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Elogio ao cio

5/28/12 10:37 PM

TEXTOS
Crtica do Trabalho
Elogio ao cio

Bertrand Russell

Como a maior parte das pessoas de minha gerao, eu cresci ouvindo que o cio o pai de todos os
vcios. Sendo uma criana bastante virtuosa, acreditava em tudo o que me diziam, e minha conscincia
tem me mantido trabalhando duro at hoje. Mas ainda que a minha conscincia tenha controlado as
minhas aes, minhas opinies passaram por uma revoluo. Penso que se trabalha demais
atualmente, que danos imensos so causados pela crena de que o trabalho uma virtude, e que nas
modernas sociedades industriais devemos defender algo totalmente diferente do que sempre se
apregoou. Todos conhecem a estria do viajante que em Npoles viu doze indigentes deitados ao sol
(isto foi antes de Mussolini), e ofereceu uma lira ao mais preguioso. Onze deles se levantaram para
reivindic-la, e ento ele a dou para o dcimo segundo. Foi uma deciso correta. Mas em pases que no
gozam do do Mediterrneo o cio mais difcil, e uma grande campanha seria necessria para faz-lo
vingar. Espero que, depois de lerem as prximas pginas, os lderes da YMCA comecem uma faam
para convencer jovens de bom carter a no fazer nada. Se isto acontecer, vinha vida no ter sido em
vo.
Antes de avanar em minha argumentao a favor da preguia, devo me desfazer de uma que no posso
aceitar. Sempre que uma pessoa que j tem o suficiente para viver dedica-se a um trabalho comum,
como dar aulas ou datilografar, dizem-na que esta conduta tira o po da boca de outras pessoas, e
portanto ela m. Se este argumento fosse vlido, seria necessrio somento que todos ns no
fizssemos nada para que todas as bocas tivessem po disposio. O que pessoas que dizem estas
coisas esquecem que o que um homem ganha ele geralmente gasta, e ao gastar gera empregos. Desde
que um homem gaste a sua renda, ele coloca tanto po na boca das pessoas ao gastar quanto tira ao
ganhar. O verdadeiro vilo, deste ponto de vista, o poupador. Se ele apenas junta o seu dinheiro,
bvio que no gerar empregos. Se ele investe sua poupana, o caso menos bvio, e surgem casos
diferentes.
Uma das coisas mais comuns que se faz com a poupana emprest-la a algum governo. Considerandose o fato de que a maior parte das despesas pblicas de quase todos os governos civilizados consiste nas
dvidas das guerras passadas ou na preparao de guerras futuras, quem empresta seu dinheiro ao
governo acha-se na mesma posio do vilo que aluga assassinos de Shakespeare. O resultado lquido
de seus hbitos econmicos aumentar as foras armadas do Estado ao qual ele empresta sua
poupana. Obviamente, seria melhor gastar o dinheiro, mesmo que fosse com bebida ou no jogo.
Mas devo dizer que o caso bastante diferente quando a poupana investida em empresas industriais.
Quando estas empresas prosperam e produzem algo til, isto pode ser admitido. Mas, atualmente,
ningum negar que a maioria das empresas esto falindo. Isto significa que uma grande quantidade de
trabalho humano, que deveria ter sido devotado a produzir algo que pudesse ser aproveitado, foi gasto
ao produzir mquinas que, quando produzidas, ficam ociosas e no beneficiam ningum. Quem investe
sua poupana em negcios fracassados est portanto prejudicando a outros tanto quanto a si mesmo.
Se ele tivesse gasto o dinheiro, por exemplo, para fazer festas com seus amigos, eles (podemos esperar)
teriam prazer, e tambm todos aqueles com os quais gastamos dinheiro, como o aouguiro, o padeiro e
o fornecedor de bebidas. Mas se ele gasta a poupana (digamos) na construo de ferrovias em lugares
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onde trens no so desejveis, ele desviou uma massa de trabalho para canais onde no traz benfcios a
ningum. No entanto, quando se trona pobre devido s falhas de seus investimentos ser considerado
uma vtima de desmerecida m-sorte, enquanto o alegre esbanjador, que gastou o seu dinheiro
filantropicamente, ser menosprezado como uma pessoa tola e frvola.
Tudo isto preliminar. Quero dizer, com toda a seriedade, que muitos males esto sendo causados ao
mundo moderno pela crena na virtude do trabalho, e que o caminho para a felicidade e prosperidade
est em uma diminuio organizada do trabalho.
Antes de mais nada: o que trabalho? H dois tipos de trabalho: o primeiro, alterar a posio de um
corpo na ou prximo superfcie da Terra relativamente a outro corpo; o segundo, mandar outra
pessoa faz-lo. O primeiro tipo desagradvel e mal pago; o segundo agradvel e muito bem pago. O
segundo tipo capaz de extenso indefinida: h no somente aqueles que do ordens, mas aqueles que
do conselhos sobre que ordens deveriam ser dadas. Geralmente dois tipos opostos de conselhos so
dados simultaneamente por dois grupos organizados; a isto se chama poltica. A habilidade necessria a
este tipo de trabalho no conhecimento dos assuntos sobre os quais so dados conselhos, mas
conhecimento da arte da fala e da escrita persuasiva, isto , da propaganda.
Na Europa, mas no na Amrica, h uma terceira classe de homens, mais respeitada do que qualquer
uma das outras classes de trabalhadores. H homens que, pela propriedade da terra, podem fazer
outros pagarem pelo privilgio de poderem existir e trabalhar. Estes proprietrios de terras so ociosos,
e portanto se esperaria que eu os elogiasse. Infelizmente, a sua ociosidade se torna possvel pelo
trabalho de outros; de fato, seu desejo pelo cio confortvel historicamente a fonte de todo evangelho
do trabalho. A ltima coisa que eles desejariam que outros seguissem o seu exemplo.
Desde o incio da civilizao at a Revoluo Industrial, um homem podia, como regra geral, produzir
com trabalho duro um pouco mais do que o necessrio para a subsistncia de si prprio e de sua
famlia, ainda que sua mulher trabalhasse pelo menos tanto quanto ele, e seus filhos colaborem assim
que tem idade suficiente. O pequeno excedente acima das necessidades bsicas no era deixada para
aqueles que o produziram, mas era apropriado por guerreiros e sacerdotes. Em tempos de fome no
havia excedente; os guerreiros e sacerdotes, entretanto, ainda tinham tanto quanto em outros tempos, e
como resultado muitos dos trabalhadores morriam de fome. Este sistema persistiu na Rssia at 1917
[1], e ainda persiste no oriente; na Inglaterra, apesar da Revoluo Industrial, ele sobreviveu com pleno
vigor atravs das guerras napolenicas, e at cem anos atrs, quando a nova classe de manufatureiros
chegou ao poder. Na Amrica, o sistema acabou com a revoluo, exceto no sul, onde ele persistiu at a
Guerra Civil. Um sistema que durou por tanto tempo e acabou to recentemente naturalmente deixou
impresses produndas nas opinies e mentes dos homens. Muito do que tomamos por certo sobre a
desejabilidade do trabalho derivado deste sistema, que, sendo pr-industrial, no se adeqa ao
mundo moderno. A tcnica moderna tornou possvel que o lazer, dentro de certos limites, no seja uma
prerrogativa de uma pequena classe privilegiada, mas um direito distribudo eqanimemente pela
comunidade. A moral do trabalho a moral de escravos, e o mundo moderno no precisa da escravido.
bvio que, nas comunidade primitivas, os camponenes, se dependesse de sua vontado, no
entregariam o pequeno excedente para a subsistncia de guerreiros e sacerdotes, mas teriam produzido
menos ou consumido mais. No incio, eles eram forados a produzir mais e entregar o excedente.
Gradualmente, entretanto, descobriu-se que era possvel induzir muitos deles a aceitar uma tica
segundo a qual era sua obrigao trabalhar duro, ainda que parte de seu trabalho fosse para sustentar o
cio de outros. Deste modo, diminuram a necessidade de coero e as despesas do governo. Ainda
hoje, 99 por cento dos assalariados britnicos ficariam genuinamente chocados se lhes fosse dito que o
rei no deveria ter uma renda maior do que a de um trabalhador. A concepo do dever, historicamente
falando, foi um meio usado pelos donos do poder para induzir outros a viver pelos interesses de seus
senhores e no pelos seus prprios. Claro que os donos do poder escondem isto de si mesmos ao
acreditar que seus interesses coincidem com os interesses maiores da humanidade. s vezes isto
verdae; donos de escravos atenienses, por exemplo, empregaram parte de seu lazer dando
contribuies permanentes civilizao que teriam sido impossveis sob um sistema econmico justo.
O lazer essencial civilizao, e em outros tempos o lazer para uns poucos somente era possvel pelo
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trabalho de muitos. Mas seu trabalho era valioso no porque o trabalho seja bom, mas porque o lazer
bom. E com a tcnica moderna seria possvel distribuir o lazer de forma justa, sem prejuzos
civilizao. A tcnica moderna tornou possvel diminuir enormemente a quantidade de trabalho
necessrio para assegurar as necessidades vitais para todos. Isto se tornou bvio durante a Primeira
Guerra Mundial. Naquele tempo todos os homens nas foras armadas, e todos os homens e mulheres
envolvidos na produo de munio, e todos os homens e mulheres envolvidos com espionagem,
propaganda de guerra ou escritrios governamentais relacionados com a guerra foram tirados de
ocupaes produtivas. Apesar disto, o nvel geral de bem-estar entre assalariados no-qualificados do
lado dos aliados era mais alto do que antes ou mesmo depois da Guerra. O significado deste fato era
escondido pelas finanas: emprstimos fizeram parecer que o futuro estava nutrindo o presente. Mas
isto, claro, seria impossvel; um homem no pode comer um po que no existe. A guerra mostrou
conclusivamente que, atravs da organizao cientfica da produo, possvel manter as populaes
modernas em razovel conforto com uma pequena parte da capacidade de trabalho do mundo
moderno. Se, ao final da guerra, a organizao cientfica que foi criada para liberar homens para as
guerras e produo de munio fosse preservada, e as jornada de trabalho fosse reduzida para quatro
horas, tudo teria ficado bem. Aos invs disto, o antigo caos foi restaurado, aqueles cujo trabalho era
necessrio voltaram s longas horas de trabalho, e o restante foi deixado mingua no desemprego. Por
qu? Porque o trabalho um dever, e um homem no deveria receber salrios proporcionalmente ao
que produz, mas proporcionalmente virtude demonstrada em seu esforo.
Esta a moral do Estado escravista, aplicada em circunstncias totalmente diferentes daqueles na qual
surgiu. No surpresa que o resultado tenha sido desastroso. Faamos uma ilustrao. Suponha-se que
em um dado momento um certo nmero de pessoas estajam envolvidas na produo de alfinetes. Elas
fazem tantos alfinetes quanto o mundo precisa, trabalhando (digamos) oito horas por dia. Algum faz
uma inveno atravs da qual o mesmo nmero de pessoas pode fazer duas vezes o nmero original de
alfinetes. Mas o mundo no precisa mais de alfinetes, dificilmente algum seria comprado por um preo
menor. Em um mundo sensato, todos os envolvidos na fabricao de alfinetes passariam a trabalhar
quatro horas ao invs de oito, e tudo continuaria como antes. Mas no mundo real, isto seria
considerado desmoralizante. Os homens ainda trabalham oito horas, h excesso de alfinetes, alguns
empregadores quebram, e metade dos homens previamente ocupados em fabricar alfinetes so
despedidos. H, ao final, exatamente a mesma quantidade de lazer do outro plano, mas a metado dos
homens fica totalmente ociosa enquanto a outra metade ainda est sobrecarregada. Deste modo,
assegurado que o lazer inevitvel deva causar misrio no mundo inteiro ao invs de ser uma fonte
universal de felicidade. Pode ser imaginado algo mais insano?
A idia de que os pobres devam ter lazer sempre foi chocante para os ricos. Na Inglaterra, no incio do
sculo dezenove, quinze horas era a jornada comum para um homem; algumas vezes crianas
trabalhavam tanto quanto, e muito comumente trabalhavam doze horas por dia. Quando alguns
intrometidos sugeriram que talvez estas horas fossem exageradas, foi-lhes dito que o trabalho afastava
os adultos da bebida e as crianas da marginalidade. Quando eu era criana, pouco depois de os
trabalhadores urbanos conquistarem o direito ao voto, certos feriados foram estabelecido por lei, para a
grande indignao das classes superiores. Lembro ter ouvido uma velha duquesa dizer: "O que os
pobres querem com feriados? Eles tem que trabalhar". Hoje em dia as pessoas no so to francas, mas
o sentimento persiste, e a fonte de boa parte de nossa confuso econmica.
Vamos, por um momento, considerar a tica do trabalho francamente, sem superstio. Todo ser
humano, por necessidade, consome, durante sua vida, uma certa quantidade de produtos do trabalho
humano. Assumindo, como podemos, que o trabalho como um todo desagradvel, injusto que um
homem consuma mais do que produza. Claro que ele pode fornecer outros servios que no
commodities, como um mdico, por exemplo; mas ele deveria fornecer algo em troca de seu sustento.
At este ponto, o dever do trabalho deve ser admitido, mas somente at este ponto.
No pretendo insistir no fato de que, em todas as sociedades fora da URSS, muitas pessoas escaparam
mesmo desta quantidade mnima de trabalho, a saber aqueles que herdam dinheiro e todos aqueles que
se casam por dinheiro. No penso que o fato de a estas pessoas ser permitido ser ociosas seja to
perigoso quanto o fato de que se exija dos assalariados a escolha entre a sobrecarga e a privao.
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Se o trabalhador comum trabalhasse quatro horas por dia, haveria o suficiente para todos e no haveria
desemprego - assumindo um moderado senso de organizao. Essa idia choca os abastados, porque
eles esto convendicos de que os pobres no saberiam como usar tanto lazer. Nos Estados Unidos, os
homens freqentemente trabalham longas horas emsmo quando esto bem financeiramente; tais
homens, naturalmente, se idignam com a idia do lazer para assalariados, exceto na forma do cruel
castigo do desemprego; de fato, eles no gostam de lazer nem mesmo para seus filhos. Estranhamente,
enquanto querem que seus filhos trabalhem to duro que no tenham tempo para serem civilizados,
eles no se importam que suas esposas e filhas no tenham absolutamente nenhum trabalho. A
inutilidade esnobe, que em uma sociedade aristocrtica se estende a ambos os sexos, , sob uma
plutocracia, confinada s mulheres; isto, entretanto, no a torna mais sensata.
O uso sbio do lazer, deve-se conceder, produto de civilizao e educao. Um homem que tenha
trabalhado longas horas a vida inteira fica entendiado se se torna subitamente ocioso. Mas sem
considervel quantidade de lazer um homem privado de muitas das melhores coisas. No h mais
nenhuma razo para que a maior parte da populao sofra dessa privao; somente um ascetismo tolo,
geralmente paroquiano, nos faz continuar a insistir em excessivas quantidades de trabalho agora que
no h mais necessidade.
No novo credo que controla o governo da Rssia, ainda que haja muitas diferenas com os
ensinamentos tradicionais do ocidente, h algumas coisas que so bastante inalteradas. A atitude das
classes governantes, e especialmente daquelas que conduzem a propaganda educacional, sobre a
dignidade do trabalho, quase exatamente o que as classes governantes do mundo sempre tem
defendido para o que eles chamaram de "pobres honestos". Trabalho duro, sobriedade, fora de
vontade para trabalhar longas horas por vantagens pequenas, e mesmo submisso autoridade, tudo
isto reaparece; alm disso, a autoridade ainda representa a vontade do Juiz do Universo, que,
entretanto, agora chamado por um novo nome, Materialismo Dialtico.
A vitria do proletariado na Rssia tem alguns pontos em comum com a vitria das feministas em
alguns outros pases. Por sculos os homens concederam a santidade superiror s mulheres, e as
consolou for sua inferioridade argindo que a santidade mais desejvel do que o poder. Finalmente as
feministas decidiram que elas teriam ambos, uma vez que as pioneiras entre elas acreditavam em tudo
que os homens lhe falavam sobre a desejabilidade da virtude, mas no o que eles lhes falaram sobre a
falta de valor do poder poltico. Algo similar aconteceu na Rssia em relao ao trabalho manual. Por
sculos, os ricos e seus sicofantas escreveram elogios ao "trabalho duro honesto", elogiaram a vida
simples, professaram a religio que ensina que os pobres tem muito mais chances de ir para o cu do
que os ricos, e em geral tentaram fazer trabalhadores manuais acreditar que h uma nobreza especial
em alterar-se a posio de corpos no espao, da mesma forma que os homens tentaram fazer as
mulheres acreditarem que elas extraam uma nobreza especial de sua escravatura sexual. Na Rssia,
todos estes ensinamentos sobre o trabalho manual foi levado a srio, com o resultado de que o
trabalhador manual mais honrado do que qualquer outro. Ou seja, em essncia, so feitos apelos
revivalistas, mas no para os velhos propsitos: eles so feitos para assegurar trabalhadores brutos para
tarefas especiais. O trabalho manual o ideal que mantido perante os jovens, e a base de todo
ensinamento tico.
No presente, possivelmente, isto para o bem. Um pas grande, cheio de recursos naturais, aguarde
desenvolvimento, e tem que ser desenvolvido com muito pouco uso de crdito. Nestas circunstncias, o
trabalho duro necessrio, e provavelmente traga uma grande recompensa. Mas o que acontecer
quando chegarmos ao ponto em que todos possam viver confortavelmente sem trabalhar longas horas?
No ocidente, temos vrias maneiras de lidar com este problema. No tentamos fazer justia econmica,
de forma que uma grande proporo da produo total vai para uma pequena minoria da populao, e
boa parte dela simplesmente no trabalha. Devido ausncia de qualquer controle central sobre a
produo, produzimos grande quantidade de coisas que no precisamos. Mantemos uma grande
percentagem da populao trabalhadora ociosa, porque podemos dispensar seu trabalho dando
sobretrabalho a outros. Quando todos estes mtodos se provarem inadeqados, temos a guerra:
colocamos muitas pessoas a fabricar explosivos, e muitas outras para explodi-los, como se fssemos
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crianas que recm descobriram os fogos de artifcio. Combinando estes mecanismo, somos capazes,
com dificuldade, de manter viva a noo de que uma grande quantidade de trabalho manual intenso o
quinho inevitvel do homem comum.
Na Rssia, devido maior justia econmica e ao controle central sobre a produo, o problema ter
que ser resolvido de forma diferente. A soluo racional seria, to logo as necessidades e confortos
elementares possam ser fornecidos a todos, reduzir as horas de trabalho gradualmente, permtindo o
voto popular para decidir, a cada estgio, se mais lazer ou mais bens seriam preferveis. Mas, tendo
ensinado a virtude suprema do trabalho duro, difcil vislumbrar como as autoridades poderiam
apontar para o paraso no qual haver muito lazer e pouco trabalho. Parece mais provvel que eles
continuamente achem sistemas novos, pelos quais apresentem que o lazer deve ser sacrificado pela
produtividade futura. Eu li recentemente sobre um plano engenhoso elaborado por engenheiros russos,
para aquecer o Mar Branco e a costa do norte da Sibria, colocando uma barragem no Mar Kara. Um
projeto admirvel, mas sujeito a adiar o conforto dos proletarios por uma gerao, enquanto a nobreza
do trabalho duro posto em evidncia no meio das geleiras e nevascas do Oceano rtico. Este tipo de
coisa, se acontecer, ser o resultado de considerar a virtude do trabalho duro como um fim em si
mesmo, ao invs de um meio para um estado de coisas no qual ele no mais necessrio.
O fato que mudar corpos de lugar, ainda que em certa quantidade seja necessrio nossa existncia,
no , em absoluto, um dos objetivos da vida humana. Se fosse, teramos que considerar todo operador
de britadeira superior a Shakespeare. Temos sido enganados neste aspecto por duas razes. Uma a
necessidade de manter os pobres aplacados, o que levou os ricos, for milhares de anos, a defender a
dignidade do trabalho, enquanto cuidavam eles mesmos de se manterem indignos a este respeito. A
outra o novo prazer no maquinismo, que nos delicia com as espantosas transformaes que podemos
causar na superfcie da Terra. Nenhum destes motivos tem grande apelo ao trabalhador real. Se se
pergunta a ele o qual ele acha a melhor parte de sua vida, no provvel que ele dia: "Eu gosto do
trabalho manual porque ele me faz sentir que estou fazendo a tarefa mais nobre do homem, e porque eu
gosto de pensar o quanto o homem pode transformar o planeta. verdade que o meu corpo necessitam
perodos de descanso, que devo preencher da melhor forma possvel, mas eu nunca fico to feliz quanto
quando chega a manh e eu posso retornar ao trabalho duro do qual provm o meu contentamento". Eu
nunca ouvi trabalhadores dizerem este tipo de coisa. Eles consideram o trabalho como ele deve ser
considerado, um meio necessrio sobrevivncia, e de seu lazer que eles obtm qualquer felicidade
que possam ter.
H quem diaga que, enquanto um pouco de lazer prazeroso, os homens no saberiam como preencher
seus dias se tivessem somente quatro horas de trabalho nas suas vinte e quatro horas do dia.
Considerar isto uma verdade no mundo moderno uma condenao de nossa civilizao; as coisas
nunca foram assim. Havia anteriormente uma capacidade de despreocupao e divertimento que foi de
certo modo inibido pelo culto eficincia. O homem moderno pensa que tudo deve ser feito pelo bem
de alguma outra coisa, e nunca por seu prprio bem. Pessoas sisudas, por exemplo, continuamente
condenam o hbito de ir ao cinema, e nos dizem que isto leva a juventude ao crime. Mas todo o trabalho
que se tem para fazer cinema respeitvel, porque trabalho, e porque traz uma recompensa em
dinheiro. A noo de que as atividades desejveis so aquelas que trazem lucro uma inverso da
ordem das coisas. O aougueiro que lhe fornece carne e o padeiro que lhe fornece po so dignos de
louvor, porque esto ganhando dinheiro; mas quando se saboreia a comida que eles forneceram, se
frvolo, a no ser que se coma somente para ficar forte para o seu trabalho. Falando de maneira geral,
diz-se que ganhar dinheiro bom e gastar dinheiro ruim. Vendo que so dois lado de uma transao,
isto absurdo; poderia se dizer que chaves so boas, mas fechaduras so ruins. Qualquer mrito que
haja na produo de bens deve ser inteiramente retirado da vantagem a ser obtida consumindo-os. O
indivduo, em nossa sociedade, trabalho pelo lucro; mas a finalidade social do trabalho se baseia no
consumo do que ele produz. este divrcio entre o indivduo e a finalidade social da produo que
torna to difcil aos homens pensar claramente em um mundo no qual fazer lucro o incentivo da
indstria. Pensamos demais na produo, e de menos no consumo. Um resultado que atribumos
muito pouca importncia ao divertimento e simples felicidade, e que no julgamos a produo pelo
prazer que ela proporciona ao consumidor.

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Quando sugiro que a jornada de trabalho deveria ser reduzida para quatro horas, noquero dizer que
todo o tempo restante deveria necessariamente ser gasto em frivolidade pura. Quero dizer que um dia
de trabalho de quatro horas deveriam ser suficientes para as necessidades e confortos elementare da
vida, e que o resto de seu tempo deveria ser seu para us-lo como achasse conveniente. uma parte
essencial em qualquer sistema social que a educao deva ser levada alm do que normalmente no
presente e deveria por objetivo, em parte, prover gosto que iriam tornar um homem apto a usar o lazer
inteligentemente. No estou pensando aqui no tipo de coisa que seria considerada "intelectualizada".
Danas camponesas desapareceram exceto em remotas reas rurais, mas os impulsos que levaram ao
seu cultivo ainda devem existir na natureza humana. Os prazeres das populaes urbanas se tornaram
na maior parte passivos: ver filmes no cinema, assistir jogos de futebol, escutar rdio, e assim por
diante. Isto resulta do fato de que suas energias ativas so totalmente gastas com o trabalho; se
tivessem mais lazer, iriam aproveitar novamente os prazeres nos quais tem um papel ativo.
No passado havia uma pequena classe ociosa e uma grande classe trabalhadora. A classe ociosa
desfrutava de vantagens para as quais no havia base em justia social; isto necessariamente as fez
opressivas, limitou sua simpatia, e levou inveno de teorias para justificar seus privilgios. Isto fez
diminuir enormemente a sua excelncia, mas apesar disto elas contriburam com quase tudo do que
chamamos de civilizao. Ela cultivou as artes e descobriu as cincias; escreveu os livros, inventou as
filosofias, e refinou as relaes sociais. Mesmo a libertao dos oprimidos foi geralmente iniciada de
cima. Sem a classe ociosa, a humanidade nunca teria emergido da barbrie.
O mtodo da classe ociosa sem deveres, entretanto, gerou enormes desperdcios. Nenhum de seus
membros tinha que apreder a ser trabalhador, e a classe como um todo no era excepcionalmente
inteligente. A classe podia produzir um Darwin, mas a ele se opunham dezenas de milhares de
proprietrios rurais que nunca pensavem em nada mais inteligente do que caar raposa e punir
invasores de propriedades. No presente, espera-se que as universidades forneam, de forma mais
sistemtica, o que a classe ociosa fornecia acidentalmente e como um subproduto. Isto um grande
avano, mas tem certas desvantagens. A vida universitria to diferente da vida do mundo exterior
que os homens que vivem no meio acadmico tendem a ficar alheios das preocupaes e problemas de
homens e mulheres comuns; alm disso, suas formas de se expressar geralmente tal que rouba de
suas opinies a influncia que elas deveriam ter no pblico em geral. Outra desvantagem que nas
universidades os estudos so organizados, e o homem que pensa sobre alguma pesquisa original
provavelmente ser desencorajado. As instituies acadmicas, portanto, teis como so, no so
guardis adequadas para os interesses da civilizao em um mundo onde todos fora de seus muros
esto ocupados demais para objetivos no-utilitrios.
Em um mundo em que ningum seja compelido a trabalhar mais do que quatro horas por dia, todas as
pessoas que possussem curiosidade cientfica seriam capazes de satisfaz-la, e todo pintor seria capaz
de pintar sem passar por privaes, qualquer que seja a qualidade de suas pinturas. Jovens escritores
no precisaro procurar a independncia econmica indispensvel s grandes obras, para as quais,
quando a hora finalmente chega, tero perdido o gosto e a capacidade. Homens que, em seu trabalho
profissional, tenham se interessado em alguma fase da economia ou governo, sero capazes de
desenvolver suas idias sem a distncia acadmica que faz o trabalho de economistas universitrios
freqentemente parecer fora da realidade. Mdicos tero tempo para aprender sobre o progresso da
medicina, professores no estaro lutando exasperadamente para ensinar por mtodos rotineiros coisas
que aprenderam na juventude, que podem, no intervalo, terem se revelado falsas.
Acima de tudo, haver felicidade e alegria de viver, ao invs de nervos em frangalhos, fadiga e m
digesto. O trabalho exigido ser suficiente para tornar o lazer agradvel, mas no suficiente para
causar exausto. Uma vez que os homens no ficaro cansados em seu tempo livre, eles no exigiro
somente diverses passivas e montonas. Ao menos um por cento provavelmente devotar o tempo no
gasto no trabalho profissional para objetivos de alguma impotncia pblica e, como no dependero
destes objetivos para viver, sua originalidade no ser tolhida, e no haver necessidade de adaptar-se
aos padres estabelecidos pelos velhos mestres.
Mas no somente nestes casos excepcionais que as vantagens do lazer aparecero. Homens e
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mulheres comuns, tendo a oportunidade de uma vida feliz, se tornaro mais gentis, menos
persecutrios e menos inclinados a ver os outros com desconfiana. O gosto pela guerra desaparecer,
parcialmente por esta razo, e parcialmente porque ele envolver trabalho longo e severo para todos. A
boa ndole , de todas as qualidades, a que o mundo mais precisa, e boa ndole o resultado de
segurana e bem-estar, no de uma vida de rdua luta. Os mtodos modernos de produo nos deram a
possibilidade de bem-estar e segurana para todos; escolhemos, ao invs disso, ter sobretrabalho para
alguns e privao para outros. Ainda somos to energticos quanto ramos antes do surgimento das
mquinas; neste aspecto temos sido tolos, mas no h razo para continuarmos sendo tolos para
sempre. [1] Desde ento, os membros do Partido Comunista conseguiram o privilgio dos guerreiros e
sacerdotes.
1932
Traduzido por Daniel Cunha

Contato:
antivalor@bol.com.br

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