegiando, em particular, o comrcio dos naturais do reino,
mediante a aplicao de diferentes taxas alfandegrias.
Os primeiros portos do Mediterrneo, Sidon e Tiro, devem ter sido construdos
pelos fencios no III sculo a. C., a que se seguiu o de Alexandria, no Egipto.
Na Grcia, o porto de Pireu tornou-se um dos grandes portos do Mediterrneo e a
comunidade ateniense cobrava grandes receitas provenientes de direitos porturios.
No Sudoeste Asitico, poucos sculos antes do incio da era crist, comearam a
existir numeroso portos comerciais ao longo da costa que permitiam um intenso
contacto martimo.
No sculo XVI, o porto de Malaca tornou-se no trmino das grandes rotas do
comrcio intercontinental. A se estabeleceram comunidades de mercadores chineses.
Malaca foi ocupada durante alguns anos pelos portugueses, o que permitiu a expanso
de relaes comerciais na regio. Porm, a zona ficava distante dos centros onde se
encontravam as autoridades portuguesas e comeou a desenvolver-se um comrcio
indisciplinado.
No sculo XVIII, a Europa assistiu modernizao dos portos, com a construo
de pilares de pedra para atracar os navios, diques e quebra-mares, instalaes
alfandegrias, armazns e outras infra-estruturas para suportar o trfego martimo.

5 ACTIVIDADES COMERCIAIS

5.1 DESENVOLVIMENTO DO COMRCIO


A esfera da actividade econmica alargou-se graas aos produtores que
ofereciam directamente venda os artigos que fabricavam e, posteriormente, ao
aumento gradual dum sector inteiramente dedicado vida mercantil. A expanso do
comrcio e o crescimento do mercado deram lugar a uma economia mercantil
generalizada.
A introduo dos metais e o desenvolvimento das tcnicas de metalurgia tiveram
consequncias considerveis no desenvolvimento do comrcio. O ferreiro fabricava
objectos que outros no podiam produzir, mas que eram teis, e a troca tornava-se
inevitvel. A matria-prima raramente se encontrava ao seu alcance pelo que tinha de
contar com as importaes e os pagamentos, fenmenos econmicos novos que
implicavam uma organizao de larga envergadura. H um efeito claro do progresso
tecnolgico sobre o desenvolvimento das relaes mercantis que se reflectiu tambm no
alargamento do comrcio de importao e no incremento dos bens exportveis.

121

A actividade comercial cresceu sobretudo devido melhoria dos transportes.


Uma fase importante do crescimento do comrcio produziu-se quando os marinheiros
europeus, dotados de navios mais modernos, de instrumentos e mtodos mais
aperfeioados, puderam atingir os grandes centros da sia e o acesso aos recursos quase
intactos das Amricas.
O progresso da actividade comercial, tanto nas trocas internas como nas
transaces externas, traduziu-se numa multiplicao de relaes entre todos os
intrpretes da actividade econmica atravs dos contactos estabelecidos entre os
produtores e os distribuidores que tinham inevitavelmente de surgir. Uma caracterstica
que contribuiu para a expanso do comrcio consistiu na difuso de redes comerciais
entre os diversos pases e continentes.
Na Mesopotmia, I milnio a. C., as casas comerciais tornaram-se muito
influentes tanto no comrcio interno, como no externo. O comrcio tornou-se o
elemento vital da vida da comunidade o que obrigou o governo a supervisionar a
regulamentao das actividades comerciais. O Cdigo dHammourabi sujeitava a um
regulamento o comrcio interior e exterior.
lNo Imprio Romano, as classes dirigentes e os ricos proprietrios de terras
pouco se interessavam pelos negcios. A ingerncia do Estado estava reduzida ao
mnimo, enquanto novos mercados se desenvolviam. O conjunto dos comerciantes
pertencia s classes intermdias da sociedade e eram inteiramente livres de agir
vontade. No era praticada uma poltica de expanso comercial e as trocas eram
sobretudo interiores. As importaes estavam quase limitadas aos artigos de luxo pagos
com a exportao de ouro e prata. Apesar disso, grupos de cidados romanos
estabeleceram-se em diversas provncias do Imprio.
Na China, grande nmero de agrrios entravam em contacto com o mercado e,
em alguns casos, as terras passaram a ser cultivadas com um objectivo comercial. No
incio da era crist, o comrcio ainda era encarado com desconfiana. O estabelecimento
de medidas governamentais restringiu o seu desenvolvimento. A elaborao dum
Estatuto do comrcio sujeitou superviso e regulamentao governamental os
horrios comerciais, a qualidade das mercadorias e a categoria dos preos. Foram
estabelecidos armazns estatais com o fim de estabilizar os preos das mercadorias
bsicas e obter lucros para o governo. Mas, no sculo XIV, os mercadores chineses
conheciam bem, antes dos europeus, a contabilidade, os tratados, as associaes
comerciais, os mtodos complicados para efectuar transaces a grandes distncias e
diversas prticas que facilitavam as trocas.
A actividade comercial dos muulmanos, sobretudo a dos rabes, era talvez
superior dos chineses. A posio central do Islo, entre a frica, a sia e a Europa
desde muito tempo que qualificou os muulmanos como intermedirios naturais entre os
vrios pases destes continentes.
Nos dois primeiros sculos da era crist, a Europa desempenhou o papel duma
importante zona de trocas comerciais. Porm, em termos relativos, os produtos
comercializados eram apenas uma pequena parcela do total dos produtos produzidos,
pois o consumo na origem era ainda muito elevado. A grande expanso comercial na
Europa registou-se nos sculos XVI com a expanso colonial. O comrcio colonial foi a
base do enriquecimento e do progresso econmico da poca. No sculo seguinte,
surgiram algumas inovaes: registou-se uma melhoria das leis comerciais; criao de
instituies representativas dos interesses comerciais (consulados e cmaras de
comrcio); aparecimento de empresas especializadas em ramos especficos, como o dos

122

seguros; multiplicao de centros de crdito comercial; consolidao das empresas por


aces e do princpio da responsabilidade limitada.
Na Europa, na cidade de Anturpia, as autoridades municipais atraram
habilmente negociantes de todos os lados e de qualquer religio. Criaram-se e
desenvolveram-se consulados oficiais, os grandes grupos mercantis estabeleceram os
seus escritrios, armazns e dispunham de molhes de carga e descarga. No sculo XVII,
o porto de Amesterdam, que sucedeu ao de Anturpia, dispunha duma total liberdade
mercantil. No tinha feiras peridicas e a contratao fazia-se na bolsa durante o ano
inteiro. Adquiriu o monoplio dos produtos coloniais e transformou-se no maior
mercado de metais preciosos, que ento podiam circular sem entraves legais.
A actividade comercial na frica Ocidental era dominada pelo desenvolvimento
do comrcio entre as comunidades locais e regionais e pelas relaes comerciais com os
pases para l do Sara. O comrcio podia expandir-se com desenvoltura, atravs do
transporte das mercadorias oriundas do norte com destino aos grandes mercados. As
afamadas minas de ouro eram as principais fontes de abastecimento dos mercados
mediterrneos e europeus. Este envolvimento acabaria por conduzir a um conjunto de
decisivas transformaes sociais, culturais e polticas. O pequeno comrcio envolvia a
participao de vendedores e compradores de todo o tipo de mercadorias, controlado
por uma classe especfica de comerciantes. O tipo de organizao mais comum consistia
num modelo de base familiar. Mesmo os grandes negociantes operavam nos diferentes
mercados com membros da sua prpria famlia, servos e amigos, sob a liderana dum
chefe.

5.2 - MERCADORES
O mundo dos mercadores nunca consistiu exclusivamente na venda ambulante e
nunca os mercadores se dispensaram totalmente de viajar. A sua actividade consistia na
compra de excedentes em certos locais para os vender noutros lugares. O arteso e o
campons podiam vender mas apenas o que eles prprios tinham produzido; o mercador
vendia os artigos que tinha antecipadamente comprado aos produtores ou a outros
mercadores, facto que revela um progresso na diviso de trabalho e uma elevao na
escala social. Com aquilo que trouxeram vida econmica, os interesses prprios e as
perspectivas que abriram, desempenharam um importante papel no sentido da evoluo
no modo de produo mercantil.
O pequeno mercador de profisso vendia certos artigos, mas o seu volume de
negcio era restrito, quer tivesse tenda ou barraca numa rua ou nos mercados da
povoao, quer andasse de feira em feira ou de terra em terra. Os mercadores mais
evoludos transaccionavam maior quantidade de artigos e transportavam as mercadorias
por via terrestre, fluvial ou martima para outros locais. Dedicavam-se travessia de
grandes distncias em busca de locais de escoamento dos seus produtos, da aquisio de
outros, recolhendo os excedentes num local e colocando-os num terceiro. As pessoas
com estas ocupaes faziam parte da classe mercantil. O mercador que trazia artigos de
outras regies ou pases esforava-se por vend-los pelo preo mais elevado possvel e
procurava fazer subir a massa global dos seus lucros atravs do acrscimo do volume de
vendas.
A sua funo era essencialmente a de intermedirio entre o produtor e o
consumidor, no sendo do seu interesse imediato converter-se em classe dominante,
mas antes ligar-se ao modo de produo existente, esforando-se por participar da

123

apropriao duma parcela do trabalho excedente, sem o tentar modificar. A sua posio
caracterizava-se mais como parceira do que como antagonista da aristocracia.
Alguns mercadores, importavam gneros alimentcios e matrias-primas; outros,
dedicavam-se mais ao comrcio entre zonas mais afastadas, organizavam caravanas e
fretavam navios; alguns especializavam-se no armazenamento dos bens e procediam
sua venda por grosso.
As caravanas terrestres eram normalmente consideradas como meio de contacto
com povoaes numerosas e distantes. Ao longo das suas rotas, os mercadores
aproveitavam as paragens de abastecimento para trocarem as suas mercadorias. Muitas
aldeias remotas dependiam destas visitas para contactos e comrcio com o exterior. Por
vezes, os mercadores seguiam os exrcitos imperiais que estavam em constante
movimento.
No comrcio de longa distncia, os mercadores adoptaram formas de
especializao: uns, possuam navios a navegar de porto em porto, onde ofereciam os
seus servios; outros obtinham um mandato estatal, podendo desta forma transportar
tambm ouro e transmitir mensagens; outros ainda, agiam como simples intermedirios,
tomando consignao mercadorias destinadas a outros locais de destino. Em certas
comunidades, como as cidades costeiras fencias, os mercadores desempenhavam um
papel fundamental e variado. Nos portos onde fundeavam as suas embarcaes, os
mercadores, por vezes organizados em associaes privadas, conseguiam habilitar-se a
ganhar o acesso directo a vrios tipos de matrias-primas.
Os mercadores desempenharam importantes funes ligadas ao servio das
classes dominantes como intermedirios pela mo dos quais passavam os produtos que
especialmente lhes interessavam. Conseguiram assim conservar um certo grau de
independncia pois as classes dominantes necessitavam deles para importar tanto as
matrias-primas como objectos de luxo e de prestgio. Cresceram em riqueza e
influncia, tendo conquistado certos privilgios. A sua posio especfica traduziu-se
numa elevao na escala social.
Na estrutura urbana o prestgio dos mercadores, nem sempre era particularmente
alto, mas a sua riqueza j era notria e, como tal, digna de especial distino. Os
mercadores agiam como agentes de comrcio do palcio, segundo as ordens do
soberano e beneficiando do seu apoio financeiro. Recebiam uma dotao, em prata ou
em bens, e partiam para terras remotas para adquirir os materiais de que no dispunham
na sua terra de origem. Quando regressavam acertavam contas com a administrao
governamental, garantindo que o valor das mercadorias adquiridas era equivalente
dotao original. Os mercadores eram o nico grupo social a receber antecipadamente
dinheiro de caixa e crditos.
Com o decorrer do tempo, passaram a aliar as suas prprias actividades com as
realizadas por conta de outrem. At prestao de contas envolviam-se em aplicaes
sob a forma de emprstimos, granjeando assim uma riqueza adicional com a obteno
de juros, garantias pessoais ou hipotecas. Os mercadores ficaram aptos a reorganizar as
suas actividades atravs de empresas privadas, com o domnio das matrias-primas, de
outros meios de produo e dos bens produzidos destinados ao consumo, com a
pluralidade e diversidade dos clientes, a interveno no sector dos transportes e os
melhoramentos tecnolgicos entretanto ocorridos.
A relao de vassalagem perante a aristocracia expressava-se no pagamento dum
tributo, envolvendo uma situao simultnea de interdependncia e de aliana, da qual
as duas partes beneficiavam. Estas relaes exprimiam-se por vezes sob a forma dum
tratado que inclua clusulas comerciais. Quanto mais os governantes dependiam dos
mercadores pela necessidade de fornecimento de muitos bens essenciais ou de luxo,

124

mais lhes davam proteco poltica e oportunidades para contactos internacionais. Esta
relao simbitica caracterizou claramente a actividade comercial durante algum tempo.
Por vrios meios, os mercadores procuravam reduzir o montante dos tributos a
pagar s autoridades senhoriais ou urbanas. Em primeiro lugar, parte algumas
modalidades de renda fixa, as rendas no correspondiam proporo das reais
possibilidades de lucros; em segundo lugar, os prprios rditos, cobrados nos portos,
entrada das povoaes, nas pontes e nos mercados, no podiam acompanhar com rigor
as manipulaes dos preos que o mercador realizava, sobretudo quando vendia
produtos importados do estrangeiro.
Os mercadores realizavam lucros substanciais mas tambm corriam muitos
riscos, tais como: naufrgios, banditismo, guerras ou piratarias. A escassez de
informao acerca da oferta e da procura em localidades distantes podia resultar numa
situao em que os mercadores compravam num stio onde os preos estavam altos e
tinham de vender noutro local com um mercado superabundante.
O desenvolvimento mercantil fez ascender uma classe de comerciantes que j
dispunha de capitais acumulados em dinheiro. Esta classe alcanou tal poder que
chegou a tornar-se credora de reis e prncipes. Entre esta burguesia e a aristocracia
existia um abismo que separava tanto a posio econmico-social como os seus
interesses e ideologias.
Face amplificao e regularizao dos negcios comerciais, alguns mercadores
comearam a no sair das suas casas, fixando-se no centro dos seus domiclios,
confiando a corretores a realizao de negcios longnquos ou a direco de sucursais.
Esta sedentarizao do comrcio reduziu o papel das feiras e conduziu a uma evoluo
das tcnicas comerciais entre sede e sucursais, estabelecimento de contratos de crdito e
regras organizacionais e contabilsticas.
Os comerciantes conseguiam permanecer relativamente independentes dos
monarcas, da nobreza e dos sacerdotes. Como resultado do comrcio externo, que
envolvia matrias-primas e artigos de luxo, os comerciantes passaram a ocupar uma
posio privilegiada na sociedade. Tanto os mercadores como os comerciantes
desenvolveram para si prprios uma posio especial, tornando-se parte indispensvel
na estrutura social.
No Egipto, no II milnio a. C., tanto os particulares como os templos j tinham
mercadores ao seu servio. Na Mesopotmia, os mercadores agiam individualmente por
sua prpria iniciativa mas nos limites da lei e liquidando os impostos decretados pelo
Estado. Eram os prprios mercadores a organizar as expedies e a responsabilizaremse pessoalmente pelas perdas. Os mercadores viviam num grande bairro urbano
formando uma associao que estabelecia acordos com o governo local.
Na Grcia, o campo de aco dos mercadores alargou-se consideravelmente com
a ocupao de novos territrios, a criao de vilas com os seus mercados, a melhoria das
comunicaes tanto por terra como por mar. Em contrapartida os mercadores
esbarravam com mltiplos obstculos: as mercadorias tinham de pagar direitos de
entrada e de sada aos governos dos territrios por onde passavam; as guerras contnuas
comportavam grandes perdas e riscos; as leis variavam duma regio para outra; eram
numerosos os embargos proteccionistas tanto para a exportao como para a
importao.
Coube as mercadores rabes o estabelecimento de relaes duradouras entre o
espao econmico mediterrneo e a frica Ocidental quando organizaram o comrcio,
atravs das rotas de caravanas que faziam a ligao entre o espao econmico

125

mediterrneo e a massa dos produtores e consumidores que formigavam nas savanas e


nas florestas. Da os mercadores levavam para o norte o ouro, o marfim e os escravos.
Na China, no I milnio a. C., o elemento mais importante das cidades era
constitudo pelos mercadores que exerciam uma influncia econmica crescente. Porm,
a sua riqueza, o carcter usurrio dos emprstimos consentidos aos agricultores
tornavam-nos impopulares e eram as primeiras vtimas nas revoltas campestres. Mesmo
j no sculo XVI, os mercadores no eram considerados socialmente respeitveis, uma
vez que tinham lucros sem nada produzirem, e o comrcio era considerado como uma
ocupao secundria. Em termos de estatuto social surgem depois dos mandarins, dos
agricultores e fabricantes.
No Japo, sculo XVI, os mercadores consideravam a vida quotidiana segundo o
ponto de vista da ideologia dos samurais. Os mercadores, apesar de lhes ser atribuda
uma posio social abaixo da dos agricultores, encontravam-se de facto cobertos de
privilgios econmicos, acumulando poder social. Existia uma grande disparidade entre
os mercadores que se distribuam em dois grupos: os grandes mercadores intimamente
envolvidos nas questes financeiras, com capacidade de criar crdito, distribuindo
promissrias como se estas fossem dinheiro, e os pequenos mercadores que se
limitavam a negociar na rua.
Na Europa, os mais ricos mercadores eram suficientemente poderosos para
prosseguir sem parceiros a sua rota individual. Os mais importantes possuam as suas
prprias instalaes e os seus escritrios particulares, localizados nos grandes centros
comerciais. Possuam as suas prprias caravanas ou os seus prprios navios, quando se
tratava de comrcio martimo.
Em algumas regies do mundo andino, alguns mercadores de longa distncia
utilizavam velozes embarcaes, enviadas para o interior, para trocar conchas marinhas,
de grande significado religioso, peixe e artigos de luxo por carregamentos de cobre.

5.3 MERCADOS E FEIRAS


Mercado designa um local pblico de compra e venda de bens e servios, tais
como: mercadorias diversas, escravos, bolsas de trabalho ou de fretamento. Duma forma
extensiva, o termo mercado define o conjunto de caractersticas da produo, das trocas
e do consumo, de um espao, regio ou pas, ou duma espcie de mercadorias.
A feira um mercado ou exposio comercial que se efectua em lugar pbico em
determinados dias. A realizao das feiras obedecia a uma calendarizao prpria em
cada regio a fim de evitar datas coincidentes.
A separao dos sectores agrcola e artesanal exigiu uma troca regular entre eles.
O pequeno produtor vendia os excedentes pouco avultados ou os artigos que fabricava
na sua oficina levando-os aos mercados permanentes ou s feiras. As trocas comerciais
internas estavam nas mos dos vendedores ambulantes e dos prprios produtores. Os
vendedores ambulantes circulavam na praa pblica com a sua carga que procuravam
escoar.
Os mercadores encontravam-se nos mercados e feiras que periodicamente se iam
sucedendo ao longo do ano em locais diferentes. Estes encontros eram cuidadosamente
organizados e divididos em perodos sucessivos. O mercado constitua a fase final de
toda uma organizao econmica que pressupunha o armazenamento dos vveres, a sua
classificao e registo. O seu funcionamento requeria a instalao, a venda dos produtos
e os pagamentos.

126

Os mercados semanais ou mensais e as feiras sazonais, ao realizarem as trocas


entre as diferentes comunidades, contriburam para a integrao regional dos vrios
grupos tnicos existentes numa rea regional e desempenharam um importante papel
como intermedirios entre a cidade e o campo. Em muitas regies, a instituio
econmica mais importante era o mercado. Este desempenhava a funo de mecanismo
essencialmente responsvel pelo controlo das trocas comerciais realizadas dentro da
regio e desta com as restantes. Os mercados locais juntavam vendedores e
compradores das localidades e reas circundantes, enquanto os mercados regionais
atraam negociantes oriundos de regies por vezes muito distantes, que ofereciam uma
maior variedade de produtos.
Os mercados por tipo de produto fixavam-se fora da zona central. O mercado dos
produtos alimentares e dos objectos manufacturados estavam nitidamente separados. Os
camponeses de cada regio tratavam dos seus negcios nos locais que lhes estavam
reservados. Os artesos vendiam parte dos seus produtos no mercado, embora fosse
frequente fornecerem directamente os seus produtos aos comerciantes a preos
previamente combinados.
Internamente, o mercado expandia-se, no s pelo crescimento das cidades e
multiplicao dos mercados urbanos mas tambm pela maior penetrao da economia
monetria na estrutura senhorial, o arrendamento da propriedade por aluguer em
dinheiro e o crescimento do trabalho assalariado.
Os mercados eram muitas vezes fiscalizados por funcionrios administrativos ao
servio do governo local ou central. Fora das cidades esta fiscalizao era menos
rigorosa. Estes representantes da autoridade mantinham a ordem, o bom andamento das
transaces, zelavam pela qualidade dos produtos, a exactido dos pesos e medidas, a
cobrana das taxas devidas e a qualidade das moedas em circulao.
Nas cidades gregas, a praa central era tambm o lugar do mercado, onde se
encontravam as barracas de feira e se erguiam balces agrupados segundo a natureza
das mercadorias oferecidas. Com o crescimento da populao outros mercados foram
criados que se especializaram no comrcio de certos gneros, particularmente
alimentares.
No Imprio Romano, os mercados e as feiras eram tambm organizados em datas
fixas nas povoaes rurais permitindo a venda a retalho dos gneros regionais
produzidos pelos agricultores. Nos meios urbanos, o mercado central subdividia-se em
mercados mais pequenos em que cada um se especializava na venda de determinados
produtos.
Na China, os camponeses, vivendo distantes das cidades, preferiram organizar
mercados nas encruzilhadas dos caminhos. Estes mercados tornavam-se, por vezes,
permanentes e, com o tempo, centros mercantis de dimenses impressionantes. As reas
dos mercados urbanos eram rigorosamente demarcadas.
No Japo, o mercado central era, sem dvida, o mercado do arroz. Este comrcio
no se encontrava limitado ao pagamento a pronto, pois tambm inclua mercadorias a
serem pagas posteriormente. As transaces no mercado central no eram feitas em
dinheiro, mas antes a crdito, minimizando os efeitos do transporte de dinheiro.
Utilizando sinais luminosos, o preo central era transmitido usando fumo de cores
diferentes. Assistia-se assim a uma flutuao quase paralela de preos em todo o pas.
Na Europa Ocidental, nos sculos XV e XVI, as feiras adquirem uma categoria
internacional com o descobrimento do caminho martimo para a Amrica. A evoluo
das condies sociais e econmicas acelerou-se a um tal ponto que originaram a
abertura de novos mercados, justificados pela grande quantidade de gneros consumidos

127

e a importao de metais preciosos e novos produtos. O circuito internacional de feiras


manteve-se em vigor embora adaptado a novas necessidades. As feiras passaram a
transaccionar cmbios entre as diferentes moedas.
Na frica Ocidental, as populaes dos grandes osis dominavam os mercados e
as feiras, que se realizavam com regularidade e atraam uma multido de negociantes,
clientes e toda a espcie de curiosos. Eram locais de atraco, de festa, de espao de
cultura popular e de troca de ideias, adquirindo uma caracterstica simultaneamente
econmica e social. O mercado no era apenas um lugar de comrcio, mas um centro de
contactos entre grupos que se encontram tambm para trocarem notcias e conhecer o
mundo exterior. Nessas feiras peridicas acorriam as gentes das povoaes
circunvizinhas a fim de trocarem os seus produtos. No sculo XVI, os mercados eram
grandes centros de troca de vrios produtos e realizavam-se em quase todas as regies,
embora distribudos de forma muito irregular. A inexistncia de mercados em algumas
regies no significou a ausncia de actividades comerciais, a qual se desenrolava em
unidades residenciais, de casa em casa. Uma certa rotatividade fomentava a circulao
de mercadorias, a aquisio destas num determinado mercado e a sua posterior venda
noutro alguns dias depois. Alguns mercados tinham um cariz internacional ou
continental.

5.4 INSTRUMENTOS DE MEDIDA


Com a implantao dum certo grau de comrcio regular, o tradicional sistema de
trocas foi acrescido por outro mais seguro no qual os produtos eram medidos com
utilizao de balanas e dos seus pesos, por exemplo, seixos polidos calibrados, o que
tornou possvel estabelecer quantidades equivalentes entre certos produtos. O comrcio
tinha de ser baseado em normas, aceites ou aceitveis, e para isso era necessrio um
padro acordado de pesos e medidas, reciprocamente comensurvel e que deveria
contribuir tambm para definir com mais preciso o valor dos produtos. As unidades de
pesos e medidas requerem anlogas modalidades e a unificao. A sua importncia
muito grande na medida em que esto ao servio dos gneros de maior consumo, como
po, farinha, sal, carne, etc., alguns dos quais exigem uma vigilncia cuidadosa, pois
esto sujeitos a tabelas de preos.
Os pesos eram feitos de silex, calcrio, esteatite, calcednia e outras pedras, com
tamanhos diferentes. A forma mais comum era a cbica, mas alguns eram esfricos,
cilndricos ou ovais. Talvez devido s suas conexes com a moeda, os pesos foram as
primeiras medidas a chamar a ateno da autoridade pblica. A introduo de sistemas
graduados de pesos e medidas desempenhou um papel importante nas trocas e nas
relaes entre os povos. A sua eficcia na economia e no comrcio deu lugar sua
expanso por diferentes reas.
Muitas medidas de superfcie eram definidas pelo trabalho que podia ser
realizado numa dada unidade de tempo, por um cavador, um ceifeiro ou um arado.
Outras vezes era estabelecida a relao entre a quantidade de sementes e a rea de
terreno que as podia receber. Analogamente, a medida de superfcie indicava o resultado
da colheita expresso numa medida de capacidade.
O sistema de medidas para lquidos consistia em varetas ou barras graduadas em
terracota, bronze ou cobre e at em cermica, usados em recipientes. Nas embarcaes
martimas, o tonel era uma unidade de medida para lquidos, sendo frequente usada
para exprimir as quantidades de vinho ou de azeite.

128

So muitas vezes os costumes, as variadas actividades, as funes, as tcnicas,


que com as suas peculiaridades ditam os meios e os modos de pesar e medir. O
desenvolvimento do comrcio coloca problemas de uniformidade. As unidades de pesos
e medidas requerem ento anlogas modalidades no campo da produo, da
distribuio, da emisso de moedas, dos preos, dos salrios, etc. O mercado, ao
assegurar em largos espaos as trocas dos bens, requer a unificao dos pesos e das
medidas. Tambm a unicidade do poder e da supremacia do Estado esto implicados
neste processo, assim como as cincias e as tcnicas.
No Egipto, alguns instrumentos, s no II milnio a.n.e., se tornaram de uso
corrente, pois antes s eram utilizados pelos altos funcionrios rgios na pesagem de
bens valiosos.
No Vale do Indo, III milnio a.C., em meios urbanos, encontrava-se um elevado
grau de estandardizao no tamanho dos tijolos, lminas de silex, pesos e recipientes, o
que leva a deduzir que o sistema administrativo era j altamente eficiente.

5.5 COMRCIO INTERNO


O comrcio interno manifestava-se numa diviso em ramos comerciais
diferenciados, visvel nas actividades retalhistas que eram condicionadas pela tcnica de
produo e o nvel do sistema transportador. O comrcio no-profissional dependia da
margem de bens que excediam o auto-consumo familiar. Nisso se distinguia do
comrcio ambulante e do comrcio local fixo.
As cidades desempenhavam o papel de centro comercial para a populao dos
arredores. Era a sua funo principal e nela se situavam, alm dos edifcios pblicos e
dos templos, sobretudo lojas de retalhistas. Cada ramo de comrcio tinha o seu lugar
marcado. A organizao das trocas locais era muito mais susceptvel de regulao do
que o comrcio de longa distncia. Com o decorrer do tempo desenvolveu-se o
comrcio longnquo de algumas matrias-primas procuradas para o fabrico de artefactos
a que depois se juntaram os minrios.
O domnio estatal estendia-se ao comrcio local fixo pertencendo-lhe, nas
diversas povoaes, os edifcios e locais onde se vendiam os diferentes gneros. Nestes
locais, as transaces implicavam o pagamento de contribuies, dzimas ou oitavas. Os
cereais, quando fornecidos como tributo da populao local, eram trocados por produtos
manufacturados, quer se tratasse de objectos utilitrios ou decorativos. Pelas suas
caractersticas o pequeno comrcio interno conseguia, em grande medida, fugir ao
domnio senhorial.
No Egipto, o controlo rigoroso da actividade comercial no dava lugar a que o
comrcio privado desempenhasse um papel importante na economia do pas. Porm, o
pequeno comrcio de retalho continuava a florescer nos mercados das aldeias e nos
bazares das cidades, embora o governo tivesse institudo taxas sobre a maior parte dos
objectos vendidos, cereais ou azeite, animais ou produtos manufacturados.
No Imprio Romano, os principais factores que determinavam o comrcio
interior entre as provncias consistiam na disponibilidade existente em mercadorias que
permitia a uma regio satisfazer as necessidades de outras regies.
Na China, o comrcio interno concentrava-se em bairros mercantis que
funcionavam sob a superviso do governo. Quando lhe convinha, o Estado concedia
monoplios e privilgios aos grandes comerciantes e s corporaes mediante um

129

adiantamento sobre as taxas que eles prprios se encarregavam de cobrar. Uma grande
parte do comrcio chins era interno e independente dos regulamentos de exportao e
importao. As vastas extenses que constituam o pas eram mais ou menos suficientes
para si prprios.
Na ndia, o comrcio estava centralizado nos bazares onde se encontravam lojas
e entrepostos. A procura de matrias-primas obrigava a um comrcio de longa distncia,
atravs de trocas simples ou complexas, que por sua vez levavam a uma interaco
regional.
Na Europa, sculo XVIII, o aumento da procura dependia do aumento da
populao, das mudanas verificadas na agricultura que apontavam para uma
intensificao de compras no mercado aberto, do progressivo aumento do poder de
compra das populaes rurais, da uniformidade cada vez maior do consumo, do
crescimento dos centros urbanos.
Na frica Ocidental, o comrcio local ou inter-regional era assegurado por
almocreves que, individualmente ou em grupo, ocorriam aos mercados locais,
transportando e vendendo de tudo um pouco. Porm, era intensa a luta entre
comerciantes e comerciantes locais, que dispunham de estabelecimentos prprios em
vrias cidades.
Na Amrica, o comrcio entre as aldeias era florescente, tanto para os produtos
agrcolas como para os produtores de matrias-primas e produtos manufacturados. O
desenvolvimento do comrcio costeiro contribuiu para a existncia duma vasta rede de
trocas entre as diversas comunidades da costa e dos planaltos. As populaes
apresentavam uma forte tendncia para satisfazer as suas necessidades no apenas com
produtos locais, mas tambm atravs do comrcio regional. Em grande parte das
Amricas, a economia de produo alimentar foi seguida duma clara evoluo social
onde o aumento da relao entre pessoas e recursos e a especializao produtiva
conduziram expanso das trocas entre famlias e entre comunidades.

5.6 COMRCIO EXTERNO


O comrcio de exportao e importao tem uma relevncia muito especial pelo
facto de ser composto por mercadorias de preo mais elevado, dando lugar a maiores
margens de lucro. O negcio dirigia-se s camadas com maior poder de compra, em
especial aristocracia que era a grande compradora de objectos de prestgio,
especiarias, artigos de luxo ou armas. Os governantes tinham de assegurar o
fornecimento dos recursos essenciais s necessidades dos exrcitos e aos sectores
chaves da economia. Estas trocas internacionais tornaram-se assim uma necessidade,
ocupando os comerciantes uma posio privilegiada na sua realizao.
O estabelecimento de relaes comerciais entre regies tornou-se imperativo.
Tais relaes s podiam ser mantidas com paz e amizade e no com conflitos, tornandose necessrio estabelecer convenes, concesses ou interdies. Certos estados
acordavam mesmo o fornecimento regular de certas matrias-primas ou a instalao de
armazns comerciais em locais escolhidos dos seus territrios. Estabeleciam-se tratados
bilaterais que continham clusulas a autorizar o comrcio, a definir as restries ou as
zonas de monoplio. Com o tempo, fixaram-se regras precisas sobre direitos
aduaneiros, arrecadao de impostos ou isenes.
As transaces comerciais externas eram influenciadas por mltiplas diferenas
entre diversas reas, tais como: os produtos objecto da troca; as polticas comerciais, a
moeda, os preos; os meios de transporte; as taxas aplicadas pelos diferentes territrios,

130

etc. O comrcio externo comportava riscos resultantes de epidemias, bruscas


tempestades ou da pirataria. Para evitar o transporte de numerrio eram combinados
movimentos de fundos decorrentes dos usos comerciais, esforando-se os mercadores
por equilibrar as exportaes e as importaes. Por vezes, recorriam ao trfico triangular
ou multilateral.
O desenvolvimento do comrcio externo conduziu especializao profissional
do viajante comercial, que podia ser um agente do mercador ou seu associado. As suas
funes podiam ser definidas atravs dum documento que determinava as suas
obrigaes, fixava o valor dos fundos e das mercadorias que lhe eram entregues. O
viajante devia ter uma relao das transaces realizadas e dos benefcios conseguidos.
De regresso, reembolsava o capital ao seu empregador ou associado e recebia a
percentagem fixada dos benefcios acordada entre as duas partes. Estes contratos
limitavam-se em geral a um nico empreendimento. Por vezes, o mercador sedentrio
especificava o destino e as mercadorias que deveriam ser trazidas para vender no
mercado onde estava sediado.
medida que o comrcio externo se expandiu e as prticas comerciais se
tornaram padronizadas surgem associaes comercias, verdadeiras companhias com
vrios scios, que permitiam fornecer o capital com que os mercadores podiam viajar
para o exterior para vender e comprar as mercadorias. Estas companhias mantinham
sucursais, tinham os seus prprios navios, carruagens e caravanas. Alguns
agrupamentos de artesos conseguiam exportar directamente os seus produtos para
outras regies, o que implicava alguma especificao e produo suficiente para
fornecer o mercado externo.
O papel das cidades como intermedirios comerciais aumentou
significativamente. As civilizaes urbanas dependiam do fornecimento regular de
matrias-primas que trocavam por produtos de origem vegetal ou animal. No
Mediterrneo, a excelente localizao das ilhas do Mar Egeu encorajou os seus
habitantes a exercer actividades martimas e comerciais, evidenciadas pelo
desenvolvimento de importantes centros urbanos mercantis.
O papel desempenhado pelos transportes foi essencial para a expanso do
comrcio externo. O desenvolvimento das embarcaes e de outros meios de transporte,
durante os sculos XV e XVI, contriburam para a rpida expanso de novas rotas
ocenicas que possibilitaram, pela primeira vez, relaes comerciais intercontinentais. O
comrcio externo proporcionou ento as maiores oportunidades para um rpido
progresso comercial, sendo nessa esfera que se formaram as maiores fortunas. Com a
expanso colonial registou-se um extraordinrio incremento das trocas mundiais. A
importncia do comrcio externo conduziu ao estabelecimento de monoplios estatais,
sendo frequentemente confundidas as funes de embaixador e representante comercial.
No Egipto, o comrcio externo competia ao Estado, embora os templos
realizassem operaes comerciais. No III milnio a. C., as rotas comerciais que
atravessavam a rea entre o rio Nilo e o Mar Vermelho traziam artigos de regies
distantes. O pas mantinha por esta via contactos com o mundo asitico.
Nos pases do Mdio Oriente, situados no itinerrio comercial que ligava os
pases mediterrneos aos asiticos, o comrcio tornou-se uma importante fonte de
riqueza principalmente para as cidades costeiras e para as que se situavam na
confluncia das rotas terrestres. Estabeleceram-se importantes redes comerciais com
diversas regies que permitiram o acesso a bens de origens muito remotas.
No Sudeste Asitico, II milnio a.C., funcionava j uma rede de comrcio
martimo abrangendo o Mar da China e a costa leste da ndia e que se deve ter

131

desenvolvido a partir das comunidades piscatrias costeiras. O comrcio martimo de


longa distncia, desenvolvido no I milnio a.C., ligava os portos meridionais chineses
ao Oceano ndico e era efectuado por mercadores indianos e iranianos.
Na Grcia, os comerciantes criaram entrepostos comerciais e o comrcio
helnico conheceu uma grande expanso graas colonizao. As cidades gregas
ultrapassaram o quadro assente na agricultura e ocuparam, durante algum tempo, uma
posio no comrcio externo altamente favorvel.
A unificao poltica crescente dos pases mediterrneos, conduzida pelo Imprio
Romano, deu origem deslocao de algumas rotas martimas e a utilizao de novos
portos. Porm, Roma baseou o seu comrcio externo nas importaes que
transformaram a Itlia num pas parasita, vivendo dos tributos extorquidos aos povos
vencidos. O comrcio de longa distncia encontrava-se basicamente na mo das cidades
de Veneza e Gnova. O comrcio internacional ligou, atravs de rotas comerciais por
via terrestre e por via martima, a ndia a Roma, desenvolvendo-se intensas transaces
entre as duas regies. Roma importava artigos caros e exportava mercadorias de menor
valor insuficientes para manter o equilbrio da balana comercial, o que motivava uma
inevitvel a exportao de moeda. Este comrcio diminuiu com declnio do Imprio
Romano e a insegurana crescente das rotas. Porm, enquanto durou, desempenhou um
grande papel histrico e cultural.
No incio da nossa era existia um importante comrcio entre o Prximo Oriente e
os centros produtores e distribuidores da sia. Na China, a extenso da via terrestre
possibilitou o crescimento das permutas com as comunidades da sia Central. As
exportaes e importaes chinesas seguiam pela via terrestre da Rota da Seda at
Roma, por onde decorria uma activo comrcio intercontinental, virtualmente
monopolizado pelos comerciantes iranianos. Nas transaces praticadas pelas tribos
nmadas asiticas eram utilizados tambm itinerrios menos frequentados.
No florescente comrcio de longa distncia do sculo X, os mercadores
muulmanos ocupavam um lugar de grande destaque no comrcio internacional. O
desenvolvimento desse comrcio deveu-se em parte localizao geogrfica que
permitia controlar as rotas do comrcio internacional. Mas o factor mais importante que
contribuiu para a prosperidade desse comrcio talvez se deva atitude favorvel do
Islo em relao ao comrcio e ao aumento da procura de bens de primeira necessidade
e de produtos de luxo na nova sociedade urbana. No sculo XI, Meca transformou-se
numa cidade caravaneira, que combinava as peregrinaes com as feiras. As suas
actividades comerciais estendiam-se desde o comrcio local at ao grande trfego
internacional.
Na China, o comrcio externo por via martima fazia-se com a presena de
comissrios nos barcos, os quais acumulavam as funes de superintendentes,
encarregados dos fundos, inspectores alfandegrios ou de polcia. Desde o sculo X que
os gegrafos chineses tinham conhecimento das margens do mar ocidental. No sc.
XVII, com o fim de encorajar o comrcio externo, o governo chins estabeleceu postos
alfandegrios e ordenou a reduo ou iseno dos impostos aplicados aos navios
mercantes estrangeiros. No sculo seguinte, o comrcio externo desenvolveu-se de
facto.
Desde o princpio do I milnio a.C. que os reinos rabes mantinham relaes
regulares com a costa oriental de frica, sem contudo penetrarem no interior. No sculo
I d.C., as populaes da frica Oriental mantinham contactos comerciais com o Mdio
Oriente e regies do ndico. Estes laos multiplicaram-se desde o sculo VII quando
parte da populao se converteu ao islamismo e os portos de Zamzibar e Melinde se
transformaram em centros de comrcio. Nas cidades costeiras instalaram-se rabes e

132

persas que em conjunto com as populaes locais deram origem civilizao suali que
nasceu, se desenvolveu, prosperou e decaiu graas ao comrcio. Intensificou-se nesta
poca o trfego aurfero transportado por via terrestre desde o planalto do Zimbabwe at
costa de Moambique. O crescimento uma comunidade comercial nativa nas regies
do interior foi lento e parcial, sendo o comrcio com a costa conduzido atravs de
muitos intermedirios. Existia uma simbiose regional entre a costa e o interior no seio
da qual se procedia troca de bens e alimentos. Este intercmbio assentava na
distribuio de produtos naturais, designadamente sal e ferro, na abundncia de peixe e
na dissemelhana de nichos ecolgicos observados tanto na agricultura como na
pecuria. Cidades caravaneiras situadas no norte de frica eram pontos de partida do
comrcio com a frica negra. No negcio transdesrtico os verdadeiros senhores no
eram os mercadores negros, mas os prncipes berberes do Magreb, que organizavam as
caravanas, reuniam as mercadorias e as entregavam por intermdio dos seus agentes ou
dos vendedores locais. S eles conheciam o custo dos produtos, os preos de compra ou
venda, o valor do ouro e dos escravos, os custos aproximados do transporte e dos seus
riscos; s eles estavam em condies de calcular razoavelmente as margens de lucro e
as modalidades de troca a realizar em seu favor. O comrcio transariano revestiu-se da
maior importncia, assistindo-se ao despontar de verdadeiras comunidades mercantis.
Este trfego cedo fez despertar uma especial vocao de certos grupos tnicos para os
negcios. Os chefes, senhores do ouro e de escravos, participaram laboriosamente no
comrcio, que manipulavam em proveito prprio. Na frica Setentrional, sculo VI d.
C., o comrcio e a economia monetria revelavam grande vitalidade. A cidade de
Cartgo tornou-se a maior potncia comercial do oeste mediterrnico, posio que
manteve durante vrios sculos. A classe dos comerciantes tornou-se to poderosa que
frequentemente lhe era confiada a direco dos negcios polticos.
Os navegadores portugueses ao chegarem costa oriental de frica observaram
a existncia dum comrcio florescente em que se negociava o ouro, o ferro, o marfim,
tecidos de algodo, seda, escravos, porcelanas, etc. Em meados do sculo XV os
primeiros entendimentos com os chefes africanos para o estabelecimento de trocas
comerciais pacficas ocorreram sem qualquer plano prvio ao sabor da maior ou menor
habilidade dos capites e negociantes.
Em frica, no sculo XVI, a proximidade da Europa, e o seu renascimento
econmico, teve implicaes directas no sistema de comrcio mediterrneo. A
intensificao deste comrcio estendeu-se tambm ao mundo rabe oriental, bem como
aos pases do Sara, o que permitiu aos pases do norte de frica juntarem-se aos
circuitos econmicos internacionais e contribuiu para o crescimento econmico, a
consolidao das estruturas dos estados e o alargamento da sua base social. A Europa
instalou um grande nmero de postos de comrcio, adaptando os mercados domsticos
tradicionais e sujeitando-os a regras comerciais estabelecidas. Esta poltica teve um
impacto decisivo sobre as economias locais na sua interaco com os padres vigentes
no Mediterrneo. A frica Ocidental caracterizou-se pelo aparecimento dum comrcio
costeiro atlntico, baseado sobretudo na troca de escravos, ouro e marfim por armas de
fogo, tecidos, ferro, lcool, bugigangas e outros produtos. Na frica Oriental, as
navegaes rabes desceram at Moambique, onde estabeleceram rendosas trocas
comerciais com as populaes que procuravam escoar os seus prprios produtos.
Na Arbia, sculo XVI, o comrcio externo inclua as suas prprias importaes
e exportaes e as mercadorias em trnsito que passavam pelos seus portos, atravs do
Mar Vermelho que era o principal canal de comrcio, o que motivou uma intensa luta
pela supremacia entre as foras otomanas e europeias. Este trnsito permitia receber um
enorme montante de rendimentos como direitos alfandegrios.

133

Sob a proteco otomana, em meados do sculo XVI, os pases do Mdio


Oriente comearam a receber mercadorias indianas, atravs de rotas de caravanas,
revivendo em grande escala o comrcio de especiarias. As cidades recuperaram a
prosperidade doutros tempos, conseguindo mesmo expandir-se. Tinham, porm, de
partilhar os seus lucros com o Imprio Otomano que lhes impunham uma pesada carga
fiscal. Os privilgios comerciais concedidos s naes europeias facilitaram a expanso
comercial, utilizando-se o sistema de troca directa ou o pagamento em moedas de prata.
Na Europa, sculo XIV, o comrcio longnquo era particularmente lucrativo
quando se tratava de artigos de luxo, tanto transportados por terra como pelos grandes
rios. A expanso dos pases ibricos abriu o Atlntico nos sculos XV e XVI aos fluxos
do comrcio com pases exticos e deslocou o eixo das economias mercantis para uma
posio ocenica. No sculo XVI, o controlo do comrcio no Oceano ndico, exercido
pelos holandeses, baseava-se num sistema de passes, com emisso sujeita a pesados
tributos, aplicado por rpidos navios armados que patrulhavam os mares, confiscando os
navios que no tivessem obtido permisso ou que transportavam mercadorias proibidas.
Os navios com canhes montados e velocidade elevada representavam um novo
fenmeno no Oceano ndico. Na Europa, sculo XVIII, a procura externa exercia uma
forte influncia sobre o desenvolvimento do comrcio, devido ao espectacular
crescimento do novo colonialismo, institudo nas Amricas no sculo anterior, ao
processo de integrao do mundo asitico na rbita dos interesses europeus e alterao
da estrutura do comrcio com as colnias, baseado num conceito de pacto colonial que
as subordinava aos interesses dos colonizadores. Na Europa as relaes inter-regionais
envolviam a quase totalidade do continente europeu, em parte motivada pela procura de
minrios. Na Europa Setentrional, existia um comrcio por troca directa com os
afamados fornecedores de peles.
O comrcio com a Amrica Central e regies adjacentes desempenhou um papel
determinante na troca de ideias e de tcnicas. Bens e servios gerados nos centros de
produo da Amrica do Sul eram distribudos em todas as regies perifricas nos
mercados e por mercadores que transportavam as mercadorias atravs de grandes
distncias. Na Amrica do Sul, no sculo XVIII, as leis que liberalizaram o comrcio
proporcionaram a abertura de novas rotas martimas e de novos portos espanhis e, ao
mesmo tempo, intensificou-se o comrcio entre algumas regies americanas.
Na Ocenia, sculo XVI, a vida econmica envolvia mais do que a produo de
subsistncia. A maioria das comunidades estava empenhada no comrcio de utenslios,
artefactos decorativos e simblicos. As rotas de comrcio aborgene abarcavam o
continente.

5.7 TRFICO DE ESCRAVOS


O trfico de escravos era uma das formas de comrcio, altamente lucrativa, j
exercida pelos mercadores fencios. Nas sociedades mediterrneas grega e romana, os
escravos constituam um importante artigo comercial. Os indivduos eram capturados
em incurses noutros territrios, nas guerras ou vendidos pela aristocracia tribal. Os
seres humanos, incluindo crianas, eram negociados nos mercados como animais ou
qualquer outra mercadoria. Em alguns centros de comrcio havia mercados especiais de
escravos.
Alguns senhores feudais costumavam pagar parte dos seus impostos anuais
atravs da oferta de escravos e tinham igualmente o hbito de os utilizar como ofertas
ao soberano ou aos governadores provinciais. Contudo, o escravo nem sempre era uma

134

coisa como estava institudo na lei romana, mas sim uma pessoa com direitos e
deveres definidos no estatuto do escravo.
Na China, j no I milnio a.C., os escravos tornaram-se um importante objecto
de trocas comerciais. Por vezes, o valor dum escravo era inferior ao dum cavalo ou
duma junta de bois; cinco escravos custavam tanto como um cavalo; o valor dum
escravo equivalia a 20 novelos de seda. No milnio seguinte, eram organizadas
expedies aos pases dos mares do sul para a captura de escravos, pois o trfico de
escravos ocupava j um importante lugar no comrcio externo. Havia um constante
mercado de escravos em quase todas as cidades, onde eram negociados como qualquer
mercadoria corrente. Eram colocados em cercados juntamente com o gado e a contados
como se tratasse de gado de trabalho. Grupos de escravos acorrentados eram enviados
pelos traficantes para centenas de quilmetros de distncia.
No I milnio d.C., rabes e beberes entregaram-se a um trfico de escravos na
costa Oriental de frica e atravs do Sara, que perdurou at ao sculo XIX. Os
comerciantes muulmanos dispunham de grandes mercados de escravos alm-fronteiras:
na Europa Central e de Leste, na sia Central, nas estepes situadas na orla das florestas
africanas. Durante os perodos de conquistas, as guerras permitiam a captura de muitos
prisioneiros o que facilitava o negcio do trfico de escravos e o tornava muito
lucrativo. O trfico de escravos prosperou devido expanso do Islo e do crescimento
das relaes comerciais. Na Arbia, sculo XVI, o trfico de escravos era um negcio
importante e florescente. Os escravos eram importados de frica e destinados ao
trabalho manual pesado como a extraco de pedra e a construo civil, servios
domsticos, etc. Os tributos, que serviam para alimentar as finanas reais, eram pagos
com frequncia pelo trfico de escravos. Muitas tribos nmadas desempenharam um
papel importante no comrcio de escravos a longa distncia.
Entre as mercadorias negociadas no norte de frica por genoveses, venezianos,
espanhis e portugueses contavam-se os escravos. Para os mercadores dos pases
martimos da Europa Ocidental o trfico de escravos tornou-se a mais lucrativa das
empresas, que movia muitos interessados, tornando-se difcil o monoplio. A sua
captura era em geral tarefa para os chefes africanos. Os proprietrios de navios ou os
seus fretadores compravam os negros no melhor mercado e transportavam-nos para a
Amrica em condies tais que muitos morriam na viagem. Os navios estavam munidos
com um equipamento especial para armazenar a carga humana.
As feitorias, espalhadas pela frica Ocidental, serviam de pontos de contacto
que permitiam uma rotao mais rpida das frotas, pois os carregamentos de negros j
aguardavam a e chegada dos navios. O comrcio de escravos concentrou-se nos
grandes portos, particularmente nos que eram considerados livres.
A escravatura praticava-se em frica muito antes de 1500. O trfico de escravos
era praticado paralelamente com uma contnua escravatura interna. Entre os africanos
havia escravos de famlia ou de guerra, variando de regio para regio o modo
como eram explorados. Aps esse ano, o trfico de escravos agravado por uma nova
dimenso intercontinental: o transporte para as Amricas com a sua impressionante
histria e consequncias ainda no completamente avaliadas. O trfico era quase sempre
organizado atravs de contratos entre parceiros comerciais europeus e africanos. O
recrutamento era confiado a contratadores, que adquiriam este direito mediante o
pagamento de licenas. Os europeus no se envolviam directamente na caa aos
escravos e preferiam compr-los aos africanos que se encarregavam de os capturar. Os
mercadores europeus permaneciam junto costa onde os seus parceiros comerciais
acorriam para entregar de escravos capturados em guerras ou em ataques organizados,

135

em troca dos mais variados objectos, em geral de pouco valor. O grande


desenvolvimento do trfico de escravos negros, na segunda metade do sculo XVI, foi
impelido pela necessidade mo-de-obra para as plantaes tropicais americanas
principalmente de cana-de-acar e de algodo.
No continente africano, a escravatura desencadeou uma gigantesca
movimentao de populaes. de salientar as perniciosas consequncias sociais e
econmicas deste trfico que privou as populaes dos seus membros mais vigorosos e
dinmicos, paralisou o desenvolvimento da actividade produtiva. A procura dum
refgio seguro e a instabilidade verificada entre as populaes causou diversos
movimentos migratrios a uma escala varivel com o tempo e o lugar. Foi, alm disso, a
maior migrao forada intercontinental de sempre. Tornaram-se destrutivos os efeitos
dum crculo vicioso de trocas comerciais, armas de fogo por escravos, e escravos por
armas de fogo que seriam usadas na captura de mais escravos e, assim por diante,
indefinidamente. Muitos povos ocupam os seus actuais territrios em consequncia das
deslocaes provocadas pelo trfico de escravos. Desapareceram dos povoados os
indivduos mais jovens, mais vigorosos e sos. Tratando-se de populaes
essencialmente agrcolas, a produo e a acumulao de bens alimentares mergulharam
num caos generalizado, que destruiu o processo produtivo. O trfico de escravos
instalou a guerra entre as tribos e a violncia no interior das prprias tribos. Os chefes
do litoral passaram a ver os seus sbditos como uma mercadoria e a guerrearem-se uns
aos outros para venderem os seus compatriotas. Os povos africanos eram impotentes
perante as armas de fogo dos negreiros europeus. As revoltas eram frequentes, mas
selvaticamente reprimidas. difcil de estimar a amplido deste trfico que se manteve
durante sculos a uma cadncia acelerada.
Portugal conheceu o regime de escravido atravs das relaes de comrcio com
mercadores rabes e a transformao dos mouros vencidos na guerra em cativos ou
servos. Era comum a troca de prisioneiros mouros por escravos de pele escura, em
proporo favorvel em quantidade aos portugueses. O apoio da Igreja garantia a
explorao tranquila de mo-de-obra escrava em projectos de produo agrcola para
exportao, como meio de compensar as despesas com as navegaes. Por volta do ano
de 1460, comea a era do trfico de escravos organizado atravs de acordos directos
com os rgulos da frica Negra, a nvel de Estado para Estado. O trfico de escravos
africanos adquiria um carcter de aquisio de fora de trabalho em massa para fins de
produo e de comercializao atravs dum novo entreposto africano de compra de
escravos e ouro, a Fortaleza de S. Jorge da Mina. O trfico de escravos africanos, j em
moldes comerciais, tornou-se uma fonte de lucros. Com os descobrimentos martimos,
em breve os portugueses se aperceberam de que havia muito a ganhar se, juntamente
com outras mercadorias, levassem tambm escravos, tanto mais que a tentativa de
atingir as regies aurferas no correspondeu s suas expectativas. O comrcio de
escravos tornou-se rapidamente a principal fonte de lucro. Os pontos de trfico
estendiam-se a toda a costa africana e fazia-se mesmo duma regio para outra.
Em Portugal, e depois no Brasil, um tipo especial de explorao de trabalho
escravo consistiu no aluguer dos servios dos escravos a terceiros. Esta sublocao
revela a existncia dum factor econmico pouco estudado, mas que pode explicar a
extenso do uso do trabalho escravo mesmo por parte de pessoas de reduzidas posses.
Outro tipo de explorao caracterizava-se pelo exerccio do comrcio ambulante ao
servio dos seus proprietrios. A instituio de negros de ganho criou a possibilidade
de investir economias na compra dum ou mais escravos com o objectivo de explorar
comercialmente o seu trabalho e generalizou o emprego de negros cativos em funes
destinadas a completar a renda financeira. A queda do preo dos escravos africanos

136

deixava gente de posses mdias a opo de se fazer servir por escravos e s grandes
famlias a possibilidade de se darem ao luxo de contratarem trabalhadores livres para
uso domstico.

6 ACTIVIDADES ADMINISTRATIVAS

6.1 SERVIOS E FUNES ADMINISTRATIVAS


J, talvez h dois ou trs milnios a.C., os mtodos de governao conduziram
alguns Estados a organizar o trabalho administrativo. Surgiram sistemas administrativos
suficientemente bem estruturados, capazes de gerir as actividades econmicas
territoriais e controlar o sistema produtivo. Sob a administrao estatal desenvolveramse nveis apreciveis de burocracia e intensificou-se uma considervel autonomia
concedida a provncias, cidades, domnios senhoriais, instituies religiosas e, por
vezes, minorias tnicas ou culturais.
Pela mesma poca, surge uma outra prova do elevado nvel de desenvolvimento
da sociedade a escrita. Os funcionrios a desempenhar servios vitais para as tarefas
administrativas, necessitavam da escrita e dum sistema aritmtico aperfeioados para o
desempenho das suas funes burocrticas, o que constituiu um factor importante para o
desenvolvimento da escrita e da enumerao. A escrita tornou-se num meio tecnolgico
administrativo a sustentar a capacidade organizacional e a memria institucional das
sociedades, dos templos e dos palcios. As actividades econmicas constituram o pano
de fundo decisivo para a evoluo da escrita. O domnio da escrita estava destinado a
desempenhar o principal papel de afirmao de competncia profissional e a ocasionar
uma distino social, privilgios e prestgio decorrentes da nomeao para o
funcionalismo administrativo.
O desenvolvimento da comunicao escrita foi um dos principais factores de
estmulo do progresso cientfico e tecnolgico e de acelerao dos processos sociais e
polticos. O controlo administrativo tornou-se mais intenso, a coeso social mais fcil e
as distines sociais mais acentuadas. Tornou-se mais simples registar as geneologias
dos cls e famlias, promover o recenseamento da populao, a colecta de impostos ou o
recrutamento de trabalhadores.
No sculo VII a.C., surgiu uma escrita popular (demtica) cujo aparecimento se
deve ao aumento da necessidade de firmar contratos escritos relacionados com o
desenvolvimento das relaes mercantis, da escriturao na administrao do Estado e
nos domnios dos aristocratas.
A escrita desempenhou um papel primordial no controlo das actividades
econmicas. Os documentos encontrados atestam a existncia de inventrios de
rebanhos pertencentes aos templos, entrega e recepo de bens, relaes de trabalho,
listas de profisses e a existncia duma mo-de-obra hierarquicamente ordenada. Estes
documentos abrangiam ainda a superviso dos ofcios, a gesto dos meios de produo,
anotaes respeitantes ao comrcio externo, controlo da qualidade dos produtos. Quase
todos os aspectos da economia estatal eram registados num elaborado sistema
contabilstico. Existiam muitas escolas cujo objectivo era preparar escribas para
satisfazer as necessidades administrativas e econmicas.
As diferentes linguagens usadas nos vrios pases e regies percorridas pelos
mercadores, constituam uma enorme dificuldade expanso comercial. Da a
necessidade de utilizao de lnguas comuns e de sistemas nicos de caracteres que

137

facilitassem a comunicao entre as pessoas alfabetizadas e as relaes comerciais e


diplomticas. A partir do sculo VIII a. C., a lngua aramaica transformou-se
gradualmente na lngua do comrcio regional e da diplomacia de todo o Prximo
Oriente. No I milnio d. C., a escrita foi normalizada na China e eliminadas as variantes
locais. A suplantar os dialectos tribais, aparecem o latim na Europa, o rabe no mundo
islmico. Outras lnguas serviam os mercadores duma forma mais limitada. Os
caracteres hebraicos e a escrita armnia, que no podiam ser lidos, permitiam aos
mercadores vantagens comerciais. Algumas linguagens comerciais hbridas permitiam a
pessoas de terras diferentes comunicarem entre si. A lngua franca comercial, j
extinta, era a lngua do comrcio do Mediterrneo. Na frica Oriental, o suali, lngua
africana arabizada, chamada lngua dos povos da costa, era utilizada no comrcio e
escriturao. A parte continental e insular do Sudeste da sia tinha tambm uma lngua
comercial baseada numa forma simplificada do malaio. O Imprio Mongol introduziu
um novo sistema de escrita adoptado para transcrever todas as diversas linguagens dos
povos do imprio, substituindo as escritas existentes. O latim, lngua cultural da Europa
Ocidental e Central na Idade Mdia, apresentou-se como um importante elemento de
unificao de lnguas instveis e dos dialectos de numerosas tribos e povos.
Nos primeiros sculos da nossa era, o funcionamento administrativo e
burocrtico foi muito aperfeioado com a adopo do papel. Os mensageiros oficiais
distribuam cpias de decretos, ordens para as provncias, relatrios de funcionrios
locais.
A escrita e a enumerao foram fortemente incentivadas pela actividade
mercantil. Os mercadores cedo se aperceberam das enormes vantagens prticas
proporcionadas pela escrita para fazer o registo das compras e vendas, fazer inventrios
e assentar as contas das suas transaces. Os conhecimentos comuns relativos escrita,
leitura e aritmtica aproximaram cada vez mais os mundos do comrcio e da cultura.
Os livros de contabilidade, a escriturao de guias para comerciantes, o alargamento do
uso de cartas de crdito e outros documentos, foram uma consequncia do novo nvel de
conhecimentos acessveis ao mercador. O desenvolvimento da contabilidade uma
manifestao da crescente complexidade da vida econmica e tambm um instrumento
de organizao e de controlo sobre os vrios factores que entram na produo. A
comparao das entradas com as sadas no uma caracterstica especificamente
capitalista. Nos sculos XIV e XV, o desenvolvimento da contabilidade por partidas
dobradas permitiu aos bancos tornar possvel uma viso mais ntida do conjunto do
activo e do passivo, dos lucros e das perdas, e permitiu tambm aos banqueiros e aos
seus clientes possurem extractos financeiros das operaes realizadas. difcil
conceber como seria possvel a realizao de grandes negcios, por parte das grandes
companhias comerciais e dos bancos, antes da criao deste mtodo.
A contabilidade exacta constituiu um progresso relevante no domnio prtico. A
aritmtica comercial desenvolveu-se rapidamente no sculo XIV e a utilizao de
algarismos indo-rabes tornou-se cada vez mais frequente. No sculo XVII comearam
a aparecer as primeiras mquinas de somar e multiplicar.
As funes administrativas eram exercidas por uma camada de indivduos,
percursores do futuro funcionalismo pblico que em cada povoao cobravam rendas ou
desempenhavam funes de mordomos.
Os ncleos de funcionalismo permanente ou semipermanente abrangiam os
administradores das casas reais, os dirigentes militares e civis, legistas e um conjunto de
funcionrios desempenhando mltiplas tarefas, incluindo a administrao do patrimnio
real, dos rendimentos dos bens da coroa. Alguns destes funcionrios acompanhavam os
soberanos, vivendo mesmo junto dos palcios. O ncleo de funcionalismo permanente

138

andava de terra em terra por exigncias da administrao da poca e at por imposio


de necessidades econmicas.
No sculo XIV, a centralizao progressiva do poder real engendrou um sistema
burocrtico e a formao duma classe burocrtica. Mesmo os palcios dos soberanos
dependiam sempre dum pessoal competente e experimentado, especializado na
administrao. Este pessoal tinha o seu lugar nos conselhos reais, nas chancelarias, na
corte, nas finanas e mesmo no exrcito. As disposies administrativas dos soberanos
variam segundo o grau de centralizao.
No Egipto, a mquina administrativa valorizou dois aspectos fundamentais no
seu funcionamento: a escrita e os funcionrios. A administrao era formada por
escribas, talvez o elemento mais importante da organizao administrativa do Estado.
Autnticos delegados rgios, regiam toda a economia e eram de facto o suporte de toda
a administrao. Sendo a sociedade egpcia fortemente burocratizada, eram necessrios
escribas para a elaborao dos numerosos documentos produzidos pela administrao
central, pela administrao provincial e pelos templos. Muitos dos principais escribas e
funcionrios administrao pertenciam famlia real ou s famlias mais importantes;
mais tarde alargou-se a base social de recrutamento. hbito dizer-se que o Egipto a
ptria da burocracia, e como tal tambm ptria dos funcionrios: os sacerdotes so
funcionrios, como o so os escribas, os capatazes, os artesos.
Na Mesopotmia, realizaram-se importantes reformas sociais que constavam dos
mais antigos actos jurdicos conhecidos no campo das relaes scio-econmicas. o
caso do clebre Cdigo de Hammourabi que, seguindo modelos de anteriores cdigos,
introduziu novas disposies, incluindo reformas na agricultura, questes relativas
posse da terra, definio dos direitos de sectores especficos da sociedade, etc.
Durante o perodo otomano, as aldeias constituram unidades administrativas e
financeiras independentes. No sculo XVI, existia em cada uma delas um aparelho
administrativo prprio que era responsvel pelo seu controlo quotidiano e pela cobrana
de impostos aos camponeses. A cobrana de impostos em espcie requeria um sistema
de contabilidade muito sofisticado e o registo dos pagamentos.
Na China, no sculo VII, foi iniciado o sistema de preencher os postos
burocrticos por candidatos extrados do sistema de exames com teste da capacidade
pessoal, o que se provou ser um golpe decisivo para a velha aristocracia. A partir do
sculo XI, o sistema de recrutamento atravs de exame para o servio pblico constitua
o principal canal de nomeao de funcionrios. A longo prazo o mtodo destruiria o
monoplio do poder scio-poltico nas mos da aristocracia.
Entre os astecas, os textos eram pintados a pincel sobre papel feito da casca
interior duma espcie de figueira. Alguns livros estavam na posse de contabilistas que
registavam os impostos, propriedades das terras ou edifcios, outros davam informaes
sobre a sucesso dinstica, relaes genealgicas, actividades e feitos dos governantes
ou eram utilizados pelos tribunais.

6.2 ADMINISTRAO DA PRODUO E DO PATRIMNIO


As mais importantes atribuies da estrutura administrativa consistiam em
controlar a produo e o trabalho, armazenar os vrios bens produzidos, gerir a sua
adequada distribuio, efectuar pagamentos. So notrias as relaes entre a
administrao civil e a religiosa, havendo transferncias e contributos mtuos. O
desenvolvimento, a diversificao e a especializao foram os traos mais

139

caractersticos. Em geral, os soberanos vo buscar ao crculo familiar os altos


funcionrios, os juizes, os sacerdotes, os chefes militares, os governadores da provncia.
No Egipto, os servios administrativos deviam organizar cuidadosamente os
trabalhos agrcolas e a produo artesanal. Estas tarefas eram fundamentais para um
rpido e eficaz controlo das estruturas econmicas do pas. Altos funcionrios zelavam
pela construo e manuteno dos canais, sulcos e valas para as guas, controlando o
regadio, arrecadando impostos e estabelecendo os limites das propriedades aps as
cheias anuais, e ainda pela redistribuio de bens de consumo destinados ao servio
civil e aos templos. Os escribas dos cadastros chefiavam as comisses de
agrimensura. Era tarefa dos servios administrativos proceder distribuio das
corveias para a construo e conservao dos diversos edifcios pblicos, como diques,
canais, caminhos ou monumentos.
Na Mesopotmia, III milnio a. C., nas exploraes econmicas pertencentes ao
Estado e aos templos, um numeroso aparelho de escribas e funcionrios procedia ao
registo de todos os aspectos da administrao at aos mais pequenos pormenores. As
exploraes econmicas dos templos exigia uma enorme quantidade de trabalhadores,
os quais perdiam os seus direitos de membros livres da sociedade e deixavam de poder
ser incorporados no exrcito.
No Mundo Egeu, II milnio a.C., o sistema produtivo era controlado pelo palcio
atravs dum sistema administrativo bem estruturado da responsabilidade dos escribas,
responsveis pela escriturao e pelos armazns. As colheitas e os rebanhos, tanto reais
como privados, eram mantidos sob estreita superviso, estando a produo dos
domnios privados sujeita ao pagamento de impostos. Era mantida uma lista actualizada
dos artesos livres e dos escravos ocupados nas diferentes tarefas e nas vrias oficinas,
ainda que privadas. s oficinas eram fornecidas matrias-primas, sendo controladas a
quantidade e a qualidade dos produtos manufacturados. Era fiscalizado o cumprimento
de normas de entrada e sada dos armazns. Aos pedreiros e outros artesos eram
entregues os materiais e atribudos os servios a que estes materiais se destinavam.
Algumas oficinas e armazns localizavam-se no palcio, outras ocupavam anexos
situados em reas rurais.
Na China, nos sculos VII e VIII, eram feitos acordos particulares a fim de
apressar as transaces econmicas. As pessoas comearam a redigir contratos que
passaram a ser considerados como o nico registo seguro para a venda de propriedades.
A formalizao dos contratos escritos tornou-se prtica corrente para a compra ou
hipoteca duma terra ou de outra propriedade qualquer, para a aquisio de bens, de
escravos, de vacas ou de cavalos. Igualmente, as sociedades comerciais e agrcolas
podiam ser formalizadas e protegidas atravs do uso efectivo de contratos. No sculo
XIV, as actividades econmicas eram regulamentadas por um sistema uniforme de
legislao administrativa codificada com estatutos, regulamentos e decretos
complementares.

6.3 ADMINISTRAO DE RENDIMENTOS


A tributao era o sangue vital do poder estatal, mas para cobrar os tributos dos
produtores directos era necessrio o apoio de funcionrios administrativos
especializados ou a participao das elites dominantes nas localidades. Era do interesse
dos soberanos empenharem-se na cobrana de rendimentos que permitisse satisfazer os
encargos com o funcionamento da mquina do Estado, o que era indispensvel

140

existncia e manuteno da posio do chefe como supremo dirigente poltico da


sociedade. Em algumas regies, as datas de cobrana das rendas e outros tributos
devidos pelos camponeses eram determinadas de acordo com os calendrios agrcolas.
Os registos mencionavam as festas que correspondiam lavra e colheita, datas em que
se procedia ao pagamento das rendas.
Em geral, um ncleo de funcionrios permanente andava de terra em terra a
recolher os tributos, visto ser difcil trazer os gneros alimentcios e outros durante todo
o ano a um ponto determinado, quer por dificuldades de transporte e organizao do
escoamento dos artigos, quer devido s dificuldades se conservao de alguns deles.
Nestes casos, em lugar dos gneros irem ter corte, era esta que ia ter com as fontes de
abastecimento. Estes funcionrios quando estivessem numa localidade beneficiavam
dos servios de instalao que os moradores deviam prestar. A administrao fiscal
estava habitualmente centralizada, mas com frequncia a cobrana de impostos e de
contribuies indirectas eram confiadas a recebedores locais ou arrematantes de
impostos semiprivados que compravam esse servio.
No Egipto, os escribas mediam a terra lavrada e apontavam a quantidade de
sementes. Depois dos gros de cereais, trigo e cevada, serem colhidos e separados, eram
contabilizados pelos escribas que determinavam os que deviam ser guardados pelos
camponeses como sementes e os que deveriam dar entrada nos celeiros do templo ou do
palcio. O armazenamento era vigiado por capatazes, competindo aos escribas anotar o
nmero de cestos entregues. Os bovinos regressados dos pastos eram minuciosamente
contados e contabilizados, sendo tambm marcados. A colecta de impostos era
efectuada atravs dum bem articulado sistema, levado a cabo por uma rede de
cobradores fiscais devidamente autorizados. A determinao e manuteno das receitas
do Estado s eram praticveis com o recurso a um registo rigoroso. Os escribas
agrimensores, com as suas cordas calibradas, calculavam o rendimento provvel das
safras. Os escribas das colheitas avaliavam o montante da taxa a pagar de acordo com os
produtos a colher. Com intuitos fiscais, o Estado passou a proceder a recenseamentos
bienais. O bom funcionamento da economia assentava nos recenseamentos e nos
registos de cadastros.
Na Mesopotmia, III milnio a. C., os animais e os cereais eram trazidos para o
palcio a ttulo de oferendas dos templos ou de tributos das terras conquistadas. Estes
produtos eram gastos em oferendas e sacrifcios, pagamento de remuneraes a oficiais
e soldados, manuteno da casa real ou envio para outras cidades. No II milnio a. C.,
uma repartio contabilstica central superintendia os gastos, fiscalizava a entrada e
sada de produtos trocados. Os oficiais administrativos encarregavam-se da manuteno
dos canais de irrigao e do transporte de mercadorias. No I milnio a. C., a actividade
da administrao resumia-se no fundamental a assegurar as receitas do tesouro real.
Deste modo tinham-se modificado o objectivo, os motivos e a forma de actuao dos
funcionrios. Os agricultores eram obrigados a cultivar cuidadosamente os lotes de terra
que lhes eram distribudos de modo a poderem pagar regularmente os impostos ao
Estado.
Na Grcia, a actividade da administrao assegurava as receitas ao tesouro real.
Tendo em vista este objectivo, eram empreendidos os necessrios trabalhos de
manuteno da irrigao e controlado o cultivo das terras, as sementeiras e as colheitas.
Os agricultores eram obrigados a cultivar cuidadosamente os lotes de terra distribudos
de modo a poderem pagar regularmente os impostos.
Na China, em meados do I milnio a. C., os impostos eram pagos em gneros e
baseavam-se no imposto proporcional superfcie cultivada. No incio da era crist,

141

instituiu-se um sistema de controlo estatal sobre os preos e a distribuio dos gneros


de primeira necessidade, associado aos emprstimos concedidos aos agricultores. No
sculo III, foi institudo um sistema de dupla tributao: um imposto, era baseado na
avaliao da propriedade de cada agregado, particularmente na quantidade de terra
cultivada, cobrado duas vezes no ano em dinheiro; outro, incidia sobre todos os
agregados tributveis que tinham de pagar anualmente um imposto por cada membro
adulto do sexo masculino da famlia, em cereais e em tecido de seda ou pano de
cnhamo. Alm destes tributos, cada adulto masculino tinha de prestar vinte dias de
trabalho ao governo central e um perodo muito mais longo s autoridades locais. Este
sistema foi alterado nos sculos seguintes, passando os impostos a incidir
essencialmente sobre a propriedade. Foi posta em vigor uma escala mais equitativa de
imposto sobre a terra baseada na medio e numa reavaliao da sua produtividade.
Nos estados islmicos, as circunstncias polticas obrigaram os soberanos a
nomear administradores regionais com poderes de superviso e tributao das terras
agrcolas. Em geral, eram os chefes militares vitoriosos que assumiam o controlo
absoluto dos territrios sob o seu domnio.
Na Europa, no I milnio d. C., os impostos reais dependiam em grande parte
dum acordo com as classes privilegiadas antes de poderem ser aumentados. Todavia, a
tarefa da sua colecta competia a departamentos do Estado e a funcionrios competentes.
interessante referir que em Portugal, a partir do sculo XIII, foi criado um
departamento, denominado Casa dos Contos onde se reuniam todos os documentos
respeitantes s receitas e despesas estatais, sobre os quais se pretendia uma maior
fiscalizao.
Na Amrica Central, nas regies tropicais da plancie, os impostos eram pagos
em cacau, gro de chocolate, pano de algodo, penas de aves e outros bens. Entre os
Astecas, os impostos eram recebidos por uma classe profissional de contabilistas que
registavam as quantidades e as redistribuam a partir de armazns reais. Havia impostos
sob a forma de matrias-primas, por exemplo, metais e algodo, que eram enviados para
ao artfices reais a viver no palcio, e que os convertiam em produtos finais. Existiam
mordomos que regulavam o trabalho das terras senhoriais, controlavam a produo dos
diversos artesos que, em alguns casos, viviam no palcio, e o trabalho de mulheres que
fiavam e teciam o algodo. Enfim, estava sob seu controlo todo o mundo produtivo e
artesanal que transformava em produtos acabados uma importante parte das matriasprimas recebidas pelo senhor como renda ou tributo.
Uma das caractersticas prticas dos Incas era um censo peridico da populao,
registado por conservadores profissionais. Com base nestes censos, os impostos em
servios e produtos eram aplicados directamente a cada homem apto residente no
Imprio. Os Incas exigiam pesados impostos aos seus vizinhos do Sul: sal, batatas,
animais, plumas, tecidos de qualidade; trabalho para o fabrico de tecidos e calado,
extraco de minrios, construo de edifcios; soldados para campanhas militares;
mulheres para servir a nobreza inca e at para sacrifcios humanos. Em contrapartida,
estes povos apenas recebiam cobertores, outros tecidos e gneros alimentcios.

7 ACTIVIDADES MONETRIAS E FINANCEIRAS

7.1 CRIAO DE MOEDA E PAPEL-MOEDA

142

No II milnio a. C., diferentes cidades, para atestar a sua autenticidade,


produziram lingotes de prata que eram utilizados como meio de troca. Estas barras
serviam como moeda de troca nas relaes comerciais, respondiam bastante bem s
necessidades dos comerciantes e mantiveram-se enquanto no surgem governos centrais
a colocar moedas regulares em circulao suficientemente fortes para as garantir no
plano externo.
As oficinas de cunhagem estavam primeiro nas mos de empreendedores semiprivados mas munidos dum privilgio. Devido abundncia de metais preciosos e de
cobre, as cunhagens monetrias foram muito numerosas. Com a centralizao estatal e o
controlo das cunhagens, estas aperfeioaram-se. A tendncia para a cunhagem livre foi
combatida, pois os direitos de cunhagem representavam uma importante receita para o
fisco. A sua actividade foi posteriormente regulamentada e vigiada por agentes do fisco.
A cunhagem foi pouco a pouco nacionalizada e os governos reduziram a quantidade de
moedas em circulao. As moedas nacionais uniformizaram-se e apenas algumas
permaneceram no circuito internacional. Entretanto, as autoridades nem sempre estavam
atentas a prticas duvidosas como a desvalorizao da sua prpria moeda.
No Egipto, a par da troca directa em gneros havia alguns padres de troca
constitudos por peas metlicas de ouro, prata ou cobre. No se est ainda face a uma
moeda de troca mas a um padro que permitia calcular o valor dos bens a transaccionar.
O mais habitual era calcular o valor de determinado produto em ouro e pagar-se com os
outros produtos dos quais se conhecia tambm o valor em ouro. Este processo no teve
porm muita aceitao popular. Ao mesmo tempo subsistiu o hbito de calcular o valor
duma transaco em sacos de cereal, sistema que vigorou por longo tempo nas relaes
econmicas.
Na sia Menor, no I milnio a.n.e., as relaes mercantis e monetrias
desenvolveram-se intensamente o que levou adopo da cunhagem da moeda.
Adquiriu-se assim a possibilidade de praticar actos comerciais sem prvia pesagem do
metal usado como dinheiro. A profuso da cunhagem, ocorrida pouco antes do incio da
era crist., coincide com o desenvolvimento da civilizao urbana e do comrcio em
larga escala, que conduziram naturalmente intensificao do uso da moeda.
Na Prsia, em meados do I milnio a.n.e., foi introduzida uma unidade monetria
nica que constitua a base do sistema monetrio. A cunhagem de moedas de ouro era
prerrogativa exclusiva do rei, mas as moedas de prata e de bronze eram cunhadas pelas
cidades autnomas e tambm pelos soberanos dependentes. Uma correlao estava
estabelecida entre o ouro e a prata.
Na ndia, as primeiras formas de dinheiro metlico foram moedas marcadas a
puno sobre a prata ainda no totalmente solidificada. As corporaes de mercadores
indianos emitiram ocasionalmente moeda. No incio da n.e. foi aplicada uma importante
reforma monetria motivada por uma crise do sistema monetrio e pela existncia de
regies com diferentes sistemas. A uniformizao das moedas teve grande importncia
para a centralizao do Estado. No sculo XVII, o comrcio era assistido por uma
moeda trimetlica de grande uniformidade e pureza baseada na rupia de prata que os
imperadores emitiam. Todos podiam mandar cunhar o seu ouro na casa da moeda. O
cobre tendia a destinar-se apenas a pequenos pagamentos, servindo ainda o caurim para
fraces da moeda ainda menores.
Na China, na segunda metade do I milnio d. C., as trocas e os pagamentos
repousavam sobre uma moeda de bronze que cobria as pequenas operaes. O ouro e a
prata estavam reservados aos grandes pagamentos, mas com o aumento crescente da
produo de lingotes de prata, estes generalizaram-se e serviram mesmo os meios

143

populares. Os grandes mercadores emitiram letras ou vales, denominados dinheiro


voador em substituio das moedas de cobre e de ferro. A verdadeira nota aparece na
China, por volta do sculo XI, com a emisso duma espcie de nota pagvel em
dinheiro, entrando assim em circulao o primeiro papel-moeda impresso. Estes bilhetes
tinham a durao de dois ou trs anos, mas o resgate depressa se alargava e ultrapassava
os prazos de emisso, dilatando os meios de circulao e provocando uma inflao. A
emisso excessiva provocou vrios ciclos de inflao e de colapso monetrio.
No mundo islmico o sistema monetrio baseava-se na cunhagem de moedas em
dois metais: o padro de prata e o padro de ouro. Este sistema bimetlico contribuiu
para a unio dos sistemas monetrios que at a tinham estado isolados. O cmbio
normal entre o ouro e a prata era de 1:10. No sculo X, a desvalorizao do ouro e da
prata reduziu a cunhagem legal a um padro que tinha uma existncia meramente ideal,
pois o valor da moeda variava de regio para regio. As moedas de menor valor eram
cunhadas em cobre ou em bronze e serviam para as transaces quotidianas. As oficinas
de cunhagem de cobre foram numerosas no imprio muulmano. Existiam casas de
moeda tanto nas capitais imperiais como nos maiores centros provinciais. A sociedade
muulmana dispunha dum sistema monetrio slido, correndo as suas moedas de ouro
durante largo tempo.
Na Europa, a confiana na moeda de Florena estava to generalizada que, desde
o sculo XIII, a sua unidade monetria, o florim, era aceite por toda a Europa e
tornou-se numa espcie de padro monetrio internacional comparvel libra
esterlina dos sculos posteriores. Entre 1450 e 1750, podem considerar-se quatro ciclos
ou perodos de predomnio dum metal cunhvel que imps o seu valor no mercado. O
primeiro, de 1450 a 1550, o do ouro, procedente de frica e da Amrica. Na segunda
metade do sculo XVI imps-se o ciclo da prata, com a chegada em massa de metal
branco americano. A decadncia das importaes de prata depois de 1630 produziu
profundas alteraes no mercado monetrio. A escassez dos metais nobres ocasionou a
entrada em jogo do cobre, bem como a crescente utilizao da moeda fiduciria e do
crdito. A enorme produo de cobre europeu e asitico, mais de dez vezes superior
soma do ouro e da prata, explica a grande inflao do cobre durante o sculo XVII, que
atingiu principalmente pases europeus de balana comercial deficitria, de fracas
estruturas monetrias e grandes despesas militares. A circulao de peas de cobre,
extraordinariamente abundantes tornou-se incmoda at para uso quotidiano. Este
inconveniente foi obviado pelo aparecimento da moeda fiduciria, mas somente em
alguns pases. Em 1680 anuncia-se um novo ciclo do ouro, baseado na produo
aurfera do Brasil, que atingiu a sua plenitude na primeira metade do sculo XVIII.
Na frica Ocidental e Oriental, sculo XVI, surge o caurim, dinheiro-concha
que se divulgou devido ao comrcio efectuado ao longo da regio sariana. Na Costa
Ocidental, sculo XVIII, utilizava-se de tal forma o caurim que chegou a constituir a
base dum autntico sistema bancrio rudimentar, mas perfeitamente funcional. Foi a
nica regio do mundo em que se utilizou uma moeda concha para se estabelecer um
sistema bancrio. Embora a frica Subsariana no tivesse cunhagem circular,
utilizavam os metais no fabrico de moeda sob a forma de bastes, barras ou anis.
Outros objectos, prolas, botes ou blocos de sal, eram por vezes utilizados como
moeda. Esta variedade de unidades monetrias reflecte a intensidade do comrcio e o
desejo de facilitar e resolver os problemas relacionados com este tipo de relaes
humanas.
Em meados do sculo XVII, sob domnio colonial, emitiu-se papel-moeda em
1660 na Amrica do Norte. Na Cidade do Mxico, sculo XVIII, a Real Casa de
Moneda era a maior casa de moeda do mundo, empregando mais de mil trabalhadores e

144

desenvolvendo novas tcnicas de produo. O torno de limar, inventado em 1774,


tornou possvel a produo de moedas perfeitamente circulares.
Em Portugal, os senhores feudais no podiam cunhar moeda dentro dos seus
domnios, pertencendo esse poder exclusivamente ao rei. A nica moeda corrente era a
moeda metlica. O sistema monetrio compunha-se de moedas de ouro, prata e cobre.
No entanto, as prprias moedas de metais preciosos tinham uma percentagem de cobre
ou estanho, definindo o seu contedo em metal precioso pelo toque em permilagem.
Na Madeira, sculo XVIII, alguns poderosos senhores cunhavam autntica moeda, ou
seja, pedacinhos de lato, cobre, zinco, conhecidas por fichas.

7.2 MEIOS DE PAGAMENTO


Com a introduo da moeda metlica o comrcio expandiu-se principalmente na
rea dos bens manufacturados, como o ferro, a laca ou os artigos de cermica, bens de
luxo como a seda e as peles, conservas alimentares e bebidas alcolicas. Os mercadores,
para obter um lucro fcil, preferiam comerciar estes produtos em vez de bens de
primeira necessidade como os cereais, que se revelavam pouco manuseveis e
demasiado perecveis.
Com o avano da actividade comercial registou-se uma tendncia para ser
acompanhada pelo crescimento da massa monetria, indispensvel s novas condies
dum comrcio crescente, que exigia a utilizao duma medida comum e geral do valor
de troca de todas as mercadorias. O comrcio conheceu uma forte melhoria graas s
facilidades dos mtodos de pagamento, transferncia por via monetria ou creditcia e
s medidas de salvaguarda da riqueza acumulada. Porm, a existncia duma situao
altamente especulativa e aleatria acarretava consequncias de grande amplitude tanto
sobre o ponto de vista econmico como financeiro.
O comrcio dependia cada vez mais dum sistema monetrio melhorado. Uma
vigilncia apertada e uma estandardizao impunham-se com o desenvolvimento do
comrcio internacional. Diferentes moedas comearam a circular, tornando-se
necessrio que as diferentes peas monetrias conservassem o seu peso e a sua liga.
A coordenao financeira dos meios de pagamentos entre os diversos centros
mercantis era organizada de forma que os homens de negcios ou os seus agentes se
pudessem encontrar para acertar contas. O ouro s comea a ser utilizado como meio de
pagamento na segunda metade do II milnio a. C., na Babilnia e na Sria.
Na Prsia, em meados do I milnio a.n.e., foi estabelecido um novo sistema de
impostos estatais que obrigava os povos a pagar os tributos em dinheiro. Para isso
tinham que vender os produtos da sua agricultura e artesanato para comprar prata. Isso
contribua para o desenvolvimento das relaes monetrias e mercantis.
Na Europa, j no I milnio d. C., os mercadores, para evitarem o transporte de
numerrio, esforavam-se por equilibrar as exportaes e as importaes. Nos sculos
XVI e XVII, a enorme quantidade de metais preciosos, ouro e prata, vindos da Amrica
e frica, foi transformada em moeda, facto que tornou as trocas mais rpidas e facilitou
a acumulao de capitais. chegada das frotas martimas, os comerciantes entregavam
o metal, geralmente em lingotes, aos banqueiros contra um termo de responsabilidade,
ou livrana, pagvel nas feiras. Estas livranas serviam aos comerciantes para pagar as
mercadorias que tinham adquirido a crdito, a negociantes estrangeiros nas feiras. No
sculo XVIII, a multiplicao dos meios de pagamento foi um dos factores que
permitiram a expanso do comrcio. A disponibilidade de metais preciosos foi
acompanhada por processos de estabilizao monetria, laboriosos mas bem sucedidos,

145

que poriam um fim s flutuaes anormais que tinham afectado as divisas no sculo
anterior.
Em frica, sculo XVI, os mtodos de pagamento eram rudimentares, para alm
as reas perifricas do continente das regies do norte, incluindo as costas, ocidental e
oriental, onde se utilizavam moedas circulares, eram poucas as regies onde se
utilizavam moedas. Em vrias regies era usado um equivalente geral, sobretudo nas
regies subsarianas onde havia uma grande variedade de instrumentos de troca.

7.3 SISTEMA FISCAL


O sistema fiscal constitui um dos meios de assegurar o desenvolvimento do
aparelho de Estado, parte fundamental do crescimento dos servios administrativos, que
consome sem produzir, e de estmulo da procura atravs do expediente das despesas
pblicas, dos subsdios ou redues fiscais aos sectores privados e do controlo da
prpria produo.
O fisco foi e continua a ser a maneira decisiva de penetrao administrativa nas
regies afastadas dos tradicionais circuitos comerciais. Assegura o controlo de entradas
e sadas das cidades, passagem de fronteiras quando se estabilizam e acompanham o
processo de formao de nao. Deste modo se processa simultaneamente o aumento de
impostos, o controlo das transaces e a vigilncia sobre as deslocaes de bens e de
pessoas, garantes da permanncia do Estado.
A cobrana dos impostos originava conflitos constantes, por um lado, pela
tendncia do soberano e dos seus agentes para intensificar a presso com o aumento e
exigncia destes rendimentos e, por outro, pelos esforos dos mercadores e
consumidores para os diminurem. No sculo XVIII, o deslizamento da noo dos
direitos do soberano para a dos direitos da nao favoreceu uma nova concepo
decisiva para o processo de generalizao dos impostos, as receitas e as despesas
pblicas. O aparelho de Estado deve pr-se ao servio da nao e no o inverso. O
sistema fiscal surge como um meio de conter e controlar a burocracia.
No Imprio Romano, o sistema fiscal foi, no sculo IV, totalmente alterado,
melhorado, mas tornado mais opressivo.
Na Europa, sculo XVIII, o tesouro encontrava-se no centro das preocupaes
dos governos, tendo-se verificado por isso uma reorganizao do sistema tributrio,
acompanhada por um aperfeioamento dos conceitos fiscais e por um aumento
continuado das receitas. Contudo, estes governos jamais conseguiram reformas muito
profundas, devido, em grande parte, oposio das classes privilegiadas.
Em Portugal, no sculo XIII, a instituio duma reforma tributria com base no
pagamento em dinheiro dos rditos fiscais acabou por conduzir expanso da base
monetria e, por consequncia, maior circulao de riqueza e formao de capitais
nas mos dos maiores beneficirios de tal poltica, os mercadores e armadores de
navios.

7.4 TRANSACES BANCRIAS


O diferimento dos pagamentos entre mercadores feirantes permite operaes de
compensao que exigem o registo de todas as transaces. Desde o princpio do sculo
XIV, que a importncia das feiras como centros financeiros ia diminuindo, e os bancos

146

substituam os prestamistas itinerantes com a instalao de sedes mais ou menos fixas.


Um rico e importante mercador-banqueiro podia ter sucursais ou correspondentes nas
principais cidades. O comrcio bancrio desenvolveu-se fundamentalmente pela funo
creditcia do cmbio e das transferncias de fundos.
De incio, os bancos no trabalhavam com os fundos depositados, no
preenchendo uma funo essencial da actividade bancria. Mas com a acumulao
crescente dos fundos e a necessidade crescente de capitais que os mercadores
revelavam, os emprstimos de capitais e os depsitos tornaram-se coisa corrente. Os
depsitos monetrios encorajavam o desenvolvimento dos bancos e a actividade dos
banqueiros. Para evitar o transporte de numerrio, perigoso e oneroso, os banqueiros
fizeram uso das letras de cmbio, de letras de crdito e de ordens de pagamento, muitas
vezes redigidas como se tratasse verdadeiros cheques.
Os bancos privados funcionavam no mbito local e realizavam as operaes
fundamentais de depsito, levantamento de numerrio, pagamento e transferncias
duma conta para outra. Faziam tambm pagamentos por ordem de clientes sem
necessidade de interveno de moeda, mediante uma simples ordem verbal ou escrita.
Estas ordens tinham o valor dum acto notarial. As ordens verbais eram utilizadas com
frequncia, inscritas num livro-dirio na presena do devedor e do credor. O uso
corrente do cheque, as letras de cmbio e outros efeitos bancrios, apareceram no sculo
XIV. Tambm era possvel assinar uma ordem de pagamento em benefcio de terceiros,
documento anlogo ao actual cheque, embora esta prtica estivesse pouco divulgada at
ao sculo XVII.
Os banqueiros eram pessoas que viviam de fazer emprstimos ao Estado para as
obras pblicas, adiantavam dinheiro aos mais fortes e poderosos ou negociavam em
notas de crdito que facilitavam as transaces s empresas industriais ou mercantis. Os
bancos e as corporaes financeiras comearam a prosperar.
Os mtodos de execuo de actividades monetrias e financeiras, em que o
dinheiro podia circular sob a forma de papel-moeda, letras de cmbio ou outros meios
bancrios, eram j conhecidos de sumrios, rabes, hebreus, chineses e japoneses.
A Babilnia desempenhou um papel relevante no comrcio internacional, onde
se destacaram poderosas casas de negcios, que se dedicavam tambm a operaes
bancrias, fazendo emprstimos, aceitando depsitos, entregando e recebendo notas de
crdito, pagando as dvidas dos seus clientes, financiando e promovendo
empreendimentos comerciais, enviando os seus representantes ao estrangeiro.
Na ndia, em meados do I milnio a.n.e., as corporaes serviam de futuros
bancos, recebendo depsitos com vencimento de juros.
Na Europa, sculo XIV, em lugar de transportar o dinheiro atravs do continente
e de manter grandes somas necessrias a transaces importantes, os mercadores
adquiriram o hbito de depositar nos bancos estabelecidos nos diferentes centros
comerciais europeus. Nesses bancos era possvel trocar moeda, mas este procedimento
apenas resolvia parcialmente o problema de transporte de fundos. Os banqueiros
italianos concluram que as transaces podiam ser realizadas de forma muito mais
simples instituindo um sistema de crdito destinado a suprimir o manejo de grandes
quantias em dinheiro. Foram ento estabelecidas por toda a Europa sucursais bancrias
onde os mercadores podiam colocar o produto dos seus negcios sem ter de manusear o
dinheiro lquido. Uma letra de cmbio emanada dum banqueiro para outro podia ser
posteriormente trocada pela quantia a referida. Os bancos privados estabelecidos nas
cidades italianas por agentes de cmbios estiveram na origem dos bancos de Estado.

147

Os banqueiros holandeses conceberam letras de cmbio comerciais negociveis,


semelhantes aos cheques, garantidos pelo dinheiro depositado nos bancos. Os primeiros
estabelecimentos de emprstimos das cidades flamengas, muitas vezes instalados nas
feiras, concediam emprstimos contra declaraes de dvida semelhantes s modernas
ordens de pagamento.
No sculo XIV, na frica Ocidental, eram aceites nas cidades uma grande
variedade de moedas, pelo que tinham j os seus cambistas e praticavam um sistema de
transferncia dos capitais estrangeiros ali adquiridos.

7.5 OPERAES DE CRDITO


O hbito existente entre os mercadores feirantes de transferir para uma feira
ulterior a liquidao dum dbito assumia as caractersticas dum crdito. Estes acordos
funcionavam como um clearing embrionrio. Esta modalidade de crdito evitava o
transporte de numerrio, aumentava as possibilidades de troca, mas colocava um
problema tcnico, o dos meios documentais. Era ento elaborada a chamada carta de
feira, que se traduzia por um simples reconhecimento de dvida com vencimento
fixado para uma feira ulterior. Estes acordos de compensao alcanaram uma larga
dimenso com o desenvolvimento das feiras de cmbio como centros financeiros.
Estas feiras entraram em declnio mais tarde, nos primeiros anos do sculo XVII, com o
desenvolvimento dos bancos.
Como meios de pagamento tradicionais, ao mesmo tempo como instrumentos de
crdito, comearam a circular, em proporo crescente, as cdulas ou letras obrigatrias
e as letras de cmbio. As primeiras consistiam num reconhecimento de dvida e
constituram o procedimento normal e quotidiano. As letras de cmbio eram sobretudo
usadas pelos grandes comerciantes. Consideradas como instrumentos de crdito a curto
prazo tiveram uma enorme utilizao. As letras de cmbio serviam como instrumento de
apoio s trocas mercantis, possibilitando o pagamento em moedas diferentes e as
necessrias transferncias de fundos e de compensao entre os diversos negociantes.
Atravs da inscrio no verso da letra dum novo beneficirio, a letra de cmbio podia
tomar a forma de meio de circulao fiduciria.
Nos pases rabes foi aperfeioado um sistema de crdito que melhorou as
tcnicas financeiras existentes, com a emisso de letras de cmbio, promissrias,
cobrana de comisses. Foi a partir destas experincias que se desenvolveram as
conhecidas tcnicas financeiras italianas.
No caso portugus, as letras de cmbio desempenharam tambm um papel
importante como meio de compensao e de transferncia de fundos no circuito
comercial de rota do cabo. A circulao feita nos dois sentidos, quer como
transferncia de lucros quer como transferncia de meios de pagamento do comrcio das
especiarias. As feitorias organizaram-se como meio administrativo de regulao deste
circuito e de drenagem do crdito.
A introduo do endosso e a prtica do desconto, conferiram letra de cmbio
uma agilidade extraordinria. O endosso, inovao introduzida no sculo XVI, consistia
numa ordem escrita pelo beneficirio da letra que assim ordenava o seu pagamento a
uma terceira pessoa. O desconto de letras comeou a praticar-se nos finais do sculo
XVII, mas s se divulgou em meados do sculo seguinte. Consiste na deduo, de
acordo com o credor, pelo pagamento duma dvida antes do termo do seu vencimento.
Na segunda metade do sculo XVI, podem tambm considerar-se como
instrumentos de crdito as rendas. Marcava-se uma taxa mxima de juro e concediam-se

148

grandes facilidades para a amortizao do capital. Foi um meio de poupana ou crdito


muito utilizado pela burguesia no comerciante e pelas instituies religiosas e pblicas.
As grandes quantidades de capitais movimentados e o acrscimo da actividade
especulativa deram origem a um enorme desenvolvimento do crdito pblico. As
maiores monarquias, embora possuidoras de desmedidos recursos, mas desprovidas de
organizao financeira adequada, recorriam a frequentes emprstimos. As guerras
exigiam grandes dispndios que os soberanos no estavam na disposio de suportar
com as suas receitas ordinrias. As operaes de crdito dos soberanos eram em geral
concludas nos grandes centros financeiros. Os emprstimos aos soberanos permitiram
s grandes empresas capitalistas beneficiarem de determinadas contra-partidas. o caso
do arrendamento de minas, que em alguns casos se transformaram em autnticos
monoplios. O sistema de crdito pblico tomou conta da Europa durante o perodo
manufactureiro e ampliou-se com a expanso colonial. A dvida de Estado marcou a era
capitalista.
O mundo romano conheceu o emprstimo martimo consentido ao proprietrio
dum navio ou ao mercador para um empreendimento martimo, reembolsvel se o
navio, ou a carga, chegava intacto a um porto ajustado. Combinado crdito e seguro,
esta operao era remunerada a um juro superior ao autorizado para emprstimos
ordinrios. A Igreja no confiava nesta modalidade que acabou por ser interdita
expressamente no ano de 1230. O emprstimo martimo ficou reduzido a uma operao
de crdito, aparentemente livre do seguro, que ficava dissimulado desde ento por uma
clusula que transformava o emprstimo num contrato cambial.
O contrato mais divulgado para reunir capitais e repartir os riscos foi, no o
emprstimo martimo, mas a commenda utilizada de formas diversas por mercadores
muulmanos, judeus e bizantinos, adoptado por outros pases mediterrneos e que se
divulgou tambm entre os pases nrdicos. Para uma s viagem martima, a
commenda ligava um capitalista sedentrio, cujos riscos eram cobertos por uma parte
do lucro, e um mercador itinerante cujo trabalho era recompensado pelo restante. Esta
repartio distinta do emprstimo ordinrio, mas disputava duma imensa popularidade
devido sua maleabilidade que permitia as mais variadas combinaes.
No trfico por terra, para reunir capitais e repartir os riscos, o contrato em uso
mais importante era a compagnia, que se firmava no apenas para uma s viagem,
mas para vrios anos. Este contrato reflectia o desenvolvimento comercial da primitiva
comunidade de bens entre os membros duma famlia. Estes reuniam capitais e trabalho
para um certo nmero de anos e dividiam as perdas e os lucros proporcionalmente aos
seus investimentos.
Mesmo antes do incio da nossa era, o comrcio grego foi consideravelmente
favorecido pela instituio de emprstimos arriscados, sob contrato especial, dos
particulares aos mercadores.
Tambm na ndia, as actividades financeiras tinham j transposto o estado
primitivo, pois j se realizavam emprstimos com garantia em ouro ou sobre a garantia
pessoal do devedor, que se comprometia a vender as esposas e os filhos para pagar as
suas dvidas.
Na China, no sculo VIII, os particulares agrupavam-se em mtuas de
financiamento para fazer face s despesas elevadas e ao custo do crdito. Nos finais do I
milnio d.C., procurou-se definir uma taxa anual de juros, concorrente das taxas
mensais, para evitar os inconvenientes dos meses intercalares. Introduziram-se dcimos
na fixao da taxa, dando assim uma maior flexibilidade s transaces. A soma dos
juros no podia ultrapassar o montante do emprstimo primitivo. O clculo de juros

149

compostos estava interdito. Apesar destes esforos para baixar a taxa de juro, estas eram
muito variveis. Os prestamistas faziam rapidamente fortuna e os templos, ricos em
tesouros, floresciam sempre sombra dos mosteiros.
Na Europa, por volta do sculo XVI, a condenao cannica da usura tinha j
abrandado e os emprstimos com juros tornados prticas normais.

7.6 INSTABILIDADE MONETRIA


As manipulaes monetrias verificaram-se, quase sem excepo, por meio da
desvalorizao da moeda metlica. Quebrar a moeda consistia em alterar para mais o
seu valor, pela simples fixao de maior valor para determinados tipos de moeda em
curso ou atravs da sua multiplicao pela recunhagem, em que o valor oficial da moeda
continuava o mesmo mas a quantidade de ouro ou prata diminua.
A instabilidade monetria provinha da dupla existncia da pequena moeda de
bilho (moeda feita duma liga de cobre e prata, que chegou a ser s de cobre), de certo
modo fiduciria, e das grandes peas de ouro e prata, cujo preo era fixado de harmonia
com os seus cursos ordinrios. O curso comum das moedas de ouro e prata, que
determinaria a prazo maior ou menor o curso oficial era, por seu lado, determinado por
circunstncias econmicas diversas.
Para evitar a especulao e a fuga da boa moeda, as autoridades lanaram mo da
desvalorizao da moeda de conta e do aumento da cotao oficial das moedas de ouro
e prata. Cada soberano adoptou providncias semelhantes, transformando a medida
numa autntica corrida s desvalorizaes. A adopo deste expediente serviu tambm
como meio diminuir a crnica situao deficitria da fazenda das grandes monarquias.
A moeda de conta estava representada na circulao por peas de valor
fiducirio. No era, portanto, necessrio reduzir o peso ou a qualidade das grandes
peas, mas apenas sobrevaloriz-las em moeda de conta. A escassez de prata forou
alguns soberanos a diminurem o metal fino das moedas, mediante a juno de cobre ou
ainda a cunhagem de cobre puro. Estes expedientes revelara-se insuficientes e incapazes
de restabelecer o equilbrio monetrio e, antes pelo contrrio, produziram efeitos
catastrficos. A desorientao dos governantes fez alterar providncias inflacionistas e
deflacionistas sem se conseguir a almejada estabilidade e motivou graves perturbaes
internas, no sculo XVI. A estabilidade s se conseguiu, no sculo XVIII, com a
declarao de que a unidade monetria corresponde a uma quantidade fixa de metal
precioso.
O circuito internacional de feiras oferecia magnficas oportunidades de
especulao para homens de negcios e banqueiros. A rede de correspondentes permitia
aproveitar qualquer conjuntura de lucro, por meio da prtica do que se chamava cmbio
por arbtrio, que originou o conceito de arbitragem. O cmbio por arbtrio consistia em
sacar letras sobre aquela praa ou feira em que a cotao ou a ulterior disposio do
dinheiro se tornasse mais vantajosa. Outra forma de especulao foi o depsito de feira
a feira, adiantamento de dinheiro a juro varivel, segundo a situao do mercado, que
vinha a corresponder ao emprstimo a juros a curto prazo.
No perodo de declnio do Imprio Romano agudizou-se a inflao monetria, no
sculo III, verificando-se um desregramento contnuo da cunhagem levada a cabo por
um tesouro cujas despesas excediam sempre os rendimentos. A inflao era, porm, um
sintoma de problemas econmicos mais fundamentais. A inflao monetria foi uma
das causas do declnio do Imprio. Os pesos e o toque das moedas foram reduzidos e,

150

por conseguinte, a moeda tornou-se fiduciria. No sculo IV, as sucessivas reformas


monetrias resultaram numa inflao considervel que em vo se tentou radicar com o
congelamento dos preos.
No Japo, sculo XVII, os governantes dedicaram-se a uma operao de
adulterao da moeda, chegando a reduzir em 80 por cento a quantidade de ouro e de
prata utilizada na cunhagem, perdendo-se a confiana nas mesmas.
Em Portugal, quebrar a moeda era uma faculdade exercida exclusivamente pelos
soberanos, embora na sua efectivao e nas formas de substituio a nobreza e o clero
obtivessem privilgios avultados. Esta prerrogativa tinha efeitos calamitosos no s pela
extorso que implicava mas tambm pelas consequncias que originava no equilbrio
econmico resultante da alta dos preos, provocando uma redistribuio de rendimentos
e conflitos constantes na fixao dos preos.

8 ACTIVIDADES CULTURAIS E SOCIAIS

8.1 CONHECIMENTOS CIENTFICOS E TECNOLGICOS


A evoluo da cincia econmica, baseada no conhecimento emprico primitivo,
dizia respeito essencialmente produo, agricultura e ofcios, e, numa fase posterior,
aos transportes e ao comrcio.
O conhecimento dos cus serviu vrios propsitos que incluam um sistema de
calendarizao fixo, ligado ao ciclo agrrio, baseado na observao dos astros, a
regulao da irrigao dos campos, a travessia de desertos e mares por mercadores. Por
estas e outras razes os governantes interessavam-se pela meteorologia e pelos
instrumentos de previso do tempo.
Todas as invenes mostram que o poder de observao, j demonstrado pelos
conhecimentos de botnica e biologia animal, que estiveram na base da domesticao de
plantas e animais, prosseguiram tornando-se cada vez mais refinadas e de grande
alcance. O cultivo de novos tipos de vegetais e a criao de novos tipos de animais
exigiam a acumulao de conhecimentos biolgicos.
Os avanos na metalurgia s puderam existir com conhecimentos prticos tanto
qumicos como pirotcnicos. O trabalho dos metais envolvia uma grande variedade de
meios tcnicos, em especial, na moldagem. Grandes avanos registaram-se, trs sculos
a. C., na teoria e aplicaes mecnicas como: o parafuso sem fim ou a roda hidrulica
que utilizava a fora humana ou animal.
Durante os sculos XIV e XV, e mesmo mais tarde, as invenes tinham como
autores artesos que trabalhavam empiricamente sem conhecimentos tericos. Os raros
experimentadores que dispunham de algumas noes tericas viam-se constrangidos a
trabalhar a ss nos seus laboratrios, sem recorrer habilidade e aos conhecimentos
tcnicos dos artesos. Esta colaborao tornou-se mais frequente nos sculos seguintes,
melhorando a aliana entre a cincia e a tcnica.
A expanso do comrcio longnquo requeria um conhecimento exacto de como
distinguir as localidades e de como medir o tempo que levava a alcan-las. A
investigao geogrfica teve evidentes repercusses tanto polticas como comerciais,
constituindo um factor indispensvel ao sucesso das exploraes. A elaborao de cartas
ou plantas de determinados terrenos ou regies eram encorajados pelos governantes. Os
mapas e os levantamentos martimos eram teis aos navegadores, mas tambm aos
mercadores e ao exrcito.

151

Devido s necessidades da burocracia surgem e desenvolvem-se a escrita e a


matemtica. Esta no foi usada apenas para fins administrativos e financeiros mas,
tambm, por exemplo, pelos astrlogos que desempenharam mais tarde um papel muito
importante na navegao. A aritmtica e a geometria parecem ter-se desenvolvido
sobretudo a partir de necessidades prticas: inventrio de matrias-primas, medio
anual das cheias do Nilo, construo de edifcios e estabelecimento de um cadastro para
a fixao de impostos. O avano da matemtica revelou-se til na medio de terras
envolvidas em doaes e partilhas, impostos, vendas, hipotecas e outras. As medies
correctas eram tambm essenciais para a construo de fortes, templos, palcios, etc.
Ao procurar conhecer a alquimia, foram desenvolvidos instrumentos que viriam
a ser os precursores dos utilizados actualmente nos laboratrios. Foram ento
descobertas substncias como o lcool, destinado a fins mdicos, e o fabrico de
corantes. Da actividade alqumica resultou a frmula da plvora. Os alquimistas
chineses acumularam uma experincia prtica na manipulao da droga do fogo, uma
mistura de salitre, enxofre e carvo com propriedades de combusto instantnea e
explosivas. No sculo VII, a plvora era utilizada na pirotecnia mas, no sculo XIV,
diversos povos comearam a utiliz-la em canhes para fazer a guerra.
Nos sculos XVII e XVIII, apareceram numerosos exemplos da relao lgica
entre a evoluo das matemticas e a das tcnicas, que auxiliaram a encontrar solues
de velhos problemas de ordem prtica. Verificaram-se melhorias no domnio da
construo naval, na arquitectura, na construo de abbadas, na indstria mecnica,
etc. Os peritos militares aplicaram os novos conhecimentos geomtricos nas teorias
respeitantes s fortificaes e balstica.
No Egipto, a astronomia atingiu um grau bastante rigoroso no tocante s suas
observaes, apesar dos mtodos rudimentares utilizados. A necessidade de calcular os
perodos das cheias do Nilo contribuiu para o surgimento do estudo da astronomia. A
matemtica centrava-se na resoluo de problemas concretos relacionados com o
clculo de reas e de volumes; eram conhecidas as quatro operaes elementares; as
fraces eram bastante utilizadas, dado que a diviso proporcional constitua um clculo
necessrio justa repartio dos bens de consumo. A repartio dos vveres como forma
de pagamento ou a avaliao das mercadorias exprimindo o seu valor em peso, em ouro,
prata ou cobre, exigiam um determinado nvel de conhecimentos matemticos. Os
problemas de geometria prtica incluam o clculo da rea e do volume de vrias figuras
geomtricas. Na rea geogrfica, havia um bom conhecimento do terreno, dos osis, dos
vastos territrios vizinhos, da costa do mar Vermelho, da ilha de Creta e do rio Eufrates.
A qumica estava avanada como o atestam a produo de tintas utilizadas na decorao
de templos e tmulos, que ainda hoje se conservam vivas, ou a produo dos
ingredientes usados na mumificao.
Os gregos alargaram os conhecimentos na zoologia e botnica. No sculo IV
a.n.e., a matemtica criou a teoria geral das propores; desenvolveu-se a astronomia
terica, foi criado o primeiro observatrio astronmico, calculada a rbita dos planetas e
elaborado um catlogo das estrelas. As campanhas militares alargaram as noes
geogrficas e da botnica, utilizando as informaes j acumuladas.
No Imprio Romano, foram traadas as primeiras marcas em relgios de sol ou
mesmo concebidos relgios de sol portteis, com elementos rotativos que permitiam
ajustar a latitude e o ms. Na rea da engenharia foram desenvolvidos parafusos sem
fim, cilindros de ar comprimido, guindastes, gruas accionadas por gigantescos tambores
rotativos e mesmo por cabrestantes. No sculo II da nossa era, a cincia entrou em
declnio e tornou-se cada vez mais especulativa. Criou-se a ideia de que as invenes

152

no eram tarefa de filsofos mas sim de escravos desprezveis. A cincia divorciou-se


ento cada vez mais da vida.
O magnetismo artificial foi descoberto muito cedo na China. No I milnio a. C.,
os chineses conheciam j alguns instrumentos astronmicos simples. O calendrio tinha
sido criado por mtodos puramente empricos, mas rapidamente se firmaram certas
regras. A notao numrica adquiriu a sua forma definitiva e, bem assim, a utilizao
das quatro operaes aritmticas fundamentais. A metrologia baseou-se primeiro nas
propores do corpo humano, mas mais tarde difundiu-se o sistema decimal. A
geografia torna-se uma cincia e desenvolve-se a cartografia.
Foram impressionantes os xitos indianos na matemtica, astronomia, medicina e
lingustica. Na matemtica: foi criado o sistema decimal com a utilizao do zero
(inovao que introduziu o conceito de vazio) adoptado pelos cientistas rabes; eram
conhecidas as equaes lineares; o sistema de notao numrica constituiu a base da
aritmtica moderna; graas a este sistema e elaborao da teoria dos nmeros
abstractos; a lgebra alcanou um elevado nvel de desenvolvimento; foi elaborado o
conceito de grandeza negativa. Foram tratados problemas complexos relacionados com
o clculo de juros. Os indianos obtiveram xitos extraordinrios na geometria,
largamente utilizados pelos cientistas rabes, cujos tratados a Europa comeou a
conhecer a partir dos sculos XI e XII. Os mdicos indianos estudaram em profundidade
as propriedades das ervas, a influncia do clima, da higiene pessoal e da dieta na sade
do homem. A cirurgia alcanou um nvel muito elevado.
Os mercadores rabes tinham uma boa ideia da geografia do mundo muulmano
e talvez do resto do mundo ento conhecido. Em 1154 foi elaborado um mapa-mundo, o
que representava um avano espectacular no campo da cartografia islmica. Com a
traduo de obras rabes para latim ou hebreu, ou mesmo castelhano, uma grande
quantidade do conhecimento cultivado no mundo islmico pde tornar-se conhecido da
Europa Ocidental, enriquecendo a vida cultural das suas universidades. O movimento de
traduo de outras lnguas para o rabe teve lugar a partir do sculo VIII e at ao fim do
IX. As primeiras tradues do rabe para latim iniciaram-se no sculo X; o movimento
de tradues acelerou na primeira metade do sculo XII.
Durante todo o perodo de domnio mongol a Europa tinha acesso directo
China, mas isto no deu lugar traduo de quaisquer trabalhos cientficos chineses
para latim. O caso foi diferente no tocante transmisso de invenes tecnolgicas. Os
contactos entre a Europa Ocidental e o Islo processavam-se ao nvel diplomtico e ao
nvel do comrcio. A Europa Ocidental medieval comeou a construir a sua cincia
adquirindo os conhecimentos proporcionados pelas cincias grega e islmica, na maior
parte dos casos atravs de obras rabes.
Na China, sculo XVI, a publicao duma Enciclopdia de Agronomia foi um
importante acontecimento. O seu autor, Xu Guangqi, escreveu em grande pormenor
sobre numerosos temas agrcolas. No incio do sculo XVIII, foi publicada uma obra
sobre botnica, onde se explicava em pormenor as caractersticas das plantas e os
mtodos de cultivo e, uma outra, com uma descrio exaustiva de meteorologia,
pedologia, sericultura e outras actividades. Estas obras tiveram uma grande influncia
no desenvolvimento da agricultura. Um famoso cientista, Song Yingxing, escreveu um
livro sobre as tcnicas de produo em sectores como os txteis, sal, cobre e ferro
fundido, extraco de carvo e leos, desde as matrias-primas aos produtos acabados.
Na Europa, no sculo XVI, a cincia no registou os progressos espectaculares
que se verificariam mais tarde. No entanto, observaram-se aplicaes prticas de
importantes conhecimentos adquiridos em perodos anteriores. o caso da impresso
que se tornou numa ferramenta muito importante para a disseminao do conhecimento

153

e a governao; do conhecimento do planeta e dos seus habitantes, com as novas e


contnuas descobertas geogrficas; do conhecimento dos astros de to difcil difuso;
sos novos estudos sobre o corpo humano. A Revoluo Cientfica europeia atingiu o
seu ponto culminante no sculo XVII, antes da Revoluo Industrial. Foi o ponto de
partida para um progresso ininterrupto da cincia e da sua companheira inseparvel, a
tecnologia. A cultura nunca deixou de estar reservada exclusivamente a alguns
elementos da sociedade, tendo a maioria da populao continuado no analfabetismo e na
vida rural. Surge, porm, uma cultura elitista a coexistir com uma cultura de carcter
popular, que foi gradualmente subindo atravs dum lento processo de desenvolvimento.
Os maias desenvolveram um extraordinrio calendrio escrito sobre pedra, no I
milnio a.n.e. Na Amrica Central, sculo XVI, a cincia amerndia, especialmente na
botnica, na zoologia e na indstria mineira, deu lugar a uma recproca influncia dos
conhecimentos cientficos europeus e americanos onde os ndios tinham uma tradio
tecnolgica prpria.

8.2 PRODUO LITERRIA


A histria do livro est intimamente ligada histria da indstria do papel, o
trabalho dos estudiosos como autores, ao papel dos copistas, incluindo os calgrafos
especializados. O papel substituiu, de forma crescente, a utilizao do couro e da
camura. Um facto cultural importante foi a expanso da tcnica chinesa de impresso
em srie. A encadernao tambm se desenvolveu, adoptando formas artsticas
sofisticadas.
As bibliotecas desempenharam um papel extremamente importante, muitas vezes
destrudas por invasores. As bibliotecas pblicas tornaram-se centros de trabalho de
copistas e calgrafos.
Um dos factores principais que estimularam o desenvolvimento da literatura foi
o mecenato oficial. Os soberanos atraam poetas e eruditos para as suas cortes. Porm, o
monoplio senhorial da escrita impediu o registo e a transmisso da literatura popular e,
por veze4s, a prpria literatura erudita.
Graas ao desenvolvimento das actividades comerciais, possibilidade de
viagens por terra e por mar e traduo de textos de outras culturas, surgem os
primeiros livros de geografia e de relatos de viagens.
No Egipto, quer o palcio, quer os templos e mesmo certos particulares possuam
as suas prprias bibliotecas. Os ttulos, disponveis para os sacerdotes do local, incluam
textos religiosos, textos literrios, textos prticos e cientficos.
Em Roma foi instituda uma biblioteca pblica onde se guardavam os livros os
autores liam obras suas e se travavam debates sobre diversos temas. Poetas e
dramaturgos, clientes das famlias aristocrticas, procuravam glorificar os seus patronos
e as respectivas famlias.
No Islo, o aumento crescente de bibliotecas foi possvel devido expanso do
fabrico de papel que originou uma nova profisso, aquele que mexe em papel e copia
manuscritos.
Na Europa, sculos XVI e XVIII, contrastando com a poesia elegante, existia a
poesia do povo, reflectida nas suas canes, e contos populares, lidos em grupos ou nos
crculos familiares.
A primeira imprensa do continente americano foi estabelecida no Mxico, no ano
de 1539.

154

8.3 PRODUO ARTSTICA


No sentido restrito a palavra arte implica um conceito puramente esttico.
Porm, os temas e smbolos gravados nas rochas ao ar livre serviram tambm para fazer
chegar mensagens tanto aos poderes transcendentes como aos seres humanos.
Nas regies onde no existiam grandes estruturas estatais, a arte manteve a sua
inspirao tradicional, colectiva e religiosa. A arte monumental reflecte o surgimento
dos grandes estados por todo o mundo, cada um com as suas caractersticas particulares,
pois o monumento constitui um reflexo espectacular e eterno da instituio. Tanto nos
estados como nos imprios a arte constitua a expresso visual das respectivas
sociedades; a arquitectura muitas vezes assumiu uma finalidade ideolgica ou religiosa,
simbolizando o poder e a glria dos governantes. O termo arquitectura utilizado, com
frequncia, como referncia s residncias de pessoas de estatuto social muito elevado.
A religio e o poder poltico mantiveram padres e procedimentos normais e
frequentemente permutveis, independentemente da localizao. Preocupavam-se, em
particular, com as questes complexas do fabrico de imagens, que realavam signos e
smbolos de poder, e a sua facilidade de permuta e com a organizao e manuteno de
artistas individuais ou de oficinas de pintores, calgrafos e artesos. As expresses
artsticas necessitam dum investimento para a sua produo e tambm para a devida
manuteno e segurana. Em geral, a produo artstica realizava-se dentro dos palcios
e estava sob o controlo directo dos soberanos e dos templos.
As classes governantes para melhor se demarcarem das classes inferiores e
realarem o seu prestgio e poder, mandaram construir impressionantes palcios e
templos magnificentes, com materiais que frequentemente tinham de ser importados de
longe; os membros dessas classes usavam, como smbolos da sua elevada categoria,
ricos trajos, jias e pedras preciosas e outros artigos de prestgio.
O crescimento das cidades, comerciais e manufactureiras, deu lugar a um
investimento associado a caractersticas especficas locais e diversificadas quanto
expresso artstica. As cidades eram lugares onde se cruzavam pessoas e artigos de
muitas origens diferentes. As expresses artsticas urbanas tiveram tendncia para
permanecer dentro dos seus limites e acabarem por conduzir formao de artes
nacionais. O meio urbano proporcionou um pblico para a compra e venda de objectos
de arte fabricados para as elites urbanas, a frequncia de representaes de peas de
teatro, espectculos musicais ou cenas de narrativa pica ou lrica. As tcnicas das artes
industriais, como a cermica, os trabalhos em metal, vidro e txteis cresceram em
variedade e qualidade de modo a corresponderem a uma enorme amplitude de funes e
tendncias diferentes.
Muitos temas, ideias, tcnicas e modos de comportamento tiveram a sua origem
em motivos populares, facto sobretudo evidente em relao msica e s artes
representativas. Esta tendncia revelou a possibilidade de se criarem as primeiras bases
de um estilo de vida que deixa de ser exclusivo dos ricos e poderosos mas que se torna
acessvel a outras camadas da populao. Com o aparecimento da utilizao de metais,
sobretudo o bronze, surgem novos instrumentos musicais a substituir os chifres, guizos,
chocalhos, discos com batentes, apitos de osso, flautas de cana, tambores assentes em
peas de olaria. A msica e a dana passaram a desempenhar um papel importante nas
cerimnias.
A arte era entendida como algo que dizia respeito e estava prximo dos artesos.
Estava mal definida a fronteira entre o papel de arteso ou trabalhador manual, cujo

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estatuto era desprezado ou tido como inferior, e o papel do artista. Devido ao facto de as
belas-artes implicarem trabalhos manuais, os seus praticantes eram considerados meros
artesos, no sendo reconhecidos como artistas. Estes, muitas vezes, eram servos ou at
mesmo escravos. Mais tarde, pelos sculos III e IV d. C., apareceu uma arte de elite
criada por artistas individuais que eram elementos do estrato mais elevado da sociedade.
Os artesos tiveram de produzir loias de luxo, mobilirio e outros objectos, recorrendo
a materiais como o ouro, prata e pedras preciosas, para uso nos palcios dos reis.
A arte da escultura e gravura sobre rocha tornou-se uma actividade autnoma e
os pedreiros transformaram-se em escultores e ficaram ligados aos principais templos.
Progressos semelhantes tiveram lugar no domnio da produo de jias e de artigos de
luxo feitos de conchas, osso, chifre de veado ou pedras semipreciosas, cujo valor
dependia das matrias-primas utilizadas e que deram origem a profisses especializadas.
Outro meio de expresso artstica foi a madeira: as esttuas entalhadas eram
particularmente impressionantes devido aos detalhes que apresentam; a madeira
trabalhada era igualmente utilizada em colunas que sobreviveram at ao presente. A
produo de tecidos feitos em casa ou nos acampamentos, em geral por mulheres,
mostravam grande sentido artstico, criativo e aplicao. A cermica decorada era uma
arte aplicada, que representava um mundo ornamental no qual se sentia a mo de
artesos especializados, como escultores de baixo relevo e fabricantes de cilindrosselos, joalheiros e outros. As tcnicas de fabrico de materiais em vidro e em faiana,
designados pela expresso artes do fogo, permitiram virtuosos acabamentos e
solues estticas.
A construo das pirmides no Egipto exigiu um esforo extraordinrio, o pas
esgotou-se economicamente, o poder dos faras enfraqueceu e as contradies sociais
adquiriram um carcter irreconcilivel. Porm, a arte egpcia deu um grande contributo
para a cultura de toda a humanidade. A construo em pedra adquire grande
envergadura; surgem pirmides construdas em tijolo cru e revestidas de calcrio.
A arte persa era o resultado duma sntese entre as tradies artsticas e os
processos tcnicos de outros povos circundantes. Tal arte destinava-se, acima de tudo, a
simbolizar o poder e a grandeza dos reis e do Imprio.
Na Grcia, o templo favoreceu o desenvolvimento das diversas formas de arte,
surge uma escultura monumental. A par da construo dos templos comeou, mais
tarde, a arte helnica a dedicar grande ateno construo de teatros, ginsios e
palcios. Igualmente se desenvolveram a arte teatral, a comdia, o mimo e a oratria.
Em Itlia, a inveno do processo de obteno do beto a partir da lava permitiu
pintar grandes superfcies murais com frescos que incluem grandes figuras humanas e
paisagens. Aperfeioou-se a arte dos mosaicos que decoravam edifcios pblicos e
particulares. Os escultores romanos desenvolveram no campo do retrato um estilo
prprio e elaboraram uma teoria de arte realista, visando o conhecimento e a reproduo
da vida real em toda a sua diversidade. Foram tambm introduzidas as representaes
teatrais maneira grega.
As tradies artsticas floresceram pelo mundo islmico sobretudo com a
arquitectura, fundada em construes arqueadas, e com o fascnio pela caligrafia
decorativa. Os jardins do Islo foram uma caracterstica excepcional da civilizao
muulmana. Conceberam-se jardins e parques com palcios, pavilhes, canteiros de
flores de desenho geomtrico, sistemas de irrigao e recintos complexos.
Na sia Central, existiu um estilo de osis peculiar que se reflecte nas vestes
adornadas, nos estilos de pintura e escultura, o que testemunha uma prosperidade social
cuja riqueza se baseava acima de tudo no comrcio de objectos de luxo.

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Na ndia, bons artesos dedicavam-se a sofisticadas obras de arte, estaturia e


arquitectura monumental, destinados a ricos e poderosos. A maioria da arte era
inspirada na religio e na construo de templos. Na antiguidade mais remota, as
construes eram na sua maioria feitas de madeira e por essa razo no se conservaram.
Nos primeiros sculos d. C., a pedra comea a ser largamente utilizada na construo e
nas esculturas de pedra. Existiam vrias escolas de escultura, que dispunham de
manuais que continham regras para a feitura de esttuas, templos e outras construes
religiosas. Surgiram tambm tratados sobre a tcnica de pintura. Pintava-se sobre
madeira, tecido e pedra. So famosas as pinturas murais em cavernas e em edifcios.
A tradio da pintura na China foi garantida pelo patrocnio imperial que
convidou para a corte os mestres famosos da pintura, nos sculos. VII e VIII., com o seu
estilo e forma de retratar poderosos e criaturas divinas. Porm, tambm floresceu a
pintura de paisagem, de flores e pssaros, que adquiriam uma tradio relevante. Pouco
antes do incio da era crist, foi fundada a Cmara Musical onde eram reunidas e
arranjadas as canes populares e se criavam obras musicais.
Na frica Ocidental, a religio deu azo a vrias formas de expresso artstica. O
desenvolvimento sistemtico de uma cultura urbana levou a um incremento da arte. No
primeiro milnio a.C., os artistas africanos ocidentais trabalhavam com os materiais
predominantes na regio, fossem eles pedra, madeira ou metais, no fabrico de peas
religiosas ou pags. A tradio evoluiu da cestaria para a escultura, olaria e, finalmente,
para a metalurgia. Tambm se trabalhava com o ouro e o marfim nas regies mais ricas
nestes materiais. Os contactos com o Islo traduziram-se num impacto na arte popular
africana, nas formas arquitectnicas e na arte dos metais. Na floresta tropical existem
mscaras esculpidas em madeira. O artesanato encontrava-se em franca expanso em
relao s tcnicas e materiais empregues e s formas trabalhadas por aqueles artfices.
A riqueza gerada era suficiente para que os ricos apadrinhassem as artes, prestando
apoio queles que se ocupavam da sua criao, numa espcie de mecenato. A maior
parte das obras de arte era produzida sob os auspcios da realeza. Em Benim, os artistas
organizavam-se em grmios adstritos a uma chefatura do palcio. Este pas, tornou-se
clebre pela descoberta de obras-primas de bronze (lato) ou de terra cota, produzidos
pela tcnica de cera perdida.
Na frica Central e Austral as populaes recorriam nas artes plsticas a
materiais usados no fabrico de peas de uso dirio, como argila, ferro ou cobre, madeira,
marfim e conchas. A dimenso artstica voltava-se para as divindades e espritos dos
antepassados. Tratava-se de uma arte predominantemente religiosa. As peas fabricadas
tinham quase sempre um fim utilitrio. As esculturas primitivas consistem em objectos
de barro, mas apresentam tambm materiais menos frgeis como pedra e bronze.
notria uma distino entre culturas de floresta e de savana. A primeira identifica-se
mais com um simbolismo religioso patente nas mscaras e esttuas da regio equatorial.
Na parte central e meridional da savana, a produo artstica estava mais ligada aos
chefes e aos monarcas. Na esfera da arquitectura, o Zimbabwe um exemplo
extraordinrio, caracterizada por runas monumentais de enormes habitaes de pedra,
cuja envergadura representa o Grande Zimbabwe.
Na Amrica do Norte existia uma tradio de escultura, como o demonstra os
trabalhos de entalhe feitos em pedra, em osso e em madeira. Existem variaes de
regio para regio na quantidade e nos tipos de instrumentos de madeira. A
caracterstica cultural nas artes baseava-se em dois objectivos fundamentais: o alcance
de prestgio e auxlio sobrenatural. Os bens excedentes eram entregues a um chefe, que
os utilizava para promover as artes e para pagar a especialistas em pintura e escultura

157

com o objectivo de criarem objectos de arte que servissem para aumentar o seu
prestgio.
Na Meso-Amrica, sculo VIII d. C., destaca-se uma arquitectura urbana de
tendncia vertical, que j se adivinhava em sculos anteriores. A produo escultural e a
pintura mural da regio central maia destacaram-se pela sua diversidade e escala. de
acrescentar o fabrico de uma excelente cermica e de delicados objectos de madeira,
osso, jade e outras pedras preciosas. tambm notvel a estaturia de pedra.
Na Amrica do Sul, a escultura em pedra foi um veculo importante da expresso
esttica andina. As esculturas em madeira foram importantes em locais rituais: pintadas
e vestidas, representam deuses guardies.
Na Amrica Central, antes da colonizao, existia uma florescente tradio de
pinturas murais, manuscritos iluminados e mosaicos de plumas. Com o domnio
espanhol, foram importadas pinturas e gravuras religiosas da Europa. Contudo, muitas
das pinturas religiosas eram da autoria de artistas ndios, do que resultou um estilo
baseada nas suas tradies bem como na perspectiva europeia.

8.4 FORMAO ESCOLAR


No Egipto, uma escola preparava aqueles que viriam a ser os homens mais
cultos, a elite, uma minoria. As escolas encontravam-se dentro dos templos e em certos
departamentos da administrao, mas eram reservadas para aqueles que se destinavam a
cargos sacerdotais ou de administrao. Frequentavam a escola, com o objectivo de
aprender a ler, os filhos dos altos funcionrios do Estado. Eram professores, os
sacerdotes ou os escribas profissionais. A instituio escolar abrangia a instruo moral,
ideolgica e religiosa. No caso dos escribas, eram aumentados os anos de estudo e de
preparao.
Na Grcia, a alfabetizao difundiu-se largamente entre o povo e mesmo entre os
escravos; aperfeioou-se a arte da oratria.
Na China, a segunda metade do I milnio d.C., foi assinalada pelo progresso da
educao, arte e literatura. A educao estava sobre a influncia do confucionismo;
havia escolas oficiais e privadas em cada distrito, cidade e vila; na capital havia
universidades para estudos superiores. O sistema de provas escritas para seleccionar
funcionrios de governo foi cuidadosamente regulamentado.
Na ndia, na segunda metade do I milnio d.C., a educao primria foi
confinada s castas superiores. A educao superior era feita nas universidades e
faculdades que tinham sido originalmente criadas pelos budistas e mais tarde pelos
hindus, fazendo parte dos mosteiros.
No Islo, sculo VIII, foi adoptado um sistema popular de educao escolar
elementar com escolas em todas as cidades e povoaes. O ensino nas mesquitas deu
origem aos colgios religiosos que comearam a aparecer no sculo XI. Alguns colgios
eram de facto universidades.
No sculo X, a Igreja, herdeira do Imprio Romano, tornou-se padroeira da
educao atravs da criao e do apoio s escolas. A maioria dos homens instrudos
eram padres ou monges e todos os ramos do conhecimento estavam subordinados ao
estudo de teologia. No sculo XII, as guildas que reuniam mestres e estudantes deram
origem s universidades.
A educao africana subsariana era concebida para preparar as crianas a ter
responsabilidades em casa, na aldeia e na sociedade.

158

No continente americano, os maias tinham grande considerao pela sua classe


sacerdotal, o estudante recebia uma rigorosa educao escolar. Os incas no possuam
uma linguagem escrita ou registada e, por isso, a sua histria e cultura era apenas
transmitida por tradio oral. A sua educao dividia-se em duas categorias distintas:
educao vocacional para a gente comum e um treino altamente formalizado para a
nobreza.

8.5 SADE
Os peritos na arte de curar recolheram a sua experincia nos tratamentos
cirrgicos e no conhecimento de doenas vindas j de perodo anteriores. difcil
definir a fronteira entre a actividade curativa e a magia. No fundo o mdico um
farmacutico, mas tambm um mgico.
As regras de higiene favoreceram o progresso; a gua chegou a ser considerada
um elemento divino, de importncia fundamental nas curas, banhos, lavagens e outras
aplicaes semelhantes. O mdico era considerado como homem versado na cincia da
gua. Os conhecimentos das propriedades mdicas dos recursos naturais, especialmente
botnicos, eram convenientemente aproveitados.
No domnio das tcnicas cirrgicas incontestvel o engenho da medicina
egpcia na inveno e desenvolvimento dessas tcnicas. Neste domnio, conseguiram
resultados notveis ao nvel da interveno ssea. As especialidades mdicas remontam
a pocas muito antigas.
A medicina chinesa ocupava-se em vigiar a sade do imperador e classes
dominantes, mas tambm da populao, e mantinha um servio veterinrio. A medicina
andava associada magia, que era utilizada para combater as doenas. A medicina
constitua uma das prerrogativas dos clrigos, mas tambm eram exercidas prticas
empricas. Mesmo os mdicos independentes eram formados em escolas dependentes
dos templos.

8.6 ACTIVIDADES RELIGIOSAS


A principal preocupao expressa pelos rituais religiosos era a procura de
alimentos; os indivduos esforavam-se por conservar a fertilidade da natureza, o
crescimento das plantas e at a fertilidade do prprio homem. Tais rituais atestam a
existncia de uma nsia relativamente reproduo das plantas e dos animais por eles
consumidos. A produo de alimentos influenciou as crenas religiosas desenvolvendose o culto da fertilidade. A religio adquiriu uma importncia crescente e as prticas
religiosas vieram acentuar as diferenas sociais com vantagem para os sacerdotes,
representantes terrenos dos deuses. Quanto maior era o nvel de organizao da
sociedade e a sua evoluo para a agricultura, tanto maior era a distino entre afigura
do xam e a do chefe.
No animismo, assente na crena da fora vital ou alma a habitar em locais e
objectos, revela-se o objectivo de garantir a sobrevivncia atravs do uso de ritos e
magias que, atravs dos seus intermedirios especializados, tornavam possvel participar
no sobrenatural. O xam era a pessoa capaz de ajudar a comunidade a enfrentar os
problemas da vida quotidiana e, ao mesmo tempo, um adivinho, um curandeiro e um
mgico do controlo do tempo, particularmente de provocar a chuva. O xamanismo tem
subsistido nas reas do mundo onde as religies monotestas ainda no criaram razes.

159

O modo de produo feudal teve na Igreja a maior proprietria fundiria. A sua


maior preocupao com uma economia essencialmente rural colocava-a, com o
aparecimento e crescimento das cidades, numa situao de oposio com os interesses
dos mercadores e dos artfices, tanto mais que, sob a influncia do pensamento rabe,
aparecem ideias novas que a Igreja considera como heresias. No seio deste pensamento
teolgico nasce um certo pensamento econmico que oscila em torno de duas ideias
principais: a condenao do juro e o justo preo, segundo o qual, para cada mercadoria
existe um justo preo que se baseia principalmente no custos de produo.
Na Mesopotmia, III milnio a. C., os deuses estavam associados economia
primria de cada cidade: havia o deus da gua doce e dos pauis, o deus dos criadores de
ovelhas, a deusa do cereal. As divindades encarnavam as foras da natureza e os corpos
celestes, que tinham grande significado para a vida econmica: cu, terra e gua. Mais
tarde, a plena identificao de um deus com uma cidade acarretou vivas rivalidades com
importantes consequncias. Os chefes polticos que aspiravam unio da regio,
encontravam nestes antagonismos um obstculo criao de um Estado regional
integrado e assim procuravam criar uma divindade suprema. Hammurabi tenta instalar
um deus da Babilnia, que absorvesse a identidade dos deuses associados a diferentes
lugares.
Devido ao fraccionamento poltico do mundo grego e inexistncia de um clero
organizado no se constituiu uma religio nica dos gregos, surgindo um grande
nmero de sistemas religiosos extremamente prximos mas no idnticos. Os reis,
utilizando as tradies antigas orientais, fizeram os possveis por implantar o culto real,
servindo-se dos ritos religiosos para elevar a autoridade do poder poltico. Era uma das
formas de nova ideologia na qual se fundiam as concepes antigas orientais acerca do
carcter divino do poder real, o culto grego dos heris e dos fundadores das cidades e
as teorias filosficas sobre a essncia do poder real.
No I milnio a. C., os cultos e as divindades das diversas povoaes comearam
a fundir-se. No incio da nossa era comea a difundir-se o cristianismo primitivo que
correspondia inteiramente aos anseios e aspiraes do povo simples. Inicialmente
expandiu-se entre as camadas inferiores urbanas, mas gradualmente comearam a aderir
indivduos pertencentes a outras camadas sociais. Os cristos que se opunham ideia da
natureza divina do imperador foram sujeitos a perseguies muito ferozes. No sculo
IV, o imprio romano compreendeu a potencialidade do cristianismo como princpio
unificador e a Igreja Crist como instituio a partir da qual o imprio podia ser
reorganizado. O cristianismo no tardou a assumir-se como religio de Estado. As
comunidades crists tornaram-se organizaes fortes, encabeadas por bispos que
administravam o tesouro engrossado atravs dos donativos dos imperadores e cristos
ricos.
O budismo, tal como aconteceria mais tarde com o islamismo, surge-nos
intimamente ligado ao comrcio. Com o comerciante seguia tambm o monge que,
como missionrio, era responsvel pela difuso da religio em outras reas tocadas pelo
comrcio. O budismo acabaria por se tornar num requisito necessrio para a legitimao
do poder, caracterizando-se por uma ligao prxima entre a Igreja e o Estado. O
budismo chegou China em meados do milnio anterior era crist e desempenhou o
papel de factor ideolgico activo no processo de feudalizao da China e de toda a
regio do Sudeste Asitico. Quase imediatamente conquista as simpatias tanto das
massas trabalhadoras como de certas camadas da classe dominante. A sua difuso
favoreceu a intensificao das relaes culturais internacionais entre a China, a ndia e a
sia Central.

160

O eclectismo dos mongis permitiu que vrias religies fossem praticadas e


pregadas livremente no seu territrio, comprovando a possibilidade de coexistirem
pacificamente. Este eclectismo religioso foi uma das origens da base universalista dos
lderes turco-mongis e teve como consequncia a manuteno da paz entre os seus
estados. Apesar da crueldade que acompanhou as conquistas, o fanatismo religioso era
desconhecido dos mongis. Entretanto, relatos lendrios tinham a inteno de
desenvolver o conceito do mandato celestial e da origem divina do cl de Genghis
Khan. Tratava-se de uma poltica premeditada necessria ao salvar a alma dos seus
povos subjugados, pertencentes a diferentes grupos tnicos e crenas. A atitude oficial
dos Khans era a de acreditarem na existncia dum s Deus, que deu aos homens
caminhos diferentes.
O sculo VI assistiu transformao gradual de Meca numa cidade caravaneira e
num lugar sagrado. Meca dependia do comrcio mesmo para o seu aprovisionamento;
as actividades da cidade estendiam-se desde o comrcio local at ao grande trfico
internacional. Os assuntos pblicos de Meca eram tratados pelo concelho dos homens
mais ricos e das famlias reconhecidas como nobres. Muitas peregrinaes eram
frequentemente combinadas com as feiras. A expanso do islamismo e a converso de
outros povos veio dar nova fora e contedo universalidade que esteve sempre
implcita no forte monotesmo, no qual o culto de Deus exigido a toda a humanidade.
Na Arbia, j no sculo XVI os milhares de peregrinos que se dirigiam a Meca
impulsionaram a economia da regio, pois gastavam muito dinheiro na compra de
produtos alimentares, artigos de luxo, alojamento e transportes.
Na ndia, os mercadores muulmanos estabeleceram-se em diversos portos da
costa ocidental. Um aspecto importante do Islo na ndia foi a sua rpida avaliao de
uma coexistncia a longo prazo com o hindusmo. A tendncia monotesta no
hindusmo j existia h muito.
O legado confuciano parece ter prestado uma valiosa contribuio s florescentes
economias da sia Oriental e do Sudeste Asitico. Pouco antes do incio da era crist,
os cultos locais foram resolutamente reprimidos e substitudos por cultos iguais para
todo o pas. O fundador da teologia confuciana desenvolveu a ideia da origem divina do
poder imperial, que tinha uma ntida orientao de classe.
Na frica Ocidental professavam-se trs cultos religiosos: as religies
tradicionais africanas, o islamismo e o cristianismo. A concepo monotesta diferia de
territrio para territrio, j que nessas regies tal noo ainda no existia. Os
mercadores, que traziam consigo os cultos do islamismo ou do cristianismo, tiveram de
enfrentar movimentos ora de acomodao ora de conflito. Cedo se aperceberam que
tinham de adaptar as suas religies s prticas locais. Na frica Oriental, as populaes
sentiam-se influenciadas pela riqueza dos negociantes rabes, pelo fausto dos seus
prncipes. O islo torna-se uma fora popular local, com excepo da Etipia, onde foi
introduzido o cristianismo.
Em frica, entre os sculos XVI a XVIII, o panorama religioso apresenta um
certo nmero de constantes: em primeiro lugar, o factor internacional teve um papel
permanente na recomposio do panorama religioso; em segundo lugar, verificaram-se
duas contradies estruturais, uma entre o pluralismo tolerante das religies indgenas e
o monismo exclusivo das religies reveladas; em terceiro lugar, as alianas de natureza
classista (comerciantes, aristocratas, elites intelectuais e religiosas, camponeses) e entre
populaes que estas classes geralmente representavam.
Entre os astecas, o sacerdote tem a misso de invocar a chuva e desempenhar um
papel simblico na interminvel sucesso do ciclo agrcola. Na zona dos Andes, os
sacerdotes eram especialmente instrudos nas mecnicas do tempo, na hidrulica e

161

noutros domnios do saber prtico. Os incas, tinham uma religio solar que era
estreitamente ligada ao poder imperial.

III PARTE RELAES ECONMICAS E SOCIAIS


A produo de qualquer bem ou servio na sociedade representa, ao mesmo
tempo, o estabelecimento de certas relaes entre os homens tanto no processo de
trabalho como nos processo de produo, distribuio, intercmbio e consumo dos
produtos. Os meios de produo usados obrigam ao estabelecimento de relaes sociais
entre um produtor e os possuidores de matrias-primas ou dos instrumentos de trabalho.
No o agricultor que fabrica a enxada ou o arado, nem o ferreiro que extrai o ferro das
minas, como no o tecelo que fabrica o tear. O campons que procura o ferreiro para
obter um arado entrega-lhe certos produtos da sua explorao ou o seu equivalente em
dinheiro. Entrou em relaes de produo com este arteso para obter os instrumentos
de trabalho necessrios laborao. Por sua vez, o ferreiro ter de conseguir o ferro
junto do fundidor e empregar na sua oficina alguns assalariados ou ajudantes. Sem o
mercador ou o comerciante, o produtor no conseguiria vender as suas mercadorias. Por
sua vez, estas no chegariam mo dos consumidores sem a utilizao de meios de
transporte adequados.
inegvel que os indivduos tm necessidade de entrar em contacto uns com os
outros, sem o que a espcie humana no poderia subsistir. Mesmo quando organizada
espontaneamente, a cooperao inevitvel entre os homens e indispensvel vida.
Igualmente, as unidades econmicas dependem, nas suas actividades, umas das outras,
tanto para obter o que lhes necessrio para produo, como na comercializao do que
elas prprias produzem. Com o despontar da produo mecanizada esta conexo entre
os produtores torna-se permanente e mais organizada.
As relaes econmicas que se estabelecem atravs do processo econmico
podem constituir relaes de cooperao e de auxlio mtuo entre indivduos livres de

162

toda a explorao, mas podem tambm assumir o carcter de relaes de subordinao


de umas classes sociais por outras. Importa saber a quem pertencem os meios de
produo: a terra, o subsolo, as florestas, os instrumentos de trabalho, as oficinas, etc. e,
bem assim, as relaes que mantm entre si os homens (produtores e no produtores) no
que diz respeito apropriao das condies objectivas do processo de trabalho e
apropriao do resultado desse processo. Neste caso, as relaes de contedo
econmico interligam-se com relacionamentos de contedo jurdico, poltico, tico e
ideolgico, eminentemente sociais caracterizados por constiturem relaes entre classes
sociais, aparentemente bilaterais e pessoais, mas de facto concretizadas atravs de meios
generalizados de subordinao pessoal e material.
As relaes de repartio, em economia, so representadas pelo processo de
distribuio dos rendimentos disponveis entre os grupos e os indivduos e pela partilha
das riquezas criadas no seio de um grupo social ao longo de um dado perodo.
Cristalizam-se entre todos os sectores das classes privilegiadas, dos produtores directos
e dos trabalhadores.
Com a caminhada milenar do gnero humano, as relaes econmicas e sociais
vo-se tornando cada vez mais complexas, atingindo j um grau muito elevado de
intensidade dentro dos sistemas pr-capitalistas. Entre outros factores, dependem da
forma como se resolve numa sociedade concreta o problema da propriedade dos meios
de produo e das classes sociais.
Certos tipos de relaes econmicas no resultam de factores objectivos
impostos aos homens pelas circunstncias em que vivem, mas emergem duma
actividade humana mais ou menos consciente, acarretando inevitveis consequncias.
o caso, por exemplo, das manipulaes monetrias que se verificam por meio da
desvalorizao da moeda metlica, provocando uma srie de efeitos em cadeia sobre as
aces das camadas e classes afectadas.
O conhecimento da evoluo econmica das sociedades revela que, em
determinados perodos e regies, so idnticas as relaes sociais de produo, as
instituies, a existncia ou inexistncia de classes sociais antagnicas, a propriedade
dos meios de produo, colectiva ou privada, a forma de repartio dos rendimentos ou
da apropriao dos excedentes.

1 RELAES DE TRABALHO

1.1 TRABALHO ESCRAVO


Por definio, um escravo um objecto humano, propriedade absoluta do seu
dono, no possui qualquer direito individual e no beneficia de qualquer proteco
legal. A lei apenas se ocupa em assegurar a sujeio total ao seu senhor. A sua situao
jurdica, social e cultural no passa da categoria de um objecto, podendo ser comprado,
vendido ou legado em testamento. A condio de escravo exclu a existncia de
personalidade jurdica e, em consequncia, os escravos permanecem margem das
relaes sociais reguladas pelas leis comuns.
O grau de presso econmica e social atingia o mximo possvel. A coero
fsica resultava na propriedade da pessoa do escravo e do facto de ele no possuir a
mnima esfera de aco individual. Ao escravo no pertencia qualquer meio de trabalho
e, por vezes, nem sequer os mais simples objectos de consumo. No dispunha de

163

qualquer iniciativa no processo produtivo, pelo que no tinha qualquer estmulo. O


senhor s lhe assegurava o mnimo fisiolgico vital. Os escravos, embora transformados
na prtica em trabalhadores, no podiam participar das possibilidades de expresso
concedidas a estes. Eram estabelecidos castigos aos escravos que fugissem dos seus
donos. As sangrentas represses estimulavam a rebelio que levava fuga isolada ou
colectiva. Por vezes, o desespero manifestava-se pelo suicdio, pela automutilao, pela
sabotagem dos bens do patro, pela sua destruio fsica, por envenenamento ou
utilizao de armas ou ferramentas disponveis.
Uma das principais fontes de escravos foi, pelo menos no incio, a captura de
prisioneiros. Os escravos oriundos de outras tribos eram considerados como uma
espcie de membros da famlia, subalternos e sem plenos direitos, a quem eram
atribudas as tarefas mais pesadas. Os vencedores, nas contnuas guerras inertribais e
entre estados, reduziam os prisioneiros escravido. Os escravos eram tambm
utilizados como tributos humanos entregues pelos povos vassalos
Surgiram tambm indivduos que se tornaram escravos devido impossibilidade
do pagamento das suas dvidas. A escravido dos camponeses e das suas famlias,
juntamente com a confiscao do gado, era uma ameaa sempre presente quando no
podiam pagar a renda ou os emprstimos. As classes dominantes, quando os escravos
eram caros e pouco numerosos, procuravam escravizar os agricultores livres por meio
de emprstimos usurrios exigindo como penhor terras, casas ou mesmo membros da
famlia. Por vezes, eram entregues indivduos como escravos para pagamento de
tributos ou de impostos em dvida.
A escravatura era tambm alimentada por indivduos comprados e pelas crianas
nascidas de mes escravas. Os prprios membros do clero aproveitavam o trabalho
escravo, comprando ou vendendo esta mercadoria humana e aceitando-a em doao ou
em testamento de fieis. Os habitantes empobrecidos chegavam a vender os filhos como
escravos a fim de os salvarem de morrer fome.
O estatuto de escravo podia ser acidental e no forosamente permanente. A
escravatura temporria surgia como uma forma de punio, na qual o acusado servia
como escravo do seu acusador por um perodo de tempo especfico.
As expedies longnquas constituram na estrutura mercantil a principal fonte
de alimentao dos mercados de trabalho escravo ao trazerem grandes quantidades de
cativos, importados como qualquer outra mercadoria. O regime de escravido era
conseguido tambm pela aco de pirataria e dos corsrios que actuavam com
autorizao real. Era hbito dos piratas fencios capturarem homens livres com o fim de
os venderem.
Com a adopo da produo agrcola os indivduos capturados passaram a ser
usados para vigiar o gado, iniciando-se o aproveitamento do homem como meio de
trabalho e o nascimento duma primeira forma de escravismo. No desempenho das
tarefas agrcolas, os escravos trabalhavam tambm na cultivao da terra, nos lagares de
azeite, na criao de gado, etc. O escravo passou a ser entendido, em relao ao seu
possuidor, como um aparelho gerador de fora e movimento utilizvel na produo.
Estava inteiramente privado da posse de instrumentos de trabalho e de meios de
produo. O seu dono adquiria o direito de propriedade absoluta e praticamente sem
qualquer limite. Podia apropriar-se de todos os bens produzidos e, em contrapartida,
limitar-se a fornecer-lhe exclusivamente os bens indispensveis sua subsistncia.
Exceptuando o seu emprego no servio domstico, o trabalho fsico do escravo
passa a estar sempre ligado produo de bens. Esta situao pressupunha a existncia
dum detentor dos meios de trabalho e uma diviso de trabalho que reduz o escravo ao

164

emprego da fora gerada pelos seus msculos no manejo das ferramentas necessrias
criao de bens.
Entre as actividades em que o trabalho escravo podia ser mais rentvel esto a
produo mineira e a execuo de tarefas mais rudes em certas modalidades de trabalho
artesanal. Os escravos eram utilizados nas minas e pedreiras, onde o trabalho era mais
duro. Nas minas de prata da Hispnia, sob o domnio romano, chegaram a trabalhar
cerca de 40 mil escravos. No trabalho realizado nas grandes oficinas o escravo precede
a mquina na produo.
Como o trabalho de cada homem permitia criar um excedente de produtos acima
do necessrio para o consumo, era mais vantajoso no matar os prisioneiros, como se
fazia antes, mas obrig-los a trabalhar reduzindo-os escravido. Um escravo
significava um acrscimo na fora de trabalho usada nas plantaes, na drenagem dos
campos, nas minas ou nas cidades. A integrao de escravos na instituio militar
desempenhou um papel fundamental no sistema militar dos estados.
Um escravo domstico nem sempre era mal tratado. O seu amo podia confiar-lhe
um negcio ou ensinar-lhe um ofcio. Muitos administraram mesmo a fortuna dos seus
amos. Na utilizao do escravo no trabalho intelectual ou de prestao de servios, o
senhor dispunha de poetas, cientistas, artistas, funcionrios administrativos e chegava
at a confiar a gesto e o controlo dos seus negcios a gerentes escravos. Por vezes, o
estatuto dos escravos diferenciava-se, conforme a sua educao e a sua actividade, de
acordo com as mltiplas funes que lhes eram atribudas. Alguns tornavam-se agentes
comerciais, ajudavam a administrar os negcios; outros alcanavam altas patentes no
exrcito, na poltica ou na administrao. Para o senhor, o trabalho era ento
considerado uma coisa desprezvel!
Nas cidades, os escravos desempenhavam nos servios pblicos urbanos os
trabalhos mais pesados, de maior sujidade e mais mal cheirosos, como a recolha de
dejectos humanos. Como trabalhadores em obras pblicas, eram utilizados no
desbravamento de matas, aterros de pntanos, construtores de prdios, etc. Com o
desenvolvimento da urbanizao, muitos escravos empregados em trabalhos domsticos
eram usados como um produto de luxo por camadas sociais mdias ou personagens
enriquecidas pela sua actividade poltica ou comercial.
Em quase todas formas de sociedades em que havia servido, e em determinadas
pocas, os escravos podiam conseguir a sua liberdade definitiva segundo regras estritas
ou fundadas em usos ou costumes. Esta forma de libertao era denominada alforria.
Por vezes, resultava dum testamento ou deciso dum senhor insolvente. Em certos casos
o escravo podia resgatar-se a si mesmo ou ficar liberto indo para outra regio. Quando
as regras de alforria no estavam previstas, os costumes permitiam a venda fictcia a
uma divindade ou colectividade. Os escravos podiam ser libertos por vrias razes:
religiosas, humanitrias, pessoais ou econmicas. No entanto, a relao entre o antigo
escravo e o seu amo perdurava. A libertao do escravo dependia do dono, mas em
determinadas condies e em troca duma determinada soma os escravos podiam
comprar a sua liberdade, principalmente os temporrios. Muitos escravos libertos
desempenharam funes polticas e militares da grande importncia.
O trabalho escravo contribuiu para o progresso quando os meios de produo
eram bastante primitivos, mas converteu-se num embarao medida que a produo se
tornava mais complexa. A partir de determinada fase, a escravatura com base na
produo agrcola tornou-se cada vez menos habitual devido sua ineficcia e despesa.
Era difcil vigiar o labor do escravo, a sua produtividade era muito reduzida, pois o
escravo no sentia o mnimo interesse pelo esforo que realizava, dado que nada
revertia para si, quer produzisse mais ou produzisse menos, quer os produtos sados das

165

suas mos fossem mais perfeitos ou mais toscos. Tornou-se vulgar a escravido ser
suplantada pela servido ou pela colocao do escravo na situao mais favorvel de
adstrito terra ou at na de colono, podendo sair da explorao senhorial. Ao arrecadar
a renda o senhorio conseguia obter um lucro superior ao extrado do trabalho do simples
escravo.
Na antiga sociedade egpcia, os escravos eram estrangeiros, prisioneiros de
guerra, marcados a ferro e, em parte, incorporados no exrcito. Trazidos das campanhas
militares eram empregues no palcio ou nos grandes templos como moos de quintas. O
nmero de escravos pertencentes a particulares no era significativo. Os escravos
desempenhavam na economia um papel inteiramente acessrio, no tendo ento a
escravatura um papel relevante como instrumento privilegiado de produo. O Egipto
era um pas de camponeses e no uma sociedade escravista.
Na Mesopotmia, no II e I milnios a.n.e., comearam a existir leis reguladoras
do estatuto dos escravos. Faziam-se algumas distines entre os escravos prisioneiros de
guerra e os nascidos nas casas dos seus donos, os comprados ou escravizados por
endividamento. Nas exploraes econmicas pertencentes aos templos e nas casas
comerciais trabalhavam centenas de escravos. No entanto, dum modo geral, a
quantidade de escravos era inferior ao total de agricultores e artesos livres.
Na Grcia, em meados do I milnio a.n.e., os escravos no tinham famlia, os
filhos eram chamados crias e tornavam-se igualmente escravos. Por norma, eram
capturados em aces militares ou como resultado de ataques piratas, entrando depois
nos mercados especiais de escravos, onde eram vendidos. Eram tambm fornecidos por
mercadores que os compravam j em situao de escravido. A generalizao do
trabalho escravo acentuou o desprezo pelo trabalho manual e acabou por aviltar o
trabalho da terra. Os homens livres podiam fazer-se substituir por escravos. Nas grandes
propriedades da aristocracia os escravos chegavam a desempenhar funes
administrativas.
No Imprio Romano, a facilidade com que eram adquiridos a baixo preo
conduziu preferncia dos escravos mo-de-obra livre. Era considervel o nmero de
escravos que trabalhavam nos servios domsticos. Grandes massas de escravos
concentravam-se nas grandes herdades dos proprietrios ricos. Porm, o seu trabalho
exigia um cuidadoso controlo e a aplicao de medidas de coaco, dado que no se
interessavam pelo resultado do seu trabalho, que era vigiado por capatazes, por sua vez
controlados pelos donos das propriedades. Tal situao forou muitos agrrios a
dividirem as suas propriedades e a entreg-las de renda em pequenas parcelas a
camponeses colonos. Era impossvel oferecer estmulos aos escravos. A sua utilizao
exigia uma mo-de-obra muito mais numerosa e dava lugar permanncia de tcnicas
primitivas.
Na China, no II e I milnios a.n.e., os prisioneiros de guerra eram normalmente
mortos, mas esta prtica terminou posteriormente com o aproveitamento do trabalho
escravo na produo; as mulheres prisioneiras eram tambm utilizadas na produo,
alm dos trabalhos domsticos. Eram tambm escravizados delinquentes condenados ou
crianas vendidas pelos pais em perodos de pobreza. As ofertas de escravos eram
constitudas por indivduos ou por famlias completas. O imperador era o maior
proprietrio de escravos e, para conseguir o maior nmero possvel, lanava constantes
guerras contra as tribos. Frequentemente os escravos eram oferecidos como presentes ou
sacrificados.
As comunidades africanas estiveram sujeitas a uma escravatura de caractersticas
e magnitude diferentes. Nas regies onde a evoluo econmica estava avanada, como

166

em torno dos centros urbanos, a escravatura assumia um carcter de acentuada


explorao; ranchos de cem a duzentos escravos pertenciam por vezes ao mesmo
prncipe ou grande negociante. Por outro lado era frequente, os escravos viverem com
as suas famlias como servos ligados a um domnio. Os escravos de guerra acabavam
por passar, ao fim de algum tempo, a escravos domsticos e at a integrar-se na famlia.
Os escravos predominantes eram os domsticos, mas gozavam de direitos semelhantes
aos que assistiam aos homens livres. Em algumas tribos a escravatura era desconhecida,
noutras quase no existia ou era menos notria, sobretudo em sociedades baseadas num
sistema de linhagem. Na frica Subsariana, sculo XVI, o sistema de escravatura
interna era frequente nos regimes de controlo estatal, onde se praticava o trfico de
escravos tanto no interior como para o exterior.
Na Amrica do Norte, durante o perodo da colonizao, os escravos eram
obtidos durante as lutas com as populaes nativas, todos eram prisioneiros de guerra,
instalados em acampamentos adjacentes e utilizados para produzir artefactos e reunir
meios de subsistncia para os seus donos. Na Amrica Central e do Sul, a fora de
trabalho dos escravos de origem africana impulsionou fortemente a economia
continental. O trabalho escravo utilizado constituiu um factor muito importante na
criao de domnios agrcolas. Os escravos trabalharam nas plantaes de cana-deacar e nas empresas agro-industriais de fabricao do acar, nos campos de algodo,
de caf, nos arrozais e na cultura do tabaco. Em algumas regies a percentagem dos
escravos negros chegava a atingir mais de 40 % da populao.
Em Portugal, durante o perodo de navegao nas costas atlnticas, a grande
quantidade de cativos trazidos das costas africanas foram utilizados como remadores de
gals e barcos de transporte, em servios a bordo dos navios, em trabalhos porturios de
carga e descarga, e at como intrpretes para facilitar o contacto com os povos nativos
africanos.

1.2 TRABALHO SERVIL


A servido e a escravatura caracterizam-se por duas semelhanas essenciais: os
servos e os escravos herdam o estatuto dos seus pais e transmitem-nos aos filhos;
ausncia total de liberdade pessoal. Porm, tudo as distingue quando se analisam as
relaes de produo ou as imunidades e os direitos de que gozam uns e outros. O servo
era um trabalhador adstrito ao cultivo de terra alheia, com a obrigao de pagar ao dono
rendas e prestar servios, sem poder abandonar esse cultivo. No dispunha de si mesmo,
nem dos seus bens; no era propriedade do senhor, mas ficava vinculado ao solo.
Embora no sendo escravo, o servo mantm-se submetido a uma dura explorao e a
uma srie de obrigaes de carcter social que limitam a sua liberdade de tal maneira
que nem o produto do seu trabalho, nem a sua fora de trabalho so objecto de troca
livre.
O trabalho servil uma obrigao imposta por uma fora coerciva apoiada pelo
costume, por algum procedimento jurdico ou pela fora militar. A produo do servo
ultrapassava a dos escravos, entre os quais no havia qualquer incentivo. Os donos dos
domnios senhoriais procuravam assegurar a renda mxima possvel, deixando aos
servos apenas o suficiente para sobreviverem. Os meios de subsistncia das famlias
camponeses eram obtidos do cultivo de pequenas parcelas que lhes eram concedidas
pelos senhores. O tempo de trabalho do servo decompe-se assim em duas partes: o
tempo necessrio para criar o produto indispensvel sua prpria existncia e da sua

167

famlia e o tempo adicional para criar o sobreproduto sob a forma de prestao de


servio ou renda paga em espcie ou em dinheiro.
O sistema de relaes na servido baseia-se na existncia de grandes domnios
agrrios, pertencentes aristocracia, que permitem aos seu donos explorar os
camponeses, utilizando-os gratuitamente na sua reserva ou obrigando-os a pagar
tributos em espcie ou em dinheiro. As caractersticas econmicas deste processo foram
idnticas em toda a parte: apropriao do domnio territorial; transformao de alguns
escravos em servos; possibilidade de produzir um excedente de que os senhores se
apropriam sob a forma de renda do solo; prestao duma corveia, sob a forma de
trabalho no domnio senhorial, durante alguns dias da semana ou quando o senhor assim
o entenda; pagamento de dzimas s instituies religiosas. Esta dinmica insere-se num
modo de produo baseado no pagamento permanente dum tributo.
Quando a renda em trabalho e em produtos se transforma em renda em dinheiro,
ocorre uma mudana que altera as relaes senhoriais com os camponeses que se vo
tornando proprietrios das suas terras, desenvolvendo a uma produo agrcola prpria
com base na pequena propriedade. Esta transio era o incio da tendncia, que se iria
verificar mais tarde, com a ordem senhorial a desintegrar-se e a enfraquecer sob vrios
aspectos.
J no inicio da era crist, nas regies mais evoludas, a produo s se podia
desenvolver por meio de melhores instrumentos de trabalho, o que exigia maiores
qualificaes e mais iniciativa dos trabalhadores. medida que a produo se tornava
mais complexa e especializada, a fraca produtividade do trabalho escravo e servil
convertia-se num embarao. Tal fenmeno observava-se no apenas na agricultura mas
tambm na actividade artesanal. A progressiva transformao do trabalhador servil em
trabalhador com liberdade de movimentos, embora sujeito ao peso coercivo da posse
senhorial dos meios fixos de produo e de diversos actos de presso material,
incentivava apesar de tudo o servo a esforar-se para elevar os resultados obtidos,
assumir iniciativas pessoais no processo laboral e a lutar para fugir correspondente
absoro senhorial dos excedentes obtidos, tendencialmente mais elevados.
Quando a terra que o campons trabalhava era insuficiente para entregar ao
senhor o montante da renda exigido e simultaneamente assegurar o mnimo de
subsistncia, o agricultor abandonava a terra a despeito dos esforos e da presso
senhorial para o ligar ao seu domnio. Os servos perseguidos nos campos pelos seus
senhores migravam para as cidades onde tinham de se integrar numa comunidade
diferente e organizada e de se submeterem posio que lhes apontava a necessidade de
trabalho, geralmente assalariado.
O desenvolvimento da produtividade agrria conduziu ao abrandamento ou
desaparecimento dos laos de servido tpica. Os forais comunais consagravam aos
moradores radicados nos concelhos a possibilidade de se libertarem das cadeias servis.
Com o enfraquecimento do campesinato, os antigos servos passaram a constituir um
proletariado sem terra, muitas vezes obrigados a trabalhar para os latifundirios ou
indstrias locais, nominalmente com um contrato salarial livre.
No Egipto, as pessoas que trabalhavam nos domnios do rei, dos templos ou dos
militares eram verdadeiros servos e no escravos. Tinham a sua habitao prpria e
estavam ligados terra. Toda a produo de cereais era monoplio do Estado e o
campons devia devolver administrao central casa do celeiro a quantidade
estipulada medida pelo agrimensor rgio das zonas ceifadas. Apenas cerca de 10 % do
produzido era retirado para a alimentao do cultivador e da sua famlia, para fazer po
e cerveja e para reserva de sementes destinadas estao seguinte. Os camponeses

168

estavam adstritos terra e ainda sujeitos a corveias. No prestavam servio militar


porque os campos tinham de ser cultivados. Os camponeses constituam a verdadeira
espinha dorsal da sociedade e da economia egpcia.
Em muitas regies da Europa Ocidental, entre os sculos VIII e IX, a escravatura
foi em parte substituda pela servido, sendo ocupado pelos servos o nvel inferior nas
relaes de dependncia e na escala dos estatutos jurdicos e sociais. As duas formas de
dependncia, escravatura e servido, puderam coexistir ou justapor-se sem nunca se
designarem realidades idnticas. Por volta do sculo XIV, os servos tornaram-se pouco
a pouco rendeiros. Aos prprios senhores pareceu ser do seu interesse dar aos servos o
estatuto de trabalhadores livres e procurar uma mo-de-obra independente. Porm, os
camponeses no se tornaram legalmente livres, nem mais recompensados sob o ponto
de vista econmico.
Na Europa Oriental, no sculo XVIII, ainda os camponeses se encontravam
ligados terra de forma permanente, sujeitos a uma legislao senhorial ou eclesistica.
O dono era o senhor absoluto: decidia do nmero de horas de trabalho, fixava os
impostos, decidia dos castigos. De facto, so pouco discernveis os limites que
separavam este gnero de servido duma total escravido, o que motivava revoltas
frequentes dos camponeses. Com os mtodos agrcolas a manterem-se primitivos, o
nvel geral de produo agrcola no podia melhorar.
Na frica Ocidental, nos sculos XIII a XVI, a estrutura de produo agrcola
era baseada essencialmente no trabalho servil, estando os servos submetidos a uma
administrao directa dos estados ou das tribos e ocupados na criao do gado e no
cultivo de cereais.

1.3 TRABALHO LIVRE E CONTRATADO


O conjunto dos camponeses livres, que anteriormente tinham passado por uma
espcie de servido generalizada, constituam um importante grupo social, tinham a sua
parcela de terreno atribuda, a sua casa, a sua explorao, instrumentos de trabalho.
Trabalhavam, de gerao em gerao, em terras pertencentes ao Estado, a templos ou a
proprietrios privados, de quem dependiam no aspecto econmico ou mesmo nos
aspectos social e poltico. A autoridade central forava as massas camponesas a
produzir excedentes que se destinavam s classes dirigentes sob a forma do pagamento
dum tributo pelo usufruto da terra e de bens fixos. Uma parte das colheitas ou do gado
era entregue aos seus senhorios, assegurando a existncia destes.
Os rendeiros que possuam uma parte dos meios de produo utilizados na
explorao agrcola tinham direitos e obrigaes, por vezes fixados por contrato, para
com o proprietrio do solo e de outros meios de produo. Eram obrigados a dispor
duma parte do produto do seu trabalho para pagamento duma renda s classes
dominantes que podia atingir cerca duma stima parte da colheita. Os rendeiros viviam,
em geral, numa situao prxima da penria e no dispunham de quaisquer reservas.
Tinham a possibilidade de emigrar para regies menos populosas e transformarem-se
em colonos.
Estes trabalhadores constituam uma classe plebeia que trabalhava nas terras
usufrudas, que conseguia assim manter o estatuto de homens livres, mas que tinha de
pagar direitos aristocracia sob a forma de tributos em gneros, tecidos ou prestao de
trabalho. Estavam sujeitos a uma srie de obrigaes econmicas e legais, que os
mantinham dependentes dos senhorios ou dos latifundirios. Alguns segmentos da
populao rural usufruam duma certa autonomia, especialmente aqueles que

169

permaneciam ou se estabeleciam nas numerosas populaes do interior, onde podiam


controlar melhor os seus meios de produo.
A libertao dos vnculos de servido contribuiu para ampliar o nmero de
trabalhadores livres transformados em mo-de-obra flutuante ao servio de
empregadores rurais, passando a constituir a massa dos colonos e jornaleiros. Em
situao semelhante encontravam-se os homens dos ofcios, os artfices, os pescadores
ou os trabalhadores das salinas. Todos ocupavam uma posio bem demarcada, tanto no
que respeita natureza das suas actividades produtivas como no que se refere relaes
econmicas em que se integravam.
A transformao dos servos em camponeses livres precede a formao de
municpios, mas verifica-se independentemente da sua organizao. As liberdades
concelhias exerceram um forte impulso no sentido de acelerar esta modificao, mas
no foram a sua causa central. Para a libertao dos adstritos terra contribuiu a presso
da burguesia mercantil, bem como a aco da classe dos artfices. O lento progresso do
comrcio exercia uma influncia subsidiria, mas inevitvel, no mesmo sentido.
O desenvolvimento extensivo das grandes propriedades levou ao
estabelecimento duma nova relao entre senhores e trabalhadores rurais. Diferentes
categorias de cultivadores espalharam-se na sociedade rural, sob a forma de rendeiros
ou de trabalhadores contratados. Os camponeses no eram um grupo uniforme, iam
desde o pequeno proprietrio que cultivava a sua prpria terra at ao desprotegido
jornaleiro que alugava os seus braos ao vizinho rico da aldeia.
Com a colonizao, partiram para as Amricas, ao lado dos colonos
independentes, trabalhadores contratados por um certo perodo de tempo. Estes
contratos orais ou escritos, eram umas vezes voluntrios outras forados, como meio de
escapar priso por dvidas ou outros motivos. Quando o contrato terminava juntavamse aos colonos livres.

1.4 TRABALHO COMPULSIVO OU FORADO


Chama-se corveia a obrigao compulsiva de prestao de trabalho, por parte de
servos ou homens considerados como livres, usada como meio de assegurar as
construes colectivas e a sua manuteno. Grandes empreendimentos, como estradas,
pontes, obras de irrigao, condutas de gua, palcios, templos e outras edificaes,
eram executados por homens recrutados para trabalhar em regime de corveia. Alm
disso, os agricultores eram sistematicamente mobilizados para prestar servio militar
obrigatrio que, devido s guerras incessantes, afastava da produo uma parcela da
populao masculina livre.
Os servios obrigatrios prestados s classes dominantes ou aos seus
representantes incluam, com frequncia, os servios pessoais no complexo senhorial,
trabalho pessoal directo e gratuito prestado pelos camponeses e seus familiares. Estes
chegavam a ter a obrigatoriedade de pescar nos rios e entregar o produto dessa
actividade ao representante do soberano.
Nos pases colonizados, a instituio do trabalho forado constituiu um sistema
generalizado de recrutamento e de explorao da mo-de-obra. Os habitantes locais
eram obrigados a fornecer um certo nmero de dias de trabalho sem qualquer
contrapartida.
No Egipto, at meados do II milnio a.n.e., nas terras do fara e da aristocracia, o
sistema de corveia estava organizado de tal forma que mesmo os empreendimentos

170

pblicos mais complicados podiam ser efectuados sem prejudicar o cultivo das terras
agrcolas. Na Mesopotmia, no I milnio a.n.e., a populao considerada livre era
mobilizada para trabalho nos domnios reais ou para executar processos produtivos de
maior complexidade.
Na China, sculo XVI, as mulheres eram colocadas com frequncia em trabalho
compulsivo, chegando a ser alugadas a terceiros. Os condenados a trabalhos forados
eram utilizados como mo-de-obra em domnios ou em oficinas do Estado.
No Japo, sculo XVII, os metais preciosos, ouro e prata, eram extrados por
reclusos e o seu trabalho era conhecido como trabalho forado. O trabalho tornava-se
apenas numa servido de natureza penal sem motivao e inevitavelmente com uma
produtividade muito baixa.
No sculo XVI, nas Carabas, com o regime colonial, o trabalho de batear o ouro
era realizado por mulheres, desde madrugada at ao entardecer, num regime de trabalho
forado no pago, o que reduzia consideravelmente os custos de produo. Na Amrica
do Sul, a economia colonial baseava-se no emprego de trabalho declarado compulsrio
na indstria mineira. Na realidade o sistema era tambm aplicado em muitos outros
sectores da actividade econmica: construo urbana, indstria txtil e outras.
Na Amrica do Norte, com a explorao do tabaco, os colonos empreenderam
uma impiedosa explorao de trabalho forado, assente num sistema contratual firmado
com trabalhadores europeus, que os obrigava a trabalhar para um proprietrio, por um
perodo de quatro a sete anos, em troca duma passagem para a Amrica e a promessa de
cedncia de terras no fim do contrato.

1.5 TRABALHO ASSALARIADO


A formao duma classe de assalariados resultou, numa primeira fase, da
emancipao dos servos ento adstritos terra. Os servos em fuga deslocavam-se,
isolados ou em grupos, para as cidades e a se submetiam posio social que lhes era
determinada pela imperiosa necessidade de arranjar trabalho. Uma parte da mo-de-obra
assalariada era inicialmente constituda por membros das famlias rurais que passaram a
exercer profisses no agrcolas nos concelhos urbanos. Porm, existiam tambm
trabalhadores assalariados provenientes de grupos de indivduos que se encontravam na
escala mais precria da populao ou que eram recrutados compulsivamente entre as
famlias camponesas mais pobres.
A burguesia rural, constituda por camponeses mais desafogados e dispondo de
terrenos de maior dimenso, comeou a contratar numerosos trabalhadores rurais como
assalariados. Esta burguesia carecia de pessoal para as fainas nas suas lavouras, o que
conduziu tomada de medidas coercivas para recrutar trabalhadores assalariados entre
os pequenos produtores rurais que tinham sido reduzidos qualificao indistinta de
jornaleiros. Os factores concretos determinantes desta presso apontaram para a criao
de condies favorveis espoliao duma parte da populao rural, retirando-lhes a
posse de quaisquer instrumentos de trabalho ou negando-lhes a possibilidade de
aproveitar os meios naturais de produo, como a terra e outros bens a ela associados.
As funes exercidas por estes trabalhadores eram generalizadas ou determinadas e
definidas por um comeo de diviso de trabalho na agricultura. Nas grandes unidades
econmicas, sobretudo as pertencentes aos templos, grupos de assalariados, que
chegavam a atingir centenas de homens, trabalhavam todo o ano ou apenas no perodo
das colheitas.

171

S esporadicamente os artesos utilizavam mo-de-obra fornecida por indivduos


a quem tinha de pagar um salrio. Ainda, por volta do sculo XVI, os trabalhadores das
oficinas artesanais eram pagos segundo as suas qualificaes, as suas tcnicas, a
quantidade produzida e qualidade dos seus produtos. Nesta poca, o mercado de
trabalho comeou a ganhar forma e, no sculo seguinte, existiam j muitos artesos em
busca de trabalho. Nas zonas urbanas, com o desenvolvimento dos diversos ramos de
produo artesanal, sobretudo txtil, chegaram a funcionar oficinas com pessoal em
grande parte assalariado. Nas corporaes de artfices, os trabalhadores que no
dispunham de meios e instrumentos de trabalho, assumiam-se como assalariados e eram
mal pagos. A multiplicao dos aprendizes, incentivada pelo domnio do capital sobre a
produo, servia para aumentar o nmero dos que estavam destinados a ser, toda a vida,
assalariados.
Os armadores da marinha mercante recorreram de forma crescente a
trabalhadores assalariados. Os transportes martimos constituram na estrutura mercantil
uma excepo no que concerne utilizao de pessoal assalariado, pois nas
embarcaes reinavam j relaes de ndole capitalista, muito antes de ocorrerem na
prpria indstria.
A procura crescente de assalariados adquire maior dimenso com o crescimento
econmico em paralelo com o incremento da influncia da burguesia junto do poder
central. O trabalho assalariado no comrcio no teve uma projeco significativa.
Os trabalhadores assalariados ficam com a liberdade de poderem vender a sua
fora de trabalho, facto que a transforma numa mercadoria trocada por um salrio.
Perante o costume ou a lei estabelecida, o trabalhador livre de escolher ou mudar de
patro. Porm, a sua liberdade apenas aparente, pois na realidade encontram-se
sujeitos s relaes econmicas e sociais caractersticas do sistema capitalista. Era
frequente a interveno dos Estados na regulamentao do trabalho assalariado e, bem
assim, na fixao de salrios mximos ou mnimos, conforme a convenincia dos
empregadores. Alis, os salrios mnimos s eram fixados em circunstncias
especficas, como pocas em que a inflao rpida dos preos tornava obsoleta qualquer
limitao ou eram to baixos que ameaavam provocar o xodo rural.
Com o crescimento da tcnica e da concentrao do capital necessrio para
concretizar uma actividade econmica, restava aos pequenos produtores rurais, aos
artfices e at aos mercadores menos abastados, uma ocupao que no requeria a
disposio destes factores. Criou-se o embrio duma classe de trabalhadores que se v
obrigada a vender a sua fora de trabalho para assegurar a sua sobrevivncia. Isto no
significa que, nos sculos XVI ou XVII, o proletariado j constitusse uma parcela
importante da populao. Uma boa parte do trabalho assalariado era ainda executado
por aqueles que mantinham uma ligao terra ou ao mester, embora frgil e precria.
S no perodo da Revoluo Industrial que, na Europa Ocidental, o semiproletariado
rural viria a ser activamente retirado da terra. Vencidos os obstculos sua deslocao
da aldeia para a cidade, s ento a indstria capitalista pde atingir a sua maturidade.
Na Europa, sculo XVIII, o incio da industrializao esteve na origem efectiva
da formao dum proletariado, constitudo por trabalhadores assalariados, que viviam
dos frutos do seu trabalho nas minas, nos transportes ou nas indstrias transformadoras.
O contacto constante dos seus elementos nos espaos restritos das fbricas ou dos
navios, e o facto de viverem prximos uns dos outros em bairros operrios, contribuiu
para o aparecimento rpido duma conscincia de classe que depressa conduziria ao
desempenho dum papel preponderante na defesa dos seus interesses e participao em
movimentos organizados de protesto social. O desenvolvimento industrial provocou um

172

acrscimo do proletariado urbano indispensvel s pequenas e s grandes indstrias e


mesmo s empresas comerciais. Progressivamente, estes trabalhadores deixaram de ser
trabalhadores especializados, de possuir instrumentos de trabalho e de beneficiar da
proteco das corporaes. Nas reas industriais, a poltica tendente para a baixa de
salrios favoreceu o sector empresarial. Foram fixadas taxas mximas de salrios e
estabelecidas duras condies proibitivas de greves.

1.6 TRABALHO ADMINISTRATIVO E INTELECTUAL


Com o desenvolvimento econmico e social cresce tambm o papel dum estrato
social autnomo que se caracteriza precisamente pelo carcter intelectual predominante
na sua actividade. Compe-no os tabelies, lentes da universidade, advogados e juizes,
fsicos, boticrios e, tambm, o pessoal administrativo dos rgos de soberania, dos
templos e dos concelhos. Alguns destes grupos de funcionrios possuam grande
prestgio pessoal e eram bem recompensados, uma vez que detinham um conhecimento
tcnico bastante difcil de alcanar, indispensvel manuteno dos palcios, dos
templos e, mais tarde, das empresas. Muitos escreventes profissionais, graas ao saber
que adquiriram, eram designados para desempenhar tarefas subalternas dos governos.
Alguns cidados livres de nascena, embora possuindo terras, preferiam concorrer ao
aceder a funes pblicas, na banca ou no comrcio, nas profisses especializadas,
assim como na pequena indstria.
Enquanto a cincia e o ensino permaneciam como privilgio do clero, a
actividade intelectual no usufrua de suficientes recompensas materiais. Em particular,
os professores no podiam receber honorrios, pois a sabedoria era considerada como
um dom divino. Apenas podiam receber presentes, como reconhecimento pelos
ensinamentos prestados. Com o desenvolvimento das escolas urbanas e a crescente
procura de homens instrudos, o ensino adquiriu direito de cidadania e de recompensa
ao lado dos outros ofcios.
No faziam parte da classe senhorial, como bvio, aqueles que efectivavam um
labor produtivo directo, nem aqueles cujo trabalho que embora socialmente til, s
parcialmente era considerado produtivo. Estas camadas da populao no retiravam os
seus rendimentos da absoro de parte da riqueza total, desligada duma interveno
directa na actividade produtiva. Com o aparecimento de antagonismos gerados no meio
social entre grupos com posies diferenciadas no processo produtivo e no processo de
distribuio das riquezas criadas, desenvolveu-se tambm o antagonismo entre o
trabalho manual e intelectual, que se reflectiu na atribuio duma dignidade recusada ao
trabalho fsico.
No Egipto, os faras, como chefes de governo, rodeavam-se de administradores
aos quais podiam ser confiadas tarefas de poder executivo. Estes emissrios eram
designados como representantes do soberano nas provncias. O corpo de funcionrios
administrativos era recrutado em grande parte entre as fileiras dos clrigos. Alis,
sacerdotes e funcionrios ligados aos templos locais estavam reunidos numa
organizao sacerdotal nica. O seu poder adquiria uma amplitude tal que, na prtica,
chegava a suplantar a autoridade divina do fara.
Na China, sculo II a.n.e., foi constitudo um tipo de funcionrios que deviam
possuir determinadas caractersticas como: homens de boa sociedade, letrados,
familiarizados com as obras de Confcio, geralmente providos de propriedades bastante
importantes. Teoricamente, eram escolhidos sem discriminao social, pela sua

173

competncia e por meio de mtodos, que mais tarde vieram a ser sistematizados sob a
forma de exames de Estado. Estes burocratas detinham a exclusividade das minuciosas
tcnicas administrativas e do sistema de escriturao. Homens da nova classe dirigente
acabaram por constituir um grupo social meio fechado, que desempenhava as suas
funes, no pela ascendncia nobilirquica, mas pela sua competncia ou proteco.
No sculo XVI, os mandarins, altos funcionrios civis ou militares, e os seus
colaboradores privados pertenciam a uma classe privilegiada, que gozava dum elevado
estatuto social e dispunha de grande influncia. Eram seleccionados entre os candidatos
bem sucedidos em exames oficiais, embora houvesse casos de pessoas que chegaram a
mandarins atravs de pagamentos, recomendaes ou por hereditariedade.
Na Europa, sculo XVI, a centralizao progressiva engendrou um sistema
baseado na formao duma classe burocrtica. Os servios do Estado dependiam dum
pessoal especializado na administrao, considerado competente e experimentado. Estes
burocratas chegavam a ter lugar na corte, nas chancelarias, nas finanas e mesmo no
exrcito.
Na Amrica colonizada subsistia a discriminao social entre os prprios
funcionrios administrativos. Os funcionrios nascidos nos pases colonizadores,
embora pouco numerosos, constituam as classes superiores, seguidos dos j nascidos
nos novos continentes e, finalmente, os mestios e os nativos.

1.7 DIVISO TCNICA E PROFISSIONAL DO TRABALHO


Os progressos tecnolgicos, resultantes do aparecimento de novos instrumentos
de trabalho ou do aperfeioamento dos existentes e a elevao da habilidade do seu
manejo, foram acompanhados dum acrscimo de produtividade e do avano da diviso
tcnica e profissional do trabalho. O aumento da densidade ou do volume do trabalho
obriga a um aumento da diviso do trabalho dentro das unidades produtivas, sejam elas
oficinas, empresas ou entidades administrativas. A noo de diviso do trabalho designa
o facto de os homens e os espaos econmicos se especializarem cada qual num nmero
limitado de actividades diferentes.
A diviso tcnica do trabalho permite a especializao dos trabalhadores em
determinadas actividades e a separao dos diferentes tipos de funes laborais dentro
duma determinada unidade econmica, de forma que aumente a sua eficcia pela
acumulao de experincia e desenvolvimento da sua habilidade. O trabalho reparte-se
em actividades complementares e entre indivduos ou grupos especializados. As tarefas
parciais visam compor um corpo nico, contribuindo cada uma para o produto final. A
diviso tcnica predetermina as relaes de intercmbio de actividades entre os seus
componentes e identifica a forma de apropriao dos recursos e das condies de
produo.
A diviso profissional do trabalho deu origem a uma diversificao de
necessidades e de funes que envolveram a multiplicao da actividade dos servios e
gerou uma srie vastssima de relaes econmico-sociais. Dentro de cada actividade
profissional surgem divises em sentido vertical ou horizontal, aparecendo profisses
que podiam ir desde a obteno das matrias-primas e combustveis, passando por
trabalhos intermdios, at aos artesos que efectuavam as ltimas operaes e davam o
produto por acabado.
Na agricultura, alm da diviso entre a vida agro-pecuria, silvcola e as restantes
formas de produo, so visveis certos aspectos da diviso tcnica do trabalho. de
admitir a existncia de agricultores em tarefas complexas como a poda, a enxertia, a

174

criao de gado, a produo de queijo ou a moagem. Ergueram-se profisses distintas e


ramos de labor artesanal para fabrico de novos meios de produo, como o fabrico de
moinhos ou o desempenho da actividade moageira. O envolvimento do uso do ferro
aplicado nas enxadas e nos arados deu lugar manufactura de alfaias agrcolas e sua
comercializao. Comea a empregar-se a energia animal no trabalho da terra e no
transporte.
A diferenciao dos ramos de produo artesanal acentuou a diviso profissional
de trabalho num certo nmero de sectores. Tal diferenciao assentava no progresso dos
instrumentos de trabalho, o que implicava um avano da habilidade e capacidade dos
artesos. O labor dos artfices vai-se salientando e autonomizando: actuando sobre
matrias-primas, aperfeioando-as ou transformando-as para fabricar utenslios e outros
bens; concorrendo para a satisfao das necessidades correntes da populao; pondo
disposio do sistema produtivo os mais diversos instrumentos.
A instalao dum sistema mecnico motiva uma srie de diversos processos
graduais que so efectuados por uma cadeia de mquinas de espcie diversa, mas que se
completam umas s outras. Aqui aparece a cooperao, atravs da diviso do trabalho,
em conjunto com uma combinao de mquinas de trabalho parcelar.
As empresas organizam a repartio de tarefas entre os assalariados no quadro
dum processo de produo que imposta a indivduos com diferentes graduaes de
funes. diviso de trabalho horizontal, entre trabalhadores do mesmo nvel
hierrquico, ope-se uma diviso em sentido vertical na qual alguns trabalhadores
dispem dum grau de iniciativa e poder muito desigual.
A existncia de actividades especializadas s possvel numa sociedade
estruturada, com capacidade para preparar as matrias-primas, a sua transformao em
produtos acabados e a sua posterior distribuio. A especializao profissional
desempenhou um papel importante na transformao das estruturas sociais: aumentou
as oportunidades de sucesso econmico e avano social com o reconhecimento do valor
individual mais depressa do que a posio social. Uma nova classe de tcnicos
altamente especializados acabou por se formar, gozando de salrios mais avultados e
dum prestgio social considervel.
Em reas mais desenvolvidas, formam-se novos ramos de actividade e dentro de
cada um ocorre uma certa elevao da especializao. A diviso da economia em
sectores e em ramos de produo reflecte-se na diviso tcnica e profissional do
trabalho. Os produtores concentram-se em determinados ramos e classes de produo.
Esta diviso acentuou-se com a formao de reas profissionais separadas das
actividades preexistentes ou devido ao aparecimento de novas profisses.

1.8 DIVISO SOCIAL DO TRABALHO


A diviso social do trabalho o modo como se distribui o trabalho nas diferentes
sociedades ou estruturas scio-econmicas e que surge quando grupos de produtores
realizam actividades especficas em consequncia do avano dum certo grau de
desenvolvimento das foras produtivas e de organizao interna das comunidades. Com
a determinao de funes para as formas variadas e mltiplas do trabalho constituemse grupos sociais que se diferenciam de acordo com a sua implantao no processo de
produo. Tais grupos correspondem ao estatuto que adquirem dentro da sociedade e ao
trabalho que executam.
Numa fase inicial, a diviso do trabalho limitava-se a uma distribuio de tarefas
entre homens e mulheres ou entre adultos, ancios ou crianas, em virtude da fora

175

fsica, das necessidades ou do acaso, sem que tal conduzisse ao aparecimento de grupos
especializados de pessoas com os seus prprios interesses ou caractersticas, no
originando portanto diferenas de natureza social.
O desenvolvimento da agricultura originou profundas divises sociais no
trabalho. Os arroteamentos florestais, os grandes saneamentos de zonas pantanosas, a
introduo de pesados instrumentos agrcolas, a lavra da terra com a ajuda de animais
de traco, tornaram-se trabalhos demasiado pesados que acentuaram uma separao de
actividades entre homens e mulheres, com a concomitante passagem do matriarcado ao
patriarcado.
Esta mudana abriu uma brecha na organizao gentlica e reflectiu-se na posse
dos bens materiais. A famlia adquiriu a caracterstica de uma unidade de produo e de
transmisso hereditria de bens entretanto acumulados. A diviso social do trabalho
entre os sexos tornou-se muito ntida. Os trabalhos domsticos foram-se transformando
em ofcios especializados e as mulheres, sobretudo a partir da introduo do arado, tero
deixado o trabalho agrcola mais pesado e dedicado mais horticultura, recolha de
frutos e plantas comestveis, criao de animas domsticos, fiao, tecelagem e olaria,
actividades concretizadas em reas muito prximas dos prprios locais de residncia. As
mulheres ficaram assim excludas duma participao activa na vida social e poltica,
situao que ocorreu em todas as civilizaes. No gozavam de qualquer dos privilgios
polticos conferidos pela cidadania, no participando em assembleias, na magistratura
ou em qualquer posio social comparvel. claro que havia diferenas entre as
mulheres escravas, as mulheres de homens livres ou as de membros de nvel elevado da
sociedade. Mas, mesmo nestes casos, em que as mulheres nada produziam e gozavam
de condies materiais excelentes na sua vida quotidiana, a sua existncia desenrolavase meramente num contexto dum sistema de vida patriarcal.
As tribos que povoavam territrios dotados de ricas pastagens tendem a
abandonar a agricultura e a dedicar-se criao intensiva de animais, originando a
formao de comunidades nmadas. medida que se desenvolve a actividade agrria,
destacam-se as tribos com actividades exclusivamente pastoris. Esta separao
contribuiu para elevar sensivelmente a produtividade do trabalho e criou as premissas
materiais para o aparecimento da propriedade privada.
A ocupao de todo o tempo de alguns indivduos na actividade agrcola impede
que se dediquem simultaneamente a produzir os instrumentos e os artefactos que lhes
so necessrios. O uso de novos instrumentos de trabalho mais aperfeioados e
complexos determina uma especializao que contribuiu para o aparecimento dos
artesos, indivduos dedicados exclusivamente ao seu fabrico e manuteno. Surgem
assim artfices independentes que ocupam a totalidade do seu tempo na criao desses
meios de produo, que depois tero de trocar por gneros alimentcios. O
desenvolvimento destas actividades especializadas culmina na separao entre o
artesanato e a agricultura, que conduziu intensificao das trocas directas internas e,
posteriormente, das trocas indirectas atravs do mercado e, por fim, ao aparecimento da
actividade mercantil. Esta especializao do trabalho tende a alargar-se pesca. O papel
dos agricultores-pescadores tende a diminuir para aumentar o de profissionais voltados
exclusivamente para esta faina, quer na gua doce, quer no mar.
medida que aparecem profisses diversificadas, acontece que os indivduos
mais concentrados num determinado tipo de actividade tm de recorrer troca daquilo
que produzem pelos objectos que eles prprios no produzem, mas de que precisam a
fim de satisfazer as suas necessidades profissionais, alm das individuais ou familiares.
A intensificao do intercmbio entre estes grupos de produtores especializados, a
formao de excedentes e a entrega de tributos em dinheiro s classes com um estatuto

176

dominante, ampliou a necessidade de produzir artigos destinados troca, dando lugar


produo com um propsito mercantil e formao duma classe de mercadores.
A diviso do trabalho desencadeada pelo incremento da actividade comercial,
ligada ampliao das actividades transformadoras e da navegao, deslocou o centro
dos interesses econmicos do interior para o litoral. Ao lado da diviso entre
agricultores, artesos e mercadores, passou a existir uma outra, entre trabalhadores
rurais e citadinos, que corresponde, total ou parcialmente, oposio entre o campo e a
cidade. Na estrutura urbana observa-se uma distino entre sectores comerciais,
administrativos, culturais, transportadores, artesanais e at agrcolas, fenmeno com
menor relevncia nos meios rurais.
A diviso social do trabalho manifesta-se tambm entre trabalho mental e
material. O processo geral alcanado a nvel bastante elevado de separao entre o
trabalho intelectual e o trabalho fsico, levou ao surgimento duma elite que escapava ao
quadro dos interesses dos diferentes estados.
As distintas fases de desenvolvimento da diviso social do trabalho contriburam
para elevar sensivelmente a produtividade do trabalho e criar as premissas materiais
para o aparecimento da propriedade do solo, da apropriao dos meios e dos produtos
do trabalho. Contriburam igualmente para tornar mais consistente a existncia de
sociedades baseadas na diviso entre classes dominantes e classes subordinadas.
Sob o capitalismo, a produo especializa-se e tem como objectivo exclusivo a
obteno de lucro. A diviso social do trabalho desenvolve-se espontaneamente, com o
avano desigual dos diferentes ramos de produo, acompanhado duma luta constante
competitiva e duma desordem e dissipao do trabalho social. Os limites das economias
nacionais so ultrapassados pelo desenvolvimento do comrcio internacional,
circunstncia que d lugar a uma diviso internacional de trabalho.

1.9 DESEMPREGO
Considera-se como populao desempregada o conjunto das pessoas que,
pertencendo populao economicamente activa, no se encontra a trabalhar mas est
procura de emprego incorporando-se no mercado de trabalho. um fenmeno
caracterstico da existncia de trabalho assalariado no modo de produo capitalista.
As profundas mudanas verificadas na rea agrcola, a emigrao para a cidade
de rendeiros e jornaleiros, combinada com a subida de preos, colocaram pela primeira
vez de forma aguda o problema do desemprego. A estrutura senhorial esforava-se por
colocar a populao potencialmente activa a fim de contribuir para a renda, provindo os
indivduos de meios de subsistncia. Os jornaleiros, que trabalhavam nas cidades fora
das corporaes ou no campo, podiam estar sujeitos ao desemprego provisrio, mas no
tinham dificuldade em encontrar nova colocao. O desemprego era, at ento, um facto
anormal s possvel de acontecer com aqueles que tinham cortado com o seu meio e
optado pela vida de mendigo, aventureiro ou vadio. Mas esta situao mudou
radicalmente a partir de comeos do sculo XVI, com a fuga dos camponeses, a subida
dos preos, o trabalho assalariado, o poder aquisitivo dos salrios, suscitando um
gravssimo desequilbrio social. Nas cidades e pequenos centros rurais passaram a
existir grupos, por vezes bastante numerosos, de pessoas sem emprego, desprovidas de
meios ou inaptas para um trabalho regular.
No sistema capitalista o desemprego um fenmeno scio-econmico inevitvel
e, por vezes, intencionalmente alimentado. Uma parte da populao no encontra
emprego na produo e torna-se relativamente excedente, formando um exrcito de

177

reserva que permite a reduo do preo da fora de trabalho e, consequentemente, o


aumento da mais-valia e dos lucros. A runa dos pequenos produtores, a utilizao do
trabalho feminino e infantil, o crescimento natural da populao, o abrandamento local
ou temporrio duma actividade econmica, a introduo de novas mquinas ou mtodos
de produo, tiveram como efeito um aumento da oferta de mo-de-obra acompanhada
pela diminuio relativa da procura global no mercado de trabalho.

2 RELAES DE PRODUO

2.1 PRODUO DOMICILIRIA


A produo domiciliria realiza-se em duas reas diferentes: uma, no seio das
famlias ou comunidades directamente intervenientes no processo produtivo; outra, com
o desenvolvimento da produo industrial, a produo domiciliria transforma-se num
departamento externo das fbricas, denominado sistema de encomendas caseiro.
Na produo domiciliria familiar, as relaes de parentesco assumem funes
inerentes s relaes sociais de produo. Os familiares organizam o processo de
trabalho, determinam o acesso s condies de produo e o acesso ao produto social.
Verifica-se uma correspondncia e um acordo entre os dois plos das relaes da
produo: por um lado, a organizao e cooperao no processo de trabalho e, por
outro, a apropriao comum e no exclusiva dos recursos. Na produo familiar ou
comunitria dirigida para a satisfao de necessidades prprias, as diversas coisas
apresentam-se como produtos de consumo e no como mercadorias. Os diversos
trabalhos que do lugar a estes produtos so funes do agregado, o qual possui uma
diviso de trabalho prpria, regula a repartio entre os seus membros e o dispndio de
tempo. Por exemplo: o cozimento do po tem sido uma das actividades regulares das
famlias ou das comunidades; homens, mulheres e crianas ocupam-se da fiao e
tecelagem manual e do fabrico de cestos, artigos indispensveis vida quotidiana,
durante o tempo de interrupo do trabalho do campo. Estes trabalhos tm sido
considerados como ofcios tradicionais e so na sua origem efectuados principalmente
por mulheres.
Os trabalhadores domicilirios encontram-se aparentemente libertos de qualquer
dependncia em relao ao dono da terra ou ao mestre da oficina artesanal. O seu
trabalho apresenta-se sempre referido a actividades concretas e enquadrado em relaes
sociais especficas. Assume em geral a caracterstica dum trabalho familiar ou
comunitrio colectivo, que se efectua em colaborao com outros elementos do
agregado, constituindo um todo organizado e unido. Estes produtores, ligados terra
que cultivam por sua iniciativa ou ao mesteiral, detm a posse dos meios necessrios
realizao do seu trabalho, com excepo dos bens imobilirios, como a terra, os fornos,
os armazns ou at a habitao e, por vezes o gado, e dispem das condies mnimas
indispensveis produo dos meios de subsistncia,
O artfice, a trabalhar no seu domiclio, fabrica objectos com a matria-prima que
lhe entregue mediante um salrio que representa, em parte, o preo da sua fora de
trabalho. O mesteiral era um artfice individual que actuava manualmente sobre as
matrias-primas que, em geral, lhe eram fornecidas, afeioando-as e transformando-as
para fabricar utenslios e outros bens. Contribua para a satisfao de necessidades
correntes e essenciais de toda a populao; criava elementos aplicados na construo de
casas, igrejas e outros edifcios; punha disposio do sistema produtivo instrumentos

178

de trabalho e at pequenas embarcaes. Alguns destes tarefeiros no se encontravam


ligados s suas comunidades de origem, exercendo a sua actividade duma forma
itinerante.
Na Europa Ocidental, inicialmente na Inglaterra, os trabalhadores domicilirios
ficam sujeitos a uma explorao acrescida que envolve todas as pessoas da famlia,
incluindo jovens do sexo feminino e at crianas. A indstria domstica subordinou-se
ao controlo do capital e o artfice produtor perdeu grande parte da independncia
econmica que antes usufrua. A sua posio comeava a aproximar-se da dum simples
assalariado. Quando soa a hora da introduo da maquinaria rapidamente se assiste
colocao do trabalho domicilirio disperso na dependncia do funcionamento fabril.
Cria-se assim um exrcito industrial de reserva sempre disponvel, sujeito durante uma
parte do ano a intensa explorao e durante outra parte reduzido falta de trabalho ou
desemprego temporrio.
2.2 PRODUO EM PALCIOS E TEMPLOS
O trabalho no domiclio das classes dominantes era realizado no palcio dos
soberanos ou da aristocracia, nas dependncias anexas aos templos ou no domiclio de
grandes famlias burguesas. Neste caso, as relaes econmicas e sociais centram-se
entre os produtores e as classes a que esto subordinados ou instituies de que
dependem
O trabalho era efectuado por escravos e servos, mas tambm por trabalhadores
livres, em geral mulheres e crianas. As prprias famlias eram obrigadas a fornecer
trabalho grtis no domiclio do senhor e a sujeitar-se a toda a espcie de servios
suplementares; as mulheres fiavam e teciam na oficina do senhor e as crianas eram
utilizadas como criados domsticos.
As reservas do soberano ou senhoriais eram constitudas por sectores explorados
directamente pelos seus titulares. Estes controlavam de forma directa e imediata as
instalaes permanentes: umas, destinadas a celeiro, onde se recolhiam os cereais e
demais produtos entregues pelos agricultores como rendas em gneros; outras,
destinadas a habitaes do pessoal, estbulos, adegas com as suas prensas e currais para
os animais prprios do senhor. Alguns camponeses que viviam em comunidades rurais
ou mesmo na cidade estavam ligados ao ncleo econmico do pao senhorial por uma
relao tributria, representada por uma obrigao compulsiva de prestao gratuita de
trabalho. Os artesos trabalhavam tambm no interior da organizao do palcio,
recebendo matrias-primas de origem distante e de alto valor como madeira e marfim,
metais e pedras preciosas.
Muitas instituies aristocrticas dispunham de exploraes agrcolas prprias
que envolviam a explorao pecuria e culturas arvenses, como vinhas e olivais. Por
vezes, mantinham oficinas artesanais e chegavam a exercer actividades indstrias com
caractersticas monopolistas.
Os templos, alm dos locais de culto, compreendiam edifcios exteriores como
celeiros, armazns, estbulos e oficinas. Os diversos organismos eclesisticos detinham,
alm das terras, instrumentos de produo, como moinhos, fornos, prensas, lagares,
adegas, celeiros, ferrarias, marinhas, pesqueiros, coutadas de pesca e caa. Possuam
ainda outros bens como casas de habitao, balnerios, estalagens, centros de comrcio,
etc. Nos mosteiros, os frades dirigiam a produo pecuria, o cultivo de cereais, da
vinha, do azeite, de frutos e legumes, alm de orientarem actividades de ndole no
agrcola. Numerosas pequenas igrejas dispunham de domnios fundirios privados, em

179

que colhiam parte das rendas pagas pelos cultivadores, com reas de cultura directa a
cargo dos respectivos sacerdotes ou at exploraes agrcolas de nvel familiar.
No Egipto, as propriedades dos altos dignitrios incluam tambm oficinas de
artesos. Pelo seu trabalho os artesos recebiam um pagamento em gneros: cereais,
peixe, legumes e outros produtos.
Na Mesopotmia, o templo surge como uma unidade scio-econmica autosuficiente, com os seus prprios administradores e servidores. Os membros do templo
de condio inferior eram mulheres e crianas reduzidas escravatura, antigos
prisioneiros de guerra e indivduos doados ao templo a ttulo de oferendas devotas. Os
funcionrios do templo combinavam a funo de guardies da morada fsica dos deuses
com a superviso e o desempenho das tarefas produtivas. Essas actividades econmicas
possibilitavam a acumulao de excedentes que constituam os recursos necessrios
para o envolvimento no comrcio e a expanso dos ofcios do templo.
Na China, pouco antes do incio da nossa era, os artesos j no eram servidores
dos senhores feudais mas sim mantidos pelo governo. Os artesos e artfices, que
tinham adquirido um elevado grau de percia, transmitida pelas suas famlias, de
gerao em gerao, ou que possuam uma notvel destreza manual, eram mantidos em
escravido pelas oficinas supervisionadas e controladas por gabinetes estatais. As
oficinas do Estado produziam grande quantidade de relhas de arado e enxadas de ferro
montadas em cabos de madeira. Detinham o monoplio do ferro, do sal e do ch e
estavam ainda dependentes do poder estatal: os transportes, os entrepostos de cereais e
de tecidos. No sculo XVI, os mosteiros do Tibete tornaram-se no principal poder
econmico do pas. Possuindo grandes domnios estenderam a sua influncia a regies
distantes. Nas suas terras trabalhavam servos, rendeiros e pastores nmadas.
Empregavam administradores para superintenderem a gesto duma riqueza que inclua a
cobrana de impostos, o trabalho em regime de corveia, a concesso de emprstimos,
geralmente para a aquisio se sementes.
No Iro, no sculo XVII, o soberano era o maior empregador de mo-de-obra
devido ao sistema de oficinas reais que davam trabalho a uns dois mil operrios e
artesos. Algumas actividades produtivas existiam apenas para ir de encontro s
necessidades da casa real, mas muitas eram fbricas propriedade do Estado que
produziam toda a espcie de tecidos, brocados e tapetes.
Entre os Astecas, os palcios e as casas senhoriais funcionavam como unidades
de produo, onde se confundiam actividades administrativas, econmicas, polticas,
cerimoniais e militares.

2.3 PRODUO AGRCOLA


O volume e as espcies das produes agrcolas variam segundo a natureza, a
utilizao e a superfcie das terras consideradas. Estas podem incluir culturas
permanentes ou temporrias, terras de pousio, florestas, pastagens e mesmo reas
incultas. A rea agrcola no s por si suficiente para avaliar a dimenso da produo,
que depende naturalmente do solo, da fertilidade da terra, dos meios de produo
utilizados e da fora de trabalho disponvel.
Entre as entidades privadas, ou entre estas e os poderes pblicos, estabelecem-se
relaes variadas e, por vezes, complexas. possvel enunciar as mais significativas e
que so as seguintes: entre o detentor do solo e a entidade que o explora; entre o dono
de animais e de equipamentos ou mquinas e a entidade que os utiliza; entre rendeiros e

180

proprietrios fundirios; entre o possuidor do dinheiro e a entidade a quem o cede; entre


o patro e os trabalhadores assalariados, permanentes ou temporrios; entre produtores e
consumidores, vendedores e compradores; entre produtores agrcolas e entidades
transportadoras e mercantis; entre contribuintes agricultores, o Estado e as autarquias
locais.
O produtor directo detm a posse dos seus meios de produo, em geral
movveis, das condies materiais indispensveis realizao do seu trabalho e
produo dos seus meios de subsistncia. Os instrumentos de trabalho fixos eram
entregues ao produtor em usufruto, que deste modo ficava na situao de dependente em
relao ao dono da terra. Para utilizar estes meios de produo, os camponeses eram
obrigados a ceder mais uma parte da sua colheita ou a pagar uma taxa por essa
utilizao. Alm da renda, a famlia camponesa ainda, por vezes, sobrecarregada com
outras obrigaes para com o senhorio como: ceder uma parte do produto da terra que
explora por conta prpria; ceder alguns dos animais que cria e dos peixes que pesca;
moer o seu gro no moinho senhorial; cozer o po no forno senhorial; fabricar a cerveja
nas instalaes senhoriais. Estavam ainda sujeitos justia senhorial, o que muitas
vezes implicava o pagamento de multas. Alm disso, tinham de pagar dzimas s
instituies religiosas e de se sujeitar a impostos estatais ou municipais.
Interesses econmicos levaram os senhores das reas dominadas a exigir um
maior esforo dos agricultores instalados nos seus domnios, visto da depender o
quantitativo da renda a embolsar. As contingncias da vida poltica e militar no
possibilitava aos senhorios uma fiscalizao eficaz e duradoura nos seus domnios o que
facilitou o nascimento do regime agrrio de colonato, que permitiu uma progressiva
ampliao da produo e da produtividade, bem como o inicio dum novo tipo de
relacionamento entre o produtor e o proprietrio rural.
Os colonos formaram uma classe mdia composta por populao livre e uma
parte de camponeses de origem servil cuja situao havia melhorado. O colonato
destinava-se a manter o campons estavelmente na terra, a obrig-lo a entregar ao
senhor as mltiplas prestaes de gneros, excepcionalmente em dinheiro ou mistas. A
terra no pertencia ao cultivador que a explora por sua conta mas sob a condio de
destinar parte da produo ao proprietrio. As terras divididas entre colonos eram
arroteadas com utenslios e animais que lhes pertenciam, estando os colonos obrigados a
entregar uma parte da produo aos senhores. Eles e suas famlias eram ainda
compelidos a fornecer um certo nmero de dias de trabalho gratuito, empregando os
seus instrumentos de produo. O proprietrio conservava o direito de orientao e
verificao do cultivo. Para ser autorizado a dedicar-se a determinadas actividades, cujo
produto desejava reservar para si ou vender o excedente das suas necessidades de
consumo, o colono estava sujeito ao pagamento adicional dum tributo em gneros ou
em dinheiro. O colonato permitiu ainda ampliar as trocas com a comercializao duma
parcela do produto social, assim transformado em mercadoria. O lento progresso do
comrcio exercia uma influncia reforada no mesmo sentido.
Com o decorrer do modo de produo mercantil, a pouco e pouco, uma camada
de camponeses mais prsperos foi surgindo, vidos de reunir um campo a outro como
meio de aperfeioar o cultivo e a sua progresso. Esta transio no representou uma
imediata libertao do cultivador das obrigaes servis, pois a tradio e o costume
desempenhavam um papel muito poderoso, permanecendo durante longos perodos a
partilha do produto entre servo e senhor. Entretanto, estabeleceu-se em particular uma
relao prxima entre os agricultores e o mercado. Esta relao apresentava as seguintes
caractersticas: em certas regies, os agricultores abandonaram gradualmente a terra,
dedicando-se ao comrcio; alguns mercadores, que possuam terras e capital,

181

contratavam terceiros para a produo agrcola e venda das mercadorias; a produo


duma quantidade crescente de produtos agrcolas secundrios com o objectivo de
ampliar as vendas no mercado.
Os lavradores com uma posio mais desafogada tendo ao seu dispor, alm da
mo-de-obra familiar, a que lhes era fornecida por alguns assalariados, encontravam
condies mais favorveis para ampliar o seu espao de cultivo. O aumento dos
arrendamentos e o crescente uso do trabalho assalariado fomenta uma diferenciao
econmica entre os camponeses e o surgimento duma fraco de agricultores, capazes
de acumular pequenos montantes de capital, incentivados pelo crescimento do comrcio
local e dos mercados. Estes agricultores foram capazes de executar um cultivo mais
eficiente, aumentar as suas posses arrendando mais terra e utilizar os servios em
regime de assalariado dos seus vizinhos mais pobres. A desigualdade em tipo de solo,
situao e fortuna deram a lugar a diferenciaes entre os prprios camponeses, e at
mesmo entre a populao de determinadas regies. Formou-se uma classe de
agricultores mdios ligados ao mercado, tanto na posio de vendedores como de
consumidores.
Da apropriao da terra e dos instrumentos para a cultivar resultou o incremento
de desigualdades nas relaes de produo. Certas famlias ficaram na posse dos
melhores lotes de terra e dos maiores rebanhos de gado, enquanto outros empobreciam e
se arruinavam. Os camponeses mais pobres so empregados como jornaleiros ou
simples pastores, o que permite aos produtores directos apropriarem-se duma mais-valia
utilizada em parte no aumento da produo destinada ao mercado. A situao
econmica do campons tornou-se muito dbil, no passando muitas vezes dum modest
o cavador sem terra e sem gado de trabalho.
A formao de grandes complexos agrcolas deu lugar a que muitos camponeses
rendeiros ao ficarem sem terra para cultivar e que no dispunham de meios suficientes
para resistir presso dos poderosos, acabassem por abandonar os seus campos e
trabalhar como assalariados, por vezes, nas suas prprias terras ou migrar para as
cidades para trabalhar na indstria. Os latifundirios aproveitavam-se do trabalho
assalariado e do sistema de arrendamento das suas terras. No primeiro caso, a fora de
trabalho era contratada e as alfaias fornecidas pelo senhor aos trabalhadores assalariados
responsveis pela produo, sendo-lhes pago um salrio e, por vezes, alojamento e
habitao. No sistema de arrendamento, a terra era arrendada aos locatrios que a
trabalhavam, pagando ao senhorio o direito da sua ocupao em condies que
dificilmente conseguiam suportar, face aos aumentos regulares das suas pesadas rendas.
O conjunto das relaes sociais de produo tambm determinado, entre outros
factores, pelo nvel mdio da tcnica agrria. Porm, no basta conhecer os novos
instrumentos de trabalho, necessrio aplic-los, pois s a partir da podem influenciar
a produo. As relaes de produo e de distribuio entre os agricultores e a
aristocracia no permitiam que o ritmo de produo agrria se ajustasse
automaticamente aos progressos tecnolgicos. O ritmo de avano era muito lento. Isto
originava tenses internas no processo de desenvolvimento scio-econmico, mas eram
tenses que impulsionaram a sua evoluo.
Nas regies onde se iniciou a formao do modo de produo capitalista assistiuse ao rompimento de laos familiares ou comunitrios existentes na agricultura, sem
contudo os eliminar. Nas grandes propriedades agrrias o campons substitudo pelo
trabalhador assalariado. Os mercadores das cidades investem na compra de
propriedades rurais, embora a inteno imediata no fosse, em geral, explorar
directamente a terra, mas especular ou arrendar os terrenos para auferir lucros.

182

Uma classe de agricultores mais prsperos tornou-se empregadora de trabalho


assalariado e competidora nos mercados locais. Os proprietrios das terras, mais
susceptveis influncia urbana, adoptavam cada vez mais o hbito de contrair
emprstimos junto dos mercadores. Assiste-se a um processo de transformao que
conduz a uma produo essencialmente destinada troca, motivada pelo interesse
pessoal e a realizao de lucros monetrios. Os grandes proprietrios ampliam as suas
propriedades fundirias apoderando-se das terras destinadas utilizao comunitria das
aldeias bem como das terras dos pequenos proprietrios camponeses, o que lhes permite
aumentar a superfcie das unidades agrcolas e utiliz-las para a produo extensiva
agrcola e pecuria.
A organizao requerida pelo trabalho agrcola desencadeou um processo de
diferenciao social que alargou a variedade das ocupaes e das possibilidades. Assim
se alterou a organizao social da agricultura, passando o capital a dominar a produo
agrcola e a concentrar em poucas mos a propriedade fundiria. Os prprios
comerciantes das cidades comearam a investir as suas fortunas na compra de grandes
propriedades fundirias.
Historicamente, sob domnio romano, a explorao agrcola fazia-se
predominantemente atravs dos colonos e de pequenos rendeiros que pagavam parte das
suas rendas em gneros. Simultaneamente, desenvolveu-as uma classe de trabalhadores
sem terra que se sustentava do trabalho sazonal nas grandes propriedades. Uma parte
destes camponeses acabavam por abandonar as suas comunidades e ir para as cidades
ou tornarem-se rendeiros dos grandes latifundirios. Os romanos no tinham capacidade
de escravizar a totalidade das tribos conquistadas e mantiveram-nas nas suas unidades
originais como colonos. Foi o primeiro estdio duma sntese de simbiose com as
comunidades tribais perifricas, iniciando-se um novo perodo de relaes mtuas entre
centro e periferia, primeiro sob domnio romano mas depressa sob o controlo das
prprias comunidades tribais. No seio da sociedade romana, sculo IV, o colonato
passou a dominar a produo agrcola. Criaram-se exploraes auto-suficientes, onde
trabalhava gente que dependia dos latifundirios a quem tinha de pagar tributos.
Durante o perodo otomano, o usufruto da terra comeou a ser distribudo pelos
camponeses que ficavam obrigados ao pagamento duma renda para os cultivar. O
sistema agrcola baseava-se em unidades econmicas, compostas por famlias
camponesas independentes com uma produo destinada a alimentar a famlia e a
utilizar os excedentes para cumprir as exigncias fiscais perante o nico proprietrio, o
Estado. O aparelho burocrtico otomano defendeu estas unidades agrcolas e impediu as
tendncias para a fuso destes minifndios em propriedades de grandes dimenses. Os
camponeses no ficavam proprietrios dessas terras, mas tinham a obrigao de as
cultivar indefinidamente enquanto pagassem a renda e os impostos. Os impostos eram
cobrados por agentes estatais que recolhiam tambm as rendas. No sculo XVIII, o peso
da carga fiscal e a rigidez do aparelho administrativo revelaram-se particularmente
opressores para os camponeses pelo que alguns destes optaram pela fuga, abandonando
os seus campos. A terra doada estrutura religiosa encontrava-se isenta do pagamento
de impostos, embora pagasse uma taxa simblica. A terra de pastagem no se
encontrava sujeita a impostos, garantindo a alimentao dos cavalos dos governadores.
Em contrapartida, o corpo administrativo das aldeias impunha aos camponeses
contribuies sobre produtos como a manteiga, as ovelhas, o mel, o queijo, os cereais,
as galinhas e outros produtos. O controlo total sobre os territrios agrcolas, a produo
e o trabalho dos camponeses constituiu uma das principais causas da estagnao da
economia e da sociedade otomana. Nesta situao, no havia possibilidade da economia

183

de carcter rural se ter adaptado economia mercantil, vivendo-se num sistema esttico
de subsistncia ao longo do tempo.
Na ndia, os principais produtores que trabalhavam no campo eram membros
livres da comunidade. Quando ficavam arruinados e perdiam as suas terras e os seus
instrumentos de trabalho viam-se compelidos a trabalhar como rendeiros. A agricultura
era conduzida por camponeses individuais, existindo poucos vestgios de cultivo em
comunidade. Havia um grau considervel de diferenciao entre os agricultores,
existindo alguns que possuam grandes campos, cultivavam muitas espcies e
empregavam trabalhadores, pagando-lhes em dinheiro e em gneros. Num extremo
inferior da sociedade rural estavam muitos trabalhadores sem terra, a maioria deles
intocveis, que devem ter chegado a constituir mais dum quarto da populao rural.
Os direitos sobre os terrenos desocupados pertenciam por direito aos aldeos influentes.
A produo agrcola tinha de ser colocada no mercado de forma que o imposto sobre a
terra pudesse ser pago em dinheiro. A dimenso deste imposto era tal que absorvia a
maior parte dos excedentes. O Estado tinha de tomar conhecimento detalhado das
condies de agricultura e fazer um esforo para a sua melhoria, sendo estas tarefas
executadas por latifundirios.
Na China, a agricultura era o principal sector de produo. Os pequenos
camponeses eram proprietrios ou rendeiros e constituam a maioria dos habitantes
rurais, mas a sua posio social no era elevada. No sculo XVI, foi encorajado o
cultivo de terras baldias, atravs dum sistema de recompensa e da construo de obras
hidrulicas. A terra que pertencera ao anterior estado senhorial foi distribuda pelos
camponeses que a trabalhavam aumentando a sua motivao. As tcnicas de produo
foram melhoradas com uma lavra cuidada, plantao intensiva, utilizao de
fertilizantes naturais, melhores alfaias e progressos na hidrulica. Fizeram-se tambm
progressos na seleco e melhoramento das variedades e espcies cultivadas j com fins
comerciais.
Nos sculos XIV e XV, diversas monarquias de pases europeus dominaram por
fim o feudalismo poltico, reduziram os poderes das ordens privilegiadas e levaram a
cabo a unidade territorial dos reinos, onde apenas o rei podia legislar, deter o domnio
soberano, angariar impostos permanentes, recrutar foras armadas regulares, nomear
juizes e criar cargos pblicos. O desaparecimento da servido feudal deu lugar a uma
converso de feudos hereditrios em propriedades de bens de raiz. Com o fim de
produzir mais quantidade para abastecer os mercados vizinhos os novos proprietrios
procuraram recuperar as terras comunais e mesmo apropriarem-se das parcelas de terra
dos camponeses, reorganizar as culturas dos seus novos domnios com vista a obter o
mximo lucro. Os grandes proprietrios estavam claramente inclinados a ampliar os
seus domnios em detrimento dos camponeses e a obter lucros monetrios. Nos sculos
posteriores, o preo das terras subiu e formou-se um vasto movimento de vedar os
campos. Na Europa Ocidental, em meados do sculo XV, os rendeiros independentes,
ou parcialmente independentes, podiam cultivar as terras como entendessem e vender as
suas colheitas a quem lhe comprasse por melhor preo. O rendimento melhorou e os
preos mais elevados incitavam os camponeses a adquirir mais terras. Os grandes
proprietrios procuravam manter os rendimentos de origem feudal e os baixos salrios
da mo-de-obra rural, preferindo guardar para si as melhores terras. Os camponeses
sujeitos ainda a um regime senhorial tinham de abdicar de uma parte das suas colheitas,
o que significava ficarem os benefcios concentrados nas mos das classes dominantes.
O ambiente econmico era desfavorvel para a maioria dos camponeses, uma vez que
uma grande parte vivia do cultivo das terras que no lhe pertenciam. Esta situao era
agravada pela subida de preos dos produtos que necessitavam adquirir no mercado. No

184

sculo XVII, reinava a imobilidade no campo das relaes sociais do mundo rural, fruto
do domnio incontestado das classes dominantes, que incluam j os grandes
proprietrios fundirios que muitas vezes exerciam simultaneamente poderes senhoriais.
Em alguns pases, a nobreza tentou ainda recuperar o controlo directo da terra atravs da
expulso dos rendeiros. No sculo seguinte assistiu-se a um significativo progresso em
direco transformao das relaes de produo nas zonas rurais, que viria a dar
origem a profundas alteraes no sistema senhorial herdado dos tempos medievais. Os
grandes agricultores, muitas vezes eles prprios arrendatrios de vastas extenses de
terra, foram protagonistas deste duplo processo de opresso senhorial e modernizao
capitalista, o qual originou aces de resistncia. Numerosos membros da pequena
nobreza, desprovidos dos seus domnios, ficaram numa situao difcil. Vtimas destas
mudanas, incapazes de se adaptar nova economia, afundaram-se na pobreza e
humilhao.
Em frica as civilizaes agrrias tiveram, em todas as regies, um efeito
preponderante sobre as outras. Alm da agricultura, havia a pastorcia, a caa e as
actividades recolectoras, ou a explorao mineira. No sculo XVI, embora a frica
fosse essencialmente rural, existiam j povoados urbanos prsperos mesmo antes da
colonizao. Nos pases do Norte do Continente, sculo XVII, a utilizao dum sistema
de irrigao judicioso contribuiu para o facto de o imposto tributado s colheitas ter sido
uma das principais fontes de rendimento do Estado. Porm, o pesado fardo dos impostos
levou, em alguns casos, os camponeses a deixarem de cultivar a terra e a concentraremse apenas na criao de gado.
Entre os Astecas, os senhores concediam aos seus camponeses um lote de terreno
para usufruto, obrigando-os a trabalhar as suas prprias terras em determinados perodos
do ciclo agrcola. A regio Andina destacou-se por uma vigorosa difuso da agricultura,
principalmente baseada numa irrigao bem sucedida e em tcnicas de previso de
tempo. Entre os incas, os colonos estatais podiam atingir milhares, mesmo localizados a
grandes distncias. As suas obrigaes estavam ligadas produo de milho, destinado
especialmente manuteno do exrcito e aos cuidados com a manuteno dos imensos
rebanhos de cameldeos pertencentes ao Estado.
Nas colnias europeias da Amrica, o sistema de plantao, em extensas reas
agrcolas, adquiriu uma grande importncia, mais favorvel para culturas remuneradoras
como o tabaco, o algodo, a cana do acar, culturas pouco rendveis nas pequenas
exploraes. A mo-de-obra necessria plantao consistia sobretudo em escravos
negros, a maior parte importados da costa ocidental de frica.

2.4 PRODUO ARTESANAL


Os primeiros artesos surgiram quando a famlia camponesa deixou de ser ela
prpria a produzir os instrumentos de trabalho e os artefactos necessrios ao seu modo
de vida, mudana de que resultou a diviso social do trabalho, j referida.
Os principais traos caractersticos do artesanato so os seguintes: a oficina que
dirige pessoal e no societria; nela o arteso assume uma posio de chefia ou mestre
artfice; possuidor dos instrumentos de trabalho; participa pessoalmente na elaborao
dos bens e servios que produz. O arteso exerce uma arte ou um ofcio manual por sua
conta, sozinho ou auxiliado por membros da sua famlia e um nmero restrito de
companheiros ou aprendizes. Com a ajuda de ferramentas e mecanismos caseiros, visa
produzir peas utilitrias, instrumentos de trabalho, artsticas e recreativas, com ou sem
fim comercial.

185

O arteso tornou-se um agente econmico que comeou por produzir bens


destinados ao seu consumo prprio, troca directa por bens de que necessitava,
produzidos por outros, entrega s classes dominantes dos artefactos produzidos como
tributo. Os artesos existentes nas zonas rurais viviam do exerccio de ofcios, em vez
da agricultura, como alfaiates, sapateiros, ferreiros, ferradores, preparadores de peles,
etc. Trabalhavam parcialmente para os camponeses, frequentemente sob a forma de
troca directa. Por exemplo, um vaso de cermica por uma certa quantidade de trigo. Em
geral, gozavam dum estatuto social mais elevado que o dos camponeses. Os mais
privilegiados eram os metalrgicos e os joalheiros.
Antes de iniciar a transformao o arteso responsvel pela seleco da
matria-prima a ser utilizada e pelo projecto do produto a ser executado manualmente.
Todo o processo de transformao da matria-prima em produto acabado da sua
responsabilidade. Pode-se exemplificar com os oleiros que obtinham o barro e o
modificavam, os caiadores que fabricavam a cal ou os teceles possuidores de gado
langero. A matria-prima podia ser adquirida directamente junto dos respectivos
produtores, das corporaes, ser fornecida pelos consumidores ou pelos mercadores. O
combustvel indispensvel era recolhido nas matas dos terrenos comuns ou comprado
quando isso era inevitvel.
As oficinas so instaladas em locais pequenos, por vezes, nas prprias casas ou
em instalaes anexas. Os artesos dispem de meios prprios de produo que
consistem nas ferramentas e matrias-primas necessrias produo. Estes bens no
eram avaliveis em dinheiro, estavam ligados ao trabalho do seu possuidor, inseparvel
deste, e nessa medida representavam um conjunto de bens prprios. Os instrumentos de
trabalho utilizados, a experincia e os hbitos formados empiricamente adquiriram o
carcter de tradies que, a pouco e pouco, se transformaram ao longo das geraes.
Com algumas excepes, existia um domnio senhorial sobre os meios de produo
fixos, como sucedia com os fornos ou os pises. Os artfices, cuja tecnologia ia
progredindo, logravam furtar-se s decises mais violentas das relaes senhoriais,
tendentes a apoderarem-se dos meios de produo e dos prprios objectos de trabalho.
Os jovens que desejavam entrar na oficina artesanal deveriam ser aceites para a
funo de aprendizes dum mestre que detinha todo o conhecimento tcnico, a posse das
ferramentas e das matrias-primas, acolhia os companheiros e era tambm responsvel
pelo seu adestramento. Os aprendizes iniciavam o seu treino ainda na infncia, no
recebiam salrio, geralmente eram parentes e moravam com o mestre ou nas prprias
oficinas. O aprendizado das tarefas era transmitido aos novos profissionais de maneira
prtica, no prprio local de trabalho, a sua extenso variava de acordo com o ramo,
podendo durar um ou mais anos. Aps esta fase, o aprendiz tornava-se companheiro e
depois, eventualmente, mestre, se fosse aprovado num exame da corporao. A
passagem para o grau de mestre normalmente acontecia com a revelao dos segredos
da actividade.
Os bens produzidos reflectem a relao do arteso com o meio onde vive e a sua
cultura. A actividade artesanal tem como uma das caractersticas principais a
participao do profissional em todas as fases do processo, a obteno dum alto grau de
satisfao e a identificao com o produto. Em geral, o arteso obedece na sua produo
a critrios mais qualitativos que quantitativos, dedicando-se a produzir objectos de
qualidade mais do que a multiplic-los, nisso se distinguindo da fbrica. Normalmente,
prefere, elevar a sua reputao a aumentar os seus benefcios. modicidade dos capitais
a investir junta-se o amor por um ofcio muitas vezes artstico e no qual se tem a
sensao de realizao pessoal de todo o processo de criao dum objecto. O arteso,

186

numa fase inicial, no considera a produtividade como um elemento central dos seus
princpios de explorao.
Uma grande parte dos artesos trabalhava directamente para os monarcas, os
nobres e os sacerdotes, os nicos com posses para adquirir objectos de alto valor,
principalmente feitos de metal, como armas ou objectos sumptuosos. Antes do uso do
dinheiro, o seu trabalho era pago em gneros tirados dos excedentes acumulados nos
palcios ou nos templos, provenientes dos tributos recebidos. As classes senhoriais e as
classes mais ricas da populao rural e urbana exerciam uma presso sobre os artesos a
fim de conseguir produtos de certa qualidade, impondo-lhes uma aplicao tcnica e um
aproveitamento de habilidades superiores. Eram aplicadas sanes aos artfices que
apresentassem produtos de qualidade inferior ou realizassem um trabalho deficiente.
Outras presses destinavam-se a garantir o eficaz aproveitamento dos meios de
produo fixos, com o objectivo de aumentar o valor da renda. Aos profissionais do
artesanato era ainda imposto a execuo de trabalhos gratuitos a favor das classes
senhoriais e o tabelamento de preos, normalmente fixados abaixo dos reais, o que
permitia redistribuir os rendimentos em detrimento dos artfices.
No artesanato no existe separao entre patrimnio e fora de trabalho, salvo
quando o arteso recorre ao emprego de jornaleiros. Em algumas oficinas o trabalho vai
perdendo aos poucos o carcter estritamente individual ou familiar, na medida em que
se comea a empregar um nmero embora limitado de assalariados. Em vrios sectores
de produo verifica-se uma tendncia para o desenvolvimento de laos de carcter
capitalista com o emprego regular de pessoal assalariado, mantendo-se a pertena dos
objectos e dos meios de trabalho na mo do mestre.
Com o desenvolvimento da economia mercantil, comeam a diferenciar-se, entre
os produtores directos instalados nas cidades, os artfices patres, ligados directamente
ao mercado, comprando o necessrio sua produo e escoando os seus produtos
atravs dos comerciantes. Os artfices mais pobres vem-se forados a empregar-se
como trabalhadores assalariados doutras oficinas, corporaes ou empresas fabris, que
se apropriam de parte da sua fora de trabalho.
Nos centros urbanos, o artesanato ficou concentrado em espaos conhecidos
como oficinas artesanais, que se tornaram importantes unidades de produo, atravs
duma crescente especializao, adaptada estrutura social e econmica local. A
arrumao dos artfices, ferreiros, sapateiros, correeiros, oleiros, alfaiates, fanqueiros,
etc., em locais determinados, era muito proveitosa para fiscalizar a actividade destes
profissionais, facilitando imenso a vigilncia dos processos de fabrico, do escoamento
dos artigos e do seu preo. Dispunham-se com frequncia por ruas, por quarteires ou
mesmo por aldeias inteiras. A produo artesanal comea a ser ento dominada pelos
mercadores que compravam as matrias-primas e vendiam o produto final. Aos artesos
menos especializados faltava organizao e normalmente acabavam por trabalhar
directamente para o mercador. Quando os produtores ofereciam directamente venda os
artigos que fabricavam, corriam os riscos inerentes lei da oferta e da procura, o que os
levava a preferir a entrega ao sector inteiramente dedicado vida mercantil. Os artesos
passaram a ser dominados por uma minoria de comerciantes, que usava os seus poderes
para os subordinar, e perderam assim o controlo do produto do seu trabalho. Os seus
produtos eram vendidos no mercado, no directamente aos consumidores, mas aos
intermedirios comerciantes, que estabeleciam o contacto com o mercado, conheciam as
necessidades dos eventuais compradores e o seu poder de compra. Por vezes, eram
formalizados contratos de fornecimento directo de quantidades acordadas dos artefactos
a preos igualmente combinados. Com o alargamento da actividade comercial, assiste-

187

se a uma tendncia para uns artfices progredirem e alargarem a sua produo e outros
empobrecerem.
A frequncia das relaes entre as cidades permitiu o alargamento das zonas de
troca e a expanso dos mercados. O distanciamento dos consumidores dilatava o
perodo de tempo entre o incio da produo e o momento da venda e obrigava a
suportar as despesas de transporte. Eram precisos capitais e os artesos no dispunham
deles.
Por volta do sculo XVII, certos mercadores permitiam-se forar alguns artesos
a trabalhar para eles, oferecendo-lhes adiantamentos. Quando os materiais eram muito
caros desenvolvia-se todo um sistema de emprstimos a juros ou ento os mercadores,
reis e nobres, organizavam oficinas onde os artesos trabalhavam como assalariados.
Numa segunda fase, j o comerciante que fornece s oficinas artesanais matriasprimas e certos instrumentos de trabalho. Os artesos perdem assim a independncia de
que desfrutavam, transformam-se pouco a pouco em proprietrios nominais dos seus
meios de trabalho, ou seja, em semi-assalariados ou simples produtores domicilirios.
No sculo XVIII, esta situao generalizou-se e eram j os capitalistas industriais a
fornecerem os meios de produo a estes artfices.
Na Grcia, na cidade de Atenas, predominavam as pequenas oficinas com
poucos trabalhadores, embora em alguns sectores a especificidade da produo exigisse
uma maior quantidade de trabalhadores e um certo grau de diviso do trabalho. Quando
as obras de certos artfices e artistas se tornaram objecto de produo em massa, o
trabalho escravo foi amplamente utilizado.
Em Roma, a actividade artesanal, de incio essencialmente caseira, adquiriu
depois uma certa autonomia com a organizao de colgios de artfices, segundo as
profisses: joalheiros, carpinteiros, ferreiros, oleiros, tintureiros, sapateiros, etc. Eram
numerosos os artesos de diversas especialidades com oficinas de grande dimenso, que
chegavam a empregar cerca de cem escravos. A Itlia importava grandes quantidades de
artigos artesanais das provncias e dos pases do Oriente, com os quais os romanos no
podiam concorrer. A pequena produo artesanal tornou-se ento instvel e foi
conduzida runa.
Na ndia, a situao dos artfices das aldeias no era uniforme: uma parte deles
trabalhava autonomamente, dispondo das suas prprias oficinas; outros, eram
contratados para trabalhar mediante uma determinada remunerao. A posio do
arteso na economia variava. Havia o arteso da aldeia que supria as necessidades dos
seus habitantes mas que, quando procurava clientes fora da aldeia, tinha de entrar no
mercado como produtor competitivo. Alguns acabavam por montar as suas oficinas nas
prprias vilas e cidades.
Na China, no sculo XVI, os artesos que se mantinham isolados ou tinham
trabalhado de forma independente, comearam a produzir artigos em oficinas sob a
direco de patres, ligados por uma espcie de contrato. No artesanato urbano a forma
caracterstica da organizao era a corporao de mestres artfices.
Na Europa, com excepo da actividade mineira e da construo naval, a unidade
bsica de produo era a oficina familiar, pertencente ao arteso, que dava emprego a
toda a famlia e, por vezes, a trabalhadores assalariados. Muitas destas oficinas
dependiam, tanto em termos de trabalho como de financiamento, de mercadores que
encomendavam os trabalhos adiantando, por vezes, a dinheiro ou fornecendo as
matrias-primas e at algumas ferramentas. Sob o ponto de vista tcnico, os processos
de produo encontravam-se rigidamente regulados pelas corporaes. Na Europa
Ocidental, com o colapso do feudalismo e o derrube das corporaes a situao do

188

artesanato deteriorou-se com o aparecimento de novas formas de organizao industrial,


onde os trabalhadores eram transformados em assalariados, verificando-se uma
proletarizao destes elementos da sociedade.
No sculo XVII, na Europa, a existncia duma oficina tornou-se algo de
dispendioso e revelou tendncia para se transferir para zonas rurais, em que o trabalho
domstico abria novos horizontes, designadamente pela presena de inmeras oficinas
txteis. Este tipo de artesanato acabaria por conseguir sobreviver s primeiras fbricas,
coexistir com diversas formas de organizao concentrada, incorporando algumas
inovaes tcnicas, dar origem a uma fora de trabalho qualificada e bem treinada, ou
seja de trabalhadores especializados. Os pequenos artesos no podiam concorrer com a
produo massiva e os baixos preos das novas indstrias. Todavia, o arteso
especializado sobreviveu at actualidade.
Na frica Setentrional, nas reas rurais, o trabalho artesanal era feito sobretudo
por mulheres em numerosas oficinas. Na frica Ocidental, o artesanato estava a cargo
de artfices especializados, devidamente hierarquizados, com uma escala de
qualificaes, desde a aprendizagem at mestrana, com as suas ruas e santurios
reservados.
Na zona dos Andes, o trabalho de produo de artefactos era assumido por uma
elite de artfices especializados, associada aos principais centros cerimoniais e templos,
possuidora dum estatuto que parecia variar de acordo com as dimenses e a importncia
desses centros. Embora a tecnologia fosse semelhante domstica, desenvolveram-se
novos ofcios que ultrapassaram a simples esfera caseira.

2.5 CORPORAES ARTESANAIS


A corporao uma forma associativa que se constitui como um grupo
econmico, cujo objectivo principal a organizao e defesa de certos ofcios e
profisses, a fim de regulamentar o exerccio e o acesso, submetendo os seus membros,
que desempenham a mesma ocupao profissional, a uma srie de obrigaes, prestao
de servios e a uma disciplina colectiva. A organizao dos ofcios sob a forma de
corporaes j vinha a ser intentada em alguns pases europeus desde o sculo XI, onde
o seu objectivo era dirigido mais qualidade do produto e ao seu comrcio. As
corporaes artesanais procuravam obter os mais variados privilgios junto dos rgos
polticos e a proteco das suas actividades produtivas.
A formao das corporaes, denominadas guildas, constitui um fenmeno
essencialmente urbano, com um tipo de associao que no se enquadra nas estruturas
econmicas baseadas na actividade agrcola. Adquirem e afirmam a sua personalidade,
com a preocupao de estabelecer regras de carcter tcnico e econmico. Eram
responsveis por determinar preos, qualidade, quantidades de produo, aprendizado e
a hierarquia no trabalho. Para concretizar a sua poltica os seus membros procuravam
garantir um certo nvel de vida e uma produo sem competio. As guildas
desempenhavam diversas funes que iam desde a regulamentao da produo,
servios e vendas at ao controlo dessas mesmas actividades. Efectuavam alm disso
uma diviso de trabalho, organizando a distribuio de matrias-primas pelos seus
membros, garantindo a qualidade dos produtos, fixando os preos e cobrando os
impostos aos associados. Do ponto de vista administrativo a guilda era controlada por
um chefe eleito pelos elementos mais velhos. Um factor para a organizao destas
guildas era a sua autonomia, que lhes conferia a possibilidade de se criarem ou
dissolverem, fundir-se com outras ou subdividirem-se em mais guildas.

189

A expanso do comrcio imps a certos mestres-artesos, primeiro


esporadicamente e depois duma forma mais decidida, a transgresso dos vnculos da
corporao, at a respeitados, e dos regulamentos que entravavam cada vez mais a
expanso da sua produo. Para responder a uma procura crescente os artesos
comeam a opor-se ao tipo de relaes econmicas e sociais no seio das quais
produziam. Esta oposio significou o desencadear duma luta social, poltica e
ideolgica no quadro das cidades e, por vezes, mesmo nos campos.
A expanso das guildas ficou afectada por no aplicarem os seus capitais na
formao de empresas, nem recorrerem ao crdito. As guildas agiam contra a
transformao do pequeno artesanato independente em grandes empresas corporativas.
A indstria corporativa aferrada aos mtodos tradicionais ops tenaz resistncia a todas
as inovaes, que considerou um ataque aos seus privilgios, baseados na
especializao artesanal. Em certas pocas e em diferentes locais, os riscos da
concorrncia interna eram controlados pelas guildas que vigiavam a produo, os
mercados, os preos, os pesos e medidas e que no toleravam seno uma mo-de-obra
qualificada.
No sculo XVI, as guildas acabariam por atingir o seu ponto culminante. A
corporao era o territrio onde imperava a rotina, a falta de incentivos, a rigidez com
regras restringentes, a estagnao do ponto de vista tcnico. A corporao representava
o mundo de resistncia s mudanas que estavam a ocorrer no sector da indstria
transformadora. O sistema de guildas enfraqueceu sob o efeito das primeiras
industrializaes e sucumbiu perante o poderio econmico das empresas. A guilda
exercia um controlo puramente local e adaptava-se mal expanso do comrcio; no
estava preparada para se estender rapidamente para l das fronteiras, nem para tomar
decises rpidas como podiam fazer os chefes das empresas.
Na transformao do artesanato corporativo houve vrias vias possveis para o
desenvolvimento do capitalismo industrial. Uma das vias, a do mercador que se
transforma em fabricante, organizando ele mesmo a produo, importando por vezes
matrias-primas do estrangeiro, tcnicas e operrios especializados; outra, a do arteso
que se torna mercador, vende o prprio produto e organiza a sua produo, no mais
segundo a coaco e os limites impostos pelas corporaes do seu ofcio, mas apenas
segundo os limites impostos pelo volume do seu capital. Este sistema desenvolveu-se
progressivamente, mantendo estas caractersticas at ao advento da fbrica.
Na ndia, no sculo I d. C., verificou-se um acentuado desenvolvimento de
corporaes que desempenharam um importante papel na sociedade. Com o domnio
otomano, as corporaes cresceram a tal ponto que passaram a constituir a espinha
dorsal da economia e da sociedade urbana do imprio.
Na Europa, no sculo XVI, a indstria corporativa encontrava-se j
desactualizada, mantendo-se apenas graa aos apoios dos sectores menos lucrativos ou
que se dedicavam produo de artigos para consumo directo.
Na frica Ocidental, quando os portugueses atingiram a foz do Congo
verificaram que o rei era membro duma corporao de ferreiros, rigorosamente
hermtica. Conhecimentos posteriores revelaram que no se tratava dum caso isolado.
Noutras regies existiam corporaes de ferreiros, de ourives, de escultores em madeira
e marfim, de sapateiros, de teceles, bordadores, etc. Havia tambm corporaes de
burriqueiros espalhados pelos centros mercantis. Existiam confrarias de caadores,
ligadas por celebraes e ritmos comuns, cujos chefes usavam o ttulo de mestrecaador. Estas confrarias desempenhavam um papel muito importante na economia

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regional, eram admiradas e temidas, chegando, em determinados locais, o seu mestre a


assumir mesmo poderes reais.

2.6 MANUFACTURA
A manufactura uma forma transitria entre a produo artesanal e a grande
indstria. Resultou do crescimento da actividade artesanal e, consequentemente, do
emprego dum maior nmero de trabalhadores. Estes so reunidos num mesmo
estabelecimento, j no possuem matrias-primas nem instrumentos de trabalho,
deixando de trabalhar em oficina prpria e tornando-se praticamente assalariados. O
fabrico ainda sobretudo manual, com o auxlio de alguma ferramenta ou mquinas.
A manufactura revolucionou totalmente o modo de trabalho introduzindo
mudanas essenciais na natureza da organizao da produo. D-se uma mudana
essencial nas funes dos produtores. O antigo mestre desaparece com a manufactura,
transformando-se num patro com funes diferentes das que exercia at ento. O
arteso deixa de criar por completo os objectos, de trabalhar com os seus prprios
instrumentos, sob a superviso do mestre de todas as operaes do seu ofcio que, por
sua vez, deixa de ser o responsvel directo pela mercadoria que produz. Surgem
trabalhadores a desempenhar funes parcelares, a especializarem-se apenas na
execuo de algumas tarefas do seu antigo ofcio, com perda duma grande parte das
suas capacidades profissionais e criativas anteriores. A independncia e a criatividade
do trabalhador so destrudas, transformando-se este num executor de tarefas
montonas e, por vezes, embrutecedoras.
A diviso manufactureira do trabalho desenvolve a necessidade tcnica de
concentrao dum maior nmero de trabalhadores num nico estabelecimento e a
subdiviso do processo produtivo numa srie de operaes parcelares, acessveis a
indivduos sem qualquer qualificao. As manufacturas abriram assim as portas
populao rural expulsa das suas terras, criaram uma determinada organizao de
trabalho social e simultaneamente desenvolveram uma nova fora produtiva, como meio
de produzir mais mercadorias, embaratecer o seu custo e acelerar a acumulao do
capital. A manufactura submete os trabalhadores, antes independentes, ao comando e
disciplina do capital, e cria entre eles uma escala hierrquica.
A produo mantm inalterada uma boa parte dos instrumentos de trabalho. O
trabalhador tende a adaptar-se, no s ao trabalho especializado que executa, mas
tambm aos instrumentos que utiliza. A concentrao das matrias-primas e
subsidirias, dos utenslios e instrumentos de trabalho num mesmo local e a competio
entre os trabalhadores conduziu a um aumento de produtividade.
No regime de manufactura, os patres artfices conseguem estabelecer uma
relao directa com o mercado, desempenham o papel do comerciante, realizam a
acumulao dum certo capital, organizam a produo na sua relao com os artfices
domsticos ou com os trabalhadores reunidos nas suas instalaes, que passam a utilizar
apenas os instrumentos de trabalho propriedade dos patres. Assim se forma uma
unidade de produo em que elementos j de tipo capitalistas se entrelaam com
elementos anteriores. Com a manufactura surgiram novas industrias, aparecendo o
Estado a incentivar e a proteger a sua criao e desenvolvimento, criando ele prprio
manufacturas reais ou fomentando a instalao de manufacturas privadas atravs da
concesso de crditos especiais ou privilgios monopolistas.
A propriedade dos meios de produo e a compra de fora de trabalho pressupe
a existncia dum determinado montante de capital, do qual comea a depender a escala

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da produo. A finalidade da produo tende a converter-se na valorizao dum capital


e no mais na reproduo. A valorizao do capital comea a ter como base o
prolongamento do dia de trabalho, o aumento absoluto do sobretrabalho e,
consequentemente, a acumulao da mais-valia absoluta. O lucro torna-se, de forma
crescente, o critrio de eficcia econmica e social.

2.7 PRODUO INDUSTRIAL


A produo domiciliria, a oficina artesanal e a manufactura achavam-se na
maioria dos casos intimamente ligadas em diversos estgios na mesma industria. A
transio para a produo fabril mostrou-se relativamente simples, logo que as
alteraes tcnicas favoreceram a mudana. A indstria alcana ento uma posio
dominante com a transformao gradual da actividade artesanal, a desintegrao do
sistema da corporao e da manufactura, que constitua j um obstculo ao
desenvolvimento da produo industrial.
As particularidades do meio fsico natural e da existncia de matrias-primas
numa dada regio, em conjunto com as predisposies humanas locais e outros factores,
contriburam para a especializao duma determinada actividade produtiva influenciada
pelas condies naturais, tais como a proximidade dum rio, de florestas, de argila, de
pedreiras, ou por condies j criadas pelo prprio homem como sejam: a explorao
mineira, a criao de gado langero ou o cultivo de produtos agrcolas susceptveis de
transformao. Uma especializao intensiva comeou quando as diferenas na
obteno de matrias-primas, na qualidade dos produtos ou na produtividade e
sobretudo quando as diferenas do custo de fabricao exerciam forte influncia sobre o
nvel dos preos. Numerosas regies e ramos de actividade passaram a ser considerados
como industriais.
Um dos traos caractersticos da formao das estruturas industriais foi a
desigualdade do seu desenvolvimento. A instalao das diversas indstrias, a sua
organizao e extenso da mecanizao no coincidem nem no tempo nem no espao.
Numa srie de indstrias, o desenvolvimento tcnico j progredira bastante para
proporcionar uma produo de tipo fabril. Porm, nem sempre esta ocorria. O tipo de
organizao industrial, baseado na concentrao em fbricas, surgiu nalgumas regies
mais progressivas ou em determinados ramos, que pelas suas especiais caractersticas de
fabrico permitiam a utilizao iminente de nova maquinaria.
A produo industrial exige a combinao de quatro factores fundamentais: o
emprego sistemtico e intensivo de mquinas accionadas por uma fora motriz; o
emprego de processos tecnolgicos direccionados para a produo de bens para o
mercado; a utilizao duma quota crescente de capital constante; a concentrao dos
meios de produo e dos operrios assalariados num local nico, onde funcionasse
igualmente a unidade de direco e de controlo.
A essncia da transformao para o processo de produo industrial consiste na
mudana do modo de produzir, associada ferramenta e engrenagens utilizadas pela
mo humana, e na utilizao posterior de mquinas que deixam de ser movidas por uma
fonte de energia humana ou animal e passam a utilizar as vantagens da energia
produzida pela mquina a vapor. Esta transformao exigiu que os trabalhadores se
concentrassem definitivamente num s lugar de trabalho, imps um carcter colectivo
ao processo de produo, a extenso da diviso do trabalho a um grau de complexidade
at a inexistente e a instalao, tanto funcional como geogrfica, duma nica unidade
ou equipa de produo. Uma outra caracterstica consistiu na necessidade crescente de

192

adaptao humana aos ritmos e movimentos do processo mecnico. Antes, a produo


era essencialmente uma actividade individual no sentido de que o produtor trabalhava
no seu prprio tempo e sua prpria maneira, independentemente doutros.
A substituio em larga escala da produo mo pela produo com mquinas
resultou na acelerao do desenvolvimento econmico, mas tambm em transformaes
sociais relevantes. Profundas transformaes ocorreram quando as prprias mquinas
comearam a ser produzidas por outras mquinas. O maquinismo provoca uma
verdadeira e profunda mudana no aparecimento incessante de novos meios de
produo. No plano social, a mquina substitui o homem, primeiro como utenslio e em
seguida como motor pelo uso de fontes de energia independentes do corpo humano. O
trabalho manual e individual desaparece dum grande nmero de ramos de produo. A
produo torna-se cada vez mais uma aplicao conjunta dos conhecimentos cientficos
e tcnicos.
O avano tecnolgico evitou a paralisao do processo fabril, ultrapassando o
ponto crtico em que a tradicional maquinaria se estava a transformar num obstculo
insupervel continuao do seu crescimento. A capacidade inventiva no s
ultrapassou esta barreira como tambm permitiu uma acelerao da produo, algo que
at a fora inconcebvel. As inovaes tcnicas foram introduzidas nas grandes
indstrias dirigidas por empresrios dotados de meios econmicos e financeiros e
dotados duma mentalidade mais gil e decidida.
Uma srie de novas industrias, sobretudo as relacionadas com as actividades
extractivas e metalrgicas, transformadoras e transportadoras, incentivadas pelas novas
aplicaes tcnicas, necessitavam de capitais iniciais muito para alm das capacidades
das manufacturas comuns. As empresas industriais eram iniciadas por homens que j
tinham beneficiado da acumulao de capitais, meios fabricantes, meios mercadores, se
associavam e comeavam a empregar trabalho assalariado em escala considervel.
Para financiar um equipamento industrial complexo era necessrio recorrer ao
capital. Criou-se um papel para um novo tipo de capitalista, no mais apenas como
usurrio ou comerciante retalhista ou grossista, mas tambm como projectista e
organizador de unidades de produo, capaz de corporizar uma disciplina sobre uma
quantidade de trabalhadores que, destitudos da sua cidadania econmica, tinham de ser
constrangidos ao cumprimento de tarefas despersonalizadas, para as quais no estavam
preparados.
Na indstria extractiva, as matrias-primas no dependiam dum adiantamento
prvio de capital, pois o objecto de trabalho no produto de trabalho anterior, mas
produto oferecido pela natureza. Na minerao, por exemplo, um pequeno capital basta
para iniciar uma produo em pequena escala. O carvo era muitas vezes extrado por
lavradores que trabalhavam por sua prpria conta ou por conta do proprietrio senhorial.
No entanto, os meios tcnicos aplicados tornaram-se mais aperfeioados, permitiram
conduzir a extraco mineira a maiores profundidades, instalao de aparelhagem
adequada, factores que exigiam j um capital considervel. A invaso capitalista, capaz
de minerar com mtodos aperfeioados e comercializar o produto mais facilmente, foi
aumentando gradualmente at que a minerao livre foi restringida, embora no
ultrapassada.
Por volta do incio do sculo XIV, uma das causas mais flagrantes do atraso da
produo industrial era a falta de capitais. Era impossvel a criao de oficinas mais
vastas, a aquisio de nova aparelhagem e a aquisio de grandes quantidades de
matrias-primas, sem apoio financeiro a permitir pagamentos a longo prazo e a criao
de reservas para atenuar as flutuaes do mercado. As novas indstrias, como a
siderurgia, acarretavam investimentos muito para alm das somas que os grupos de

193

artesos podiam mobilizar. As ferramentas cedem o lugar s mquinas que custam


muito caro, mas permitem a produo em quantidades massivas.
O crescimento da indstria estava, porm, dificultado pela estreiteza do mercado
e a sua expanso ameaada pela baixa produtividade imposta pelos mtodos de
produo existentes, obstculo este reforado, de vez em quando, pela escassez de
trabalho. O progresso da tcnica favoreceu substancialmente a produtividade do
trabalho, mas dificilmente poderia surgir a noo duma mais-valia, especificamente
industrial, sem a intensificao e consolidao do emprego do trabalho assalariado
acompanhado do investimento em capital varivel.
O desenvolvimento da indstria acelerou devido a melhorias extraordinrias das
tcnicas comerciais e financeiras. Tambm, o crescimento duma burguesia mdia das
cidades proporcionou um mercado substancial para os artigos provenientes da indstria,
o que constituiu uma condio importante para o seu incentivo. Por sua vez, as
contribuies estatais situaram-se na criao de reas de desenvolvimento em redor das
fbricas e no crescimento gradual das polticas proteccionistas.
Na Grcia, em meados do I milnio a.n.e., comearam a desenvolver-se
pequenas e mdias empreses industriais que concorriam com as oficinas artesanais,
dirigidas por cidados que utilizavam escravos e alguma mo-de-obra livre.
Na Itlia, algumas pequenas indstrias de artesos foram-se transformando em
pequenas empresas empregando escravos, embora o artesanato no desaparecesse.
Numa segunda fase, formaram-se algumas empresas caracterizadas por uma
especializao acrescida, uma tcnica mais aperfeioada, uma maior quantidade de
trabalhadores assalariados e investimentos de capitais j considerveis. Muitas
indstrias, mantidas em estado artesanal, deixaram de poder concorrer com estas
fbricas.
Na China, eram geridas pelo Governo grandes fbricas de produo de sal,
fornos de porcelana e de produtos txteis. A tendncia para a especializao torna-se
mais pronunciada numa srie de centros industriais como: a cidade da porcelana, a
indstria da seda e dos txteis de algodo, o fabrico de utenslios de ferro, os estaleiros
navais nos portos.
Na Europa, sculo XVIII, a natureza de alguns ramos de indstria necessitava j
do incio duma concentrao do processo de produo. Foi o caso do sector mineiro
que, devido a esta concentrao e ao capital que exigia, foi apelidado de banco de
ensaios do capitalismo. Um caso semelhante foi o dos sectores txteis e o dos
estaleiros navais, principalmente quando convertidos em alvo do interesse dos estados.

2.8 TRANSPORTES
Os meios necessrios actividade de locomoo terrestre eram fornecidos pelos
criadores de gado, pelos ferreiros e pelos ferradores. Surgiram indivduos que faziam
profisso dos transportes, como os almocreves que trabalhavam com os animais e a
carga. Esta circunstncia originou uma diviso de trabalho e um relacionamento entre os
produtores e os distribuidores.
O transporte fluvial de mercadorias e pessoas e a comercializao dos produtos
propiciavam um rendimento que era parcialmente canalizado para as entidades
senhoriais, atravs das taxas de portagem pagas entrada das regies sob seu domnio.
Na actividade transportadora martima destacam-se necessariamente os contactos
entre os seus agentes, desde os proprietrios e armadores at aos tripulantes, com as

194

correspondentes relaes de repartio do rendimento lquido dos fretes. Todo o


processo de transporte martimo envolvia tambm diferentes tipos de relaes
econmicas e sociais entre os fornecedores de matrias-primas, os construtores e os
proprietrios das frotas; entre os armadores e os comerciantes que fretavam os navios.
O recrutamento de mestres, pilotos e marinheiros no resultava de imposies
coercivas, empregando-se os homens do mar como assalariados. Para conseguir pessoal
o dono dum navio tinha de oferecer um salrio que nas condies de mercado de
trabalho da poca fosse considerado atraente para os marinheiros. Eram os tripulantes
das embarcaes que carregavam e descarregavam as mercadorias, recebendo o
respectivo salrio. O processo de contratar pessoal assalariado revela j a existncia de
relaes de tipo capitalista.
A quem pertencia a frota comercial? As embarcaes eram propriedade dos
prprios capites ou dos armadores. Eram membros da classe no aristocrtica que
controlavam quase toda a frota mercantil. Uma burguesia constituda por armadores
investia os seus rendimentos no fabrico de barcas, baixis e naus. No se via que a
aristocracia se servisse do seu poder material e econmico para se assenhorear dos
barcos e dos respectivos rendimentos directos. Uma pequena parcela da indstria
transportadora mantinha-se na posse de certas entidades da classe soberana, mas a sua
explorao decorria em condies idnticas s dos restantes armadores. A inexistncia
deste domnio directo das classes aristocrticas permitiu um desenvolvimento mais
rpido da marinha comercial. A circunstncia de as embarcaes serem instrumentos
produtivos dotados da qualidade fsica de se deslocarem no espao no enfraquece os
vnculos estruturais que os uniam ao sistema econmico dos pases de que emanavam,
independentemente das mercadorias transportadas.
O prprio armador explorava a actividade transportadora que, por vezes,
acumulava com a funo de mestre do barco ou de mercador. O progresso da
produtividade em diversos ramos com o concomitante alargamento do comrcio,
proporcionavam elevados lucros obtidos nos transportes comerciais, justificavam o
desenvolvimento quantitativo e qualitativo das frotas comerciais e, ainda, o despontar
dum processo que j no tinha como objectivo a acumulao de riqueza mas, antes de
mais, a acumulao de capital.
Para o armador e para o mercador que fretava um barco interessava acima de
tudo a quantidade de carga a conduzir ao ponto de destino da viagem. Mas para atingir o
nvel aconselhvel do seu aproveitamento econmico concorrem outros factores, desde
o processo de embalagem at aos sistemas de carregamento e descarregamento
porturios. O desenvolvimento de veleiros com cascos que se protegiam contra as mars
altas e dispunham de maior largura e espao para carga, fez aumentar a margem de
lucro dos transportes de mercadorias de grande volume e baixo valor. Este navios
podiam enfrentar grandes distncias entre os portos, navegar ao sabor do vento, no se
limitando a curtas viagens ao longo das costas.
O custo do frete aproveitava aos titulares das embarcaes. Porm, os diversos
sectores das classes dominantes serviam-se da sua posio privilegiada para ampliar os
seus rendimentos. As entidades senhoriais ou concelhias, que controlavam os diversos
portos, regulamentavam e determinavam como alfandegar e desalfandegar as
mercadorias, com vista a acautelar a cobrana dos respectivos direitos e o pagamento
dum montante a ttulo de ancoragem. Esta cobrana era efectuada tanto nos portos
pertencentes ao soberano como nos pertencentes a outras entidades.
Era pelo domnio dos portos martimos que se concretizavam as formas de
apropriao senhorial. Em determinados casos a receita revertia total ou parcialmente
para o fundo concelhio. Os monarcas tiravam tambm proventos do exerccio do

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comrcio ou do fretamento dos navios que lhes pertenciam. Emprestavam capitais sob
fiana aos mercadores e obtinham um acrscimo de rendimento atravs das dzimas
pagas que incidiam sobre as mercadorias entradas e sadas.

3 RELAES COMERCIAIS

3.1 COMRCIO
O avano da produo agrcola e pecuria, o progresso ocorrido na pesca e na
salicultura, a especializao artesanal, conduziram existncia regular de excedentes
comercializveis. Aparecem as feiras e certos mercados estabilizados em regies onde
as trocas eram ainda muito rudimentares. A quebra dos limites rgidos duma economia
de subsistncia canalizou cada vez mais os excedentes agrcolas para o mercado.
O mercado o lugar de encontro entre uma oferta e uma procura, que conduz
formao dum preo; o lugar onde se efectuam contratos de compra e venda ou
aluguer de bens e servios. O mercado no mais do que um conjunto de relaes entre
pessoas, entre produtores e consumidores, quer essas relaes sejam directas ou
indirectas, neste caso atravs da interveno de mediadores que actuam em face das
mercadorias a colocadas ou solicitadas, quer sejam meios de produo ou de consumo.
O mercado abrange a esfera da circulao de mercadorias dentro duma determinada
regio ou pas. Surgiu e desenvolveu-se na base da diviso social do trabalho e da
especializao dos produtores.
Na produo mercantil o mercado revela-se como uma demarcao espacial,
assinalada como local concreto onde se realiza uma srie de operaes de troca. A
mercadoria passa das mos do produtor para as do mercador e deste para um
consumidor ou outro mercador, por intermdio do dinheiro como meio de troca. A
mercadoria adquire um valor de troca, dando lugar formao de preos. Estas
operaes podem no ocorrer no mesmo espao fsico.
Com a transformao dos produtos em mercadorias, o mercado passa a
desempenhar um papel regulador da actuao dos factores de produo e posse dos
meios de produo. O mesmo acontece com a fora de trabalho que introduzida no
mercado atravs da sua alienao. Porm, os fenmenos de desenvolvimento e
subdesenvolvimento, de pobreza e riqueza, dependem dum crescimento geral da
economia que o mercado no capaz de regular, no garantindo o pleno emprego dos
recursos disponveis, nem a eliminao das desigualdades sociais.
No comrcio o processo de circulao efectua-se pela troca dos produtos do
trabalho sob a forma de compra e venda de mercadorias. O comrcio uma das raras
actividades econmicas que no cria nem transforma produtos, apenas transfere bens e
servios dos produtores para os consumidores, outros produtores ou mercadores. O
objectivo da troca no o valor de uso, pois o comerciante no compra as mercadorias
para as utilizar pessoalmente, mas o valor de troca sob a sua forma monetria. A
essncia e as formas do comrcio so determinadas pelo modo dominante de produo.
Os comerciantes compram as mercadorias susceptveis de serem trocadas por
outras e concentra-as com o objectivo de as vender posteriormente satisfazendo os seus
eventuais compradores; transformam as compras e as vendas de mercadorias em
dinheiro, que se integra no processo de circulao monetria. As trocas podem tambm
realizar-se com pagamento diferido, em que uma das partes entrega as mercadorias no

196

momento da transaco e a outra compromete-se a satisfazer, dentro de certo prazo, o


valor equivalente. Trata-se neste caso duma operao de crdito.
O aparecimento do comrcio revestiu-se de importantes efeitos no progresso da
sociedade. Na realidade: teve uma funo social que permitiu regular os laos de
solidariedade entre grupos sociais ou geogrficos; desempenhou um papel muito
importante nos fenmenos de transferncia de civilizaes, no sentido mais amplo do
termo; desenvolveu-se no s devido procura dum ou outro produto, mas devido aos
excedentes de produo; forneceu novas matrias-primas e estimulou o surgimento de
novos ramos de produo, com o objectivo de efectuar novas trocas no mercado interno
ou externo; deu lugar intensificao da acumulao de capital, um dos factores
fundamentais na formao do capitalismo.
RCom a cunhagem da moeda, o comrcio expandiu-se principalmente na rea
dos bens manufacturados ou dos bens de luxo. Os mercadores preferiam comercializar
estes produtos em vez dos bens de primeira necessidade, como os cereais, que se
revelavam pouco manuseveis e demasiado perecveis para obter lucros fceis.
Numa fase inicial, o comrcio tratava de trocar bens entre regies que no
produziam o mesmo tipo de produtos. Os mercadores adquiriam a possibilidade de
comparar preos e assim realizarem o mximo lucro possvel. No cessavam de tentar
alargar os mercados procurando eliminar os obstculos que limitavam a sua expanso.

3.2 LEIS DO MERCADO


Ao examinar as relaes no mercado imprescindvel destacar a natureza
acessria e subsidiria das determinantes recprocas do jogo da oferta e da procura com
a sua incidncia sobre os preos. Quando a quantidade oferecida insuficiente em
relao procura, aos desejos dos consumidores, os preos tm tendncia a subir.
Inversamente, se a oferta mais elevada que a procura, o preo baixar. Este fenmeno
d lugar a que, quando os preos estabelecidos baixam, os produtores retenham as
mercadorias no as apresentando no mercado. Se os preos aumentam, os produtores
apressam-se a vender a sua produo, da retirando um lucro adicional. Os preos de
mercado, em determinados momentos e lugares, diferem dos preos administrativos.
Estas regras s actuam em curtos lapsos de tempo em que os preos no podem
coincidir com o valor de troca das respectivas mercadorias, tendo em ateno os
mltiplos factores que se fazem sentir na realidade viva e imediata. As leis que
influenciam a formao dos preos so observadas ainda hoje, no dia-a-dia das
transaces mercantis.
As obrigaes monetrias fixas, como as decorrentes dos impostos, que tm de
ser satisfeitas, exercem uma influncia indirecta na poltica de determinao dos preos,
pois podem forar os produtores a vender contra a sua vontade numa situao em que os
preos tendem a decair.
No sistema mercantil, os limites relativamente estreitos da tcnica produtiva no
permitiam uma ampla resposta dos vendedores ou um vantajoso estmulo decorrente da
mobilidade dos preos. A quantidade de mercadorias postas venda decorria tambm
da dependncia dos produtores e distribuidores perante factores incontrolveis, tais
como: as oscilaes na produo agrcola ou na oferta de mercadorias importadas, os
atrasos ou estragos ocorridos no transporte sobretudo por via martima.
A dimenso e a composio da procura nos mercados locais eram influenciadas
pela organizao da produo e da distribuio e pelas relaes econmicas
estabelecidas entre os diversos sectores da sociedade. No seu todo, a procura social

197

dependia da tendncia da taxa da renda que quanto mais elevada fosse menor seria a
procura efectuada pelas classes sujeitas ao seu pagamento. Noutros sectores da
sociedade, como os diversos estratos da burguesia e das camadas que estavam na sua
dependncia, a procura estava relacionada com o progresso tecnolgico susceptvel de
criar novas necessidades e alterar as existentes. Dum modo geral, a procura apresentava
poucos altos e baixos, devido ao facto de predominarem no mercado bens que
satisfaziam necessidades fundamentais e o consumo dos prprios artigos de luxo se
restringir classe senhorial e burguesia prspera.
As imposies senhoriais e as adoptadas pelos concelhos para que os produtos se
transaccionassem exclusivamente nos mercados sob o seu domnio constituam um dos
elementos que restringia o livre movimento da possvel oferta em face da oscilao dos
preos. Estas restries aos movimentos espontneos dos mercados propiciavam
manobras especulativas de artigos de amplo consumo. As variaes da moeda a curto
prazo, em geral no sentido da desvalorizao, eram suscitadas pelo factor preo. S
quando as variaes atingiam uma grande amplitude, ocorriam desequilbrios que
podiam desencadear movimentos ajustadores. Face a estes elementos, notrio que as
leis da oferta e da procura, embora se fizessem sentir, desempenhavam uma funo
modesta.

3.3 CORPORAES COMERCIAIS


As corporaes de comerciantes procuravam regular o mercado em matria de
qualidade e preo dos artigos e celebrar acordos de partilha dos lucros obtidos. A maior
parte das vezes, estas associaes apenas se ocupavam dos seus membros. Nem sempre,
os interesses do Estado e das corporaes coincidiam. Por estas e outras razes as
corporaes comerciais perderam a pouco e pouco a sua importncia e algumas das suas
funes foram assumidas por autoridades polticas. A influncia crescente do Estado
sobre a economia, exercida pela vigilncia dos mercados, a proteco do comrcio e o
apoio fornecido s empresas comerciais e industriais, foi mais responsvel pelo seu
declnio do que os factores puramente funcionais.
Ante a intensificao da concorrncia capitalista as corporaes tenderam a
fechar-se e a conservar ciosamente os seus privilgios, aumentando as taxas de ingresso
e agravando as condies de acesso. A pouco a pouco foram substitudas por
comerciantes independentes, por sociedades, companhias ou ligas comerciais. Ao longo
do sculo XVII converteram-se em corpos sociais petrificados.
Muitos destes agrupamentos comerciais adaptaram-se a novas condies,
permitindo uma razovel liberdade aos seus membros, facilitando assim a extenso do
comrcio a vastas regies e procurando aproveitar as boas ocasies para os seus
negcios. Os novos comerciantes procuravam que o Estado lhes assegurasse
monoplios muito restritos e que um estatuto privilegiado os libertasse dos
regulamentos governamentais que dificultavam a sua actividade. Obter a liberdade do
comrcio tornou-se o objectivo fundamental dos grandes comerciantes.
As associaes de mercadores, denominadas hansas, eram formadas para
promover os interesses comerciais dos seus membros e garantir o exclusivo do
comrcio martimo duma regio. Formaram-se hansas, com fins comerciais, em finais
do sculo XIII, em numerosas cidades do Norte da Europa. Estas ligas adoptavam uma
lei comum que regulamentava a sua actividade comercial, assegurava aos seus membros
uma proteco militar e naval e tentava obter e salvaguardar monoplios para a regio
onde exercia a sua actividade. As cidades onde se formaram as ligas conservavam a sua

198

autonomia nos negcios internos. A poltica externa visava proteger e melhorar a


situao comercial dos seus membros. As hansas negociavam com os soberanos da
regio para obterem privilgios comerciais e poderem abrir estabelecimentos ou
sucursais, conseguir uma melhoria dos portos e pr fim s actividades dos corsrios e
piratas. Nos dois sculos seguintes as hansas dominavam o comrcio do Norte da
Europa e exerciam um poder poltico considervel. Os seus privilgios comerciais
foram depois atacados por outros interesses e pases, como ingleses e holandeses, e no
sculo XVI no se dissolveram mas perderam a sua importncia.
Na China, no sculo VIII, os mercadores agrupados em quarteires
independentes formavam corporaes, dispondo duma relativa autonomia, que os
governantes protegiam porque lhes facilitavam o controlo do comrcio. No sculo XVI,
diferentes sectores do comrcio eram controlados por grandes corporaes. Todos os
negcios tinham de passar pela Corporao dos Mercadores Chineses, que estabelecia
as taxas alfandegrias, os preos das mercadorias importadas e exportadas, controlando
a compra e venda das mesmas. O seu sistema muitssimo organizado protegia os seus
interesses comuns e regulamentava os numerosos aspectos do comrcio.
Na ndia, as corporaes revelaram aspectos surpreendentes na organizao e
administrao do comrcio nos centros urbanos, ao emitiram moeda e servirem de
bancos, recebendo depsitos em troca de juros. Existiam corporaes de comerciantes
que chegavam a dispor de caravanas e de navios, praticavam toda a espcie de
comrcio, por grosso ou retalho, em especial de cavalos, elefantes, pedras preciosas e
drogas.
No comrcio transariano na frica Ocidental chegou a ser fundada uma
sociedade internacional que era uma rplica das hansas europeias.
Em algumas regies andinas, a formao de reas de trocas a mdias e longas
distncias motivou a existncia de grupos ou corporaes de mercadores, ligadas aos
chefes tnicos, que se ocupavam fundamentalmente do comrcio de alguns produtos
para entrega como tributo.

4 RELAES DE REPARTIO

4.1 EXCEDENTE ECONMICO


Os caadores e recolectores no tinham necessidade de produzir excedentes,
salvo em situaes pontuais de presumvel escassez. Os povos limitavam-se a recolher
aquilo que precisavam para consumo imediato ou a um prazo muito reduzido. A
produo era insignificante, apenas a necessria para a manuteno da prpria vida e a
satisfao das necessidades mais elementares. No ano de 1964, o antroplogo Richard
Lee partilhou a vida duma tribo e constatou que os seus habitantes precisavam em
mdia de trs dias por semana para assegurar a subsistncia de todos os membros do
grupo, mesmo englobando os que no podiam ou no desejavam trabalhar nas
actividades de subsistncia. Este um exemplo de sociedade onde o tempo dedicado ao
trabalho necessrio vida material bastante inferior ao das sociedades de classes,
onde os produtores produzem para eles e para os outros que no s no trabalham como
exigem condies para simbolizar os seus estatutos e exercer as suas actividades sociais.

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O desenvolvimento constante das foras produtivas elevou-se a um nvel que


permitiu a alguns povos atingir uma produo superior indispensvel para satisfazer as
suas carncias mais directas, como alimentao, vesturio ou habitao. O incremento
da produtividade do trabalho tornou possvel que se produzisse mais do que o
indispensvel para manuteno da produo necessria e a reproduo da fora de
trabalho. O tempo excedente permitiu o aparecimento de indivduos no ocupados
inteiramente com a produo de bens essenciais.
A produo necessria formada pela parte do produto social criado pelos
trabalhadores para a sua prpria subsistncia, dos seus familiares ou da sua comunidade,
para a sua preparao e adestramento, e reproduo da sua fora de trabalho, conforme
o nvel de vida atingido por uma determinada sociedade no decurso do seu
desenvolvimento histrico. Uma outra parcela indispensvel reter para assegurar a
substituio dos meios produtivos consumidos de forma a permitir a prossecuo da
actividade econmica. A restante produo constitui a produo excedentria.
A essncia e a forma da diviso entre produto necessrio e produto excedentrio
so determinadas pela natureza das relaes econmicas dominantes. Ainda hoje
existem populaes consideradas incapazes de produzir um excedente. Conforme o
modo de produo, o excedente produzido destinado, uma parte a entregar classe
dominante como tributo ou mais-valia e outra a ser trocada por outros produtos ou a ser
vendida no mercado.
O aumento da produo excedentria deriva dos esforos da prpria sociedade,
das relaes entra as classes, das facilidades naturais disponveis em cada regio,
natureza do solo e do clima, da produtividade do trabalho e da utilizao de novas
tecnologias. A civilizao surge, em primeiro lugar, nas regies onde o homem se
liberta da necessidade de consagrar toda a sua energia e inteligncia apenas ao problema
da sua sobrevivncia. Enquanto as energias dos membros duma sociedade esto
empenhados apenas na busca do sustento, a exiguidade dum excedente alimentar no d
lugar diversificao das actividades produtivas nem, portanto, ao desenvolvimento
duma economia complexa que obriga a uma diviso social do trabalho.
A adopo da agricultura permitiu um excedente durvel da produo alimentar
e tornou possvel um consumo significativo de produtos no estritamente alimentares.
Esta situao levou a uma especializao da actividade produtiva e criao de novos
utenslios e instrumentos de trabalho. As colheitas mais abundantes aumentaram ainda
com o crescimento demogrfico.
A forma como o trabalho excedente tem sido apropriado difere nos diversos
estgios da sociedade. Numa sociedade predominantemente agrcola, em que as relaes
sociais esto ligadas posse da terra, o trabalho excedente tende a ser executado
directamente como obrigao individual ou a tomar a forma de entrega pelo cultivador
ao seu senhor dum tributo, ou seja, duma certa cota do produto em espcie. O trabalho
excedente estava perfeitamente identificado e reconhecido.
Entretanto, foram-se colocando questes inerentes posse dos bens acumulados
e dos excedentes produzidos para alm das necessidades imediatas dos produtores. Os
produtos do trabalho no so j apenas destinados ao consumo das comunidades
produtoras, mas tambm apropriao coerciva pelos no produtores que vo surgindo.
A intensificao da produo agrcola e pecuria, deixa de ser partilhada por toda a
comunidade, permitindo a acumulao e conservao de excedentes, que se
concentraram nas mos dos chefes detentores do poder. A produo social no
consumida pelos produtores assim absorvida pelos chefes tribais e religiosos e, mais
tarde, pelos soberanos, nobreza e chefes militares, o que permitiu constituir reservas que

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serviram para pagar os servios daqueles que eram designados para se ocuparem da
manuteno e dos interesses das classes dominantes em formao.
A apropriao do excedente assumiu modalidades especficas nos diferentes
modos de organizao social em que governantes reivindicam para si prprios os
excedentes, sob a forma de tributo, renda, imposto, juro ou mais-valia. Ao mesmo
tempo, estas modalidades representaram formas determinadas de acumulao e,
portanto, do seu emprego.
Com o aparecimento das relaes de dominao e explorao, o excedente
encontrou as condies mais decisivas e gerais da sua realizao regular. A existncia
dum sobreproduto regularmente obtido e a possibilidade da sua redistribuio
impulsionaram a constituio duma fora social antagnica e do Estado. A formao
dum produto excedente de dimenso considervel permitiu que uma pequena parte das
pessoas pertencentes a um grupo ou comunidade pudesse libertar-se dos trabalhos
imediatos da produo, passando a concentrar as suas foras em outros ramos de
actividade.
No modo de produo tributrio, os excedentes serviram para acumular riquezas
e para a manuteno da classe dominante e de todo aquele mundo de burocratas e
artesos que viviam e trabalhavam nos palcios e templos, sendo uma poro
substancial destinada ao aprovisionamento e aquisio de instrumentos blicos. A
dimenso dos excedentes atestada pela grandeza das obras pblicas, o consumo de
artigos de luxo, por vezes transportados ao longo de distncias considerveis, o sustento
de grupos de oficias ou servidores dos templos. Simultaneamente, esse progresso foi
uma condio imprescindvel ao acrscimo duma populao desligada das tarefas
orientadas para a obteno de gneros alimentcios e que pde dedicar-se a outras
profisses. Os governantes foravam as massas rurais a produzir mais do que era
necessrio para a satisfao das suas prprias necessidades. Sempre que os processos de
trabalho necessrio e excedente no correspondiam a este objectivo recorriam mesmo
coaco extra-econmica, que ia da fora da tradio ou da violncia, para que se
realizasse o processo de extraco do excedente. Por vezes, os excedentes armazenados
pelos senhores eram redistribudos. Essa redistribuio ocorria em tempos de grande
carestia ou atravs da realizao de grandes festas que consolidavam o prestgio e o
poder dos soberanos face aos seus subordinados.
Na escravatura apenas a parte extremamente reduzida do dia de trabalho em que
o escravo simplesmente reintegra o valor dos meios da sua subsistncia, em que
portanto trabalha para si prprio, representa o trabalho necessrio; todo o trabalho
restante apresenta-se claramente como trabalho adicional e consequentemente no pago.
Na produo mercantil, a diferena entre o valor da fora de trabalho levada a
custos de produo e o valor que resulta da venda das mercadorias, traduz-se na
diferena entre a remunerao do trabalho necessrio produo e a quantidade de
trabalho efectivamente fornecido e integrado no produto. Tal diferena revela-se na
criao dum produto material de valor superior ao obtido com o produto necessrio, ou
seja, um sobreproduto. Este sobreproduto utilizado para o consumo pessoal do
mercador, para a ampliao da produo, acumulao de riqueza ou de capital.
O aumento da produtividade nos ramos de actividade que produzem meios de
produo para o fabrico de artigos de consumo necessrios subsistncia dos
trabalhadores, conduz a uma reduo do valor desses artigos e consequentemente
reduo do valor da fora de trabalho. Encurta o tempo de trabalho necessrio e
aumenta, custa do mesmo, o tempo de trabalho adicional. Com este sobretrabalho,
considerado trabalho no pago, intensifica-se a explorao dos trabalhadores e agudizase a luta de classes.

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O aparecimento das cidades marca o momento em que a produtividade atingiu


um nvel que permitiu sociedade utilizar os produtos excedentes para sustentar uma
considervel quantidade de pessoas que no estavam directamente envolvidas no
trabalho da produo mas ocupava cargos de grande importncia para a sociedade:
administradores, soldados, sacerdotes, artistas, intelectuais, etc.
A existncia permanente de excedentes levou criao de todo um sistema de
comrcio, no qual as leis reguladoras das trocas comerciais, dos valores relativos de
mercado e duma economia equilibrada se revelaram completamente compreendidas e
aceites. O excedente tinha de ser lanado no circuito comercial em propores que
aumentavam aos poucos em funo do crescimento da produtividade e das
possibilidades impostas pelos vnculos econmicos. Os excedentes eram tambm
aumentados custa de roubos ou comrcio desigual com populaes vizinhas, captura
de escravos, alargamento do territrio e consequente aumento da populao, atravs de
actos de pirataria ou da guerra, tornando-se estes elementos constantes da vida da
sociedade.
O valor excedente uma fonte de acumulao, mas deve encontrar relaes
estruturais definidas para poder ser acumulado. Se o excedente tiver apenas a forma
material dos gneros de consumo e no destinado ao aumento de produo e do
investimento, pode considerar-se uma acumulao de riqueza mas no uma acumulao
de capital.
No modo de produo capitalista, o tempo de trabalho socialmente necessrio a
parte da jornada de trabalho durante a qual o trabalhador reproduz o valor da sua fora
de trabalho. um tempo determinado pelas condies tcnicas e organizveis para um
espao considerado, pela preparao mdia dos trabalhadores, e pela intensidade mdia
de trabalho para a poca, ou seja, o tempo necessrio a uma produtividade mdia. Este
tempo necessrio requer s uma parte da jornada de trabalho, constituindo a parte
restante um sobretrabalho, utilizado para enriquecer as classes dominantes. Com este
fim, estas classes procuram reduzir o trabalho necessrio e aumentar o trabalho
excedente. A grandeza do sobretrabalho obtida pela subtraco do tempo de trabalho
necessrio ao dia de trabalho total.
O tempo de trabalho individual efectivo consiste no tempo que um produtor
aplica na elaborao da unidade dum dado tipo de produo. Este tempo depende do
nvel de desenvolvimento dos meios de trabalho empregues, da forma como est
organizada a produo, da qualificao dos trabalhadores, da intensidade do trabalho e
doutras condies que influenciam a produtividade. O tempo de trabalho individual
efectivo pode desviar-se num sentido ou noutro do tempo de trabalho socialmente
necessrio Quando menor, as classes dominantes recolhem, alm do lucro habitual,
uma mais-valia extraordinria; quando maior as unidades econmicas sofrem perdas,
no conseguem esse benefcio extra e vem-se obrigadas a melhorar a tcnica de
produo e, consequentemente, elevar a produtividade do trabalho. Caso contrrio,
arruinam-se. A contradio entre o tempo de trabalho individual e o tempo de trabalho
socialmente necessrio apresenta um carcter antagnico e irreconcilivel.

4.2 REGIME E REMUNERAO DO TRABALHO


Nas sociedades senhoriais ou tribais, com o rendimento da tributao de
agricultores, pastores e artesos, as classes dominantes pagavam em espcie aos seus
soldados e funcionrios, aos artesos e outros indivduos que preferiam trabalhar
directamente para os governantes. A remunerao dos membros dependentes dos

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palcios ou dos templos era constituda por gneros, para alm do mnimo
indispensvel, e outros produtos provenientes, em geral, dos tributos recebidos pela
aristocracia dominante. Alguns funcionrios mais graduados eram compensados com os
rendimentos do cultivo dos campos e dos agregados a eles adstritos. Eventualmente, a
sua remunerao inclua o usufruto de lotes de terreno, sujeito a condies reversveis,
caso o servio deixasse de ser prestado.
No trabalho servil era evidente a diferena entre o trabalho do servo para si
prprio e o trabalho forado exigido pela aristocracia. Na escravatura todo o trabalho
aparecia como trabalho no pago, mesmo a parte do dia de trabalho na qual o escravo
trabalha para si prprio, ou seja, o valor dos seus reduzidos meios de vida.
O mesmo no acontece com os assalariados. No trabalho assalariado a diferena
entre o trabalho necessrio e trabalho excedente esbate-se e o trabalho no pago
apresenta-se como pago. A forma salarial aparece como se tratasse da remunerao de
todo o trabalho do assalariado. Na realidade corresponde apenas ao valor da fora de
trabalho integrada no novo produto criado pelo trabalhador. Como j foi referido, tanto
nas sociedades tributrias como nas mercantis, a remunerao do trabalho assalariado
no se fazia sentir de forma substancial devido pequena percentagem de assalariados
em relao populao total directamente empenhada nas tarefas produtivas.
No sistema capitalista, h que distinguir o salrio nominal do salrio real. O
salrio nominal a soma de dinheiro que o trabalhador recebe do capitalista. O salrio
real depende do nvel de preos do conjunto dos bens e servios que o trabalhador pode
comprar para si e para a sua famlia, com a remunerao monetria que recebe. ainda
influenciado pela dimenso dos alugueres das habitaes, das comparticipaes sociais,
dos impostos, etc. No capitalismo observa-se uma tendncia constante para diminuir o
nvel do salrio real, atravs da subida dos preos dos artigos de consumo, mesmo que
se mantenha o salrio nominal. Na medida em que os salrios em dinheiro deixaram de
acompanhar a subida dos preos das mercadorias, os empregadores e donos de capital
enriqueciam anormalmente custa da reduo do padro de vida da classe trabalhadora.

4.3 RENDIMENTOS DA TRIBUTAO


O tributo uma contribuio paga pelo povo a uma entidade senhorial ou tribal,
a uma cidade ou ao Estado ou a contribuio que um estado dependente tem de pagar a
outro como prova da sua submisso. Os suportes dos poderes econmicos dos soberanos
e dos chefes tribais residia nos seus rendimentos, que no se concentravam nica e
exclusivamente nas mos do prprio governante, pois uma parte distribua-se pelos
membros da sua famlia e das cortes palacianas. Os rendimentos da tributao
permitiam s classes dominantes sustentar os seus escravos, efectuar o pagamento em
espcie aos guerreiros, funcionrios, artesos e outros indivduos a trabalhar para a
instituio estatal.
A apropriao do excedente agro-pecurio assume a forma de um tributo regular
que pode ser constitudo por pores significativas das colheitas ou por um certo
nmero de cabeas de gado. Alm desta entrega de bens, os homens so obrigados,
pelos costumes institudos, pela fora ou pela lei, a trabalhar a terra dos governantes, a
construir templos, tmulos ou palcios, ou mesmo a prestar servio militar. A tributao
em gneros era a mais corrente nas zonas rurais.
Os bens materiais produzidos pelos camponeses ou pelos artesos para entregar
ao senhor como tributo no adquirem por isso a categoria de mercadorias pelo facto de
serem produzidos para outros. S existe mercadoria quando os produtores destinam

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parte dos seus produtos para venda no mercado a terceiros com a finalidade de obter
benefcios dessa transao, receitas que podero destinar-se ao pagamento de rendas em
dinheiro, aquisio futura de outros bens ou a entesouramento.
No sistema de economia tributria, as classes ou grupos hierarquicamente
dominantes eram detentoras de grande parte dos rendimentos das terras e do gado, em
relao aos quais eram reconhecidos os seus poderes totais sobre o produto da
actividade desenvolvida pelos agricultores. No meio rural, os excedentes iam parar s
mos das classes dominantes atravs do pagamento da renda pelo usufruto da terra, de
bens e meios de produo imobilirios, de cabanas ou pardieiros a localizados,
construdos pelos prprios camponeses, e nos quais residiam e exerciam a sua profisso.
Os camponeses enviavam ao palcio ou ao templo uma percentagem do produto
realizado e prestavam servios com dias de trabalho gratuito. Como recompensa
recebiam alguns servios bsicos produtivos, religiosos e militares ou, como era
frequente, apenas propaganda religiosa e poltica.
A tributao no se limitava actividade agro-pecuria e envolvia outras
modalidades tais como, extraco do sal, exerccio dum mester, comrcio ou qualquer
outra. Tudo era tributvel, desde os produtos agrcolas at ao trabalho dos artesos e s
transaces comerciais. Sobre as vrias camadas da populao rural e citadina eram
lanados encargos permanentes e fixos que envolviam actividades como indstrias
alimentares, transformadoras como olaria e fabricao de telhas, alm dos rendimentos
da aplicao da justia e dos rditos de carcter fiscal como portagens, dzimas, sisa,
etc. Um outro encargo a que as populaes estavam sujeitas, tanto nos meios rurais
como urbanos, denominado aposentadoria, era a obrigatoriedade de albergarem em suas
casas os viajantes poderosos dando-lhes alimentao, dormida e a obrigao de se
submeterem a apropriaes e estragos s claras, sem rodeios.
Os rendimentos dos soberanos, alm dos provenientes das terras, abarcavam os
resultantes de vrios meios de produo de bens de consumo duradoiro, como casas e
equipamentos fixos. Tudo isto era acrescido de impostos percebidos da importao e
exportao de mercadorias, de portagens, das receitas provenientes da quebra da moeda,
de tributaes extraordinrias e das sisas gerais. Entre os rendimentos dos soberanos
importa ainda referir os que eram retirados das minorias tnicas ou religiosas e que se
caracterizavam por uma maior abrangncia e taxas mais elevadas. Outra relevante fonte
de rendimentos reais consistia no quinho dos despojos tomados ao inimigo e que os
combatentes deviam entregar ao soberano.
As chamadas dzimas pagas s classes senhoriais revestiam a forma duma
percentagem da produo, como sucedia na agricultura, na pesca ou na produo de sal
ou incidiam sobre as mercadorias importadas e grande parte das exportaes e, por
vezes, sobre o trnsito interno que se fazia por mar. Sobre a pecuria era calculada em
unidades.
Entre as comunidades nmadas a tributao tomava frequentemente a forma de
entrega de cabeas de gado. Quando as tribos nmadas conquistavam o poder poltico
restava aos agricultores resignarem-se ao pagamento do tributo exigido pelos chefes
tribais se queriam continuara a explorar a terra. As populaes sedentrias praticavam a
agricultura, mas como os nmadas impunham frequentemente a sua soberania sobre as
populaes, habitualmente cobravam um tributo em cereais, bem como outras
contribuies em gneros e tambm em dinheiro. O tributo era tambm exigido s
caravanas que percorriam as rotas
Alm dos proventos resultantes da entrega do domnio de terras com as
respectivas rendas e outros benefcios, as fontes de rendimento da nobreza tinham ainda
outras provenincias, tais como: proventos originados pelo desempenho como

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delegados polticos, administrativos e jurdicos, funes atribudas pelo soberano;


proventos para remunerar o servio militar e custear as despesas dos combatentes,
obrigando-se a nobreza a servir o soberano na guerra. Para a nobreza a guerra tornavase um ofcio lucrativo, servindo para absorver uma parte considervel dos rendimentos
do rei, atravs das quantias recebidas com regularidade e dos despojos conquistados nos
combates.
Nas terras abrangidas pelos seus domnios, as diversas instituies religiosas
percebiam rendimentos idnticos aos recolhidos pelos soberanos, apenas com algumas
excepes. A grande fonte de receita dos templos residia em diversos tributos,
sobretudo a dzima imposta aos agricultores, aos pastores, aos artesos e aos
funcionrios. Na maioria dos casos era paga em produtos agrcolas ou pecurios, mas
muitas vezes tambm em peixe, l, tecidos, etc. Pela sua projeco quantitativa, esta
dzima constitua uma das mais importantes receitas das instituies religiosas. A sua
cobrana suscitava frequentes conflitos com as classes produtoras, as quais
naturalmente se esforavam por se furtarem ao pagamento total ou parcial. Para resolver
esta questo os agricultores estavam proibidos de retirar o cereal da eira ou o linho do
tendal sem que o dizimador viesse avaliar a produo. Para as actividades onde a
fiscalizao era mais difc