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A umbanda foi fundada no dia 15 de novembro de 1908 em uma Federao Esprita na

cidade de Niteri, Rio de Janeiro. Naquela ocasio, Zlio Fernandino de Moraes,


orientado por um amigo de seu pai, foi levado Federao Esprita devido a uma
aparente cura que havia recebido, pois de forma inexplicvel pela medicina, curou-se de
uma estranha paralisia no qual fora acometido. Chegando l, foi convidado pelo
dirigente a participar da sesso que ali ocorreria.
Iniciada a sesso, Zlio, tomado por uma fora desconhecida, levantou-se dizendo:
Aqui est faltando uma flor! e, contrariando as normas que no permitem o
afastamento de qualquer integrante da mesa durante a sesso, foi ao jardim e voltou
portando uma rosa branca, que colocou sobre a mesa. Aquela atitude provocou uma
grande estranheza entre os membros que ali estavam. Com a corrente recomposta,
houve uma manifestao de vrios espritos de indgenas e de escravos africanos nos
mdiuns presentes, quando o dirigente do trabalho advertiu tais espritos os convidando
a se retirar devido ao seu suposto atraso espiritual. Zlio, ainda tomado por aquela fora
estranha, relata que apenas recorda de ouvir sua voz questionando o porqu daqueles
dirigentes no aceitarem a comunicao de tais espritos e os considerarem atrasados
devido s suas cores e posies sociais enquanto vivos. Na tentativa de afastar o esprito
desconhecido incorporado em Zlio, um dos responsveis pela mesa questionou:
Afinal, porque o irmo fala nesses termos, pretendendo que esta mesa aceite a
manifestao de espritos que, pelo grau de cultura que tiveram quando encarnados,
so claramente atrasados? E qual o seu nome, irmo?
A resposta manifestada atravs de Zlio foi:
(...)se julgam atrasados os espritos de pretos e ndios, devo dizer que amanh estarei
na casa deste aparelho (Zlio), para dar incio a um culto em que estes pretos e ndios
podero dar sua mensagem e, assim, cumprir a misso que o plano espiritual lhes
confiou. Ser uma religio que falar aos humildes, simbolizando a igualdade que deve
existir entre todos os irmos encarnados e desencarnados. E se querem saber meu
nome, que seja Caboclo das Sete Encruzilhadas, porque no haver caminhos fechados
para mim.
No dia seguinte, a casa de Zlio recebeu membros da Federao Esprita, parentes,
amigos e desconhecidos, e s 20h o Caboclo das Sete Encruzilhadas se manifestou em
Zlio e declarou que, a partir daquele momento, uma nova religio se iniciava, onde os
espritos de ndios e de negros escravos poderiam trabalhar ajudando seus irmos
encarnados, independentemente da sua cor ou posio social, e que seu nome seria
umbanda. O grupo fundado naquela noite pelo Caboclo das Sete Encruzilhadas recebeu
o nome de Tenda Esprita Nossa Senhora da Piedade, pois a tenda acolheria os que a ela
recorressem em busca de ajuda.