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No recuerdo haberte preguntado si queras ir al campamento, Townsend.


Pareces creer errneamente que tu opinin cuenta en un tema como ste. El refinado
acento de clase alta bostoniana que sala de los labios de la mujer elegante e
impecablemente arreglada sonaba ms abrupto que de costumbre, nica seal evidente
de su creciente irritacin.
La mujer ech una rpida mirada a su hija, que estaba acurrucada y pegada a la
otra puerta de la parte trasera de la limusina, mirando por la ventana como si estuviera
petrificada.
No me gusta que me ignoren, Townsend. Ahora, te he pedido tu palabra y me
gustara or una respuesta.
Volviendo la cabeza despacio, con el pelo rubio acaricindole los hombros, la
insolente joven se qued mirando ferozmente a su madre durante un minuto entero.
Como siempre, la mujer de ms edad no parpade ni apart la mirada: su espritu era tan
indomable al menos como el de su hija. Con un mohn de desprecio, Townsend dijo:
No te fas de m ni de lejos. Por qu es tan importante que te d mi palabra?
Enarcando una elegante ceja, Miranda Jameson Bartley inclin la cabeza y
sonri a su hija con tristeza.
Supongo que en eso tienes razn. Es evidente que tu palabra no significa nada
para ti, lo mismo que el buen nombre de nuestra familia. Ojal pudiera comprender qu
es lo que te importa, Townsend, pero supongo que eso es slo una fantasa.
La mujer ms joven volvi de nuevo la cabeza, decidiendo no enzarzarse con su
madre en una de sus interminables e infructuosas discusiones.
Dnde vas despus de depositarme? pregunt a la ventana.

Despus de acompaarte al campamento corrigi la mujer, voy a


Charleston para una firma de libros. Luego me voy a Europa. Mi agente publicitario me
ha programado casi cuarenta ciudades en poco ms de dos meses. Me va a hacer falta un
mes por lo menos para descansar despus de esa pesadilla.
Qu vida tan dura la tuya dijo Townsend, con el tono ms aburrido posible.
Creo que a las dos nos vendrn bien unas vacaciones... lejos la una de la otra
dijo Miranda con desdn.
S. Los tres meses que te has pasado en casa este ao han sido todo un exceso.
Por supuesto, yo he estado en el colegio todo el tiempo que has estado en casa... as que,
cunto hemos estado juntas este ao, dos, tres semanas?
Me encantara que fueras al colegio en Boston, Townsend. Sin embargo, no
hay un solo colegio privado en todo el estado dispuesto a admitirte. De no ser por mi
reputacin, ni siquiera se te permitira asistir a este campamento. Al menos me alegro de
que no sepan nada de ti en Carolina del Sur.
Oh, no te preocupes, queridsima mam, para cuando me expulsen tu nombre
habr quedado bien mancillado. Por cierto, dnde tengo que ir cuando me den la
patada en mi culo de bollera?
Por qu te empeas en usar esa palabra tan desagradable? Tu psiquiatra te ha
dicho mil veces que eres demasiado joven para tener definida ya tu sexualidad. Podras
descubrir que eres tan heterosexual como yo.
Pues me matara murmur Townsend, lo bastante alto para que su madre la
oyera.
Querida, s que el objetivo principal de tu vida es herirme mortalmente, pero
no va a funcionar. Preferira que al menos fueras corts conmigo, pero es evidente que
eso no va a pasar. Mi opinin personal es que deberas dedicar tu energa a algo ms
productivo. Se volvi hacia su hija y cerr los ojos un momento, preguntndose cmo
se haban puesto tan mal las cosas entre ellas.

No me has contestado dijo la chica, que segua negndose a mirar a su


madre. Dnde deben enviar mi jaula cuando me echen? A Boston o al Vineyard?
La mujer de ms edad suspir profundamente.
Tu padre no puede vigilarte mientras trabaja y no estoy dispuesta a dejarte
suelta por el Vineyard. Todava hay algunas personas en la isla que no se ren de m a
mi espalda.
No ests tan segura murmur Townsend, rindose con disimulo con su
propio chiste.
Si te las arreglas para que tu estancia sea ms breve de lo previsto, supongo
que tendr que contratar a alguien para que te vigile. Llamar a los alguaciles federales
para ver si alguien se anima.
La chica se ri por lo bajo, asintiendo.
Eso hasta ha tenido gracia. Se te debe de estar pegando algo de m.
Me encantara que las dos pudiramos influirnos un poco la una a la otra
dijo Miranda con tristeza.
La hosca joven se peg an ms a la puerta.
Pues eres la nica.

Hennessey? Ests lista, cario?


S, pap. Ya estoy. La morena alta y delgada se puso la bolsa al hombro y
baj las escaleras del primer piso. Entr en la cocina y abraz a una mujer que haba
sido igual de alta, pero que ahora era un poco ms baja. La mujer era de edad
indeterminada, pero todava tena el pelo casi todo negro y la piel lisa y sin arrugas.
Llevaba un viejsimo camisn rosa que la tapaba hasta las rodillas y Hennessey pens
que era el nico que le haba visto puesto toda la vida. Adis, abuela. Intentar venir
a veros por lo menos una vez.

Bueno, t no te preocupes por eso, nia. Tu abuelo y yo slo queremos que te


diviertas. Ni pienses en nosotros.
Pensar en vosotros todos los das y lo sabes. Hennessey bes a su abuela
con cario. Dile al abuelo que le quiero.
Se lo dir, junquito. T cudate y haz que la abuela se sienta orgullosa.
La joven se sonroj con modestia y asinti.
Adis, abuela. Nos vemos en agosto.
Ests ya, Hennessey? Vamos a llegar tarde.
Ya voy, pap. La joven sali corriendo por la puerta de entrada, con la
bolsa dndole golpes en la cadera.
Padre e hija se montaron en la maltrecha y vieja camioneta y los dos aguantaron
la respiracin, esperando que el caprichoso motor se dignara a cooperar. Con un gruido
estentreo, la camioneta se puso en marcha a duras penas y Dawayne Boudreaux se
acomod y tom aliento. Su hija contuvo la respiracin todo lo posible, pues siempre
necesitaba un momento para acostumbrarse a la mal oliente camioneta. Haba puesto a
propsito la bolsa en la parte abierta de atrs de la camioneta, con la vana esperanza de
que la amplia gama de malos olores no la impregnara a ella ni a su bolsa.
Dawayne inclin la cabeza sealando la parte de atrs.
Eso es todo lo que te llevas?
S. Todas llevamos uniforme, as que no necesito gran cosa.
Bueno, supongo que ya te conoces el percal. ste es el cuarto ao que vas?
Mm-mm. Pero es el primero como supervisora de casa.
Cunto crees que te van a dar?

No mucho. Se encogi de hombros. Ya sabes cmo es, pap. Nunca


pagan mucho a las chicas. En realidad iba a ganar mil dlares a la semana, pero no
estaba dispuesta a revelrselo a su padre. Dawayne era un hombre muy orgulloso y el
hecho de que su hija de diecisiete aos fuera a ganar bastante ms que l durante el
verano no era el tipo de cosa que le apeteciera comunicarle.
Continuaron el viaje en silencio, o al menos en el silencio que permita una
camioneta con trescientos treinta y seis mil kilmetros y un silenciador agujereado.

Ya hemos llegado, Townsend. Townsend. Townsend.


Qu?
Ya estamos en el campamento. No tengo mucho tiempo, pero quiero saludar a
la directora antes de marcharme.
Pues ve. La chica no movi ni un msculo y se limit a mirar impasible por
la ventana.
Muy bien. Miranda cogi el bolso y abri la puerta. Voy a saludar a la
directora y luego vuelvo a la limusina. Si sigues aqu cuando vuelva, te vienes a Europa
conmigo. Sali, cerr la puerta con firmeza y ech a andar por el camino con su
habitual seguridad y elegancia.
Zorra de mierda. La chica mir al espejo retrovisor y capt la mirada del
conductor, que la miraba con clara desaprobacin. Cmemelo gru, y abri la
puerta de golpe y se apart malhumorada de la limusina, sabiendo que alguien se
ocupara de su equipaje.

Gracias por traerme, pap dijo Hennessey cuando se detuvieron en el


camino. Nos vemos en agosto, si no antes.
Cudate, nia dijo l, con un raro gesto de cario: un brusco apretn en el
hombro.

Lo har, pap. Buena suerte este verano. Redes llenas, cerveza fra y gumbo
caliente, eh?
Eso es, cario. Le sonri con aire tmido y adolescente y ella se lo qued
mirando todo el tiempo que le permiti la cortesa, intentando memorizar su expresin
para guardrsela en el corazn.

En el momento en que Hennessey lleg a su bungalow, se quit la ropa y luego


la meti toda en la lavadora, junto con todo lo que traa en la bolsa, y a continuacin
aadi la bolsa de nailon. Se meti en la ducha, frotndose enrgicamente, para intentar
quitarse el olor a pescado del cuerpo y el pelo. Para cuando termin y se puso el
uniforme, en la zona de estar haba cinco caras moderadamente preocupadas.
Hola dijo, sonriendo ampliamente. Soy Hennessey Boudreaux,
supervisora de la Casa Andarros. Mirando a las jvenes, dijo: Parece que nos falta
alguien, as que me ahorrar el discurso para cuando estemos todas. Vamos a tener una
reunin de todo el campamento a las cinco en el bungalow de recreo, as que vamos a
presentarnos todas y luego podis dar una vuelta hasta entonces. Volvindose hacia la
chica situada ms a la izquierda, dijo: Qu tal si nos dices cmo te llamas, de dnde
eres y cuntos aos tienes?
Una morena de aspecto tmido y grandes ojos marrones empez las
presentaciones.
Me llamo Missy Blaine. Soy de Winston-Salem, Carolina del Norte, y tengo
quince aos... casi.
La chica que estaba a su lado dijo:
Yo soy Tamara Goodley. Soy de Nueva York y tengo casi diecisis aos.
Tamara pareca sorprendentemente segura de s misma para no tener an diecisis aos,
pero Hennessey saba que a veces las primeras impresiones eran engaosas.
A continuacin habl la joven pelirroja que estaba al lado de Tamara.

Yo soy Devlin Cook. Soy de Chicago y tengo quince aos. Hennessey no


saba qu era lo que le haca sospecharlo, pero tuvo la impresin de que iba a tener que
vigilar de cerca a Devlin. Saba que la administracin pona por lo menos a una chica
problemtica en cada bungalow y sta tena algo en la cara que indicaba que poda serlo.
Una chica tan tmida que pareca estar a punto de desmayarse dud antes de
decir tartamudeando:
Yo... soy... Hailey B... B... Brooks. Soy d... d... de Hattiesburg, Misisip, y
tengo quince aos. Al terminar, solt un inmenso suspiro y Hennessey le sonri
afectuosamente.
La ltima chica carraspe y dijo:
Soy Ali Monroe, de Palm Beach, Florida. Tambin tengo quince aos.
Estupendo, estupendo. Me alegro de conoceros a todas. Creo que este verano
lo vamos a pasar estupendamente y que todas aprenderemos mucho.
T no has dicho de dnde eres ni cuntos aos tienes le record Devlin con
un ligero tono desafiante.
Ah. Pues soy de aqu cerca. De Beaufort, Carolina del Sur, para ser exactos, y
cumplo dieciocho aos en octubre. Acabo de terminar el instituto.
Pues no eres tan mayor como para estar a cargo de nosotras. Yo tengo
hermanos mayores que t y son unos intiles. Devlin la miraba de nuevo con
intencin y Hennessey puso mentalmente los ojos en blanco.
ste es el cuarto ao que estoy en la academia y creo que he demostrado mi
vala ante la administracin. Me conocen... y confan en m. Con el tiempo, creo que
vosotras tambin lo haris. Pase la mirada por la estancia, lade la cabeza y
pregunt: Alguna otra pregunta? No? Pues sois libres de explorar un poco. Pero
quiero que todas estis en el bungalow de recreo a las cinco. Llevis todas reloj?

Cinco cabezas asintieron y ella las despidi y fue a su cuarto para repasar la
lista. Frunciendo el ceo, llam al bungalow de administracin y le pregunt a la
secretaria que contest:
Hola, Dorothy, soy Hennessey. Me falta una chica... Townsend Bartley.
Sabes algo de ella?
Pues su madre ha estado aqu minutos antes de que llegaras, Hennessey.
Seguro que est en el centro.
Estupendo. Se habr perdido. Voy a mirar y a ver si doy con ella. Intentar
llegar a tiempo, pero si no lo consigo, le explicas t a MaryAnn por qu llego tarde?
Ya se imaginar que tienes un buen motivo, Hennessey dijo la secretaria.
Sabe que no tiene que preocuparse por ti.
Gracias, Dorothy. Muy amable.
Hasta luego, Hennessey, y no te preocupes, ya aparecer la Bartley. A lo
mejor echa de menos su casa.

Tard ms de media hora, pero Hennessey por fin encontr a la chica de la que
era responsable: una joven rubia y muy mona de estatura media que estaba sentada al
borde de una plataforma de pesca al otro lado del centro. Estaba apoyada en un brazo,
fumando un cigarrillo y escuchando lo que Hennessey supuso que era un reproductor de
MP3.
Caminando a largas zancadas hasta el extremo de la plataforma, Hennessey se
qued de pie junto a la joven y se cruz de brazos.
T eres Townsend Bartley? pregunt, evidenciando su enfado.
La cabeza rubia no se movi, de modo que la supervisora de casa se inclin y le
quit los cascos de las orejas.
T eres Townsend?

Mm-mm. Y t quin eres?


Soy Hennessey Boudreaux, supervisora de la casa donde te vas a alojar. No
has recibido el mensaje en el que se te deca que tenas que presentarte en la casa?
La mujer ms joven se encogi de hombros, luego se volvi ligeramente y mir
a la mujer que le estaba hablando.
Era alta y delgada, pero en su figura larguirucha se perciba una fuerza
considerable. Tena la piel sorprendentemente morena: era evidente que la joven se
haba pasado demasiado tiempo en una cabina de bronceado. Pero al cabo de un
momento, Townsend decidi que ese color cobrizo le sentaba bien, al destacar sus
brillantes ojos azules y sus dientes blancos y regulares. Su pelo negro y largo reluca al
sol, un pelo tan oscuro que hasta los reflejos eran azulados. Tena una cara
probablemente muy bonita cuando no luca un ceo de enfado, como ahora, y por un
momento Townsend lament el hecho de que probablemente nunca llegara a ver
sonrer a esta mujer.
Llevaba una camiseta azul celeste de manga corta con una especie de insignia en
el pecho y pantalones cortos de color gris, pulcramente ceidos con un cinturn de tela
de color azul claro. Ambas prendas le quedaban un poco grandes y Townsend supuso
que tena que llevar una talla mayor de lo que exiga su peso a causa de su estatura.
Deberan arreglarle la ropa. Seguro que tiene un cuerpo de morirse debajo de todo eso.
Una vez completo su estudio, Townsend suspir, decidiendo que empezara el
espectculo.
No me he ledo todas esas chorradas. Pens que ya me lo contara alguien si
haba algo importante.
Hennessey se sent al lado de la campista, de cara al ocano, con expresin
pensativa.
Es todo importante. Mucha gente ha dedicado mucho tiempo a preparar ese
material. Te convendra leerlo... todo.

Me parece que voy a esperar a que salga la versin abreviada. Tir el


cigarrillo apagado al mar y se ech hacia atrs apoyada en las dos manos. Algo ms?
S. Vamos a tener una reunin de todo el campamento a las cinco en punto en
el bungalow de recreo. Debes asistir.
La joven mene la cabeza, luego sac los cigarrillos y encendi uno con mano
experta. Tras dar una larga calada, ech el humo en una serie de anillos perfectos.
Mira... Hennessey, no? Cuando la otra asinti, continu: No me van los
grupos. No soy participativa. T deja que vaya a lo mo y no tendremos problemas.
Eso no va a ser as, Townsend. Hennessey pareca lamentarlo mucho.
Eres responsabilidad ma y yo me tomo mis responsabilidades muy en serio.
Sabes? Ese sentimiento tan encantador tendra mucho ms impacto si a m
me interesara lo ms mnimo estar aqu. No tienes poder sobre m, jefa. Nada me
gustara ms que estar en el primer avin que saliera de aqu.
El marcado acento de la mujer alta y su voz de contralto lenta y suave creaban la
impresin de que se mova a cmara lenta. Townsend estaba acostumbrada al habla casi
frentica de su Boston natal y sinti una punzada de compasin por la lenta surea a la
que se estaba enfrentando. Sera ms divertido si estuviramos al mismo nivel. Cmo
voy a combatir a base de ingenio con una mujer desarmada?
Mientras Townsend meditaba sobre su propia superioridad, Hennessey alarg la
mano y sac el paquete de cigarrillos del bolsillo de la pechera de la chica, estrujndolo
en la mano.
Bueno, eres ma hasta que ests en ese avin y por lo que s, el prximo
avin no sale hasta maana. Vmonos. Agarr a la campista por el cuello de la
camisa y tir con firmeza y Townsend tuvo que levantarse con ella para sobrevivir.
No puedes zarandearme como si fuera una mueca de trapo! Y no me
puedes quitar los cigarrillos! Tengo mis derechos! Se debata ferozmente, pero no
consegua zafarse de la mujer ms alta que todava la sujetaba por la camisa.

Est prohibido fumar en el centro. Punto. Ech a andar, tirando de


Townsend para que la siguiera. Y, para que conste, no tienes derechos. Tus padres te
han puesto en nuestras manos durante el verano. Puedes considerarme tu madre
temporal.
Que te follen, mam! Sultame!
Vas a venir conmigo a la reunin?
Joder! Intent soltarse una vez ms, pero no tuvo el menor xito. S,
maldita sea!
Hennessey la solt y se llev una sorpresa cuando la chica ms joven no sali
corriendo ni le peg un puetazo. Ech a andar a su lado, mirando a la supervisora de
casa con una mezcla de aborrecimiento y curiosidad.
Te pagan por cada una de nosotras a la que consigues echarle el lazo?
No. Hennessey se ri con indolencia. Ganara lo mismo tanto si tuviera
seis como si tuviera una. Mi vida sera mucho ms fcil con una slo, por cierto.
Entonces qu ms te da? A ti qu te importa si fumo o me salto una
estpida reunin? Acabar haciendo algo para que maana me echen de aqu. Cuantas
ms normas conozca, ms normas incumplir. Creme, es mejor que no sepa nada.
Entonces tendremos que ocuparnos de eso maana, no? Haban llegado al
gran bungalow de recreo y Hennessey sujet la puerta para que la joven pasara. Ya
hemos llegado dijo. Que te diviertas!

En cuanto termin la reunin general, Hennessey fue en busca de la directora de


la academia, MaryAnn Teasdale.
MaryAnn!
Ya me daba a m que ibas a venir a verme, Hennessey. Acompame a casa.

Salieron juntas del edificio y recorrieron la corta distancia que haba hasta un
bungalow pequeo, pero bien amueblado. Al entrar, MaryAnn pregunt:
Quieres algo de beber? Tengo t fro.
S. Eso est bien. Hennessey se sent en una de las butacas de mimbre con
almohadillas y esper a que la mujer de ms edad regresara con dos vasos.
Cuando MaryAnn se sent, dijo:
No soy adivina, pero me da la sensacin de que has venido para hablar de
Townsend Bartley.
Ya veo que su fama la precede dijo Hennessey con humor y tom un trago
de la bebida fra y dulce. Quiere irse a casa, y dado cmo se ha comportado hoy, me
da la impresin de que va a conseguir lo que desea.
MaryAnn la mir un momento y luego dijo:
Espero que no te importe que la haya puesto en tu cabaa, Hennessey. Ya s
que espero mucho de ti, pero Townsend es un pequeo proyecto de recuperacin del
que me encantara que te ocuparas... si quieres, claro est.
Es que te he hecho algo? pregunt la joven, al tiempo que su boca
esbozaba una sonrisa.
Claro que no. Townsend es... bueno, es una chica con muchos problemas,
Hennessey, y me encantara poder ayudarla a encauzar su vida. Su madre ha dejado
claro que no nos culpar de nada si tenemos que devolverla a Boston, pero ha dicho que
tendra que contratar a un desconocido para vigilarla si lo hacemos: va a estar todo el
verano en Europa en una gira literaria. La seora Bartley ya era conocida, pero ahora
que han hecho esa pelcula basada en una de sus novelas de xito, su popularidad se ha
disparado.
Su madre es Miranda Bartley? exclam la joven. No... no tena ni idea!

Pues es ella. Y si conseguimos quedarnos todo el verano con el diablillo,


Miranda nos ha prometido una serie de conferencias para el ao que viene, como
agradecimiento.
Caray! A m no me gusta mucho lo que escribe, pero vaya si es famosa. Eso
s que llamara la atencin.
As es, pero t sabes que yo no funciono as, Hennessey. Me preocupa ms la
chica que la promesa de su madre. Estoy convencida de que podra sacar algo positivo
de pasar aqu todo el verano y si te tiene a ti como modelo, podra darle algo a lo que
aspirar.
Creo que nos valoras demasiado a las dos, MaryAnn. Ella parece totalmente
decidida a salir de aqu y yo no creo que pueda hacerle cambiar de opinin.
Lo vas a intentar, Hennessey? Puedes adaptar las normas como te haga
falta... descubre lo que le gusta y recompnsala cuando haga algo bien. Haz lo que sea,
pero no dejes que ese diablillo vuelva a salirse con la suya. Me temo que si esta vez lo
consigue, podra acabar destruyndose.
Por qu ests tan preocupada por ella, MaryAnn? No es ms que otra nia
malcriada a la que volvern a malcriar en cuando se marche de aqu.
Estuvo a punto de morir hace unos meses, Hennessey dijo MaryAnn con
tono apagado. Bebi tanto que entr en coma. Ella asegura que fue un accidente, pero
despus de hablar con el director de su internado, yo no lo tengo tan claro. Creo que est
sola y asustada, no que sea simplemente una mala chica. MaryAnn alarg la mano y
le dio unas palmaditas a la joven en la pierna. S que has pasado muchas horas en las
reuniones de Alcohlicos Annimos, Hennessey, y he pensado que de todo el mundo, t
podras tener alguna idea de cmo tratarla.
Sonriendo con sorna, Hennessey dijo:
Me he pasado muchos aos intentando dejar de ser codependiente con los
alcohlicos de mi familia. Y ahora quieres que me ocupe de otra?

No si te va a costar demasiado, cielo dijo MaryAnn dulcemente, mirando


atentamente a la joven a los ojos.
Qu va. Puedo mantener los lmites con ella. No ser divertido, pero tengo un
sueldo ms que suficiente para aguantar malos rollos. Har todo lo que pueda.
Siempre lo haces, Hennessey. Eso es algo con lo que siempre cuento.

Cuando Hennessey volvi al bungalow, asom la cabeza a la habitacin que


compartan Townsend y Hailey. Hailey estaba sentada al borde de la cama, viendo
cmo la chica de ms edad deshaca el equipaje. La rubia sac dos cartones de
cigarrillos, una botella de cuarto de vodka y otra de ginebra y puso el contrabando en la
mesilla de noche.
Como digas algo, te corto la lengua gru, sin molestarse siquiera en
volverse para ver si la chica ms joven la estaba mirando.
Hennessey estaba en el umbral observando la escena y a Hailey se le pusieron
los ojos como platos cuando la supervisora de casa entr como una exhalacin en el
cuarto y recogi todo el tesoro escondido de Townsend en sus largos brazos.
Gracias por ponrmelo tan fcil dijo alegremente. Cogi una almohada de
la cama, la sacudi hasta que cay la almohada y us la funda para meter el botn ilcito,
notando un par de ojos verdes que le lanzaba puales. A ver, qu ms tenemos aqu?
Le arrebat la bolsa a Townsend y sac el reproductor de MP3 y el de CD. A
continuacin salieron todos sus CD y su agenda electrnica. Qu chulada dijo. El
ltimo objeto era un ordenador porttil diminuto que Townsend no tena la menor
intencin de perder. Intent quitrselo a Hennessey de las manos, pero no lo consigui.
No me puedes quitar el puto ordenador! Cmo me voy a comunicar con la
gente?
Nosotras tambin somos gente, verdad, Hailey? Hennessey sonri a la
chica que estaba paralizada en el sitio. Townsend puede hablar con nosotras,
verdad?

Asinti con la cabeza, pero estaba claro que tema por su vida.
Podrs recuperar algunas de estas cosas, cuando yo decida que te las mereces.
Por supuesto, el alcohol no lo vas a volver a ver. Permteme que te d las gracias, de
antemano, en nombre de la directora. Le gusta tomarse un buen gin-tonic de vez en
cuando. Echndose la funda de la almohada al hombro, Hennessey se dispuso a salir
de la habitacin, mientras Townsend, furiosa, la miraba con odio. Ahora mismo
vuelvo, chicas. Tengo que ir a ver a la directora. Hay que reabastecer el bar.

Esa noche ms tarde, Hennessey se asom a cada una de las habitaciones


dobles, comprobando la situacin de cada pareja de chicas. Cuando lleg al cuarto de
Hailey y Townsend, mir a la hosca y joven rubia, que estaba sentada en la cama
totalmente vestida. Hennessey se acerc a ella y le entreg el reproductor de CD.
He visto que has llegado a la cena a la hora y que has vuelto al bungalow a las
diez. Creo que eso se merece por lo menos un CD. Le ofreci un montn de discos,
pero Townsend hizo un gesto displicente.
No me hagas favores.
Vale. Hennessey se volvi y sali de la habitacin sin decir palabra, y la
joven se qued de nuevo mirndola furiosa y llena de impotencia.

Arriba, chicas. La primera clase es a las nueve. Ms vale que os pongis en


marcha si queris desayunar.
Anda y que te follen gru Townsend, tapndose la cabeza con las sbanas.
Yo tambin me alegro de verte, alegra de la huerta. Hennessey cerr la
puerta, rindose por lo bajo. Te ests divirtiendo demasiado, chica.
Cuando se cerr la puerta, Hailey sali del cuarto de bao.

Te toca, Townsend. La malhumorada joven se levant tambalendose, ms


necesitada del retrete que del desayuno. Tratando de romper el hielo con su excntrica
compaera de cuarto, Hailey tuvo el valor de preguntar: Oye, t que vas a hacer?
Msica, literatura, pintura?
No tengo ni idea rezong la otra.
Eh? Esto es un campamento de humanidades. Cmo es que no sabes a qu
has venido?
He venido para evitar la crcel. Ahora vstete y lrgate!

Slo porque fue al edificio de aulas y comprob las listas de clase, Townsend
consigui llegar a tiempo a su clase de escritura creativa. Se dej caer en una silla,
mirando con apata a las otras alumnas. A las nueve en punto, entr Hennessey y se
sent en el borde de la mesa que haba en la parte de delante del aula.
Hola, soy Hennessey Boudreaux. Bienvenidas a "Encontrando tu voz".
Yo ya he encontrado mi puetera voz! Townsend se levant, iracunda.
Por qu demonios me va a ensear una cra cmo tengo que escribir? T sabes quin
es mi madre?
Hennessey hizo un gesto con el dedo a la furiosa joven, indicndole que saliera
con ella al pasillo.
La campista segua farfullando.
Esas cras no deben de pasar de los catorce o quince aos! Yo voy a cumplir
diecisiete dentro de una semana!
Townsend, ests en esta clase por tu ejercicio de redaccin. Hemos estudiado
cuidadosamente cada uno de los ejercicios que nos han enviado y hemos intentado
agrupar a las alumnas para que estuvieran con otras de nivel parecido, no slo por edad.
La mayora de las chicas que hay aqu tienen mucho talento en su campo, pero tambin
tenemos cursos de introduccin para las chicas que quieren explorar la pintura o la

msica o la escritura creativa por primera vez. Lamento ser as de franca, pero tu
ejercicio no demostraba ni mucha habilidad ni mucha promesa. Escribes ms como las
chicas que acaban de entrar en el instituto que como una que est a punto de terminar.
No saba que tena que hacerlo bien!
Townsend dijo Hennessey, con una sonrisa lenta, siempre deberas
hacerlo bien. Es que nunca te lo ha dicho nadie?
La rubia volvi al aula hecha una furia, dispuesta a estar en un avin antes de
que terminara el da.

Vale, creo que por hoy basta. Seguramente nos atendremos a este horario a
menos que veamos que no nos funciona. Tendremos clase los lunes, mircoles y viernes
desde las nueve hasta medioda y luego tendris las primeras horas de la tarde para
trabajar en vuestras tareas. Os ver individualmente los martes y jueves para poder
atenderos de forma especial. Esas reuniones durarn una hora ms o menos. As que
tendris tiempo de sobra para escribir y reflexionar. Os damos mucho tiempo durante el
da para trabajar, ya que queremos que esto os resulte entretenido. Las tardes son para
socializar, no para trabajar. Maana no tenemos nada concreto que tratar, as que sois
libres de quedar conmigo si queris hablar de algo. Aparte de eso, os ver a todas el
mircoles por la maana. Tenis claro el ejercicio?
Una chica llamada Marissa levant la mano.
Podemos escribir sobre lo que queramos?
S, cualquier cosa que te haya afectado emocionalmente, Marissa. Quiero que
cada una de vosotras piense a fondo en algo que os haya ocurrido en el ltimo ao que
os haya conmovido o afectado de alguna manera. Podra ser la muerte de una mascota,
la noche que fuisteis a un concierto de vuestro grupo preferido, la noche que os
quedasteis sin dormir para ver salir el sol... lo que sea, con tal de que escribis con el
corazn. Volvi a mirar a su alrededor, diciendo: Vale. Nos vemos el mircoles.
Las seis jvenes salieron del aula, con Townsend a la cola del grupo.

Hasta luego, alegra de la huerta.


Bsame el culo.
Creo que le empiezo a caer bien.

Esa noche ms tarde, al volver a su bungalow despus de ver una pelcula con
algunas de sus chicas, Hennessey vio el resplandor anaranjado de un cigarrillo no muy
lejos del extremo del edificio. Meneando la cabeza, entr y registr la habitacin de
Townsend y por fin quit el colchn del somier de muelles para descubrir un estupendo
cartn nuevo de cigarrillos, del que era evidente que faltaba un paquete. Volvi a
colocar el colchn y las sbanas como era debido y se ech en la cama, descansando
cmodamente hasta que Townsend volvi a entrar en la habitacin.
Hola.
La joven se sobresalt un momento, al no esperarse a la supervisora de casa.
Qu quieres?
Quiero saber a quin has obligado a comprarte cigarrillos. Es evidente que ha
sido alguien que trabaja aqu, puesto que nadie ms tiene coche para ir a la ciudad y
estoy segura de que t no has ido caminando.
Townsend se acerc a la mesilla de noche, una vez recuperada por completo la
seguridad en s misma. Hennessey capt el olor a tabaco en su ropa cuando pas a su
lado y dej el paquete en la mesilla.
No cuesta nada convencer a uno de estos desgraciados mal pagados para que
te haga un favor. Slo hacen falta unos pavos.
Pues entonces creo que tengo que quitarte los pavos. Incorporndose, la
supervisora de casa abri el cajn superior de la mesilla de noche y sac la cartera que
encontr all. Sac todos los billetes y tarjetas de crdito, cont el dinero, luego se sent
ante el escritorio de Townsend y escribi un recibo detallado.

Aqu tienes. No creas que lo vas a recuperar hasta agosto.


Cuando sali de la habitacin, con las manos llenas de dinero, tarjetas de crdito
y cigarrillos, algo estrepitoso y pesado se estrell en la puerta en el momento en que la
cerraba tras ella. Parece que hay alguien de mal humor. Ser la nicotina.

Al da siguiente las cosas estuvieron muy tranquilas, tan tranquilas que


Hennessey se puso un poco nerviosa. Townsend trabaj en su ejercicio, se present a
todas las comidas y, despus de usar el ordenador del bungalow de recreo durante un
par de horas, se levant y se estir a las nueve en punto, anunciando que se iba a la
cama... una hora antes de tener obligacin de hacerlo. Algo me huele mal, se dijo
Hennessey al ver que la rubia sala del bungalow de recreo. La sigui sigilosamente
hasta la cabaa, esperando fuera hasta que la chica hubo entrado. Dndole unos minutos
para acomodarse, entr y se qued junto a la puerta de la habitacin de Townsend un
momento, olisqueando para ver si perciba olor a tabaco. Al ver que todo pareca en
orden, decidi que la joven deba de estar cansada y ella misma se fue a la cama.

A la maana siguiente, Hennessey cumpli con su deber de llamar a la puerta de


cada dormitorio y luego fue a preparar sus cosas de clase. Fue al comedor, desayun
tranquilamente y se dirigi a su aula con tiempo. En el momento en que la aguja de los
segundos pasaba las doce, entr corriendo Townsend, que evidentemente se acababa de
levantar. Tena el pelo revuelto, la camisa mal abrochada y los ojos tan rojos que
pareca como si tuviera una grave reaccin alrgica.
Ests bien? pregunt Hennessey, algo preocupada.
S gru la otra, dejndose caer sin gracia en una silla.
Vale! Hennessey dio una fuerte palmada y not que Townsend se encoga
como si la hubiera alcanzado un rayo. He pensado que vamos a dedicar un tiempo a
que cada una lea su historia. S que esto puede dar un poco de miedo, pero es el mejor
modo de adquirir seguridad al escribir. Si os ponis nerviosas, recordad que estamos
aqu para que encontris vuestra voz. En esta clase nunca se os criticar. Bueno, quin

quiere empezar? Mir a las seis caras inexpresivas, seal a una chica que intentaba
hundirse en su mesa y dijo. S, Alison. Gracias por ofrecerte voluntaria.
Con los ojos que casi se le salan de las rbitas, la chica de catorce aos se
levant y empez a leer, con vocecita temblorosa. Consigui llegar hasta el final, pero
era evidente que haba estado a punto de hiperventilar durante todo el suplicio.
Excelente! retumb la voz de Hennessey. Muy bien, Alison! Bueno,
alguien quiere hacer algn comentario?
Una joven levant la mano y dijo:
A m tambin me encanta Dave Matthews. Su ltimo CD era la bomba!
Bueno, en eso estamos todas de acuerdo dijo Hennessey, sonriendo
alentadoramente. Pero y la redaccin? Alguien quiere decir algo? Volvi a mirar
a su alrededor y seis pares de ojos se clavaron en el suelo. Est bien. No hay ninguna
obligacin de hacer comentarios, pero os puede servir de mucho or la opinin de
vuestras compaeras. Comentarios mos vais a or un montn, pero aprenderis ms de
las otras si os atrevis a ello. Bueno, vamos a seguir. Townsend?
La rubia la mir un momento y luego dijo:
Prefiero entregar el mo.
Eso lo entiendo. Da un poco de miedo leer tus pensamientos en voz alta. Pero
es una de las formas que tenemos de aprender.
La chica le clav una mirada mortfera y luego dijo:
No, no es eso. No vas a querer que lea esto.
S que quiero insisti la otra. Estamos aqu para aprender las unas de las
otras.
Pues podras habernos dicho que queras que lo leyramos en voz alta.

No quera que os pusierais nerviosas. Venga, intntalo, Townsend. No ser


tan malo.
T misma dijo la chica, ponindose en pie. Carraspe, mir al grupo de
jvenes, hizo una mueca y empez a leer:
El da que se estremeci el mundo, de Townsend Jameson Bartley.
No saba su nombre. Lo nico que saba era que estaba buena, buensima.
Cinco pares de ojos se abrieron de par en par y las chicas ms jvenes se
enderezaron en sus asientos.
Me lig en cuanto entr en el bar. Me invit a una copa, pero eso slo era para
perder el tiempo. Viva cerca y fuimos a su piso. Para cuando llegamos a su dormitorio,
ya me haba quitado la ropa y me tena boca arriba: mi postura preferida, dijo, riendo
por lo bajo.
No s cuntos aos tena: probablemente tendra que haber estado en la
universidad, pero no era el tipo universitario. Ola un poco a gasolina y tena grasa
incrustada en la piel alrededor de las uas. Tena las manos callosas y speras y
tambin era spera conmigo. Ni flores, ni bombones, ni conversacin. A los pocos
minutos ya me tena boca arriba y abierta de piernas.
En el aula haba tal silencio que el ruido de un alfiler al caer habra sonado
como una bomba. Todas salvo Hennessey estaban absolutamente petrificadas, pero la
mujer de ms edad estaba sentada en el borde de su mesa como siempre prestando
total y absoluta atencin, con la cara serena, la expresin alerta.
Dedic un tiempo a prepararme, pero no todo el que a m me habra gustado. Jug con
mis tetas y luego se pas un minuto trabajndome el cltoris. Nada demasiado
excitante. Estuve a punto de levantarme y largarme, pensando que podra volver al bar
y conseguir a alguien mejor si me daba prisa, pero sac un inmenso bote de vaselina y
empez a untarse bien los dedos. Eso me provoc inters suficiente para darle otra
oportunidad, de modo que esper hasta que me meti un dedo. Juro que no s qu hizo,
pero esta mujer saba cmo follar con los dedos.

Una de las chicas solt una exclamacin sofocada y Townsend mir a


Hennessey como dicindole "Te lo advert", pero la mujer de ms edad se limit a
mirarla sin expresin y luego le sonri de medio lado, animndola a continuar.
Mientras me meta y sacaba el dedo, empec a ponerme en situacin y entonces me
meti otro. Eso me dio an ms gusto y ni se me ocurri detenerla cuando meti el
tercero a la fuerza. Estaba un poco apretado, pero acab relajndome y cuando me
meti el meique, no me pareci pequeo para nada.
Se ri con sorna, echando un vistazo para encontrarse a sus compaeras de clase
mirndola como si hablara en lenguas. Pero, ante la desilusin de Townsend, Hennessey
no se haba movido ni cambiado de expresin.
Se puso un pegote de vaselina en la mano y se me qued la boca seca, pues ya
sospechaba lo que iba a hacer.
Qu iba a hacer? pregunt una voz tmida, pero fascinada.
A eso voy dijo Townsend con desdn. Todo quedar aclarado.
Carraspe y continu.
Estaba segura de que no podra con ello, pero me dio la impresin de que no
tena opcin, de modo que apret los dientes y cerr los ojos. De repente, la mujer
habl. "No te cierres, zorra! Respira hondo y trata de expulsarme, as te abrirs bien".
Hice lo que deca, tratando de expulsarla de mi interior. Sorprendentemente,
me abr como la concha de una ostra y ella dobl el pulgar contra la palma de la mano
y se desliz dentro. Grit, pero creo que fue ms por el susto que de dolor. En realidad,
no dola gran cosa, lo cual me sorprendi mucho. Lo mximo que me haban metido
eran tres dedos, as que esto era algo muy especial.
Cuando estaba ah tumbada, sintindome parte de su brazo, empez a moverse
dentro de m. Demonios! Era genial sentir esa manaza spera dentro de m, pero
cuando empez a moverse, cre morir! Era como si me estuviera follando el cuerpo
entero, no slo el coo. Me ech a temblar y cuando me quise dar cuenta, me corr
como nunca en mi vida.

Me doli un montn cuando intent sacar la mano, pero despus de esperar a


que se me pasaran los espasmos, la sac sin desgarrarme nada. Nunca he tenido un
hijo, pero parir ese puo me bast para tachar esa idea de mi lista por completo.
Nunca hasta entonces me haban follado con tanta fuerza y tampoco desde
entonces, pero esa noche, esa mujer de dedos sucios y olor a gasolina consigui
estremecer mi mundo.
Sonri a Hennessey empalagosamente y luego dijo:
Fin. Y se sent en su silla.
Puuf, qu potente, Townsend. Gracias por compartirlo con nosotras. S lo
mucho que cuesta compartir cosas tan personales como sa... estoy muy contenta de que
hayas corrido ese riesgo. Mirando los rostros atnitos, pregunt: Algn
comentario? Seguro que Townsend los agradece. Nadie? Vale. Pues vamos a seguir.
Tiffany?
Townsend se hundi an ms en la silla, intentando horadar con la mirada a su
imperturbable profesora/supervisora de casa.

Esper a que terminara el da, tras pasarse horas dando vueltas a la situacin en
su cabeza.
Hola, MaryAnn dijo bastante cortada cuando llam a la puerta de la
directora despus de cenar. Tengo un problema con el que no s si voy a poder.
Bueno, para eso estoy aqu, Hennessey. Pasa y vamos a hablar de ello.
La mujer ms joven entr en la casa y se sent, en una postura que reflejaba su
incomodidad.
Me parece que te he defraudado, MaryAnn dijo con tono apagado. Es
que no creo que pueda con Townsend.
Qu ocurre, Hennessey?

En lugar de contarle el incidente, Hennessey le pas la redaccin que haba


escrito su alumna. La mujer de ms edad la ley, alzando una ceja de vez en cuando,
pero sin ninguna otra expresin en la cara. Cuando termin, se la devolvi y solt un
suspiro.
Qu era el ejercicio? Contarnos vuestra experiencia ms desagradable?
No, tenan que escribir sobre un acontecimiento reciente que las hubiera
afectado emocionalmente.
Pues aparte de estar mal escrito, aqu no hay emocin por ningn lado. Ms
bien parece estar pidiendo ayuda a gritos.
Eso creo yo tambin. Hennessey tena el ceo fruncido y sacudi la
cabeza. Creo que tiene demasiados problemas para estar siquiera en la academia,
MaryAnn. Tengo miedo de que siga haciendo cosas como sta y eche a perder el
campamento a las otras chicas. Eso no me parece justo.
MaryAnn se levant y fue al bar.
No te importa si me pongo una copa, verdad, cielo?
No, para nada. Slo me opongo a que la gente se tenga que beber la botella
entera dijo con una leve sonrisa, pero en sus ojos haba una tristeza imposible de
ignorar.
MaryAnn se sirvi la copa, un gin-tonic bien cargado, y volvi a sentarse. Bebi
un buen trago, se lami los labios y mir el vaso con curiosidad.
Le he puesto ginebra a esto, verdad?
S. Y una buena dosis. La joven se encogi de hombros y dijo: Una vieja
costumbre. Siempre vigilo para ver cunto tarda en acabarse la botella.
MaryAnn fue al bar, abri la botella y oli el contenido.

Pues Hennessey, o Townsend se ha trado un cuarto de agua al campamento o


alguien ha conseguido sacar la ginebra y sustituirla por agua. Se te ocurre quin puede
ser el culpable?
Hennessey dej caer la cabeza en las manos.
Genial! No slo est dispuesta a volverme loca, encima es una ladrona.
Yo tena la puerta cerrada con llave asinti MaryAnn. Vale, no son las
mejores cerraduras del mundo, pero hara falta cierta experiencia para entrar sin que se
notara.
Qu hacemos, MaryAnn? No podemos consentir que robe a la gente.
Escucha, Hennessey, no quiero ponerte en una situacin que no te ves capaz
de controlar, pero no se me ocurre nadie en este campamento mejor preparado para
intentar hacer ver a esta nia lo que puede ocurrirle con este abuso del alcohol. Yo
todava no estoy dispuesta a rendirme y espero que quieras intentar hacerle mella de
nuevo.
Eso es justo lo que me gustara hacer rezong la joven. Con un hacha.
Me doy cuenta de lo frustrada que ests, en serio, lo veo. Pero parte de mi
misin es llegar a las nias que ms necesitan nuestra ayuda.
Hennessey asinti.
Es lo que hicisteis por m.
Eso espero, Hennessey. Ahora bien, no te estoy pidiendo que me devuelvas el
favor, slo te estoy pidiendo que lo intentes otra vez.
Pero y la clase? No puedo permitir que exponga a las chicas ms pequeas a
este tipo de guarreras.
Pues concreta ms los temas. Dales un tema con el que no puedan salirse
tanto por la tangente. No dejes que esta bribona se vuelva a salir con la suya,

Hennessey. Eres ms lista que ella, tienes ms recursos y eres ms comprensiva. Tengo
total confianza en ti.
No me gusta nada cuando intentas hacerme sentir mejor de lo que soy en
realidad refunfu la joven, incapaz de disimular una sonrisa.
Nunca lo he hecho, Hennessey. Eres en todo la mujer que creo que eres.

Dio un largo paseo por el centro, intentando decidir cmo hacerle saber a
Townsend que estaba al tanto de su ltima jugarreta. Eran casi las nueve cuando se
encontr de vuelta en el bungalow, sin saber an qu iba a hacer. En la habitacin de
Townsend haba luz y tras llamar levemente, Hennessey entr.
La mujer ms joven estaba sentada en la cama, dibujando en un gran cuaderno.
Hennessey se sent en el borde de la cama y mir por la parte de arriba del cuaderno.
No saba que sabas dibujar.
No s. Slo me entretengo. Para variar, Townsend estaba relajada y
descuidada, sin el menor indicio de su caparazn protector. Ech un trago de su botella
de litro de agua y Hennessey inclin la cabeza sealando la botella.
Acabo de dar un paseo muy largo y estoy seca. Me das un sorbito?
Mmm... no, no, estoooo... creo que me estoy pillando un catarro. Te saco una
botella nueva de la nevera.
Alargando la mano rpidamente, Hennessey dijo:
Tengo unas defensas muy buenas. Me arriesgar. Se llev la botella a los
labios y dej pasar unas gotas. Devolvindole la botella, pregunt: Ni siquiera lo
mezclas, Townsend?
Mirndola con expresin de aburrimiento, la rubia dijo:
Hago las maletas ahora o espero a maana?

Eso depende. Como vas a tener que ir andando donde sea que quieras ir, a lo
mejor te conviene no llevar mucho peso.
Venga ya! Me tenis que expulsar! Me he colado en casa de la directora!
Mm-mm, ya lo creo. Tendras que haberle visto la cara cuando se prepar un
estupendo gin-tonic. La sonrisa de Hennessey era amable y afectuosa, lo cual dej
totalmente confusa a la mujer ms joven.
Mi madre os paga de ms para que me tengis aqu? Qu coo est
pasando?
Hemos acordado ensearte unas cuantas cosas este verano, Townsend.
Tenemos toda la intencin de hacerlo. Te irs a casa... en agosto, con todas las dems.
Por qu me torturas? No quiero estar aqu!
Corrgeme si me equivoco, pero pareces el tipo de mujer que no quiere estar
en ningn sitio. Me recuerdas un poco a mi madre.
Pues qu suerte tienes.
La verdad es que no dijo. Es doloroso ver a alguien de tu edad que
parece tan confusa. Al menos mi madre tiene treinta y dos aos.
La chica hizo los clculos y mir a Hennessey con incredulidad.
Querrs decir cuarenta y dos, no?
No. Tiene treinta y dos. Acababa de cumplir los quince cuando me tuvo.
Joder murmur Townsend. Por qu no abort?
Gracias dijo Hennessey con humor. Me alegro de saber que tanto te
gusta mi presencia en el planeta.
Oh, no me refera a eso. No s mucho sobre ti, pero en mi tierra nadie dejara
que una hija de quince aos tuviera un beb.

Bueno, eso es lo que pens el estado cuando le quitaron la patria potestad


asinti Hennessey. Claro, que tenan un buen motivo. La casa estaba en llamas y ella
estaba sin sentido, totalmente borracha, en el sof. Se le haba cado el cigarrillo
encendido al suelo y prendi fuego. Menos mal que la alfombra estaba desgastadsima.
No prendi tan rpido como lo habra hecho si hubiera estado entera. Por suerte, el
bombero volvi a entrar corriendo en la casa cuando los vecinos le dijeron que all haba
un beb.
Dios, joder! Qu edad tenas t?
Mmm... creo que tena un mes, tal vez un poco menos.
Dios, Hennessey! Dnde estaban sus padres?
En su casa, supongo. Mis padres se casaron cuando nac yo. Tenan una casita
en la parte mala de la parte mala de la ciudad. Por supuesto, sa es la que se quem. As
que cuando todo se calm, mi padre y yo nos trasladamos a casa de sus padres. Me
criaron mis abuelos.
Mierda murmur la mujer ms joven. Es que aqu no hay una edad
mnima para casarse?
S, Townsend, incluso aqu hay una edad de consentimiento. Pero se puede a
los catorce aos con el consentimiento de los padres. En mi tierra, tener un hijo
ilegtimo sigue siendo una vergenza.
La rubia pareci realmente contrita por un momento y luego murmur:
Lo siento. Sigues viendo a tu madre?
Ah, claro. Justo antes de venir aqu, vino a verme para despedirse. Claro, que
intent sacarme diez pavos. Dijo que era para comida, como siempre, pero la nica
comida que se compra es la de ochenta grados. Me sorprendera que pesara ms de
cuarenta kilos y es por lo menos tan alta como t.
La leche... debes de odiarla.

Hennessey abri los ojos de par en par.


Por supuesto que no! Es mi madre y siempre la querr. Slo que no puedo
salvarla de s misma.
Pero cmo puedes querer a alguien que te trata de esa forma? Dios, si casi
te mata!
Est enferma, Townsend. Su enfermedad est tan avanzada que estoy
convencida de que la acabar matando... probablemente antes de que cumpla los
cuarenta. Pero cmo puedes odiar a alguien que ya se odia tanto a s misma? S, me
rompe el corazn; s, dara lo que fuera por haber tenido una madre de verdad cuando
era pequea; s, ojal no hubiera venido a mi escuela elemental, borracha perdida, para
pedirme el dinero de la merienda delante de los dems nios; s, ha habido veces que he
deseado que no hubiera nacido nunca. Pero naci, y yo tambin, y simplemente tenemos
que sacarle el mejor partido posible. Te juro que la echar de menos cuando no est.
Townsend se qued callada un rato, mirando a todas partes menos a los ojos de
Hennessey.
Por qu te recuerdo a ella?
Alargando la mano con delicadeza, Hennessey le toc la barbilla a Townsend y
se la levant hasta que se miraron a la cara.
Porque tienes la edad que tena ella cuando la tuvieron que hospitalizar por
haber bebido hasta entrar en coma, y me imagino que de algn modo a ti tambin te
atormenta el mismo tipo de dolor. Vio que la joven se encoga ante esta revelacin,
recordando evidentemente su propia y reciente hospitalizacin. Hennessey se levant y
cogi el litro de ginebra. An no es tarde, Townsend. Ests en la cspide de la
adiccin. Es muchsimo ms fcil dejarlo ahora que ms adelante. No sigas por ese
camino. Cerr los ojos un momento y luego aadi tan slo dos palabras, con voz
ronca. Por favor.

A la maana siguiente, Townsend se present a la hora justa para su sesin de


tutora con Hennessey.
Hola dijo la profesora. Sintate.
Hay caf aqu? pregunt Townsend, pasndose una mano por el pelo
revuelto. Hennessey la mir un momento, advirtiendo el temblor de su mano y la
palidez griscea de su piel.
No es fcil, verdad? pregunt Hennessey, suavemente, cogindole a
Townsend la mano temblorosa. La examin atentamente, frotndole con el pulgar las
leves manchas amarillas que tena en la piel entre el segundo y el tercer dedo. Dejar
de fumar y beber en dos das debe de ser muy difcil para ti.
Y de quin es la culpa? contest, de psimo humor.
Ma, supongo. Cunto tiempo llevas fumando?
Unos tres aos.
Quieres que te compre unos parches de nicotina? No me gusta nada verte
sufrir as.
Se qued boquiabierta y mir fijamente a esta mujer desquiciante.
Por qu coo eres tan amable conmigo por un lado y luego me torturas por el
otro? Por qu no me dejas que tenga mis cigarrillos sin ms? Se levant y se puso a
dar vueltas por el pequeo despacho. A ti qu coo te importa?
No lo s muy bien reconoci Hennessey apaciblemente, con ese acento
suyo suave y dulce como compota de manzana. Pero me importa. Y tampoco es slo
porque es responsabilidad ma hacer cumplir las normas. Me importas de verdad y no
voy a dejar que tu mal genio me impida evitar que te hagas dao. Voy a seguir
empendome hasta que aprendas a parar t sola.
La rubia se dej caer en la silla y se la qued mirando.
Puedo cambiarme a otro bungalow?

Hennessey se ri suavemente.
De verdad crees que te acogeran? No les he hablado de ti a las dems
supervisoras de casa, pero los rumores se estn propagando como la plvora. Eres
persona non grata, preciosa, y eres mi cruz... hasta agosto.
Si vivo para entonces.
Vivirs si de m depende dijo Hennessey. Bueno, vamos a hablar de tu
redaccin.
Ah, djalo. Es demasiado temprano.
Es mi trabajo, Townsend. Bueno, voy a traerte caf, pero vamos a hablar de
esto. Se levant y pregunt: Solo, no?
Cmo lo sabes?
Porque es ms fuerte. Es lo que te pega. Y con eso, la joven larguirucha
sali del despacho y Townsend se movi arrastrando la silla hasta el pasillo para
observar su paso suelto. A las mujeres con un culo como se no se les debera permitir
llevar pantalones cortos holgados!
Cuando Hennessey regres, le entreg a su alumna una taza de caf y se qued
con una taza alta de t para s misma.
Bueno, vamos a dejar clara una cosa. No espero que seas una copia exacta de
tu madre. Te prometo que intentar no compararte nunca con ella, vale?
Vale. Sers la primera profesora que he tenido que no lo hace, pero a ver si lo
consigues.
Estupendo! Hennessey le ech una sonrisa radiante y Townsend se
descubri devolvindosela con el mismo entusiasmo. Dicho esto, reconozco que tu
trabajo me ha defraudado.
No me digas? Que te metan el puo no te reconforta?

Lo que me reconforta es el Earl Grey replic, levantando su taza. Y no


me refiero al contenido. Me refiero al estilo. Te ped muy concretamente que hablaras
de algo que te hubiera emocionado, Townsend, pero en esta redaccin no has reflejado
la ms mnima emocin. Yo nunca he estado en esa situacin, en sentido literal o
figurado, pero me imagino que durante ese encuentro tuviste que sentir un montn de
cosas. Pero esto es como leer un manual tcnico, no el relato emotivo que yo quera.
Espera un momento dijo la mujer ms joven. Te da igual que haya
escrito que me metieron el puo... lo nico que te importa es que no has podido sentir
mi dolor?
Dolor, agitacin, miedo, turbacin, deseo, anhelo. No tengo ni idea de cules
de estas emociones sentiste, si es que sentiste alguna, mientras esa mujer te... meta el
puo. Qu sentiste cuando te pidi que fueras a su casa? Qu esperabas? Tuviste
dudas cuando ibais hacia su casa? Crea ambiente, Townsend! Qu tiempo haca esa
noche? Haca fresco, humedad, era templada, haca calor? Deja que sienta tus
emociones comparndolas o contrastndolas con el tiempo. Dime algo para que la
expectacin vaya en aumento mientras os dirigais hacia all.
Lo dices en serio dijo la rubia, todava incrdula.
Por supuesto que lo digo en serio. La cosa necesita cuerpo, Townsend. Si lo
vas a hacer en orden cronolgico, es importante que el lector se empiece a preocupar o a
excitar... haznos saber lo que sentas. Demonios, Townsend, quiero saber lo que sentiste
cuando te diste cuenta de que te iba a meter la mano entera. No tuviste ni siquiera un
momento de miedo ante la idea de que te pudiera desgarrar la vagina? No pareca que
estuvieras muy excitada cuando empez... qu se te estaba pasando por la mente?
Dime qu lleva a una chica a dejar que una mujer desconocida intente meterle el puo
cuando ni siquiera est excitada sexualmente. No se trata de romanticismo. Era evidente
que no sentais nada la una por la otra, as que enfcalo por el otro lado y habla de lo
desolada que debas de sentirte para dejar que una completa desconocida violara tu
cuerpo de esa forma. Qu diablos, en mi pueblo condenaran a alguien a cadena
perpetua por hacerle eso a una mujer en contra de su voluntad! Habla de lo vaca que
debes de tener el alma para entregar tu cuerpo a una mujer desconocida que podra, con
intencin o sin ella, hacerte dao. No s t, pero yo preferira que no me tuvieran que

coser la vagina. Qu se siente cuando ni siquiera te importa? Quiero que quites el


barniz, Townsend. No quiero conocer slo los detalles tcnicos. Da igual que el lector
no sepa cmo se le mete a alguien el puo despus de leer lo que has escrito. Lo que s
importa es que sepa lo que se siente al dejar que una desconocida le haga lo que le d la
gana a una jovencita que jams debera haberse visto en esa situacin. Haz que el lector
sienta lo que te impulsa a correr esos riesgos con tu salud y tu seguridad. Eso es lo
interesante.
La joven asinti boquiabierta, atnita ante las palabras de Hennessey.
Deja que la expresin de tus experiencias te ayude a descargar parte de tus
sentimientos, Townsend. Utiliza la escritura para explorar lo que sientes y entonces a lo
mejor no tendrs que pasar la noche en el hospital mientras un mdico interno practica
su tcnica como cirujano con tu vulva. Ahora quiero que elijas uno de los temas en los
que vamos a trabajar este verano y que lo pulas a fondo. No tiene por qu ser ste, pero
tenlo presente. Elige uno que te interese de verdad y aplcale lo que aprendas este
verano. Al final del verano, quiero ver por lo menos un escrito que refleje el fuego que
veo en tus ojos. Puedes hacerlo, Townsend. Noto el talento que tienes, esperando para
encontrar una salida.
Potencial no alcanzado dijo despacio, con una sonrisa triste. Llevo
oyndolo desde que estaba en primer grado.
Pues ya va siendo hora de que lo alcances, no? dijo esta mujer
desquiciante, con otra de esas sonrisas fascinantes.

El viernes, MaryAnn se reuni con Hennessey durante el almuerzo.


Qu tal vas con la hija de Satans? pregunt, guindole el ojo.
Pues crea que haba sido ms lista que ella. El mircoles, les puse la tarea de
escribir sobre el museo ms interesante que hubieran visitado en su vida. Sabas que en
San Francisco hay un museo de vibradores y consoladores antiguos?

Santo Dios, Hennessey, me parece que te has encontrado con la horma de tu


zapato. Esta chica parece que tiene agallas suficientes para enfrentarse al campamento
entero!

Los fines de semana no haba clase y cada supervisora de casa tena libertad
para organizar las actividades de grupo que creyera convenientes. Hennessey decidi
llevar a su grupo a dar un largo paseo por el centro, para ensearles la flora y fauna de
Carolina del Sur. La mayora de las chicas se mostraron bastante interesadas, pues
algunas ya haban visitado las tierras bajas. Pero, como Hennessey ya se tema,
Townsend slo tuvo energas para la mitad del recorrido del gran centro. La bebida y
fumar sin parar la haban dejado casi incapacitada para llevar a cabo una actividad fsica
prolongada y cuando llegaron a la playa pidi quedarse all.
Puedo echarme aqu en el muelle hasta que volvis? pregunt, totalmente
sin aliento.
Claro. Te has puesto proteccin solar?
S, madre rezong Townsend, poniendo los ojos en blanco.
Vale, volveremos dentro de una hora ms o menos. No te caigas rodando y te
ahogues dijo Hennessey. Te echaramos de menos un horror.
Las dems reemprendieron la marcha y Townsend hizo lo que haba dicho que
iba a hacer: se desplom en el muelle y se qued dormida en cuestin de segundos.
Cuando el grupo regres, Hailey se adelant para decirle a Townsend que
haban vuelto. Por alguna razn y ante el asombro de Hennessey, la tmida e inocente
chica le haba cogido afecto a la hosca joven. Pero cuando Hailey lleg al muelle, se
detuvo y se qued mirando, evidentemente aterrorizada. Seal con una mano
temblorosa, incapaz de pronunciar palabra. Hennessey ech a correr, cubriendo los
ltimos cincuenta metros, y rode con el brazo los hombros estremecidos de Hailey.
Qu pasa?

Ar... araa!
Efectivamente, haba una araa bastante grande del color de la arena posada en
el cuello de la camisa de Townsend y mientras las dos miraban, correte por su cuello y
desapareci de su vista. Eso bast para que Hailey sonara la voz de alarma, chillando
con todas sus fuerzas.
Townsend se sent de golpe, mirando asustada a su alrededor.
Qu coo?
Una araa! Tienes una araa enorme en el pelo o en la camisa o en alguna
parte!
La rubia se levant de un salto y se arranc la camisa, sorprendindolas a todas
porque no llevaba sujetador.
Dnde est? pregunt, mostrndole la espalda a Hennessey.
Hennessey se adelant y pas los dedos frescos por el cuello caliente y sudoroso
de Townsend, levantndole el pelo para examinarla. Al hurgarle en el pelo con los
dedos, encontr la araa y la tir de nuevo a la arena.
Ya est. Todo en orden.
Le ha picado! Le ha picado! Es venenosa!
Hailey, era una araa lobo dijo Hennessey. No son venenosas. As que
clmate.
Mira! En el cuello! Le ha picado de verdad!
Hennessey se coloc delante de la chica para ver mejor y le apart a Townsend
el pelo del cuello, echando un breve vistazo a la marca indicada.
Eso no es una picadura les asegur a las dos chicas. Slo es un...
moratn. Nada preocupante.

Townsend tuvo la decencia de ruborizarse mientras se volva a poner la camisa,


mascullando:
Intentas echarte una siesta y se monta la de Dios. Se alej a grandes
zancadas, metindose la camisa por dentro de los pantalones cortos, sin dejar de
refunfuar.

Cuando volvieron al bungalow, todo el mundo se lav y empez a dirigirse al


comedor para almorzar. Hennessey llam la atencin a Townsend y dijo:
He pedido que nos traigan aqu la comida. Me gustara hablar contigo... en
privado.
Ahora qu? pregunt la rubia, desplomndose en el sof.
Podemos esperar un poco dijo Hennessey. T reljate mientras me quito
la arena.
Cuando volvi, la chica ya estaba atacando su almuerzo, pues le haba mejorado
mucho el apetito desde que lleg el fin de semana anterior. Hennessey se sent a su
lado, se prepar un sndwich y le dio un buen bocado.
Mmm... delicioso.
Sultalo, jefa. Qu he hecho ahora?
Bueno, aunque no te he obligado a desnudarte para registrarte... y a lo mejor
debera haberlo hecho dijo despacio, no recuerdo haber visto antes esa marca que
tienes en el cuello. Me gustara saber quin te la ha hecho.
Entornando los ojos, la rubia solt:
Por qu? Para que te haga otra a ti?
No, gracias. No tengo que demostrarle a la gente que alguien me encuentra
suficientemente deseable para besarme. Prefiero que mi vida privada sea privada.

No tengo por qu decirte con quin me enrollo. He ledo esa ridcula lista de
normas y no dice nada sobre eso.
No, pero s dice que est prohibido que una campista acose o maltrate a otra
campista en modo alguno. Quiero asegurarme de que no ests obligando a otra de las
chicas a hacer algo para lo que no est preparada.
Townsend se qued como si le hubieran dado una bofetada.
Me ests acusando de abusar sexualmente de una de esas mocosas? Se
levant de un salto y su almuerzo cay al suelo. Anda y que te follen, Hennessey. Yo
no tengo que obligar a nadie a que se enrolle conmigo!
Corri a su cuarto, llorando tan fuerte que pareca histrica. Hennessey sali
disparada tras ella y se sent a los pies de la cama, alargando la mano para tocarle la
pierna suavemente. Townsend la encogi de golpe y luego solt una patada, tirando a la
mujer ms alta al suelo.
Sal de mi habitacin o les dir que lo has hecho t!
Hennessey se qued sentada un momento en el suelo, sin saber qu hacer. No
quera perturbar a la chica ms de lo que ya lo haba hecho, pero se senta obligada a
descubrir con quin haba estado Townsend, sobre todo si se trataba de una chica ms
joven. Empez a levantarse, pero su mano entr en contacto con una botella fresca de
cristal. Sacndola de debajo de la cama, sacudi la cabeza al ver la etiqueta.
sta es la peor ginebra que existe. Ni siquiera mi madre se bebera esto. Se
detuvo y luego dijo: Bueno, ella s, pero no alguien que todava tuviera intactas las
paredes del estmago. Cmo es posible que te rebajes a beber una cosa as? Maldita
sea, Townsend! Se puso en pie y de repente cay en la cuenta. Qutate la camisa.
Qu?
Que te quites la camisa. Hennessey se haba puesto totalmente profesional,
sin el menor asomo de humor en su expresin. Despacio, Townsend obedeci,
tapndose los pechos con la camisa. Djame ver, Townsend. O me lo enseas a m o
se lo enseas al mdico.

Baj la camisa y Hennessey la mir un momento y luego cerr los ojos. Haba
notado otras marcas en el cuerpo de la chica cuando estaba en el muelle, pero en ese
momento no se haba fijado mucho, tratando de respetar su intimidad.
Quin te ha hecho esto? Su tono era tranquilo y bajo, pero en ella arda
una rabia evidente.
Nadie que t conozcas dijo la chica con tono apagado.
Ese tipo te ha violado?
Cmo sabes que ha sido un hombre? A muchas chicas les gusta en plan
duro.
Tienes desgarrada la piel del pezn, Townsend. Eso no te lo ha hecho ninguna
de las chicas que hay aqu. Por favor, dmelo. Alarg la mano y le toc el hombro,
agarrndoselo ligeramente. Por favor.
La chica contempl el suelo y por fin dijo:
Uno de los tipos que trae la colada.
Te ha violado? La mirada de Hennessey era impvida, penetrante.
No. Dijo... dijo que me comprara una botella de cuarto todas las semanas si
yo... ya sabes.
No, no lo s. Dmelo.
Los feroces ojos azules se clavaron en ella y Townsend se oy a s misma
contndolo todo.
Lo par en la puerta. Tena una pinta un poco... asquerosa. Los tos as
siempre vienen bien para conseguir una botella. Me dijo que me traera suministros si le
haca una mamada.
Hennessey solt un suspiro y luego dijo:

A lo mejor t lo haces distinto de como lo hacemos en el sur, pero cmo es


posible que un hombre te arranque casi el pezn de un mordisco mientras se la ests
chupando? La geometra no funciona, Townsend. Ahora, por favor, dime la verdad.
Te estoy diciendo la verdad. Tuve que dejar que me magreara para que se
pusiera cachondo dijo. Se podra pensar que estar con una menor sera suficiente...
pero no, tuvo que chuparme y morderme durante diez minutos en la cabina de su
furgoneta. Cabrn asqueroso. Qu clase de to no consigue empalmarse sin hacer gritar
a una chica?
Hennessey se levant y le devolvi la camisa a Townsend.
Vstete. Vamos a ir a ver a MaryAnn.
Por fin! Mi billete para salir de este antro.
Para nada. Vamos a poner a ese hombre de patitas en la calle y luego vamos a
llamar a la polica y con suerte, hacer que lo arresten. Despus, vamos a llamar a tus
padres y luego t y yo iremos al mdico para que te pongan la vacuna del ttanos y te
hagan un reconocimiento ginecolgico, porque todava no s si creer que no te viol.
Se plant ante la chica y vio la expresin de vergenza que se le cruz por la cara,
sustituida rpidamente por su habitual ceo. Qu, te diviertes? pregunt
Hennessey, sin el menor rastro de humor en el tono.

No consiguieron localizar a la seora Bartley, y despus de que Townsend se lo


rogara casi de rodillas, acordaron volver a intentarlo al da siguiente en lugar de avisar
al padre de Townsend. Haba sido un da largo y agotador para todas las implicadas y
las dos jvenes estaban listas para acostarse hacia las nueve. Hennessey se sent en el
borde de la cama de Townsend, mirndola con total compasin.
He estado hablando con MaryAnn mientras t declarabas ante la polica. Las
dos creemos que necesitas ms ayuda de la que podemos darte. He encontrado una
reunin de AA aqu en la isla enfocada principalmente a adolescentes alcohlicos. T y
yo vamos a asistir a la reunin maana por la noche.

No puedes obligarme a hacer eso, Hennessey dijo la joven, echando


chispas por los ojos.
Bueno, no puedo llevarte a la fuerza y atarte a la silla, pero te voy a quitar
todos los privilegios hasta que aceptes ir. Se acab la televisin, se acabaron los MP3,
se acabaron los CD y se acab Internet. Te puedes quedar sentada en esta habitacin t
sola todas las noches o puedes ir a la reunin. Incluso te comprar un helado cuando se
acabe.
No me hagas favores buf.
Vale, pues me comprar un helado para m. Nos vamos despus de cenar.

Localizaron a la seora Bartley en Pars a la maana siguiente y la mujer,


aunque preocupada, no mostr la menor sorpresa.
Creo que deberan dejar que Townsend decida si quiere denunciar a ese
hombre decidi. Lo que parece es que fue ella la que lo sedujo.
MaryAnn parpade despacio, evidentemente sorprendida.
Bueno, estoy de acuerdo con eso, pero sigue siendo un delito grave, seora
Bartley. No creo que le corresponda a Townsend decidir si sigue adelante con ello. Se
ha dado parte a la polica.
Oh, por supuesto que lo decide ella. Si le dicen al fiscal del distrito que no va
a testificar, no tienen caso. Ya hemos pasado por esto. No hay manera de obligarla a
hacer algo que no quiere hacer.
Tras deliberar con Townsend, la joven decidi que no quera testificar contra el
repartidor. Hennessey pens que haca muy mal, pero no pudo convencerla. El hombre
haba perdido su empleo con la lavandera, pero Hennessey saba que lo ms probable
era que abusara de otra nia, y se le revolva el estmago de pensar que la decisin de
Townsend le iba a permitir hacerlo.

Las dos primeras semanas de reuniones de AA fueron un infierno. Hennessey


maldijo por dentro el nombre de Townsend ms veces de las que poda contar, pero a
base de coaccin pura logr que asistiera a catorce reuniones seguidas. Al volver a casa
en la furgoneta de la academia despus de la decimocuarta reunin, Townsend mir con
curiosidad a la supervisora de casa y pregunt:
Por qu asistes conmigo? No podra traerme algn empleado?
S. Pero no confo en que te quedes. No has demostrado ser muy fiable,
Townsend. Quiero asegurarme de que asistes y, ya que t vas, yo tambin puedo
aprovechar para ir.
Pero qu sacas t de ello? Por qu no esperas en el coche o te vas a tomar
una taza de ese t que te pasas la vida bebiendo?
Ya no voy mucho a las reuniones de Alcohlicos Annimos, pero me ayudan
a recordarme a m misma que es una enfermedad y a ver el enorme esfuerzo que hace la
gente para escapar de ella. Me hace comprender mejor a los alcohlicos que hay en mi
vida.
Ms que tu madre? pregunt con cierta inseguridad.
S. Mi padre tambin. Hennessey no dijo nada ms, y emita unas
vibraciones que llevaron a Townsend a pensar que no quera seguir revelando sus
secretos.
Supongo que tienes que aadirme a m tambin a la lista, eh?
Sorprendida al or a Townsend referirse a s misma como alcohlica por primera
vez, la mujer de ms edad sonri, mirando un momento a su pasajera.
S. T eres mi preocupacin inmediata.

La semana siguiente fue mucho mejor. Las historias que Townsend elega
escribir no eran lascivas ni obscenas, y Hennessey se alegr de ver que estaba
empezando a demostrar parte de su talento creativo.

El sbado por la noche se dirigan a la academia cuando Hennessey pregunt:


Oye, te gustara ir a Harbor Town a tomar caf? Hace una noche estupenda y
me gustara estar entre adultos para variar. Me encanta el faro cuando se pone el sol.
Me consideras adulta? Ni siquiera tengo permiso de conducir dijo
Townsend con una sonrisa burlona. Me pillaron conduciendo sin carn y ahora no me
lo puedo sacar hasta que tenga dieciocho aos.
Puede que seas joven, pero tienes un alma vieja dijo Hennessey con una
mezcla a partes iguales de humor y pena, al tiempo que ambas emociones se reflejaban
en sus ojos.

Cuando estaban sentadas fuera en un pequeo caf cerca del campo de golf de
Harbor Town, contemplando los ltimos rayos de sol, Townsend tom un sorbo de caf
y rompi el silencio.
Ya que me estoy haciendo pasar por adulta, puedo hacerte una pregunta
adulta?
Claro. Puedes preguntarme lo que quieras. No siempre te dir lo que quieres
saber, pero siempre puedes preguntar.
La rubia se ech a rer suavemente, meneando la cabeza.
Realmente eres una adulta, verdad?
S. Tienes que crecer rpido cuando tus padres son unos nios.
Ya. Bueno, mm... lo que quera saber era... eres... hetero?
Y por qu quieres saber eso? Le rean los ojos al llevarse la taza a los
labios y mirar a Townsend a travs de su largo flequillo oscuro.
Pura curiosidad. Por ningn motivo en concreto dijo Townsend. Es que
t sabes mucho sobre m y mis... tendencias. Me ha parecido justo conocer las tuyas.

Bueno, Townsend, normalmente no respondera a esa pregunta, pero tienes


razn. S ms de ti que de la mayora de mis parientes... as que te lo digo. Dej la
taza en la mesa y lade la cabeza. Soy... una casta... y clibe... heterosexual... es
decir, que yo sepa.
Cmo dices?
Ya me has odo dijo, sonriendo amablemente. Nunca he tenido
relaciones sexuales con nadie, as que supongo que no puedo decir con total certeza que
sea hetero, pero me atraen ms los hombres que las mujeres.
Nunca... jams... te has acostado con nadie?
Mmm... creo que lo recordara dijo con humor. No, por decisin propia,
nunca lo he hecho.
Por qu?
Unas cuantas razones muy sencillas dijo, enumerndolas con los dedos.
Uno, mi madre se qued embarazada cuando tena catorce aos y jur sobre una pila de
biblias que eso jams me ocurrira a m. Dos, la abstinencia es el mejor mtodo
anticonceptivo y garanta de que no te vas a pillar una enfermedad de transmisin
sexual. Tres, no voy a acabar casada con alguien de Beaufort. Es un pueblo precioso,
pero yo tengo mucha historia detrs. Nadie que merezca la pena saldra ni muerto y
mucho menos se casara con una Boudreaux, y no me voy a casar con alguien que no
sea mi igual, al menos intelectualmente. Simplemente me pareci que la mejor manera
de asegurarme de que no me enamoraba de un palurdo del pueblo era si no sala nunca
con ninguno de ellos.
T... una mujer tan despampanante como t... y no has salido nunca con
nadie?
No. Los chicos del barrio pensaban que era una zorra creda y los chicos pijos
pensaban que era basura blanca que slo serva para un revolcn rpido. No estoy
dispuesta a entregar mi cuerpo a alguien que no se lo merezca... y no hay ms que
hablar!

Pe... pero cmo te las arreglas con la... necesidad? Porque tendrs
necesidades, no?
Todo el mundo tiene necesidades, Townsend, y no vamos a hablar de cmo
me las arreglo yo con las mas. Eso es terreno tuyo. Seguro que tu prximo trabajo ser
un estudio en profundidad sobre tus costumbres masturbatorias.
Aj! As que te masturbas!
He dicho que lo haces t dijo Hennessey, pellizcndole la nariz. Es decir,
cuando no ests ocupada ligndote a desconocidas en los bares.
Sus palabras eran en broma y su sonrisa amable, pero las palabras de Hennessey
atravesaron a la mujer ms joven como un escalpelo. El dolor se le not claramente en
la cara y Hennessey le cogi la mano.
Oye, lo siento. He herido tus sentimientos?
Mordindose el labio, Townsend asinti rpidamente al tiempo que se le
saltaban las lgrimas.
Apretndole la mano entre las suyas, Hennessey intent consolarla:
Perdona, preciosa. Slo te estaba tomando el pelo.
Ya lo s dijo sorbiendo. Es que... me pongo enferma de pensar que hice
eso. Nunca lo habra hecho si no hubiera estado borracha. Apoy la cabeza en la
mesa y se ech a llorar. Mira que soy puta, Hennessey. Ninguna mujer decente me
querr jams. He hecho todo lo que se puede hacer. No me queda ni una sola parte
virgen.
Acaricindole la espalda, Hennessey se arrim a ella y le susurr al odo:
Alguna vez has estado enamorada de verdad?
N... no. Nunca.

Estonces algn da tendrs algo muy, muy especial que compartir con
alguien, Townsend. Podrs entregar tu corazn a la mujer de la que te enamores.

Las cosas llevaban un tiempo demasiado tranquilas y Hennessey saba que eso
slo indicaba que iba a haber problemas. Estaban a mediados de julio y Townsend no se
haba metido en ningn lo desde haca casi dos semanas, lo cual quera decir que ya le
tocaba. Al volver de su reunin de AA, Townsend dijo que iba a ir al bungalow de
recreo a navegar por Internet, pero cuando Hennessey se pas por all, slo vio a cuatro
de sus chicas: faltaban Townsend y Devlin.
Devlin la haba desconcertado desde el principio. La joven era un poco rara y un
poco protestona, pero por lo dems no le haba causado el menor problema a
Hennessey. Estaba en el programa de pintura, de modo que Hennessey no tena mucho
contacto con ella salvo en el bungalow, y cuando estaba en casa generalmente estaba en
su cuarto dibujando. Que Hennessey supiera, Townsend y ella apenas se trataban... pero
su desaparicin simultnea le daba que pensar.
Comprob los sitios habituales, pero de las dos jvenes no haba ni rastro. Slo
eran las nueve y, dado que era la noche del sbado, no tenan toque de queda. Bastantes
chicas se quedaban en el bungalow de recreo hasta medianoche o la una, viendo vdeos
y comportndose como las tpicas adolescentes. Pero senta suficiente inquietud para no
descansar hasta que encontrara a este par.
Mirando por todo el centro, su preocupacin fue en aumento hasta que estuvo a
punto de llamar a seguridad para que la ayudaran en su bsqueda. Cuando volva a su
bungalow, vio algo que se mova en el muelle de las barcas. La vieja lancha motora rara
vez se usaba, pero estaba guardaba bajo llave, para evitar que alguna campista se hiciera
dao. De repente, el viejo motor se puso en marcha tosiendo y escupiendo fuego.
Hennessey ech a correr lo ms deprisa que le permita la arena. Cuando lleg al
embarcadero, lo nico que vio a la luz de la luna llena fue la mochila de Townsend,
evidentemente abandonada por las prisas. La cogi y la registr y encontr un juego de
herramientas dentro de un estuche de cuero fino. Pero bueno! Haba ledo suficientes
novelas policacas para saber qu era lo que tena en las manos: un juego de
herramientas de robo, con limas, una palanca y una ganza.

Las chicas no saban que las haban visto mientras escapaban, y Hennessey se
sent al final del embarcadero y mat el rato pensando en castigos apropiados para este
par. Descartando el potro de torturas, el azote, el ltigo y la mueca de hierro, decidi
desterrarlas a las dos del bungalow de recreo durante una semana. sa era una sentencia
bastante dura sobre todo para Townsend, que era adicta a Internet pero salir al
ocano de noche era un delito muy grave y estaba absolutamente decidida a hacrselo
pagar.
Cuando la lancha volvi traqueteando una hora ms tarde, se qued sorprendida
al ver a Devlin llorando y a Townsend mirando furibunda a la chica ms joven.
Es culpa suya! exclam Devlin. Ella me convenci para que nos
furamos, ha sido todo idea suya y luego me... me... me ha intentado violar!
Oh, no seas cra rezong Townsend. T tambin queras rollo. Slo he
intentado ir un poquito ms all de lo que t queras y de repente, soy una violadora.
Eres una niata llorica!
Y t eres una bollera violadora! Devlin sali de la lancha de un salto y
ech a correr por la arena, llorando tan fuerte que se la oa por encima del rugido de las
olas.
Vmonos gru Hennessey, agarrando la mochila de Townsend. Avanz a
grandes zancadas por la arena, negndose a responder a las continuas preguntas de
Townsend. Cuando llegaron al bungalow, solt un suspiro de alivio al ver que todava
no haban vuelto las dems chicas y luego puso manos a la obra. Mientras Townsend se
quedaba a un lado sin decir palabra, le registr la habitacin entera centmetro a
centmetro. Examin cada objeto de la habitacin, hasta el punto de sacar los tampones
de Townsend de la caja y comprobar que todos y cada uno de ellos seguan cerrados.
El registro dur ms de una hora y cuando termin, haba descubierto medio
litro de vodka al menos de una marca buena y un frasco de OxyContin, un potente
narctico recetado para la seora Bartley. Cogiendo las drogas, el alcohol y las

herramientas de robo, sali de la habitacin, dejando a Townsend pasmada en medio del


desorden, con las mejillas baadas en lgrimas.
Una hora de conversacin con Devlin revel que, en realidad, s que haba
querido escabullirse con Townsend. Reconoci que tambin haba querido que la
besara, pero que Townsend le haba desabrochado el sujetador y por eso se haba
asustado. Hennessey tena la impresin de que Devlin tena miedo de que se corriera la
voz de que haba aceptado lo de los besos, de modo que haba intentando contrarrestarlo
con la acusacin exagerada de violacin. La chica por fin se calm hasta tal punto que
acept resolver el asunto en privado y prometi pedirle disculpas a Townsend por
haberse pasado tanto.
Cuando Hennessey sali del cuarto de Devlin, Townsend, muy contrita, estaba
sentada en el suelo del pasillo delante de la habitacin de Hennessey.
Puedo hablar contigo? pregunt, con voz temblorosa.
No. Hennessey sac su llave y abri la puerta, pasando por encima de la
joven para entrar. Esta noche no me apetece, Townsend. Necesito espacio para evitar
decir algo que lamentara. Con eso, cerr la puerta, echando el pestillo con
brusquedad.

A la maana siguiente, Hennessey encontr una nota manuscrita que haban


metido por debajo de su puerta. La abri y ley:
Lo siento. Creo que nunca he dicho esas palabras en serio, pero esta vez las
digo en serio. He traicionado tu confianza, que es algo que nadie me ha dado nunca.
Siento muchsimo haberla destrudo, Hennessey. No s cmo compensarte, pero por
favor, por favor, dame una oportunidad.
Necesito estar aqu, necesito seguir en AA, necesito estar lejos de mis amigos de
casa para seguir sobria. Por favor, por favor, no me mandes a casa ahora. Te lo ruego,
por mi vida.
Townsend

Hennessey ley la nota tres veces, luego fue a la puerta de la joven y llam
suavemente. Hailey ya se haba levantado y se haba ido, probablemente para escapar
del caos que segua reinando en la habitacin. Por alguna extraa razn, Townsend
haba dormido en el colchn sobre el suelo, con el contenido de sus maletas esparcido a
su alrededor.
Arrodillndose y luego sentndose sobre las pantorrillas, Hennessey alarg la
mano y acarici el pelo de Townsend, observando cmo la luz de la maana iluminaba
los mechones, hacindolos relucir como oro batido.
Townsend susurr.
Los ojos soolientos se abrieron parpadeando e inmediatamente se llenaron de
lgrimas.
No me obligues a marcharme solloz, rodeando la cintura de Hennessey
con los brazos y apoyando la cabeza en su regazo.
Eh... eh... no te voy a obligar a marcharte, preciosa. Te lo dije al principio y lo
deca en serio. Nos tenemos que aguantar durante otro mes y medio. Vamos a sacarle el
mejor partido que podamos, vale?
Mirndola con las mejillas baadas en lgrimas, pregunt:
No tengo que marcharme?
No, claro que no. Pero no puedes usar el bungalow de recreo durante una
semana.
Una semana entera?
Siete das, colega. Devlin y t. Empezando hoy mismo. Ahora vamos a
recoger esta habitacin. Hailey tiene que haber pensado que ha pasado un huracn.
Yo lo pens dijo Townsend con tono apagado.
Siento haberme puesto tan furiosa dijo Hennessey. S que tendrs
recadas... todo el mundo las tiene. Pero me puse como una furia al encontrar el alcohol

y las pastillas. Me sent como si me hubieras estado mintiendo todo el tiempo. Me ha


dolido, Townsend. Vas a tener que hablar de tu recada con tu grupo de AA. Tambin
tendrs que devolver tu ficha de los treinta das dijo, mostrando cierta tristeza.
No he estado mintiendo dijo suavemente. El frasco sigue sellado y
puedes contar las pastillas. El nmero que indica el frasco es la cantidad justa que hay
dentro. Es que las necesitaba como... seguridad murmur.
Hennessey le cogi la barbilla y la mir a los ojos enrojecidos.
No, no las necesitas. Tienes toda la seguridad que necesitas aqu dentro.
Dio un golpecito con el dedo en la cabeza rubia. Y aqu. Con delicadeza, toc la
piel que cubra el corazn de la mujer ms baja. Puedes hacerlo, Townsend. No hay
nada en el mundo que puedas hacer teniendo alcohol en tu habitacin, salvo hundirte
ms en tu enfermedad. Eso slo garantiza que no te mantendrs sobria cuando las cosas
se pongan difciles.
Me siento tan... sola sin ello susurr. Lo he estado pensando toda la
noche, Hennessey. Cuando las cosas se ponan difciles de verdad, siempre poda
decirme a m misma que si se ponan peor, poda beber una copa. Qu tengo ahora?
Tienes la fuerza de tu propio espritu... y mi apoyo total jur Hennessey,
dndole un abrazo a la mujer ms baja que a Townsend le lleg a lo ms profundo del
alma.

Esa noche, al volver a casa tras la reunin de AA, Townsend pregunt:


Sabes, en todo este tiempo, nunca te he preguntado qu vas a hacer cuando
termine el campamento. Supongo que irs a la universidad, no?
S. Ya lo creo.
Dnde vas a ir?
A Boston... bueno, a Cambridge, para ser exactos.

No me digas! Vas a ir a Harvard?


No te sorprendas tanto, preciosa. Detrs de este lento acento sureo hay un
cerebro bien despierto.
Oh, no me refera a eso y lo sabes. Es que no te imagino en Nueva Inglaterra.
Eres tan surea. Pero, aparte de eso, no puedo creer que vayas a estar en mi ciudad!
Se le puso expresin triste al decir: Claro, que yo estoy all unas dos semanas al ao.
Dnde est tu colegio?
En Vermont. Acab saliendo de Massachusetts al terminar octavo. Cmo me
cabrea que todos esos colegios se intercambien cotilleos.
Quieres volver a Boston?
Claro que s! Me encanta Boston! Vermont slo tiene una cosa buena: el
jarabe de arce.
Pues convirtelo en una meta. Impresiona a la gente de tu colegio actual para
que te pongan buenas notas y puedas ir a la universidad en Boston. El cotilleo funciona
en ambos sentidos, sabes?
Mmm... no estoy acostumbrada a esa idea ri Townsend entre dientes.
Adems, mis padres tendran que donar una docena de edificios nuevos para que
Harvard me admitiera.
Hay otras universidades en Boston, Townsend. Y no, no me refiero al MIT.
Vas a tener que proponerte metas realistas. Sabes, mi vida entera se basa en las metas y
me han dado la estructura que he necesitado para madurar. Hoy me encuentro donde
estoy gracias a las metas que me propuse cuando tena catorce aos.
Ya, bueno, yo tiendo ms a la improvisacin. Funciono mejor por libre.
La vida es algo que te sucede, Townsend. Si no intentas que las cosas salgan
como quieres, slo consigues que el destino te obligue a dar tumbos.

Lo pensar seriamente, Hennessey. En cuanto tenga oportunidad. La


expresin de su cara indicaba que esa oportunidad tardara tiempo en llegar.

El da uno de agosto, Hennessey se plant ante su clase, con una amplia sonrisa
en la cara.
Por primera vez, los editores de El Pergamino han pedido a nuestra clase que
presente trabajos para publicarlos.
Qu es El Pergamino? pregunt alguien.
Oh. Crea que lo conocais. Es la revista que saca la academia para
conmemorar los cursos de verano. El Pergamino es para el curso de escritura creativa,
La Lira es para el curso de msica y La Paleta es para el curso de pintura. Estas revistas
tienen una gran tirada y es un gran honor que incluyan vuestro trabajo. Normalmente,
las clases ms avanzadas son las que publican, pero han decidido que eso no es justo
para las dems clases. As que han pedido que todas presentis un trabajo breve. No van
a publicarlos todos necesariamente... puede que slo tengan espacio para un solo trabajo
nuestro. Puede ser prosa o poesa, lo que prefiris. Para la prosa hay un lmite de
quinientas palabras. Como sabis, eso no es mucho espacio, as que cada palabra tiene
que contar. Ahora bien, s que os dije a principio de curso que podais trabajar en una
de vuestras redacciones y volver a entregarla, pero en cambio podrais plantearos
participar en este proyecto. Por supuesto, si no os interesa, tampoco pasa nada. Esto es
slo para las que os interese intentarlo.
Podemos ver uno de los nmeros antiguos?
Claro. Estn en la oficina donde trabaja el personal editorial. Pasaos por all y
buscad en la biblioteca.
Entonces no estamos obligadas a hacer esto? pregunt Townsend.
No. No es obligatorio, chicas. Si no tenis tiempo o no os interesa, no os
molestis. Pero os aseguro que si aceptan vuestro trabajo, estaris en una de las clases
ms avanzadas si volvis el ao que viene.

T estars aqu el ao que viene, Hennessey? La voz apagada que haba


hecho la pregunta era la de Townsend, acompaada de una mirada tmida.
Espero que s. Me gustara volver todos los aos hasta que termine la
universidad. Esto me encanta dijo, sonriendo clidamente.
A m tambin me gusta se oy decir Townsend a s misma, sorprendiendo a
todas las presentes... salvo a Hennessey.

Quin quiere montar a caballo hoy? pregunt Hennessey el primer sbado


de agosto.
Seis cabezas asintieron, pues el paseo a caballo del sbado por la maana se
haba convertido en una especie de tradicin a lo largo del ltimo mes. Emprendieron la
marcha, con Hennessey en su inmenso semental, Tobias, que llevaba las alforjas llenas
de suministros de emergencia. Avanzaron trotando por la playa, mientras los caballos
levantaban la arena al correr por la orilla. Tras pasar un rato corriendo por la orilla, se
dirigieron hacia el interior, atravesando el bosque de pinos y rboles de hoja caduca. Ya
no quedaba mucha extensin de bosque en la isla, pues la mayora de los rboles haban
sido vctimas de los madereros y luego de los constructores.
A Hennessey le encantaba la parte del camino que iba por el interior, al haber
visto cmo se perda gran parte de la belleza natural del condado de Beaufort en su corta
vida. Cuando estaban a medio camino, el caballo de Devlin perdi una herradura. Eso
no habra sido mucho problema en la arena, pero el camino irregular y lleno de races
era demasiado peligroso para que un caballo siguiera adelante sin herraduras.
Townsend se baj de su montura, una potrilla mansa que responda muy bien a
sus rdenes, y se acerc a Devlin.
Yo le puedo poner la herradura.
En serio? pregunt la joven con incredulidad.
S. Monto a caballo desde que estaba en paales. No hay problema.

Hennessey observ la conversacin, pues prefera que las chicas resolvieran las
cosas por su cuenta, si era posible. Haba visto lo competente que era Townsend con los
caballos, de modo que estaba muy tranquila dejando que la joven se ocupara de la tarea.
Townsend meti la mano en las alforjas y sac una herradura, un martillo y unos
cuantos clavos. Se puso a trabajar, mientras algunas chicas la ayudaban a mantener
quieto al caballo y las dems mantenan la pezua bien colocada para recibir la
herradura. Todo iba bien, mientras Hennessey se limitaba a observar, hasta que una
inofensiva culebra cruz el sendero. Hailey chill y el caballo se asust, peg una
potente coz y mand por los aires a Townsend, que cay hecha un guiapo inmvil.
Hennessey corri hasta ella y la examin antes de moverla un milmetro.
Townsend estaba inconsciente y le resbalaba un poco de sangre por el cuello que al
parecer le sala de la oreja.
Oh, no, no, no, no! Levantando la vista, grit: Id a buscar ayuda.
AHORA!
Tres chicas saltaron a sus caballos y emprendieron la marcha, avanzando todo lo
deprisa que les permita el estrecho sendero.
Las dos chicas que quedaban se quedaron mirando la figura inmvil de
Townsend, y Devlin recuper la voz para preguntar:
Se va a morir?
Dios, no! Aunque creo que puede tener fractura de crneo. El maldito
caballo la debe de haber alcanzado justo en la cabeza. Coged cualquier cosa que
encontris y si no encontris nada, quitaos la camisa. Id al mar y mojadlas, luego volved
lo ms deprisa que podis. Necesito algo fro para reducir la inflamacin.
Ambas chicas cogieron lo que encontraron en las alforjas y luego volvieron
corriendo al mar. Con el corazn tan acelerado que le pareci que le iba a estallar,
Hennessey hizo lo que pudo, murmurndole a Townsend y prometindole que la ayuda
estaba en camino.

Vamos, preciosa, aguanta. Por favor, aguanta. Por favor, Townsend... t


puedes, cario.
Milagrosamente los ojos verdes se abrieron parpadeando y la joven mir a
Hennessey con expresin atontada.
Qu ha pasado?
Que el caballo te ha dado una coz. No te muevas, tesoro. Me temo que tienes
una lesin de crneo.
Joder murmur. No me dola tanto la cabeza desde que dej de beber.
Mirando a Hennessey, pregunt: Me voy a poner bien?
S. Absolutamente. Sin la menor duda. Est clarsimo.
As de mal, eh? pregunt, sonriendo dbilmente.
Me temo que tienes una fractura de crneo. Ests sangrando por la oreja. Eso
puede ser malo, cario.
Tengo miedo, Hennessey susurr. Me... me abrazas?
Oh, Townsend, me encantara abrazarte, pero no quiero moverte.
La mirada que le dirigi la rubia le derriti el corazn y Hennessey se ech en el
camino, pasando un brazo alrededor de la mujer ms menuda y abrazndola lo ms
estrechamente que se atrevi.
Te vas a poner bien. Muy bien, tesoro.
Por primera vez en mi vida tengo algo por lo que vivir murmur
Townsend. Y voy y me mato.
No te vas a morir susurr Hennessey ferozmente. Te vas a poner bien.
Townsend se llev la mano a la cabeza y se palp la oreja.
Hennessey? pregunt suavemente, con los ojos desenfocados de nuevo.

Qu, preciosa? Qu pasa?


Si salgo de sta, querrs hacerme un favor?
S, s, lo que sea, Townsend.
Me besars?
Hennessey se qued callada un segundo, luego se acerc y susurr:
Estoy tan segura de que te vas a poner bien que voy a adelantarme. Se
qued por encima de la mujer herida un momento y luego baj la cabeza y la bes,
poniendo todo su corazn y todas sus esperanzas en el tierno gesto.
Cuando Hennessey se apart, oy el rugido de un motor que vena por la arena.
El mdico cuya consulta estaba justo fuera del centro salt del vehculo y corri a
examinar a Townsend.
Qu ha pasado?
Un caballo le ha pegado una coz en la cabeza. No s dnde la ha alcanzado
dijo Hennessey, consciente de las lgrimas que le atenazaban la voz.
Limpiando la sangre con unas gasas empapadas en alcohol, el mdico palp con
los dedos un chichn del tamao de un huevo que Townsend tena a un lado de la
cabeza, justo detrs de la sien.
Aqu le ha dado dijo. Ha estado inconsciente?
S. Unos cuatro minutos. Y no poda enfocar la vista.
Parece una conmocin. Nos la llevaremos en cuanto llegue la ambulancia.
Pero la sangre... la oreja...
Ah, eso era de la herida que tiene encima de la oreja. No creo para nada que
tenga fractura de crneo. Se va a poner bien.
Soltando un suspiro de alivio, Hennessey pregunt:

Cmo va a llegar la ambulancia hasta aqu?


Puedo andar con ayuda dijo Townsend.
No. Iremos a caballo dijo Hennessey. Se acerc a su caballo y le quit la
silla rpidamente, luego se subi a un tronco cado y ech una pierna por encima del
amplio lomo de Tobias. Llev al caballo hacia el vehculo todo terreno y pregunt:
Puede ayudarla a subirse al asiento, doctor Flanders?
l ayud a Townsend a ponerse en pie y luego la sostuvo mientras ella se suba
al asiento. Alargando los brazos, Hennessey la subi a lomos del caballo y luego la
apoy contra su pecho.
Dnde ha quedado con la ambulancia? pregunt Hennessey.
Justo donde el sendero del bosque se junta con la carretera dijo el mdico.
Estaremos ah dentro de nada. Quiere llamarlos y decirles que vamos de
camino? Ah, y que una de las chicas venga a recoger a mi caballo. Lo dejar atado a un
rbol.
Sujetando a Townsend con fuerza, Hennessey arre a Tobias, haciendo que
avanzara a un paso muy lento y suave.
Vas bien? Te molesta el movimiento?
Estoy bien. Tras una pausa, pregunt: Ese mdico no me dejara ir a
caballo si me fuera a morir, verdad?
Riendo suavemente, Hennessey dijo:
No creo. Me parece que vas a estar como una rosa.
Gracias, Hennessey dijo suavemente, acurrucndose contra ella. Gracias
por todo.

A la maana siguiente, Hennessey sacudi ligeramente a Townsend por el


hombro.
Hola, preciosa. Qu tal el meln?
Eh?
La cabeza dijo Hennessey. Qu tal el dolor de cabeza?
Mmm... los aos de excesos con el alcohol me han preparado bien para esto
dijo, intentando no rerse, sabiendo que eso slo le empeorara el dolor de cabeza.
Dnde estoy?
En el hospital. El mdico ha dicho que puedes volver a casa, pero le gustara
que desayunaras para asegurarse de que no tienes nuseas.
Creo que puedo hacerlo. Intent incorporarse, con ayuda de Hennessey.
Todava tengo el estmago un poco revuelto, pero seguro que me encuentro mejor si
consigo comer algo.
As me gusta. Le puso una bandeja en el regazo y se sent a los pies de la
cama. Townsend se tom unas cuantas cucharadas de cereales y consigui tragar sin
sufrir una mala reaccin.
Gracias por traerme algo sencillo.
De nada. S lo que te gusta por la maana. Y se apresur a aadir: S lo
que os gusta a todas.
Moviendo el pie por debajo de las sbanas y acaricindole la pierna a
Hennessey, Townsend dijo:
No te preocupes, colega. Ya s que no sientes lo mismo que yo. Simplemente
me alegro de haber conseguido un beso.

Ah, Townsend, no digas eso. Te han pasado muchas cosas en los dos ltimos
meses... demasiadas cosas para que te plantees siquiera querer a alguien.
Quin ha dicho nada de querer? pregunt, intentando ocultar lo dolida que
se senta. Me refera a que me encantara follarte viva.
Riendo suavemente, sabiendo que Townsend intentaba disimular, Hennessey
asinti.
Estoy convencida de que podras. Creo que podras conseguir cualquier cosa
que te propusieras, Townsend. Cualquier cosa.
Cualquier cosa menos a ti. La mujer ms joven se la qued mirando, sin
apartar la vista hasta que Hennessey contest a su afirmacin.
Mira, llevas recuperndote poco ms de un mes. Acabas de cumplir diecisiete
aos. Eres alumna ma. Ests viviendo en mi bungalow. Una relacin contigo slo
podra ser ms ilcita si me hiciera sacerdote o t fueras una cabra! Venga, Townsend,
mira la realidad.
Ya lo hago contest con tono apagado. Y tambin he prestado mucha
atencin a tu lista. He odo todas las razones por las que no deberas sentir nada por
m... pero no te he odo decir que no sientas nada por m. Soy yo sola, Hennessey, o t
tambin sientes algo?
Los brillantes ojos azules se clavaron en el suelo.
Prefiero no contestar a eso, Townsend. S que siempre hemos sido sinceras la
una con la otra... pero esta vez no.
Si no sintieras nada por m... me lo diras?
La cabeza morena asinti.
Sabes que s.
Alargando la mano, Townsend entrelaz los dedos con los de Hennessey.

Saber que te importo... aunque slo sea un poco, es suficiente para m. Slo
eso ya me da algo por lo que vivir.
Oh, Townsend, tienes tanto por lo que vivir. No centres tu futuro en una sola
persona. En ninguna persona... ya sea yo o cualquier otro. Si no te quieres a ti misma,
no es posible que quieras a otros.
Hennessey dijo, mirndola a los ojos, me escribirs en otoo? No s por
qu, pero cuando dices cosas as, me llegan. Por algn motivo, a ti te oigo... como no he
odo nunca a nadie ms.
Te prometo que te escribir dijo. Y no criticar tu estilo.
sa es una promesa que jams podrs cumplir, jefa. Ahora deja que me coma
este desayuno para que podamos salir de este antro.

En la ltima semana de clase, Hennessey se plant ante sus alumnas y dijo:


Me alegra mucho anunciar que El Pergamino ha decidido publicar no slo
uno, sino dos trabajos realizados por miembros de esta clase. Han decidido publicar los
dos trabajos que presentamos: el poema de Amy y el relato corto de Townsend. Un
aplauso para ellas! El resto de la clase se puso en pie junto a Hennessey y aplaudi a
las sonrojadas jvenes y luego cada una de ellas les dio un abrazo.
Ya s que todas conocis los trabajos como la palma de vuestra mano
brome Hennessey, puesto que nos hemos pasado las dos ltimas semanas
comentndolos, pero ya veris cmo os emocionis cuando los veis impresos,
creedme.
Pasaron el resto de la clase comentando los trabajos de las chicas que haban
decidido no participar en el concurso. El dilogo era rpido y apasionado, como lo haba
sido durante el ltimo mes.
Las chicas se haban convertido en un equipo unido y se daban ayuda y apoyo
mutuos... y Hennessey se haba sentido muy complacida al ver que Townsend se haba

desvivido por ayudar a una chica a la que todava le costaba un poco. Descubrir a
Townsend haciendo las veces de lder fue algo que sorprendi y encant a Hennessey, y
se dio cuenta de que estaba mirando a la joven con una expresin de lo ms tonto en la
cara.
Townsend le sonri y luego hizo una sea a las dems chicas. Todas se
adelantaron y Townsend sac una cajita muy bien envuelta.
A todas nos ha gustado esta clase tanto que hemos querido que sepas que
todas y cada una de nosotras queremos ser la favorita de la maestra dijo, con los ojos
chispeantes de alegra.
Ah... chicas, no tenais por qu hacer esto. Hennessey estaba claramente
encantada, pero intent mantener la profesionalidad. De verdad que no hace falta que
me hagis un regalo. Me pagan muy bien...
Quieres abrirlo ya y dejar de perder el tiempo? dijo Townsend.
Sonriendo cortada, Hennessey lo hizo y abri la caja para descubrir una cadena
de oro con una manzanita de oro de formas perfectas.
Una manzana permanente para nuestra profesora preferida dijo Townsend,
encantada al ver los lagrimones que caan por las mejillas de la morena.

Al final de la clase, las chicas seguan charlando, incapaces de controlar la


emocin.
Hoy es un gran da para usted, seorita Bartley dijo Hennessey al salir.
Te publican un trabajo en El Pergamino y esta noche te dan tu ficha de los sesenta das.
Podemos ir a algn sitio a celebrarlo? pregunt Townsend. Si me
devuelves las tarjetas de crdito, podra llevarte al mejor restaurante de Hilton Head.
Te devuelvo las tarjetas y el dinero dijo Hennessey. Pero no puedo
permitir que me invites a cenar. No puedo cruzar esa lnea, Townsend.

Vale dijo en voz baja, pensando en otro modo de pasar ms tiempo


juntas. Qu tal un helado?
Muy bien. Invito yo.
Mi padre va a pensar que me habis tenido en aislamiento dijo
Townsend. Nunca he pasado ms de dos das sin usar las tarjetas.
Yo jams he usado una tarjeta dijo Hennessey. Mi abuela siempre ha
dicho que el crdito es obra del diablo.
Caray. Townsend sacudi la cabeza. Qu... caray.

El viernes, Hennessey se pas la mayor parte de la maana despidindose de las


chicas de su bungalow, as como de sus alumnas. Townsend fue la ltima en marcharse,
pues haba decidido alojarse en una posada de Charleston para poder pasar unas horas
ms a solas con Hennessey antes de coger el avin por la maana.
Hay algn modo de que te convenza para que pases la noche conmigo?
pregunt, cuando se quedaron solas en el bungalow.
No, Townsend. No es posible.
Pero ya no eres mi profesora, ni mi supervisora de casa. Maldita sea,
Hennessey, apenas nos llevamos un ao, as que no puede ser la diferencia de edad!
Slo desde el punto de vista cronolgico dijo Hennessey. Hay una
distancia muy, muy grande entre nosotras, Townsend. Llmalo experiencia, llmalo
madurez, qu diablos... llmalo sobriedad. Pero no somos iguales. T me importas, te lo
juro, pero no puedo estar contigo. Hace slo tres meses estaba prcticamente ponindote
sobre mi rodilla para darte unos azotes. As no se comportan las personas iguales,
cario. He dedicado demasiado tiempo a mis propios problemas para meterme en una
relacin en la que yo tengo que ser la adulta y la otra persona se comporta como un
nio. No puedo volver a hacer eso. Simplemente no puedo. Se ech a llorar y no
tard en verse envuelta en el clido abrazo de Townsend.

Podemos ser amigas? pregunt la suave voz.


S, podemos ser amigas. Podemos ser amigas siempre. Te lo prometo.
Hennessey levant la cabeza y le dio a Townsend un beso delicadsimo en la mejilla.
Eres muy buena amiga ma.

Ests segura de que no me puedes llevar hasta tu casa? Pilla de camino a


Charleston, verdad?
No, no puedo llevarte y s, est de camino. Tenemos que despedirnos aqu,
preciosa. Es lo mejor. La furgoneta del aeropuerto se detuvo a su lado y Hennessey
meti el equipaje de su amiga en el maletero de la furgoneta. Te escribir en cuanto
tenga una direccin de correo electrnico en la universidad.
Y hasta entonces no? Van a pasar semanas!
No tengo correo electrnico en casa, Townsend. No tengo ordenador.
La chica ms joven la mir parpadeando y luego sacudi la cabeza.
Te puedo escribir... por correo normal? Me... me preocupa mantenerme
sobria sin poder hablar contigo.
Claro que me puedes escribir. Cogi el papel que le entreg Townsend y
apunt su direccin. Escrbeme todos los das a la misma hora. Como si fuera una
cita, vale? Y siempre que te sientas estresada, ve a una reunin. Las tienen las
veinticuatro horas al da en una ciudad grande como Boston. Vas a tener que empezar a
apoyarte en las reuniones para salir adelante.
Lo s. Te puedo llamar?
Oh, Townsend, no creo que sea buena idea. No tendramos intimidad y mi
familia querra saber qu est pasando.
Me puedes llamar t?

No. No me puedo permitir llamadas a larga distancia. Lo siento, pero no


puedo.
No creo que pueda hacer esto sin ti susurr la joven rubia, tratando de
contener las lgrimas.
Yo s que puedes. Tengo total confianza en ti, Townsend. Abri la puerta
de la furgoneta y la inst a entrar, luego cerr la puerta y agit la mano mientras la
furgoneta se alejaba, intentando con todas sus fuerzas no echarse a llorar. Haca aos
que no estaba tan cerca de hundirme por completo como codependiente. Esa chica
podra ser lo mejor y lo peor que me ha pasado en la vida.

Cuando Hennessey se instal en Harvard, Townsend y ella empezaron a


escribirse todos los das. Al poco tiempo, ya se escriban dos veces y luego tres veces al
da, y para finales de septiembre, se comportaban como si fueran compaeras de
cuarto... a cientos de kilmetros de distancia.
Sorprendentemente, empez a ocurrir algo a medida que pasaban las semanas.
Poco a poco, pero con firmeza, el papel de Hennessey empez a cambiar de mentora a
amiga. Townsend necesitaba cada vez menos seguridades, pues ahora se apoyaba en la
madrina con la que haba conseguido conectar en AA. Pasaban ms parte del tiempo
contndose su vida y conocindose mejor como iguales. Hennessey estaba ocupadsima,
pero sacar unos minutos para escribir un par de lneas a su amiga la ayudaba a mantener
los pies en la tierra. Se llevaba una gran desilusin cuando volva a su cuarto y no vea
el icono del correo, pero siempre, antes de que pasara otra hora, Townsend le enviaba
alguna reflexin breve, pero divertida y todo volva a estar bien.
A principios de noviembre, empezaron las zalameras y los ruegos. Townsend
estaba emperrada en que Hennessey pasara Accin de Gracias con ella en Boston, pero
por mucho que se lo rogara, la mujer morena no ceda, aunque se iba a quedar sola en
Boston durante las fiestas.

Es demasiado pronto, Townsend. Tengo que mantener ciertos lmites contigo.


Si cedo y me alojo en tu casa, s que lo siguiente ser el tema de acostarme contigo... y
eso no va a pasar.
Por ahora, querrs decir.
Hennessey suspir.
S, por ahora.
Vale dijo Townsend. Mientras sepa que sigue siendo una posibilidad, me
conformo con eso.

Hennessey encendi el ordenador al da siguiente de Accin de Gracias y se


encontr uno de los correos que ms feliz la haban hecho en su vida.

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 25 de noviembre, 1994
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Lo consegu! Voy a ir a la universidad en Boston,
cario! Tarde o temprano... vas a ser ma!
Ya soy tuya, suspir Hennessey. Slo que no puedo reconocerlo cuando todava
ests luchando por mantenerte sobria.

Dos semanas antes de que empezaran las vacaciones de Navidad, Hennessey se


arm de valor y escribi un correo para Townsend:

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 11 de diciembre, 1994

<
>

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola,
He estado pensando mucho en este pequeo
baile que nos traemos y he decidido que me he
pasado de reservada. S que te importo, Townsend...
vale, lo dir por ti: s que me quieres. Pero no me
conoces... o mejor dicho, no me conoces por
completo. Slo conoces a la mujer que permito que
la gente vea. As que he decidido que ya va siendo
hora de dejar que veas cmo soy de verdad. Si
puedes conseguirlo, me gustara que vinieras a mi
casa conmigo para Navidad. No tienes que venir
todas las vacaciones, s que tus padres querrn que
ests en casa para ese da, pero el tiempo que
puedas estar sera estupendo.
Procedemos de entornos muy distintos,
Townsend, y aunque no creo que seas una frvola,
puede que ya no sientas lo mismo por m cuando
veas de dnde vengo. Siempre ser una chica de
clase obrera del sur profundo, y cuando me grade
quiero... no, necesito... volver all. Boston me gusta,
pero no es mi casa. Necesito mi hogar, Townsend, y
si deseas quererme, tendrs que aceptarlo. As que
ven a Beaufort conmigo, cario. Djame que te
ensee la Carolina del Sur que amo, para que
puedas decidir si el paquete completo te resulta tan
atractivo como los retazos que te he dejado ver.
Hennessey
La respuesta al correo no tard ms de diez minutos en llegar.

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 11 de diciembre, 1994

Bartley

<
>

Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
He hablado con mi madre y le he dicho que he
conocido a una mujer maravillosa de Carolina del
Sur y que estoy enamorada. Le he dicho que me
gustara pasar con ella todas las vacaciones de
Navidad y ella ha dicho que le parece muy bien.
Soy toda tuya, bichito mo de los palmitos. T dime
las fechas y la compaa area y ya estamos.

Pocos das antes de la fecha en que tenan que partir, Hennessey le solt otra
bomba a su amiga.

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 20 de diciembre, 1994

<
>

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

<

Bartley

cc:
Asunto:
Si vamos a viajar juntas, quiero conocer a tu
familia. Yo ya tengo dieciocho aos, Townsend,
pero oficialmente t todava eres menor. Quiero que
tu familia sepa quin soy, y que t y yo no nos
vamos a acostar durante este viaje. Quiero que
sepan que te respeto.
Townsend no pudo resistir. El correo electrnico no bastaba: tena que hablar
con Hennessey de esto ltimo. Marcando el nmero de su habitacin, espet:
Ests loca? Si a mi madre no se le movi ni un pelo cuando descubri que
me dedicaba a cambiar favores sexuales por alcohol! Me han arrestado seis veces,
Hennessey, seis! De verdad crees que a estas alturas le importa mi virtud?
Hubo silencio en la lnea durante un momento. Por fin, Hennessey habl
suavemente:

Me importa a m, Townsend. Me importa tu virtud y todo lo dems tuyo. Te


voy a tratar con el respeto que mereces hasta que empieces a exigirlo por ti misma.
Ahora ponte a pensar cmo lo hacemos, pero si no hablo por lo menos con uno de tus
padres, te vas sin m. Y no hay ms que hablar!

Townsend iba corriendo por el pasillo y estuvo a punto de derribar a una


sorprendida joven.
Lo siento! grit, sin frenar ni un poco. Llam a la puerta con tanta fuerza
que se hizo dao en la mano, pero estaba tan concentrada en la meta firmemente
establecida en su mente que no not el dolor. La puerta se abri y por fin apareci
Hennessey ante ella, con esa sonrisa lenta y sexy que le iluminaba la cara de tal forma
que a Townsend se le doblaron las rodillas. Cay hacia delante y aterriz en brazos de la
mujer ms alta.
No eres la chica ms grcil de Boston, verdad? dijo con tono de guasa, y
Townsend se estremeci al sentir su aliento en la mejilla.
La rubia se reconcentr y recuper el equilibrio sobre sus dos piernas y luego le
ech los brazos al cuello a Hennessey, bajndole la cabeza para devolverle el beso que
llevaba meses ardiendo en sus labios.
Mm-mm, preciosa. Hennessey aprovech su altura para estirarse y alejar su
boca de la mujer ms menuda, pero ferozmente decidida. No nos saludamos as.
Somos amigas, recuerdas?
Hennessey! Somos ms que amigas! Vamos a conocer a nuestras familias,
por Dios!
Nos estamos cortejando afirm la morena. Si, tras un perodo de tiempo
aceptable, decidimos que nos amamos... entonces y slo entonces, nos besamos.
Estamos en 1994 o en 1894? Por Dios, Hennessey, te comportas como si
furamos mormonas!

Tener un poco de decoro no es malo, Townsend. Tener una relacin entre


nosotras es una meta... como cualquier otra meta... esto es serio, colega, y es algo que
las dos tenemos que esforzarnos para conseguir.
Pues parece que la nica que se esfuerza soy yo rezong Townsend,
movindose para coger la pequea bolsa de Hennessey.
Cuando Townsend pas a su lado, la mujer ms alta la abraz y la estrech con
todas sus fuerzas. Los ojos azules se clavaron en su cautiva como lseres mientras
deca:
Tengo que luchar con todas mis fuerzas para no ponerte las manos encima,
Townsend Bartley. Te deseo ms de lo que una zarigeya desea uvas, y si creyera que
es el momento adecuado, estaramos revolcndonos en esa cama como conejos en celo.
No te atrevas a decirme que la que se esfuerza eres t. Agarr la cabeza de Townsend
por detrs y se la acerc, besndola en la frente y luego en las mejillas. Si me permito
enamorarme de ti, va a ser para el resto de mi vida. Puedo esperar hasta que las dos
podamos tomar esa decisin.
Townsend se la qued mirando, sin expresin.
Eres la nica persona de mi vida que ha conseguido dejarme sin habla.

Bajaron al coche cogidas de la mano, pues Hennessey admiti que a las parejas
que se estaban cortejando se les permita hacer eso. Ante la sorpresa de Hennessey, un
chfer se baj del coche y les abri la puerta de detrs, luego cogi la bolsa de
Hennessey y la meti en el maletero.
Mam, sta es Hennessey Boudreaux. Hennessey, sta es mi madre, Miranda
Bartley.
Hennessey puso su sonrisa ms encantadora y se inclin hacia delante para
estrechar la mano de manicura perfecta y piel suavsima.

Es un placer conocerla, seora Bartley. Haba ensayado el encuentro varias


veces y haba decidido no mencionar la fama de esta mujer. No le gustaban sus libros y
no quera adularla slo porque era famosa.
El placer es mo, Hennessey. Me alegro mucho de conocer a la joven que le
ha arrebatado el corazn a mi hija.
Ella tambin me ha arrebatado el mo, seora Bartley reconoci
Hennessey, sonrojndose de forma adorable.
Bueno, hblame de ti, Hennessey pidi la seora Bartley mientras el coche
se deslizaba por la carretera. Townsend me ha dicho que eres de Beaufort. Yo he
estado all muchsimas veces. En mi opinin, es una de las ciudades ms bonitas del
sureste.
Oh, eso es cierto, seora Bartley.
Pero es una ciudad bastante pequea, no es as?
S, seora, unos diez mil habitantes en Beaufort propiamente dicho.
Conoces a los Kingsley?
No, seora.
Y a los Hutchinson? Dirigen el peridico, creo.
No, seora, no los conozco.
Mam, tenemos que revisar toda tu agenda? pregunt Townsend,
sulfurndose.
Es que pensaba que podramos tener conocidos mutuos explic Miranda.
Hennessey carraspe.
Seora Bartley, estoy segura de que usted y yo no podramos conocer a las
mismas personas. He odo hablar de las familias que ha mencionado, pero mi familia no

vive en una de las grandes mansiones de Beaufort. Slo somos gente de clase obrera
que trata de salir adelante.
Oh! Abri mucho los ojos y dijo: Perdona, Hennessey. Es que... he dado
por supuesto... como vas a Harvard y eso...
Con beca completa, seora Bartley. Llevo trabajando desde los doce aos
para comprarme ropa bonita y darme algunos lujos, pero somos pobres como ratas. Me
temo que Townsend se va a sorprender bastante de ver lo pobres que somos.
Not que le apretaban la mano con ternura.
Me da igual que vivis en tiendas de campaa y escarbis en los cubos de
basura para encontrar la cena. Eres el mejor partido de todo el sur. No necesitas dinero
para aumentar tu vala.
Hennessey, has ayudado a mi hija a hacer unos cambios en los ltimos seis
meses que no ha conseguido una legin de psiquiatras, psiclogos, mdicos y
acupuntores. Slo el hecho de mantener a Townsend fuera de la crcel durante seis
meses es ya ms de lo que esperaba.
La joven mir a su amiga con ojos ardientes.
Oh, es capaz de mucho ms, seora Bartley. Ya me siento orgullossima de
ella, pero algn da va a hacer cosas que la harn sentirse muy orgullosa de s misma.
se ser el da ms feliz de mi vida.

Cuando se acercaban al aeropuerto, Hennessey carraspe y le dio a Miranda el


mensaje que estaba dispuesta a dejar claro.
Su hija me importa mucho, pero hasta que nos comprometamos la una con la
otra, no vamos a tener relaciones ntimas. No tiene que preocuparse por ella, seora
Bartley. La voy a tratar con el respeto que se merece.
La mujer de ms edad abri la boca, luego la cerr de golpe y la volvi a abrir,
pero no pudo pronunciar palabra.

Nos estamos cortejando, mam dijo Townsend con altivez. Estoy


recuperando mi castidad. Apret la mano de Hennessey y aadi con una sonrisa
maliciosa: Eso es idea suya, por cierto. Yo creo que se da demasiada importancia a la
castidad.

Cuando ya estaban en el aire, Townsend advirti que Hennessey se iba


retrayendo cada vez ms cuanto ms terreno cubran.
Ests nerviosa, verdad?
S, pequeaja. Estoy preocupada por lo que vas a pensar de ellos... y
viceversa.
Dime cmo quieres que me comporte pidi Townsend. Puedo ser como
t quieras que sea.
Quiero que seas t misma... es decir, hasta cierto punto. S que mi familia
desconfa mucho de los extraos... sobre todo de los que tienen dinero. Van a tardar un
tiempo en apreciarte.
Quin creen que soy? Con respecto a ti, me refiero. Saben que estoy
locamente enamorada de ti?
Ahh... no dijo Hennessey, negando con la cabeza. He pensado que sera
mejor hacerlo poco a poco. En este viaje se pueden acostumbrar al hecho de que seas
yanqui y rica. Al siguiente, podemos dejarles saber que no eres catlica. Luego
podemos revelar que eres lesbiana. Por ltimo, dentro de muchos aos, podemos
decirles que yo tambin lo soy. Y luego, cuando mis abuelos ya hayan muerto, podemos
decirle a mi padre que somos lesbianas juntas.
Hennessey, al paso que vamos, para cuando seamos lesbianas juntas toda tu
familia habr muerto... de vejez!

Como era da laborable, el padre de Hennessey no poda ir a recogerlas. Tras


arduas negociaciones, acordaron alquilar un coche. Eligieron el modelo ms pequeo y
barato que haba, pero por las dos semanas que iban a pasar en Carolina del Sur, el total
eran ciento cincuenta dlares. Hennessey se atragant al ver la suma, pero se empe en
pagarla, ya que Townsend era su invitada.
Ya te lo he dicho, cario, los invitados no pagan nada cuando vienen de
visita. Los Boudreaux seremos pobres de solemnidad, pero tenemos orgullo suficiente
para cubrir el condado entero.
Eso me empieza a parecer dijo Townsend, intentando meter la maleta en el
coche ms pequeo jams inventado.
Poco despus de salir del aeropuerto de Charleston, la ciudad desapareci,
sustituida por el paisaje ms intacto y olvidado por el tiempo que Townsend haba visto
en su vida.
stas son las tierras bajas dijo Hennessey, con afecto. Baj un poco la
ventanilla y exigi: Llnate los pulmones con los aromas, cario. Son divinos.
Townsend hizo lo que se le deca, pero no estaba muy segura de lo divino. Los
olores eran parecidos a los que haba advertido en Hilton Head, pero haba algo
indefinible y muy terrenal y primitivo en los olores que se colaban por la ventanilla.
Movindose en el asiento, Townsend observ a su amiga un momento.
Sabes, creo que nunca te he visto tan feliz. Esto te encanta de verdad, no?
S dijo Hennessey con melancola. Llevo las tierras bajas en los huesos,
Townsend. Los Boudreaux llevan aqu desde 1755, y aunque el comit de bienvenida
fue un poco antiptico, es nuestro hogar.
Por qu no os recibieron bien? Yo crea que los colonos siempre eran
bienvenidos en aquel entonces. Qu diablos, en aquella poca ni siquiera existan los
Estados Unidos, verdad?
No, no existan los Estados Unidos como tales. Cada colonia tena un
gobierno, por supuesto. Pero a los habitantes de Carolina del Sur no les hizo gracia

recibir a una panda de agitadores de habla francesa. Ya nos haban expulsado de


Canad, y muchas de las colonias no estaban dispuestas a dejarnos entrar. Era una
estupidez, la verdad. Habramos sido de gran ayuda en la Guerra de Independencia, pero
siempre nos miraron con desconfianza. Los habitantes de Carolina del Sur pensaban que
nos bamos a poner de parte de los indios, as que hicieron todo lo posible por volver a
meternos en los barcos y mandarnos con viento fresco.
Vuestros antepasados eran franceses?
Claro, cario. Es que el apellido Boudreaux te suena irlands o sueco?
Supongo que nunca lo he pensado.
Somos cajunes, cario. Townsend advirti que cuanto ms avanzaban, ms
marcado se haca el acento de su amiga y que el brillo normal de sus ojos se iba
transformando en una llama baja y danzarina. Has conseguido a una cajn de pura
cepa, preciosa. Ests segura de que vas a poder conmigo?
Pues... pues... la verdad es que no estoy segura reconoci, sintiendo que la
poderosa personalidad de Hennessey estaba a punto de absorber todo el oxgeno del
coche.
Somos gente dura, Townsend. Comida picante, msica salvaje y mujeres ms
salvajes.
Glub!

Siguieron en silencio, mientras Hennessey le daba a su amiga tiempo para


asimilar el paisaje, los olores y la sencilla belleza de las tierras bajas. Llegaron a
Beaufort justo pasadas las dos, y Townsend se qued debidamente impresionada con la
preciosa y pequea ciudad.
Dios mo, Hennessey, si parece salida de Lo que el viento se llev!
S, supongo que s asinti. Al menos esta parte de la ciudad s que lo
parece. Todava nos queda un trecho. Para que captara la atmsfera del lugar,

Hennessey condujo por Bay Street, sealando algunas de las mansiones ms


imponentes, y luego fue recorriendo las calles estrechas bordeadas de magnolios del
centro de la ciudad. Bonito, eh?
Mucho! Me recuerda un poco a Nantucket, a decir verdad. Calles estrechas,
casas histricas muy bien restauradas, una ciudad costera llena de actividad.
Nunca he estado en Nantucket. A lo mejor me puedes llevar algn da.
Te llevar donde t quieras, Hennessey. Qu te parecera escaparte conmigo
a nuestra casa de Martha's Vineyard durante las vacaciones de primavera?
Ya veremos, preciosa. Primero, tengo que ver cmo te portas. No voy a jugar
contigo si no controlas las manos. Todava eres menor.
Oye! Quera decirte una cosa, listilla. He consultado la edad de
consentimiento para mantener relaciones sexuales, y en Carolina del Sur es a los
catorce aos!
T no eres de Carolina del Sur. Eres massachusettera o como os llamis.
Te equivocas de nuevo. La edad de consentimiento en Massachusetts es a los
diecisis aos.
No. Yo tambin lo he mirado y para ti es a los dieciocho.
Cmo?
En Massachusetts es ilegal tener relaciones sexuales con una mujer menor de
dieciocho aos si es virgen. Mir a Townsend un momento y dijo: Has recuperado
tu castidad, recuerdas? Eso te convierte en virgen, Townsend. Tienes que leer la letra
pequea, cario.
Haciendo una mueca, la rubia patale:
Eres una mujer desquiciante!

Lo mismo que dije yo de ti los dos primeros meses que te conoc. Donde las
dan las toman, monada.

Parecan haber dejado atrs la civilizacin haca tiempo, y Townsend se


empezaba a preguntar si el coche conseguira recorrer el camino de tierra lleno de
baches. Vio un cartel donde pona Camarones Boudreaux, y al ver su ceja enarcada,
Hennessey asinti.
El negocio familiar.
Vamos a ir ah o a tu casa?
Es prcticamente lo mismo, Townsend. Espero que te guste el olor a
camarones.
Llegaron a una bifurcacin del camino y a travs del polvo Townsend vio otro
cartel con una flecha que sealaba hacia la izquierda. Pero Hennessey dobl a la
derecha y al cabo de unos cien metros ms se detuvo ante una casa muy, muy, muy
modesta.
La casa era de dos pisos, pero el piso superior no estaba perfectamente alineado
con el inferior. Remontndose a sus clases de geografa, Townsend se devan los sesos
tratando de recordar si en Carolina del Sur haba terremotos. A la casa no le habra
venido mal una capa de pintura treinta aos atrs pero haba visillos en las ventanas
y las pocas parcelas de hierba estaban bien segadas. Los escalones de la entrada estaban
bordeados por pequeos macizos de flores bien cuidados y en el jardn de delante se
alzaba un majestuoso magnolio. Contemplando la casa, Hennessey le sonri de medio
lado y dijo:
Demasiado pobres para pintar, demasiado orgullosos para encalar.
Townsend lade la cabeza, pero Hennessey hizo un gesto con la mano
quitndole importancia.

Una vieja expresin de mi abuela. Pero lo resume todo. Sali del coche y
Townsend hizo lo propio. Al hacerlo, estuvo a punto de desplomarse por el olor a...
algo. Pescado dijo Hennessey, encogindose de hombros. Para maana ya ni lo
notars. Con suerte aadi.
Cada una carg con su propio equipaje, y cuando Hennessey abri la puerta,
Townsend pregunt:
No est cerrada con llave?
Hennessey la cerr dndole una patada con el pie y seal la puerta con la
cabeza.
No hay cerrojo indic. La abuela siempre dice que si alguien es tan
pobre que nos roba, seguro que lo que tenemos le hace ms falta que a nosotros.
Un punto de vista interesante asinti Townsend. Recorri el sencillo
espacio con la mirada, intentando que no se le notara mucho. Un sof gastado, una
butaca reclinable cubierta con una especie de tela sinttica con un parche mal hecho en
el asiento, una mesilla a cada lado del sof y un par de lmparas cada una de su padre y
de su madre. Eso era todo: en la habitacin no haba ni un solo detalle decorativo o de
adorno.
Te recuerda a tu casa? pregunt Hennessey, con la voz un poco tensa.
Oye, ya vale. Townsend se plant delante de su amiga y la mir a los ojos
huidizos. Ni se te ocurra avergonzarte de tus orgenes. Creme, Hennessey, si mi
familia hubiera salido del mismo sitio que la tuya, nos habramos muerto de hambre.
Tener dinero no es ningn honor... sobre todo cuando la mayor parte te ha venido dada.
La mujer ms alta se sent en el sof, toqueteando el brazo desgastado.
Nunca he estado tanto tiempo fuera de casa dijo suavemente. Creo que
se me haba olvidado... lo poco que tenemos. Me paseo por Cambridge y veo las hileras
de casas que se venden por dos millones de dlares y las tiendas de ropa para nios con
vestidos para bebs por trescientos dlares y... se me olvida.

Mira, colega dijo Townsend, sentndose a su lado e intentando no hacer


una mueca de dolor cuando se le clav un muelle en el culo. Cuando naciste tus
padres eran adolescentes... adolescentes borrachos, debera aadir. Gracias solamente a
tu esfuerzo y tu perseverancia, has conseguido ir a una de las universidades ms
prestigiosas del pas. Yo, por otro lado, nac en una familia rica de siempre y luego mi
madre tuvo la gran suerte de ganar millones con libros bastante mal escritos, slo
porque juega con las ideas romnticas de las amas de casa cuando llegan a la caja del
supermercado. Y sin embargo, a pesar de tanta riqueza y tanto privilegio, me han
aceptado por los pelos en una de las peores universidades con carreras de cuatro aos de
la zona de Boston y he descubierto que eso slo ha sido porque mi padre les ha
prometido una buena suma para mejorar las instalaciones deportivas. T no tienes nada
de que avergonzarte, Hennessey. Yo s.
Lo siento susurr Hennessey. No suelo compadecerme de m misma. Es
que cuesta mucho asimilar esto tras los muros cubiertos de hiedra de Harvard.
Townsend se acurruc a su lado y dijo:
Yo siempre me siento mejor cuando me dan un abrazo. Y t?
S, supongo que yo tambin. Estuvieron abrazadas largo rato, absorbiendo
las dos el afecto con la misma avidez. Estoy a punto de desmayarme de hambre
murmur la morena. Quieres ir a conocer a la familia?
Claro. Estarn en el restaurante?
El chiringuito, cielo. Se llama chiringuito con motivo.
Echaron a andar por el camino de tierra y el olor fue en aumento a medida que
se acercaban.
Mmm... no quiero pedirte que mientas, pero si la abuela lo pregunta, voy a
decir que eres una amiga de Boston. Si se entera de cmo nos hemos conocido, se
pondr hecha una furia, y eso no conviene, cario.
No me importa mentir, Hennessey, pero por qu se iba a enfadar?

No cree que deba relacionarme con las chicas que se pueden permitir asistir a
la academia. Las chicas ricas del sur le gustan tan poco como las chicas del norte. Te
aseguro que ser mucho ms amable si cree que somos compaeras de clase.
Bueno, siempre he querido ir a Harvard. Ahora es mi oportunidad.

Llegaron al edificio de aspecto desvencijado situado junto a un muelle de


aspecto igualmente inseguro.
Ya hemos llegado, preciosa. Espero que no tengas alergia a los mariscos.
Hennessey abri la puerta de malla y grit hacia el interior del restaurante vaco: La
nia ha vuelto de la gran ciudad!
Hennessey, ven aqu, bribona!
Sonriendo de oreja a oreja, Hennessey llev a Townsend a la cocina, un
pequeo espacio que apestaba a grasa y pescado.
Abuela! exclam, y cruz corriendo la corta distancia para dar un enorme
abrazo a la mujer de ms edad. Cuando se apart, Townsend observ encantada
mientras la abuela de Hennessey le inspeccionaba el cuerpo como si acabara de estar en
un accidente y estuviera comprobando los daos. Sus manos enrojecidas y speras le
recorrieron los brazos, le hicieron cosquillas en la cintura, bajaron por sus piernas y por
fin se posaron en su trasero.
Sintate y come algo, nia! Ests hecha un saco de huesos.
Sin hacer caso de las bromas, Hennessey dijo:
Abuela, quiero presentarte a mi amiga, Townsend Bartley.
Encantada de conocerte dijo la mujer de ms edad, con una clara nota
formal en el tono. Bienvenida a Carolina del Sur, Townsend. Ya has estado aqu?
Oh, slo de vacaciones. Soy de Boston y no tengo muchas ocasiones de bajar
al sur.

Pues espero que disfrutes de tu visita. Cogi un tazn y lo llen de un guiso


de pescado de aspecto suculento. T tambin necesitas ganar un poco de peso,
Townsend. Ve a sentarte y empieza con esto. Mandar a Hennessey con algo ms
sustancioso dentro de un momento.
Dndose cuenta de que la estaba despidiendo, Townsend sonri afectuosamente
a la mujer mayor y obedeci. En cuanto estuvieron solas, Hennessey mir a su alrededor
y advirti una clara falta de pescado en la cocina. A estas horas del da su abuelo sola
estar limpiando camarones a toda velocidad para la cena, pero no se lo vea por ningn
lado y su camioneta tampoco estaba.
Pap no ha tenido un buen da?
Anoche no volvi a casa dijo su abuela, meneando la cabeza. Tu abuelo
acaba de salir para intentar comprar ms pescado. Hemos tenido una clientela infernal a
la hora de comer.
Puedo ayudar, abuela?
No, cielo, t ve a sentarte con tu amiga. Aqu no hay nada que hacer hasta que
vuelva tu abuelo. Espero que no tenga que ir al supermercado. Con esos precios
podramos cerrar por esta noche.
Siento lo de pap, abuela dijo Hennessey con tono apagado.
La responsable de ese chico soy yo dijo la mujer de ms edad. No es
culpa tuya que no pueda pasar por delante de un bar sin dejarlo seco.
Ya lo s, abuela, pero lo siento igual. La mujer mayor volvi a abrazarla y
Hennessey capt los reconfortantes olores a grasa, camarones, especias y sudor que le
calaban la piel y la ropa. Deja que me ponga un tazn de sopa antes de que me
desmaye. Se sirvi una buena porcin y sali a sentarse con Townsend a una mesa de
jardn pintada de blanco.
sta es la sopa de pescado ms buena que he probado jams y creme, he
probado muchas.

Gracias. Dselo a la abuela. No acepta un cumplido ni aunque le vaya la vida


en ello, pero se acuerda de cada persona que no se lo hace. Metindose una gran
cucharada en la boca, Hennessey suspir de placer. Jo, qu bien cocina. Te aseguro
que no consigo encontrar una sopa de pescado decente en Boston y mira que he
buscado.
Son las especias decidi Townsend. Esto tiene mucho ms sabor que
cualquier cosa que me dan en casa.
S, supongo que es eso. Tengo que inflarme mientras estemos aqu. Me tiene
que durar hasta el verano.
Todava estaban comiendo cuando un hombre alto, delgado y curtido entr por
la puerta principal.
Abuelo! Hennessey se levant de un salto y corri hasta l, abrazndolo
con un brazo al tiempo que le quitaba parte de las bolsas con el otro. Qu tal la
pesca?
Muy bien, tesoro. En Thibodaux todava les quedaban camarones y tanto
cangrejo congelado que nos durar hasta maana. Me ha ahorrado tener que arrastrar las
redes por todo el mar. Ahora slo tengo que limpiarlos.
Ni hablar, abuelo. Le voy a ensear a mi amiga a limpiar camarones.
Supongo que ser mejor que empecemos ahora mismo.
l le ech una sonrisa que le derriti el corazn a Townsend, por lo parecida
que era a la de Hennessey. Se levant y se acerc al hombre.
Hola, soy Townsend.
Hola, Townsend. Bienvenida al chiringuito. Me alegro de que hayas venido.
Gracias, seor Boudreaux. Yo me alegro de estar aqu.
Estis demasiado bien vestidas para poneros a limpiar camarones. Ser mejor
que os cambiis.

Ahora mismo volvemos exclam Hennessey, que ya sala por la puerta a


todo correr, con Townsend pegada a sus talones.
Townsend no se haba trado la ropa de limpiar camarones, de modo que
subieron corriendo a la habitacin de Hennessey para buscar un vestuario adecuado. El
cuarto estaba ordenadsimo, con los escasos objetos personales de Hennessey colocados
con precisin en su cmoda con espejo pintada de blanco. La cama era pequea, tan
pequea que Townsend se pregunt cmo poda contener su largo cuerpo.
No tienes fro, verdad, Townsend?
No, hace una temperatura estupenda dijo. Debe de haber unos veinte
grados. Por qu?
Creo que mis pantalones cortos es lo que mejor te va a estar, pero puedo
buscarte otra cosa si tienes fro.
No, eso est bien. Esper mientras Hennessey abra un cajn, revelando
por lo menos diez pares de pantalones cortos, cada uno de los cuales era un pantaln
corto de color gris de la academia.
Creo que todava tengo los que me dieron cuando empec el instituto dijo
Hennessey, hurgando en el fondo del cajn. S, aqu estn. Se los pas y luego
abri otro cajn y sac una camiseta que anunciaba Hbitat para la Humanidad. sta
tambin es vieja, as que no creo que te quede muy grande.
T trabajaste en uno de estos proyectos?
Mm-mm. Hubo un proyecto en el quinto pino cuando estaba en mi segundo
ao de instituto. Jo, qu pobre era esa gente!
Townsend intent disimular la expresin que luchaba por apoderarse de su cara.
Es que se puede ser ms pobre que esto? A esa idea le sigui de cerca, Y esto no es el
quinto pino?

Tras una hora de instruccin, Townsend se senta capaz de pelar camarones con
los ojos cerrados. Tambin estaba firmemente convencida de que iba a oler a camarones
para el resto de su vida y que lo ms seguro era que jams volviera a comer ninguno.
Pero Hennessey estaba en su salsa, hablando ms de lo que la haba odo Townsend en
su vida y charlando de naderas. De vez en cuando entonaba una cancin, por lo general
sobre la pesca o la bebida, con una voz sorprendentemente meldica.
Me has estado ocultando cosas, Hennessey. No tena ni idea de que tenas una
voz tan bonita.
Oh. Se qued un poco cortada y luego dijo: Slo canto cuando estoy
muy contenta. Ni me haba dado cuenta de que lo estaba haciendo.
Pues s, y puedes cantar para m siempre que quieras, cario. Cantabas en el
colegio o en la iglesia?
Mm-mm. Slo para m misma. Es demasiado personal para hacerlo obligada.
Yo nunca te obligar, Hennessey, y si alguna vez cantas para m, simplemente
lo disfrutar.
Trato hecho dijo, sonriendo de oreja a oreja.

Townsend no tuvo que poner a prueba su recin adquirida fobia a los


camarones. A Hennessey le apeteca un bocadillo de cangrejo, de modo que su abuela
descongel suficientes cangrejos para las dos. Las jvenes se quedaron sentadas en unas
banquetas en la cocina y observaron mientras la seora Boudreaux picaba los cangrejos
y luego los mezclaba con pan rallado sazonado, cayena y mucho ajo. Justo antes de
hacer tortas con la mezcla, aadi un pellizco de pimienta negra. Ante la ceja enarcada
de Townsend, Hennessey dijo:
Especias cajunes. Ni siquiera yo s qu lleva.

La seora Boudreaux ech las tortas de cangrejo en la freidora de grasa y a los


pocos momentos ya estaban listas. Hennessey las sac y las puso en unos bollos de pan
recin tostado y correoso, untado de salsa trtara especiada.
Dios santo, ste es el mejor bocadillo que he comido en mi vida dijo
Townsend, con la boca casi llena. Podra vivir slo a base de esa sopa de pescado y
esto.
Oh, eso no es nada dijo la seora Boudreaux con desprecio. Podra
cocinar algo que te hara saltar las lgrimas de gusto, nia, pero ya no tengo tiempo para
esas cosas.
Creo que ya se me estn saltando las lgrimas insisti Townsend. En
serio.
En los labios de la mujer mayor se dibuj una ligera sonrisa.
Vosotras comeos la cena. Yo tengo trabajo, no me puedo quedar aqu de
charla toda la noche.

La seora Boudreaux rechaz tajantemente el ofrecimiento de Hennessey para


quedarse en el restaurante y ayudar con la cena.
Llevamos este sitio cada semana del ao, nia, qu te hace pensar que ahora
nos haces falta?
Vale, abuela dijo Hennessey, dndole un beso en la mejilla. Iremos a la
ciudad a ver en qu lo nos metemos.
Que os divirtis dijo, pero no demasiado.

Cuando volvieron a la casa, Hennessey dijo:

Sabes qu? La verdad es que no me apetece hacer gran cosa. Mmm... estuve
comprobando unas cosas en Internet antes de venir y descubr que hay una reunin de
AA a las siete no muy lejos de aqu. Quieres ir?
Mmm... s. Pensaba que podra prescindir por unos das, pero mi madrina dice
que se es el primer paso para caer de la montaa. Vamos a hacerlo. Ya habr mucho
tiempo para hacer todo lo que hay que hacer por aqu.
Cielo, podramos hacer todo lo que hay que hacer en un fin de semana largo.
No he venido aqu por las emociones. He venido para estar en mi ser.
Y yo he venido para averiguar ms cosas sobre tu dulce ser... as que yo dira
que estamos a la par.
Hennessey le mostr a Townsend cmo lavarse las manos sujetando una
cuchara de acero inoxidable, lo cual contribua a quitar lo peor del olor a camarones de
la piel. Una vez lavadas, emprendieron la marcha, y cuando llegaron al saln de actos de
la iglesia, Hennessey se sent en silencio al lado de Townsend, radiante de orgullo por
la joven segura de s misma que contaba su historia con tanta sencillez. Townsend era la
persona ms joven de la sala con una diferencia de por lo menos veinte aos y
probablemente tena ms dinero encima que las otras veinte personas juntas, pero
encajaba, de un modo que francamente asombraba a Hennessey. Varias personas
quisieron charlar con Townsend despus de la reunin y Hennessey agarr una silla y se
limit a observarla. La rubia era siempre corts, incluso con los hombres que slo
parecan querer un poco de atencin de una joven bonita. Por fin, la sala de la iglesia se
vaci y Townsend le gui un ojo a su acompaante.
Lo has pasado bien, tesoro?
Hennessey se levant y se la qued mirando tanto rato que Townsend acab
sintindose un poco incmoda bajo la mirada.
Sabes, s que lo he pasado bien. Ver la mujer en la que te has convertido en
apenas unos meses es algo que me deja sin aliento, Townsend.
Lo suficiente como para acostarte conmigo esta noche?

Tienes una mente de pin fijo dijo Hennessey, sonriendo. Algn da,
llegar el momento de pasar a la accin o callar, bocazas.
Cario, no llevaba tanto tiempo sin sexo desde que tena catorce aos. Ya te
digo si puedo pasar a la accin... o quedarme quieta... lo que t quieras.
Bueno, yo no he tenido sexo desde que nac. As que o se me da
espectacularmente bien o espectacularmente mal.
Yo tengo mis sospechas dijo Townsend despacio, imitando bastante bien el
acento de Hennessey. Creo que vas a ser mi cajn de pura cepa.

Cuando volvieron a casa eran casi las nueve.


Voy a ayudar a recoger decidi Hennessey. As podrn volver antes a
casa.
Oye, tengo una idea. Por qu no lo hacemos las dos? Ellos pueden quedarse
sentados y hablar con nosotras... como lo hicimos nosotras mientras tu abuela cocinaba.
Hennessey se detuvo en seco y se qued mirando a su amiga.
Lo haras de verdad?
Claro! Tus abuelos llevan trabajando todo el da. Jo, Hennessey, cuntos
aos tienen?
Mmm... no son tan viejos. La abuela slo tiene cincuenta y cinco y el abuelo
cumplir cincuenta y nueve en enero. Es que estn cansados dijo. Tengo... tengo un
sueo, Townsend. Sueo con ganar dinero suficiente para que se puedan jubilar y
disfrutar un poco de la vida. Mi abuelo sirvi en Vietnam y desde que volvi a casa, no
ha salido del condado. No creo que mi abuela haya salido alguna vez de Carolina del
Sur. Lo nico que hacen es trabajar.
Hennessey, si se es tu sueo, entonces s que lo hars realidad. Y yo te
ayudar en todo lo que pueda.

Esa noche ms tarde, despus de volver a intentar quitarse el olor a marisco del
cuerpo, Townsend sali del cuarto de bao y se encontr a Hennessey colocando su
colchn en el suelo.
Qu ests haciendo, jefa?
Eres la invitada, as que t eliges. O el colchn en el suelo o el somier. Prueba
los dos.
Vamos a hacer un trato. Yo me quedo en el suelo esta noche y t maana.
Una solucin lgica. Buena idea! Hennessey se ech una manta por
encima y ahuec la almohada. Sabes lo que voy a hacer cuando empiece a ganar un
poco de dinero?
No, el qu?
Me voy a comprar una puetera cama que sea lo bastante larga para que me
quepa el cuerpo. Llevo durmiendo con los pies colgando desde que tena catorce aos!
Casi es demasiado corta para m ri Townsend. Yo tengo una cama
fantstica en el Vineyard. A lo mejor la ves... o duermes en ella algn da. Como... ah,
no s... en vacaciones de primavera?
Tienes que superar dos semanas de buen comportamiento antes de que
volvamos a hablar de eso, colega. A ver cmo van las cosas. Es evidente que tengo que
proteger mi virtud adems de la tuya.
Qu tal un besito mnimo de nada de buenas noches? Les has dado uno a tus
abuelos.
Somos parientes dijo Hennessey. Pero ver la sonrisa de la abuela cuando
limpiamos toda la cocina significa mucho para m, as que te dar un besito mnimo.
Se inclin y le dio un beso rpido a Townsend en la coronilla. Gracias por todo.
Haca meses que no pasaba un da tan agradable como ste.

Yo tambin sonri Townsend. Y ya casi no noto el olor a pescado.


Tenas razn, como siempre.

Los abuelos de Hennessey insistieron en que las chicas salieran a hacer algo
divertido, de modo que la morena decidi que quera llevar a Townsend a su lugar
preferido del condado de Beaufort. El da estaba un poco ms fresco que el anterior y se
vistieron con polos de cuello alto y jerseys, adems de vaqueros. Pararon en el caf de la
ciudad y tomaron un desayuno fantstico, durante el cual Townsend se pregunt cmo
era posible que la gente del lugar estuviera delgada.
Aqu se fre todo? pregunt, observando a Hennessey, que estaba
comiendo tortas fritas de harina de maz baadas en jarabe de arce.
Mm-mm. Algunas cosas se hacen totalmente con azcar y normalmente eso
no lo fremos... aunque hay excepciones.
Voy a engordar cuatro kilos y medio en dos semanas, Hennessey.
Es posible asinti. Pero vas a disfrutar de cada minuto.

Fueron al Coto del ACE y Hennessey se explay largo y tendido sobre cmo se
haba protegido ese terreno y cuntos kilmetros cuadrados ocupaba. Era una fuente de
conocimientos sobre el tema y para cuando llegaron al coto, Townsend pens que
tambin ella podra dar un curso al respecto.
Salieron del coche y caminaron largo rato, cogidas de la mano, sin hablar.
As es como eran las tierras bajas hace ciento cincuenta aos dijo
Hennessey. Bosques de hoja caduca, pinares, pantanos... pura belleza natural hasta
donde alcanzaba la vista. Toda clase de fauna salvaje: caimanes, garzas reales, guilas
de cabeza blanca... de todo. Pero cuando se descubri que el algodn de Sea Island se
daba bien aqu, se despejaron cientos de miles de kilmetros cuadrados para plantar los

cultivos. El cultivo del algodn hizo riqusimos a muchos de los terratenientes y


contribuy a construir muchas de las mansiones que vimos en Bay Street. Pero cuando
se hundi el mercado, lo nico que nos qued fue un ecosistema daado y una gran
cantidad de tierra despejada. Maldita sea, algunos de esos rboles tenan cientos de
aos... y desaparecieron as! Chasque los dedos, meneando la cabeza.
La conservacin es muy importante para ti, verdad? pregunt Townsend.
S que lo es, pero como con la mayora de la cosas del sur, tengo sentimientos
muy contradictorios al respecto.
Y eso qu quiere decir?
Quiere decir que mi familia se gana la vida pescando y lo lleva haciendo
desde hace ms de cien aos. Los pescadores luchan con uas y dientes para evitar las
prohibiciones y las medidas conservacionistas, aunque sin la conservacin estas aguas
se quedarn sin nada que pescar en el plazo de una generacin. Mene la cabeza
tristemente. Como la gran lucha desde hace aos con el tema de la tortuga marina.
Los camaroneros son los mayores culpables, Townsend. Seguro que mi padre y mi
abuelo han sido personalmente responsables de haber matado a cientos, tal vez miles de
tortugas marinas al atraparlas en las redes de arrastre. En algunas zonas estn a punto de
extinguirse y hay un cacharro muy sencillo, llamado dispositivo para la extraccin de
tortugas, que es muy eficaz para mantenerlas lejos de las redes. Pero la industria
camaronera lleva tiempo luchando en todos los frentes para evitar usarlos. Por un lado
me saca de quicio, pero por el otro, mi familia depende del camarn para seguir con
vida. Creo que resulta evidente que no tenemos casi nada y el margen con el que
funcionamos es mnimo. Al reducir la pesca slo un diez por ciento, mis abuelos
podran acabar viviendo de la asistencia social. Se ri con amargura y aadi:
Conociendo a mis abuelos, antes preferiran morirse de hambre que solicitar la ayuda
del gobierno, y lo digo literalmente.
Townsend no tena nada que decir ante la diatriba cargada de emocin de su
amiga. Se limit a apretarle la mano un poco ms y sigui caminando con ella, tratando
de ver la amada tierra natal de Hennessey a travs de sus ojos.

Estuvieron paseando durante casi dos horas sin intercambiar palabra.


Esto me recuerda a los paseos que daba con mi abuelo. Apenas decamos
palabra, pero el mero hecho de ir agarrada a su mano grande y spera me reconfortaba
de una forma que no puedo explicar.
Oye, que slo llevo aqu un da. Mis manos no pueden estar tan speras
todava.
No, no tienes las manos speras, cario. Son la cosa ms suave que he tocado
en mi vida.
Pasndole un brazo a Hennessey alrededor de la cintura, la rubia dijo en broma:
Tengo otras partes ms suaves. Algn da las tocars.
Algn da dijo Hennessey. sa es la clave.

En el trayecto de vuelta a casa, Hennessey se qued en silencio y no habl


durante varios minutos. ste no era el mismo silencio cmodo que haban compartido
durante el paseo: era evidente que Hennessey estaba preocupada.
Qu est ocurriendo en esa cabeza tan linda? le pregunt Townsned.
Mmm... estaba pensando que debera ir a ver a mi madre. Es decir, es
Navidad y esas cosas.
Eso est bien, cario. Haz lo que tengas que hacer. Alargando la mano para
darle unas palmaditas en la pierna, dijo: Me gustara ir contigo... pero slo si quieres
que lo haga.
Lo haras en serio? Nunca es agradable, Townsend. Por lo general, acaba
gritndome o llorando y yo siempre acabo hecha un mar de lgrimas.
A m se me da muy bien secar lgrimas le asegur Townsend. Por lo
menos, eso creo. Quieres probar?

Hennessey le sonri a medias y asinti.


A ver qu tal.

Se dirigieron a "la parte mala de la ciudad", segn dijo Hennessey, y Townsend


no pudo rebatrselo. La familia de Hennessey era pobre pero orgullosa, pero esta gente
haba perdido hasta el orgullo, probablemente generaciones atrs. El nivel de pobreza
impresion a Townsend, que crea haber visto pobreza en los barrios duros de Boston.
Pero esto era harina de otro costal. Y cuando esta clase de pobreza demoledora estaba
tan cerca de los lugares de recreo de la gente muy rica, todo era an ms pattico.
Pasaron ante una tienda de comestibles que pareca que iba a ser la ltima que
veran durante un tiempo, de modo que Townsend propuso una cosa.
Qu tal si paramos y le compramos a tu madre algo de comida, cielo? Dices
que siempre te pide dinero... por qu no te adelantas a ella con un regalo?
Hennessey asinti.
Me parece buena idea, preciosa. Creo que llevo unos quince dlares encima.
Con eso le puedo comprar una comida decente.
Una vez dentro de la tienda, Hennessey eligi con cuidado, intentando sacar el
mximo partido de sus fondos.
Hay algo especial que podamos comprarle? Tipo regalo? pregunt
Townsend.
Bueno, detesto contribuir a su muerte, pero le encanta fumar. Probablemente
le podra comprar cigarrillos. Se encogi de hombros. Si le comprara algo decente,
lo devolvera y se comprara alcohol. Al menos, los cigarrillos le gustan tanto como la
bebida.
Deja que se los compre yo, cario. Como un pequeo regalo de Navidad de
su futura nuera.

Sabes, creo que no paso ms de cinco minutos sin sonrer cuando estoy
contigo. Eres muy buena para m, Townsend. Pero que muy buena.
Townsend era ms convincente de lo que crea y Hennessey le permiti comprar
no slo dos cartones de cigarrillos, sino adems un jamn en conserva, varias latas de
atn, manteca de cacahuete, mermelada y unas cuantas cajas de galletas saladas. Al
llegar a la caja, Hennessey pregunt:
Si decido que no quiero algunas de estas cosas, las puedo devolver?
Por qu iba a querer hacer eso? pregunt la cajera.
No lo s. Puede que ms tarde no me apetezca el jamn.
No, cielo, no se puede devolver la comida a menos que est estropeada... y lo
comprobamos.
Muy bien. Hennessey le sonri clidamente. Eso est muy bien.
Townsend haba aadido un rollo de papel de regalo y otro de cinta adhesiva y
se pasaron un rato envolviendo los cigarrillos encima del maletero del coche. La rubia
sac entonces una tarjeta que Hennessey no le haba visto comprar. Era una tarjeta
melosa y cursi que cantaba las alabanzas de la maternidad, y cuando a Hennessey se le
pusieron los ojos como platos, Townsend dijo suavemente:
Aunque sepa que no es verdad, puede que se sienta un poco mejor al pensar
que es posible que sientas eso por ella.
Enjugndose las lgrimas de los ojos con el dorso de la mano, Hennessey firm
la tarjeta con el rotulador de tinta dorada que le ofreci Townsend.
Vigila la cartera y ese rotulador le aconsej, con los labios tensos. Ha
intentado quitarme la cartera del bolsillo mientras me abraza.
Se metieron en el coche y condujeron el resto de trayecto en silencio, pues
Townsend era incapaz de pensar en algo reconfortante que responder al comentario de
Hennessey.

Bueno, ya estamos. El gran cementerio de caravanas.


Con los ojos muy redondos, Townsend mir a su alrededor. La mayora de las
caravanas parecan haber sufrido algn tipo de dao o haban sido desechadas por sus
anteriores dueos. No era exactamente un parque de caravanas... ms bien una coleccin
eclctica de viviendas desvencijadas sin orden ni concierto.
Tienen electricidad? pregunt Townsend.
S. Tienen la conexin... cuando pagan la factura. La mitad del tiempo la casa
de mi madre est a oscuras. Gracias a Dios, hay un retrete porttil al borde del parque.
Conocindola, sera capaz de hacerlo en medio de la alfombra cuando le cortan el agua.
Maldita sea, tendramos que haberle trado botellas de agua!
Apagando el motor, Hennessey se qued sentada en silencio un momento y
luego se inclin y bes tiernamente a Townsend en la frente. La abraz y la estrech
con fuerza durante un rato sorprendentemente largo.
Siempre me ha preocupado que el tipo del que me enamorara saliera huyendo
al conocer a mi familia. Y vas t, una de las personas ms ricas que he conocido en mi
vida, y no slo lo comprendes, sino que quieres hacerle la vida mejor. Gracias,
Townsend. Muchsimas gracias.
Claro que lo comprendo murmur la rubia. Como tambin comprendo
que podra haber acabado como ella si cierta chica de ojos azules no me hubiera
ayudado a salir del agujero en el que estaba. T me comprendiste dijo. Nadie lo
haba hecho nunca.
Hennessey la solt y sali del coche, cargando con casi todas las bolsas.
Mientras trotaba a su lado, Townsend pregunt:
Seguimos con nuestra historia, que somos amigas de Harvard?
Da igual. Ni siquiera recordar que hemos estado aqu.

Ante su sorpresa, cuando Hennessey llam a la puerta, su madre abri casi


inmediatamente y, a primera vista, pareca sobria.
Hola, mam dijo, con una sonrisa tensa. He venido para desearte feliz
Navidad.
Hennessey! Pasa para adentro, nia!
Entraron en la destartalada caravana y Townsend comprendi entonces lo que
quera decir la expresin "no tener donde caerse muerto". El lugar era espantoso y ola
horriblemente, pero la madre de Hennessey estaba totalmente vestida y sobria, de modo
que se dio con un canto en los dientes.
Mam, sta es mi buena amiga Townsend. Townsend, sta es mi madre,
Maribelle Pikes.
Encantada

de

conocerte

dijo

la

mujer.

Townsend

contest

automticamente, demasiado impresionada por el aspecto de la mujer para decir nada


ms. Si a Maribelle la hubieran colocado en fila con una afroamericana, una japonesa y
una inuit y Townsend hubiera tenido que decir cul era la madre de Hennessey,
Maribelle habra sido la ltima que habra sealado... incluso si las dems hubieran sido
hombres. No haba el menor rastro, ni el ms mnimo parecido entre las dos mujeres, y
Townsend se pregunt si habran cambiado a Hennessey al nacer. Maribelle no meda
ms de un metro setenta y, como haba advertido Hennessey, estaba peligrosamente
flaca. Tena el pelo de un extrao color pardusco y sin brillo, rizado en algunas zonas,
ondulado en otras y directamente ralo en varias otras. Tena los ojos de un color
parecido al del pelo y tan inexpresivos y sin vida como los de una mueca. Con una piel
que pareca no haber sido expuesta al sol en aos, las venas azules se le marcaban
horriblemente y a Townsend se le revolvi un poco el estmago. Pero cuando Maribelle
mostr los dientes, a la joven casi le dio algo. Maribelle, con esos dientes torcidos y
amarillentos, algunos de los cuales haba perdido, tena el aspecto de una mujer que
hubiera vivido en las calles, aunque con esa piel tan plida, deba de salir slo de noche.

Te hemos trado unas cosas para las fiestas, mam. Ya s que corren tiempos
duros.
Ah, ya lo creo asinti, con un acento mucho ms marcado que el de
Hennessey. Esta misma maana he ido a la oficina del condado... acababa de volver
cuando has venido. Le dije al hombre que necesitaba un aumento, pero no escuchan.
Nunca escuchan, sabes.
Seguro que no, mam. Bueno, s que te gusta tener algo de comida en casa,
as que te hemos trado unas cosas que te durarn un poco. Tienes electricidad? Mir
con intencin una vela encendida, que era lo nico que iluminaba el interior de la oscura
caravana.
Pues claro que s, cielo. Por qu no iba a tener?
Oh, nunca se sabe. Bueno, te he trado un pavo y patatas. Como maana es
Nochebuena, he pensado que te gustara hacer una cena rica para ti y... Frunci los
labios, intentando recordar al ltimo hombre que haba mencionado su madre.
Kenneth, cielo. Vaya, pero qu amable eres. Seguro que a Kenneth le encanta
una buena cena. Se acerc a las bolsas y se puso a hurgar en ellas. Ahora, si tuviera
un poquito de alegra para las fiestas, tal vez un poco de ponche...
Lo siento, mam dijo Hennessey, sonando realmente como si lo
lamentara. No tena dinero suficiente para nada extra. Le ofreci el paquete
envuelto y la tarjeta y dijo: Pero s que te hemos trado un regalo. No es mucho,
pero...
El paquete se qued sin papel antes de que Hennessey pudiera terminar lo que
estaba diciendo.
Caray, qu bien me vienen dijo Maribelle, que pareca contenta de
verdad. Gracias por acordarte de tu madre, cario.
Townsend advirti que la mujer ni se molestaba en abrir la tarjeta e intent no
mirar a Hennessey a los ojos, pues no quera ver el dolor que saba que encontrara en
ellos.

Bueno, creo que nos vamos, mam. Vamos a ayudar con la cena en el
chiringuito.
Podis quedaros a charlar un rato si queris dijo, sin el menor entusiasmo.
No, s que ests ocupada. Te dejo a tus cosas.
Ven a verme otra vez, de acuerdo? Ya casi no te veo nunca. Dnde has
estado metida?
Estoy en la universidad, mam dijo suavemente, y Townsend cometi el
craso error de mirar a su amiga a los ojos. Casi estall en lgrimas, pero saba que tena
que ser fuerte por Hennessey, de modo que las contuvo.
Ah, es cierto. Dnde me has dicho que es, cario?
En Boston dijo, sin malgastar el aliento en explicar exactamente dnde
estaba Harvard.
Eso es. Vas a Boston. Las acompa a la puerta, ladeando la cabeza para
preguntar: Cmo te pagas un billete de avin hasta Boston, cario?
Incapaz de presenciar un momento ms de esta tortura, Townsend seal hacia
el coche con la cabeza y baj por el camino de grava, para que su amiga tuviera un poco
de intimidad. Se volvi y observ la escena y vio que Hennessey se meta las manos en
los bolsillos de atrs y se meca sobre los talones, en un gesto de nerviosismo. La
cabeza morena se agit, ligeramente al principio, luego con ms fuerza. Por fin, levant
una mano en el aire, con un gesto poco logrado de despedida, y se alej a largas
zancadas. Maribelle empez a seguirla, pero cuando Hennessey la oy, se gir en
redondo y grit:
Ni te atrevas a pedirle a ella dinero! Ni te atrevas!
Se volvi y ech a correr, agarrando a Townsend de la mano al pasar a toda
velocidad a su lado. Corrieron hasta que llegaron al coche, luego Hennessey se mont
de un salto y arranc tan deprisa que a Townsend casi no le dio tiempo de meter la
pierna. En cuanto llegaron al camino de tierra que llevaba a aquel lugar, Hennessey

apag el motor y se apoy en el volante, llorando de una forma tan lastimera que
Townsend ya no pudo controlar sus propias emociones. Por fin, se abrazaron
estrechamente, derramando sus lgrimas la una en el hombro de la otra.

Cuando volvan a casa, Townsend dijo:


Ms vale que liquidemos todos los temas espinosos de una sola vez. He
notado que tu padre tampoco vino a casa anoche. Eso es otra cosa que te preocupa,
cario?
No, la verdad es que no. Es un hombre muy guapo. No es raro que ligue con
una mujer y se quede con ella unos das. Al final, ella se hartar de su rollo y lo echar.
No puedo dejar de pensar que es impotente dijo, sin emocin alguna en el tono. No
soy una experta en nada, pero yo dira que la mayora de las mujeres que ligan con un
hombre guapo y de bastante encanto se sentiran defraudadas si l no puede funcionar.
Lo consideras tu padre? pregunt Townsend. No me refiero a lo que
crees, cario aadi cuando Hennessey la mir atnita. Es que me preguntaba si te
parece ms un to o un hermano mucho mayor.
Ah. Pues supongo que en cierto modo eso es lo que parece. Siempre fue como
si mis abuelos tuvieran dos hijos... slo que yo no necesitaba tanta supervisin.
Sabe que has vuelto a casa, no?
Oh, s. Todava tiene muy buena memoria. No est en absoluto tan mal como
mi madre. Siempre ha sido ms de los que se pillan una sola borrachera enorme. Puede
estar perfectamente varios meses seguidos y de repente pasa algo y le entra un impulso
irresistible. Yo creo que esta vez ha sido porque he vuelto a casa.
Pero por qu...?
Es un to muy inteligente, Townsend, en el colegio prometa mucho. La
abuela dice que se rumoreaba que le iban a dar una beca para la Universidad de Carolina
del Sur. Pero dej embarazada a mi madre y aqu hay que hacer lo correcto y casarse

con la chica. Eso destruy cualquier posibilidad que pudiera haber tenido de aspirar a
una vida mejor. Se puso a trabajar con el abuelo y se acab lo que se daba. No quera a
mi madre... qu diablos, no creo que le gustara siquiera. Por lo que dice la abuela, ni
siquiera era su novia. Pero ya sabes cmo son los tos... se enteran de que una chica es
fcil y todos quieren probar con ella.
Lo s, yo era ese tipo de chica dijo la rubia con tono apagado, y Hennessey
se quiso morder la lengua por hacer un comentario tan insensible.
Perdona, preciosa. S que has cometido algunos de los mismos errores que
cometi mi madre. Doy gracias a Dios de que hayas parado a tiempo.
Yo tambin, Hennessey, te lo aseguro, yo tambin.

Una vez ms se les prohibi ayudar con las cenas, de modo que se quedaron
sentadas en el restaurante, en una mesa del fondo, observando a los dems clientes y
charlando de lo que se les iba ocurriendo.
Tenemos el tiempo justo para llegar a la reunin, cielo. Ests lista?
Creo que hoy ya he tenido una reunin, Hennessey. Ver a tu madre ha dado
ms fuerza a mi decisin de mantenerme sobria que una docena de reuniones.
Est bien. Yo tambin estoy un poco harta de ver los efectos del alcohol.
Cuando el nmero de clientes decay un poco, Hennessey fue a la cocina y sali
con una gran fuente de camarones fritos y pequeas tortas de maz y observ encantada
mientras Townsend volva a cantar las alabanzas de Chez Boudreaux.
Hacias las ocho y media, un hombre muy alto, de rasgos marcados y bellos y
pelo negro entr arrastrando los pies en el restaurante.
Hennessey, ha venido tu padre dijo Townsend en voz baja.
La joven se volvi y se levant, acercndose para darle un abrazo indeciso. El
hombre se lo devolvi con torpeza y luego se acerc para saludar a Townsend.

Pap, sta es mi buena amiga Townsend. Townsend, ste es mi padre,


Dawayne.
Townsend se puso de pie y alarg la mano, estrechando la mano grande, spera
y callosa que le ofreca Dawayne.
Me alegro de conocerlo.
Lo mismo digo dijo l, sonriendo dulcemente. En realidad, pareca un poco
cortado y bastante tmido, y Townsend se dio cuenta de por qu las mujeres podan
sentirse atradas por l. Segua siendo guapo, y su constante exposicin al sol le daba un
aspecto bronceado y sano, aunque no fuera as. Mam y pap estn en la cocina?
Claro.
Voy a ver si me dan algo de cenar. Ahora mismo vuelvo.
Se march, y Townsend se lo qued mirando mientras se alejaba.
Jo, eres igual que l, cielo.
S. Supongo que s. Cuando era pequea, oa hablar de algn nio u otro ser
que haba nacido y nadie saba quin era el padre. Soaba que nadie saba quin era mi
madre... que era slo de mi padre.
Entonces ha estado a tu lado?
No, para nada. No es de fiar en absoluto. Pero cuando estaba en casa siempre
era agradable y tranquilo. Se comportaba como si supiera que deba ser mejor padre... al
menos l siente un poco de remordimiento.
No bebe en casa?
No, no, no! En casa no hay ni una gota de alcohol. Nunca lo ha habido,
nunca lo habr. Mi abuelo estaba enganchado cuando volvi de la guerra y mi abuela le
puso fin de inmediato. Dicen que no se puede obligar a nadie a dejar de beber, pero la
abuela lo hizo. No s cmo lo hizo, pero l no ha probado gota desde... puf... 1970 o as.

Supongo que hay una excepcin a todas las reglas dijo Townsend,
sonriendo.
As es la abuela. Es una excepcin a muchas reglas.

Despus de limpiar la cocina, ambas mujeres estaban agotadas. Cuando


Hennessey sali del cuarto de bao, Townsend estaba echada en el somier, tal y como
haban acordado.
Cuando Hennessey se acomod, la rubia se volvi hacia ella y pregunt:
Sabes, en todo este tiempo nunca te he preguntado de dnde viene tu nombre.
Es un nombre de familia?
Para nada.
Mmm... me lo cuentas?
S... supongo. Mmm... mi madre tena unas ideas muy romnticas cuando era
nia. Haba estado intentando pensar en un nombre para m mientras estaba embarazada
y quera que fuera algo muy elegante. No se le ocurra nada y mi padre no la ayudaba
para nada. As que, el da que me dio a luz, iban por una carretera secundaria de camino
al hospital del condado... donde podan tenerme gratis. Mir a Townsend con una
sonrisa tensa y continu. Vieron una valla publicitaria de coac Hennessey... Jo, creo
que todava sigue ah, est claro que el dueo, sea quien sea, se ha olvidado de ella.
Bueno, era una imagen de un hombre y una mujer, brindando con copas de coac. El
hombre llevaba esmoquin y la mujer llevaba un traje de noche, con el pelo recogido. Al
parecer, mi madre pens que era la cosa ms elegante que haba visto en su vida. Pap
no puso ninguna objecin, as que se quedaron con Hennessey, tanto si sala nia como
si sala nio.
La historia era vagamente cmica, pero tambin era tan profundamente pattica
que Townsend se puso tristsima. Triste por la jovencita que soaba con una vida muy
lejos de su alcance; triste por el beb que recibi el nombre de la sustancia que acabara

destruyendo su relacin con su madre; y triste por la vergenza que perciba en la voz
de Hennessey.
Sabes qu? pregunt Townsend, suavemente. Estoy un poco sensible.
Podra pedirte un abrazo amistoso y absolutamente no sexual?
Qu tal si nos abrazamos echadas? Hennessey se subi al somier y coloc
su largo cuerpo detrs de su amiga. Las dos suspiraron cuando sus cuerpos se pegaron el
uno al otro y al cabo de un buen rato, Hennessey se oy decir: He sido yo la que ha
prometido un abrazo no sexual o has sido t?
He sido yo dijo Townsend riendo. T eres libre de hacer lo que quieras,
dulzura.
Me gustara besarte la nuca y luego bajar a ese colchn antes de que mis
hormonas me hagan cambiar de opinin. Levant el pelo claro de Townsend y roz
tiernamente con los labios la piel suave y lisa. Una delicia. Bajando del somier,
Hennessey se qued echada un rato en silencio y luego dijo: Te cuento un secreto?
Claro.
En el campamento, cuando te quit esa araa del pelo, me descubr pensando
por un instante que me gustara besarte el cuello. Te apart el pelo y tu cuello tena un
aspecto tan delicioso y dulce... sa fue la primera vez que me senta as en toda mi vida.
Me asust.
Yo todava recuerdo lo frescas y suaves que tenas las manos. Tendra que
haber estado asustada por tener una araa enorme encima, pero cuando me tocaste, supe
que estaba a salvo.
Puedes dormir boca abajo?
Eh?
Si puedes dormir boca abajo, podras dejar colgando el brazo y podramos
cogernos de la mano mientras dormimos. Te parece buena idea?

Townsend se coloc boca abajo y baj el brazo, sonriendo cuando Hennessey lo


agarr y luego le dio un delicado beso en la parte interna de la mueca. Sujet la mano
clida entre las suyas y murmur:
Me siento a salvo cuando te cojo la mano. A salvo y abrigada y segura. Como
que nada puede hacerme dao.

Hennessey tena grandes planes para Nochebuena. Ya llevaba un rato muy


afanada por la casa cuando Townsend baj, y la rubia lade la cabeza y pregunt:
Vamos a algn sitio?
Por supuesto que s! Una pila de cosas bloqueaba la puerta de entrada, y
Townsend la mir y luego a su amiga. Vamos a la playa para hacer una pasada de
picnic. Te va a encantar.
Bueno, seguro que s. Qu tengo que llevar?
Ropa abrigosa y un buen apetito dijo la morena, sonriendo.

Tras hacer una parada en el proveedor local de mariscos, pues Hennessey no


quera en absoluto hacer uso de la escasa pesca de su familia, fueron en coche a una
playa totalmente desierta en una de las islas que constituan el condado de Beaufort.
Sentada en la manta que haba trado Hennessey, Townsend observ, riendo, mientras
su amiga intentaba luchar contra el fuerte viento y mantener en el aire una cometa
cuadrada de bastante mala calidad. La cometa era de papel y al cabo de casi media hora
de esfuerzos, la agotada mujer regres corriendo a la manta y se desplom.
Jo, qu difcil! No me extraa que no se vea a mucha gente con cometas.
Lo has hecho muy bien le asegur Townsend. Puedes volver a intentarlo
si se calma el viento.

No creo que vaya a calmarse dijo Hennessey, estudiando el cielo. De


hecho, tengo un poco de fro. Qu tal si encendemos una hoguera?
Ah, conmigo no cuentes para que te ayude. Dej el tema de las Chicas
Exploradoras.
No te gustaba el uniforme?
No, no era eso. Demasiada estructura dijo, arrugando la nariz.
No podas obedecer rdenes ni siquiera de nia, eh?
No. Ahora soy de lo ms dcil comparada con como era entonces. Siempre he
sido una alborotadora.
Eso es parte de tu atractivo le dijo Hennessey con sinceridad. Eso es lo
que da fuego a tu personalidad. Espero que no lo pierdas nunca.
Me he sorprendido mucho al descubrir que estar sobria no me ha cambiado la
personalidad. Ha dejado que salga a la luz. Me ha gustado descubrirlo.
No podra estar ms de acuerdo, Townsend. Cuando nos conocimos, estabas
tan furiosa que slo vea retazos muy pequeos de tu personalidad. Me parece que te he
empezado a conocer desde que ests sobria.
Yo misma acabo de empezar a conocerme asinti. Ahora ensame a
hacer una hoguera, genio. Nunca es tarde para ser una Chica Exploradora.

No hicieron gran cosa durante el tiempo que pasaron en la playa, pero a ninguna
de las dos les import. Sobre todo hablaron, contemplaron las olas y hablaron ms.
Hennessey estaba muy cariosa, y ahora estaba apoyada en un gran trozo de madera que
haba encontrado. Acomodndose, tir de Townsend hasta apoyarla en ella, dejando que
la mujer ms menuda se acurrucara entre sus largas piernas.
Cmoda? pregunt, con los labios muy cerca de la oreja de su amiga.

Maravillosamente.
Ests bien calentita?
Ahora s. Una hoguera grande y estupenda, una novia grande y estupenda.
Qu ms puede querer una mujer?
Creo que yo me quedo con la hoguera grande y estupenda y una novia algo
ms pequea. Me gusta lo bien que encajas conmigo.
Estoy de acuerdo. Vamos a quedarnos tal y como estamos... aqu mismo...
para siempre.
Oh, no, cario, no podemos perdernos la comida! Acerc la nevera porttil
y sac una bolsa de plstico llena de ostras y almejas. Qu tal un ligero almuerzo?
Mmm... me encantan las ostras. Son de aqu?
Pues no, pero estn deliciosas. Te las abres? dijo con un tono muy
provocativo, calentando con el aliento la oreja helada de Townsend.
No voy ni a picar esta vez, Hennessey. Slo intentas provocarme.
Pues te las abro yo brome la mujer ms grande. Tuvo que echarse un poco
hacia atrs para las operaciones, pero Townsend alab sus esfuerzos, aadiendo unas
gotas de la salsa de cctel fuerte y picante a cada uno de los moluscos y llevndose
luego la concha a los labios para dejar que la carne se le deslizara por la garganta.
Jo, qu buenas estn! Hasta ahora no he visto ni una sola cosa de Carolina
del Sur que no me guste decidi la rubia.
A ver si dices lo mismo si venimos en verano. No tenemos redes en la casa
advirti Hennessey. Los mosquitos dan la impresin de que te van a coger y sacarte
por la ventana.
Cielo, puedo cuidar de m misma. A lo mejor tengo que dormir envuelta en
una mosquitera, pero me las arreglar. Si t ests cerca, todas mis necesidades estarn
cubiertas.

Llevaban horas abrazadas y ninguna de las dos tena ganas de moverse: el


carioso contacto les resultaba tranquilizador a las dos.
He estado pensando en una cosa que dijiste ayer dijo Hennessey. No
tienes que hablar de esto si te molesta, pero me preguntaba qu queras decir con ese
comentario sobre que eras la chica con la que todos los chicos queran... salir.
Follar, cielo. No queran salir conmigo. Para qu gastarse diez pavos en una
entrada de cine y palomitas si no tienes que hacerlo?
No... mmm... no quiero decir que sepa mucho sobre esto... pero por qu te
acostabas con chicos? Tena la impresin de que siempre has pensado que eras lesbiana.
No s lo que era. Supongo que simplemente me senta sola. Me dejaban
mucho tiempo sola con una empleada para vigilarme. Y en mi primer ao de instituto,
empec a madurar... al menos fsicamente. Los chicos del instituto empezaron a mostrar
cierto inters por m... algo que nunca me haba pasado antes. El ao antes pareca una
nia pequea... pero ahora me trataban como a una mujer. No tena un concepto de los
lmites, supongo que nunca lo he tenido. Me... mmm... me acost con el primer chico
que me lo pidi. No me gust para nada, Hennessey. Pero para nada. Pero casi
inmediatamente todo el mundo quera salir conmigo. Yo slo quera la atencin,
supongo. Si tena que follarme a un to para conseguir la atencin... pues me empez a
parecer que no era ms que el precio de la entrada.
Pobrecita la consol Hennessey, estrechndola con ms fuerza alrededor de
la cintura.
No, eso no es cierto. Acab con lo que me mereca. Se qued callada un
momento y luego dijo: Hennessey, necesito decirte una cosa, pero hasta ahora me ha
dado mucho miedo hacerlo. Tengo... tengo miedo de que pierdas el poco respeto que
puedas sentir por m.
Preciosa, siento un respeto tremendo por ti. Puedes contarme lo que sea. No
te voy a juzgar, te lo prometo.

Hennessey la oy tragar y luego, con un tono muy apagado, Townsend dijo:


Me qued embarazada.
Oh, cario, lo siento muchsimo murmur Hennessey.
Se lo dije a mi madre un lunes por la maana y esa misma tarde abort. Ni
siquiera saba dnde bamos cuando me recogi en el colegio. Me encontr en la
consulta de un mdico y antes de que me diera cuenta, ya me haban puesto una
inyeccin de algo. Cuando me despert, ya no lo tena. Su voz sonaba montona y sin
vida y era evidente que el trauma segua muy presente en su mente.
Fue entonces cuando empezaste a beber? pregunt Hennessey con
suavidad, sin dejar de abrazarla estrechamente.
Townsend apoy la cabeza en el hombro de la mujer ms alta y contempl las
nubes esponjosas del cielo azul de Carolina.
Pues... supongo que s. No recuerdo haber bebido ni tomado drogas antes de
eso. Yo... jo, qu raro.
Tesoro, te violaron. Los chicos que se acostaban contigo te violaron y tu
madre viol tu cuerpo al no permitirte opinar sobre lo que iba a ser del beb. No estoy
diciendo que abortar fuera una mala decisin para ti, pero esa decisin no la tomaste t.
Por muy joven que fueras, segua siendo tu cuerpo, Townsend. Era tu beb.
Me odias por haberlo matado? pregunt, con la cara baada en lgrimas.
No, claro que no. Yo nunca podra odiarte, Towsend. Estoy segura de que tu
madre hizo lo que crey mejor para ti. S que has estado en tratamiento psiquitrico.
Has hablado de esto?
No murmur. Siempre me ha dado demasiada vergenza reconocerlo. T
eres la primera persona a la que se lo cuento.

Escucha, Townsend, quiero que encuentres a alguien con quien puedas hablar
de esto cuando vuelvas a Vermont. Tienes que expresar tus sentimientos sobre esto, con
alguien con quien te sientas segura.
Vale dijo suavemente. Me ha estado atormentando desde que me he
enamorado de ti.
En serio? A qu crees que se debe?
Mmm... a que pienso en lo que sera tener un beb contigo y luego pienso que
ya tuve mi oportunidad... y la destru. Me preocupa que a lo mejor nunca vuelvo a tener
otra oportunidad, porque no me la merezco.
S que te la mereces, cario. Te mereces otra oportunidad. Estabas en una
situacin muy difcil, Townsend. Tal vez te habra ido mejor si hubieras tenido el nio y
lo hubieras dado en adopcin, pero sa tampoco es una decisin fcil. Bien sabe Dios
que eras demasiado joven para criarlo t misma y est claro que tu madre ni se plante
criarlo por ti. Todas tus opciones eran malas, cario. Hiciste lo que pudiste. Ahora
tienes que aprender a librarte de la culpa.
Eso siempre es lo ms difcil murmur la joven.

Despus de comer otro poco, se tumbaron en la manta, pegadas la una a la otra,


con la cabeza de Townsend en el hombro de Hennessey.
Esto es divino murmur Hennessey. No tena ni idea de que
simplemente abrazar a alguien pudiera dar tanto gusto.
Hennessey? pregunt la rubia algo vacilante. Mmm... anoche dijiste una
cosa... y es la primera vez que has dicho algo as...
El qu, cario?
Mmm... dijiste que sentas algo sexual por m. Era cierto?

S, era cierto reconoci con tranquilidad. He tenido mi sexualidad


reprimida tanto tiempo que me pill por sorpresa cuando ocurri. Sent algo sin la
menor duda... y era sexual sin la menor duda.
Cmo te sientes con todo esto, cielo? Quiero decir, hace slo cuatro meses
me dijiste que eras heterosexual. Te est costando mucho asimilarlo?
Mmm... no tanto como habra pensado. Es curioso, Townsend, pero lo digo
en serio cuando digo que bloque mi sexualidad. Intentaba no pensar nunca en ello. Iba
a clase, estudiaba como una burra y trabajaba en el chiringuito en cuanto tena un
momento libre. Es cierto que si te mantienes muy ocupado, no tienes tiempo de pensar
en el sexo. Casi todas las noches estaba tan cansada que me quedaba dormida incluso
antes de lavarme los dientes.
Casi todas las noches? pregunt Townsend, con un ligero tono burln.
S, preciosa, casi todas las noches. De vez en cuando me entraban las ganas y
no se me pasaban hasta que haca algo.
Tenas fantasas sobre chicos cuando te tocabas?
No, pero tampoco tena fantasas sobre chicas. Simplemente senta el gusto
que me daba tocarme as. Era muy relajante.
Tienes orgasmos? pregunt Townsend, con una enorme curiosidad.
S, cielo. Todo funciona ah abajo. Podr responder a la llamada cuando
llegue el momento.
Bueno... crees que eres lesbiana?
Ah... probablemente. Supongo que algn da lo descubriremos, eh?
Townsend volvi la cabeza y vio la sonrisa divertida.
Te voy a dar como me pase todo este tiempo contigo para acabar
descubriendo que no te gusta.

Ah, yo creo que me va a gustar. Se arrim un poco ms y dijo: Las


ltimas veces que me he tocado, me he puesto a soar con una rubia adorable, con los
ojos verdes ms bonitos que he visto en mi vida. La ltima vez no fue tan relajante... fue
muy, pero que muy excitante.
Uuu, cario, me dan escalofros de orte. No me digas esas cosas. Te deseo
tanto que me duelen las muelas.
Hennessey estruj a Townsend.
Paciencia, cario. sta es una meta a largo plazo. Tenemos que esforzarnos
para que sea lo que las dos necesitamos.

Ya casi era de noche cuando Hennessey se despert del ligero sueo en el que se
haba hundido. Segua abrazada a Townsend estrechamente, y se qued all tumbada y
quieta unos minutos, sintiendo la conexin que segua creciendo entre ellas.
Hablando en voz baja, pregunt:
Lista para cenar, cario?
Mmm... Townsend se estir lnguidamente, frotando el trasero un
momento contra el regazo de Hennessey, lo cual le aceler el pulso a la mujer ms
grande. S, podra comer. Qu vamos a cenar?
Estofado de las tierras bajas dijo la morena con regocijo. Es tradicional
en Navidad.
Cielo, no deberamos ir a casa y cenar esto con tus abuelos? O sea, no
tenemos que ir a misa o algo as?
Dios, no! La Navidad la celebramos maana, cielo. Comeremos un pavo
frito estupendo.
Townsend le agarr los brazos con fuerza y se volvi para mirarla.

Ser broma.
Mm-mm dijo, totalmente seria. Siempre fremos el pavo. Es fantstico.
Hennessey tena una expresin tal de placer que Townsend decidi creerla.
Bueno, y lo de la misa? pregunt Townsend de nuevo. No quiero que tu
abuela se enfade.
Somos firmes catlicos, Townsend, pero ninguno de nosotros ha visto el
interior de una iglesia, salvo para funerales y bodas, desde que nac.
Vaya, sa es una prctica religiosa que me convence. Creo que yo tambin
voy a ser catlica.

El fuego estaba perfecto y Hennessey empez a preparar todos los ingredientes.


Salchicha? pregunt Townsend.
S. Tipo andoullie. Con muchas especias. Te va a encantar. Ech la
salchicha y unas patatas nuevas en la gran cacerola que haba llenado con el agua que se
haban trado. A continuacin aadi cayena, clavo, ajo, un par de hojas de laurel, el
sempiterno Tabasco y un poco de salsa Old Bay.
Oye! Eso lo usamos en Nueva Inglaterra para las almejas asadas.
Nosotros lo usamos para casi todo. Una cosa ms que tenemos en comn.
Se quedaron sentadas en silencio contemplando las suaves olas y el fuego
chisporroteante. Hennessey era una cocinera muy relajada y no se molest en
comprobar siquiera la comida durante un buen rato. Por fin se escurri de entre los
brazos de Townsend y prob las patatas, afirmando que estaban perfectas. Luego aadi
calamares cortados y, cmo no, camarones. La abuela no dara su visto bueno a los
calamares reconoci, pero no estamos en temporada de cangrejos y necesito algo
que se pueda masticar.
Ah, aqu hay cangrejos?

Cielo, te podra contar historias de cangrejos para aburrir. sta es zona de


cangrejos sin la menor duda. Deberamos venir aqu en las vacaciones de primavera... la
temporada de cangrejos es mi poca preferida del ao.
Las vacaciones de primavera, eh? Parece que empiezo a convencerte.
Townsend mene las cejas, haciendo rer a Hennessey.
Te has estado portando muy bien hasta ahora, preciosa. Aunque te estoy
tocando mucho ms de lo que tena previsto.
Creo que eso es normal cuando las parejas se estn cortejando decidi
Townsend. Es una forma agradable de conocer el cuerpo de la otra persona sin
meterse en demasiados los.
Pues creo que deberamos limitarlo a cuando estemos totalmente vestidas.
Pegarme a ti cuando slo llevabas puesto el pijama ha sido demasiado peligroso para
m. Me cost muchsimo no tocarte el pecho.
Lamento decirlo, pero no te habra detenido, cielo. No tengo la menor fuerza
de voluntad.
Eso es lo ms ridculo que te he odo decir jams dijo Hennessey. Se
puede saber qu ests empleando salvo fuerza de voluntad para dejar de beber o fumar o
tener relaciones sexuales? Venga, cario, reconoce tus propios mritos.
Vale dijo suavemente. Lo intentar.
Hennessey se inclin sobre el guiso borboteante y lo oli con satisfaccin.
Jo, ojal tuviramos maz, pero no me da la gana de comprar ese maz
congelado que venden en invierno. Esto es una experiencia totalmente distinta con
cangrejos frescos y mazorcas de maz. Pero a pesar de eso creo que te va a gustar.
Sirvi una buena racin en un gran cuenco.
He pensado que podramos compartir. Llen la cuchara y sopl un poco
para que se enfriara y luego se la meti a Townsend en la boca.

Dios santo, no he comido nada ms bueno desde... ayer! Cocinas tan bien
como tu abuela, Hennessey.
Qu va. Ella me da mil vueltas, pero s que tengo cierto talento reconoci.
Compartieron el guiso, junto con unos panecillos crujientes que haba trado
Hennessey, y las dos comieron ms de la cuenta.
Estoy llensima se quej Hennessey. Me voy a tener que desabrochar los
vaqueros.
Necesitas ayuda? Townsend mene las cejas, flirteando descaradamente.
Me parece que ser mejor que me los deje como estn. En estos momentos,
creo que t tienes ms fuerza de voluntad que yo. Se ech en la manta y contempl
las estrellas. Creo que me siento tan relajada cuando estoy en casa que tengo las
emociones a flor de piel... incluidas las malas.
Lo que siento por ti no tiene nada de malo, Hennessey. Lo que siento por ti es
casi... sagrado. Se tumb al lado de su amiga y le pas un brazo por la cintura,
apoyando la cabeza en su hombro.
Estooo... mm... tengo un regalo de Navidad para ti dijo Hennessey
suavemente.
Oye! No es justo! Me hiciste prometer que no te comprara nada.
Bueno, es para ti... pero para el futuro. Por ahora me lo voy a quedar.
sa es una extraa definicin de regalo, pero sigue dijo Townsend,
sonriendo afectuosamente.
Metindose la mano en el bolsillo, Hennessey sac una fina cadena de oro, con
un colgante que era un pequeo disco de oro. Estaba demasiado oscuro y Townsend no
lo vea bien y Hennessey no quera soltarlo, de modo que la mujer ms menuda esper
pacientemente.

Lo he estado pensando mucho, Townsend, y una cosa que s s es que


siempre es un error meterse en una relacin antes de llevar un ao sobria. Es un
precepto que ha demostrado ser cierto para muchas personas, cario, y no voy a poner a
prueba la teora. Contigo no. Te quiero demasiado para correr el riesgo de que esto nos
estalle en la cara.
Pero ya estamos metidas en una relacin, Hennessey. Cmo puedes negarlo?
Adquiere una dimensin totalmente distinta cuando se le aade la intimidad
fsica, Townsend. Ahora mismo somos dos buenas amigas que se quieren mucho y estn
intentando conocerse lo mejor posible la una a la otra. De verdad que creo que tenemos
que mantenerlo as hasta que lleves un ao sobria.
Pero... eso son seis meses ms dijo, con los ojos alarmados.
S, as es, y s que parece mucho tiempo, pero en realidad no lo es, cario.
Ahora nos conocemos desde hace seis meses y el tiempo se ha pasado volando.
Podemos hacerlo, s que podemos. Cuando lleves un ao sobria, podemos empezar a
avanzar, es decir, si t quieres.
Empezar a avanzar...? Qu quiere decir eso?
Bueno, voy a volver a la academia, y me parece que a ti tambin te gustara
volver. No voy a estar cmoda manteniendo relaciones sexuales contigo si eres una
alumna... aunque no seas alumna ma.
Y si fuera una empleada? Entonces seramos iguales, no?
Bueno, s, pero qu es lo que haras? S que prometes mucho, cario, pero
MaryAnn nunca te contratara como profesora sin tener experiencia.
Me da igual lo que haga, Hennessey. Trabajar en la cocina, limpiar los
bungalows. Qu diablos, me quedar sentada en tu habitacin todo el da, esperando a
que vuelvas a casa. Nadie tiene por qu saber que estoy ah. Ser tu polizona secreta.

Bueno, eso me hara mucha ilusin dijo Hennessey con una sonrisa, pero
yo no me comporto as, cario. Tendr que contrselo todo a MaryAnn y ver si est
dispuesta a que vuelva.
Claro que querr que vuelvas. Est loca por ti... y yo tambin. Har lo que sea
para estar contigo, Hennessey... lo que sea.
Hablar con MaryAnn. De todas formas, iba a ir a verla antes de volver. A lo
mejor se le ocurre una forma de solucionar las cosas.
Eres una profesora estupenda, Hennessey, a lo mejor podras dar dos clases,
en lugar de trabajar como supervisora de casa.
La morena lo pens un momento.
Sabes, eso podra funcionar. Gano setecientos cincuenta dlares a la semana
como profesora y doscientos cincuenta dlares como supervisora de casa. Jo, si pudiera
ganar mil quinientos dlares a la semana, podra empezar a ahorrar dinero para mis
estudios de postgrado.
Y podramos vivir fuera del centro propuso Townsend. Yo me podra
permitir fcilmente alquilar un apartamento o una casa para nosotras.
Espera... espera... para el carro. Aqu hay muchos temas que tratar, cario.
Vayamos paso por paso. Hablar con MaryAnn sobre la posibilidad de dar dos clases...
y le hablar de... las mejoras en mi estilo de vida.
Me gusta ser una mejora dijo Townsend.
Bueno dijo Hennessey, slo nos tenemos que poner de acuerdo en que
no vamos a ir ms lejos hasta que lleves un ao sobria. Volvi la cabeza y clav la
mirada en los ojos de Townsend. Te va a costar, cario, pero s que al final
conseguirs estar sobria y mantenerte sobria. Yo tendr paciencia contigo... aunque
tengas una recada. Al final, podrs mantenerte en el buen camino... creo en ti.
Townsend la abraz con fuerza, estrujndola hasta que Hennessey solt un grito.

Es maravilloso contar con tu confianza.


Cuenta con ella. Alarg la cadena y se la puso a Townsend en la mano.
sta es una ficha de un ao. No quiero presionarte, as que todava no te la voy a dar.
Me la voy a quedar para recordarme a m misma cul es la meta para la que estamos
trabajando. Llegaremos a ella, Townsend, y cuando lleguemos, te pondr este colgante y
besar tu dulce cuello. Luego, besar otras cuantas cosas donde me muero por posar los
labios.
Oh, maldita sea, por qu no pasarn los das ms rpido? suspir la rubia.
No, necesitamos este tiempo, cario. Las dos lo necesitamos para crecer un
poco ms. T necesitas concentrarte en tu sobriedad y en sacar buenas notas y yo
necesito concentrarme en hacer que mi libido salga un poco ms a la luz. Ya va siendo
hora de que permita a mi cuerpo sentir placer... para estar lista para ti cuando t ests
lista para m.
Me quieres, Hennessey? pregunt la rubia suavemente. Estaba justo por
encima de su amiga, observando la dbil luz de la luna reflejada en sus ojos.
S. Te quiero, Townsend, con todo mi corazn.
Yo tambin te quiero, tesoro. Apoy la cabeza en el pecho de su amiga y la
estrech con fuerza, notando en la mejilla el corazn de Hennessey, que lata
rpidamente. Antes me dijiste que cuando estuviramos seguras de que estbamos
enamoradas, podramos empezar a besarnos. Sigue siendo cierto?
Mm... El corazn se aceler an ms mientras la mujer intentaba aclararse
las ideas. No creo que pueda besarte sin querer ir ms lejos, cario. Creo que no soy
tan fuerte. Pero lo deseo... Dios, cmo lo deseo.
Bueno, es Navidad y t eres el mejor regalo que me han hecho jams. Tal vez
deberamos celebrarlo con un solo beso. Un beso que nos dure hasta junio.
Hasta que lleves un ao sobria le record Hennessey. No te obsesiones
con la fecha... as es fcil perder el camino, cario. Tienes de verdad que tomrtelo da a
da.

Vale, tienes razn. Qu tal si nos damos un beso para celebrar la Navidad y
nuestro amor?
Slo uno?
S, slo uno, pero tiene que ser bueno. Nada de trampas como sueles, con
esos besitos de nada en la frente. Necesito un beso de verdad que me dure hasta que
lleve un ao sobria... sea cuando sea.
As me gusta dijo Hennessey con una sonrisa radiante. Vale, supongo
que es una ocasin memorable. Quieres que empiece yo o prefieres tomar t las
riendas?
Empieza t. Tienes que practicar.
Sonriendo, Hennessey le dio un buen pellizco en la cintura y luego se puso de
lado, arrastrando a Townsend con ella. Se qued por encima de ella un momento y
luego parpade despacio y susurr:
Te quiero, Townsend.
Acercndose un poco, apret sus labios contra la piel increblemente suave y
gimi un poco al abrir la boca ante la lengua insistente de Townsend. sta la hizo rodar
hasta ponerla boca arriba y junt sus cuerpos, pues necesitaba sentir su carne apretada
contra la de Hennessey. El beso sigui y sigui y Townsend le cogi el pelo a
Hennessey con las manos para mantenerla quieta.
Las manos de Hennessey se movan por la espalda de la mujer ms menuda, se
detuvieron un momento para cogerle el culo y lo estrujaron un instante. Mientras, el
beso continuaba y sus lenguas entraban y salan la una de la boca de la otra. A
Hennessey le lata el corazn con tal fuerza que estaba segura de que le iba a estallar,
pero notaba el de su compaera igual de desbocado y eso la tranquiliz. Por fin, de muy
mala gana, Hennessey empez a apartarse, pues tena la libido a punto de acabar con su
raciocinio. Pero Townsend se aferr a ella tenazmente, desliz una pierna entre los
muslos de Hennessey y la apret contra ella, haciendo que la morena gimiera en voz
alta. Las largas piernas se apretaron alrededor de Townsend y Hennessey movi las

caderas ligeramente, gimiendo al hacerlo. Sabiendo que estaban a punto de estallar en


llamas, Townsend volvi en s y cort el beso, jadeando suavemente cuando se
separaron.
Dios mo! Es siempre as? jade Hennessey.
No, no. Para m nunca ha sido as. Esto ha sido... mgico.
Cmo puedo tener tanto calor con la noche tan fra que hace? Me dan ganas
de quitarme la ropa y zambullirme en el mar.
Eso se llama excitacin sexual, cielo. Acostmbrate a ella, porque pienso
drtela como alimentacin bsica durante el resto de tu vida.
Gracias a Dios que estudiamos en estados diferentes gimi Hennessey.
Ahora que lo he probado, jams podra pasarme seis meses ms sin tocarte. Se
levant el borde del jersey y lo movi de arriba abajo, tratando de que le llegara un poco
de aire fresco a la piel acalorada. Mm... slo como informacin, la mayora de los
besos incluyen una rodilla en la entrepierna? Quiero decir... no me ha importado, pero la
prxima vez quiero estar preparada.
Townsend se ech encima de ella, disfrutando mucho de la sensacin. Tena los
ojos chispeantes al preguntar:
Y cmo te vas a preparar?
Riendo por lo bajo, Hennessey dijo:
No tengo ni la ms remota idea. Pero empiezo a comprender por qu la gente
se deja llevar... incluso cuando slo se estn besando.
Menudo beso suspir Townsend. El mejor que he recibido en toda mi
vida sin la menor duda. Y t?
S, estoy de acuerdo. Mucho, mucho mejor que los que me han dado los
abuelos durante toda mi vida dijo, con los ojos risueos.
Incorporndose y mirndola fijamente, Townsend exclam:

Nunca has besado a nadie?


Slo a ti, tesoro. Y ste es el primero que cuenta, porque el otro fue la ltima
voluntad de una moribunda.
Te cuento un secreto? pregunt Townsend, sonriendo con aire travieso.
Claro.
Cuando el caballo me dio la coz, ya saba que no tena fractura de crneo. Ya
haba tenido conmocin cerebral en una ocasin y fue igual que entonces. Y tambin
saba que no era el odo lo que me sangraba. Notaba que la sangre sala del corte y se
me meta en la oreja.
Pero qu farsante! Estaba tan preocupada que casi me pongo mala!
Perdona, cielo, es que no crea que fuera a tener otra oportunidad. Y tena que
besar esos labios rosas. Desde el primer da que te vi, supe que eras la mujer de mi
vida... slo que no crea que te fueras a dar cuenta nunca.
Ahora s que me doy cuenta dijo Hennessey, con una sonrisa radiante. Y
nunca he sido ms feliz. Feliz Navidad, Townsend.
Feliz Navidad, Hennessey. Se ech hacia delante e intent darle otro beso,
pero Hennessey la tena calada y volvi la cabeza en el ltimo segundo, ofrecindole la
mejilla.
Se acabaron los besos hasta que lleves este colgante entre esas bonitas
clavculas. Te quiero tanto que por eso te digo que no, Townsend.
Sabes dijo la rubia pensativa, creo que se es el mejor regalo que me han
hecho jams. Decirle que no a alguien puede ser un regalo mayor que decirle que s.
Gracias, Hennessey. Gracias por quererme lo suficiente como para hacer lo correcto, en
lugar de lo fcil. se es el mejor regalo de Navidad que he tenido en mi vida.

MARZO, 1995
Una mano elegante de dedos largos desliz una hoja de papel que descansaba en
un pequeo escritorio. Jugando distrada con la hoja, Hennessey Boudreaux la dobl en
tres, luego la despleg y la volvi a doblar, dndole una forma aerodinmica. Con un
gesto brusco de mueca, el proyectil de papel cruz volando su habitacin y aterriz a
ms de metro y medio del objetivo que pretenda.
Mascullando para sus adentros sobre su falta de talento para cualquier cosa de
tipo atltico, la mujer alta de pelo negro recogi el avin y lo volvi a intentar... esta vez
a poco ms de un metro de distancia. Fall de nuevo, sonri por dentro y regres a su
escritorio, donde alis el papel y lo ley por ltima vez. Vas a acabar conmigo,
Townsend. Te lo juro!
Cogiendo el telfono de su compaera de cuarto, Hennessey marc con cuidado
el nmero de su tarjeta telefnica y esper a que contestara Townsend. Cuando
descolg, habl con su acento suave y lento de Carolina.
Ya sabes que no me gusta que me digan lo que tengo que hacer, Townsend.
No he podido evitarlo! Mi madre ha dicho que podemos ocupar la casa de
Martha's Vineyard en las vacaciones de primavera, pero si no le doy una respuesta
definitiva hoy, la va a usar ella.
Qu valor dijo Hennessey, arrastrando la palabra hasta transformarla en
una de tres slabas.
Lo s asinti Townsend, inmune al sarcasmo de su amiga. Bueno, qu
contestas, guapetona? S que tienes las mismas vacaciones que yo, s que no vas a ir a
casa y s que me echas de menos.
Hennessey se ech en la cama y contempl el techo, con una sonrisa taimada en
la cara.
Y cmo sabes eso?

Porque s que me quieres y cuando se quiere a alguien, se le echa de menos.


Mmm... supongo que eso es cierto murmur la mujer de ms edad. Yo
echo de menos a mi padre y mis abuelos cosa mala.
A m tambin me echas de menos, nena dijo Townsend con un tono grave y
provocativo que Hennessey no haba tardado en averiguar que le dejaba las rodillas,
normalmente firmes, como pura gelatina.
Carraspeando para aclararse la garganta repentinamente seca, la morena dijo:
Pues supongo que s. Sera estupendo poder verte. O sea, te veo casi todas las
noches... pero mis sueos no son para nada tan buenos como la realidad.
Quieres besarme otra vez, a que s? pregunt la voz provocativa de
Townsend.
Mm-mm. Quiero que t me beses. Como la ltima vez... slo que ms tiempo.
Oh, te besar, Hennessey. Te besar cada centmetro de piel que pueda
destapar. Tras una larga pausa, la mujer ms joven pregunt: Hennessey? Ests
ah?
Hennessey no puede ponerse al telfono en estos momentos. Ha perdido el
uso del sistema nervioso central.
Bueno, le puedo decir a mi madre que vamos a usar la casa? Por favor?
S, s, puedes. Tengo muchsimas ganas de verte, Townsend, y me apetece
mucho esta oportunidad de conocer a tu madre.
A mi madre?
Por supuesto dijo la mujer de ms edad, controlando apenas una risita
burlona. Me acabas de recordar la falta que nos hace alguien que haga de carabina, y
como tu madre quiere usar la casa esa semana, no hay razn para que no la
compartamos las tres.

Pero...!
Nada de peros, Townsend. No conviene que estemos solas.
Oh, Hennessey, no es posible que me ests diciendo que piensas seguir con
esa idea ridcula de no acostarnos hasta que lleve un ao sobria!
Adoptando un tono de voz muy solemne, Hennessey dijo:
Nunca he dicho nada ms en serio. Yo no quiero acostarme simplemente
contigo, Townsend. Quiero amarte y tener una relacin contigo. Lo comprender si t
no quieres lo mismo, pero esto es lo que yo quiero... es lo que necesito.
Hubo una pausa tan larga que Hennessey se sinti incmoda. Townsend
carraspe y pregunt en voz muy baja:
Lo quieres hasta el punto de correr el riesgo de perderme?
La pregunta pill a Hennessey por sorpresa y por un momento, se sinti como si
le hubieran dado una patada en el estmago. Pero hizo examen de conciencia por un
instante y dijo la verdad.
S, as es. Lo quiero porque es lo correcto para las dos, Townsend. Entiendo
que t no quieras esperar... pero yo tengo que hacerlo.
Evidentemente frustrada, Townsend suspir:
Cmo puede ser correcto negarte a ti misma algo que deseas tanto? Te deseo
tanto que me duele el cuerpo por ti.
Yo tambin te deseo susurr Hennessey. Ms de lo que nunca pens que
podra desear a nadie. Pero no me voy a tender una trampa, Townsend. Hasta que lleves
sobria un ao completo, no tendremos relaciones sexuales. No voy a poner en peligro tu
sobriedad ni mi cordura.
Pero voy a una reunin todos los das, Hennessey. Mucha gente inicia una
relacin cuando slo llevan poco tiempo sobrios.

Convencida de que ya saba la respuesta, Hennessey pregunt:


Qu dice tu madrina?
Al cabo de un instante, Townsend dijo con tono apagado:
Mm... no tengo madrina... en estos momentos.
Qu? Cundo ha ocurrido eso?
El fin de semana pasado. Sharon ha cado, Hennessey. Fue slo un da y ha
vuelto al programa, pero ahora mismo se tiene que concentrar en s misma.
Oh, mierda. Qu pas?
Mm... que pill a su novio engandola. Se... se puso fatal, Hennessey. Me...
me asust.
Pues claro que te asustaste dijo Hennessey compasivamente. Cuesta
mucho mantenerse sobrio, Townsend. Es lo ms difcil que vas a hacer en tu vida y
merece que le dediques toda tu atencin.
Pero la mitad de mi atencin te la dedico a ti, Hennessey.
Eso ya lo s. A veces deseara que no fuera as, pero ya s que es as.
Tenerte en mi vida me ayuda a mantenerme sobria, Hennessey, te lo juro.
Soltando un suspiro, Hennessey dijo:
Bien sabe Dios que espero que sea cierto. No s qu hara si creyera que
empezabas a beber de nuevo por mi causa.
No lo har, Hennessey. Voy a mis reuniones y leo el Libro Gordo todas las
noches. Tambin repito esas afirmaciones que me enviaste. Son tan fervorosas que me
dan ganas de potar, pero las digo.
Riendo suavemente al or la encantadora franqueza de su amiga, Hennessey
dijo:

Es evidente que te ests esforzando mucho, Townsend, pero todava no ests


en absoluto fuera de peligro.
Ya lo s. Hubo una pausa que de inmediato hizo sonar la alarma en el
cerebro de Hennessey.
Qu ha pasado? pregunt con severidad.
Mm... nada malo replic Townsend. He... mm... he tenido una pequea
recada, pero no ha sido con el alcohol.
Soltando un suspiro, Hennessey pregunt:
Qu has tomado, tesoro?
Nicotina musit Townsend. S que no debera haberlo hecho, pero
estaba tan deprimida por lo de Sharon...
Cuntame cmo fue, cielo.
Su tono era tan tranquilo y dejaba tan claro que no la juzgaba que Townsend
sinti que se le iba pasando la angustia.
Habamos quedado para tomar caf el sbado por la tarde, antes de la reunin.
No se present, as que la llam a casa y contest... borracha.
Oh, cario, qu duro tiene que haber sido para ti.
S. Muy duro, Hennessey. S que no debera haberlo hecho, pero fui a una
tienda y me compr cigarrillos. Me... mm... me qued mirando la cerveza tanto tiempo
que vino el dueo y me pregunt si me pasaba algo... pero no la compr... no la compr.
Lloraba suavemente, y Hennessey dese con todas sus fuerzas poder estar all
para abrazarla y consolarla, pero lo nico que poda ofrecerle era su voz amable y sus
palabras tranquilizadoras.

Lo pasaste mal, cario, pero no bebiste. Eso es lo que cuenta. Es posible que
intentar dejar de beber y de fumar y de tomar drogas todo al mismo tiempo sea
demasiado para ti.
Pero no te gusta que huela a tabaco gimote Townsend.
No, no me gusta. Pero eso no es lo que importa. Creo que deberas buscar
otro padrino lo antes posible y hablarlo con l o con ella. A lo mejor tienes que esperar
un poco antes de ocuparte de lo del tabaco.
Pero no querrs besarme murmur Townsend. Tus besos son lo nico en
lo que pienso.
Te besara aunque tuvieras una enorme tableta de tabaco de mascar en la boca
brome Hennessey.
Pero no te gustara dijo la mujer ms joven.
Hennessey tard un momento en concentrar las ideas y por fin pregunt:
Townsend? Alguna vez tienes la sensacin de que ests recuperando la
sobriedad slo por m?
Slo por ti?
S. Necesito saberlo.
Tomando aliento varias veces, Townsend pens en todo lo que haba hecho en
los ltimos ocho meses y contest con toda la franqueza que pudo.
Al principio, era todo por ti, cario. Pero ahora no. Ahora siento que lo estoy
haciendo por m y por nosotras. Habra muerto antes de cumplir los treinta de haber
seguido al ritmo que iba. Sharon siempre ha dicho que si tienes que parar en algn
momento... ms vale que sea ahora.
Ests segura?
S, claro que estoy segura. Por qu quieres saberlo?

Porque esto no va a funcionar si sientes que tienes que mantenerte sobria y


dejar de tomar drogas y dejar de fumar por m. Esto tiene que ser algo que te importe a
ti... por ti.
Y lo es, tesoro. Quiero vivir. Reconozco que una de las razones principales
que tengo para vivir eres t... pero no es la nica razn.
Dime las otras razones, Townsend. Necesito saberlo.
Vale. Townsend se lo pens un momento y luego dijo: He... he
empezado a disfrutar de la vida. Por primera vez en mucho tiempo, me alegro de
despertarme por las maanas. Te vas a rer dijo, pero estoy empezando a ser una
chiflada de la naturaleza... como t.
Hennessey se ech a rer, con una carcajada tan musical que Townsend sinti un
escalofro familiar por la espalda.
Una chiflada de la naturaleza, eh? Y cmo ha ocurrido eso?
Bueno, Sharon me ha estado insistiendo para que me levante temprano y
salga a dar un paseo por la maana. Deca que es una forma muy agradable de
aclararme las ideas y planificar el da. Pienso en lo que tengo que hacer e intento
imaginar cualquier situacin que pueda surgir que pudiera tentarme. En las primeras
semanas, ni siquiera me fijaba en lo que me rodeaba. Slo estaba cabreada porque eran
las siete de la maana y yo estaba fuera pisoteando la nieve.
Ah, sa ya parece ms mi nia.
No. sa era la antigua Townsend. La nueva y mejorada Townsend ha
descubierto que Vermont es que te cagas de bonito!
Ah, s? indag Hennessey, con una leve risita.
S, esto es precioso. A lo mejor puedes venir a verme antes de que acabe el
curso, eh? Creo que te gustara mucho.

Yo tambin espero poder hacerlo. Ahora cuntame qu es lo que te gusta de


tu paseo matinal dijo Hennessey. Me produce mucha curiosidad.
Mm... supongo que una cosa que me gusta es el placer que me da poder
caminar sin quedarme sin aliento. Ya no me duelen los pulmones y ya no tengo esa tos
tan desagradable que me daba por las maanas. Y tambin me ha mejorado el sentido
del olfato. S si va a nevar slo por cmo huele el aire.
Mmm... qu contenta estoy murmur Hennessey. Te entiendo muy bien.
Yo s cunto calor va a hacer y cundo va a llover slo con oler el aire por la maana.
Est bien recuperar los sentidos, verdad?
Est muy bien. Hasta me est empezando a gustar la nieve por primera vez en
mi vida. Me he comprado unas raquetas para andar por la nieve y los fines de semana,
doy largos paseos por el bosque... y pienso en ti.
Yo pienso en ti mucho ms de lo que debera reconoci Hennessey. En
cada relato breve que escribo aparece una rubia adorable. Hasta mi profesor de escritura
creativa lo coment el otro da. Tenamos que escribir un relato sobre la India al final
del dominio britnico y el profesor Ring dijo: "Esto s que te va a costar, Hennessey. No
creo que hubiera muchas jvenes rubias y atractivas en la India en aquella poca".
Townsend no pudo evitar echarse a rer.
Oh, Hennessey, qu corte te tiene que haber dado!
Qu va. Me da igual que toda la Universidad de Harvard se entere de que
estoy perdidamente enamorada de una mujer preciosa. Mientras est a ms de
ochocientos kilmetros de casa, voy con la banderita del arcoiris a todas partes.
Ya te relajars con este tema en algn momento, cielo. No te agobies con eso.
Eso es lo que pienso yo sobre el tema de que fumes dijo Hennessey.
Reconozco que me va a resultar un poco desagradable si fumas. Me recuerda demasiado
a mi madre y a veces se me viene a la mente cuando estoy con alguien que fuma. Pero
no quiero que sientas que tienes que dejarlo porque te lo digo yo. Esta relacin no puede
funcionar si yo soy la adulta y t slo intentas darme gusto.

Oh, pero quiero darte gusto dijo Townsend con ese tono increblemente
provocativo. Quiero darte tanto gusto que hasta el ltimo de tus nervios pida
clemencia.
Mm... a lo mejor me equivoco, pero creo que yo estaba hablando de fumar y
t estabas hablando de algo completamente distinto.
Ah, pero puedo hacer que eches humo dijo Townsend con una risita.
Pero no te preocupes por m, nena. Creo que estar bien. Me fum unos diez cigarrillos
seguidos y me puse tan mala que vomit en un montn de nieve. Sabes el aspecto tan
desagradable que tiene el vmito en la nieve?
Soy de Carolina del Sur, cielo. Nosotros vomitamos en el mar, como
corresponde a nuestra dignidad.
Todava me quieres, Hennessey? Incluso cuando soy dbil y caigo en la
tentacin?
Te quiero. Ms que nunca. Te quiero y te respeto por esforzarte tanto en
dominar tus demonios, cario.
Lo de que mi madre venga con nosotras lo decas en broma, verdad?
Cielo, yo nunca bromeo con tu sobriedad. Ir slo si tu madre o tu padre estn
all tambin. Y te lo juro, si llego all y te encuentro sola, me voy. Lo digo en serio,
Townsend.
Lo s dijo abatida. Nunca dices las cosas en broma cuando quiero que lo
hagas.

Despus de colgar, Hennessey sac la gua telefnica y mir las primeras


pginas del tomo. Varias horas despus, se encontraba en un entorno conocido, aunque
nunca hasta entonces haba estado en el saln de actos de la iglesia. Cuando le toc
hablar, carraspe y dijo:
Hola, me llamo Hennessey y me estoy enamorando de una alcohlica.

A la primera conversacin le siguieron varias ms, y al final Townsend acab


aceptando que no haba manera de hacer cambiar de opinin a Hennessey. Y as, en
marzo, en una alegre y fresca maana de sbado, Hennessey estaba esperando en los
escalones de su residencia y sonri de oreja a oreja cuando un gran Mercedes negro se
detuvo delante de ella. Townsend sali de un salto y abraz a la mujer ms grande,
murmurando:
Dios, cmo te he echado de menos. Tres meses sin tocarte es una eternidad!
Depositando un suave beso en el pelo dorado de Townsend, Hennessey dijo:
Vamos, cielo. No quiero hacer esperar a tu madre.
Dios santo rezong Townsend, inclinndose para coger la bolsa de
Hennessey. Mi abuelo me ha dado besos ms intensos.

Buenos das, seora Bartley dijo Hennessey al entrar en el coche.


Hola, Hennessey. Cmo ests?
Muy bien, gracias. Aunque me alegro de que ya casi haya terminado el
invierno. sta es la primera vez que he estado en un clima fro de verdad y a mi aguada
sangre surea le vendra bien una inyeccin de anticongelante.
Pues no s si vas a estar mucho ms a gusto en Martha's Vineyard dijo la
mujer de ms edad, sonriendo a Hennessey. Tenemos un viento muy fro en esta
poca del ao.
Yo te dar calor dijo Townsend, guindole un ojo a su amiga.
He trado ropa interior larga y jerseys de lana contest Hennessey,
sonriendo a Townsend con aire suficiente.

El viaje fue precioso, y Hennessey altern entre escuchar a Townsend y a su


madre y contemplar el paisaje.
Habas estado ya en la costa, Hennessey? pregunt la seora Bartley.
No. No he salido mucho de Boston, a decir verdad. En realidad, no salgo muy
a menudo de Cambridge, pero mi compaera de cuarto es de Brookline y he ido a cenar
a su casa varias veces.
Pues entonces esto va a ser toda una experiencia para ti. Creo que te va a
encantar el mar.
Tengo mucha experiencia con el mar, seora Bartley. Pero el Atlntico es
muy apacible en mi tierra.
Ah, es cierto! Eres de Carolina del Sur. Mira que olvidarme. Y dime, a qu
se dedica tu padre, querida?
Es camaronero dijo Hennessey. Mi padre pesca y mis abuelos llevan un
pequeo restaurante donde sirven todo lo que pesca.
Eso ya te lo he contado yo, madre dijo Townsend con irritacin.
Volvindose a su hija, Miranda dijo:
Claro que s, pero me interesa or lo que dice Hennessey. No te importa,
verdad, Hennessey?
En absoluto, seora Bartley. Podra pasarme todo el da hablando de mi
familia.
Seguro que ya me lo has dicho, pero recurdame otra vez tu situacin
familiar.
Vivo con mi padre y mis abuelos.
Tus padres estn divorciados, querida?

S dijo la joven. Se separaron cuando yo era un beb. Me criaron mis


abuelos.
Ah. Hubo una pausa larga e incmoda y por fin Miranda pregunt: Ves
a tu madre?
S, seora. Vive cerca de nosotros. Aunque no me cri ella, sigue siendo mi
madre y la quiero mucho.
Ya dijo Miranda, preguntndose qu haba detrs de esos ojos azules y
despejados.
Ya te he contado lo maravillosamente que cocina la abuela de Hennessey
dijo Townsend, tratando de desviar la atencin de su amiga.
S, recuerdo que me lo has contado dijo Miranda. Eres de Beaufort,
Hennessey?
S, seora dijo Hennessey, sonrindole con calidez.
Me pregunto si habr comido alguna vez en el restaurante de tu familia. He
estado en Beaufort muchsimas veces. Una de mis novelas la ambient all, sabes.
No, seora, no lo saba dijo Hennessey. Ojal tuviera tiempo de leer por
placer, pero me temo que tendr que esperar al verano.
A lo mejor tienes un poco de tiempo esta semana. Tengo copias de todos mis
libros en la casa de la playa.
Maldita sea, madre. Hennessey no quiere leer tus libros. Slo est siendo
corts!
Antes de que Miranda pudiera decir palabra, intervino Hennessey:
Townsend, te agradecera que no hablaras por m. Soy perfectamente capaz
de decidir lo que quiero leer y cundo lo quiero leer. Volvindose a Miranda, dijo:
No estoy siendo slo corts, seora Bartley. Me encantara leer uno de sus libros. Puede
aconsejarme por cul estara mejor empezar.

Townsend se hundi en el rincn del espacioso asiento, mirando malhumorada a


sus dos compaeras de viaje.

Hennessey no saba qu esperarse, pero incluso sin ideas preconcebidas, el


chalet era algo que le costaba asimilar. Saba que Townsend era de familia rica, pero lo
cierto era que no tena un marco de referencia para saber lo que se poda comprar con
una buena fortuna.
Este chalet, poco usado, era ms grande, ms lujoso y mejor decorado que
cualquier otra casa en la que hubiera estado, y empez a sentirse incmoda cuando
todava estaban en el recibidor. Saba que era una tontera, por lo que hizo todo lo
posible por disimular su incomodidad.
Tiene una casa preciosa le dijo a Miranda, con una sonrisa que saba que
tena que parecer falsa.
Oh, no es nada de especial, Hennessey. Slo un sitio para escaparse unos das.
Es agradable vivir sin grandes comodidades de vez en cuando. Se ech a rer
suavemente, y Hennessey vio tanto de Townsend en la expresin de la mujer que su
propia sonrisa se hizo genuina y alegre.
Le voy a ensear las cosas, mam dijo Townsend, cogiendo a Hennessey
de la mano y arrastrndola hacia la pared de puertaventanas del fondo de la sala de
estar.
Dnde vamos? pregunt Hennessey cuando llegaron al jardn trasero.
Vamos a la casa de invitados. Yo siempre me alojo ah dijo Townsend.
Detenindose en seco, Hennessey empez a sacudir la cabeza morena.
Eso no es buena idea. Tu madre no oir mis gritos cuando intentes meterme
mano.
Oh, Hennessey, qu boba. Mi madre se medica tan a fondo que jams oira
tus gritos, ests donde ests. Te vas a tener que defender sola, tesoro.

Con la cara seria, Hennessey dijo:


Lo digo en serio, Townsend. No me parece buena idea que estemos solas.
Preferira dormir en la casa grande.
Townsend se qued mirando a su amiga varios segundos, luego mene la cabeza
y ech a andar por un sendero de piedras, hacia la casa de invitados, que tena dos pisos.
Hennessey se qued mirndola y luego volvi a entrar en la casa.
Miranda sali de la cocina y mir a Hennessey con extraeza.
Necesitas algo, querida?
Mmm... yo... mmm... no s dnde tengo que dormir. Hay una habitacin de
invitados?
No vas a dormir en la casa de invitados? pregunt la mujer de ms edad
. Crea que estaras ms cmoda ah.
No... no quiero dar la lata, pero necesito tener mi propia habitacin, seora
Bartley.
Os habis peleado?
No... bueno... tal vez un poco. Pero la cuestin no es sa. Estamos intentando
ir despacio, seora Bartley. No... mmm... tenemos relaciones ntimas, todava.
La mujer de ms edad parpade sorprendida y luego pregunt:
Todava no? Y por qu no?
Ya no ests en Carolina del Sur, Hennessey. Intenta adaptarte.
Pues es que creo que Townsend debera concentrarse en mantenerse sobria. Si
ahora se implica demasiado, eso podra hacerle perder esa concentracin.
Ah. Miranda mene la cabeza, sonriendo para s misma. Eres tan seria
como dice Townsend.

Sonrojndose, Hennessey asinti.


Ya s que no soy la tpica chica de dieciocho aos, seora Bartley. Pero
Townsend necesita ayuda para mantenerse sobria. No quiero supervisarla, pero tampoco
quiero tentarla.
Frunciendo el ceo, Miranda pregunt:
Crees de verdad que se va a mantener sobria? Dios sabe cmo lo deseo, pero
no consigo imaginarme que lo pueda hacer.
Yo creo en ella dijo Hennessey, con una seguridad que se reflejaba en sus
ojos.
Ya lo veo dijo Miranda, sonriendo un poco a la chica. Espero que tengas
razn.
Yo tambin lo espero. Levantando la bolsa, Hennessey pregunt: La
habitacin de invitados?
Ah! Bueno, hay algunas habitaciones en el primer piso, pero tengo planeado
escribir esta semana y mis horarios son un poco raros. Suelo trabajar de noche y pongo
msica bastante alta. Seguro que estars mejor en la casa de invitados.
Pero...
Puedes echar el pestillo, Hennessey dijo la mujer, sonriendo a la muchacha
con desconcierto. No creo que Townsend se haya trado un hacha.
Ah. No saba que haba ms de una habitacin explic Hennessey.
En esa casa hay tres dormitorios, querida. Puedes dejar una habitacin vaca
entre las dos, para estar segura.
He quedado como una idiota murmur Hennessey. Y ahora Townsend se
siente herida.
Con una risa sarcstica, Miranda dijo:

Se siente herida cada dos por tres, Hennessey. Ya te acostumbrars.

Abriendo con precaucin la puerta de la casa de invitados, Hennessey asom la


cabeza, esperando que Townsend no le tirara nada. Al ver a la rubia sentada en un sof
de loneta blanca, pregunt:
Puedo entrar?
Como quieras contest Townsend, sin mirarla.
Hennessey cruz el umbral y dej la bolsa en el suelo. Acercndose a
Townsend, se sent a su lado y dijo:
Lamento haber herido tus sentimientos. Tendra que haber preguntado cmo
nos bamos a instalar y qu habais pensado ya tu madre y t. Lo siento mucho,
Townsend.
Mirndola con curiosidad, Townsend pregunt:
Quieres estar aqu, Hennessey? Quieres estar conmigo?
S! Claro que s!
Estamos a mediados de marzo y no te veo desde el tres de enero. Me
mantienes a distancia... como si estuvieras en esto pero sin estar del todo.
Arrimndose ms a su amiga, Hennessey dijo:
Eso no es cierto. Estoy en esto por completo, Townsend. Estoy en esto al cien
por cien... contigo. Pero s que este ao ha sido y va a seguir siendo difcil para ti y
quiero darte espacio para que aprendas a ser t misma... una persona que no maltrata su
cuerpo y su mente.
Townsend asinti y se qued en silencio un momento. Estaba contemplando la
chimenea, paseando la vista por la madera nudosa que estaba pulcramente colocada en
el hogar.

Dejaras de quererme si bebiera, Hennessey?


Hennessey respondi sin dudarlo siquiera.
No, no dejara de quererte. Todava te querra, Townsend, pero no podra
estar contigo si decidieras empezar a beber de nuevo. No puedo hacerme eso a m
misma, cario. No puedo ver cmo mi padre, mi madre y t os matis lentamente. No
puedo.
Townsend alz la mano y sec con delicadeza las lgrimas que resbalaban por
las mejillas sonrosadas de Hennessey.
Nunca volver a beber, Hennessey. Te lo prometo.
No, cario. Por favor, no digas eso. Eso slo te va a crear problemas. Intenta
mantenerte sobria ahora. No pienses en maana.
Vale asinti la rubia. Lo intentar.
Se apoyaron la una en la otra y sus cuerpos se acoplaron despacio.
Qu tiene que hacer una chica para conseguir un beso decente en este
pueblo? pregunt por fin la voz melosa de Hennessey.
Sin decir palabra, Townsend cambi de postura entre los brazos de su amiga y
pos sus labios sobre los labios con los que llevaba soando desde haca dos meses y
medio. Soltando un gemido gutural, envolvi a Hennessey entre sus brazos y se hundi
en la deliciosa sensacin de besar esos labios hermosos y llenos.
Qu bien ronrone Hennessey, apartndose. Mejor que en mis sueos.
Agarrando a su compaera por la nuca, Townsend vio frustrados sus intentos
cuando Hennessey se escabull de sus manos.
Es hora de comer dijo la morena. Me muero de hambre. Se inclin
hacia delante para darle otro besito y luego intent levantarse.

Pero Townsend tena otras ideas. Tir de la mujer ms grande y no tard en


encontrarse en el regazo con sesenta kilos de suave, clida y suculenta Hennessey.
Necesito ms gru Townsend, depositando un torbellino de besos en la
cara, el cuello y las orejas de Hennessey. Te necesito muchsimo murmur con la
respiracin entrecortada.
Apartndose con dulzura pero firmeza del fervoroso abrazo de Townsend,
Hennessey se levant con las piernas temblorosas y respir hondo para calmarse.
Demasiado logr decir por fin. Eso es demasiado, cario.
Townsend se recost en los cojines y se pas una mano por el pelo, sonriendo
dbilmente.
No puedes culparme por intentarlo.
Admiro tu perseverancia dijo Hennessey, sonriendo clidamente. Tu
determinacin es lo que te va a llevar a superar esto. Alarg la mano y cuando
Townsend iba a cogrsela, Hennessey la apart en el ltimo momento. Te creers que
me vas a volver a engaar... dijo riendo al tiempo que Townsend le sacaba la lengua y
se pona en pie. Rodeando con un brazo los hombros algo ms estrechos, Hennessey le
dio un beso a Townsend en la coronilla mientras salan del edificio y su risa qued
absorbida rpidamente por los ruidos del mar.

Miranda no tena ganas de ir al pueblo con las jvenes: se limit a pedir que le
trajeran algn tipo de ensalada frondosa cuando volvieran.
Quieres ir en bici? pregunt Townsend.
Muy bien. Tienes dos?
Mm-mm. Sgueme. Townsend la llev a un garaje muy hondo en el que
fcilmente cabran cuatro coches, aparcados uno detrs de otro. Haba un Mercedes
todoterreno aparcado al fondo del garaje y Hennessey vio tambin toda clase de trastos

para la playa, la pesca, la recogida de almejas y otra serie de cosas apiladas por all.
Townsend movi unas cuantas cosas y sac dos sencillas bicicletas de playa.
Son geniales dijo Hennessey. Perfectas para la playa.
S, aqu hay demasiada arena para una bicicleta normal de carretera. stas
funcionan muy bien.
Cascos? pregunt Hennessey, mirando a su alrededor.
Sultate la melena la inst Townsend. Vive peligrosamente por una vez.
No s, Townsend dijo la mujer de ms edad pensativa. A lo mejor tengo
pesadillas. Nunca he hecho nada tan osado.
Sal de una vez dijo Townsend con una sonrisa burlona. Quiero ver ese
culo tan bonito delante de m todo el tiempo.
No te atrevas a mirarme el culo! dijo Hennessey con espanto fingido.
No estamos prometidas formalmente.
Townsend dio una buena palmada al culo en cuestin y la pareja emprendi su
corta excursin al pueblo.

Jo, este sitio tiene tal encanto que resulta casi empalagoso brome
Hennessey.
S. Martha's Vineyard es un autntico pueblo costero de Nueva Inglaterra... y
la mayora de los edificios son originales. Lo que pasa es que ahora estn llenos de
heladeras y cafeteras pijas, en lugar de suministros para la pesca.
Pues es una monada. Dnde quieres comer?
Qu te apetece?

Mmm... algo que no sea pescado. Me parece que de eso ya vamos a comer
ms que suficiente esta semana. Vamos a comer una buena hamburguesa con queso y
un batido de chocolate.
Vale, pero ya he engordado ms de dos kilos desde que he dejado de fumar.
Podras hacerme engordar tanto que ya no te mole.
Eso no va a pasar jams proclam Hennessey. As tendra ms para
amar.

Hennessey lami un gotern pegajoso de chile del borde de su hamburguesa y


solt una risita cuando Townsend alarg la mano y le limpi la comisura de la boca con
una servilleta.
No puedo permitir que parezcas una guarra. Aqu tengo que mantener mi
reputacin, sabes le record la joven.
Seguro. A lo mejor debera sentarme en esa otra mesa para que la polica no
me apunte en su "lista de sospechosos".
Muy graciosa dijo Townsend con una risita, tocando la nariz de Hennessey
con la parte sucia de la servilleta.
Hennessey se limpi la punta de la nariz y dijo:
Sabes que lo digo en broma. Estoy muy orgullosa de estar contigo,
Townsend. Mandndole un beso, aadi: Me haces feliz.
Haciendo avanzar los dedos por el mantel como una tarntula, Townsend
desliz la mano en la de Hennessey.
Entonces no te importa que te bese en pblico? Que te coja de la mano?
Me importara que no lo hicieras le asegur Hennessey. Pero primero,
me tengo que comer esta hamburguesa. Luego mi mano es tuya.

Townsend ya haba terminado y apoy la barbilla en las manos, mirando a su


amiga mientras coma.
Hay que ver lo que tragas para estar tan flacucha.
No estoy flacucha dijo Hennessey con altivez. Estoy delgada. Es muy
distinto.
Tu padre tiene la misma constitucin que t, verdad?
Mm-mm. Largo y desgarbado.
Me gusta la gente larga y desgarbada. Tambin me gustan esas curvas que
intentas ocultar bajo esa ropa tan ancha.
No es ancha dijo Hennessey amablemente. Est cortada generosamente.
Me gusta poder moverme en la ropa.
A m tambin me gustara moverme en tu ropa. Creo que yo tambin cabra
debajo de ese jersey.
No te pasara la cabeza por el cuello dijo Hennessey, riendo entre dientes.
Me dara igual no poder sacar la cabeza. Todo lo bueno est debajo.
Dios santo, Townsend, es que te gusta ponerme colorada cada quince
segundos? Seguro que tenemos algo de que hablar que no sea de sexo.
Mientras sus ojos verdes recorran distrados la sala, Townsend hizo un gesto
negativo con la cabeza.
No. Slo de sexo.
Riendo, Hennessey dijo:
Pues yo tengo otros temas en mi lista. Qu va a pasar esta semana? Vamos
a cenar con tu madre?
Supongo que es posible, pero yo no contara con ello.

En serio? Por qu?


Mmm... cuando viene aqu, viene para escribir. Tiene un horario de locos y
no le gusta cambiarlo. La ltima vez que estuvimos aqu juntas, creo que slo la vi en el
coche durante el viaje de venida y el de vuelta.
Hablando del coche, dnde se ha metido nuestro chfer?
Oh, por ah. Mi madre lo aloja en una casa del pueblo y lo llama cuando lo
necesita. A veces eso quiere decir que tiene una semana de vacaciones. Otras veces va a
la casa hasta seis veces al da. Como ahora estamos nosotras, seguro que le da
vacaciones. Los recados los haremos nosotras.
Es que no sale? A ver a sus amigos?
No. Seguro que no le ha dicho a ninguno de sus amigos que est aqu. Cuando
viene a escribir... escribe.
Hennessey frunci las cejas y pregunt:
Cmo escribe si est, mm... medicada... como dices t?
Ah, es morfinmana dijo la joven sin darle importancia. No le afecta
gran cosa siempre y cuando tenga acceso a la droga.
Hennessey tena los ojos tan desorbitados que casi se le salan de la cara.
Es morfinmana?
Mm-mm. No creo que sepa que lo s, pero lleva aos enganchada al Vicodin
y el OxyContin.
Eso es lo que te quit en el campamento dijo Hennessey con tono apagado.
S. No lo tomaba a menudo, pero estaba bien contar con un pequeo alijo.
Pens que mi estpida consejera del campamento se creera que era una medicina
normal y corriente. Suerte la ma que tuve que encontrarme con una inteligente.

Suerte la tuya asinti Hennessey, sonrindole. Y cmo le afecta la


morfina a tu madre?
No le afecta. Es decir, seguro que tiene que aumentar la dosis peridicamente,
pero mientras pueda seguir consiguindola, pasar mucho tiempo hasta que le d un
patats.
Jo dijo Hennessey, meneando la cabeza. Mirando a Townsend, pregunt:
No te molesta?
Mmm... no tanto como te molesta a ti el alcoholismo de tus padres. No se
comporta como si estuviera enganchada a nada, as que es algo que no interfiere.
Con aire pensativo, Hennessey pregunt:
Qu sientes por ella, Townsend? La odias?
Que si la odio? La joven pareci sorprenderse ante la pregunta. Que si
la odio? No, no la odio. Por qu piensas eso?
Pues... es que no le demuestras mucho cario. Prcticamente nunca le dices
algo amable. Jo, nunca te he odo decirle por favor o gracias, Townsend. Eso no es
propio de una chica que quiere a su madre.
Ah. Townsend se encogi de hombros. No lo pienso muy a menudo,
para serte sincera. No me cae mal, pero tampoco la conozco lo suficiente como para que
me caiga muy bien.
Tras quedarse un rato mirando a su amiga, Hennessey dijo:
Es tu madre, Townsend. Cmo puedes no conocerla?
A ver qu tal la conoces t cuando termine la semana dijo Townsend.
Entonces a lo mejor comprendes lo que estoy diciendo.

Tal y como haba vaticinado, Hennessey no pudo contenerse y, en la cena, se


regode en algunos de sus platos preferidos de marisco.
Sabes, me he convertido en toda una experta en estofado de almejas dijo.
ste es especialmente bueno.
S, aqu nunca le ponen demasiada harina. Y adems le ponen muchas
almejas.
Creo que esto me va a gustar dijo Hennessey. Es un poco como en casa...
pero con un acento raro y casas ms caras.
S. Ese acento de Massachusetts llama mucho la atencin asinti
Townsend, hacindole una mueca a su amiga. Hablando de casa, quieres llamar a tus
abuelos mientras ests aqu? Eres totalmente libre de hacerlo.
No, no creo que lo haga. Tienen el nmero si me necesitan. Pareca un
poco violenta y dijo: Me gustara poder relajarme y no tener que preocuparme por
ellos durante una semana. Siempre s cundo no van bien las cosas, pero casi no hay
nada que pueda hacer.
Lo s, cielo. S lo difcil que es para ti.
Al menos cuando estoy en casa, puedo echar una mano. Aqu arriba, tengo las
manos atadas. A veces es duro.
Lo comprendo dijo Townsend.
As que vamos a pasarlo bien esta semana, vale?
Eso es lo que se me da mejor le asegur Townsend.

Esa noche ms tarde, la pareja pase por la playa, con un viento fuerte y fro que
les revolva el pelo.

Nunca hace este tiempo en Carolina del Sur mascull Hennessey, a quien
le castaeteaban los dientes.
Massachusetts no le llega a Carolina del Sur ni a la suela de los zapatos,
verdad? pregunt Townsend.
No, no, para nada dijo Hennessey. No quiero estar nunca lejos de casa,
Townsend. Espero que lo comprendas.
Lo comprendo dijo la mujer ms menuda, asintiendo. A m me gusta el
noreste, pero no estoy enamorada de l. Estoy enamorada de ti, Hennessey, y estoy
segura de que me gustar cualquier sitio en el que acabemos.
Piensa en Beaufort dijo Hennessey, arrimndose al calor que despeda
Townsend.

Qu tal un chocolate caliente? pregunt Townsend cuando regresaron a la


casa de invitados.
Me encantara. Podemos hacerlo aqu?
La cocina est totalmente equipada, pero ahora mismo no hay nada de comer
en ella. Voy corriendo a la casa grande. Ahora mismo vuelvo. Cuando se diriga a la
puerta, Townsend pregunt: Puedes encender el fuego?
Que si puedo encender el fuego murmur Hennessey para sus adentros,
levantndose y disponindose a hacerlo.
Pocos minutos despus, Townsend estaba de vuelta y se ech a rer al ver la
vena perfeccionista de Hennessey.
Lo tendrs listo para cuando nos vayamos a la cama?
Ya est listo, para tu informacin dijo Hennessey. Si se hace bien, no
hay que estar tan pendiente.

Aqu tienes el chocolate, nena.


Hennessey encendi el fuego y se levant, viendo cmo cobraba vida. Bebi un
sorbo de su bebida, hizo una ligera mueca y pregunt:
Microondas, no?
S. Eso es todo lo que vas a conseguir de m. Te importa?
S, pero no te preocupes. Ya te ensear a cocinar.
Ya. Como que lo vas a conseguir. Creo que hay ms probabilidades de que
acabemos contratando a un cocinero.
Hennessey fue a decir algo, pero se lo pens mejor.
Ya lo solucionaremos dijo, sonriendo afectuosamente. Da a da, cario.
Se sentaron en el sof, apoyadas la una en la otra, mientras contemplaban el
chisporroteo de ese fuego tan bien hecho.
Qu gusto, verdad? pregunt Townsend suavemente.
Supongo que algo bueno s que tiene el clima fro asinti Hennessey.
Entrar en calor es de lo ms agradable.
Townsend dej su taza en la mesa, sonri con picarda y le quit a Hennessey la
que tena en la mano.
Yo te puedo hacer entrar en calor en un santiamn. Cogiendo a la mujer
ms grande entre sus brazos, se puso a besar los labios que se unieron a los suyos.
Dios, cmo te quiero susurr entre beso y beso.
Y yo a ti murmur Hennessey. Que me abraces y me beses as es
maravilloso.
Podra pasarme la noche entera besndote.

Hennessey se fundi en los brazos de Townsend, dejando que su cuerpo se


pegara a la deliciosa suavidad. Despacio, abri la boca y ronrone cuando la lengua de
Townsend entr de inmediato.
De repente, recibi un firme empujn y empez a hundirse en los cojines.
Empleando todas sus fuerzas, empuj a su vez, sin ceder hasta que estuvo totalmente
erguida.
Algn da. Pero esta noche no. Hennessey se apart y deposit unos besos
suaves en la frente de Townsend. Te he echado tanto de menos y he fantaseado tan a
menudo con la idea de estar contigo que mi resolucin no est a sus niveles habituales.
Oh, Hennessey, no me dejes tan pronto. Han sido meses!
No me queda ms remedio, cario. Cay de rodillas y rode con los brazos
a su compaera claramente frustrada. Por favor, no te enfades conmigo. Vamos
demasiado deprisa y me ests presionando algo ms de lo que me resulta cmodo. Ya s
que yo voy demasiado despacio para tu gusto, pero es lo nico que puedo hacer en estos
momentos.
Suspirando, Townsend dijo:
No importa. Es que... es que te deseo muchsimo.
Hennessey apoy la frente en la de su compaera y susurr:
Se feliz con lo que tenemos. Yo lo soy. Tras un abrazo lleno de emocin,
se levant y se volvi para dirigirse por el pasillo hasta la habitacin del fondo, echando
en silencio el pestillo de la puerta al cerrarla.

La pareja no hizo nada de especial el domingo, pero las dos pasaron uno de los
das ms agradables de su joven vida. El mero hecho de estar juntas y compartir los
detalles pequeos y normalmente insignificantes del da cobraba un nuevo significado al
verlos a travs de los ojos de la otra.

Tras una cena divertida y relajada en un caf tranquilo, pasearon por las calles
del pueblo, mientras Hennessey parloteaba sin cesar, como era habitual cuando estaba
completamente relajada y feliz. Townsend la mir y sinti una oleada de amor tan
abrumadora que le dio la impresin de que el corazn le daba un vuelco. Nunca en su
vida se haba sentido tan segura, tan completa, tan conectada a otra persona, y apenas
consegua mantener los pies en la tierra. Apretando con fuerza la mano de Hennessey,
se apoy en ella y susurr:
Qu feliz me haces.
Sonriendo con cario, levantando las comisuras de los labios de esa forma que
le dejaba a las rodillas flojas a Townsend, Hennessey dijo:
Me hace feliz hacerte feliz. Buena combinacin, eh?
La mejor suspir Townsend, colocndose el brazo de Hennessey por
delante y agarrndose a l como si fuera un recuerdo precioso.

De vuelta en la casa de invitados, Townsend entr en la sala de estar, en pijama


y zapatillas.
Buen fuego dijo, sonriendo a Hennessey, que pareca muy satisfecha.
Ests monsima con ese pijama, por cierto.
Ha sido un derroche reconoci. No tena pijamas adecuados... slo
pantalones de chndal y camisetas. Pero no saba cmo iban a ser las cosas aqu y pens
que deba estar presentable.
Ests ms que presentable dijo Townsend. Ese color azul celeste es casi
igual que el de tus ojos y esas nubes blancas hacen que parezcas el ngel que eres.
sa soy yo dijo Hennessey. El ngel Hennessey.
Townsend se haba estado cepillando el pelo y se coloc ante el respaldo del
sof donde estaba sentada su amiga.

Siempre he querido cepillarte el pelo. Puedo?


Mm... claro. Seguro que le hace falta con tanto aire de mar.
La mujer ms joven emprendi la tarea, desenredando con delicadeza algunos
mechones y deslizando despus el cepillo por los cabellos largos y oscuros. Con un
gemido sensual, Hennessey apoy la cabeza en el sof y dej que Townsend hiciera su
magia.
Dios, pero qu gusto. Nadie me haba cepillado el pelo desde que era nia. Se
me haba olvidado lo maravilloso que es.
Shh... reljate y disfruta, cario. Siente el cepillo, cmo te hace cosquillas en
el cuero cabelludo y tira un poquito al deslizarse por tu pelo. A que da gusto?
Mm-mm. Mucho gusto. Hennessey coloc los brazos estirados sobre el
respaldo del sof y no tard en empujar contra el cepillo para asegurarse de que llegaba
a todos los rincones de su cabeza.
Townsend estaba maravillada por la belleza pura y sensual de su compaera, y
se dio cuenta de que Hennessey se estaba comportando de una forma ms libre y
abiertamente sexual que nunca haba visto en ella. Es porque no la estoy
presionando?, se pregunt. Cmo puedo ser tan estpida? Es como una gran gata
esponjosa cuando dejo que venga a m. Al tener cierta experiencia til con gatos
recalcitrantes, Townsend suaviz an ms el contacto, mientras Hennessey mova la
cabeza aqu y all, persiguiendo esa presin esquiva. Sin hacer el menor ruido,
Townsend dej el cepillo y se puso a aplicar los dedos sobre el sensibilizado cuero
cabelludo, y casi le fallaron las rodillas al or el gemido gutural de Hennessey.
Con cuidado tierno y amoroso, Townsend arrastr los dedos trazando dibujos
impredecibles por los brazos de Hennessey, dejando su marca en cada centmetro. La
mujer ms grande segua los dedos, levantndose casi del asiento cuando Townsend se
apartaba unos pocos centmetros. Ah, qu sumisa es cuando se la trata con ternura.
Despus de tocar, provocar y acariciar a su compaera, Townsend le desliz los
dedos por debajo del cuello del pijama, para acariciar la piel increble de Hennessey,

arrastrndolos por su cuello y la curva de sus anchos hombros. El pijama de franela era
un ligero impedimento y, ante su asombro, Hennessey se desabroch un par de botones
y se descubri los hombros por completo, deslizando la tela por su cuerpo hasta apenas
cubrirse los pezones. Santo Dios, por qu no me he dado cuenta de que sera as? No
se puede ser agresivo con una mujer que nunca ha tenido una relacin sexual! No la
cagues, Townsend... Aunque quieras arrancarle la camisa... tmatelo con calma. Hace
mucho tiempo que no has estado con alquien que fuera incluso parcialmente inocente...
intenta recordar cmo era.
De repente, las manos de Hennessey subieron deslizndose por los brazos de
Townsend. Cuando llegaron a su cuello, una suave presin oblig a la rubia a agacharse
y acept la invitacin olisqueando con ternura esa piel lisa y perfecta. Mantuvo el
contacto ligero y delicado, tratando de hacer que Hennessey pidiera lo que quera y,
segn esperaba, lo que necesitaba. Con un beso leve como un murmullo, Townsend
desliz los labios por los hombros de Hennessey, allanndose el camino de vez en
cuando con una ligera caricia con la lengua. Hennessey no haca nada salvo gemir y
agitarse contra ella, pero esas dos cosas eran todo lo que Townsend podra haber
deseado.
Cuando la rubia empez a lamer y chupar delicadamente un lbulo de color rosa
subido por la excitacin, Hennessey no pudo resistir ms.
Bsame susurr, con un tono tan sensual y clido que Townsend se sinti
desfallecer.
S! S! Por fin pide lo que quiere! Saba que poda hacerlo! Townsend pas
a la parte de delante del sof y sofco una leve exclamacin al contemplar a su amante.
Hennessey estaba medio tirada en el sof, con la camisa medio abierta, a travs de cuya
tela asomaba un par de pechos pequeos y perfectamente formados. Tena las piernas
abiertas de par en par, despatarrada como estaba en el sof, y toda posible seal externa
de su excitacin resultaba ms que evidente.
Townsend se dej caer de rodillas, situndose entre las piernas de su compaera,
y alarg los brazos, haciendo que Hennessey cubriera la distancia que las separaba. La
mujer ms grande lo hizo sin vacilar, aunque la camisa le dificultaba los movimientos.

Sin pensarlo, se la quit por encima de la cabeza y la ech a un lado y luego envolvi a
Townsend con su cuerpo caliente y la bes con una pasin que la mujer ms menuda no
haba soado jams.
Hennessey dej que todo vestigio de su autocontrol se desvaneciera mientras se
aferraba a su compaera con desesperacin, besndola con todo su cuerpo y toda su
alma. Por primera vez en mucho tiempo, Townsend oy una vocecita en las
profundidades de su cerebro. No saba de quin era la voz, pero tena algo que le
recordaba a la suya. Esto no es lo que quiere. T la has llevado a esto. Has intentado
hacer que se someta a ti... y ya lo ha hecho. Contenta?
La frentica morena chupaba el labio inferior de Townsend al tiempo que sus
dedos luchaban con los botones de su pijama de algodn. Frustrada, Hennessey agarr
la ancha camisa y se la quit a Townsend del cuerpo, como se la podra haber quitado a
una nia de tres aos. Su mano caliente y algo sudorosa se abri paso entre sus cuerpos
y empez a acariciar el pecho de Townsend, al tiempo que Hennessey volva a pegarse a
los labios de su compaera.
Sujetando a la morena con firmeza, Townsend se apart lo suficiente como para
mirar a los ojos nublados de Hennessey. Se dio cuenta de que la hermosa mujer estaba
funcionando slo a base de pasin: no haba el menor atisbo de pensamiento racional ni
control en esos ojos casi vacos.
Hennessey se oy decir a s misma. Hennessey.
Eh?
Es esto lo que quieres? pregunt Townsend, sabiendo cul sera la
respuesta si Hennessey estuviera en su sano juicio.
Algo se quebr y en los ojos azules brot de nuevo una chispa de inteligencia
normal.
Si quiero? Mm... t no?
S, claro que lo quiero. Lo quiero desde la primera vez que te vi. Pero es lo
que t quieres? Quieres esto ahora, cielo?

Si quiero... ahora? Sacudiendo la cabeza, Hennessey pas la mano


despacio por la espalda desnuda de Townsend y luego se pas la misma mano por su
propio pecho, retrocediendo pasmada. Oh, Dios, qu estamos haciendo?
Estamos a punto de hacer el amor susurr Townsend, apoyando la cabeza
en el hombro de su amante para no tener que ver la expresin confusa de sus ojos.
Joder mascull la mujer ms grande, ya plenamente consciente de sus
actos. Se quedaron abrazadas largo rato, mientras el cuerpo caliente de Hennessey
palpitaba contra Townsend. Por fin, la mujer ms grande cay en la cuenta de algo,
levant la cabeza y mir a Townsend, y en su boca se form una dulce sonrisa.
Gracias. Gracias por cuidar de m. Agachando la cabeza de nuevo, dio un beso a
Townsend cargado de las brasas moribundas de su pasin y de la cantidad equivalente
de su amor.

A la maana siguiente, Hennessey asom la cabeza en la habitacin de


Townsend despus de llamar suavemente.
Hola dijo, sonriendo por la mirada malhumorada que le ech su
compaera. He visto que alguien fue de compras ayer. Voy a hacer el desayuno y te
lo traigo. Puedo hacer lo que quieras.
Quiero dormir dos horas ms dijo Townsend entre dientes.
Pues marchando dijo la mujer siempre alegre. Yo voy a desayunar ahora
y dentro de un par de horas te traigo algo. Entr en la habitacin y bes la maraa de
pelo rubio que asomaba por las sbanas. Te quiero, Townsend. Te quiero ms que
nunca por preocuparte por m anoche. Dndole una palmadita suave en la mejilla, se
volvi y se march, dejando a Townsend reconcomindose por la culpa, tal y como
haba hecho casi toda esa noche larga y oscura.

Sorprendentemente, esa noche Miranda invit a cenar a las jvenes. Eligi un


restaurante muy agradable que estaba en un hostal y las tres emprendieron la marcha en
el coche, que conduca Miranda.
Miranda era encantadora de trato: culta, sociable y con un agudo sentido del
humor. Hennessey se estaba divirtiendo muchsimo, y hasta Townsend pareca estar
pasndolo bien. Pero la velada se estrope cuando Miranda dijo:
Townsend, te he comentado que el director de tu colegio me ha pedido que
haga el discurso de apertura de tu graduacin?
El talante hasta ese momento alegre de Townsend se nubl de inmediato.
Qu?
Desconcertada, Miranda repiti el comentario.
Es que eso te molesta por alguna razn? aadi.
Joder, s, me molesta! espet Townsend. Por qu no me lo has
preguntado antes?
Miranda parpade despacio y por fin dijo:
No se me ocurri pensar que te opondras, cario. Pero qu ms da? De
todas formas, nadie presta atencin a lo que dice el ponente.
Es mi puetera graduacin! No la tuya! Si t ests ah, todo el mundo sabr
que eres mi madre!
Riendo suavemente, Miranda dijo:
Y eso es un crimen tan horrible?
Townsend se levant y se toquete el regazo buscando la servilleta.
Arrugndola, se la tir a su madre a la cara, con su propio rostro lleno de rabia.

S! Es un puto crimen! No te metas en mi vida! Empuj violentamente la


silla contra la pared, llamando la atencin de los poqusimos clientes que todava no
estaban totalmente pendientes de la escena. Todos los ojos siguieron la salida de la
enfurecida chica y muchos de los presentes se taparon la boca para revelar furtivamente
la identidad de Miranda a sus comensales.
Ante el pasmo de Hennessey, Miranda no pareca especialmente disgustada. Era
evidente que estaba avergonzada, pero no enfadada, y Hennessey se arm de valor para
preguntar:
Mm... est usted bien, seora Bartley?
Oh, por supuesto, Hennessey. Ya estoy acostumbrada. Ladeando la cabeza
ligeramente, mir a Hennessey y pregunt: Es que no hace eso contigo?
No, seora. No creo que estuviera aqu si lo hiciera.
Bueno, t puedes marcharte si quieres, Hennessey. El estado de
Massachusetts no ve con buenos ojos a los padres que abandonan a sus hijos... por muy
justificado que pueda ser ese abandono. Lo dijo con un buen humor tan irnico que
Hennessey se qued absolutamente de piedra.
Parece como si no le molestara dijo, evidenciando su desconcierto.
Ya era as antes de llegar a la adolescencia. Uno se puede acostumbrar a todo,
Hennessey. Sobre todo si no queda ms remedio.
Hennessey baj la cabeza y se termin el plato principal, sin saber qu hacer en
esos momentos. En cuanto se comi el ltimo bocado, Miranda dijo:
Si quieres ir a buscarla, adelante, cario. Estar paseando por la orilla.
Supongo que ir hacia el norte y luego volver en esta direccin antes de volver a casa.
Si quieres ahorrarte el paseo, puedes esperarla al lado del agua. Aparecer cuando se
haya desfogado un poco.
Hennessey asinti y sonri tensamente a su anfitriona.

Creo que voy a intentar buscarla. Si la ve antes que yo, dgale que he ido
hacia el norte primero, vale?
Se lo dir, Hennessey. Pero no te tomes todo esto demasiado en serio. Ha
ocurrido tantas veces que ya he perdido la cuenta.
S, seora. Lo intentar. Hennessey dio un paso y luego volvi a la mesa.
Siento haberme olvidado de darle las gracias por la cena, seora Bartley. La comida
estaba fantstica y he disfrutado mucho de su compaa.
Miranda se la qued mirando pensativa un momento y luego dijo:
Por favor, no te ofendas por lo que voy a decir, Hennessey, pero qu ves en
mi hija? Ya puestos, no entiendo qu ve ella en ti. Nunca jams se ha relacionado con
una persona con modales. Se ri suavemente y aadi: Normalmente se burlara de
una joven como t.
Con una sonrisa, Hennessey dijo:
S que se burl de m al principio, pero al cabo de un tiempo, reconoci que
nos tenamos que llevar bien. Yo no estaba dispuesta a dejarla ganar, seora Bartley.
Haba demasiadas cosas en juego.
Asintiendo, la mujer de ms edad no dijo nada. Su expresin indicaba
claramente que no entenda de qu estaba hablando Hennessey, pero tambin indicaba,
con la misma claridad, que no iba a preguntar.

Cuando lleg al mar, Hennessey se quit los zapatos y los calcetines y dej que
el agua helada le mojara los pies. Ech a andar hacia el norte como haba dicho que iba
a hacer, pero caminaba muy despacio. Saba que Townsend no slo tena mucho genio,
sino que adems tardaba bastante en calmarse despus de un estallido y quera
asegurarse de que su amiga estuviera tranquila para cuando se encontraran.
Estuvo caminando casi una hora, lamentando un poquito que la capacidad de
Townsend para el ejercicio hubiera mejorado tanto. Por fin la vio, a lo lejos, caminando

con la cabeza gacha y las manos embutidas en los bolsillos. Hennessey fren an ms la
marcha, sabiendo por la postura de Townsend que todava estaba enfadada.
Cuando se acercaron la una a la otra, la rubia levant la mirada sorprendida, tan
ensimismada que no se haba percatado de la presencia de Hennessey. Sin decir palabra,
cay en brazos de la mujer ms grande, hundiendo la cabeza en su pecho y sollozando
lastimeramente. Hennessey se limit a acariciarle la cabeza y frotarle la espalda
enrgicamente, adaptndose a Townsend y sin decir nada.
Al cabo de un largo rato, la mujer ms menuda se apart y cogi a Hennessey de
la mano. Regresaron a la casa en silencio, un trayecto que les llev ms de una hora a
pie, incluso al paso rpido que llevaban. Una vez dentro, las dos fueron a sus
habitaciones para ponerse el pijama. Cuando Townsend vena por el pasillo, Hennessey
ya estaba encendiendo el fuego, totalmente concentrada.
Cuando Hennessey se levant, Townsend le rode la cintura con un brazo y la
llev al sof. Sin avisar, la mujer ms joven cay sobre los labios de Hennessey con
frenes, besndola tanto y con tal voracidad que Hennessey se apart por instinto.
Espera un momento! dijo, claramente irritada. No hagas eso,
Townsend!
Que no haga qu? pregunt la rubia. Ahora no puedo besarte?
Claro que puedes besarme, pero no puedes acosarme! Te me echas encima
como un perro con un buen hueso!
Eso se llama pasin, Hennessey, pero supongo que t no sabes nada de eso!
Slo sabes decir "no" cada vez que se te empieza a mover el cltoris.
Atnita, la morena exclam:
Pero cmo me dices eso? Por qu ests enfadada conmigo?
Slo quiero darte un puto beso, Hennessey. Pero como siempre, tengo que
suplicar por todo. Mis necesidades no cuentan. Slo cuentan las tuyas.

Mirando al suelo, Hennessey dijo con tono apagado:


No me gusta que me besen as. Si sa es tu idea de la pasin, no... no la
quiero.
Claro que no la quieres dijo la rubia con desprecio. No la quieres y no
quieres que yo la quiera.
Townsend, no me parece que sta sea la noche ms apropiada para hablar de
esto. No tengo la menor intencin de tener otra escena como la que hemos tenido en el
restaurante. Tu madre no estaba disgustada, pero yo s. La gente civilizada no se
comporta as!
Oh, por favor! Ahora no se me permite decirle a mi madre lo que opino de
sus estpidos planes. Qu ms vas a controlar, Hennessey? Ya te ocupas de mi
adiccin a la bebida, de mi adiccin a las drogas, de mi adiccin a la nicotina y de mi
impulso sexual. Es que no puedo conservar una cosita mnima que me da placer?
Placer? dijo la mujer ms alta boquiabierta. Gritar a tu madre en
pblico te da placer? Pero qu clase de persona eres?
Agarrando a Hennessey por las solapas de su pijama de franela, Townsend la
zarande con fuerza.
Soy una persona hecha una mierda de una familia hecha una mierda. Y t no
vas a ser la que me arregle, Hennessey De Los Cojones Boudreaux. Puedes aceptarme
como soy o puedes hacer el puto equipaje, volver a tu puta universidad superpija y
comerte un chocho socialmente aceptable!
Cerrando los ojos para contener el dolor, Hennessey se solt de un tirn de las
fuertes manos de Townsend y fue por el pasillo hasta su habitacin, tambalendose sin
ver a causa de las lgrimas.

Hennessey no peg ojo: se qued tumbada en la cama intentando decidir qu


hacer. Detestando tener que hacerlo, pero sin ideas mejores, cogi el telfono y llam a
la madrina de Alcohlicos Annimos con quien acababa de empezar a trabajar.
Angela? pregunt, haciendo una mueca. Soy Hennessey. S que es
tardsimo para llamarte, pero tengo un problema horrible.
No pasa nada, Hennessey. Mm... deja que me levante y coja algo de beber.
Llmame dentro de cinco minutos, vale?
Ests segura, Angela? Odio hacerte esto...
Oye, eso es lo que tienes que hacer cuando ests pasando una mala racha.
Ahora ve a ponerte una taza de ese t que te pasas la vida bebiendo y vuelve a
llamarme.
Vale. Gracias, Angela. Lo digo de corazn.

Tras pasarse casi una hora hablando con Angela, Hennessey estaba decidida a
hacer lo que deba hacer. En realidad, Angela se haba limitado a dar el visto bueno al
plan de accin que Hennessey ya haba decidido, pero le daba mucha seguridad contar
con el apoyo de una persona imparcial. Saba que Townsend no estara dormida, de
modo que se puso las zapatillas y avanz por el pasillo, descubriendo el fuego casi
apagado... y ni rastro de Townsend. Regresando por el pasillo, intent abrir la puerta de
Townsend, pero la encontr cerrada con pestillo. Bueno, tal vez sea mejor esperar a
maana. A lo mejor ha conseguido dormirse despus de descargar toda esa bilis.
Volviendo a su habitacin, Hennessey se qued tumbada en la cama hasta casi el
amanecer, cantando sin parar unas viejas nanas que de nia le cantaba su abuela para
que se durmiera.

Cuando Hennessey se despert, pasaban de las once y se senta como si tuviera


una inmensa resaca. Hambrienta, sedienta y de mal humor, se duch y se visti y luego

fue a ver a Townsend. La puerta segua cerrada con pestillo, pero ya no le quedaba
paciencia para seguir esperando. Llamando suavemente, dijo:
Townsend, ya es hora de levantarse.
Cuando su amable insistencia no obtuvo respuesta, aument la fuerza y la
frecuencia de los golpes hasta que acab aporreando la puerta.
Townsend, lo digo muy en serio. O abres la maldita puerta o la echo abajo.
T sabes que no tienes fuerzas para echar la puerta abajo, idiota, y ella lo sabe
tambin. Muy bien. Pues qudate ah con tu rabieta. Yo voy a comer algo.
Saliendo de la casa con gran estrpito, fue a hurtadillas a la parte de atrs del
edificio y se qued parada en seco al ver que la ventana de Townsend estaba abierta de
par en par. Colndose detrs de un lilo, asom la cabeza por la ventana y vio que la
habitacin estaba vaca. Estupendo! Esto es genial! Cunto tiempo hace que se ha
ido?
Corri a la casa grande e investig el piso de abajo, sin encontrar pruebas de que
Townsend hubiera estado all. Y ahora qu? Subi las escaleras y encontr una sola
puerta cerrada. Al llamar pero no obtener respuesta, la abri, a pesar de todo, para
encontrarse a Miranda profundamente dormida, cubierta con la manta hasta el cuello.
Seora Bartley dijo suavemente. Acercndose cada vez ms y hablando
cada vez ms alto, Hennessey acab sacudiendo a la mujer al tiempo que la llamaba casi
a gritos.
Por fin, los turbios ojos verdes se entreabrieron.
Qu? consigui decir antes de que se le volvieran a cerrar los ojos.
Seora Bartley, ha visto a Townsend? Ha desaparecido.
Oh. La mujer se incorpor como mejor pudo y parpade unas cuantas
veces. Desaparecido, eh? Miranda se chup los labios, mientras Hennessey
intentaba contenerse para no agarrarla de los hombros y sacudirla bruscamente. No te

preocupes, siempre lo hace despus de una pelea. Ya aparecer. No dejes que te


preocupe... no sirve de nada.
Que no me preocupe? Que no me preocupe? Santo Dios, seora Bartley,
es que no sabe lo que le cuesta mantenerse sobria?
Ya te dije que no tena muchas probabilidades, Hennessey. Siempre ha sido
una nia autodestructiva. Sinceramente, cario, me parece que ests perdiendo el
tiempo.
S, eso es evidente rezong Hennessey, dirigindose a la puerta.

Decidiendo ser sistemtica, Hennessey empez por el otro extremo del pueblo.
Puso el candado a la bicicleta y empez a investigar todos los negocios que estuvieran
abiertos. Como ya pasaba de medioda, casi todos estaban abiertos o en proceso de
abrir.
Entrando en un caf, le mostr a la mujer del mostrador una fotografa de
Townsend y le pregunt si la haba visto.
Ah, la conozco, pero ltimamente no la he visto. Qu ha hecho ahora?
Soltando un suspiro de resignacin, Hennessey mene la cabeza.
Nada. Es amiga ma y estoy preocupada por ella.
Ya puedes dijo la mujer, mirando a Hennessey igual que lo haba hecho
Miranda.
En la siguiente docena de negocios no consigui ninguna pista, y Hennessey
tom aliento y trat de calmarse los nervios al entrar en un bar oscuro y cutre. Detestaba
entrar en esta clase de sitios, sobre todo porque le recordaba las largas noches que haba
pasado buscando a su padre cuando ste se pasaba un da o dos sin volver a casa.
Acercndose al hombre canoso de aspecto tosco que estaba en la barra, le mostr la
fotografa y pregunt:

Ha visto a esta mujer recientemente?


No desde las dos de la maana dijo, sin dejar de sacar brillo a la vieja y
gruesa jarra de cerveza sobre la que sus atenciones no parecan tener el menor efecto.
Estuvo aqu hasta que cerr? pregunt Hennessey, sintindose como si
fuera a vomitar o a llorar.
No, estuvo aqu hasta que llam al sheriff. La muy zorra estaba escondida en
el rincn, ponindose ciega. Una putilla bonita como ella siempre consigue encontrar a
un par de primos que le paguen las copas toda la noche.
Tiene diecisiete aos dijo Hennessey, con la voz temblorosa de rabia y
pena.
Coo, ya s la edad que tiene. Toda la isla sabe la edad que tiene. Por eso
llam a la polica. No voy a perder mi licencia por esa mierda de ta.
Por un lado, Hennessey arda en deseos de saltar la barra y hacerle lamentar lo
que haba dicho de Townsend, pero por otro saba que el hombre probablemente tena
motivos sobrados para tener tan mala opinin de su compaera. Sintindose ms
derrotada que en toda su vida, Hennessey pregunt:
Cmo se va a la comisara?
El camarero dej la jarra y el trapo y se qued mirando a Hennessey un
momento.
Por qu una chica agradable como t querra mezclarse con una tipa como
sa? Hazte un favor a ti misma, cielo, y djala ah hasta que sus padres vayan a sacarla.
Puedes encontrar amigos mejores en esta isla.
Hennessey lo mir directamente a los ojos y dijo las palabras que nunca le haba
dicho a nadie salvo a Townsend.
Estoy con ella porque la quiero.

Hola le dijo Hennessey a la joven pulcramente uniformada que estaba


sentada a una mesa en la pequea comisara.
Buenas tardes. En qu puedo ayudarla?
Tienen aqu a Townsend Bartley?
La ayudante del sheriff enarc las cejas tan rpido que estuvieron a punto de
desaparecerle por debajo del ala baja y ancha de su sombrero.
S, la tenemos. Y usted es...?
Soy su amiga. Cmo hago para que la suelten?
Si no es su abogado o uno de sus padres, me temo que no puede. Esta vez no
podemos dejar que duerma la mona sin ms dijo la mujer con una expresin que
pareca realmente entristecida. Conduccin sin permiso, falsificacin de la edad,
embriaguez pblica y posesin de una sustancia controlada. Mene la cabeza. No
podemos permitir que salga sin cargos de esto. Usted sabe cmo ponerse en contacto
con sus padres?
Conteniendo las lgrimas, Hennessey asinti. Sorprendentemente, la mujer
empuj una silla hacia Hennessey y dijo:
Sintese.
Hennessey lo hizo, temblando visiblemente. La ayudante le pas un pauelo de
papel y dijo:
Es muy importante para usted, verdad?
S dijo Hennessey a duras penas mientras le empezaban a caer las lgrimas.
T debes de ser Hennessey dijo la joven. Lleva toda la noche llamndote
y disculpndose. Es la primera vez que le oigo hacer una cosa as.
Nos queremos dijo Hennessey, sin temer la reaccin de la mujer.

Ya lo veo dijo amablemente. Echndose hacia delante, pregunt: Sabes


la cantidad de problemas que tiene, Hennessey?
Asintiendo, la mujer ms joven dijo:
Lo s.
La ayudante alarg la mano y la agarr del hombro, apretndoselo un instante,
pero con firmeza.
Espero que las cosas os salgan bien, pero va a ser muy difcil. Esa chica
necesita ayuda... mucha ayuda. Est decidida a matarse... de la forma ms dura.
S que va a ser difcil reconoci Hennessey, cayendo plenamente en la
cuenta de la magnitud de la dificultad a la que se enfrentaban, pero yo creo en ella.
La mujer de ms edad se la qued mirando un momento y luego le sonri a
medias.
Tal vez con eso baste. Levantndose, dijo: Puedo permitirte verla, pero
sus padres van a tener que venir para sacarla bajo fianza. Su madre est en casa?
S, pero est durmiendo. No se despertar hasta las cuatro ms o menos.
Una vez ms, las cejas de la ayudante subieron hasta el fieltro pardo de su
sombrero.
Bueno, he dejado muchos mensajes. Supongo que los oir entonces.
Puedo quedarme con ella? pregunt Hennessey.
Mirando el reloj, la mujer dijo:
Yo termino mi servicio a las seis. Puedes quedarte hasta que venga mi relevo.
No le va a gustar que le haga favores especiales a Townsend.
Enjugndose las lgrimas de nuevo, Hennessey pregunt:
Es que nadie la aprecia en esta isla?

No hay mucha gente decente con motivos para ello, Hennessey. Los que s la
aprecian no son la clase de personas con las que te gustara que se relacionara.
Asintiendo despacio, Hennessey sigui a la mujer hasta el calabozo, mirando
fijamente el pliegue bien planchado que le recorra la espalda de la camisa parda del
uniforme... concentrndose mucho para no echarse a llorar otra vez.

Haba dos celdas y slo una estaba ocupada: por un cuerpo delgado, frgil y
plido. Townsend slo llevaba un uniforme verde de hospital y el color de su cara
coincida casi con el tono de la tela. No haba nada ms en la celda salvo un colchn
desnudo. La joven pareca congelada y enferma. Las sospechas de Hennessey se vieron
confirmadas al ver un recipiente de plstico transparente all cerca en el que haba parte
del contenido del estmago de su amante. Hennessey se volvi estupefacta hacia la
ayudante.
Est enferma y helada! susurr, tratando de no despertar a Townsend.
Ya lo s, pero tena miedo de que pudiera suicidarse, dado cmo se
comportaba. Prefiero que pase fro a que est muerta.
Yo voy a estar con ella dijo Hennessey. Puede traerle una manta, por
favor?
Claro. Ahora mismo la traigo. T qudate aqu. Fue al fondo del pasillo y
Hennessey se qued mirando a su amante. Townsend nunca haba tenido peor aspecto y,
por un momento, Hennessey dese no haber venido... al calabozo; a la casa de la playa;
a Boston. Pero se trag su decepcin y temor e intent poner buena cara por Townsend.
La ayudante regres con la manta y Hennessey la acept agradecida.
Cunto hace que ha vomitado?
He venido a verla cada quince minutos, as que no hace mucho. Le traer otra
taza por si la necesita.
No le puede dar algo? Algo para el estmago?

No, no est permitido. De todas formas, seguro que lo mejor es que lo eche
todo. Seguro que se pone bien.
Puedo ir a la tienda y comprarle Gatorade o algo as? Tiene que estar
deshidratada.
Haciendo una mueca, la mujer de ms edad dud, pero no pudo denegar la
peticin de la preocupada joven.
Vale. Pero no traigas ninguna clase de medicina. Ni siquiera aspirina... nada!
No prometi Hennessey, y sali corriendo de la comisara todo lo deprisa
que pudo.
A los pocos minutos estaba de vuelta, y Hennessey le mostr obedientemente a
la ayudante que haba trado tan slo medio litro de una bebida deportiva de sabor a
naranja.
He dejado la celda abierta dijo la mujer. Puedes entrar.
Por alguna razn, Hennessey se sinti mejor al tener a la mujer de ms edad de
su parte, pero sonri nerviosa y regres a la celda, acercndose muy preocupada.
Townsend no se haba movido, pero la taza haba sido sustituida por otra nueva.
Hennessey saba que deba despertar a su amante, pero se estremeca de pensar en la
maana siguiente a las promesas y autorrecriminaciones que tantas veces haba odo a lo
largo de su corta vida. De modo que arrop con la fina manta el cuerpo tembloroso de
Townsend y se sent en silencio en la otra cama. Townsend se abrig instintivamente el
cuerpo con la manta, con un aspecto tan frgil, destrozado y joven que Hennessey se
ech a llorar de nuevo. Lloraba por Townsend y por ella misma y por su padre y su
madre y todos los millones de personas afectadas por esta grave enfermedad que
aniquilaba el alma. Pas casi una hora y las lgrimas de Hennessey casi se haban
agotado cuando Townsend gimi en voz alta y dej caer la cabeza por el borde de la
cama chirriante, agarrando el recipiente de plstico.

Al momento, Hennessey estaba a su lado, sujetndole en alto el pelo enredado


para quitarlo de en medio, mientras la mujer ms joven soltaba arcadas patticas,
vomitando slo los ltimos gramos que le quedaban de cido estomacal.
Townsend se dej caer de nuevo en la cama, con el cuerpo cubierto de sudor.
Jadeando de agotamiento, consigui enfocar la vista y farfullar:
Hennessey?
S, cielo, soy yo murmur la joven de ms edad. Se quit la sudadera y tir
de Townsend hasta sentarla y luego le quit a la mujer enferma esa camisa verde y
sudada que le estaba demasiado grande. Frotando el cuerpo plido y desnudo,
Hennessey consigui secarla y luego le meti la sudadera caliente y limpia por la
cabeza. Puedes meter los brazos por las mangas, cario?
No dijo Townsend con una voz que sonaba como la una nia.
Hennessey la ayud, luego le ech el pelo hacia atrs y la acost en la cama.
Descansa un poco. Voy a traerte una taza limpia por si vuelves a vomitar.
Hennessey se fue un momento y cuando regres, traa no slo una taza nueva, sino
adems un pao fresco. Trabajando delicada pero eficazmente, us el pao para enjugar
la frente febril de la joven y luego la refresc colocndoselo en la nuca. Te voy a
ayudar a sentarte y luego vas a beber un poco de esto dijo.
Oh, Dios, no puedo gimi Townsend. Volver a vomitar.
Es posible, pero al menor tendrs algo en el estmago. Eso ltimo slo era
cido, cario.
Townsend no discuti: se recost sin fuerzas en brazos de Hennessey mientras
la mujer ms grande le verta con cuidado un poco del lquido en la boca abierta. De
repente, se incorpor, anunciando:
Lo voy a echar. El estmago le dio un vuelco y pas un minuto entero
presa de arcadas silenciosas, pero de su boca no sali nada ms. Al poco estaba de

nuevo en brazos de Hennessey, una vez ms empapada en sudor. Oh, Dios, me voy a
morir.
No, no te vas a morir dijo Hennessey con firmeza. No mientras dependa
de m.
Mirando a la joven de ms edad, Townsend se dio cuenta por fin de dnde
estaban y de por qu estaban ah. Se ech a llorar y Hennessey la abraz con ms
fuerza, sabiendo que les esperaba una tarde muy larga.

A las cinco menos cuarto, entr la ayudante y anunci:


Salgo de servicio dentro de quince minutos, Hennessey. Te vas a tener que
marchar.
Ha contestado ya su madre? pregunt Hennessey.
No, acabo de llamar.
Haciendo acopio de todas sus fuerzas, Townsend dej de sollozar y pregunt:
Ha llamado a mi abogado?
Mm... no, no me dijiste que tenas uno.
James Callaghan dijo. Viene en la gua.
Ah, ya me s el nmero dijo la mujer. A ver qu puedo hacer.
Hennessey recogi sus cosas, cogiendo la botella vaca y mirando su sudadera
con aire contrito.
Ser mejor que me devuelvas el jersey. Al que va a venir ahora no le va a
hacer gracia.

Townsend baj la vista y asinti, echndose a llorar de nuevo. Al quitarse la


gran sudadera pareca muy joven y, sin embargo, muy vieja. Volvi a ponerse la camisa
inmensa del uniforme y luego mir a Hennessey con aire desvalido.
Esperar fuera hasta que llegue tu abogado dijo Hennessey. Aguanta,
cario.
Cmo... cmo puedes seguir querindome? pregunt, con la voz
estremecida.
Con la cara llena de dolor, Hennessey acarici suavemente la mejilla plida y
temblorosa.
Cmo puedes no quererte a ti misma?

El seor Callaghan lleg como deba apenas quince minutos despus de que lo
llamaran. Hennessey estaba sentada en los escalones speros y desgastados de la
comisara tras haber sido saludada con frialdad por el ayudante del sheriff que acababa
de entrar de servicio. Poco tiempo despus, sali Townsend, despeinada, malhumorada
y dolorida. La segua su abogado, un caballero ya mayor de aspecto distinguido, vestido
con un impecable traje azul a la medida y corbata de reps dorada y azul.
Bueno, Townsend, con este pequeo incidente va a hacer falta calmar
bastante los nimos, pero no creo que vaya a haber mucho problema.
Townsend asinti y luego hizo una mueca, lamentando el repentino
movimiento.
Gracias, Jim. Le dir a mi abuelo lo mucho que me has ayudado.
l le sonri y le dio unas palmaditas delicadas en la espalda.
Cudate, Townsend. Ya te comunicar cmo sale todo.
Ella se despidi agitando la mano dbilmente cuando l baj grcilmente los
escalones y se alej a grandes zancadas por la acera de madera.

Te habra presentado, pero espero que nunca tengamos que volver a verlo
dijo Townsend, con tono fatigado.
Da igual replic Hennessey, aunque ella nunca habra dejado de presentarle
a Townsend a cualquier conocido suyo. Lista para ir a casa?
No. No puedo soportarlo. Mir a Hennessey y pregunt: Podramos
volver a Boston? Me siento ms segura all.
Est bien dijo Hennessey sin dudarlo. Dnde quieres ir?
Tu compaera de cuarto est fuera?
S. Vuelve el domingo por la noche.
Pues vamos a Harvard propuso Townsend.
Hennessey no saba por qu, pero acept.
Vamos a recoger nuestras cosas.
Djalas declar Townsend. Le dir a mi madre que nos las traiga.
Hennessey clav una mirada en su compaera y luego dijo:
Toda mi ropa de invierno est en esa bolsa, Townsend. Me encantara poder
cambiarme de ropa antes del domingo.
Parpadeando despacio, Townsend hizo una mueca y dijo:
Perdona. No crea...
No importa dijo Hennessey. Pero tengo que volver, y t tienes que
decirle a tu madre que nos vamos.
Le va a dar igual... empez Townsend, pero se call ante la mirada severa
de Hennessey.

A m no me da igual. Y a ti tampoco debera. Irguiendo los hombros, ech


a andar por la acera, dejando atrs a Townsend.

Su despedida fue mucho ms rpida de lo que Hennessey podra haber


imaginado nunca de estar marchndose de su propio hogar, pero las Bartley se parecan
tan poco a su propia familia que era difcil establecer comparaciones con sentido entre
los dos grupos. Miranda les dej llevarse el Mercedes con el que Townsend haba ido al
pueblo la noche antes, sin molestarse siquiera en preguntar qu haba ocurrido para que
se marcharan tan de repente.
Hennessey iba al volante, aunque Townsend le asegur que llevaba conduciendo
sin permiso desde los diecisis aos y que la noche anterior haba sido la nica vez que
la haban pillado. La joven de ms edad no dijo nada sobre el hecho de que Townsend
podra haberse sacado el permiso a los diecisis aos si no la hubieran pillado
conduciendo sin l a los quince.
Hennessey tuvo que concentrarse mientras conduca, pues haba bastante trfico
y no conoca el camino. Pero cuando el coche qued instalado en el ferry que iba a
Woods Hole, ya no hubo excusa para el completo silencio que reinaba entre las dos.
Ests muy enfadada? pregunt Townsend tras contemplar el agua largo
rato.
Enfadada? No estoy enfadada dijo Hennessey, mirando perpleja a su
amiga.
Oh, vamos, Hennessey. Cualquiera en su sano juicio estara enfadado
conmigo. Venga, se sincera!
Hennessey mene la cabeza con irritacin.
Soy sincera. No intentes asignarme emociones que no siento.
Muy bien. Townsend fue a popa y se qued all a solas, sin moverse hasta
que lleg el momento de recuperar el coche. Todo ello les llev bastante tiempo, pero

las mujeres no rompieron el tenso silencio. Sin embargo, al poco de salir del ferry,
Hennessey meti el coche en un aparcamiento y apag el motor.
Venga, vamos a dar un paseo. Tenemos que hablar un poco.
Podramos haber hablado en el ferry rezong Townsend.
En cuanto las dos salieron del coche, Hennessey cogi a la mujer ms joven de
la mano y la mir profundamente a los ojos.
Townsend, t me importas y me importa tu intimidad. Nunca tendra una
conversacin personal como sa a bordo de un barco lleno de gente. Vamos, por favor,
ten un poco ms de respeto hacia ti misma.
Ni siquiera se me haba ocurrido murmur la rubia, apartando los ojos de la
penetrante mirada de Hennessey.
Vamos a dar ese paseo dijo la mujer ms alta, rodeando con un brazo los
hombros de su amiga.

Mientras caminaban, Hennessey se puso a hablar con tono tranquilo y pensativo.


Tengo un to... Cletus, el hermano de mi madre... que es esquizofrnico.
Townsend la mir con curiosidad y Hennessey se ech a rer suavemente. Me parece
que no tengo buenos genes para procrear. Creo que ser mejor que adopte.
Tienes unos genes maravillosos, cario. Y los tuyos deben de ser dominantes
para haber podido evitar algunos de los problemas que tienen los miembros de tu
familia.
Ya, bueno, no estoy muy segura dijo la mujer ms alta. Pero volviendo a
mi to. La mayor parte del tiempo est bastante bien, pero de vez en cuando empieza a
hacer locuras. A veces es sin aviso, a veces es que se ha olvidado de tomarse la
medicacin durante un par de das y a veces es seal de que hay que ajustarle la
medicacin.

Mm... supongo que eso tiene sentido dijo Townsend. Pero por qu
estamos hablando de esto ahora?
Porque estoy intentando explicarte por qu no estoy enfadada contigo por
tener una recada.
Sigue dijo Townsend con cautela. Aunque no creo que me apetezca
saber que piensas que soy una enferma mental.
No lo pienso, Townsend dijo Hennessey. Pero lo cierto es que tanto mi
to Cletus como t tenis una enfermedad. Los dos tenis que estar muy atentos para
aseguraros de que os estis cuidando y controlando vuestra medicacin... pero aunque lo
hagas fielmente, vas a pasar por un largo perodo de pruebas hasta que lo tengas todo
bien atado.
Mi medicacin?
S, tu medicacin consiste en seguir tu programa fielmente. Tu medicacin
fall cuando Sharon tuvo su recada. Pensndolo ahora, no deberamos habernos ido de
vacaciones juntas justo cuando acababas de perder a tu madrina. Eso fue una trampa,
cario, y lamento no haberla reconocido antes de que ocurriera.
Con la voz quebrada, Townsend dijo:
Pero para m era tan importante verte, Hennessey.
Lo s, cario, pero mira lo que ha ocurrido. Has tenido una grave recada, te
han arrestado y ahora te sientes como una mierda. Ha merecido la pena?
Es... merece la pena hacer cualquier cosa que tenga que hacer para estar
contigo, Hennessey. Cualquier cosa.
Estrechndole los hombros, Hennessey dijo:
Ya me pareca a m que ibas a decir eso. Deposit un tierno beso en la
cabeza de Townsend y dijo: Nos queda mucho camino hasta Boston. Ser mejor que
nos pongamos las pilas, eh?

Vale. Townsend se volvi hacia su compaera y le ech los brazos


alrededor de la cintura. Vamos a estar bien?
S dijo Hennessey, sonriendo con confianza. Vamos a estar bien.

Hennessey conduca con una agresividad poco propia de su estilo normalmente


apacible y Townsend coment por fin:
Es que tenemos prisa?
Mm... s dijo Hennessey, echando un rpido vistazo al reloj. Quiero
llegar a mi reunin. Es a las ocho.
Tu reunin?
Mm-mm. Ech una mirada rpida a Townsend. He empezado a ir a las
reuniones de Alcohlicos Annimos. Acabo de empezar a trabajar con una madrina y
esta noche no me vendra mal un poco de nimo.
Townsend se qued callada largo rato, absorbiendo el impacto de lo que haba
dicho Hennessey.
Esto es tan difcil para ti como para m, verdad?
No lo s dijo la morena. Nunca he estado en tu situacin, Townsend.
Slo s lo que es querer a un alcohlico... no ser uno.
Te has emborrachado alguna vez? pregunt Townsend.
No, no, nunca, y nunca lo har. He tomado alguna cerveza con un buen
estofado de ostras, pero eso es todo. Con padres alcohlicos, no estoy dispuesta a correr
ese riesgo.
Ojal yo no lo hubiera hecho dijo Townsend con tristeza.

Cuando llegaron al pequeo cuarto de Hennessey, Townsend dej su bolsa en la


cama donde no estaba el gran oso de peluche que le haba enviado a Hennessey.
Te parece bien si duermo aqu?
Claro. Lavar las sbanas antes de que vuelva Robin. No le importar.
Te importa si me echo mientras ests fuera? No me encuentro muy bien.
Hennessey vacil y luego se call lo que quera decir.
Claro. T descansa. Seguro que ests agotada.
Quieres que vayamos a cenar despus de tu reunin?
Mm... necesito hablar con mi madrina, cario, y si tiene tiempo, le voy a
proponer que tomemos algo. Adems, t no deberas llenar esa tripa dolorida que tienes.
Te traer unos cereales o un bollo.
Townsend se encogi de hombros.
Vale. Se tumb totalmente vestida y para cuando Hennessey estaba
preparada para marcharse, la mujer ms joven ya estaba respirando profundamente.
Buenas noches susurr Hennessey, lanzndole un beso.

Angela y Hennessey estaban sentadas en un caf que estaba abierto toda la


noche, no muy lejos del saln de actos de la iglesia donde se haba celebrado la reunin.
Si algo ms pudiera haber ido mal esta semana, no quiero ni pensar qu
podra haber sido dijo Hennessey, echndose un poco de leche en el t.
S que parece que ha sido horrible, Hennessey. Siento mucho que hayas
tenido que pasar por eso.
S, yo tambin, pero lo siento ms por Townsend. Cuando empiece a hacer
frente a esta recada, va a ser muy dura consigo misma.

Enarcando una ceja, Angela pregunt:


Todava no ha empezado a hacerle frente?
Hennessey neg con la cabeza, contemplando su t. Angela no dijo nada, por lo
que al final Hennessey rompi el silencio.
Yo quera que fuera a una reunin, pero no quera presionarla. Mir al otro
lado de la sala, incapaz de mirar a Angela a los ojos. Ninguna de las dos hemos ido a
una reunin esta semana.
El silencio se alarg durante lo que parecieron minutos, aunque ms bien fueron
segundos.
Tienes que decidir hasta qu punto te importa, Hennessey. Si te importa de
verdad, ms te vale acudir a una reunin todos los das. Qu diablos, incluso tal vez dos
al da. Para luchar contra tu necesidad de cuidar de esta mujer vas a tener que hacer
acopio de todas tus fuerzas.
Lo s dijo, agachando la cabeza. Ahora lo s ms que nunca.

A la maana siguiente, Hennessey se despert con un par de pies fros pegados a


las espinillas. Parpadeando despacio, se dio la vuelta y se puso el brazo de Townsend
alrededor de la cintura.
Qu bien murmur. Qu gusto.
Una cara caliente se peg a su nuca y Townsend le dio un beso.
Durmete, cario. Todava es temprano.
Abrzame con fuerza murmur Hennessey. No me sueltes.
No te suelto. Te prometo que no dijo Townsend, dndole otro beso en el
cuello. Te tendr bien abrazada siempre.

El sol entraba a raudales por la ventana cuando Hennessey se despert de nuevo,


y al volver la cabeza, se encontr con Townsend, que le sonrea afectuosamente.
Hola. Crea que te ibas a pasar todo el da durmiendo, pero no me importaba
nada. Es tan agradable tenerte as abrazada que me dara igual si no nos levantramos
nunca.
Ah, no te dara igual dijo Hennessey, saliendo de un salto de la cama.
Ahora mismo vuelvo. Sali disparada hacia el cuarto de bao y Townsend, toda
sonriente, se volvi a echar, volvindose para sentir el calor del lado recin desocupado.
Suponiendo que su compaera volvera a la cama para saludar la maana con ms
calma, Townsend estrech los ojos al or el ruido de la ducha. Pocos minutos despus,
Hennessey sali frotndose el pelo mojado con una toalla. La ducha me ha sentado
genial. Puedes usarla t ahora, si quieres.
Crea que te apeteceran unos mimos dijo Townsend, haciendo un puchero.
No. Cuando me despierto, ya tengo que levantarme. Adems, hoy hay que
hacer muchas cosas. Hay que ponerse en marcha. Fue a su pequea cmoda y sac
unos vaqueros y un jersey de lana de color rojo brillante. Quieres ducharte o puedo
ocupar el bao otra vez?
Ya voy dijo Townsend, dndose cuenta de que no se iba a salir con la suya.

Durante el desayuno, Hennessey mir a su compaera con una sonrisa neutra y


pregunt:
Qu vas a hacer para encontrar un nuevo padrino?
Encogindose de hombros, Townsend dijo:
La verdad es que no lo s. Sharon me propuso a alguien, pero no me gusta.
Ya.

Mirndola con desazn, Townsend dijo:


Todo esto es nuevo para m, sabes. Yo crea que podas confiar en tu
padrino!
Hennessey alarg el brazo por encima de la mesa y agarr la mano de la rubia.
Los padrinos se enfrentan a la misma enfermedad que t, Townsend. Tambin
son humanos.
La mujer ms joven apoy la cabeza en las manos y se frot la cara con fuerza.
Eso ya lo s dijo, con un tono viejo y cansado. Pero yo dependa de
Sharon. Y me ha defraudado. Sin decir palabra, Hennessey se qued mirando a su
compaera hasta que Townsend levant la cabeza. Yo... tambin te he defraudado a ti
dijo Townsend, con voz temblorosa. Maldita sea, Hennessey, con lo segura que
estaba de que poda hacer esto.
Puedes y lo hars dijo Hennessey. Pero tienes que aceptar el hecho de
que nunca es un camino fcil.
Pero qu hago?
Encuentra un nuevo padrino... lo antes posible. Luego, empieza desde el
principio. Vuelve al primer paso y comienza de cero.
A Townsend le empez a temblar el labio inferior y dijo llorosa:
Tengo que devolver mis fichas, verdad?
Con una sonrisa amable, Hennessey asinti.
Tendrs que volver a ganrtelas, cario.
Significan tanto para m dijo Townsend, echndose a llorar. Llevo la
ficha de los seis meses en el bolsillo y la toco cuando siento tentaciones.

Lo siento muchsimo, Townsend. No tienes ni idea de lo mucho que lamento


que hayas recado.
No he recado. Me he estrellado.
No, no es cierto dijo Hennessey con conviccin. Puedes levantarte y
volver a empezar. No te has roto nada, no hay daos permanentes. Ha sido una recada.
Townsend se sec los ojos y dijo:
Podemos irnos? La gente me est mirando.
Claro. Voy a pagar la cuenta. T esprame fuera.
Al poco, Hennessey cogi a Townsend de la mano y dijo:
Cmo tienes pensado volver al colegio el domingo?
Tengo un vuelo a ltima hora de la noche. Por qu?
Porque no creo que debamos esperar hasta entonces. Creo que deberamos ir
hoy.
Eh? Por qu?
Porque necesitas un nuevo padrino y sera estupendo si pudieras tener eso
arreglado antes de empezar las clases el lunes. Creo que deberamos dedicar el fin de
semana a dejarte todo arreglado.
Pero mi colegio est cerrado por vacaciones dijo Townsend.
Ya. Como si eso fuera a detenerte si se tratara de algo que quisieras hacer
dijo Hennessey, sonrindole con sorna. Puedes pagar una habitacin de hotel para las
dos.
Maldicin, s que vas en serio cuando me dejas que pague las cosas
mascull Townsend.
Ya te lo he dicho, Townsend, nunca me tomar tu sobriedad a la ligera.

Aunque la mujer ms joven insista en que no era necesario, Hennessey se


empe en que llamara a su madre y le comunicara el cambio de planes. Acordaron que
Hennessey llevara a Townsend y que Miranda mandara a alguien a recoger el coche
cuando Hennessey volviera a Cambridge.
En la autopista de peaje, Hennessey dijo:
Bueno, tenemos un largo viaje por delante. Cmo quieres pasar el rato? Ya
s dijo antes de que Townsend pudiera contestar, vamos a hablar de lo que estabas
pensando y que te llev a querer beber.
Qu divertido refunfu Townsend. Siempre eres tan animada en los
viajes por carretera?
S. Es mi encanto natural. Bueno, ya s que es difcil para ti, pero en realidad
no hemos hablado de ello. Podra ser un alivio si te quitas ese peso de encima.
Est bien. Townsend se acurruc en el gran asiento de cuero, metiendo los
pies por debajo del cuerpo. Inclinando el respaldo, se volvi hacia su amiga y se qued
mirando su perfil largo rato. Pienso mejor cuando miro algo bonito explic cuando
Hennessey la mir desconcertada.
Buena respuesta dijo la morena.
Townsend se movi inquieta en el asiento y luego lo reclin mucho.
Contorsionando el cuerpo en una serie de posturas curiosas, por fin suspir y dijo:
No s si t eres la persona adecuada para hablar de esto.
Hennessey la mir extraada y dijo:
No importa si no quieres hablar de ello ahora, pero deberas hablarlo con
alguien. Pronto.
Lo s, lo s. Es que... mm... creo que tengo que hablar con alguien que no est
tan implicado... sabes?

Claro que s dijo Hennessey. Por eso quiero asegurarme de que tienes un
padrino. Necesitas a alguien con quien hablar, cielo.
Eso lo entiendo, en serio. Pero... hay una cosa que me tiene preocupada,
Hennessey, y aunque no quiera hablar de ello, creo que tengo que hacerlo.
Adelante dijo Hennessey. Estoy lista.
Puede que t s, pero yo no rezong Townsend.
Venga, nena. Si hay algo que te preocupa, quiero saberlo.
Townsend estaba mirando el techo, pero alarg la mano y toc el hombro de
Hennessey.
Vale. All va. Me siento como una mierda por la forma en que te trat la otra
noche.
La otra noche?
S... cuando casi... ya sabes.
Hennessey volvi la cabeza y sonri a su compaera.
Ya llegaremos ah, cielo. La otra noche demostraste que comprendes que es
importante esperar hasta que las dos estemos preparadas.
No es cierto murmur Townsend con tono apagado.
Eh? A qu te refieres?
No me par porque comprendiera que es importante esperar. Me par
porque... senta que te la haba jugado para llegar a ese punto.
Que me la habas jugado? Townsend, de qu demonios hablas? Cmo se
la juegas a alguien para que haga... eso?
Dndose una palmada en la frente, Townsend gimi:

Jo, Hennessey, a veces eres tan inocente como una nia. Es facilsimo
conseguir que alguien vaya ms lejos de lo que pretende. Yo me he pasado aos
hacindolo!
Con un profundo dolor en los ojos, Hennessey mir un instante a su compaera.
T me hiciste eso... a m?
S, maldita sea, te lo hice.
Joder murmur la morena. Joder.
Ninguna de las dos volvi a decir palabra y se hizo un silencio pesado y
opresivo en el coche. Hennessey sali de la carretera y detuvo el coche en cuanto
encontr un lugar tranquilo. Baj la ventanilla y se relaj en el respaldo, recostndose y
mirando por la ventanilla un rato.
Cuntame lo que pas esa noche dijo por fin. Quiero saberlo todo.
No es tan complicado. Parecas receptiva y decid seguir empujndote hasta
conseguir lo que quera.
Volvindose para mirar a su compaera, Hennessey dijo:
Eso no fue lo que ocurri. No me empujaste para nada, en realidad. Para serte
sincera, sa era la primera vez que no senta que tena que estar en guardia.
Oh, Hennessey suspir Townsend, es entonces cuando tienes que estar
ms en guardia. Una persona como yo, que usa a los dems, hace que creas que es idea
tuya, pero no es as. Te manipul para que llegaras a ese punto... as de sencillo.
Pero... pero por qu me hiciste eso? dijo Hennessey, con la voz
quebrada. Sabes que yo no quera ir tan lejos.
Pero yo s dijo Townsend, con el tono duro que Hennessey no oa desde el
verano. Quera acostarme contigo y cuando vi la oportunidad, la aprovech.

Eso no se le hace a alguien a quien quieres dijo Hennessey. No se le


hace.
Pero yo te quiero dijo Townsend. De verdad, Hennessey.
La cabeza morena se movi despacio.
El amor no es lo que dices. El amor es lo que haces. Intentar engaarme para
acostarte conmigo no fue un acto de amor, Townsend. No lo fue.
Ya lo s dijo la rubia. Por eso me par. No pude seguir adelante. Por
primera vez en mi vida, no pude seguir adelante.
Hennessey se qued parada y luego se sec los ojos con el dorso de la manga.
Lo dices en serio?
El qu?
Que sta fue la primera vez en toda tu vida que no pudiste seguir adelante
para acostarte con alguien.
Mm... s, supongo que s asinti Townsend, casi abrumada de vergenza.
De repente, Hennessey dej de llorar, se volvi hacia su compaera y alarg la
mano para tocarle la mejilla.
sa es una seal muy, pero que muy buena dijo suavemente. Siempre
que se rompe una costumbre como sa, es una buena seal, Townsend. No te das
cuenta?
No. De lo nico que me doy cuenta es de que te trat como a toda esa basura
que me he estado follando.
Eso no es cierto dijo Hennessey, con tono spero y grave. Te paraste a
pensar en mis sentimientos y en cmo me afectara. Creo que tambin te paraste a
pensar en tus sentimientos aadi. No creo que quisieras tener eso sobre la
conciencia.

Yo no tengo conciencia murmur Townsend.


La ests desarrollando dijo Hennessey. Lo nico que nos impidi
acostarnos fue tu conciencia... no la ma. Mi conciencia y mi autocontrol haban
desaparecido, Townsend. Pero tu conciencia estaba atenta... cuidando de m... y de
nosotras. Se acerc y abraz a su amante. Eso fue un acto de amor. Un acto de
mucho amor.
Pero no fue mi primer impulso para nada rezong Townsend.
No, no lo fue, pero la conciencia se desarrolla. No nace totalmente formada.
Ya llegars ah, Townsend. S que lo conseguirs.
Jo suspir la mujer ms menuda. A veces creo que todo esto es
demasiado para m. Tengo que preocuparme de la bebida y las drogas y el tabaco y el
sexo. Y ahora tengo que desarrollar una conciencia. No s cundo voy a tener tiempo
para dormir.
Hennessey se apart un poco y la mir a los ojos.
S que es mucho. Y tienes razn: puede que sea demasiado para hacerlo todo
al mismo tiempo. A lo mejor hay una manera de simplificar un poco las cosas.
Yo estoy lista para el sexo siempre que quieras dijo Townsend, con una
ligera sonrisa en los labios. Eso solucionara un problema.
A que estara bien? dijo Hennessey, con tono melanclico. Ojal fuera
as de fcil. No sabes cunto me gustara.

Hennessey haba decidido ser lo ms amable posible, sabiendo que ste iba a ser
un fin de semana difcil para su compaera. No slo no dijo ni una palabra cuando
Townsend le dio indicaciones para ir a una posada rural de lo ms opulento, sino que
disimul su incomodidad cuando las llevaron a su habitacin.
Bonita cama dijo, sentndose en el borde del colchn de tamao gigante.
Bonita habitacin tambin aadi, mirando la estancia bellamente adornada.

Aqu es donde se alojaron mis padres cuando me metieron en este sitio dijo
Townsend. Es el mejor hotel de la zona.
Eso me parece dijo Hennessey, asintiendo amablemente. Bueno, qu
planes tenemos?
Mm... creo que la de los planes eres t dijo Townsend. Si de m
dependiera, todava estaramos en Boston.
Cierto. Hennessey dio unas palmaditas en la cama, indicando a Townsend
que se sentara a su lado. Creo que deberas llamar a Sharon y hablar con ella a fondo
sobre el tema de encontrar otro padrino. Ver si te puede sugerir otras personas... tal vez
averiguar por qu pens que el tipo que te propuso era el mejor de la lista.
Vale. Suele estar en casa los sbados. Y luego qu?
A ver qu sale de esa conversacin. Luego podemos decidir qu hacer a
continuacin. Ah. A qu hora es tu reunin habitual?
Normalmente voy a dos los sbados. Me he perdido la de la maana y la otra
es a las cinco.
Estupendo. As tenemos mucho tiempo. T haz esa llamada. Te espero en
recepcin.
No tienes que...
Claro que s. Sharon y t os merecis hablar en privado, cielo. Ven a
buscarme cuando hayas acabado.

Casi media hora despus, Townsend se dej caer en el sof, sobresaltando a la


pensativa Hennessey.
Dios! Qu manera de presentarte dijo la morena, con la mano sobre el
corazn palpitante.

Perdn. Estoy cabreada. Sharon no me ha ayudado nada.


Qu ha pasado?
Pues que ha dicho que cree que debera hablar con Art antes de tomar una
decisin. Est segura de que es el tipo que me conviene... pero no lo soporto, cielo. Me
pone de mala leche!
Mmm... me pregunto por qu est tan segura de que es el tipo adecuado para
ti.
No lo s. Creo que es porque no conoce a nadie ms.
Tienes su nmero?
S.
Por qu no lo llamas y hablas con l? A lo mejor Sharon tiene razn al
insistir en que pruebes con l.
Townsend puso los ojos en blanco.
Saba que eso es lo que diras y ya lo he hecho. Hemos quedado a las tres. Ha
dicho que t tambin deberas venir.
Me encanta una mujer que me puede leer la mente dijo Hennessey,
sonriendo alegremente.
No te puedo leer la mente, Hennessey. Es que eres totalmente previsible... y
no deberas estar tan orgullosa de eso!

Cuando entraron en el tranquilo caf, Townsend hizo un gesto sin entusiasmo a


un hombre con barba, gafas y boina que estaba sentado a una mesa al fondo del caf.
Cuando se acercaron, Townsend dijo:
Hola, Art. sta es Hennessey. Hennessey... Art.

Hennessey alarg la mano y recibi el apretn de una mano grande, fuerte y


callosa.
Hola, Hennessey. Sentaos.
Hennessey se qued un momento mirando a Art, suponiendo que tendra
cuarenta y muchos aos. Tena bastante aire de beatnik, o de lo que Hennessey supona
que deba de ser un beatnik por las fotografas que haba visto de los escritores de los
aos cincuenta que formaban la Generacin Beat.
Gracias por venir a hablar conmigo, Art dijo Townsend. He tenido una
mala semana y necesito volver a encarrilarme.
l la mir sin expresin.
Ahora mismo no quiero hablar de nada demasiado personal, Townsend. Si
hablamos y decido que puedo trabajar contigo, ya entraremos en detalles. Pero ahora
quiero conocerte un poco. Quiero ver hasta qu punto te tomas en serio el tema de
mantenerte sobria.
Hennessey se dio cuenta de que Townsend empezaba a sulfurarse, pero no dijo
ni una palabra. Saba que no poda hacer nada para facilitarle las cosas a Townsend, de
modo que esper y se qued sentada observando.
Mantenerme sobria es algo que me tomo muy en serio dijo la rubia, con la
cara enrojecida. Llevo nueve meses sobria. O... los habra llevado reconoci.
Supongo que ahora debera decir que llevo dos das sobria.
Ya dijo Art, echndose la canosa coleta por encima del hombro.
Supongo que has tenido una recada.
S. Y bien grande reconoci Townsend, mirando la mesa.
Est bien dijo l. Volvindose hacia Hennessey, pregunt: T qu
pintas en todo esto?
Soy la amante de Townsend dijo ella.

Amante, eh? Cunto tiempo llevis juntas?


Nos conocimos en junio y llevamos... relacionndonos desde agosto.
Art frunci el ceo y luego dijo:
El clculo no es lo mo, pero eso no quiere decir que llevis juntas desde que
Townsend dej... o intent dejar... de beber?
S, as es. Estbamos juntas cuando lo dej.
Hennessey me ayud a dejarlo coment Townsend. Ella es la nica
influencia positiva que he tenido en mi vida.
Art sonri a medias a Townsend y dijo:
Supongo que todo el mundo se merece tener una en la vida.
Pues Hennessey es la ma dijo la joven, con cierto tono de desafo.
Ya. Cuntame algo de ti, Hennessey.
Pues soy de Carolina del Sur y voy a la universidad en Boston.
Tienes mucha experiencia en el trato con alcohlicos? pregunt.
Con expresin dolorida, ella dijo:
Demasiada. Mis padres son alcohlicos. Ninguno de los dos se ha recuperado
nunca.
Ya. Y tus relaciones pasadas? Con qu clase de gente has estado?
Claramente irritada, Townsend intervino:
Es que la que est buscando padrino es Hennessey?
No dijo Art, con una actitud paciente y relajada que evidentemente sacaba
de quicio a Townsend. Slo quiero hacerme una idea del conjunto.

No me importa hablar de esto dijo Hennessey. Townsend es mi primera


amante. Es... la primera persona que he besado siquiera.
Esta revelacin no pareci sorprender a Art, pero por otro lado, nada pareca
sorprenderlo.
As que una chica de padres alcohlicos elige como compaera a una
alcohlica. Qu original.
Escucha dijo Hennessey, ya s que parece que estoy siguiendo el patrn
de conducta habitual, pero he pasado mucho tiempo en Alcohlicos Annimos y hace
poco he vuelto a las reuniones. Estoy trabajando con una madrina y creo que puedo
mantener los lmites.
Todo el mundo lo cree, Hennessey. No muchos pueden, pero todo el mundo
cree que s.
Seguro que eso es cierto reconoci la morena.
Ahora hablemos de ti dijo Art, volvindose hacia Townsend. Te he visto
en muchas reuniones y seguro que has odo la advertencia de no mantener relaciones
con nadie durante el primer ao de sobriedad. Qu te hace pensar que eso no va
contigo?
Eso no es verdad solt ella. Hennessey y yo nos conocimos cuando yo
todava beba. Fue una evolucin natural. No inici una relacin con ella despus de
dejar de beber... ocurri al mismo tiempo.
Eso no quiere decir que sea lo correcto y no quiere decir que sea bueno para ti
dijo Art sin andarse con rodeos.
S que lo es insisti Townsend. Nunca podra mantenerme sobria sin
Hennessey!
El hombre se qued callado un momento. Luego mir a las dos mujeres.
Creo que esto justifica lo que digo.

No! Eso es ridculo! Hennessey me apoya, siempre est ah para ayudarme


y siempre me insiste en que haga lo correcto!
Ya. Eso estara muy bien si Hennessey fuera tu madrina. Pero no lo es. Es tu
amante. Y si rompis... como probablemente haris... tu sobriedad se ir con ella. Eso
te parece inteligente?
No contest Hennessey, sorprendiendo a Townsend.
Hennessey! Cmo puedes decir eso? Townsend estall en lgrimas,
sollozando tan fuerte que los dems clientes se la quedaron mirando.
La mujer ms grande rode a su compaera con el brazo y le murmur al odo:
Art tiene razn, Townsend. No deberamos haber empezado una relacin
cuando lo hicimos. La culpa la tengo yo. Saba que no debamos... pero no pude
resistirme.
Entonces lamentas estar conmigo? solloz la rubia.
No, no, en absoluto. Pero no podemos comportarnos como si la situacin
fuera perfecta. No lo es. Slo intento ser sincera, Townsend. Tenemos que ser sinceras.
Me quieres? pregunt Townsend, con la voz temblorosa.
S, claro que te quiero. Siempre te querr prometi Hennessey. Pero eso
no quiere decir que todo vaya a ser fcil. Va a ser difcil para las dos... y an ms difcil
para ti mantenerte sobria.
Townsend hundi la cara en el hombro de Hennessey y llor en silencio
mientras Art hablaba.
Os habis montado esto de puta pena, pero eso no quiere decir que estis
condenadas al fracaso. Pero s que tenis que saber que os habis puesto las cosas
mucho ms difciles... en todos los sentidos.
Ya lo s dijo Hennessey.

Art mir a la rubia, que segua llorando, y dijo:


Escuchad, yo he cometido todos los errores que se pueden cometer. Era
heroinmano, borracho y fumador empedernido de mara. Tard aos en superar todas
mis adicciones, pero por fin lo consegu. Fui un caso difcil y me gusta trabajar con
casos difciles. Creo que Townsend cumple esos requisitos dijo, sonriendo.
Hennessey, qu tal si te vas a dar un paseo? Quiero hablar un rato con Townsend.
Vale dijo ella, soltndose los dedos de su amante de la camisa. Dnde
quedamos?
Art lade la cabeza y la mir un momento.
Por qu no vienes a la reunin con nosotros? Es en el saln de actos de los
Veteranos de Guerra, en esta misma calle un poco ms abajo. Empieza a las cinco.
Vale, luego os veo. Se inclin y dio un beso a Townsend en la mejilla.
Hasta luego, tesoro. Se fuerte.

Cuando Hennessey lleg a la reunin, se entristeci al ver que Townsend haba


estado llorando de nuevo. A juzgar por sus ojos hinchados y la cara enrojecida, pareca
no haber parado en la ltima hora. Sentndose a su lado, Hennessey le pas un brazo
por los hombros.
Un mal da, eh?
S. Muy malo. Pero me siento mejor ahora que ests aqu.
Yo tambin.
La reunin empez y por fin le toc hablar a Townsend.
Hola, me llamo Townsend y soy alcohlica empez, con un tono de voz
ms apagado y menos seguro que de costumbre. He tenido nueve meses de sobriedad,
pero esta semana he tenido una seria recada. Le empezaron a temblar los hombros y
Hennessey la volvi a rodear con el brazo para animarla a continuar. Me siento como

una mierda por eso... y conmigo misma aadi. Estaba tan segura de que lo tena
todo controlado... pero no es cierto. Sorbi y se sec los ojos con el dorso de las
manos, hasta que otra mujer le pas unos pauelos. Gracias dijo. Crea que haba
trado suficientes, pero no he calculado bien todas las lgrimas que tena almacenadas.
Hennessey la estrech con cario y levant la mano para cubrir la de su amante.
Mm... he estado pensando en lo que me ha hecho recaer y creo que ha sido lo
mismo de siempre. Levant los ojos para mirar a la gente, que la escuchaba
atentamente. Me senta invisible lo dijo en voz baja, tan baja que Hennessey casi
no la oy, pero varias cabezas asintieron por la sala con comprensin.
Mi madre es bastante conocida en su campo y el director de mi colegio le ha
pedido que hable en mi graduacin en mayo. Se mordi el labio y continu: Por
primera vez en mi vida, empezaba a estar contenta de algo que haba logrado. Siempre
me he enorgullecido de que me echaran del colegio, pero este ao estar sobria me ha
permitido volcarme de verdad en mis estudios... y me ha producido una sensacin
maravillosa reconoci, con apenas un amago de sonrisa en los labios. Es algo que
he hecho por m misma... slo por m. Respir hondo y solt el aliento con fuerza.
Si mi madre viene al colegio, mi graduacin girar en torno a ella. Yo desaparecer
dijo en un mero susurro. Le empezaron a temblar los hombros y Hennessey la estrech
con fuerza. La otra noche sent que desapareca y que nadie... nadie lo entenda dijo
medio ahogada. Me senta tan sola, tan asustada... no soportaba sentirme tan sola. As
que hice lo que siempre hago. Fui a un bar y dej que una panda de babosos me invitara
a copas. Los tipos son unos gusanos y slo me quieren porque les dejo hacer lo que les
da la gana... pero son coherentes. Saben lo que quiero y me lo dan mientras yo les d a
ellos lo que quieren. Es una puta mierda de trato, pero puedo contar con ello... pase lo
que pase. Le temblaba todo el cuerpo y se apoy en Hennessey, murmurando: Eso
es todo.

Esa noche ms tarde, la pareja estaba en la cama, Townsend acurrucada contra


el cuerpo ms grande de Hennessey.
Ha sido una semana tremenda, verdad? pregunt la rubia.

Ya lo creo. S que t y yo podemos ver las cosas de forma diferente, pero no


creo que haya sido una mala semana, Townsend. Creo que nos ha enseado los peligros
a los que tenemos que estar atentas. Creo que en muchos sentidos nos ha venido bien.
Mm... no hemos hablado de la noche que... me emborrach dijo Townsend.
No, no hemos hablado mucho de eso. Quieres hacerlo?
No, la verdad... pero s que hay una cosa que quiero que sepas. No pas nada
con esos tipos, Hennessey. Slo les estaba dando caa para que me pagaran copas.
Est bien. S que no estabas en tu sano juicio. Volviste a las viejas
costumbres... S que ya no quieres vivir as.
Me crees? pregunt la rubia suavemente.
Claro, estoy segura de que no tuviste que abrirte de piernas para conseguir lo
que necesitabas. Pero para serte totalmente sincera, creo que habras hecho lo que fuera
con tal de conseguir tu dosis esa noche. Seamos francas, cielo.
No... no quiero seguir siendo as, cario, no quiero. Quiero ser slo tuya.
Lo s. Estoy segura de ello.
Townsend se arrim ms y susurr:
Gracias por creer en m.
Creo en ti y siempre lo har dijo Hennessey. Pero s cuntas cosas ests
intentando cambiar. Tienes una buena lista, cielo, y la mayora de la gente estara
abrumada. Admiro el esfuerzo que ests haciendo.
Gracias.
Sabes dijo Hennessey, ya tendras un buen trabajo slo para esclarecer lo
que sientes por tu madre, as que no hablemos de todo lo dems que ests haciendo.
Ah, ella no me afecta demasiado. Me molesta, ms que nada.

Mm... Townsend, no te he odo decirle al grupo que volviste a beber por


cmo haba hecho que te sintieras? Eso es algo ms que molestar!
No es tan grave, Hennessey. No me importa hasta el extremo de dejar que me
afecte muy a menudo.
S que has estado en tratamiento psiquitrico desde que aprendiste a andar,
pero no me parece que hayas dedicado mucho tiempo a hablar de tu madre dijo
Hennessey. Por qu?
Ah, llevo toda la vida en tratamiento, pero nunca me lo he tomado muy en
serio. Creo que ya voy por el octavo psiquiatra. Voy a ver si establezco un rcord.
Hennessey se apart y mir un momento a su compaera.
A quin haces dao con eso?
Qu?
Ya me has odo. A quin haces dao cuando pierdes el tiempo con la
terapia?
Townsend se qued callada un momento y luego dijo:
Supongo que me hago dao a m misma.
S, eso creo dijo Hennessey, claramente irritada. Maldita sea, Townsend,
con la de oportunidades que has tenido y no slo las desaprovechas... es que las
desprecias! Tienes que aprender a quererte ms a ti misma.
Hennessey, no puedo hacerlo todo a la vez. Por favor, deja de aadir cosas
nuevas a la lista cada diez segundos.
Soltando un suspiro, Hennessey dijo:
Lo siento. Es que creo que te has saltado varios ladrillos del edificio. Ya s
que no tienes tiempo para llegar a un grado de confianza con un psiquiatra en el poco
tiempo que te queda de estar en Vermont, pero tienes que encontrar a alguien con quien

trabajar cuando vuelvas a Boston. Te va a crear mucha tensin volver a tu propio


territorio, cario, y vas a necesitar apoyo.
Te tendr a ti dijo Townsend, sonriendo con cario a su compaera.
Claro que s, pero yo no puedo sustituir a un psiquiatra. Tienes que trabajar en
las cosas por las que pasa todo el mundo con sus padres, Townsend, no slo en tus
adicciones.
Vale, vale, lo pondr en la lista. Y ahora podemos besarnos un poco? Me
parece que hoy no he recibido ni un mordisquito de esos labios dulces.
Yo tambin lo necesito dijo Hennessey, sonrindole con cario. Ven
aqu, deja que te abrace un rato.
Sorprendida, Townsend hizo lo que le peda su compaera y se mont encima
de su cuerpo, mientras las manos de Hennessey recorran su figura cubierta de tela de
algodn.
Me alegro de que compartamos una habitacin dijo Hennessey
suavemente. Necesito hacer esto. Necesito tener la sensacin de tu cuerpo grabada en
el alma.
Townsend se qued echada en silencio, mientras la sensacin de las manos de
Hennessey haca que le dolieran el cuerpo y el corazn.
Lo peor de haber perdido el rumbo es saber que este verano no me hars el
amor gimote la rubia. Sueo con ello todas las noches, Hennessey. Es lo nico...
la nica meta de mi vida que me ha importado lo suficiente como para luchar por ella.
Lo s murmur la mujer ms grande. Tambin ha sido importante para
m. Demasiado importante aadi.
Townsend volvi la cabeza y empez a besar los labios temblorosos de
Hennessey. Esta vez no corri ni presion. Luchando con sus instintos, us los labios y
la lengua no para excitar, sino para demostrar su amor por la hermosa mujer que estaba
debajo de ella.

Hennessey pareci captar el cambio y respondi a su vez, volvindose de lado y


trasladando a Townsend con ella. Cara a cara, con sus cuerpos pegados cuan largos
eran, pasaron horas explorndose la una a la otra de la forma ms dulce y tierna. A
Hennessey le costaba saber dnde terminaba ella y empezaba Townsend, pero la verdad
era que no le importaba. Esto no se pareca en nada al frenes salvaje de la necesidad
sexual que haba sentido esa semana... esto era una sagrada comunin fsica y
emocional... su boca y la de Townsend... fundindose y compartiendo sus esperanzas,
sus sueos y sus promesas.
Ninguna de las dos era consciente de lo cansada que estaba y las dos esperaban
poder seguir gozando del consuelo de los brazos de la otra hasta la maana siguiente.
Pero justo antes del amanecer, Hennessey se despert y se encontr todava pegada al
cuerpo de su amante, con los labios a menos de un centmetro de distancia. Solt un
suspiro y bes una vez ms esos labios llenos, luego la abraz con ms fuerza y se
volvi a dormir, sintindose a salvo, segura y llena de confianza.

Townsend no tena la menor intencin de levantarse, a pesar de todos los


esfuerzos de Hennessey.
Venga, cielo, tengo que desayunar y luego ponerme en camino. No he hecho
nada esta semana y tengo que presentar un trabajo muy importante el mircoles. Tengo
que trabajar un poco hoy.
Llama a recepcin y pide que nos traigan el desayuno. Lo harn encantados.
Mir a Hennessey con su expresin ms plaidera y la mujer morena suaviz la
mirada severa y se rindi.
Vale. Como siempre, t ganas.
Ja! Si ganara siempre, estara toda contenta aguantando una resaca despus
de haberte tenido toda la noche despierta haciendo el amor.
Hemos pasado casi toda la noche despiertas le record Hennessey, y si lo
que hicimos anoche no fue el amor, es evidente que no s lo que es el amor. Fue al
telfono e hizo la llamada y luego volvi a la cama y se meti en ella.

S que fue amor asinti Townsend. Ha sido una de las mejores noches de
mi vida.
Y de la ma dijo Hennessey, sonriendo afectuosamente.
Cunto tenemos que esperar hasta que podamos hacer el amor sin ropa?
pregunt Townsend. No me vas a hacer esperar trescientos sesenta y dos das,
verdad?
Hennessey le sonri a medias y dijo:
He estado pensando mucho en eso, cielo, y creo que esa fecha arbitraria ha
sido parte de nuestro problema.
Eh? Qu problema?
El problema que te llev a un bar el jueves por la noche dijo Hennessey.
Me parece que hemos organizado todo esto de tal forma que es ms difcil para ti, en
lugar de ms fcil.
Soltando una carcajada sardnica, Townsend dijo:
Ya te digo si me resulta difcil, as que tal vez ests en lo cierto. Cmo lo
arreglamos?
Creo que tenemos que eliminar esa regla del ao dijo Hennessey.
As se habla!
Mm... me parece que no te va a gustar la alternativa dijo Hennessey. No
te emociones tanto.
Inmediatamente, Townsend la mir con desconfianza.
Qu quieres decir con que no me va a gustar?
Lo que he dicho. Creo que la regla del ao es una trampa y creo que
deberamos abolirla. Creo que tenemos que esperar a tener relaciones ntimas hasta que

las dos estemos preparadas... emocionalmente. Supongo que eso podra ocurrir dentro
de unos pocos meses... pero no creo que vaya a ser as. Creo que va a pasar mucho ms
tiempo. Pero no veo otras posibilidades.
Mucho... ms... tiempo? pregunt Townsend. De verdad crees que voy
a esperar aos para volver a tener relaciones sexuales? Soy una persona muy sexual,
Hennessey. Lo necesito! No tengo la menor intencin de esperar a tener veinte aos
para volver a hacerlo!
No estoy diciendo que tengas que hacer eso dijo Hennessey, mirando a
Townsend de una forma que la rubia no consigui interpretar.
Entonces qu es lo que ests diciendo?
Hennessey sali de la cama y cruz la habitacin para responder a la ligera
llamada a la puerta. Cogiendo la bandeja que le ofreca el joven, la puso en la mesita y
se sent en el sof. Townsend estaba a punto de arrancarse los pelos, pero Hennessey se
hizo el t con el procedimiento metdico de costumbre, luego se reclin y mir a su
compaera.
Estoy diciendo que hemos estado acelerando las cosas...
Acelerando! Pero si estoy pisando el freno con los dos pies! Eso te parece
acelerar?
Para m s es acelerar, Townsend. Con independencia de lo que t sientas, yo
no estoy preparada para ir ms lejos y no creo que lo vaya a estar durante bastante
tiempo.
Desde cundo? La otra noche no parabas de meterme mano, y nos
habramos puesto a follar como locas si yo no te hubiera parado!
Eso es parte del problema dijo Hennessey con tono apagado. Yo no
quiero follar como loca. Nunca he hecho el amor y no quiero que mi primera vez sea
con prisas y en plan frentico. Quiero hacer el amor dulce, tierna y apasionadamente
con una mujer que quiera lo mismo que yo.

Yo tambin quiero eso! insisti Townsend, saltando de la cama para correr


al lado de Hennessey. Yo tambin lo quiero.
No siempre dijo Hennessey, con una tristeza que se le notaba en los ojos.
Tienes demasiados problemas que solucionar para poder dedicarte a hacer que nuestra
relacin funcione, Townsend. No puedo estar contigo hasta que las dos estemos en el
mismo plano emocional... si es que alguna vez lo estamos.
Jess, Dios, Hennessey! Ests rompiendo conmigo? Por favor, por favor,
no hagas esto!
No, no estoy rompiendo contigo. Slo te estoy diciendo que no podemos
seguir como hasta ahora. Para m no funciona.
Y eso no es una ruptura?
Hennessey suspir y cerr los ojos.
Vale, supongo que es una ruptura. Pero no es una ruptura permanente. Se
volvi para mirar a Townsend y dijo: Nunca te he mentido... ni una sola vez... y no
voy a empezar ahora. Quiero estar contigo... en todos los sentidos... ms de lo que he
deseado nada en toda mi vida. Dara todo lo que tengo por poder compartir un
apartamento contigo el ao que viene. Nada me hara ms feliz que volver a casa por la
noche y hacer el amor contigo hasta que se nos nublara la vista. Tom aliento y
continu: Pero romperamos en menos de un ao. Yo empezara a hacer de madrina
tuya y t empezaras a estar molesta conmigo, o me callara y dejara que cometieras tus
propios errores... odindote todo el tiempo por ello. No... puedo... no... voy... a hacerlo.
Dejando caer la cabeza en las manos, Townsend pregunt con un tono muy
cansado:
Qu demonios quiere decir todo eso?
Quiere decir dijo Hennessey, que tengo que volver al punto en que
estbamos el verano pasado. Tengo que concentrarme en ser tu amiga y en ayudarte
todo lo que pueda. Te escribir todos los das, te llamar siempre que tenga dinero, te

ver... a menudo... cuando vuelvas a Boston. Pero no puedo decir que soy tu amante,
Townsend. Todava no nos hemos ganado ese derecho.
Townsend la mir, clavando sus ojos verdes en Hennessey.
Me vas a esperar? Yo te tengo que esperar?
Los anchos hombros se encogieron.
No puedo tomar esa decisin por ti. Lo nico que s es que no me atrae nadie
ms. No tengo planeado intentar una relacin con nadie ms. T eres la mujer que
deseo... slo que todava no te puedo tener.
Podras tenerme durante el resto de tu vida y lo sabes, Hennessey Boudreaux.
Eso no es cierto declar la morena tajantemente. Si lo creyera posible, lo
hara. Se incorpor y se ech el pelo por encima de los hombros. Escucha. S que
gran parte del problema soy yo. Nunca he salido con nadie, Townsend. Tengo tan poca
experiencia que es casi un crimen. Ojal hubiera salido con alguien en plan informal
durante unos aos y ojal hubiera tenido alguna relacin antes de ahora, pero no es as.
Estar contigo no es algo informal. Requiere mi entrega total. Estoy deseosa de hacerlo...
pero no puedo si no estoy segura de que va a funcionar. S que para enamorarse hay que
dar un salto de fe... pero no puedo dar ese salto si estoy segura de que lo nico que me
espera es el suelo lleno de rocas! No voy a dejar que esta relacin destruya todo el
trabajo que he hecho para mantener mis lmites. Dios, si parte del motivo de que
bebieras esta semana ha sido por lo culpable que te sentas por intentar engaarme para
acostarte conmigo. Hemos estado juntas menos de una semana y has tenido una seria
recada y has acabado en la crcel. Es eso seal de que nos espera algo bueno?
No, claro que no lo es dijo suavemente. Pero si estuviramos juntas todo
el tiempo, las cosas se equilibraran. Sera ms fcil, no ms difcil.
Eso no es cierto, Townsend. Ojal lo fuera, pero no es cierto.
Joder. La mujer ms joven apoy la cabeza en el respaldo del sof. As
que ya est? Me das un beso de despedida y te vuelves a Boston?

S, eso es justamente lo que he dicho. Gracias por escuchar con tanta


atencin. Hennessey se levant y fue al cuarto de bao, sobresaltando a Townsend
con el brusco ruido del pestillo.
Despus de una de las duchas ms largas de la historia, Hennessey sali del
bao, mirando apenas a Townsend al pasar a su lado para recoger sus cosas. La voz
suave de Townsend la detuvo.
Ya s que vas a decir que no, pero... s que nunca voy a volver a tener la
oportunidad.
Ladeando la cabeza, Hennessey mir a su amiga, esperando a que continuara.
Puedo ver tu cuerpo?
Cmo dices?
Townsend se ruboriz, cosa muy rara en ella.
S que no lo vas a entender, pero s que nunca llegar a verlo. Quiero...
quiero tener algo que me recuerde cmo he jodido todo esto.
Oh, Townsend dijo la joven de ms edad, acercndose a ella. ste no es
momento de fatalismos. Yo creo en nosotras... y no sabes cmo deseo que t tambin
creas.
Por favor? pidi la rubia.
No, no puedo dijo Hennessey. No voy a participar en esto, Townsend. Si
quieres ver mi cuerpo, vas a tener que ganarte ese privilegio. No voy a dejar que me
uses para torturarte a ti misma. Se volvi y entr de nuevo en el cuarto de bao,
dejando a Townsend echa un mar de lgrimas que parecan brotar de una fuente
inagotable.

Una hora despus, la pareja se encontraba junto a la entrada de la residencia de


Townsend.

No creo que pueda mantenerme sobria sin ti, Hennessey. S que debera ser
optimista, pero no puedo.
Hennessey pos la mano en la mejilla de su amiga y le frot delicadamente la
piel suave con el pulgar.
Townsend, me cuesta decir esto, pero lo voy a decir de todas formas. Si yo
soy lo nico que impide que bebas, ya puedes empezar desde cero. Yo no puedo
orientarte, no puedo ser tu conciencia. Tienes que hacerlo por ti misma... cualquier otra
razn te condena al fracaso.
Entonces supongo que estoy condenada dijo suavemente.
Escucha dijo Hennessey, probablemente vas a tener un par de recadas
ms. Jo, hasta podras tener un par de docenas. Pero si ests decidida, ganars esta
batalla. Es tu batalla y solamente tuya. Yo puedo apoyarte, pero no puedo luchar por ti.
Nadie puede hacerlo por ti, cario.
Lo s dijo. Ya lo s. Es que me cuesta pensar en cmo voy a aguantar sin
tenerte a ti como recompensa.
Townsend, te he dicho esto de todas las maneras que se me ocurren. Cuando
las dos estemos preparadas, sera la mujer ms feliz del mundo de ser tu amante. Lo que
siento por ti es muy profundo y autntico. S lo que quiero y lo que quiero es una
Towsend Bartley sobria y madura. No me voy a conformar con nada menos y t
tampoco deberas.
Est bien dijo Townsend, asintiendo brevemente. Mm... he decidido
probar con Art como padrino. He pensado en algunas de las cosas que han ocurrido esta
semana y he decidido que tengo que empezar a escuchar a la gente en la que confo.
Sharon no me lo habra recomendado si no estuviera muy segura.
As me gusta dijo Hennessey, sonriendo a su amiga de oreja a oreja.
Creo que vais a funcionar bien... parece muy capaz de mantenerse a tu altura.
Por qu crees que me resista tanto? dijo Townsend, con la primera
sonrisa autntica del da.

Me encanta ver esa chispa en tus ojos dijo Hennessey. Es ese fuego que
tienes lo que te va a ayudar a salir de esto, cario. Estoy convencida de ello.
Townsend rode la cintura de Hennessey con los brazos y la estrech
dulcemente.
Seguir en tu corazn?
Siempre. Siempre, Townsend. Te lo juro.
Levantando la vista y mirando a Hennessey a los ojos, Townsend pregunt:
Me vas a dar un beso de despedida?
Por supuesto. Te voy a besar como beso a las personas que ms quiero.
Deposit un beso tierno y breve en los labios de Townsend, luego se apart y dijo:
As es como beso a mis abuelos. Para m eres tan importante como ellos, cielo, y se es
el mejor cumplido que te puedo hacer.
Abrazndola con fuerza, Townsend susurr:
No me olvides, Hennessey, por favor, no me olvides.
No lo har, cario, te lo prometo. No lo har. Se apart, dio otro besito a su
amiga y se meti en el coche. Ya s que esta semana no ha salido como tenamos
planeado, pero creo de verdad que ahora tenemos ms posibilidades de lograrlo que el
sbado pasado. Ten fe en ti misma, Townsend, y en nosotras.
Tengo fe en ti, Hennessey. Me voy a tener que agarrar a eso durante un
tiempo.
Puedo hacerlo dijo la morena. Puedo llevarte en brazos durante un
tiempo. Y algn da, podremos caminar... juntas.
Townsend meti la mano en el coche y entrelaz los dedos con los de
Hennessey.
No creo que pueda dejarte marchar dijo, echndose a llorar de nuevo.

Yo no quiero marcharme. Ojal... ojal pudiramos estar juntas durante el


resto de nuestra vida. Parpade para ahuyentar las lgrimas calientes que le llenaban
los ojos y dijo: Rezo a Dios para que algn da podamos.
Te amo, Hennessey. Siempre te amar, pase lo que pase. Me has dado una
segunda oportunidad de vivir y nunca, jams podr demostrarte lo agradecida que te
estoy por eso.
Puedes demostrarme tu gratitud viviendo bien dijo Hennessey, sonriendo
entre lgrimas. Eso es todo lo que deseo para ti.
Eres la nica persona que me ha querido a pesar de mis defectos dijo
Townsend. Eso me hace tanta falta, Hennessey.
Cario, no te quiero a pesar de nada. Te quiero entera... con tus partes bonitas
y tus partes no tan bonitas. Todas forman un conjunto que te convierte en la persona que
eres. Yo no cambiara nada.
Ahora s que mientes dijo Townsend, sonriendo con un esfuerzo.
Sonriendo a su amiga con esa sonrisa de medio lado que siempre alcanzaba a
Townsend de lleno en el corazn, Hennessey dijo:
Tal vez un poquito. Te cambiara para que te vieras como te veo yo. Entonces
ya no querras hacerte dao. Eso me hara muy, muy feliz.
Lo voy a intentar con todas mis fuerzas, Hennessey. Te lo juro.
S que lo hars. Ahora, asegrate de reservarme una entrada para tu
graduacin. No me lo perdera por nada del mundo.
Cundo vuelves a casa?
Al da siguiente de tu graduacin. Tengo que pasar un tiempo con mi familia
antes de ir al campamento.
Jo, ojal yo tambin pudiera haber ido.

Eres demasiado mayor para estar de campista, cielo, y no has demostrado tu


vala lo suficiente para ser consejera. Creo que te ir mejor si te quedas cerca de casa y
trabajas con Art. A lo mejor deberas pensar en pasar el verano en Vermont. Tus amigos
de Boston no han sido una buena influencia para ti.
Por decirlo suavemente dijo Townsend, con una mueca. He estado
pensando en hacer eso, sabes. Aqu hay muchos programas buenos de escritura creativa
y algunos de los cursos estn abiertos al pblico.
Eso es lo que yo te recomendara dijo Hennessey. Concntrate en ti
misma y en tu creatividad. Estars preparada para todo lo que te echen cuando empieces
la universidad en otoo.
Podra ir a visitarte a Beaufort antes de que empiecen las clases? Me
encantara volver a ver a tus abuelos.
S, creo que podramos organizarlo. Cuando sepas tu horario de clases,
hablaremos.
Townsend mir a su amiga con aire pensativo.
Te vas a mantener en contacto conmigo de verdad, no?
Sin la menor duda. T eres mi mejor amiga y siempre lo sers.
Me gustara tenerte entera, Hennessey, pero tenerte en parte es mucho,
muchsimo mejor que no tener nada.
Tendrs algo ms que parte le prometi la morena. Tendrs lo mejor que
puedo dar.
No puedo creer que sea yo la que lo diga, pero ser mejor que te vayas.
Townsend se agach y bes ligeramente a su amiga en los labios. Gurdame en tu
corazn, Hennessey. Es el nico sitio donde me siento segura.
Llevndose la mano al pecho, Hennessey dijo:

Aqu te llevo. Donde has estado desde el verano pasado. Donde siempre
estars.
Las dos intentaron sonrer, pero ninguna tuvo mucho xito. Sus labios se
curvaron de la manera adecuada, pero ambos pares de ojos estaban llenos de lgrimas.
Adis, Hennessey.
Adis, tesoro. Te veo en mayo.
Townsend asinti y retrocedi, pero no solt los dedos de su amiga que aferraba
con fuerza. El coche se puso en marcha y Townsend corri unos pasos, mientras su
mano se negaba a obedecer la orden de su cerebro para que se soltara. Por fin, los dedos
de Hennessey se aflojaron y a Townsend se le empez a resbalar la mano, tras lo cual
hubo una fraccin de segundo durante la cual las puntas de sus dedos estuvieron en
contacto.
Hennessey no pudo mirar al espejo retrovisor, pues saba que slo de ver a su
amiga se le rompera el corazn. En cambio, se llev los dedos a la boca y se los bes
suavemente y luego se puso la mano en el hombro, abrazndose a s misma con fuerza
mientras se alejaba.

El sol dorado penda en lo ms alto y la brisa era ligera, haciendo que este da de
finales de primavera resultara anormalmente caluroso. Hennessey Boudreaux caminaba
a buen paso a pesar del calor, observando el encantador recinto del colegio privado de
Vermont en el poco tiempo que tena. Por razones que no saba explicar, era importante
para ella ver el entorno donde haba estado viviendo Townsend, aunque tuviera que
hacerlo a toda velocidad. Qu bonito es esto, pens. Casi tengo la sensacin de paz de
la que hablaba Townsend en invierno. Es fcil ver por qu la naturaleza se ha
convertido en una adiccin sustitutiva para ella. Sacudiendo mentalmente la cabeza, la
morena alta y delgada pens: No creo que Townsend est nunca libre de adicciones.
Pero engancharse a los grandes espacios abiertos es muchsimo ms sano para ella que
las drogas y el alcohol.

Hennessey mir el reloj y vio que ya era cerca de medioda. Aceler el paso y
no tard en llegar al esplndido saln de actos del colegio. Tras entregar su entrada a un
acomodador, solt un suspiro de alivio cuando el joven le inform de que poda sentarse
donde quisiera. No tena nada en contra de los Bartley, pero le pareca que disfrutara
ms de los acontecimientos del da manteniendo las distancias todo lo posible.
Explorando rpidamente a la multitud, reconoci a la madre de Townsend. Haba un
nutrido grupo de padres y profesores alrededor de Miranda, y Hennessey dio las gracias
en silencio al colegio por permitir sentarse libremente. Miranda era una mujer
agradable, pero la morena saba que tomar parte en la adulacin slo perjudicara su
propia relacin con Townsend. Ocup un asiento unas seis filas por detrs de los padres
y los abuelos de Townsend y dedic los siguientes minutos a intentar conciliar sus
imgenes mentales con las personas a las que ahora observaba.
Llegando a la conclusin de que el hombre de rasgos finos y pelo castao era el
padre de Townsend, Hennessey busc en vano algn parecido entre Townsend y l. Al
cabo de un rato admiti la derrota y pas a la pareja de ms edad sentada al lado del
seor Bartley. Saba que los padres de Miranda todava vivan, pero que no haban
conseguido acudir al acto. De modo que el hombre de pelo cano y la mujer morena
tenan que ser los abuelos paternos de Townsend.
Cuando una atractiva mujer de pelo gris sentada en la fila se levant y se volvi,
Hennessey se qued de piedra al ver cunto se pareca la mujer a Townsend. Estoy
segura de que su abuela ya no vive. A lo mejor me he confundido, pens Hennessey. La
mujer morena deba de ser ta de Townsend. Pens y pens, pero no recordaba mencin
alguna sobre un ta. Su confusin aument cuando la mujer morena se inclin y bes al
caballero canoso. El beso fue casi casto, pero la pareja tena algo que dejaba claro que
eran amantes, en lugar de padre e hija. Me parece que voy a tener que preguntarle a
Townsend unas cuantas cosas sobre sus parientes. O su abuelo est casado con una
mujer de veintitantos aos o los Bartley aprueban el incesto. Conociendo a la familia,
no quiero ni imaginar cul de las dos posibilidades es la acertada.
Mientras estudiaba la dinmica familiar, una orquesta de cmara empez a tocar
una relajante obra clsica. Cuando termin, el pblico se puso en pie para el desfile de
profesores y graduados. A pesar de lo grande que era el colegio, el curso era muy
pequeo y Hennessey calcul que constaba tan slo de unos cincuenta miembros.

Townsend formaba parte de la primera pareja de alumnos y Hennessey vio


perfectamente su cara sonriente cuando el grupo subi por el pasillo central y se coloc
en unas filas de asientos situados en la parte de delante del saln de actos.
El director fue al atril y empez a hablar, pero Hennessey dej de escucharlo
inmediatamente. Estaba all por una sola razn, que era mostrar su apoyo a Townsend.
Las ltimas semanas haban sido dursimas para las dos jvenes, y Hennessey
saba que sus propios estudios se haban resentido por el dolor que senta. Soy yo quien
decidi que Townsend y yo tenamos que concentrarnos en nuestra amistad y no en
tener una relacin fsica, pero sigo sin estar segura de que la decisin haya sido
correcta. La abuela siempre me ha dicho que una decisin es correcta si puedo dormir
bien despus de tomarla. As que o esta decisin ha sido un completo error o la abuela
se equivoca de medio a medio... porque llevo sin dormir bien desde el da en que
rompimos.
Cerr los ojos y sacudi la cabeza, intentando despejrsela. No rompimos, se
volvi a recordar a s misma. Es que qued claro que Townsend estaba forzndose
demasiado a s misma para agradarme, en vez de hacer lo que tena que hacer para
alcanzar la sobriedad y mantenerla. Contemplando el techo artesonado, Hennessey
pens: A veces no me siento lo bastante madura para tomar mis propias decisiones, as
que no digamos las que afectan tanto a otra persona.
El tiempo pas muy deprisa y el director no tard en llamar al estrado a la
persona que iba a pronunciar el discurso de apertura. Hennessey se encogi un poco,
sabiendo que Townsend se opona con vehemencia a que su madre pronunciara el
discurso. Pero cuando Miranda empez a hablar, la morena se sinti conmovida por las
palabras conciliadoras que haba elegido la conocida escritora. Miranda habl de lo
difcil que era alcanzar la mayora de edad a finales del siglo XX y de lo mucho ms
difcil que era resistir las tentaciones que tan al alcance estaban de los acaudalados
jvenes del colegio privado. Ante la sorpresa de Hennessey, Miranda dijo tambin que
se tema que muchos de los padres presentes no se haban ocupado en absoluto de sus
hijos tan bien como podran haberlo hecho. Estaba claro que se inclua a s misma
dentro de este grupo e incluso derram unas lgrimas al reconocer que haba fallado a
su hija en muchos sentidos a lo largo de los aos.

Miranda, cosa sorprendente, dijo que tanto los alumnos como los padres
prestaban demasiada atencin a la universidad y no la suficiente a las cosas que
importaban de verdad. Termin su discurso haciendo un llamamiento a alumnos y
padres para que se comprometieran a conocerse mejor e intentaran buscar un terreno
comn para fortalecer y asegurar los lazos familiares.
El discurso fue muy bien recibido y en cuanto cesaron los aplausos, todos los
graduados se pusieron en pie, con un aire muy erudito, vestidos con los colores del
colegio: togas y birretes de color azul marino para los hombres y de color granate para
las mujeres.
El de Townsend fue el segundo nombre de la lista y Hennessey tuvo que hacer
un autntico esfuerzo para no montar una escena. La morena aplaudi con tal fuerza que
le acabaron doliendo las manos y para cuando Townsend lleg al estrado Hennessey se
enjugaba las lgrimas de las mejillas sin dejar de aplaudir entusiasmada.
La joven rubia subi con seguridad al estrado y acept el diploma y luego
estrech la mano del director y el decano del colegio. Mientras Townsend se acercaba al
extremo del estrado, alz la mano y se coloc la borla del birrete a la izquierda, como
muestra de que ya tena el graduado en educacin secundaria. No hay mucha gente tan
brillante como t que haya tenido que esforzarse tanto para terminar su educacin
secundaria, pens Hennessey, con el corazn lleno de respeto por el esfuerzo de su
amiga. Si consigues dedicar el mismo esfuerzo a tu sobriedad, jams volvers a tocar el
alcohol. Hennessey volvi a cerrar los ojos y rez en silencio por que los problemas de
Townsend con el abuso de sustancias hubieran quedado ya atrs.

Al final de la ceremonia, los profesores y los graduados salieron en fila y


Townsend le gui el ojo a Hennessey al pasar a su lado. Los asistentes salieron
despus, empezando desde atrs, tal y como se les indic. Cuando Hennessey se
encontraba a menos de un metro de los escalones, una mano la agarr del brazo y la
llev detrs de un rbol.
Pero qu...?

Sshh! susurr Townsend. No hables!


Tratando de librarse de la mano que la aferraba con demasiada fuerza,
Hennessey se rindi por fin y not que la mano de su amiga la soltaba. Al poco la
familia Bartley baj los escalones y ech a andar hacia el gran csped del patio interior.
En cuanto estuvieron a una distancia que a Townsend le pareci segura, cogi a
Hennessey de la mano y volvi a entrar con ella en el saln de actos.
Pero qu haces? pregunt Hennessey.
No soporto pasar un minuto ms con esa gente dijo Townsend, poniendo
los ojos en blanco.
Arrugando la nariz, Hennessey pregunt:
Tan mal?
Peor. Mi abuelo tiene un nuevo juguete y est intentando molestar
intencionadamente a todos los miembros de la familia.
Un juguete?
S. Un juguete llamado Amanda. T sabes lo que se siente al ver a tu abuelo
morreando con una mujer que slo tiene ocho aos ms que t?
Hennessey intent imaginarse la sensacin, pero la mera idea de su abuelo con
una mujer ms joven le produjo un ataque de risa floja.
Lo siento dijo, tratando de controlarse. Lo que tengo en la cabeza no es
nada bonito.
No pasa nada dijo Townsend. Ya s que mi familia no tiene nada en
comn contigo.
Ahh... eso no es cierto dijo Hennessey. S que todos te quieren, aunque a
veces no sean capaces de demostrar su cario adecuadamente. Eso s que lo tengo en
comn con ellos. Se ech hacia delante y rode a Townsend con sus largos brazos.

S que no siempre te quiero como debe ser, pero nunca es por falta de ganas. Es que a
veces soy una inepta.
Townsend se abraz a la mujer ms alta con todas sus fuerzas, estrujndola de
tal manera que Hennessey casi no poda respirar.
Todava me quieres? pregunt, con la voz cargada de emocin.
S, s, s susurr Hennessey. Te quiero con todo mi corazn, Townsend.
Lo nico que deseo es que tengas tiempo y espacio para recuperar la confianza en tu
sobriedad. Slo deseo quitarte parte de la presin de encima.
Hay algn modo de que te haga cambiar de opinin? pregunt
Townsend. No hay nada que pueda decir para demostrarte que estoy lista para hacer
el amor contigo?
No, cario dijo Hennessey suavemente. No se trata slo de tu sobriedad,
se trata tambin de mi capacidad para mantenerme aparte de ti. Quiero hacer que dejes
de beber, vigilarte para asegurarme de que nada te altera, asegurarme de que no puedas
beber aunque quieras. sa no es tu lucha, cario, es la ma.
Apretndose ms contra la mujer que amaba, Townsend pregunt:
Juras que me quieres?
Lo juro dijo Hennessey, susurrando apenas. Te amo, Townsend.
Juras que no te olvidars de m este verano?
Lo juro. Hennessey se apart un poco y mir a Townsend a los ojos. No
puedo dejar de pensar en ti ni una hora. Cmo podra resistir un verano entero?
Me das un beso?
Como respuesta, Hennessey agach la cabeza y bes suavemente la frente y las
mejillas de Townsend.

Algn da nos besaremos como amantes. Hasta entonces, quiero que sepas
que mi deseo por ti sigue siendo tan fuerte como siempre. Quiero besarte ms que nada,
Townsend, pero ahora mismo es demasiado peligroso. Hasta que estemos preparadas,
creo que tenemos que demostrarnos nuestro amor y cario de maneras ms seguras.
Townsend puso los ojos en blanco y dijo:
Antes de conocerte, casi nunca tena sexo seguro. Ahora, hasta un beso es
peligroso. Las reglas del juego han cambiado por completo, nena, pero merece la pena
esperarte.
Vamos a buscar a tu familia dijo Hennessey. Seguro que estn un poco
hartos de esperar.
Que les den dijo Townsend. Seguro que mi madre est rodeada de una
panda de admiradores. Ni siquiera se darn cuenta de que no estoy ah. Vamos a cargar
mi coche y salir de aqu.
Ladeando la cabeza, Hennessey sonri a su amiga de medio lado.
Qu probabilidades crees que hay de que yo vaya a hacer eso?
Mmm... Townsend cerr los ojos y pareci quedarse pensando unos
instantes. Una entre un milln?
Ni de cerca dijo Hennessey, al tiempo que rodeaba a su amiga con un brazo
y la llevaba fuera del edificio.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 1 de junio, 1995
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto: Saludos desde el bello Beaufort
Hola, Townsend, te escribo unas lneas para decirte
que he llegado a Beaufort sana y salva. No s por
qu nunca se me haba ocurrido ir a la biblioteca

pblica para usar su conexin de Internet, pero es


lgico que se te haya ocurrido a ti primero, puesto
que te has graduado en un colegio privado :-). Fue
estupendo verte en el fin de semana y quiero volver
a decirte lo orgullosa que me sent de ti. Ver tu cara
cuando recogiste el diploma ha tenido un valor para
m como no podrs imaginarte jams. S lo difcil
que ha sido todo para ti en este ltimo ao, y ver
cmo has conseguido mejorar tu media con todos
los problemas que has tenido ha sido pasmoso. Es
evidente que no los conozco tan bien como t, pero
creo que tus padres no estaban simplemente
aliviados de que te hayas graduado: creo que
adems estaban orgullosos de ti. Tambin creo que
supiste enfrentarte de una manera formidable a la
presin aadida del discurso de tu madre. Era una
oportunidad perfecta para beber... no creas que no vi
a tus compaeros de curso pasndose una petaca :)...
pero
controlaste
tus
sentimientos
maravillosamente. No puedo quedarme mucho. Hay
un tipo raro que no para de mirar por encima de mi
hombro :-)) pero volver a escribirte. Dentro de dos
semanas me marcho al campamento y cuando est
all podr acceder mejor al correo electrnico.
Saludar a mi familia de tu parte... la abuela dice
que le encantara que vinieras de visita cuando
quieras. Yo opino lo mismo, por supuesto. Dame
noticias cuando te instales en ese apartamento tan
chulo de Vermont, doa independiente :-). Muchos
besos, H
De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 9 de junio, 1995
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto: Saludos desde Villabstinencia
Hola, H, qu tal se vive en el sosiego? Mira quin
fue a hablar! Lo ms emocionante que ocurre por
aqu es cuando Art, mi padrino, me lleva a tomar un
helado despus de una reunin :-). Hace un ao, me
dedicaba a beber todos los das y a acostarme con
una mujer distinta todas las noches. Me has echado
a perder! El nuevo apartamento est muy bien. Mi
madre envi un camin con todos los muebles de mi
habitacin (crees que intenta decirme algo?) y
algunos de la casa de la playa. Ha quedado muy

bien, aunque me est mal el decirlo. No he usado la


cocina para nada salvo para hacer palomitas, pero
me he prometido a m misma que este verano har
al menos una comida. Puede que slo sea el
desayuno, pero lo voy a hacer :-). Art me tiene muy
vigilada... pero supongo que tiene motivos. He
estado asistiendo a dos reuniones diarias y tambin
he ido a algunas reuniones de Narcticos Annimos.
Son una panda mucho ms enrollada :-). Mi curso
de escritura empieza el lunes y me apetece mucho.
Mi madre me ha comprado una pasada de ordenador
nuevo para que escriba. La verdad es que no me
haca falta, pero creo que intentaba mostrarme su
apoyo. Te voy a dar mi porttil viejo y ni se te
ocurra rechistar. Creo que ir a verte la semana
despus de que termines el campamento, si te
parece bien. Dmelo para que pueda reservar el
billete de avin. Me encuentro muy bien, H, salvo
que te echo de menos ms de lo podra intentar
expresarte. No quiero ser demasiado pesada, pero
me ayudara mucho que me escribieras unas lneas
todos los das desde el campamento. Necesito un
poco de contacto contigo para ayudarme a superar
las noches... las noches son el momento ms difcil,
Hennessey. Tener noticias tuyas antes de acostarme
supondra una diferencia inmensa. Pero no te
agobies si no puedes. Puedo arreglrmelas, H... es
slo que me gustara que me ayudaras a soportar la
cosa. Cudate, larga. Y dame noticias tuyas cuando
llegues al campamento. Espero que no tengas
ninguna campista que ponga a prueba tu paciencia
como lo hice yo. Ya has sufrido bastante para una
vida entera :-). Con todo mi amor, Townsend
De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 9 de agosto, 1995
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto: Tu visita
Hola, Townsend. Ya te he dicho esto tres veces por
telfono, pero como veo que todava ests
preocupada con el tema, a ver si lo consigo
mediante la palabra escrita :-). Comprendo por qu
no puedes venir a verme y te juro que no estoy
disgustada por ello. Entindeme bien. Lo siento
mucho, Townsend, muchsimo. Pero creo que el

hecho de que antepongas tus clases de escritura es


una seal estupenda. S que yo no lo pasara bien si
tuviera que terminar una historia de veinte pginas
durante mis vacaciones y creo que t tampoco. No
tiene tanta importancia, tesoro, porque dentro de dos
semanas estar en Boston. Como nuestras
universidades empiezan el mismo da, he pensado
en intentar ir all el viernes antes de que empiecen
las clases. As podramos pasar juntas un fin de
semana largo. Qu te parece? Ya s que no es lo
que quieres y tampoco es lo que quiero yo. Pero uno
de los fastidios de ser adulta es aprender a retrasar el
placer. T sigue conmigo, colega, y sabrs ms
sobre el retraso del placer de lo que debera saber
ninguna mujer :-))). Te quiero, Townsend, y me
encanta que te ests tomando tus clases tan en serio
y con tanta diligencia. Quin sabe? A lo mejor
adquieres tanta experiencia que puedes ser
instructora conmigo el verano que viene. A que
sera genial? Estoy contando los das que me faltan
para verte. Besos, H

Adelante!
Hennessey asom la cabeza en la habitacin de la residencia, sonriendo al ver
las cajas que casi tenan sitiada a Townsend.
Me he enterado de que aqu haba una mujer muy necesitada de ayuda.
Hennessey! Pero si no ibas a llegar hasta ltima hora de la tarde!
Townsend salt por encima de una caja abierta y se lanz a los brazos de su amiga.
Llegu pronto al aeropuerto y cog un vuelo ms temprano. He venido aqu
sin pararme en Cambridge siquiera, porque me imaginaba que t ibas a tener mucho
ms que hacer. Estaba segura de que ibas a necesitar mucha ayuda para instalarte.
Ay, pero qu rica eres murmur Townsend en el algodn de la camiseta
azul celeste de su amiga.
Soltndola, Hennessey dijo:

Bueno, todas mis cosas han cabido en dos maletas y me daba a m que se no
iba a ser tu caso. Mir por la habitacin y dijo: Debo de ser mdium.
Gracias a Dios que mi compaera de cuarto no llega hasta maana. Me
matara si viera toda esta morralla. Te juro que no s por dnde empezar.
Bueno, y cmo te organizaste en tu apartamento?
Sonriendo, Townsend dijo:
Mi madre mand a alguien para que lo hiciera por m. Me ofreci volver a
enviarme a alguien, pero no me pareci que fuera a quedar muy bien aparecer
acompaada por mi decorador personal en mi primer da en mi nueva universidad. Ya
me las arreglar yo solita para causar mala impresin... cuando llegue el momento.
Hennessey le sonri de medio lado y no hizo caso del comentario.
Pues yo estoy lista para trabajar, as que manos a la obra.
Por dnde empezamos? pregunt Townsend, mirando a su alrededor con
impotencia.
Por dnde empecemos no importa dijo Hennessey, mirndola con una gran
sonrisa cariosa. Lo nico que importa es que empecemos.

Tienes que dejarme que te invite a cenar dijo Townsend horas ms tarde,
cuando ya haban conseguido domesticar la habitacin. Donde t quieras.
Hennessey se mir y sonri a su amiga.
Estoy vestida para el McDonald's, pero tengo antojo de filete. No s por qu,
pero hoy me siento carnvora.
Los pantalones los tienes bien, larga. Te presto un jersey y lista.
Riendo, Hennessey dijo:

No me va a quedar bien. T usas la talla mediana y yo la grande.


Ya. Por eso te va a quedar bien, pedazo de boba. Llevas toda la ropa
demasiado grande. Lucir una curva no es un crimen, sabes.
Y cmo crees que he conservado mi castidad todos estos aos? pregunt
Hennessey. El hecho de que sea una mujer es un secreto celosamente guardado.
Sonrindole con tristeza, Townsend dijo:
Eres claramente una mujer, Hennessey. No cabe la menor duda.

Durante la cena, Townsend no atac la comida con su entusiasmo habitual.


Alargando la mano por encima de la mesa, Hennessey la puso sobre la mano de su
amiga y pregunt:
Qu est pasando en esa linda cabeza?
Mirndola un poco avergonzada, Townsend dijo:
Estoy preocupada por el inicio de las clases.
Eso es normal, cielo. No creo que haya un solo estudiante de primero que no
se sienta as. Es un paso muy importante para ti.
Mm... no, no es eso. No me preocupan las cosas normales. S que lo har bien
si me empeo.
Pues dime dijo Hennessey, mirndola a los ojos.
Me preocupa el tema de resistir las tentaciones. Hay una parte de m que cree
que estara mejor en un apartamento, donde puedo controlar mejor el entorno.
Mmm... tiene sentido. Por qu has decidido vivir en la residencia de
estudiantes?

Sobre todo porque quiero tener una experiencia universitaria autntica.


Quiero intentar encajar por una vez, Hennessey. Quiero comportarme como una chica
de dieciocho aos.
Yo creo que es bueno para ti, cielo. S que te costar resistirte a las drogas y
el alcohol que te van a rodear, pero estar con gente de tu edad puede ayudarte a
recuperar algo de tu juventud. Te has perdido muchas cosas al pasar tu adolescencia
bebida.
Ya lo s. Mi psiquiatra me dijo una cosa que se me ha quedado grabada. Dijo
que cuando empiezas a beber y tomar drogas cuando eres joven, te quedas atascado
emocionalmente en ese punto. En muchos sentidos, estoy igual que cuando tena catorce
aos... pero en otros sentidos, estoy hecha una puta vieja. Me siento como dos personas
distintas, Hennessey.
Es lgico dijo la mujer de ms edad. Has pasado por muchas cosas que
la mayora de las chicas de dieciocho aos no han experimentado.
Pues qu suerte han tenido coment la rubia con irona. Me preocupa
que no vaya a poder encajar, sabes?
Claro que lo s. Yo no me senta muy segura cuando empec en Harvard. No
hay muchos sureos por aqu, sabes, y estoy segura de que soy la nica virgen de toda la
universidad. No bebo, no me drogo, no fumo. Tena exactamente el mismo problema
que t, slo que al contrario.
Townsend se ri suavemente.
Eso parece, verdad?
Pues s. Por suerte, Robin, mi compaera de cuarto, y yo acabamos
llevndonos muy bien, y he conocido a otras personas que tambin tenan cierta
inocencia. Harvard tiene alumnos de otros pases y he intentado hacerme amiga de los
estudiantes extranjeros. Me pareca que un acento japons y un acento sureo eran igual
de difciles de entender para los bostonianos. Si buscas, seguro que encuentras gente
como t.

se es el problema, Hennessey, la gente como yo acude a m como moscas a


la miel. Quiero conocer gente que no sea como yo. Su expresin se suaviz con una
sonrisa cariosa y dijo: Quiero conocer gente como t.
Bueno, yo soy nica, colega, y lo bueno es que estoy a poca distancia. Lo
cierto es que estaba pensando que deberamos fijar un da para quedar y vernos.
En serio? La cara de Townsend se anim radicalmente.
Por supuesto. Qu tal los viernes por la noche? Habremos terminado las
clases de la semana y podemos relajarnos un poco.
Los viernes estara muy bien. Me he enterado de que hay una reunin en
Cambridge a la que acude mucha gente ms o menos de nuestra edad y es los viernes a
las cinco. Podemos quedar en tu territorio.
Me parece bien. Vamos a hacerlo fijo: todos los viernes por la noche haremos
algo divertido... ir al cine o salir a cenar o algo as.
Simplemente estar contigo ya es divertido dijo Townsend. Y saber que
cuento con algo que me apetece hacer me va a ayudar mucho.
Hablando de ayuda... vas a buscar un nuevo padrino?
S. Me han dado unos cuantos nombres y maana empiezo a hacer llamadas.
Pero no voy a prescindir de Art. Vamos a seguir en contacto hasta que est cmoda con
la nueva persona.
Lo ests haciendo estupendamente, Townsend. Estoy orgullosa de ti.
Gracias, Hennessey. Eso todava es demasiado importante para m, pero no
voy a luchar contra ello. Ahora, volvamos a mi residencia para que pueda darte tu nuevo
porttil.
Jooo... no tienes por qu hacerlo...
Quiero hacerlo. No necesito dos, Hennessey, as que o te lo llevas t o se lo
doy a otra persona.

Bueno, si te pones as, me parece que lo voy a aceptar. Gracias, Townsend.


Te agradezco de verdad el regalo.
Reconozco que en parte es por egosmo dijo la mujer ms joven. Ahora
ya no tienes excusa para no escribirme todos los das.
T siempre vas con segundas intenciones, verdad? pregunt Hennessey,
sonriendo con cario a su amiga.
S. He aprendido que merece la pena ser previsor.

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 30 de septiembre, 1995

<
>

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

<

Bartley

cc:
Asunto:
Hola, slo quera mandarte una nota para decirte
que ayer lo pas muy bien. Jenna parece una amiga
estupenda para ti, y qu propio de ti dar con una
mormona en Boston! Es que has puesto un anuncio
en el peridico de los estudiantes solicitando gente
que nunca haya catado el demonio del alcohol? :-)
Ahora en serio, Townsend, te admiro por buscar
gente que no comparta los hbitos que ests
intentando superar. Lamento mucho que tu
compaera de cuarto tenga tan mala actitud, pero
eso es muy corriente en la gente que est fuera de
casa por primera vez. Por lo que dices, no le vendra
nada mal ir a algunas reuniones contigo, pero no
creo que est por la labor. Aguanta todo lo que
puedas y si las cosas se ponen demasiado
desagradables, siempre puedes solicitar un cambio
de habitacin. Seguro que hay alguien que dara lo
que fuera por cambiar a estas alturas de curso.
Robin dice que te diga que le encant conocerte por
fin. Creo que se tema que eras una invencin ma,
con eso de que el ao pasado no paraba de hablar de
ti :-). Jenna tambin le cay bien y ha propuesto que
quedemos todas para ir al cine. Creo que sera
divertido, siempre y cuando no interfiera con
nuestra cita de los viernes por la noche. Eso es
sacrosanto :-). Tengo que irme. Tengo un examen

de historia y no puedo llegar tarde. Hasta luego, H

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 30 de septiembre, 1995
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, t
>Slo quera mandarte una nota para decirte
que

ayer

lo

pas

muy

bien.

> Jenna parece una amiga estupenda para ti, y qu


propio de ti dar con una mormona en Boston!
> Es que has puesto un anuncio en el peridico de
los

estudiantes

> solicitando gente que nunca haya catado el


demonio del alcohol? :-)
Muy graciosa! No he puesto un anuncio, he
contratado a un detective, listilla! No, Jenna y yo
nos conocimos en clase de lengua inglesa. La eleg
al ver cmo se sonrojaba cada vez que el profesor
soltaba un taco :-). Como pudiste ver ayer por
nuestra conversacin, sabe lo de mi alcoholismo...
creo que le encanta que lo haya dejado... es como
una victoria para su bando :-))). Pero para serte
sincera, no le he hablado de ninguno de mis otros...
temas. Me cae muy bien y quiero que sigamos
siendo amigas. Creo que la asustara si conociera mi
historial sexual... y no me refiero slo al tema
lsbico, aunque seguro que slo eso ya sera ms
que suficiente. As que preferira que no hablramos

de mi historia sexual ni de la de nosotras dos cuando


ella est delante, vale? Ya no me gusta mentir a la
gente, pero en este caso creo que tengo que hacerlo.
Me encant conocer a Robin, y a Jenna tambin le
gust. A las dos nos gustara divertirnos con dos
cerebritos de Harvard, as que danos indicaciones
claras y fciles de leer, con palabras cortas de una
sola slaba, y all estaremos :-))). Bueno, me voy a
una reunin. Por ahora las cosas marchan genial con
Laura. Es una buena madrina y, como siempre, no
est dispuesta a tolerarme gilipolleces. Parece que
todo el mundo me tiene fichada. Es que has estado
corriendo la voz? Con todo mi amor, Townsend

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 1 de octubre, 1995

Boudreaux

<
>

Bartley

<

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >
cc:
Asunto:
Hola, Townsend,
< Cortado para abreviar >

>Como pudiste ver ayer por nuestra


conversacin,

sabe

lo

de

mi

> alcoholismo... creo que le encanta que lo haya


dejado...

es

como

una

> victoria para su bando :-))). Pero para serte


sincera,

no

le

he

hablado

> de ninguno de mis otros... temas. Me cae muy


bien

quiero

que

sigamos

siendo

> amigas. Creo que la asustara si conociera mi


historial

sexual...

> y no me refiero slo al tema lsbico, aunque


seguro

que

slo

eso

> ya sera ms que suficiente. As que preferira que


no hablramos de mi historia sexual ni de
> la de nosotras dos cuando ella est delante, vale?
Ya

no

me

gusta

mentir

la

> gente, pero en este caso creo que tengo que


hacerlo.
Ni se me ocurrira hablar de nuestra historia
con nadie, Townsend. Lo que hemos tenido y lo que
tenemos es demasiado precioso para m para
compartirlo con nadie salvo contigo. S que quieres
ser totalmente sincera con la gente, y aunque
probablemente no te conviene ocultar demasiadas
cosas sobre ti misma, me doy cuenta de que dar
informacin poco a poco seguramente es buena
idea. Jenna me ha parecido ms inocente que yo, lo
cual es todo un logro :-))) As que no te preocupes,
colega. Tus secretos estn a salvo para siempre
conmigo.
Muchos

besos,

Inopinadamente, Hennessey tuvo que pasar un mircoles por la tarde en Boston,


y en lugar de regresar a Cambridge, decidi ir a ver a Townsend por si poda cenar con
ella sin previo aviso. Cuando lleg, se encontr las dos camas del cuarto de Townsend
llenas de ropa y libros.
Qu ocurre? Limpieza de primavera adelantada?

No dijo Townsend, abrazando a su amiga. Mi compaera de cuarto me


odiaba, lo mismo que la de Jenna. Se han conocido hace poco y han decidido plantarnos
a las dos. Lleva toda la tarde trasladando sus cosas aqu.
Vaya, te han plantado de verdad, eh? dijo Hennessey. Te ha
molestado?
Qu va dijo Townsend, meneando la cabeza. Quera estar con alguien
que la acompaara a las juergas, lo mismo que la compaera de cuarto de Jenna. Han
prescindido de nosotras porque nos tomamos la vida con calma. Solt una leve risita
y pregunt: Quin se habra imaginado que yo me tomara la vida con calma?
Creo que te la tomas como debes tomrtela dijo Hennessey. Dnde est
Jenna ahora? Necesita ayuda?
Su ex residencia est al otro lado del campus. Yo acabo de traer un montn de
cosas mientras ella prepara la siguiente tanda. Mir a Hennessey con curiosidad y
pregunt: Te importara echarnos una mano?
Para nada. Vamos a dejarla instalada y luego podemos cenar todas juntas.
Townsend ech los brazos alrededor de Hennessey y le dio un fuerte abrazo.
Eres la mejor amiga del mundo, larga.
Qu va. Seguro que hay alguna amiga mejor en el mundo. Todava no la he
conocido, pero el planeta es grande, sabes... Se interrumpi cuando Towsend, riendo,
le tir de la manga y la sac con firmeza por la puerta.

Una fra noche de viernes en noviembre Hennessey se enfrent a los elementos


para ir a Boston a visitar a Townsend. Durante casi todo el otoo Townsend haba
asistido a una reunin de AA no muy lejos de Harvard, pero haba encontrado un buen
grupo ms cerca de su universidad y haba cambiado haca poco.
Cuando Hennessey lleg, estaba casi congelada, y Townsend sofoc una
exclamacin al ver a la mujer cubierta de hielo.

Dios mo! No saba que estaba nevando!


No n... n... n... nieva dijo Hennessey, temblando muchsimo. Es
aguanieve.
Pobrecita! Pasa y entra en calor.
Creo que nunca volver a entrar en calor dijo Hennessey. Entr en la
habitacin arrastrando los pies, moviendo apenas las rodillas y los tobillos. Me he
metido en un charco helado que deba de tener medio metro de profundidad. No siento
los pies.
Dios! Qutate esas botas! Townsend se agach y vio que Hennessey tena
los vaqueros empapados casi hasta las rodillas. Y los pantalones!
Tambin tengo mojado el jersey dijo Hennessey. El viento soplaba tanto
que se me ha metido hielo dentro del abrigo.
Te voy a dar un chndal, cielo. Ve al bao y qutate todo.
Seguro que eso se lo dices a todas las chicas brome Hennessey.
Efectivamente, pero casi todas chillan y salen corriendo. Cuento con tus
articulaciones congeladas para que no huyas.
La mujer ms alta se inclin y bes a Townsend en la mejilla, con los labios tan
fros que pareca estar rozndola con un cubito de hielo.
Me pondr cualquier cosa que tengas, colega. Me da igual que sea de mi talla
o no. Pero calintame.
Yo me ocupo le asegur Townsend.
Poco despus Townsend llam a la puerta del bao y le pas a Hennessey una
amplia sudadera de lana, unos pantalones de chndal y dos pares de calcetines.
Puedes darte una ducha caliente si crees que te va a ayudar aadi.

No, estar bien en cuanto me seque. Puedes subir la calefaccin?


No, no puedo, colega. No tenemos termostastos individuales. Normalmente
est muy agradable, pero cuando sopla el viento como hoy me doy cuenta de la cantidad
de huecos que hay en el marco de la ventana.
Pues parte los muebles y haz una hoguera. Seguro que a nadie le importa.
Sal de una vez y yo te caliento dijo Townsend.
Si alguien puede hacerlo, sa eres t asinti Hennessey. Ahora mismo
salgo.

Poco despus la pareja estaba acurrucada en la cama de Townsend,


preparndose para ver una pelcula que Townsend haba alquilado.
Has visto La increble y verdadera historia de dos mujeres enamoradas?
pregunt.
Mm-mm, pero quera verla. Creo que nunca lleg a Beaufort dijo
Hennessey, riendo entre dientes. Nunca llega nada de lo que realmente me apetece
ver.
Pues ahora ests en la gran ciudad, colega. chate a un lado, que no quiero
caerme de la cama, haz el favor.
Por qu las residencias ponen siempre camas tan pequeas en las
habitaciones? pregunt Hennessey.
Para que haya sitio para un par de mesas que son demasiado pequeas para
los nios del jardn de infancia replic Townsend. El cuarto de bao de mi casa es
ms grande que esta habitacin.
Ya lo s dijo Hennessey. Y me parece genial que hayas decidido vivir
aqu. Un ejemplo ms de las excelentes decisiones que has tomado este ao.

Deja de hacerme cumplidos y come palomitas dijo Townsend, sonriendo


. Est empezando la pelcula.
Cuando ya llevaban una media hora de pelcula son el tlefono. Contest
Townsend, diciendo:
Hola. Qu pasa? Pareci quedarse extraada y luego pregunt: Tan
mal est? Otra pausa breve y luego Townsend dijo: No, creo que deberas quedarte.
Ha venido Hennessey y probablemente se quedar a pasar la noche. Te importa si usa
tu cama? Sonri, asinti y dijo: Cudate, colega. Nos vemos por la maana.
Colg y dijo: Jenna dice que hace tan mal tiempo que se va a quedar en la residencia
de su amiga Sheila. Esta noche te quedas aqu, colega.
Gracias a Dios dijo Hennessey. Me daba terror tener que salir con esta
tormenta, pero saba que no querras que me quedara si Jenna estuviera aqu.
Pues has tenido suerte, no? dijo Townsend, retorcindole la nariz a
Hennessey. Lade la cabeza y dijo: Si quieres echarte en su cama, puedes hacerlo.
Hennessey frunci el ceo y pregunt:
Quieres que lo haga? Me gustara quedarme aqu, si no te importa.
S, no veas qu ganas tengo de que te vayas de mi cama dijo Townsend,
abalanzndose sobre su amiga y metiendo las manos fras por debajo del jersey de
Hennessey.
La morena chill y luch por apartar los dedos fros de su piel caliente.
Townsend se rindi rpidamente, luego se peg al costado de Hennessey y apoy la
cabeza en un cmodo hombro.
Me gusta que ests aqu, colega. Eres una almohada muy cmoda.
Gracias dijo Hennessey. Intento agradar.
La mujer ms alta cay en la cuenta de que sta era la primera vez que tenan
una intimidad fsica desde la primavera pasada. Espero no estar confundiendo a

Townsend, pens. S que le cuesta mantener la distancia y no quiero que piense que las
reglas han cambiado. Prestando atencin a medias a la pelcula, dej vagar la mente,
preguntndose: Por qu no han cambiado las reglas? Townsend podra ser el
anuncio perfecto para AA! No ha tenido una sola recada desde marzo del curso
pasado, y cuando se emborrach en ese momento llevaba nueve meses sobria. Est
desarrollando una relacin mucho mejor con sus padres y se est esforzando mucho
con la terapia. Por qu no estamos cambiando las reglas?!?
Empleando uno de sus trucos mentales, Hennessey se oblig a dejar de dar
vueltas a la pregunta, decidiendo que no poda pensar en ello cuando estaba con
Townsend. Necesitaba estar a solas para plantearse un tema tan importante, as que esta
noche quera despejarse la cabeza y simplemente disfrutar de la pelcula.
Las cosas en la pelcula se estaban calentando y las jvenes se encontraban en
una situacin extraamente parecida a la de la propia Hennessey. Las colegialas de la
pelcula iban a pasar su primera noche juntas, durmiendo en casa de una de ellas
mientras su madre estaba fuera. Jo, sa es la edad a la que yo tendra que haber estado
tonteando con las chicas, pens Hennessey. S. Ya. No puedes hacerlo ahora, as que
por qu crees que podras haberlo hecho entonces. Suspirando, se record a s misma:
Crea que bamos a dejar el tema hasta maana.
Una vez ms, intent concentrarse, pero las chicas se estaban desnudando la una
a la otra y besndose exactamente igual que ella quera besar a Townsend. Dios, quiero
besarla, pens, inclinando la barbilla para poder aspirar el aroma floral del champ de
Townsend. Huele tan bien, tan sexy. Y s que ser una amante maravillosa. Suspirando
profundamente y movindose un poco, pens: Ser una amante genial y t lo sabes. As
que, cul es el problema?!?
Decidiendo que no poda soslayar el tema, Hennessey se permiti reflexionar
sobre ello. La deseo y s que ella me desea a m. Me doy cuenta de cmo me mira a
veces cuando cree que no la veo. Veo cmo se le iluminan los ojos cuando quedo con
ella los viernes por la noche. Me mira con ganas, con deseo. Por qu no puedo
dejarme llevar?

Profundizando en su interior, Hennessey lleg a la nica conclusin que tena


sentido para ella. Estoy acojonada de enamorarme de una alcohlica. Nunca debera
haberme relacionado con ella para empezar! Mi madrina de Alcohlicos Annimos
siempre me est advirtiendo de lo fcil que me resulta querer cuidar de Townsend, en
lugar de dejar que viva a su aire.
Pero qu demonios hago? Puedo superar mis miedos? No puedo mantener a
Townsend a la espera si nunca voy a confiar en ella. Eso es increblemente cruel y no
puedo permitir que pase eso. As que, cmo sigo adelante? Se movi nerviosa en la
cama hasta que Townsend empez a darle palmaditas en el muslo para calmarla, pero
eso slo consigui hacerle cobrar mayor conciencia del cuerpo clido y suave
acurrucado contra ella.
No s cmo sabr si puedo confiar en ella, pero s que todava no he llegado a
ese punto. S que es egosta por mi parte, pero querer a otra alcohlica me matar. No
podra sobrevivir para nada si estuviramos juntas y Townsend empezara a beber.
Tengo que ver cmo supera momentos difciles sin caer en la tentacin. No ha pasado
por una situacin difcil desde la primavera pasada y en cuanto her sus sentimientos se
emborrach inmediatamente. Meneando la cabeza, Hennessey se record a s misma:
No es la misma mujer de entonces y lo sabes. Est madurando a una velocidad
increble y su sobriedad por fin es tan importante para ella como lo es para ti. Est muy
cerca, Hennessey, y hay muchas probabilidades de que pronto puedas confiar en ella.
Aspir el delicioso olor de la mujer que tena en sus brazos y la estrech con ms
fuerza, intentando pegar los suaves de pechos de Townsend a los suyos. Dios, espero
que sea pronto!

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 29 de noviembre, 1995
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >
cc:
Asunto:
Hola, campeona!

Bartley

<
>

Boudreaux

<

Felicidades por haber sido seleccionada


para el programa de escritura del campamento de
invierno! Todava me cuesta creer que vayas a pasar
ms tiempo con mi madre en las vacaciones de
invierno que yo, pero esto es algo que te mereces de
verdad, Hennessey, y estoy orgullosa de ti. Creo que
MaryAnn se qued un poco sorprendida al ver la
influencia que tiene mi madre con otros escritores,
pero es que cuando decide hacer una cosa, es de lo
ms convincente. Creo que parte del motivo de que
mi madre se haya esforzado tanto para organizar
todo esto ha sido por lo agradecida que te est,
colega. Anoche cen con ella y no paraba de hacerte
cumplidos, cosa que haca muchsimos aos que no
le oa. Claro, que yo no le he dado muchos motivos
para hacerme cumplidos... as que la verdad es que
no puedo echrselo en cara. Pero no dej de
mencionar lo maravillosa que ha sido tu influencia
sobre m y no puedo decir que no est de acuerdo :-)
No te preocupes por no estar en casa el
tiempo suficiente para que pueda ir a visitaros. Creo
que voy a aceptar la invitacin de Jenna para ir a
casa de su familia en Salt Lake City. Me encantara
esquiar en algunas de esas montaas donde se van a
celebrar los Juegos Olmpicos y, afortunadamente,
Jenna tambin es buena esquiadora. Me va a resultar
raro estar rodeada de gente que no bebe ni fuma.
Jo, voy a tener que llevarme Coca-Cola Light de
contrabando! Me pregunto si podr encontrar all
una reunin de AA. Es broma... hay alcohlicos en
toda ciudad lo bastante grande como para tener un
bar :-)))

Hablamos maana, colega, slo he querido


felicitarte en cuanto me he enterado.
Con

todo

mi

amor,

Townsend

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 15 de enero, 1996
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, ya s que faltan unos das para que vuelvas,
pero no he podido esperar para hablarte de mi viaje.
No uso la palabra sin ton ni son, Hennessey, ha
sido un viaje! Llevo toda la vida viendo familias
felices en la tele y en los anuncios, pero siempre
haba estado convencida de que eso slo poda ser
obra de actores o modelos. Podrs imaginarte mi
asombro cuando realmente me encontr con lo que
parece ser una familia feliz. No me lo crea, por
supuesto, e indagu con cuidado, intentando sacar a
la luz el lado oscuro de esta familia al parecer
funcional. Pero ante mi gran sorpresa, no consegu
encontrar el mal oculto en su interior. Creo
realmente que es posible que los Markham sean lo
que parecen. Al principio, me dio miedo, para serte
sincera. Me esperaba que en cualquier momento el
seor Markham se colara en mi habitacin y me
obligara a ver cmo se cascaba una paja... no por
nada que hiciera... es que pareca tan normal! Era
rarsimo, Hennessey! Y la seora Markham
cocinaba todo lo que comamos... con sus propias
manos! Yo crea que tenas que trabajar en un
restaurante para hacer eso, pero parece que hay
madres que les hacen la comida a sus propios hijos.
Qu pasada, eh? Jenna es la mayor y tiene cuatro
hermanos menores: dos chicas y dos chicos.
Parecan chicos normales, pero cuando empezaban a
pelearse o a discutir, la seora Markham les peda,
con mucha tranquilidad, que lo dejaran... y ellos lo
hacan! No o un solo taco en toda la semana, nadie
se emborrach, no le echaron la bronca a nadie y la
seora Markham no se pas toda la semana llevando
a sus hijos a psicoterapia. Fueron juntos a la iglesia

un par de veces, pero no intentaron obligarme a que


fuera con ellos, nadie intent convertirme. A lo
mejor son tan listos que reconocieron que no tenan
nada que hacer conmigo :-). En cualquier caso, a
medida que avanzaba la semana, empec a darme
cuenta de que no era que se comportaran como si
fueran una familia normal... es que lo eran! El
seor Markham se enfad con los chicos algunas
veces, pero les explic por qu estaba enfadado y lo
que quera que hicieran. Y a la seora Markham no
le hizo mucha gracia tener que volver a hacer la
cena cuando la hermana de Jenna lleg tarde a casa
del entrenamiento de ftbol. Pero despus de decirle
que la prxima vez tena que llamar, le hizo la
cena! Sin montarle una escena para que se sintiera
culpable! La chica se disculp y pareca sincera de
verdad! No s qu significa todo esto, Hennessey.
Lo digo en serio. Realmente es posible vivir con
otras personas sin intentar desquiciarse los unos a
los otros? Dios, estuve pensando en cmo le hablo a
mi madre y me dio vergenza! Es decir, mi madre
no es para nada como la seora Markham, pero la
trato como si fuera un saco de mierda... a lo mejor
eso es parte del motivo de que no quiera estar
conmigo. Todo esto me tiene muy confusa, colega.
Llmame cuando llegues y a lo mejor me puedes
ayudar a encontrarle sentido. Empiezo a tener un
rayo de esperanza en cuanto a la bondad innata de
las personas y necesito que me quites esa idea de la
cabeza antes de que se me instale en el cerebro! Por
cierto, el esqu estuvo genial! Jenna tiene una ligera
vena salvaje cuando se monta en un snowboard...
quin lo habra pensado? :-) Estoy contando los
das que faltan para que vuelvas a Boston. Con todo
mi amor, Townsend

Adelante exclam Townsend.


Hennessey abri la puerta de la habitacin de la residencia de su amiga y entr.
Quin me ha echado de menos?

Yo! exclam Townsend, cruzando el cuarto a la carrera para lanzarse a los


brazos de su amiga. Te he echado muchsimo de menos! Y pens en ti en Navidad...
deseando poder comer pavo frito.
Mmm... ha estado bueno este ao dijo Hennessey, sonriendo. Y tambin
se nos salan las ostras por las orejas. Ha sido un ao muy bueno para el marisco.
Cmo estn tu padre y tus abuelos? Townsend llev a su amiga hasta la
cama y luego acerc la silla de su mesa.
Pap ha estado bien esta vez. Vino a casa todas las noches y no estuvo
visiblemente borracho mientras yo estuve all. No s qu hara cuando estuve en Hilton
Head, pero las cosas fueron bien durante mi estancia en casa. Los abuelos estn como
siempre, trabajando demasiado, preocupndose demasiado. Ojal pudiera acabar mis
estudios para echarles una mano, pero ese sueo va a tener que esperar.
Y qu tal el taller? Estuvo bien?
Estuvo requetebin dijo Hennessey, sonriendo ampliamente. Asist a un
seminario que dio tu madre y me dej muy impresionada. Creo que por fin voy a tener
que sacar algunos de sus libros y echarles un ojo. Es ms profunda de lo que parece,
Townsend.
S, probablemente. Creo que es una de esas almas torturadas que se tiene que
medicar para mantenerse cuerda. Se encogi de hombros. Supongo que es cosa de
familia.
Hennessey alarg los brazos y estrech a su amiga con fuerza.
T nunca has estado ms cuerda, colega. Estabas loca cuando bebas.
Je... tal vez. Todava es demasiado pronto para saberlo. Bueno, y qu te trae
por aqu a media tarde? Pens que tendras clase nada ms volver.
No, no empezamos hasta maana. Y estoy aqu porque quiero hablar contigo
de una cosa.

Algo bueno? pregunt Townsend con cautela.


Es bueno para m, pero a ti podra fastidiarte un poco dijo la morena.
Ah. No s qu puede ser, as que venga.
Hennessey tom aliento y dijo:
Tengo la oportunidad de ir a Europa el ao que viene. Hay un programa de
literatura que se desarrolla en Pars... y aceptan estudiantes de todo Estados Unidos para
que participen. Es muy intensivo y se imparte totalmente en francs... as que sera muy
difcil. Pero creo que sera bueno para m... que me ayudara a ampliar un poco mis
horizontes.
Y crees que yo no querra que lo hicieras? pregunt Townsend
boquiabierta. Creo que sera maravilloso para ti, colega. Es en Navidad?
No, esto es lo que no te va a gustar dijo Hennessey. Pasara all nueve
meses. Sera todo mi tercer curso.
Townsend se reclin en la silla y solt un leve silbido.
Todo el ao, eh? Vaya.
S, ya lo s, me costara estar tanto tiempo lejos de ti, pero creo que el
programa sera maravilloso. Me permitira ahondar de verdad en otra cultura y obtener
unos conocimientos de las artes y las letras francesas que jams conseguira en Estados
Unidos. Como sabes, quiero hacer un doctorado en literatura y si cuento con un
programa intercultural como ste, eso podra ayudarme a entrar en un buen programa.
Con una ligera sonrisa, Townsend dijo:
Hennessey, tienes que hacerlo. Sera bueno para ti y bueno para tu carrera. No
puedes rechazar una cosa como sta.
Ya, sobre todo porque slo podra ir si consigo una beca completa. No
ofrecen muchas, pero creo que tengo posibilidades.

Seguro que tienes posibilidades, colega. Eres muy inteligente y seran muy
afortunados de tenerte.
Gracias dijo Hennessey, sonriendo afectuosamente. Ests segura de que
no te parecera mal que me fuera un ao entero? S lo mucho que he llegado a depender
de ti...
Lo mismo digo asinti Townsend, pero tu carrera es lo primero. Tengo
algunos buenos amigos aqu y las cosas van estupendamente con mi madrina. Estar
bien, Hennessey. Ni se te ocurra dejar que tu preocupacin por m te impida conseguir
algo tan importante.
Vale, lo solicitar dijo la morena. Sonri a su amiga con aire travieso y
dijo: Robin no me ha mostrado tanto apoyo para nada. Me ha prohibido abandonarla
al azar de los repartos de habitaciones de la residencia.
Oh, Robin es un encanto, de ningn modo querra que desaprovecharas una
oportunidad como sta.
Qu va, tienes razn. Se alegra por m. Pero nos hemos hecho muy amigas y
le va a costar vivir con otra persona.
Sobre todo porque tiene la mejor compaera de cuarto del mundo brome
Townsend. Bien sabe Dios que a m me encantara vivir contigo.
Creo que t tienes algo ms de intimidad conmigo que Robin dijo
Hennessey, sonriendo. Oye, tenemos algo lo bastante cerca como para ir a cenar
temprano?
Townsend indic con la cabeza el montn de libros que haba en su cama.
No, no puedo. Tengo muchsimo trabajo. Sonriendo a Hennessey, aadi
: Ahora, que si quieres quedarte y ayudarme con una historia corta...
No, no, tengo mucho que hacer. Adems, tengo la comida incluida en el
alojamiento. No debera tirar el dinero si quiero tener francos suficientes para traerte
regalos el ao que viene.

se es el tipo de planificacin que me gusta dijo Townsend. Bueno, ve a


organizarte y nos vemos el viernes... como siempre.
As quedamos asinti Hennessey, dndole un beso suave a Townsend en la
frente al tiempo que la abrazaba con delicadeza un momento. Nos vemos entonces
dijo, apartndose de mala gana.

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 1 de marzo, 1996
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Me niego a aceptar que haya pasado un ao
entero desde nuestro memorable viaje a Martha's
Vineyard, as que concdeme el capricho y acepta
que tanto tu universidad como la ma nos van a dar
vacaciones dentro de unas semanas sin el menor
motivo :-)
Puede que sea tentar al destino, pero he
pensado que a lo mejor te gustara darle otra
oportunidad al Vineyard. Aunque estoy segura de
que tus recuerdos no son nada agradables, podra ser
el momento ideal para darle la vuelta al ceo de la
remembranza (me estoy convirtiendo de verdad en
una puetera Exploradora!)
Si Jenna decide no ir a su casa, tambin va a
venir, as que incluso si el demonio me vuelve a
tentar, seris dos contra una :-). Bueno, qu opinas,
larga? S que te lo debera haber preguntado en
persona cuando nos vimos anoche, pero pens que a
lo mejor no decas que no inmediatamente si tenas

tiempo de pensarlo primero. S, me paso la vida


tramando, pero t me has dicho que eso es bueno.
Mi numeroso equipo de profesionales de la
salud mental est de acuerdo en que estoy preparada
para volver a intentar este pequeo experimento.
Llevo todo este ao esforzndome por aceptar a mi
madre y estoy segura de que estoy progresando. No
te lo he dicho, pero cuando est en la ciudad
cenamos juntas una vez por semana. A veces la
acompaa mi padre, y por ahora todo va muy bien.
No he dicho nada, porque no quiero gafarlo... pero
estoy dispuesta a correr el riesgo de gafarlo para
intentar convencerte de que este ao no va a ser una
repeticin del pasado. As que pinsatelo, colega, y
dmelo.
Con

todo

mi

amor,

Townsend

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 2 de marzo, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola,
Te escribo en vez de llamarte porque Robin
no poda permitirse las facturas y ha mandado cortar
el telfono, y no soporto hablar contigo en el
pasillo. Necesito intimidad cuando hablamos.
La buena noticia es que estoy de acuerdo
contigo en todo lo que dices sobre lo mucho que has

cambiado.

Me

parece

fantstico

que

ests

esforzndote tanto en hacer las paces con tus padres,


Townsend. S que todos saldris beneficiados de
este esfuerzo. Tambin s lo mucho que has
trabajado para mantener tu sobriedad y estoy segura
de que vas a seguir hacindolo.
La mala noticia, bueno, mala no, ms bien
mal momento, es que mis vacaciones no coinciden
con las tuyas. Las mas son una semana despus, y
como tengo que entregar unos trabajos importantes
durante tus vacaciones, no puedo ni pensar en
marcharme. Pero si hubiera alguna manera de
hacerlo, estara all en un segundo. Y, para que
conste, no creo que debas plantearte volver al
Vineyard como una segunda oportunidad. Ests
empezando a vivir tu vida, cario, y lo ests
haciendo estupendamente.
Espero que Jenna pueda ir contigo, pero si
no puede, no dejes que eso te disuada. Podra estar
bien que pasaras cierto tiempo a solas con tu
madre... dado el poco tiempo que pasa despierta de
da, en realidad no es tanto esfuerzo :-)
Pero acurdate de decirle a tu madre que no
revele nada de tu pasado si no le has contado esas
cosas a Jenna. Siempre has sido muy abierta y a lo
mejor tu madre no se da cuenta de que quieres
guardarte algunas cosas.
Hablamos
Besos,
H

pronto,

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 16 de marzo, 1996
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola,
Acabo de volver y necesito hablar contigo.
Llmame,

escrbeme,

mndame

una

paloma

mensajera. Pero ponte en contacto conmigo.


Townsend

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 16 de marzo, 1996
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Eh, dnde ests? He arrastrado mi lindo
culo hasta Cambridge para buscarte, puesto que ya
no puedo llamarte.
Te ofenderas horriblemente si te compro
un telfono mvil? Hay veces que necesito hablar
contigo, Hennessey, y aunque parece que t
prefieres el correo electrnico, yo no. Hazme saber
si podras tolerar un mvil, pero recuerda, no es un
regalo para ti... es para m :-)
Bueno, como no puedo hablar contigo como
quiero yo, supongo que tengo que hacerlo como

quieres t. Esto parece una constante en nuestra


relacin, te has dado cuenta? Yo quiero sexo, t
no. Yo quiero emborracharme, t no. Yo quiero
ponerme hasta arriba de drogas, t no. La verdad es
que creo que me toca conseguir algo que quiero y
que no es malo para m :-), as que te voy a comprar
un mvil.
Volviendo al tema: tengo tantas cosas a la
vez en la cabeza que tengo que soltar lastre, as que
preprate para un volcado mental.
La semana ha sido un xito moderado. De
hecho, yo habra pensado que fue un xito tremendo
de no haber sido por el ltimo da. Mi madre se
mostr increblemente civilizada y hasta logr
cambiar su horario de locos para estar despierta e
invitarnos a comer fuera en varias ocasiones. Mi
madre y Jenna no tienen mucho en comn, pero las
dos hicieron todo lo posible por intentar mantener
una conversacin. Sabes, mi madre me dijo una
cosa en un momento en que estbamos solas. Dijo
que aunque est orgullosa de m por no beber, cree
que el cambio ms grande que he hecho en mi vida
es que ahora elijo amigos sanos que me ayudan a
mantenerme sana. Creo que te inclua a ti en ese
grupo, larga :-)
Bueno, el caso es que Jenna pareca estar
pasndolo bien, aunque nuestro estilo de vida es
muy distinto del suyo. Una cosa de la que s estoy
segura es que le encant la isla. Es muy diferente de
su Utah natal y creo que si le dan media
oportunidad, podra engancharse por completo al

mar.
Hablamos mucho de lo que queramos hacer
al acabar la universidad, y yo le propuse que se
quedara en la costa este un tiempo, puesto que
parece gustarle tanto. Por desgracia, Boston no est
lleno de jvenes mormones en edad de merecer, as
que est bastante segura de que se volver a Utah
cuando nos graduemos. Me enter de una cosa que
es una chifladura total, Hennessey, y tuve que hacer
autnticos esfuerzos para no preguntarle si estaba
loca. Se tiene que ir de misionera a algn sitio
durante

dos

aos

para

difundir

la

fe,

probablemente lo har nada ms graduarse. Podran


mandarla a cualquier lugar del mundo... el rtico,
Australia, Hait, Suecia... a cualquier parte. No s
t, pero yo nunca podra dejar que nadie me dijera
dnde tengo que vivir y qu tengo que hacer durante
dos aos... pero eso probablemente ya lo sabes :-).
Bueno, basta de hablar de ella... vamos a hablar de
m :-)
Como he dicho, las cosas fueron muy bien
hasta el ltimo da. El sbado yo tena que ir a mi
reunin de AA y ella quiso ir al pueblo conmigo.
As poda pasarse una hora a solas mirando tiendas.
Estaba de buen humor cuando la dej e hicimos
planes para comer cuando volviera.
Ahora bien, es posible que hayas notado que
la gente de la isla no siente un especial cario por
m :-). No s si Jenna oy a los nativos sonar la
alarma para encerrar a sus hijas o qu, pero cuando
volv estaba... distinta. Es lo nico que se me ocurre

para describirlo, Hennessey. Estaba distinta.


No quiso comer, y durante el resto del da
apenas consegu sacarle dos palabras seguidas. Ni
siquiera mi madre logr hacerla hablar, y ya sabes
lo bien que se le dan estas cosas. Jenna se fue a la
cama en cuanto volvimos de cenar y hoy ha estado
muy callada en el viaje de vuelta. Cuando llegamos
a nuestro cuarto, me dio una excusa de lo ms tonta
y se fue, y desde entonces no la he visto.
S que no es posible que adivines lo que la
tiene preocupada, pero te agradecera mucho que me
ayudaras a tranquilizarme. Es muy buena amiga,
Hennessey, y no quiero perderla. Jenna y t sois mis
nicas amigas de verdad y os necesito a las dos.
Estar en mi habitacin, esperando a que una de las
dos venga a rescatarme.
Townsend

Hola dijo Hennessey por encima de la cacofona que haba cerca de la


entrada de la biblioteca. Quieres que me pase por ah?
Mm... no, ahora no me viene bien dijo Townsend, con tono muy
circunspecto. Qu tal para cenar? Puedes?
S, claro. Me paso por tu residencia?
No, no, voy yo a Cambridge. Ir a una reunin a las cinco y luego voy a tu
residencia. Estar ah a eso de las seis y media, vale?
Claro. Ests bien? No suenas muy bien.
Mm... s. Estoy bien. Nos vemos luego, vale?

As quedamos dijo Hennessey.

Cuando Hennessey abri la puerta de su cuarto, Townsend le alarg un diminuto


telfono mvil.
No me discutas dijo. Ya lo he comprado y lo he hecho programar y ya
no lo puedo devolver. Te he incluido como miembro de mi plan familiar, as
compartiremos minutos. Puedes usarlo siempre que quieras... siempre y cuando me
llames a m. Sonri a su amiga con aire taimado y Hennessey supo que las cosas iban
mejor con Jenna.
Acepto el telfono, pero necesito un abrazo en condiciones dijo la mujer
ms alta. Townsend se peg a ella, abrazndola largo rato.
Cuando se apart, se atus el pelo y dijo:
No s qu demonios ha pasado, pero Jenna pareca casi normal cuando volvi
a la habitacin. Todava no se le ha pasado del todo lo que le preocupa, porque la pill
mirndome con cara de desconcierto cuando no saba que la estaba mirando, pero al
menos ya me habla.
Jo dijo Hennessey, soltando a su amiga. Debe de haber odo algo que la
hizo sentirse confusa o le molest. Hennessey mir al suelo, intentando decidir con
cunta franqueza deba hablar. Mm... te has enemistado con alguna gente del pueblo,
cario. Y en un pueblo pequeo a la gente le encanta cotillear. El da que estuviste en la
crcel habl con bastantes personas cuando te estaba buscando. Por lo que o, debes de
haber fastidiado a algunas personas... y mucho.
Townsend se sent en la cama de su amiga, asintiendo brevemente.
Pues s. Los Kennedy jvenes llevan ya muchos aos portndose bien, as que
ahora la paria de la isla soy yo. Qu asco dijo, bajando la cabeza. No puedo creer
que me sintiera orgullosa de ver cmo la gente se cruzaba de acera para no tener que
pasar a mi lado. Ahora quiero caer bien, Hennessey, pero me parece que las
probabilidades son escasas.

Qu va, no digas eso dijo Hennessey. La gente puede cambiar y a todo el


mundo le encanta ver cmo se rehabilita una persona joven. Con el tiempo, empezars a
caerles bien. Es imposible que no caigas bien cuando dejas que alguien te conozca.
Alargando la mano para revolver el pelo de su amiga, Townsend le sonri de
oreja a oreja.
Gracias. Eres estupenda para mi ego.
Tienes un ego adorable dijo Hennessey. Es slo que de vez en cuando
necesita un empujoncito. Bueno, vamos a comer algo y te cuento cmo me ha ido esta
semana. No hemos hablado de m casi nada.
Levantndose, Townsend se cogi del brazo de su amiga.
Es increble que toleres cmo te trato. T siempre, siempre deberas ser lo
primero, Hennessey.
Agachando la cabeza para besar la coronilla de la cabeza rubia de Townsend,
Hennessey dijo:
As se habla, lo importante soy yo.

Cmo es posible que haga tanto fro en marzo? pregunt Townsend


mientras caminaban por las bulliciosas calles de Cambridge.
N... no lo s dijo Hennessey, temblando visiblemente.
Dios! S que tienes un abrigo ms grueso que ste dijo Townsend, tirando
de una fina manga. Dnde est?
Es que recog toda mi ropa de invierno y la envi a casa reconoci
Hennessey. No cre que fuera a necesitarla ya y tena tiempo libre durante las
vacaciones. Al principio me vine con dos maletas, pero ahora tengo ms ropa y pens
que sera la forma ms eficaz de trasladar mis cosas a casa.

S, es eficaz, pero un poco prematuro!


Y me lo dices ahora dijo Hennessey. Dnde estabas cuando necesitaba
consultarte?
Vamos a volver en autobs dijo Townsend. Estamos a casi dos
kilmetros de tu residencia.
Hennessey tena tanto fro que apenas se resisti. Corri a la primera parada de
autobs que vio y se acurruc en un rincn de la marquesina, castaeteando los dientes
por el viento glido.
En el plexigls haba un gran hueco que pareca dar ms fuerza al viento, en
lugar de cortarlo, y Hennessey estaba a punto de parar un taxi, una extravagancia que
normalmente ni se le habra pasado por la cabeza.
Townsend lleg corriendo hasta ella, jadeando apenas.
Parece que te vas a convertir en un gran polo sureo reprendi a su amiga.
F... f... fro asinti Hennessey, con los labios morados.
Ven aqu. Townsend se abri el abrigo de lana al tiempo que le indicaba a
Hennessey que se sentara en el pequeo asiento diseado para que los clientes
estuvieran mnimamente cmodos. La morena obedeci, mirando a su amiga con ojos
interrogantes. Rodame con los brazos le dijo Townsend y Hennessey cumpli la
orden.
La mujer ms menuda se acerc ms y luego ech su abrigo por los hombros de
Hennessey, envolvindola en la suave lana de color tostado.
Oh, Dios, qu gusto farfull Hennessey, con la voz apagada por el cuerpo y
la ropa de Townsend.
Townsend acarici la espalda de su amiga y al poco la morena dej de temblar.

Te encuentras mejor? pregunt Townsend amablemente. Bes el


reluciente pelo oscuro, quedndose ah un momento, dejando los labios en contacto con
la cabeza de Hennessey.
S. Me encuentro... bien dijo Hennessey.
Algo en su tono de voz extra a Townsend, que se ech hacia atrs para mirar
a su amiga a los ojos. Por primera vez desde haca un ao, capt un indicio de anhelo en
los hermosos ojos y antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo, se agach
ligeramente y captur los labios sonrosados y llenos con los suyos, encantada al or el
leve gemido que se escap de la boca abierta de Hennessey.
Sin pararse a pensar, Townsend se sent a horcajadas encima de ella,
abrazndola con frenes. Forcejearon la una con la otra, intentando pegar ms sus
cuerpos, mientras Hennessey chupaba con fuerza los labios de Townsend.
De repente, la lengua de Townsend llen la boca de Hennessey y empezaron a
moverse y apretarse la una conta la otra, gimiendo sin darse cuenta. El autobs lleg, se
par y se fue... ninguna de las dos mujeres se percat en absoluto de que haba pasado.
Las manos de Hennessey se movan por la espalda de Townsend, clavando los
dedos en la carne mientras intentaba en vano que la mujer ms menuda se pegara ms a
ella. Con el ansia de fundirse por completo con ella, Hennessey estrech a su amiga con
tal fuerza que le hizo dao y Townsend se encogi de dolor.
Oh, mierda gimi Hennessey, hablando despacio y con dificultad. Te he
hecho dao?
S jade Townsend, con los ojos medio cerrados. Hzmelo otra vez. Ya!
Parpadeando sorprendida, Hennessey volvi a seguir las instrucciones al pie de
la letra. Siguieron forcejeando, jadeando sin aliento hasta que poco a poco el ritmo de
sus besos pas de frentico a descaradamente ertico.
Townsend sujet la cabeza morena entre sus manos y mir profundamente a los
ojos de Hennessey. Al no ver ms que excitacin y deseo, se inclin para tocar los
labios sonrosados con una ligersima presin. Con la punta de la lengua, oblig

dulcemente a Hennessey a abrir la boca. Se desliz dentr de esa boca hmeda y clida,
sintiendo que por fin estaba en casa. La lengua de Hennessey bail con la de Townsend,
siguiendo un ritmo lento y sensual.
Pegndose al estmago de Hennessey, Townsend apret las caderas contra su
compaera, gimiendo suavemente cuando un par de manos grandes le cogi los pechos
y se los apret.
Ohhh ronrone la rubia. Es fantstico.
Animada por la respuesta, Hennessey volvi a llenarse las manos, masajeando la
carne firme mientras su lengua se mova por la boca abierta de Townsend.
De repente, la luz deslumbrante de una linterna las ilumin de lleno y
Hennessey levant el brazo con el que rodeaba a su amiga para taparse los ojos. Una
voz sin rostro les habl.
Como sigan as, voy a tener que arrestarlas. Estn a punto de cometer
indecencia pblica.
Sin dejar de protegerse los ojos, la voz temblorosa de Hennessey respondi:
S, seor. Lo siento, seor. No volver a pasar.
Ya dijo el agente, sabiendo que slo en el curso de este turno volvera a ver
lo mismo una o dos veces ms. Arranc el coche y se alej despacio, dejando atrs a dos
mujeres frustradas, una de ellas mortalmente avergonzada.
Hennessey apoy la cabeza en el pecho de su amiga, aspirando profundas
bocanadas de aire con regularidad hasta que not que se le calmaba el corazn.
No pasa nada, cario. Estamos bien la tranquiliz Townsend. Hay un
hotel no muy lejos de aqu. Ven conmigo. Se levant y alarg la mano, pero esta vez
Hennessey no obedeci.
Con los ojos llenos de pnico, la morena dijo:
No, no, tengo que volver a la residencia. Tengo que volver!

Qu? Por qu?


Porque acaba de pasar esto! dijo, como si eso lo explicara todo.
Parpadeando confusa, Townsend pregunt:
De qu demonios hablas? Claro que acaba de pasar esto. Habamos decidido
esperar hasta que estuviramos preparadas, cario. Acordamos que no bamos a poner
una fecha fija. No te acuerdas?
Claro que me acuerdo, pero no estamos preparadas para esto, Townsend. No
lo estamos! Nuestros cuerpos estn ms que listos, pero nuestros cerebros no. Lo s...
lo s!
Oh, Dios, Hennessey, otra vez no! La rubia se apart del regazo de
Hennessey y se dej caer en uno de los duros asientos de plstico. No lo dirs en
serio!
Acuclillndose y pasando la mano por el suave pelo rubio, Hennessey mir a su
amiga con un profundo dolor en los ojos.
Lo digo en serio. Ojal no fuera as. Dios, ojal no! Se ech a llorar y las
lgrimas calientes le resbalaron por las mejillas heladas. Te deseo muchsimo,
Townsend, pero no estamos preparadas.
Townsend la mir, intentando averiguar qu ocurra dentro de esa cabeza
morena. Incapaz de descifrar las seales contradictorias que reciba, dijo:
Yo s. Estoy preparada, Hennessey, y s lo que deseo. Te deseo a ti y te deseo
ahora.
Ya lo s dijo Hennessey suavemente. Lo... lo siento, Townsend, pero mi
conciencia no me permite hacer esto. Ojal se callara y me dejara hacer lo que el resto
de mi cuerpo desea hacer... pero no se calla. Y no voy a hacer el amor contigo hasta que
est segura. No puedo hacer eso... no puedo hacernos eso.

Townsend tom aliento con tanta fuerza que pareca que iba a aspirar la mitad
del oxgeno de Cambridge.
No voy a perder el tiempo intentando convencerte de lo contrario dijo.
No merece la pena gastar tanta energa. Cuando tomas una decisin, no tengo nada que
hacer. Se levant de nuevo y mir a su amiga con tal frialdad que para Hennessey fue
como una bofetada. Es el momento adecuado, Hennessey. Estoy ms madura y ms
segura que nunca de que t eres la mujer de mi vida. He dado pasos de gigante en este
ltimo ao y t afirmas que tambin t te has dado cuenta. Pero creo que slo lo dices
para apaciguarme. Si de verdad creyeras en m y en mi madurez... Meneando la
cabeza, ech a andar en direccin contraria, levantando la mano en un gesto de rechazo
cuando Hennessey la llam.
Por favor, no te vayas exclam Hennessey. Por favor, qudate para que
podamos hablar de esto.
No hay nada de que hablar. Hemos hablado hasta la nusea. Ha llegado el
momento de dejar que fluyan nuestros sentimientos, Hennessey.
Por favor, Townsend, por favor, no te vayas. Te quiero!
No, no lo suficiente dijo la mujer ms joven con dificultad y sus palabras
flotaron en el viento fro y seco.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 17 de marzo, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola,
No s mucho de telfonos mviles, pero s
lo bastante como para comprender que has
bloqueado mi nmero. No te culpo, Townsend, en

serio. Si estuviera en tu lugar, me sentira muy


herida y tardara mucho en superarlo.
Pero por favor, djame hablar contigo. No
soporto que me huyas as, cario. S que podemos
solucionarlo si hablamos.
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 17 de marzo, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Como mi nmero sigue bloqueado, acudo de nuevo
al correo electrnico. Escucha, Townsend, s que
ests herida, pero tienes que darme una oportunidad
para que me explique. Despus de todo lo que
hemos pasado, creo que eso s me lo merezco.

Hennessey estaba ante la puerta del cuarto de Townsend, cambiando nerviosa el


peso de un pie a otro. Dos mujeres pasaron ante ella y ya no pudo retrasarlo ms, de
modo que llam a la puerta. Segundos despus, abri Jenna.
Hola dijo, sin que su expresin revelara nada.
Hola, Jenna. Est Townsend?
No. De hecho, no s si volvi anoche. Crea que estaba contigo.
Oh, mierda dijo Hennessey, cerrando los ojos con fuerza para evitar
echarse a llorar. Mm... quieres llamarla al mvil?
Claro. Pasa, Hennessey, mientras intento localizarla. Las dos entraron en la
habitacin y Jenna cogi el telfono, marcando el nmero de la memoria asignado al

telfono mvil de Townsend. Al cabo de un momento sonri y dijo: Hola, ha venido


Hennessey a buscarte. Volviste a casa anoche?
Hennessey daba vueltas por la habitacin, intentando distraerse mirando los
restos de entradas y los mens pulcramente pinchados en un tablero de corcho encima
de la mesa de Townsend. Oy que Jenna haca una pausa para escuchar a Townsend y
que luego deca:
Ah. Mm... claro. Se lo dir. Te... ahhh... ya nos veremos, vale?
Jenna colg y carraspe.
Est en casa de sus padres. No saba que iba a ir a casa a pasar el fin de
semana, pero no vuelve hasta el domingo por la noche.
Hennessey le sonri tensamente y dijo:
Gracias, Jenna. Ya nos veremos.
Vale dijo la joven, con un tono falso de despreocupacin. Hasta luego.
Cuando la puerta se cerr tras ella, Hennessey apoy la mejilla en la puerta y
dej escapar las lgrimas. La gente pasaba a su lado, pero le daba igual que la vieran.
Nada tena importancia salvo Townsend.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 17 de marzo, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Querida Townsend,
S que vas a tardar, pero espero de verdad
que puedas perdonarme y que podamos volver a ser
amigas. Eres tan importante para m, tesoro. Te

quiero con todo mi corazn, y para m tambin es


duro no poder tener una relacin sexual contigo en
estos momentos. Te juro por Dios que no te estoy
rechazando, Townsend. Anoche me qued despierta
pensando por qu reaccion de esa manera y creo
que esta vez no se trata de ti: soy yo la que no est
preparada. Eso no quiere decir que no vaya a estarlo
nunca, slo que no estoy preparada ahora.
Te creo cuando dices que t s ests
preparada para tener relaciones sexuales, cario,
pero tenemos que estar las dos en la misma onda. Te
prometo que voy a intentar averiguar qu es lo que
me impide demostrarte lo que siento, pero no puedo
saber cunto voy a tardar.
Por favor, por favor, no renuncies a lo
nuestro. T eres mi futuro, Townsend, y no puedo
imaginarme la vida sin ti.
Espero que puedas ponerte pronto en
contacto conmigo.
Hennessey

Adelante.
Townsend asom la cabeza en el cuarto de Hennessey y vio a Robin sentada
ante el ordenador.
Oh! Hola, Townsend. Hennessey no est aqu en estos momentos.
Mm... sabes dnde est? sta es la noche en que solemos salir a cenar.

Pues... aahhh... Robin le sonri cortada de medio lado y dijo: Creo que
no te esperaba. Ha... ha estado muy deprimida toda esta semana, Townsend. Cree que la
odias.
Townsend suspir y se sent en la cama.
Yo nunca podra odiarla, Robin. Nunca. Cerr los ojos y se pas las manos
por el pelo, luego alz la cabeza y pregunt: Sabes lo que est pasando entre
nosotras?
Pues no. Lo nico que me ha dicho es que estabas enfadada con ella y que no
queras hablar con ella.
Ms o menos asinti Townsend. Estaba muy enfadada con ella, pero
nunca podra odiarla. Estoy frustrada y sigo cabreada, pero s que podemos
solucionarlo.
Robin se levant y se acerc para sentarse al lado de Townsend. Ponindole la
mano en la pierna, dijo:
Te quiere muchsimo. No tienes ni idea de lo que ha sufrido esta semana. He
estado a punto de llamar a su abuela para preguntarle cmo poda animarla.
Oh, joder mascull Townsend. Debera haber seguido en contacto con
ella, aunque estuviera enfadada.
Robin se encogi de hombros y dijo:
Lo peor para ella ha sido que le hayas bloqueado el correo. Creo que
comprenda que no quisieras hablar por telfono, pero que no le permitieras hablar
contigo de ninguna manera ha sido muy duro.
Lo s, lo s. Es que estaba... Resopl y pregunt: Sabes dnde est?
No, no lo s. Te puedo decir por dnde suele moverse, si eso te ayuda.
S. La voy a encontrar, como sea. Me llamas al mvil si vuelve antes de que
la encuentre?

Claro. Por supuesto. Mm... no tendrs el telfono del pasillo bloqueado


tambin, verdad?
Encogindose, Townsend dijo:
Lo desbloque el mircoles. Supongo que no lo ha vuelto a intentar.
Eso no es propio de ella, Townsend dijo Robin, al tiempo que le pasaba un
papel con la lista de los lugares donde sola ir Hennessey. Me dijo que pas una nota
por debajo de tu puerta dicindote que no iba a intentar ponerse en contacto contigo de
nuevo. Cuando promete algo, puedes estar segura de que va en serio.
Eso s que es cierto dijo Townsend suavemente. Pero a veces, como todo
el mundo, promete cosas que no puede cumplir.

Se me tendra que haber ocurrido empezar por la biblioteca dijo Townsend


cuando encontr a su amiga tres horas despus. La rubia se dej caer en una silla al lado
de la sorprendida mujer y mene la cabeza. Sera una detective nefasta.
La calma de Hennessey dur menos de un minuto y entonces se le llenaron los
ojos de lgrimas y se abraz al cuerpo de Townsend.
Lo siento mucho, cario. Lo siento muchsimo.
Shh... shh la tranquiliz Townsend. Acarici con las manos el pelo espeso
y oscuro de Hennessey, susurrndole suavemente. Lo vamos a solucionar. En serio.
Ests segura? pregunt Hennessey con voz temblorosa.
Claro que s. Por cosas peores hemos pasado, no?
Con una dbil sonrisa, Hennessey asinti.
Supongo que s.

La pareja encontr un sitio tranquilo cerca de la biblioteca y se sentaron en la


tierna hierba. Era evidente que Hennessey estaba nerviosa y segua algo llorosa.
Townsend se apoy en un rbol y tir de la mujer ms grande hacia ella. Como una
nia, Hennessey se peg a su amiga, hundiendo la cara en su cuello.
Acaricindole suavemente el pelo oscuro, Townsend susurr:
Siento haberte hecho dao, cario. Lo siento muchsimo.
Da igual murmur Hennessey. Yo tambin te he hecho dao.
S, eso es cierto asinti Townsend, pero no lo hiciste a propsito. Pero
yo te he dejado aislada y eso ha sido una crueldad.
Gracias susurr Hennessey, echndose a llorar de nuevo. Yo... saba que
te sentas herida, pero me rompiste el corazn al no querer saber nada de m.
Nunca volver a hacerlo dijo Townsend. Te lo prometo, cario.
Sorbiendo, Hennessey pregunt:
Qu hacemos ahora?
Townsend se qued callada largo rato, poniendo en orden sus ideas y
censurando las que saba que seran rechazadas a toda prisa.
Mm... creo que necesitas hacer examen de conciencia, cielo, y decidir si
quieres ser mi amante o mi amiga.
Hennessey se incorpor, con los ojos desorbitados de preocupacin.
Quiero ser tu amante! Te lo juro! Es que... no estoy preparada.
Pues entonces tienes que averiguar por qu no ests preparada. Creo que
necesitas hablar con alguien, Hennessey. Tienes que averiguar qu es lo que te frena.
La cabeza morena asinti y Hennessey dijo:

El lunes fui al centro de orientacin para estudiantes. Lo estaba pasando muy


mal y necesitaba ayuda para no hundirme.
Con la cara llena de dolor, Townsend susurr:
Oh, cario, cunto siento lo que te he hecho. No quera hacerte tanto dao.
No pasa nada, en serio dijo Hennessey. La abuela siempre dice que uno
aprende las lecciones a base de lgrimas.
Townsend sonri a su amiga.
Normalmente estoy de acuerdo con tu abuela, pero odio haberte hecho llorar.
Crees que vas a volver al centro de orientacin? Podra ser muy bueno para ti hablar
con alguien de lo que sientes.
Si ya lo he hecho dijo Hennessey, mirando a Townsend algo
desconcertada. Me desahogu un poco y ahora me siento mucho mejor.
La rubia se qued mirando a su amiga un momento, debatindose con sus
emociones. Decidiendo que intentar convencer a Hennessey de que hiciera terapia no
iba a servir de nada, se limit a asentir.
Me alegro de que te sientas bien, larga, y lamento muchsimo haberte hecho
dao.
Yo tambin te he hecho dao, Townsend. Vamos a intentar olvidar todo esto
y empezar de nuevo.
Townsend consigui sonrer, pero en el fondo de su corazn saba que
Hennessey no estaba ms preparada ahora para empezar de nuevo que la noche en que
la bes.

Dos semanas despus, Hennessey estaba tumbada, contemplando el techo de su


habitacin.

Lo has pasado bien esta noche? pregunt Robin.


Mm... s, supongo. No... no es igual, pero todava me gusta estar con ella.
Qu es lo que no es igual?
Nuestra relacin dijo Hennessey. Townsend ya no comparte las cosas
conmigo como antes. Es... es como si ahora tuviera miedo de mostrarse vulnerable
conmigo. Est... cautelosa.
Robin se sent en la silla de su mesa y la acerc rodando hasta su amiga.
La verdad es que no puedes echrselo en cara, Hennessey. Quiere algo de ti
que t no le puedes dar. Cmo va a comportarse?
No lo s farfull la morena. Es que la echo de menos. La echo
muchsimo de menos, Robin. Nunca he tenido una relacin tan ntima con alguien que
no fuera de mi familia y perder esa intimidad me est volviendo loca.
A lo mejor se est protegiendo un poco supuso Robin. Es decir, dentro
de menos de dos meses t vuelves a Carolina del Sur y luego te vas a Pars un ao
entero. Para serte sincera, Hennessey, no me extraa que se est apartando un poco. Es
evidente que va a tardar un ao ms en conseguir lo que quiere... como poco. Eso es
mucho tiempo... sobre todo para alguien como Townsend. No parece ser el tipo de chica
a la que le guste esperar.
No, no lo es asinti Hennessey. Supongo que tienes razn. A lo mejor
slo intenta protegerse un poco. Dios, espero que slo sea eso.

10

La noche antes de que Hennessey cogiera un avin de vuelta a casa para las
vacaciones de verano, Townsend se empe en salir a cenar como celebracin.
No puedo creer que haya superado mi primer ao de universidad sin beber,
sin tomar sustancias controladas y sin un solo suspenso dijo, riendo.

Te ests pasando de modesta, Townsend. Te ha faltado menos de un cuarto de


dcima para figurar en la Lista del Decano. Alarg la mano por encima de la mesa y
estrech la de su amiga. No podra estar ms orgullosa de ti.
Gracias dijo Townsend, sonrojndose por los halagos. Reconozco que he
trabajado mucho e incluso admito que me ha dado gusto aplicarme. Quin sabe, a lo
mejor hasta decido hacer estudios de postgrado algn da.
Eso es algo que nunca pens que oira dijo Hennessey, sonriendo con
cario a su amiga. Al cabo de un momento, aadi: T has sido la que ha progresado
este ao. Has cambiado tu vida en tantos sentidos y yo estoy atascada en el mismo sitio
en el que estaba al empezar el ao. Has tenido mucha paciencia conmigo y ahora te pido
que esperes un ao para ver si consigo averiguar cmo tener vida sexual.
La rubia suspir, intentando mostrarse animada, pero le costaba.
Bueno, es una lstima que no podamos trabajar en ello mientras ests fuera.
Ojal me hubieras dejado que te pagara una terapia, Hennessey.
Debera haberlo hecho reconoci la morena. He dejado que se
interponga mi orgullo y ahora las dos estamos pagando el pato.
Orgullo?
S. Siempre he credo que puedo solucionar todos mis problemas si me
empeo lo suficiente. Pero con ste no estoy teniendo la menor suerte. Tendra que
haber reconocido que me estaba costando y a lo mejor habramos hecho algn progreso.
Townsend la mir pensativa y luego pregunt:
Habras hecho terapia?
Pues... no me import hablar con ese estudiante de doctorado del centro de
salud, pero no s si estoy preparada para tumbarme en un divn. Mir a Townsend,
con los labios fruncidos. De donde yo vengo, acudir a un psiquiatra es seal de
enfermedad mental muy grave. Tendra que haber hecho un esfuerzo para llegar a una

terapia completa. Pero al menos debera haber ido a hablar de nuevo con la gente del
centro de orientacin para estudiantes. Me he dejado dominar por mis miedos.
Townsend asinti, diciendo:
Eso es lo que me pareca.
Ahora ya no importa, pero ojal hubiera tenido la mente ms abierta. Siento
que te he arrastrado a este agujero conmigo y que ahora no puedes salir. Hennessey
agach la cabeza un momento y cuando la levant, tena los ojos llenos de lgrimas.
Supongo... supongo que lo que estoy diciendo es que no me parece correcto pedirte que
me esperes, cario. Dios sabe que tengo la esperanza de que las cosas se solucionen
entre nosotras, pero no puedo garantizar que vaya a pasar.
Cubriendo la mano helada con la suya, Townsend dijo:
Yo no te pido garantas, Hennessey. Te quiero y no tengo planeado buscar a
otra persona.
Hennessey le sonri con alivio y dijo:
He estado rezando y esperando que dijeras eso, pero pens que tena que
decirte que no te lo echara en cara si lo hicieras.
Por favor, no te preocupes por eso. Disfruta del verano y no dejes que esas
campistas te vuelvan loca.
No creo que haya nadie que pueda superar tu rcord brome Hennessey, y
su amiga le dio un pellizco.

A la maana siguiente, Hennessey estaba sentada en la terminal de United


Airlines, con Townsend a su lado.
Crees que podrs venir a verme al final del verano? pregunt la morena.

Te aseguro que lo voy a intentar, pero hay muchas probabilidades de que en


agosto vaya a Europa. Mi madre tiene una gira internacional para promocionar su
ltimo libro y puede que vaya con ella.
En serio? Hennessey frunci el ceo. No me lo habas comentado.
Bueno, no hay planes en firme ni nada. Es que me lo pregunt hace poco y lo
he estado pensando.
El ceo sigui en su sitio y a Hennessey se le hundieron un poco los hombros.
Ah. Bueno, a lo mejor podemos vernos en Pars. Yo llego el diez de
septiembre.
No va a poder ser. Yo empiezo las clases el primer martes de septiembre. Eso
es una semana antes de que llegues a Pars.
Jo, Townsend, no s cmo voy a sobrevivir si no te veo antes de marcharme.
Sabes que me hace falta ver tu carita alegre.
Sonrindole con cario, pero con tristeza, Townsend asinti.
Lo s. Pero a veces no conseguimos lo que queremos. A veces las cosas no
salen bien.
Y eso qu quiere decir? pregunt Hennessey, cuyo ceo le form una
profunda arruga en la frente.
Nada. Towsend le dio unas palmaditas a la mujer ms alta para
tranquilizarla. Slo quiero decir que los programas y los planes no siempre salen
como creemos que tendran que salir. En este caso, no podemos hacer gran cosa, larga.
Har todo lo posible por ir a verte, pero me apetece mucho acompaar a mi madre a esta
gira literaria.
Hennessey se la qued mirando largo rato, parpadeando molesta cuando oy el
aviso de que deba embarcar.
De verdad vas a intentar venir a verme?

Claro que s. Townsend rode a su amiga con los brazos y la estrech con
entusiasmo. Lo intentar con todas mis fuerzas.
Hennessey volvi a mirarla profundamente a los ojos.
Lo prometes?
Lo prometo replic Townsend, sostenindole la mirada a su amiga. Y si
no, ir a Pars en las vacaciones de invierno. No me puedo perder las miradas que te van
a echar cuando te pongas a hablar en francs con ese acento sureo. Por nada del
mundo!
As me gusta dijo Hennessey, sonrindole con cario. Se inclin para besar
a Townsend, rozndole delicadamente la frente. Te quiero.
Yo tambin te quiero, Hennessey. Ahora ms te vale correr si quieres que te
quede sitio en los compartimentos del equipaje de mano. Vete ya.
Hennessey asinti y se uni a la lenta cola, mirando por encima del hombro
cada pocos segundos para poder verla. Cuando entreg su billete al encargado de la
puerta, se volvi por ltima vez, pero Townsend ya se haba ido.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 17 de mayo, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Townsend,
S que hemos colgado hace slo una hora,
pero todava tengo tantas cosas que decirte que no
consigo que se me tranquilice la mente para dormir.
Quiero decirte una vez ms que lo
comprendo perfectamente. S que piensas que estoy

mintiendo, pero te juro que no es as. Comprendo


cmo ha ocurrido y comprendo que quieras darle
una oportunidad. Es perfectamente lgico y creo
que te estaras maltratando a ti misma si no lo
hicieras.
Jenna es una persona maravillosa y le he
cogido mucho cario en este ltimo ao. Ni me
imagino lo que le va a costar asimilar sus
sentimientos por ti, pero si consigue aguantar, estoy
de acuerdo con que tienes que hacerle saber que la
vas a apoyar.
La simple realidad es sta: Jenna parece
preparada, dispuesta y capaz de amarte, Townsend,
y est lista para ello ahora. Aunque t sabes cunto
te quiero, tambin sabes que no he sido capaz de
armarme de valor para entrar en el ruedo. Jo, yo qu
s, a lo mejor no lo consigo nunca. Quin sabe? A
lo mejor ni siquiera soy lesbiana. Dios sabe que
nunca me he sentido atrada por otra mujer y los
hombres ya no me atraen fsicamente. A lo mejor
soy asexual o a lo mejor tengo miedo de tener
relaciones sexuales con quien sea. Pero sean cuales
sean mis problemas, son reales y me estn
impidiendo darte lo que necesitas, lo que te
mereces. Si Jenna puede hacerlo, te juro que estoy a
favor de ello.
No

soy

una

persona

desinteresada,

Townsend. Estoy llena de deseo por ti y reconozco


que quiero que me esperes hasta que est preparada
para expresar ese deseo. Pero eso no es justo para ti.
Ni puedes pasarte la vida esperndome, por mucho

que yo quiera que lo hagas.


Por eso no estoy enfadada. Por eso no estoy
cabreada con Jenna ni contigo. Te quiero lo
suficiente como para desearte lo mejor, Townsend,
y si t crees que esto es lo mejor, confo en tu juicio.
Creo de verdad que t has crecido y madurado
mucho ms que yo en este ltimo ao. Yo me siento
algo atascada, a decir verdad, y esto podra ser el
empujn que me hace falta para crecer un poco.
El lunes me voy al campamento y estoy
segura de que Jenna no se va a sentir cmoda si t y
yo mantenemos la intimidad que hemos tenido hasta
ahora. As que lo entender si no puedes escribirme
todos los das. Dame noticias tuyas cuando puedas.
Te quiero con todo mi corazn y te juro que slo
deseo que seas feliz. Espero que encuentres esa
felicidad con Jenna.
Con

todo

mi

amor,

Hennessey
p.s. Cuando alguien te diga que no le has
despertado al llamar a las tres de la madrugada... es
mentira :-)

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 17 de mayo, 1996
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >
cc:
Asunto:
Hola,

Bartley

<
>

Boudreaux

<

Yo tampoco puedo dormir, pero mi mvil


est muerto y no encuentro el cargador. Ojal
pudiera abrazarte ahora, Hennessey, y decirte
cunto te quiero. Me siento... me siento tan mal...
como si yo misma me hubiera cortado una
extremidad. Pero hay algo dentro de m que me dice
que as es mejor.
S que has notado que llevo ya un tiempo
algo distante. He estado intentando ver cmo poda
estar cerca de ti y controlarme al mismo tiempo. No
me est funcionando, tesoro, y no creo que me vaya
a funcionar nunca. No s por qu no puedes lanzarte
a amarme sexualmente, pero es evidente que para ti
es muy problemtico. No creo que se trate slo de
m, Hennessey. Es evidente que eres una mujer
sexual y sensual, pero tienes casi veinte aos y yo
soy la nica persona a la que has besado en tu vida.
Tienes que esforzarte por averiguar por qu es as y
cmo puedes cambiar la situacin, si es que quieres
hacerlo.
Dios sabe que no tengo ni idea de si las
cosas van a funcionar con Jenna. Pero parece que
tanto t como yo necesitamos experimentar un
poco. No quiero machacarte con detalles, pero
volver a tener relaciones sexuales me ha resultado
rarsimo, Hennessey. Nunca me he acostado con
alguien estando sobria y en cierto modo, me senta
tan en carne viva y tan vulnerable como se deba de
sentir Jenna.
Las dos somos todava muy jvenes, H, y
ahora que estoy sobria me siento casi virginal de

nuevo. Aprender cosas sobre nosotras mismas y


nuestra sexualidad con otras personas puede que sea
la opcin ms segura en este momento de nuestra
vida.
Yo no pretenda que pasara esto, Hennessey,
te lo juro. Te aseguro que ni se me haba pasado por
la mente la posibilidad de que Jenna pudiera sentirse
atrada sexualmente por m. Pero la quiero mucho y
quiero protegerla. Eso nunca me haba ocurrido
hasta ahora y creo que es justamente lo que necesito
en este momento de mi vida. Llevo tanto tiempo
centrada en m misma que ha sido maravilloso
raro, pero maravilloso preocuparme ms por su
seguridad que por la ma. Nunca se lo dira a Jenna,
pero espero con todas mis fuerzas que t y yo
todava tengamos una oportunidad. Puede que sea
un deseo que nunca llegue a cumplirse, pero quiero
que sepas que es un deseo que llevar siempre en el
corazn. Eres parte de m, Hennessey, eres la mejor
parte. Te quiero ms de lo que puedo expresar con
palabras y pase lo que pase, espero que siempre sea
as.
Townsend

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 6 de junio, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >
cc:
Asunto:
Hola,

Boudreaux

<
>

Bartley

<

Siempre he intentado evitar escribir correos


cuando estoy enfadada, pero esta maana voy a
romper esa regla.
No he dormido bien ni una sola noche desde
que te acostaste con Jenna y si no me quito esto de
encima puede que nunca vuelva a dormir. As que
por favor, perdname por ser tan directa, pero me
siento muy herida y muy dolida.
Esto es lo que me est torturando. Me dijiste
que no tenas ni idea de que Jenna se senta atrada
por ti. Llevo mucho tiempo con eso atravesado y no
consigo librarme de ello. No lo consigo porque
nunca has dicho nada sobre lo que se puede pensar a
continuacin. Te sentas t atrada por ella? Tengo
la fuerte sensacin de que s, Townsend, y me
gustara saber si esa sensacin es correcta. Quiero
saber lo que sentas por ella y cundo te diste cuenta
de que te atraa. Te conozco y s que no habras
aceptado tener un encuentro sexual con Jenna a
menos que supieras que no iba a ser un rollo de una
sola noche. Ya no eres as, Townsend, y t misma
dijiste que queras protegerla. No se protege a una
mormona sin experiencia sexual acostndose con
ella y abandonndola despus. As que, qu sentas
por ella y cundo supiste que sentas algo?
Dado que estoy segura de que sentas algo
por ella, por qu no me lo dijiste? No crees que
mereca saber que te interesaba otra mujer? Claro
que s, joder! Cuando me fui de Boston me dijiste
que no me preocupara, que no te interesaba nadie
ms y que no tenas planeado enrollarte con otra

mujer. Me estabas mintiendo?


Ahora viene lo difcil, pero quiero saberlo.
Quin dio el primer paso? Me cuesta mucho creer
que fuera Jenna. S que as no me voy a sentir
mejor, pero tengo que saber cmo fueron las cosas
entre vosotras. Tengo que saber quin puso en
marcha las cosas.
Tambin quiero saber qu quieres decir con
eso de que el sexo con ella te result raro. Pero
qu quiere decir eso?!? Dios sabe que no tengo
experiencia, pero no s cmo llamar a eso. Es que
el sexo no es sexo sin ms? Siento que funcionas
con un nivel de conocimientos y experiencia
superior al mo y que soy tan estpida que ni
siquiera puedo entender lo que dices.
He estado intentando encontrarle sentido a
todo esto yo sola, pero no lo consigo para nada.
Estoy de mal humor y muy poco tolerante con mis
alumnas. No quiero que este campamento sea una
mala experiencia para las chicas, as que te lo ruego,
T, aydame. Creo que es lo mnimo que puedes
hacer.
Hennessey

Cmo te voy a llamar si tienes el mvil desconectado todo el da? dijo


Townsend, dejando que se le notara la irritacin cuando por fin consigui contactar con
Hennessey esa noche.
Tengo un trabajo dijo la morena. No puedo dejar que suene el telfono
en medio de la clase. Hizo una pausa y dijo: Nuestra conversacin va a ser toda en
este tono? Porque si es as, puedo sufrir yo solita. No me hace falta ayuda para eso.

Townsend se qued callada un momento, intentando controlar su genio.


Lo siento, Hennessey, pero es que tu correo me ha cabreado muchsimo.
Que te ha cabreado? Que yo te he cabreado?
S, t me has cabreado. Tu mensaje era muy acusatorio, Hennessey, y no he
hecho nada para merecerlo.
La que tiene que decidir eso soy yo solt Hennessey.
No, una puta mierda que eres t! Puedes sospechar todo lo que quieras, pero
yo soy la nica que sabe lo que ocurri entre Jenna y yo. Y si quieres saber lo que
ocurri, te sugiero cambies de tono porque te ests pasando un par de pueblos. Ahora,
quieres que tengamos una conversacin civilizada o no?
S, s que quiero dijo Hennessey, con un tono ms normal. Es que estoy
desquiciada de rabia y frustracin, Townsend. Me da la impresin de que me has
mentido y no lo puedo soportar.
No te he mentido, ni una sola vez, Hennessey. Puedes crertelo o no, pero es
la verdad. Ahora, si quieres saber lo que ocurri, te lo cuento. Pero no te quejes si te
cuento ms cosas de las que quieres saber.
Quiero saberlo todo dijo Hennessey. Te prometo que no me quejar.
Townsend tom aliento con fuerza y lo solt despacio, tratando de calmarse lo
suficiente para contar su historia.
Vale. Vamos all. A m Jenna siempre me ha parecido una mujer atractiva. Es
guapa, pero con un estilo agradable, limpio, sano. Como si pudiera hacer un anuncio de
leche o de un jabn muy puro.
S, as es Jenna asinti Hennessey. No es una vieja decrpita como yo.
Hennessey, deja de sentir tanta lstima de ti misma de una puta vez! En
cuanto lo dijo, Townsend se arrepinti. Oh, mierda, no quera decir eso.

S que queras dijo Hennessey. Slo que lamentas haberlo dicho en voz
alta. Su voz sonaba dura y fra, dos tonos que Townsend casi nunca le haba odo a su
amiga.
Muy bien. Lamento haberlo dicho en voz alta. Pero s que sientes lstima de ti
misma y eso me impide contarte lo que pas. Ahora, quieres saberlo o no?
S, quiero saberlo. Intentar guardarme mis opiniones para m misma.
Estupendo. Eso es lo que quiero. Townsend suspir, sabiendo que la noche
iba a ser muy larga. Como deca, Jenna siempre me ha parecido guapa, pero tambin
me parece guapa Halle Berry. Ni se me ocurra pensar en acostarme con ninguna de las
dos.
Hasta...
Hasta la noche en que ocurri dijo Townsend. Estaba deprimida porque
te habas ido, Hennessey. Normalmente logro ocultar mis sentimientos muy bien, pero
esa noche Jenna se sent a mi lado y me pregunt qu me pasaba. Intent zafarme de la
conversacin, pero ella estaba empeada.
Seguro mascull Hennessey, pero Townsend opt por ignorar el
comentario.
No s por qu lo hice, pero le cont la verdad. Le dije que estaba enamorada
de ti, pero que no habamos tenido relaciones sexuales.
Porque soy frgida dijo Hennessey, con un tono horriblemente herido.
No dijo Townsend, con un tono suave y compasivo. Le dije que
intentabas protegernos a las dos de un fracaso muy doloroso. Le dije que queras estar
segura de que yo no volva a beber y que estabas siendo ms cautelosa de lo que a m
me pareca que tenas que ser. Eso es lo nico que le dije, Hennessey, te lo juro.
Sorbindose las lgrimas, Hennessey dijo:
Te creo. Siento ser tan gilipollas, Townsend, pero estoy muy jodida.

Ya lo s, amor, en serio que lo s.


Y qu pas entonces? pregunt la morena.
Me pregunt si crea que t y yo acabaramos juntas alguna vez y le dije que
no estaba segura. Le dije que no iba a pasar hasta dentro de ms de un ao y que
empezaba a tener dudas de que alguna vez pudiramos dar el salto.
Ya somos dos dijo Hennessey.
Ya, bueno, pues se acerc, se sent a mi lado en mi cama y me cont lo que
haba ocurrido durante las vacaciones de primavera. Estaba tomando un helado y se le
acerc una mujer con la que me acostaba en otra poca. No han sido pocas, pero creo
que s quin era. Esta mujer le dijo a Jenna que nos haba visto a las dos en la isla y le
hizo unas cuantas preguntas. Jenna le cont alegremente que ramos amigas y la mujer
le dijo que yo no tena amigas, que slo me follaba mujeres hasta que encontraba a una
nueva que me gustaba y me la follaba.
Ay dijo Hennessey.
S, bueno, no puedo decir que no estuviera en lo cierto, slo que fue muy
poco apropiado. A Jenna, como podrs suponer, todo aquello le puso los pelos de punta,
pero me dijo que haba pasado todos esos meses rezando y buscando una gua. En todas
partes todo le deca que el hecho de que las mujeres tuvieran relaciones sexuales con
otras mujeres era un pecado inmenso, pero poco a poco se confes a s misma que se
senta atrada por m. Te juro que yo ni me haba enterado, Hennessey, pero me dijo que
estaba enamorada de m y que si yo tambin senta algo por ella, hara todo lo posible
por librarse de los aos de mensajes negativos con que la han bombardeado.
As que aceptaste su ofrecimiento dijo Hennessey con tono tajante.
S, lo acept. Todava no s si hice lo correcto, pero s que hice lo que me
pareci correcto. No quiero parecer la Madre Teresa, pero me enternec muchsimo por
Jenna. Que una chica como ella se enfrente a todas las chorradas que le han dicho...
bueno, me sent muy conmovida.
Qu es esto, Townsend, un polvo de misericordia?

Se hizo un silencio ptreo al otro lado de la lnea que dur largo rato. Por fin,
Townsend dijo:
No puedo creer que me hayas dicho eso. Es que no sientes respeto por m?
Mierda. Lo siento, Townsend. Es que... es que esta noche no soy yo misma y
probablemente no tendra que haberte escrito. Tendra que haber esperado a tener
controlados mis sentimientos.
NO!
Qu? Por qu demonios gritas as?
No quiero que controles tus sentimientos, Hennessey. Por eso estamos en
esta situacin! Tienes que aprender a confiar en tus sentimientos y a ceder a algunos de
tus deseos! Ests tan reprimida que te ests ahogando. Con un tono suave y tierno,
dijo: Es lo que nos est separando.
Oh, Townsend, quiero estar contigo. Te deseo tanto.
Y yo a ti, Hennessey, pero aparte del incidente de la parada del autobs, haca
un ao que no nos besbamos, y va a pasar otro ao hasta que podamos besarnos de
nuevo.
Entonces ests con Jenna porque est disponible? Eso no me parece justo
para ella.
Hennessey, yo ya no uso a la gente. Le he dicho a Jenna exactamente lo que
siento por ti. Ninguna de las dos piensa que vayamos a estar juntas hasta que la muerte
nos separe. Jenna est descubriendo que le atraen las mujeres y quiere ver dnde la
llevan esos sentimientos. Yo s lo que quiero, pero no creo que vaya a conseguirlo, de
modo que ha llegado el momento de que empiece a salir con alguien de nuevo.
As que no crees que tengamos una oportunidad dijo Hennessey, con tono
neutro.

Yo no he dicho eso. Lo nico que he dicho es que no puedo dejar todo mi


futuro en tus manos, cario. Necesito vivir mi vida y t necesitas vivir la tuya. Si llega
un momento en el que ves que ests lista para amar a una mujer y yo estoy libre, me
encantara ser esa mujer.
No me parece muy probable, Townsend. Eres tal partido que nunca estars
libre.
Gracias por el cumplido, larga, pero ahora tambin s discernir. Todava no
estoy enamorada de Jenna, pero es amable y atenta y muy buena persona. Se parece
mucho a ti, Hennessey, y por eso estoy dispuesta a correr el riesgo con esta relacin.
Y Jenna est bien con que tus sentimientos estn... divididos como poco?
Se lo cont todo, Hennessey. Es lo nico que puedo hacer. Le dije que no
estoy preparada para echar races y casarme, que busco novia, no esposa. No puedo ser
ms sincera.
Qu pas despus de esta conversacin?
Por qu quieres saberlo? pregunt Townsend. Cmo te va a ayudar
eso?
Slo quiero saberlo. Por favor, no me lo ocultes, cario.
No s si es buena idea, pero espero que t sepas lo que necesitas dijo
Townsend. Respir hondo y dijo: Jenna estaba luchando con lo que senta por m y
me pidi que la besara. Lo hice y... le gust.
Mm... eso ya me lo imaginaba dijo Hennessey.
Estuvimos jugueteando un rato explic Townsend. Pens que lo
dejaramos as, pero ella insisti en que quera ms.
Slo Jenna quera ms? pregunt Hennessey, con un tono que indicaba
que la pregunta era retrica.

No, yo tambin quera ms. Al abrazarla y sentir su cuerpo contra el mo me


puse como una moto, Hennessey. Toda la sexualidad que las dos hemos estado
reprimiendo me sali a borbotones. Antes de que me diera cuenta, las dos estbamos
desnudas y haciendo el amor.
Te... te satisface? pregunt Hennessey, con tono tenso.
Slo a veces reconoci Townsend. Tiene mucha programacin que est
intentando superar, Hennessey. A veces le resulta abrumador y tiene que parar. Pero
cuando consigue meterse en ello de verdad y concentrarse en el placer, en lugar de en
los mensajes negativos, est... est aprendiendo a expresarse dijo, esforzndose por
no ser demasiado grfica.
Pues ya lo est haciendo mejor que yo dijo Hennessey, y yo no he
recibido muchos mensajes negativos. Supongo que es slo que yo estoy jodida.
Hennessey, por favor, por favor, haz lo que te he pedido. Tienes todo el
verano y estoy segura de que podras encontrar un psiquiatra en Hilton Head. Podras
hablar con alguien y tener un lugar donde descargar tu rabia adems de tus sentimientos
sobre el sexo. Por favor, cario.
Me lo pensar replic Hennessey, dando la impresin de que no iba a hacer
tal cosa.
Bien. Townsend suspir y pregunt: Algo ms?
S. Qu queras decir con eso de que el sexo te resultaba raro desde que
habas dejado de beber?
Hennessey, he hecho todo a travs de una bruma de alcohol desde que era
nia. Nunca he sido vulnerable con otra persona. Nunca le he enseado a nadie lo que
haba en mi corazn. Es una experiencia totalmente nueva y ha sido increble. A veces
me da terror, pero a veces es una sensacin tan maravillosa que me quedo transportada.
Yo quera ser la que te hiciera sentirte transportada dijo Hennessey,
echndose a llorar de nuevo.

Yo tambin lo quera asinti Townsend. Pero todava podemos tener eso


algn da, cario.
Mm... no me siento cmoda hablando de estas cosas dijo Hennessey.
Ahora ests con Jenna y no voy a contribuir a una ruptura entre vosotras. Realmente
preferira que a partir de ahora seamos slo amigas. No puedo aceptar otra cosa.
Est bien dijo Townsend con tono apagado. Lo intentar. Algo ms?
No, eso lo cubre todo. Pensar en lo que has dicho y ya hablaremos. Gracias
por responder tan deprisa.
Ya est? Vas a colgar?
S, creo que s. Estoy muy cansada dijo Hennessey. A lo mejor consigo
dormir esta noche... ahora que s que no fuiste t la que empez con Jenna. Esa imagen
lleva semanas atormentndome.
Lo lamento, Hennessey. De verdad. Lo lamento todo.
Y yo dijo Hennessey. Lamento no haber podido apoyarte, lamento no
haber podido acostarme contigo y lamento que no hayas podido esperarme. Lamento
tantas cosas que estoy harta de lamentarme.
Yo an te amo, Hennessey dijo Townsend suavemente.
Gracias. Mm... ahora voy a colgar. Buenas noches.
Townsend colg y sali a dar un largo paseo por Boston, luchando por controlar
sus emociones, con la mente bombardeada nicamente por imgenes de Hennessey.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 10 de junio, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >
cc:
Asunto:

Boudreaux

<
>

Bartley

<

Hola, colega,
He tenido tiempo para pensar en todo lo que
hablamos el otro da y me siento mucho mejor. S
que estuve hecha una gilipollas durante casi toda la
conversacin y me alegro mucho de que no me
colgaras. Gracias por aguantar y ayudarme a superar
lo peor de mi rabia.
Estoy en un punto muy bueno con todo lo
que ha pasado y estoy durmiendo mejor, as que las
cosas tambin deben de estar muy bien dentro de mi
cabeza. Estoy empezando a disfrutar de mis clases y
las alumnas ya no intentan que las cambien de clase,
as que tambin debo de estar proyectando un
talante ms agradable :-)
El mensaje principal que te quiero transmitir
es que te agradezco que te hayas desvivido por
hacerme las cosas ms fciles, Townsend. S que
para ti fue difcil mantener la conversacin
telefnica del otro da y quiero que sepas lo mucho
que te lo agradezco.
Voy a hacer todo lo posible por ser la amiga
que te mereces, Townsend. Me va a costar, pero
intentar que mi deseo por ti no interfiera y estoy
segura de que lo conseguir. Todava quiero que
vengas a verme, pero no creo que puedas y te juro
que no me parece mal. Me doy cuenta de que ahora
Jenna tiene que ser lo primero para ti. As son las
cosas y as es como deben ser.
S que podra resultarte incmodo, pero si
alguna vez necesitas hablar con alguien, puedes

contar conmigo. Te conozco mejor que nadie y si


puedo contribuir a que las cosas marchen bien entre
Jenna y t, estoy a tu disposicin.
Aunque puede que nunca seamos amantes,
yo seguir querindote durante el resto de mi vida,
Townsend. Eres la mejor amiga que tendr jams y
voy a hacer todo lo posible para que siempre sea as.
Besos,
Hennessey

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 30 de julio, 1996
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola,
Como te dije la semana pasada cuando
hablamos, nos vamos maana, y como no me voy a
llevar el porttil, probablemente sta sea la ltima
vez que voy a poder mandarte un correo durante un
tiempo. Pero te escribir a mano. Por ti merece la
pena.
Todava no salgo de mi asombro de que mi
madre parezca tan encantada de llevarse a Jenna con
nosotras a Europa. Mam todava tiene sus
problemas y todava me saca de quicio una buena
parte del tiempo, pero tengo que reconocer que este

verano se ha portado conmigo.


Los padres de Jenna la han apoyado a su
manera. Crea que le iba a costar convencerlos de
que la dejaran quedarse en Boston durante el
verano, pero cuando mi padre le consigui un
puesto de prcticas en su compaa, cedieron.
Quin habra pensado que la intervencin de mis
padres me dara una oportunidad para intentar sacar
adelante mi primera relacin estable? :-)
Jenna est muy lejos de revelarle lo nuestro
a su familia... o de revelrselo a nadie ms, en
realidad. Ni siquiera me coge de la mano en pblico
y se pone histrica de pensar que alguien lo
descubra en la universidad... pero tiene que hacer
frente a muchos problemas, as que tengo paciencia.
S, efectivamente. Tengo paciencia. Todava hay
milagros :-)
Ojal te pudiera haber escrito ms este
verano, pero tiene muchos celos de nuestra relacin,
Hennessey, y no puedo reprochrselo. S que con el
tiempo aceptar que seas mi mejor amiga, pero
ahora mismo le cuesta. Tampoco me parece bien
usarte como caja de resonancia para los problemas
que tenemos ella y yo. Eres un encanto por
ofrecerte, pero no me parece justo para ti ni para
Jenna. As que seguir matando de aburrimiento a
mi psiquiatra, que para eso le pago :-)
Tener una relacin es ms difcil de lo que
haba pensado. Supongo que me haba tragado ese
rollo hollywoodiense de que todo es fcil una vez

tienes pareja. Pero Jenna y yo nos estamos


esforzando mucho y me da mucho gusto estar
comprometida con algo.
S que te va a encantar Europa, Hennessey,
y dara cualquier cosa por estar contigo cuando
llegues. Todava voy a intentar ir a verte en las
vacaciones de invierno, pero s que lo entenders si
no puedo. Probablemente podra convencer a Jenna
de que viniera conmigo, pero creo que sera un
desastre. As que si todava siente celos, creo que
tendremos que esperar a que regreses para vernos.
Pero quiero que sepas que nunca ests lejos de mis
pensamientos. No tengo que verte para sentirme
cerca de ti, Hennessey, y espero que t sientas lo
mismo.
Besos,
Townsend

Oye, Jenna, cuntos pares de zapatos vas a llevar? Townsend hablaba


desde las profundidades del armario de su antiguo dormitorio de la casa de sus padres
en Boston. Frunca el ceo pensando cmo era posible que tuviera tantos pares de
zapatos tirados en el suelo y que ninguno le resultara lo bastante atractivo para
llevrselo a Europa. No oy la respuesta de su amante, en parte porque el armario era
muy grande y en parte porque su telfono mvil empez a sonar. No te oigo, cielo,
ahora mismo salgo. Sacndose el aparato del bolsillo, lo abri y dijo: Diga?
Tienes un momento?
Claro, Hennessey. Mm... voy a comprobar que estamos solas. Asom la
cabeza por la puerta del armario justo a tiempo de ver a Jenna alejndose por el pasillo,
rumbo al cuarto de bao. Townsend cerr la puerta del armario y se sent en el suelo.
Ya estoy. Qu pasa?

Tengo miedo dijo Hennessey, a quien le empezaba a temblar la voz.


Miedo? Oh, cario, de qu tienes miedo?
Tengo miedo de marcharme de casa, de estar fuera del pas un ao entero, de
echar de menos a mis abuelos, de perderte. Sorbi con fuerza y luego dijo: Sobre
todo de perderte.
Oh, Hennessey, mi nia dulce. Yo siempre ser tu amiga. Siempre.
Quiero, necesito, una amante, Townsend. Te quiero a ti como amante y no
ser feliz hasta que te tenga.
Hennessey, s que ahora ests triste, pero dale un poco de tiempo. Vas a estar
en un lugar maravilloso y vas a aprender y experimentar tantas cosas. Te prometo que
vas a tener tanto que hacer que no vas a tener tiempo de concentrarte en nuestra
relacin.
Nunca estar demasiado ocupada para concentrarme en ti, Townsend. T me
llenas la mente y el corazn. Hara lo que fuera por tener otra oportunidad. Lo que
fuera.
Hennessey, t sabes que te quiero, pero tienes que ir a Pars. Tienes que
ampliar tu mente y tus horizontes. Tienes que estar abierta a cualquier experiencia
nueva que puedas encontrar. Jo, podras encontrar a una bella mademoiselle y tener un
rollo. No te centres en el pasado, cario. Mira hacia el futuro.
Quiero que t seas mi futuro dijo Hennessey. Siempre lo querr.
Pues dedica este ao a librarte de todo lo que te impide vivir la vida que
quieres. No puedes tener un futuro si no vives plenamente el presente.
Suspirando gravemente, Hennessey se qued en silencio un momento y luego
dijo:
Cancelar mis planes y volver a Harvard este ao si me das otra
oportunidad. Har terapia los siete das de la semana. Har lo que sea para que funcione.

Obligndose a mantenerse firme, Townsend suaviz el tono de voz y dijo:


No puedo hacerle eso a Jenna y tampoco a ti. No sera justo para ninguna de
las dos. Me he dedicado a mi relacin con Jenna y no voy a renunciar a ella. Y t tienes
que solucionar las cosas por ti misma, Hennessey. Yo no puedo hacerlo por ti y no
puedo ponrtelo ms fcil. Lo siento, pero es la verdad.
Una vez ms, Hennessey se qued callada un rato. Luego carraspe y dijo:
Lo siento. No debera haber llamado.
Oh, mi nia, no lo sientas. Yo me alegro de haber podido hablar contigo.
No, no, no siento que hayamos hablado. Siento haber intentado presionarte
para que me aceptes de nuevo. No s qu diablos me pasa, Townsend. Te llamo con la
intencin de despedirme de ti y desearte buen viaje y acabo suplicando como una nia.
Oye, no seas tan dura contigo misma. Te acuerdas de que mi psiquiatra me
dijo que me haba quedado atascada en los catorce aos porque fue entonces cuando
empec a beber?
S.
Pues a ti te pasa un poco lo mismo. sta es la primera relacin que has tenido
en tu vida, cielo. La mayora de las chicas empiezan a salir cuando tienen catorce o
quince aos. T no empezaste hasta que tenas casi dieciocho y en cuanto las cosas se
pusieron serias echaste el freno. Tienes que pasar por las cosas que la mayora de las
chicas se quitan de encima cuando todava estn en el instituto. Tu cerebro es muy, muy
maduro, nena, pero a tus emociones les falta un poco.
Supongo que puede que tengas razn dijo Hennessey apagadamente. No
me gusta, y odio admitir que soy as de inmadura, pero supongo que no me queda ms
remedio.
No eres inmadura, Hennessey. Eres una de las personas ms maduras que he
conocido en mi vida. Es slo que vas a tener que atravesar ciertas etapas que
probablemente te van a resultar dolorosas.

Por qu crecer siempre duele tanto? pregunt Hennessey.


Ni idea. A m me parece un soberano asco.
Soberano asinti Hennessey, riendo suavemente entre dientes.
As me gusta dijo Townsend. Ya saba yo que podra hacerte rer por lo
menos una vez.
Eso no ha sido una risa de verdad, pero creo que es lo mximo que vas a
lograr dijo Hennessey.
Psalo bien en Pars, larga, y que sepas que pienso en ti... siempre.
Yo tambin, cario. Siempre ests en mis pensamientos. Por favor, intenta
olvidar mi lloriqueo de antes. Achcalo a un ataque de locura transitoria.
Si yo estuviera el doble de loca que t, seguira estando ms cuerda que ahora
dijo Townsend, riendo suavemente. Sigues siendo mi modelo de conducta.
No s si eso te conviene, pero te agradezco el cumplido.
Me tengo que ir ya, cielo. No llevo hecha ni la mitad del equipaje y ya sabes
cunto tardo en tener todo listo.
Pues te voy a dejar dijo Hennessey, y la verdad de esas palabras fue como
un puetazo para ella. Te quiero, Townsend.
Y yo a ti, larga. Te escribir todo lo que pueda.
Gracias. Yo har lo mismo. Adis.
Adis. Townsend colg y se dej caer en el suelo. Se qued tumbada e
inmvil un rato, sintiendo que el corazn le lata desbocado mientras luchaba por no
echarse a llorar. Oh, Hennessey. Te quiero tanto. Por favor, vuelve a m algn da.

De:

Hennessey

Boudreaux

<

hboudreaux@freemail.com
Fecha: 9 de septiembre, 1996
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

>
Bartley

<

cc:
Asunto: Pars, etc.
Hola,
Como siempre, tenas razn :-). Ahora que
ya estoy aqu, me siento mejor, mucho mejor. Te
sigo echando de menos un horror y dara lo que
fuera por estar contigo, pero poco a poco empiezo a
ver las cosas con perspectiva. Voy a hacer todo lo
posible por crecer un poco este ao. Necesito ser un
poco ms como t, T: sin temor a correr riesgos.
Las clases son muy buenas, muy exigentes,
y la cantidad de trabajo que nos ponen impide que
tenga mucho tiempo para lamentarme de mi
desdichada vida. Bueno, vale, a lo mejor no es
desdichada, pero me siento mucho ms dramtica en
Pars :-)
Somos quince americanos y hemos formado
una buena pia. Diez mujeres y cinco hombres, as
que nosotras llevamos ventaja :-). Yo soy la nica
del sur, as que todava no tengo a nadie con quien
ponerme a cantar sus alabanzas, pero hay gente
agradable en el grupo. Te hablar de todos ellos
cuando tenga tiempo... si es que te interesa, claro.
Por supuesto, los americanos no somos los
nicos alumnos. Hay un grupo grande de Alemania,
seis de Polonia, unos cuantos de Austria, como una
docena de Espaa y diez de Italia. Todo el mundo
tiene conocimientos bastante buenos de francs, de

modo que as es como nos comunicamos cuando


estamos todos juntos. Pero cada grupo tiende a
relacionarse con los dems de su propio pas, lo cual
es lgico. Al final de un largo da, es agradable
hablar sin tener que pensarlo... y sin que nos
corrijan los errores gramaticales o, en mi caso, por
hablar francs con el peor acento del mundo :-)
Podra hablarte de Pars, pero s que has
estado aqu un montn de veces, as que no voy a
hacerte perder el tiempo con eso. Lo que s quiero
transmitirte es que te quiero con todo mi corazn y
que deseo que seas feliz. Lamento haberte llamado
antes de

marcharme,

T:

fue una

falta

de

consideracin por mi parte. Te puse en una


situacin muy incmoda y espero que me puedas
perdonar por ello. Jenna me cae bien y creo que es
estupenda para ti. Parte de amar a alguien es
desearle lo mejor y creo que t lo tienes. Pensndolo
ahora, habra sido una equivocacin para las dos si
yo hubiera vuelto a Boston este ao. Gracias por
ayudarme a mantener la cabeza sobre los hombros.
Aunque estoy lejos de casa, t siempre ests
conmigo, T. Siempre sers parte de m, da igual con
quin te relaciones romnticamente. Voy a intentar
ser una buena amiga para ti y apoyarte en todo lo
que pueda. Voy a estar muy ocupada, pero sacar
tiempo para escribirte todo lo posible. Puedes
contarme cualquier cosa y lo mantendr en absoluto
secreto.
Espero que las cosas te vayan bien y que

puedas responderme pronto.


Con

todo

mi

amor,

Hennessey

De:
Tamara
Armstrong
tcarmstrong@masscollege.edu
Fecha: 11 de septiembre, 1996

<
>

Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

<

Boudreaux

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Espero que esto no te moleste demasiado,
pero Jenna vio tu correo y se ha montado la de Dios.
Estoy usando la cuenta de correo de mi amiga
Tammy porque Jenna desconfa de tal manera que
tengo miedo de que se ponga a mirar los correos que
he enviado cuando yo no estoy.
No soy tan sincera y franca con Jenna como
contigo, Hennessey, pero eso es slo porque se
siente muy insegura de s misma y de lo nuestro.
Est convencida de que voy a volver contigo en
cuanto regreses de Francia y ahora que ha visto tu
mensaje, est ms convencida que nunca.
S que no tenas modo de saber que se iba a
poner a fisgar, pero no puedo correr el riesgo,
cario. Espero que lo comprendas, pero vamos a
tener que ser mucho ms circunspectas en nuestra
comunicacin. Odio tener que hacerlo, Hennessey,

pero no veo otra salida.


Ya sabes cunto me interesa todo lo que
haces, pero creo que voy a tener que llamarte para
ponerme al da. El correo electrnico no va a
funcionar.
Si necesitas hablar conmigo, envame un
correo que diga algo as como "Cuntas ganas tengo
de hablar contigo cuando vuelva" o algo igual de
inocuo. Yo te llamar en cuanto pueda si me
mandas un mensaje de ese estilo. Ojal hubiera otra
forma, pero no se me ocurre.
Eres libre de contestar en esta direccin. Le
he dicho a Tammy que probablemente responderas.
Es muy discreta, no creo que lea tu respuesta.
Te quiero y lamento que esto est saliendo
tan mal.
T

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 30 de septiembre, 1996

<
>

Para:
Tamara
Armstrong
tcarmstrong@masscollege.edu >

<

cc:
Asunto: Para Townsend
Hola,
No te imaginas lo mal que me siento por
esto, T. Nunca en la vida he querido causarte

problemas, pero parece que es lo que he hecho.


Te agradezco que intentes buscar una forma
para que me ponga en contacto contigo cuando lo
necesite, pero no me siento cmoda con eso. La
nica manera de tener una buena relacin es siendo
lo ms sincera posible, y buscar formas de hablar
sin que Jenna lo sepa no os va a ayudar para nada.
Tengo amigos aqu, T, y gente con la que
puedo hablar. Agradezco lo mucho que te importa
nuestra amistad, pero ya es hora de que me expanda
un poco y meta a otras personas en mi crculo
interno. A la larga, ser bueno para m. Necesito
abrirme un poco ms y voy a tomarme esto como
una oportunidad para crecer.
Todava tengo que escribir a Robin, que me
mantiene muy bien al da sobre los asuntos de
Boston. Creo que le voy a pedir que te llame de vez
en cuando para ver cmo ests... as me tranquilizo.
Aparte de eso, creo que deberamos mantener
nuestra correspondencia bajo mnimos. No es lo que
quiero y s que no es lo que t quieres, pero creo
que es algo que debemos hacer. T tienes que
dedicarte a Jenna, y mantener una correspondencia
clandestina conmigo est mal.
Estar bien, Townsend, y s que t tambin.
No tenemos que hablar con frecuencia para seguir
siendo amigas ntimas. Ests donde ests, sigues
estando en mi corazn.
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 20 de diciembre, 1996

<
>

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

<

Bartley

cc:
Asunto: Feliz Navidad
Hola, colega,
Unas

lneas para desearte

muy feliz

Navidad. Espero que Jenna y t podis pasar la


mayor parte de las vacaciones juntas y que lo pasis
maravillosamente.
Con lo que cuestan los billetes de avin, no
puedo permitirme volver a casa, as que me quedar
en Pars durante las vacaciones. Por suerte, no voy a
estar sola. Seis de mis amigos americanos se quedan
aqu y vamos a celebrar las fiestas juntos. La madre
de una de mis amigas es francesa y su familia va a
venir a pasar un par de semanas. Han prometido
sacarnos a todos los hurfanos a comer el da de
Navidad, as que ser divertido.
No tengo mucho que contar, salvo que estoy
trabajando ms que nunca. Es mucho ms difcil
aprenderlo todo en un idioma extranjero. Aunque
crea que tena un buen nivel de francs, sigue
costndome. Qu ganas tengo de empezar a pensar
en francs. Mis profesores me dicen que casi todo el
mundo empieza a hacerlo al cabo de unos seis
meses, pero conmigo no tienen mucha esperanza :-).
Han renunciado a intentar mejorar mi acento,
porque soy un caso perdido. Cualquiera dira que

nunca han odo un acento sureo! :-))


No voy a mandar regalos de Navidad, pero
prometo volver a casa con algo bonito para Jenna y
para ti. Ser con retraso, pero siempre es agradable
celebrar la Navidad en junio, no crees?
Cudate y disfruta de las fiestas.
Joyeux

Noel,

ma

petite

chou!

Hennessey

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 19 de mayo, 1997
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto: Verano?
Hola,
No tengo noticias tuyas desde que estaba
todo cubierto de nieve. Cmo diablos ests?
S que tu curso termina pronto y no tengo ni
idea de cules son tus planes. Supongo que volvers
a Carolina del Sur, pero si pasas por Nueva York o
Boston, me encantara hablar contigo o verte si es
posible.
Hazme saber tus planes, colega.
Townsend

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 20 de mayo, 1997
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola,
Te vas a rer, pero he empezado a escribir
este correo en francs. Me va a costar muchsimo
volver al ingls otra vez de forma continua, as que
ten paciencia. No es por fardar, pero ahora hasta
sueo en francs. Eso va a causar sensacin en casa,
seguro :-)
Como has adivinado, voy a pasar el verano
en Carolina del Sur. He aqu mi itinerario. Llego al
aeropuerto JFK el 6 de junio. Vuelo por Delta y el
avin llega a medioda. Salgo para Atlanta hacia las
seis de la tarde y te llamar entre vuelo y vuelo. He
intentado sacar un billete directo para Boston, pero
no ha sido posible, as que me quedo en Nueva
York. Por favor, ni se te ocurra ir a Nueva York
para reunirte conmigo. Sera maravilloso pasar seis
horas contigo, por supuesto, pero con los retrasos y
los controles de seguridad, es muy posible que no
me quede mucho tiempo entre vuelo y vuelo, si es
que me queda algo.
Espero que sepas que tanto t como Jenna
estis invitadas a venir a verme a Carolina del Sur.
No s qu le parecer dormir en el suelo, pero nos
encantara teneros a las dos.
Qu distinta ests en la ltima foto que me

enviaste, Townsend. Ahora te has convertido en una


mujer con un aire tan seguro que apenas queda
rastro de la chiquilla problemtica que conoc hace
tres aos. Adems, pareces feliz, y eso es lo que
siempre he deseado para ti.
Te voy a echar de menos este verano, pero
en cualquier caso, te ver en otoo. Mi ltimo ao
en Boston... a menos que no me acepten en ningn
programa de postgrado del sur :-)
Besos,
H

11

Maldicin, maldicin, maldicin, por qu nunca llego a tiempo? Townsend


corra por los atiborrados pasillos de la terminal de Delta, maldicindose a s misma por
no haber llegado con el tiempo suficiente para estar en la puerta de salida para recibir la
llegada de Hennessey. Si no la encuentro cuando salga del avin, no podr verla hasta
que vuelva para coger su siguiente vuelo. Y no voy a perder el da entero slo para
verla un momento. Corra tan rpido que casi no la vio, pero por el rabillo del ojo,
divis a Hennessey corriendo en direccin opuesta.
Pero qu...? Townsend pis el freno y se gir en redondo.
Hennessey!
Pero la larguirucha morena no oy su grito. Townsend dio unos pasos en esa
direccin y luego se par en seco. Hennessey no iba sola en su loca carrera. Iba de la
mano de una mujer casi igual de alta que ella, delgada y rubia, y las dos se rean a
carcajadas.

Townsend se qued petrificada un momento y luego sali corriendo detrs de su


amiga. Hennessey ya le llevaba una ventaja de ms de veinte metros y sus largas piernas
cubran el terreno mucho ms deprisa de lo que poda correr Townsend, pero eso no
desanim a la mujer ms joven. Townsend sigui perdiendo terreno y para cuando
Hennessey y la otra mujer derraparon sobre el suelo liso y giraron a la derecha, casi las
haba perdido de vista.
Jadeando muchsimo, Townsend lleg al sitio donde crea que haban torcido.
Observando rpidamente, no vio nada, y cuando estaba a punto de salir corriendo de
nuevo, se calm y dedic un momento a mirar la fila de pasajeros que se preparaban
para embarcar. All, en medio de la gente, capt un destello de pelo largo y rubio y antes
de poder dar un paso para acercarse a la mujer, vio atnita cmo Hennessey rodeaba con
sus largos brazos a la rubia y se pona a besarla.
Townsend se qued de piedra y boquiabierta mientras Hennessey daba besos
frenticos por cada centmetro de piel clara, color de melocotn, que poda alcanzar con
los labios. Pareca estar intentando llenarse hasta arriba, meterse en el cuerpo todo lo
que pudiera de la rubia. Los dems pasajeros de la fila miraban abiertamente su
voracidad, pero estaba claro que a ninguna de las dos mujeres le preocupaba en
absoluto. Slo parecan ser conscientes de la unin frentica de sus labios y lenguas y
de su aliento clido.
La cola empez a moverse, pero Hennessey no apart la boca de la de su amiga.
Por fin, llegaron ante el encargado de la puerta y la rubia alarg a ciegas su billete ms o
menos hacia donde se encontraba el desconcertado hombre. Luego abraz
estrechamente a Hennessey y le dio un beso ardiente: un beso tan acalorado que podra
haber calentado una aldea en un da muy fro.
Tambalendose ligeramente, Hennessey se apart de su querida y se despidi
dbilmente, moviendo apenas la mano. Logr llegar a un asiento de plstico y se sent,
mirando sin ver la puerta que llevaba al avin.
Townsend tena la respiracin casi tan entrecortada como Hennessey, pero
haciendo acopio de valor, se acerc a la belleza morena y se sent.
Ya veo que has superado eso del temor a las relaciones ntimas dijo.

Todas y cada una de las emociones que poda sentir se cruzaron


vertiginosamente por el rostro de Hennessey. Por fin, dej caer la cabeza entre las
manos, farfullando:
Oh, joder, Townsend, no quera que te enteraras as.
Bueno, supongo que no dijo la rubia. Le pas a Hennessey el brazo por la
espalda y pregunt: Me das un abrazo? Te he echado muchsimo de menos.
Levantando la cabeza y mirando a su amiga con una de sus sonrisas
deslumbrantes, Hennessey se movi en el asiento y rode a Townsend con los brazos,
murmurndole al odo:
Yo tambin te he echado de menos. Te juro que he pensado en ti todos los
das.
Captando el perfume de la otra mujer en el cuerpo de Hennessey, Townsend
bes a su amiga en la mejilla y se apart.
No te has pasado todo el tiempo pensando en m dijo con tono apagado.
Me hablas de ella?
S, s, por supuesto dijo Hennessey, con aire de que preferira hacer
cualquier otra cosa menos eso. Matara por una taza decente de t. No he pegado ojo
en el avin y estoy fundida.
Venga. Vamos a meterte un poco de cafena en el cuerpo antes de que
desembuches. Se levant y le ofreci la mano a Hennessey, que la acept agradecida.
Pasndole a Townsend el brazo por los hombros, Hennessey arrastr su maleta
con ruedas por el suelo.
Sera mejor mucha cafena dijo la morena. Tengo el depsito vaco.
Pues mucha cafena asinti Townsend. Pas el brazo por el otro lado de
Hennessey y le quit la maleta de los dedos flojos. S que ests muy cansada cuando
no te ocupas de tus cosas.

Cansada. sa es la palabra. Cansada.

Hennessey levant la mirada con una sonrisa de medio lado cuando Townsend
le puso el t delante.
Antes de que empieces, tengo una pregunta empez la rubia.
Claro. Adelante.
Por qu no has cogido un vuelo a Boston? S que podras haberlo hecho si
hubieras querido.
Un poco incmoda, Hennessey dijo:
S, podra haberlo hecho, pero Kate tena que hacer transbordo para ir a
Chicago, y volar a Nueva York era el nico modo que tenamos de volver a casa las dos
el mismo da. Baj un poco la cabeza y dijo: Lo siento, Townsend. Tendra que
haber sido ms considerada.
Tienes que volver a casa hoy? El campamento no empieza hasta dentro de
unos das, verdad?
No, supongo que no tengo por qu volver hoy. El fin de semana es el
momento de ms trabajo en el restaurante y no va a poder ir nadie a recogerme al
aeropuerto. Lo ideal sera que volviera a casa el lunes, que es el da que cierran.
Sabes, no te he pedido mucho en este ltimo ao, Hennessey, ms que nada
porque no has estado aqu dijo con una leve sonrisa, pero ahora s que te pido una
cosa. Qudate aqu en Nueva York conmigo hasta el lunes.
Mm... cmo?
He cogido el tren desde Boston, pero no tengo nada planeado para el fin de
semana. Venga, Hennessey. sta es la nica ocasin que tengo de verte hasta
septiembre. Por favor?

La cabeza morena asinti.


Voy a llamar a mis abuelos para decirles que he cambiado de planes. Vamos.
Cmo has conseguido sobrevivir sin m un ao entero? pregunt
Townsend, ladeando la cabeza con aire interrogante. Quin te ha organizado la vida?
No ha sido fcil. Creme, no ha sido fcil.

Ambas mujeres guardaron silencio durante el trayecto en taxi. Townsend estaba


hecha un manojo de nervios, obsesionada con averiguar quin era la rubia y qu
significaba para Hennessey, pero su compaera estaba tan cansada que se puso a dar
cabezadas en cuanto salieron del aeropuerto.
Llegaron al hotel y a los pocos minutos las llevaron a una amplia habitacin
donde haba dos camas de tamao grande. Hennessey sonri con tristeza, dndose por
enterada al ver el arreglo, y si el botones no hubiera estado parloteando sin parar,
Townsend habra estallado en lgrimas. Resultaba imposible creer que hubieran pasado
dos aos desde aquella vez en que alquil una habitacin para las dos en Vermont y
consigui convencer a Hennessey para que compartiera la cama con ella. Pero su
intimidad fsica era algo del pasado, y si Hennessey iba tan en serio con su alta amiga
rubia como pareca... era muy probable que nunca pudieran recuperar esa intimidad.
El botones se march y las dos jvenes se quedaron mirndose nerviosas.
Supongo que tengo que darte una explicacin, eh? dijo Hennessey,
sofocando un bostezo.
No creo que explicacin sea la palabra correcta dijo Townsend. Pero me
interesa saber qu te est pasando... y por qu no me lo has dicho. Apart los ojos de
los de Hennessey y dijo: Eso es lo que me duele.
Impulsivamente, Hennessey cogi a Townsend de la mano y la llev a una
butaca muy mullida. Se sent y tir de la mujer ms menuda hasta sentarla en su regazo.
Se qued un rato sin decir palabra, simplemente llorando hasta quedarse sin aliento.

Nunca, nunca he querido hacerte dao dijo Hennessey por fin. Tena tal
conflicto interno, Townsend. Quera decrtelo, pero no quera hacerlo en un correo. Eso
me pareca muy fro. Te sigo queriendo tanto... solloz.
Oh, tesoro, ya lo s dijo Townsend, apartando el pelo oscuro de la cara de
Hennessey. S que me quieres... igual que yo a ti.
S... igual que t a m murmur Hennessey. Yo no quera que pasara
esto, de verdad. Pero Kate y yo empezamos a conectar y al final una noche empezamos
a besarnos. Qu confusa me senta, Townsend. No saba qu hacer. Pero Kate y yo lo
estuvimos hablando mucho tiempo. Le dije lo que senta por ti y que quera esperarte.
Hennessey, yo no pretenda que me esperaras...
Ya lo s. Pero yo quera hacerlo. Quera que fueras la nica mujer que
hubiera amado en mi vida. Quera recordar mi vida cuando fuera anciana y decir:
"Siempre fue Townsend. Slo Townsend..." Se ech a llorar de nuevo, ms emotiva
que de costumbre por el agotamiento.
Maldita sea, Hennessey, maldita sea! Por qu ha salido todo tan mal?
Yo quera que fueras feliz dijo la joven de ms edad. Conmigo o sin m...
quera que fueras feliz.
Tirando de la cabeza morena, Townsend bes una y otra vez la piel lisa de la
frente de Hennessey.
Nadie podra hacerme ms feliz que t. Nadie.
Lo s... creo que... creo que eso lo s dijo Hennessey, con aire muy
confuso.
Vamos dijo Townsend. Tienes que dormir un poco. Ests que no puedes
decir dos frases seguidas.

Dios, qu cansada estoy reconoci Hennessey. No soy una de esas


personas que pueden pasarse la noche en blanco y seguir funcionando. Sobre todo con
tantas emociones.
Townsend se levant y ayud a su amiga a ponerse en pie. Hennessey se
derrumb en la cama, todava con el jersey, los pantalones, la chaqueta y los zapatos.
Venga dijo Townsend, sentndose en el borde de la cama. Vamos a
desvestirte. Le quit los mocasines a Hennessey y luego la ayud a incorporarse
mientras le quitaba la chaqueta. Haca calor y el sol entraba por las ventanas, por lo que
la habitacin estaba un poco cargada. Levanta los brazos. Hennessey lo hizo sin
rechistar y luego mir a su amiga. Pareca tan joven e inocente que Townsend se dej
llevar por su instinto maternal y desabroch el cinturn y los pantalones de su amiga.
Levanta las caderas, cielo le dijo, y Hennessey obedeci. Townsend fue a una de las
maletas y sac una camiseta amplia que le meti a Hennessey por la cabeza. Luego le
desabroch el sujetador y se lo baj por los brazos. Despus de ponerle bien la camiseta,
lade la cabeza al ver la mirada interrogante de Hennessey.
Te echas conmigo? Necesito sentirte cerca.
Claro dijo Townsend. Se quit los zapatos y luego los pantalones,
acurrucndose detrs de Hennessey en bragas y con su polo. Qu tal?
Hennessey cogi la mano de su amiga y se la puso entre los pechos.
Ahora ya puedo dormir dijo, y casi al instante su respiracin pesada
demostr que lo deca en serio.

Townsend se despert despacio, algo desorientada. No saba qu hora era, pero


el sol ya no entraba por la ventana y su estmago intentaba llamarle la atencin. Se
movi un poco, estrechando con ms fuerza a la mujer alta, todava delgada, pero ahora
un poco ms robusta.
Con tono suave, pero totalmente despierto, Hennessey pregunt:

Cmo puedo quereros a Kate y a ti a la vez? Yo crea que el amor era algo
que slo se poda sentir por una sola persona.
Oh, Hennessey dijo la mujer ms menuda. Cuando te enteraste de lo de
Jenna, sentiste que yo haba dejado de quererte?
S. S que lo sent. Es decir, saba que me queras platnicamente, pero pens
que te habas desenamorado de m.
Abrazando a su amiga estrechamente, Townsend dijo:
Jams. Yo siempre te querr y siempre estar enamorada de ti... aunque nunca
consumemos nuestro amor. T eres la primera persona que he amado de verdad,
Hennessey, y nunca te dejar. Jams.
Yo tambin siento eso dijo la morena, con la voz ronca de emocin. Pero
estoy tan confusa, Townsend. Quererte a ti reduce lo que siento por Kate? Y qu pasa
con Jenna y contigo? Es justo para ellas?
Las dos saben la verdad, no? Es decir, saben lo importantes que somos la
una para la otra, verdad?
S, Kate lo sabe. Pero no creo que le sentara muy bien saber que sigo
enamorada de ti. Creo que piensa que eso es algo del pasado.
Probablemente Jenna tambin lo piensa reconoci Townsend. Pero
querer a alguien no quiere decir que ese alguien posea hasta el ltimo pedacito de tu
corazn, Hennessey. No puedes cambiar lo que sientes... slo puedes cambiar tu forma
de comportarte.
Hablando de lo cual, a Kate no le gustara que estuviera en la cama contigo.
Y a Jenna?
Hubo una pausa y luego Townsend dijo:
No s qu est pasando con Jenna en estos momentos. Se ha ido a Utah a
pasar el verano.

Hennessey se incorpor y se qued mirando a su amiga un momento. Echndose


hacia atrs en la cama, se puso un par de almohadas detrs de la cabeza y dijo:
Eso suena muy ominoso. Crea que iba a volver a trabajar en la compaa de
tu padre.
Eso es lo que crea yo. Townsend se levant de la cama y se volvi a poner
los pantalones, luego fue a su bolso y sac un cepillo. Mientras se desenredaba el pelo,
dijo: S que me quiere, Hennessey. Me trata muy bien y es muy atenta y cariosa.
Cuando estamos solas, soy... soy querida y me siento querida. Pero ya ha pasado un ao
y seguimos totalmente en el armario. He estado presionndola un poco y probablemente
ha sido un error.
Un error en qu sentido? Hennessey alarg la mano y Townsend le pas el
cepillo.
Sus padres la llamaron nada ms terminar el curso y le dijeron que les pareca
que llevaba demasiado tiempo fuera de casa. Es una hija muy obediente, de modo que
ha cancelado sus planes para el verano y se ha vuelto a Utah.
Y? pregunt Hennessey. A lo mejor slo quiere que estn contentos.
Ah, claro. Por supuesto que s asinti Townsend. No hemos podido
hablar por telfono, pero me enva un correo largo todos los das. Hace un par de das
dijo que sus padres le haban dicho que tal vez le convendra irse ya a la misin, para
poder estar libre para casarse si conoce a alguien.
Casarse!?!
S. Casarse.
Dios, Townsend, quin quiere que su hija se case tan joven?
Los mormones dijo Townsend con resignacin. No creen que se deban
tener relaciones sexuales antes del matrimonio, de modo que tienden a casarse muy
jvenes. Si Jenna se va ahora a la misin, tendr veintids aos cuando vuelva. Piensan
que luego debe pedir un traslado a la BYU, para que pueda encontrar marido.

Oh, Dios. Hennessey se frot los ojos cansados y pregunt: Y qu va a


hacer?
Townsend se sent en una silla y se puso los zapatos.
Tengo que comer algo. Llamo al servicio de habitaciones?
S. No me apetece salir.
Sacando el men de un cajn, Townsend dijo:
chale un vistazo mientras hago pis, quieres?
Muy bien. Cuando Townsend volvi, Hennessey ya haba decidido y
llamaron para pedir la comida. Te importa si todava no me visto? Creo que voy a
acabar echndome otra siesta.
No, me parece bien. Townsend se sent en la butaca tapizada y puso los
pies en la cama. Qu va a hacer Jenna... sa es la cuestin, no?
Crees que lo sabes?
S, lo s. Al principio no estaba segura, pero a medida que han ido pasando
los meses, he acabado tenindolo claro, aunque a ella no le parezca tan claro.
Suspir. Su religin y su familia van a conseguir que vuelva.
Alarmada, Hennessey pregunt:
Ests segura?
S. Estoy segura. Como he dicho, todava est debatindose, pero s que no
puede romper los lazos. Lo perdera todo menos a m... y yo no soy suficiente para ella.
Oh, Townsend, ests segura de que su familia la abandonara? Con lo segura
que estabas de que la queran.
Y la quieren, Hennessey, pero su fe forma una parte tan importante de su vida
que las cosas nunca volveran a arreglarse. Ahora lo s.

Mierda. Hennessey sacudi la cabeza al tiempo que miraba a su amiga.


S, me enamoro de alguien que no est hecha una mierda y ella quiere a Jess
ms que a m. Jo, Hennessey, tendra que haberlo visto venir cuando no paraba de
hablar de la misin. Siempre ha dejado muy claro que iba a hacerlo.
Cmo ha conciliado vuestra relacin con su fe? pregunt Hennessey.
Se da cuenta de que est siendo un poco incongruente?
No s muy bien cmo se las compone dentro de su cabeza, para serte sincera.
Tiene una capacidad de negacin muy fuerte. Creo que su idea era que poda ser una
mormona buensima y que de algn modo eso compensara el hecho de que se acuesta
con una mujer. Townsend se encogi de hombros y dijo: Para m tampoco tiene
sentido, pero no se me ocurre otra cosa.
Te va a partir el corazn si se marcha, verdad? dijo Hennessey
suavemente.
S. Absolutamente. La quiero, Hennessey. Es tan fcil quererla. Sonri
despacio y dijo: Llevamos casi todo el ao durmiendo en una cama doble. As s que
llegas a sentirte cerca de una mujer.
Supongo asinti Hennessey, sonriendo a su vez a su amiga.
Ella duerme en la parte de fuera y casi todas las maanas, acabo con la cara
pegada a la pared dijo Townsend, riendo por lo bajo. Pero ella me aparta el pelo y
me despierta dndome besitos en el cuello. Mirando a su amiga con los ojos llenos de
lgrimas, pregunt: Cmo es posible no querer a una mujer que hace eso?
Alguien llam enrgicamente a la puerta antes de que Hennessey pudiera contestar.
Tpate esas piernas largas dijo Townsend, sorbiendo y secndose los ojos. El del
servicio de habitaciones no es de piedra.

Estuvieron bastante calladas mientras coman, ya que las dos estaban


hambrientas. Cuando Hennessey recogi los platos vacos y quit todas las migas de la
cama, pregunt:

Lista para or mi historia?


Hace mucho rato que estoy lista, colega.
La verdad es que no s por dnde empezar, Townsend. Cunto quieres
saber?
Townsend bebi un sorbo de su Coca-Cola Light, reflexionando seriamente
sobre la pregunta.
Quiero saberlo todo. Quiero saber cmo os conocisteis, cmo llegasteis a
intimar, cmo son las cosas entre vosotras. S que me va a costar orlo... pero necesito
saberlo, Hennessey, en serio.
Hennessey asinti y luego dijo:
Te lo contar todo, pero si es demasiado, por favor, dmelo. Hara lo que
fuera por no hacerte dao.
Ya lo s dijo Townsend. Eso es algo sobre lo que nunca jams ha habido
duda alguna.
Vale, pues vamos all. Hennessey estaba echada en la cama y se puso un
poco ms cmoda a base de almohadas para sujetarse el cuerpo. Nos conocimos el
primer da que llegamos a Pars. Los encargados del programa eran muy metdicos y
nos organizaron por orden alfabtico. Se apellida Brill y se sentaba justo detrs de m.
Es juda?
Mm-mm. Bueno, su padre lo es. Su madre es catlica no practicante y han
educado a sus hijos en la fe juda.
Ah, es la amiga cuyos padres fueron a Francia en Navidad, no?
sa es asinti Hennessey. Su madre naci all.
Mm... cmo es de religiosa? pregunt Townsend. Es que me preocupa
que quiera trasladarse a Israel o algo as... no quiero que salgas escaldada como yo.

Hennessey se ri suavemente y dijo:


Acude al templo en los das ms sealados, pero eso es todo. Se ha criado en
un ambiente muy liberal, as que no creo que tenga que preocuparme por ese tema.
Sus padres saben que es lesbiana?
Ah, s. Lo saben desde que empez a cuestionarse su orientacin sexual. Son
muy abiertos unos con otros. A Kate la apoyan de mala manera. Tuvo la salida del
armario menos traumtica de la historia.
Vaya, qu bien! Y de dnde es?
De Chicago. Su padre es mdico y su madre ensea francs en la Universidad
de Chicago. Son una gente estupenda. Su madre naci en Cannes y tiene el acento ms
encantador que te puedas imaginar. Cuando los conoc en Navidad, no pudieron ser ms
agradables.
Frunciendo el ceo, Townsend pregunt:
Ya estabais juntas en Navidad?
No, no, ni muchsimo menos. Hennessey sonri a su amiga y dijo:
Podra contrtelo en orden cronolgico, pero no paras de hacer preguntas.
Lo siento. Sigue. Os acabis de conocer.
S, nos acabamos de conocer. Hennessey hizo una pausa para pensar un
momento y luego dijo: Nos camos bien inmediatamente. Ella no es tan cndida como
yo, pero es tan seria, estudiosa y centrada en sus metas como yo.
Pero a ti tambin te gusta divertirte le record Townsend.
S, me gusta, y a Kate tambin. Trabaja mucho y se divierte mucho... y eso es
algo que me gustara hacer ms. Me ha ayudado a relajarme un poco... a no anteponer
siempre mis obligaciones. Me ha enseado que divertirse es una recompensa por
trabajar mucho y que es algo que me merezco.

Ya me cae bien dijo Townsend, sonriendo ligeramente a su amiga.


S, te caera bien dijo Hennessey. Es buena persona. Bueno, a lo que
voy, es dos aos mayor que yo y en otoo empieza a estudiar medicina.
Por qu estaba en Pars? No saba que se poda pasar el ltimo ao de
universidad en el extranjero.
No se puede. Se gradu el ao pasado. Esto lo haca para divertirse. Creo que
como una pequea concesin a su madre, a decir verdad. A su madre le parece bien que
estudie medicina, pero sabe el esfuerzo que eso supone. Quera que Kate tuviera un ao
para relajarse y aprender algo por pura diversin.
No es mala idea asinti Townsend.
S, creo que le ha venido muy bien. Trabajaba tanto como yo y ni siquiera la
calificaban. Como he dicho, es muy esforzada.
Vale, creo que eso ya lo he captado dijo Townsend, sonriendo. Y
entonces qu?
Pues que nos hicimos amigas. Me dijo casi inmediatamente que era lesbiana y
yo le dije que yo tambin iba por esos derroteros, pero que estaba muy confusa.
Y... te ayud a aclarar las cosas? pregunt Townsend con un tono
aparentemente neutro, pero Hennessey capt la insinuacin.
No fue as, Townsend. Para nada.
La rubia se levant y volvi a quitarse los pantalones y luego se meti en la
cama al lado de Hennessey.
Te importa si estamos cerca mientras hablamos? A lo mejor no me pongo
tan impertinente.
Hennessey hizo una pausa antes de contestar y cuando Townsend se dio cuenta
de lo mucho que se estaba pensando la respuesta, dijo:

Da igual. Ya s que ests incmoda...


No, no estoy incmoda dijo Hennessey. Frunci los labios y dijo: S que
Kate s lo estara. Mir a Townsend y dijo: No me parece bien dejar de tratarte
como siempre slo porque s que a ella no le gustara. Townsend no dijo nada: se
limit a esperar a que el monlogo interior de Hennessey llegara a su conclusin. La
morena asinti para s misma y luego dijo: Siempre ser fiel a Kate, pero tengo que
ser yo misma. Ahora mismo me encantara abrazarte, Townsend, as que ven aqu si
todava lo deseas.
S reconoci Townsend, pero no quiero hacer nada que dae tu relacin,
colega.
No te preocupes por eso. Mientras mi conducta sea inocente, no debera
preocuparme por lo que Kate pudiera pensar si estuviera aqu.
Townsend se encogi de hombros y se tumb junto a su amiga. Hennessey
rode a la rubia con el brazo y se la arrim ms.
Ests a gusto?
Mucho. Cuando estoy cerca de ti, me siento capaz de controlar mi lengua
viperina.
No es tan viperina dijo Hennessey, riendo por lo bajo cuando Townsend le
sac la lengua. Vale, vamos con el resto de la historia. Tom aliento y puso en
orden sus ideas, diciendo: Con el tiempo, Kate s que me ayud a dilucidar que soy
lesbiana. Hablamos y hablamos y hablamos y por fin me di cuenta de que simplemente
estaba asustada. Llegu a la conclusin de que haba tenido miedo del poder de mi
sexualidad y de lo que liberarla poda suponer para mis planes.
Tus planes?
S. Me senta tan potente cuando t y yo nos besbamos, Townsend. Perda el
control con enorme facilidad. Senta que tena que mantener las distancias o ceder y
dejar que eso dominara mi vida. S que suena raro, pero creo que eso era lo que tena en
la cabeza.

Y Kate te ayud a darte cuenta de eso?


S. Me dijo que probablemente mi sexualidad era as de potente porque nunca
la haba liberado. Me asegur que cuando me enamorara de alguien e hiciera el amor
con ella, se convertira en una parte ms de mi vida... que no tendra por qu ser la parte
dominante.
En

serio

estabas

preocupada

por

eso?

pregunt

Townsend,

sorprendidsima.
Yo no lo saba explic Hennessey, pero Kate sabe cmo llegar al ncleo
de un problema. Es muy perspicaz... sabe cmo llegar hasta el fondo.
Vale, as que te diste cuenta de que tenas miedo de tu instinto sexual. Y
entonces qu?
Pasamos mucho tiempo juntas durante las vacaciones de Navidad. Era tan
agradable verla con sus padres... da mucho gusto estar con ellos. Tambin vino su
hermano pequeo y aunque es de mi edad y es monsimo, me di cuenta de que tena que
ser lesbiana porque el nico miembro de la familia Brill que me interesaba era Kate.
Ya dijo Townsend en voz baja. Qu hiciste al descubrir eso?
Nada. Bueno, al principio nada. Movindose ligeramente, Hennessey
alarg la mano y levant la cabeza de Townsend para poder mirarla a los ojos. Ests
segura de que quieres saber todo esto? Cmo te va a ayudar?
No, no quiero saberlo, Hennessey, pero necesito saberlo. Necesito saber que
eres feliz. Necesito saber que es buena para ti. A lo mejor... a lo mejor as puedo dejarte
ir un poco.
Sonriendo dulcemente, Hennessey acarici con el dedo la arruga que se haba
formado en la frente de su amiga.
Es que no confas en que yo sepa si soy feliz?

No. Ojal pudiera, pero esto es algo que nunca has hecho. Yo he cometido
todos los errores posibles y podra ayudarte a evitar que cometas algunos de ellos.
No estoy cometiendo un error, Townsend. S que esto es bueno para m.
Con un ligero mohn, Townsend asinti.
Vale. Vamos a dejarlo.
Hennessey se inclin y bes a su amiga en la cabeza.
Te lo contar todo, si ests segura de que quieres orlo.
S. Quiero orlo murmur Townsend.
Est bien, cario. Te lo cuento todo. Suspir y dijo: Parte de lo que me
atraa es que Kate es ms madura que yo. Mir a Townsend con tristeza y dijo: He
tenido que ser adulta toda mi vida. Soy como una madre para mis padres... y la verdad
es que estoy harta. Por una vez quiero comportarme de acuerdo con la edad que tengo, y
eso lo puedo hacer con Kate. Townsend apoy la cabeza en el pecho de Hennessey y
asinti. Ninguna de ellas mencion el hecho de que durante mucho tiempo, Hennessey
tambin haba sido la adulta en su relacin... no haca falta. Me cuida, Townsend, y
hasta ahora eso slo lo haban hecho mis abuelos. No me me organiza la vida ni nada
por el estilo... simplemente me ayuda a darme cuenta de las cosas, me gua.
Eso debe de ser maravilloso para ti dijo Townsend en voz baja.
S, s que lo es.
Y entonces te gui a la cama? pregunt Townsend, intentando hablar sin
rencor.
No, ella no es as dijo Hennessey con un tono algo brusco, y Townsend se
record a s misma que deba controlarse. Estbamos en Semana Santa y yo le estaba
hablando de las bsquedas de huevos de Pascua que organizbamos en casa y
recordando el chocolate que nos comamos. De repente, se levant y me cogi de la
mano y fuimos a una tiendecita donde hacan el mejor chocolate que he probado en mi

vida. Compr tal cantidad que estoy segura de que le tuvo que costar una fortuna, pero
estaba feliz por hacer eso por m. Sonri y aunque Townsend no le vea la cara, supo
que estaba sonriendo. Volvimos a su habitacin y nos pusimos a comer este chocolate
fabuloso, pero era tan denso que slo me pude comer unos trocitos. Las dos nos
desplomamos en su cama y nos quedamos ah tumbadas un rato. Nunca haba estado tan
cerca de ella fsicamente y empec a... desearla.
Se qued callada tanto rato que por fin Townsend dijo:
Sigue, por favor.
Vale... era evidente que ella senta lo mismo, porque se volvi y me toc la
mejilla... volvindome la cara hacia ella. Yo estaba sin aliento de estar tumbada tan
cerca de ella. Es tan bella, Townsend. Es... es bella por dentro y por fuera.
As que hicisteis el amor dijo Townsend, queriendo saltar por encima de lo
inevitable.
No, no lo hicimos. Dijo que llevaba queriendo hacer una cosa desde el da en
que nos conocimos y que ya no poda aguantar ms. Hennessey abraz a su amiga y
dijo: Nos besamos. Suavemente... despacio. Mucho tiempo. Muchsimo tiempo.
Fue... fue maravilloso.
Por qu no hicisteis el amor? pregunt Townsend en voz muy baja.
Porque en cuanto me di cuenta de lo que estaba pasando, me ech a llorar
dijo Hennessey, rindose suavemente de s misma.
Qu?!?
Lo que oyes. Me ech a llorar y le dije que no poda estar con ella... por ti.
Oh, Hennessey, no!
S. Como te he dicho, es muy comprensiva. Nos levantamos y salimos a
tomar el t... a ella tambin le gusta el t... y le cont todo sobre ti. Bueno, no los
problemas que has tenido, sino lo que senta por ti.

Hennessey, no me importa que hables con la gente de mi pasado. Eso la


ayudara a entenderte mejor.
No. Eso es algo que nunca har, Townsend. Tus secretos siempre estarn a
salvo conmigo. Te lo he prometido y es una promesa que voy a cumplir.
Estrujndola un poco, Townsend dijo:
Te lo agradezco. Pero si necesitas contrselo, tienes mi permiso.
Vale. No ser necesario, pero gracias.
Dndole unos golpecitos a su amiga en la cabeza, Townsend dijo:
Cabezota.
S. Eso es ms o menos lo que me dijo Kate cuando le dije que llevabas casi
un ao con una relacin.
Me lo imagino dijo Townsend, riendo suavemente.
Le cont lo que t me habas dicho de que era posible que las dos
necesitramos experimentar un poco.
Y ella dijo...?
No dijo nada. Se limit a enarcar una de esas preciosas cejas rubias que tiene
y se me qued mirando. Se me qued mirando como si pudiera ver a travs de mi ropa.
Casi me desmayo dijo Hennessey, rindose de s misma.
Parece una chica lista dijo Townsend.
Es lista... tan lista que saba que no deba presionarme. La decisin tena que
ser ma y le dije que crea que debamos pensarlo hasta el da siguiente. Quera que
comprendiera lo que significabas para m... no quera que nos dominara la libido.
Dios, Hennessey, tienes que dejarte llevar! Tienes que dejarte dominar por la
libido de vez en cuando.

Ya lo s dijo la joven de ms edad. He tardado mucho ms de lo que


deba, pero ahora ya lo s.
Bueno, y cundo te dejaste dominar por la libido?
Al da siguiente. Era Domingo de Pascua y se present en mi habitacin por
la maana temprano con un ramo de flores. Hennessey sonri. Me dio la impresin
de que haba decidido seguir adelante a pesar de mi ineptitud. Me sac a desayunar... el
t y la tostada con mermelada de costumbre... pero me supo mejor que nunca. Tena los
sentidos de punta.
Estabas preparada para abrirte dijo Townsend.
S, es cierto. Pero estaba nerviosa y no haca falta ser mdium para darse
cuenta. Kate me llev a un parquecito precioso y nos quedamos mirando a los cisnes
nadar en el estanque. No haba nadie, porque todava era muy temprano, y empezamos a
besarnos de nuevo. En seguida se me pasaron los nervios... y si yo no hubiera sido una
chica tan decente, lo habramos hecho all mismo.
Cuando te pones en marcha, menuda marcha llevas dijo Townsend,
recordando la pasin que acechaba bajo la superficie de la conducta tranquila de su
amiga.
S, ms o menos. Fuimos a mi habitacin, porque mi compaera de cuarto se
haba ido a pasar el fin de semana fuera, y entonces... hicimos el amor. No fue sexo sin
ms, ni fue una simple experimentacin, y lo supe en cuento empezamos. Estaba
enamorada de ella y desde haca mucho tiempo... slo que no me haba permitido a m
misma saberlo.
Sentiste que ella tambin te quera?
S sonri Hennessey. No se toca a alguien como me tocaba Kate si lo
nico que se quiere es sexo. Me toc con tanto amor, con tanta delicadeza. Fue una
primera vez maravillosa, Townsend, en serio.
Y la segunda vez y la tercera?

Bueno, sas fueron todas el mismo da, pero por si tienes dudas... nos
entendemos muy, pero que muy bien. Me ha enseado que se puede ser amorosa y
apasionada y un poco salvaje todo al mismo tiempo. Es una amante muy buena y yo...
estoy progresando dijo Hennessey, sonrojndose.
Townsend se estir un poco y luego se levant. Fue al minibar y sac una CocaCola Light. Despacio, se acerc a la ventana y se qued mirando el trfico de Nueva
York.
Por qu has podido dejarte ir con ella y no conmigo?
Hennessey sali de la cama y se acerc a Townsend, pero se sinti incmoda
vestida slo con la camiseta, de modo que se puso los pantalones. Acercndose a su
amiga, la rode con los brazos y la abraz tiernamente.
Lo he estado pensando ms de lo que probablemente me conviene dijo.
Tambin lo he hablado mucho con Kate. Creo que por fin lo entiendo.
Volvindose para mirarla, Townsend alz la barbilla lo suficiente para poder
mirar a Hennessey directamente a los ojos.
Dmelo.
Townsend tena el aire de un perro a punto de ser apaleado y Hennessey intent
reconfortarla. Abrazndola ms estrechamente, dijo:
No es una cuestin de deseo. Me he sentido enormemente atrada por ti desde
la primera vez que te vi.
Townsend le sonri con tristeza y asinti.
Ya lo s. Me... me temo que vas a decir que no podas confiar en m y eso me
va a romper el corazn.
Hennessey le sonri, con una sonrisa clida y llena de cario.
Nada ms lejos de la verdad. Te confiara mi vida, Townsend. No confiaba en
ti hace tres aos, pero ahora s. No tena nada que ver con eso.

Entonces cul es la razn?


La morena parpade despacio, tratando de asegurarse de que se explicaba
adecuadamente.
La primera vez que Kate me bes, lo hizo como si besara una pompa de
jabn. Se ech a rer por la descripcin y continu. En serio, no veas qu
delicadeza y qu cuidado tuvo conmigo, Townsend. Despus de cada beso, se apartaba
para mirarme a los ojos, asegurndose de que estaba bien. Era justo lo que yo
necesitaba. Era perfecto.
Sigue. S que hay ms.
Vale. Iba muy despacio, pero en ningn momento dudaba ni vacilaba. Pareca
controlarlo todo y eso me hizo sentirme a salvo.
Meneando la cabeza, Townsend dijo:
En eso consiste la confianza, Hennessey.
No, no, no es cierto. Yo confo en ti, Townsend. Creme... confo en ti. Pero
Kate hizo que me sintiera... como si yo tuviera el control. De algn modo, bast con
eso.
Frunciendo el ceo, Townsend dijo:
Crea que habas dicho que la que tena el control era ella.
De eso se trata dijo Hennessey. Las dos tenamos el control. Iba tan
despacio y con tanto cuidado que yo supe que poda dejarme ir un poco. Pero con el
ritmo que llevbamos, saba que poda recuperar el control si lo necesitaba. En ningn
momento me sent abrumada.
En ningn momento? Townsend enarc una ceja.
La primera vez que hicimos el amor, no dijo Hennessey. Fue amoroso,
dulce y tierno, pero no abrumador. Cuando terminamos, sent que alguien que me quera
me haba abrazado y mimado, no devorado.

Townsend parpade, y antes de que Hennessey pudiera decir nada ms, se ech
a llorar.
Oye, oye dijo Hennessey suavemente. No te lo tomes mal, cario. Lo
nico que digo es que cada vez que t y yo empezbamos a meternos en terreno sexual,
yo perda el control y me daba la sensacin de que no poda recuperarlo. Me senta
como si me estuviera cayendo por un precipicio y eso me daba demasiado miedo. T no
hacas nada malo y yo tampoco, cielo... era slo que yo no saba cmo comunicar mis
necesidades.
Y cmo se las comunicaste a Kate? pregunt Townsend, sin dejar de
sorber.
No lo hice. Ella simplemente lo supo.
Townsend puso los ojos en blanco y dijo:
As que estoy siendo castigada porque no tengo la intuicin suficiente para
saber lo que deseas?
No ests siendo castigada dijo Hennessey. Y tienes intuicin. Cuando
describes cmo lo hiciste con Jenna, eso suena igual que lo hizo Kate conmigo. Cmo
supiste que tenas que ir con cuidado y despacio con ella?
Porque pareca que tena miedo dijo Townsend. Yo quera que se sintiera
a salvo y protegida.
Eso es lo mismo que hizo Kate dijo Hennessey.
Pero t nunca parecas tener miedo dijo Townsend. Siempre te lanzabas
y empezabas a empujarme... pero si pareca que eras t la que tena experiencia!
Lo s, lo s! dijo Hennessey, muy animada. Pero Kate me escuch
cuando le cont cmo haban sido las cosas entre t y yo y se dio cuenta de que tena
que hacerme ir ms despacio. Esa primera noche, yo no paraba de intentar pegarla a mi
cuerpo o de empujarla para tumbarla, pero ella no me dej. Me oblig a ir despacio,
Townsend. No s cmo lo saba, pero sa fue la clave. Me oblig a ir despacio.

Hay que joderse dijo Townsend. Te he perdido porque no he sido capaz


de darme cuenta de eso.
No, no, por favor, no pienses eso. T no tienes la culpa, cario. Simplemente
las cosas han funcionado entre Kate y yo, y nadie puede saber si habran funcionado
aunque t hubieras hecho lo mismo. Son cosas que pasan.
Townsend asinti, luego fue a la butaca tapizada y se sent.
Y ahora qu? Cundo la vas a volver a ver?
Mm... pronto. Va a venir a Carolina del Sur a pasar una semana antes de que
empiece el campamento.
Se lo vas a decir a tu familia?
No tengo intencin de decrselo... al menos por ahora. Mis abuelos son buena
gente, pero van a tardar un poco en acostumbrarse al hecho de que sea amiga de una
juda... as que no digamos si se enteran de que es mi novia.
Oh, guau, te ests quedando conmigo?
No. No creo que mis abuelos conozcan a ningn judo. Les va a costar.
Todava desconfan de ti por ser episcopaliana.
Increble dijo Townsend.
S, va a ser difcil. Pero se lo acabar diciendo. No puedo amar a Kate y
ocultrselo a las personas que ms quiero. Eso no es justo para nadie.
Y qu pasa el ao que viene?
Bueno dijo Hennessey, a Kate la han admitido en tres universidades: la
de Chicago, la de Pensilvania y Duke. Le he hablado tanto del sur que al final ha optado
por Duke.
Y adems, habr pensado que estara acostndose contigo para cuando llegara
all dijo Townsend.

Eso no lo s. Puede que lo haya planeado todo, pero prefiero pensar que es
que soy una estupenda relaciones pblicas para el sur.
Eso probablemente es cierto asinti Townsend. As que vas a estar
bastante sola este ao, eh?
S, un poco. Pero te voy a tener cerca y t nunca has sido un premio de
consolacin. Es muy probable que ste sea el ltimo ao que vivamos en la misma
ciudad, Townsend, a menos que consiga atraerte a ti tambin al sur. As que vamos a
aprovecharlo al mximo.
Ya te digo, nena. Si Jenna y yo rompemos, podemos fundar nuestro propio
club de corazones solitarios.
Me da a m que t no vas a estar soltera mucho tiempo dijo Hennessey,
sonriendo.
No s cmo voy a llevarlo. Nunca me han roto el corazn... salvo t dijo
Townsend. Se ech a llorar de nuevo, sollozando con tal fuerza que Hennessey se
arrodill ante ella y le pas los brazos por los hombros. Townsend apret la cara contra
el pecho de Hennessey y sigui llorando, con el cuerpo estremecido. Hennessey se uni
a ella y las lgrimas le resbalaron por la cara y cayeron en el pelo dorado de Townsend.

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 30 de julio, 1997
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, colega
Bueno, Jenna por fin se ha decidido. En
septiembre se va al Centro de Formacin para
Misioneros de Provo. No sabe dnde la van a
mandar, podra ser a cualquier lugar del mundo,

pero le han dicho que ser en un clima clido.


Supongo que eso est bien, pero probablemente ser
un clima subtropical. La lista de ropa no inclua un
jersey ni un abrigo. Durante todo ese tiempo, no le
permiten llevar pantalones, ni vaqueros, ni polos, ni
camisetas. Su misin dura ocho meses, pero tiene
que quedarse en el centro de formacin de Provo
hasta que decidan que est preparada.
Me ha enviado el programa del centro de
formacin y es brutal. Estudian y rezan hasta doce
horas diarias. Slo va a tener una hora de tiempo
libre y no va poder pasarla hablando conmigo.
Quieren que se acostumbre a estar lejos de casa, de
modo que desaconsejan las llamadas por telfono.
No s si te lo he comentado, pero
probablemente sabes que los mormones tienen unas
normas muy estrictas sobre las relaciones sexuales
antes

del

matrimonio.

Tambin

ven

la

homosexualidad de una forma muy negativa. Una


de las formas que emplean para "ayudar" a la gente
a llevar una vida pura es haciendo que todo el
mundo vigile a todo el mundo. Me ha enseado un
largo documento que le han dado sobre cmo evitar
la tentacin de la masturbacin. Una de las
sugerencias es asegurarte de que no ests nunca a
solas cuando sientes la tentacin. Me da la
sensacin de que Jenna se va a pasar muchsimo
tiempo sin poder estar a solas.
No tengo ni idea de cunto tiempo va a estar
en el centro de formacin, pero Jenna va a tener que
aprender espaol o tagalo o portugus, y como los

idiomas no se le dan bien, puede que tenga que


quedarse all bastante tiempo :-)
No s cmo consigo sonrer en este
mensaje. Me siento como si tuviera el corazn
partido. Ella asegura que me quiere tanto como
siempre, pero que esto es algo que tiene que hacer.
Tambin dice que pensar en una manera de que
estemos juntas cuando termine, pero yo no veo
cmo va a ser posible. Le van a estar inculcando
mormonismo doce horas al da y cuando est en su
misin, se va a pasar dieciocho meses predicndolo
todo el da. Cmo puedes dar la espalda a casi dos
aos de mensajes negativos sobre las relaciones
entre personas del mismo sexo para volver a meterte
en una?
Jenna es muy especial, Hennessey, pero no
es la clase de chica que anteponga sus necesidades.
S que ahora se siente desgarrada por dentro y s
que est convencida de que vamos a volver a estar
juntas, pero yo no. No s cmo lo ha conseguido,
pero ha convencido a sus padres para que le
permitan pasar cuatro das conmigo en Aspen la
semana que viene. Estoy segura de que van a ser los
ltimos das que vamos a pasar juntas y slo de
pensarlo me echo a llorar. No s cmo voy a dejarla
ir, Hennessey. Es tan importante para m. He
querido a dos mujeres y las he perdido a las dos. El
problema no parece residir en las mujeres... as que
debo de ser yo. Qu es, Hennessey? Me quieres lo
suficiente para decirme qu estoy haciendo mal?
Townsend

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 1 de agosto, 1997
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola, tesoro,
Tu correo casi me parte el corazn. No
sabes lo triste que me siento al saber que Jenna no
va a estar este ao contigo. S cunto la quieres, y
espero fervientemente que pueda cumplir su
promesa de que volver a ti.
Las clases empiezan dentro de poco y no he
desayunado, as que no tengo mucho tiempo. Pero s
que me da tiempo de decirte una cosa muy
importante. A ti no te pasa nada malo, Townsend. Y
estoy segura de que Jenna estara de acuerdo
conmigo. Las dos te queremos... es slo que las
circunstancias nos han impedido a las dos estar
contigo. Para ti y para m ha sido una falta de
coincidencia en el tiempo, y Jenna simplemente est
siguiendo el camino que le ha sido marcado desde
que naci. Hay posibilidades de que consiga elegir
su propio camino, Townsend, pero aunque no lo
consiga, eso no quiere decir que no te quiera, slo
quiere decir que no ha podido arriesgarse. Dale
tiempo, cario. Deja que vea cmo se siente con la
separacin. Sus sentimientos por ti podran incluso
hacerse ms fuertes por la distancia. Eso no lo
sabrs hasta que veas qu ocurre. No te rindas an,
Townsend. T nunca te rajas, siempre vas a por

todas.
Con

todo

mi

cario,

Hennessey

12

Townsend paseaba de un lado a otro delante de la puerta, pues haba llegado


media hora antes de que Hennessey aterrizara. Por fin, las puertas se abrieron y despus
de que salieran decenas y decenas de personas, apareci la cabeza morena de
Hennessey.
Hennessey! exclam la mujer ms menuda, agitando las manos
enrgicamente.
Hola, tesoro dijo Hennessey, abrazando a su amiga mientras los dems
pasajeros pasaban a su lado zarandendolas. Te he echado de menos.
Oh, yo a ti tambin. Me mora de ganas de ir a Carolina del Sur y apuntarme a
tu clase de escritura creativa. He pasado momentos peliagudos, cario. Haba bajado
tanto la voz que Hennessey tuvo que hacer un esfuerzo para orla, pero asinti y sac a
su amiga de la multitud.
Seguro que s, pero no has bebido. Eso es lo nico que importa. Que no has
bebido.
No, no he bebido, pero me preocupa que incluso despus de tanto tiempo,
siga teniendo una necesidad tan fuerte. Me da miedo, cielo.
Ya lo s, y puede que te sientas as durante mucho tiempo... sobre todo
cuando ests alterada o muy estresada. Pero has aguantado, Townsend. Te has
aguantado las ganas. Estrech de nuevo a su amiga contra su cuerpo, abrazndola
largo rato. Estoy orgullosa de ti. Muy, muy orgullosa.

Gracias. Me ha costado, pero ya me voy acostumbrando a estar orgullosa de


m misma. Es... distinto... pero de lo ms agradable.
Vmonos, colega. Tenemos que instalarnos en nuestras residencias. Las
clases empiezan maana.
Puaajjj!

Qu tal tu primera semana de clase? pregunt Hennessey cuando las dos


quedaron para cenar varios das despus.
Pues... bien. Aunque creo que me voy a ir de la residencia al final del
trimestre. Mis padres dicen que confan lo suficiente en m como para dejarme que
alquile un piso y creo ya va siendo hora de que me mude.
Tienes algn problema?
No, nada grave. Pero tengo una nueva compaera de cuarto y es una estirada.
No quiero perder el tiempo viviendo con alguien que no me cae bien.
Por qu no te vas ya? pregunt Hennessey.
Townsend la mir extraada y dijo:
Mis padres ya han pagado mi alojamiento para este trimestre. No quiero que
tiren el dinero.
Hennessey alarg la mano y cogi la de su amiga.
Cmo me alegro de or eso.
Eh?
Sonriendo a Townsend de oreja a oreja, Hennessey dijo:
Hace dos aos te habra encantado tirar el dinero de tus padres. Ahora eres
mucho ms respetuosa.

Townsend se encogi de hombros, algo cortada.


Bueno, todava soy difcil de trato dijo, sonrojndose ligeramente.
Mirndola directamente, Hennessey dijo:
No, no es cierto. Antes lo eras, pero ahora ya no. Has madurado mucho
aadi. Es maravilloso verlo, nena.
Bajando un poco la cabeza, Townsend jug con la comida y dijo:
Gracias. Te agradezco que pienses eso.
Oye, aunque slo sea por capricho, por qu no hablas con la universidad y
averiguas si les pueden devolver el dinero a tus padres si te marchas ya?
Se puede hacer eso?
No pierdes nada por preguntar insisti Hennessey, guindole un ojo.

Un mes despus, Hennessey llam al telefonillo del piso superior de un pulcro


edificio de apartamentos de Cambridge. Townsend la dej pasar y la morena
larguirucha subi las escaleras de dos en dos, llegando al rellano antes de que su amiga
pudiera abrir la puerta.
Hola dijo, apoyada en la jamba de la puerta como si llevara horas
esperando.
Pasa de una vez, loca. Townsend cogi a su amiga del brazo y la meti en
el piso.
Mirando a su alrededor con su habitual concentracin, Hennessey asinti con
aire aprobador.
Bonito. Pero que muy bonito. Creo que por aqu ha pasado un decorador
dijo.

Encogindose de hombros, Townsend dijo:


Mi madre me lo ofreci y quin soy yo para decir que no?
Oye, si mi madre se ofreciera a alquilarme un piso y mandarlo decorar, yo
tampoco dira que no dijo Hennessey, sonriendo a su amiga con encanto.
Bueno, vale ya de cotillearlo todo y vamos a comer. He hecho esta cena con
mis propias manitas, as que vamos a comrnosla antes de que se enfre.
Has hecho la cena t sola? En serio?
S. Si voy a vivir sola, voy a tener que aprender a cocinar para m. Me niego a
alimentarme a base de comida rpida. Adems, me encuentro mejor cuando como
mejor.
Townsend cogi la chaqueta ligera de Hennessey y la colg en el armario del
pasillo y luego la llev a una cocina de buen tamao.
No s hacer nada fantasioso dijo, pero he conseguido asar un pollo y
hacer patatas asadas al romero.
Jo, Townsend, tiene una pinta estupenda! Hennessey rode a su amiga con
el brazo y la estrech. Estoy impresionadsima!
Tambin he hecho ensalada dijo la mujer ms joven. Tengo varios tipos
de alio en la nevera. Elige el que quieras.
De camino a la nevera, Hennessey, como de costumbre, se dedic a examinar
cada detalle que vean sus ojos.
Qu casa tan bonita, Townsend. Me alegro mucho de que te hayas decidido a
hacer esto. Creo que ya era hora de que tuvieras tu propio piso.
S, eso creo yo. No me ha costado mucho resistirme a las fiestas y la bebida
que hay en la residencia, pero no me gusta estar rodeada de eso. Para qu buscar
tentaciones, sabes?

Lo s. Hennessey llev el alio de la ensalada a la mesa y ech una


pequea cantidad en la lechuga, mientras Townsend traa los platos.
Cuando las dos se sentaron, Hennessey mir a su amiga y pregunt:
Has sabido algo de Jenna esta semana?
S. Hoy. Townsend se meti un poco de ensalada en la boca y la mastic
pensativa. La van a enviar a un sitio distinto del que tenan pensado originalmente.
No va a ir a Filipinas? Pero si ya ha empezado a aprender tagalo!
Ah, no, s que va a ir, pero la iban a mandar a Manila. Ahora va a ir a un lugar
que me ha costado encontrar en el mapa.
Cmo se llama ese sitio?
Ceb dijo Townsend. Es una isla, aunque eso no tiene nada de especial,
dado que las Filipinas son un archipilago, pero est lejsimos de cualquier ciudad
importante. Se va a tener que acostumbrar a vivir en un medio absolutamente rural.
No tendr que vivir estilo acampada, verdad? pregunt Hennessey. O
sea, se alojar en una casa, al menos de noche, no?
S, claro dijo Townsend. Pero ha hablado con una persona que ha vuelto
de Filipinas hace poco y que le ha dicho que no vio una sola alfombra en todo el tiempo
que estuvo all. Estoy preocupada por ella, Hennessey. No tiene mucho mundo y me
temo que verse metida en un nuevo entorno, en una nueva cultura, y obligada a hablar
un idioma extranjero le va a costar muchsimo.
Seguro que le va a costar dijo Hennessey, pero tienes que confiar en que
est haciendo algo que es muy importante para ella. Seguro que sale adelante.
Lo s, lo s dijo Townsend, algo cortada. Es que no puedo evitar
preocuparme por ella.
No me extraa, colega. Yo estara atacada si Kate estuviera en la misma
situacin. Y me da la impresin de que no vais a poder hablar mucho.

Probablemente nada dijo. Podr escribirle, pero tendr que medir mucho
mis palabras. No va a tener nada de intimidad y no puede correr el riesgo de que la
descubran.
Vas a tener que tener mucha paciencia, cielo, pero s que podrs con ello... si
quieres aguantar.
Townsend mir a su amiga con profunda tristeza en los ojos.
No me queda ms remedio. La quiero demasiado para dejarlo correr.

Dos semanas despus Townsend segua muy deprimida por la ausencia de


Jenna. Hennessey se haba pasado toda la semana tratando de pensar en algo que
pudiera animar a su amiga y por fin decidi que un cambio de aires le vendra muy bien.
Oye dijo cuando la llam. Quieres que vayamos a algn sitio este fin de
semana?
A algn sitio? Qu clase de sitio?
Me gustara salir de la ciudad ahora que todava hace buen tiempo. He
pensado que podramos ir a algn sitio, por hacer algo distinto.
Hubo una pausa y Townsend dijo:
Intentas distraerme de mis problemas?
Puede que eso forme parte de mis planes dijo Hennessey. Pero no es lo
nico. No he visto gran cosa de Nueva Inglaterra y como slo me queda este ao de
universidad para estar aqu, necesito aprovechar los fines de semana.
Qu ha sido de la antigua Hennessey? pregunt Townsend. Recuerdo
que mirabas el reloj cada media hora porque queras volver a casa a estudiar cuando
quedbamos los viernes por la noche.

sa era, efectivamente, la antigua Hennessey. Una de las influencias positivas


de Kate ha sido hacer que me d cuenta de que no tengo que matarme para sacar buenas
notas. No tengo que trabajar el doble que los dems. Soy tan inteligente como
cualquiera de los que estn aqu, y si mis compaeros de ltimo curso pueden divertirse
un poco... yo tambin.
Vaya! Menuda declaracin de independencia ri Townsend. Estoy de
acuerdo con que tenemos que celebrar tu libertad. Tienes alguna idea de lo que te
apetecera hacer?
Pues no s. He mirado en Internet y he encontrado unos hostales juveniles en
Maine...
T alucinas dijo Townsend, riendo. Djame a m que organice el fin de
semana, colega.
No tengo mucho dinero le advirti Hennessey.
Ya lo s dijo Townsend, sonriendo con tolerancia. T no te preocupes
por nada.

El viernes por la tarde Townsend recogi a Hennessey con un elegante y


reluciente Jaguar verde.
Bonito coche dijo Hennessey, tras meter su bolsa en el asiento trasero.
Es de tu madre?
S. Ahora le ha dado por los todoterrenos, as que ste no lo usa mucho.
Con una ligera sonrisa, Hennessey dijo:
se es un problema que yo nunca tendr.
Oye, nunca se sabe, larga. A lo mejor te conviertes en una escritora de fama
mundial forrada de pasta.

Supongo que es una posibilidad, pero lo ms probable es que acabe siendo


una de tantas profesoras annimas de universidad, soando con escribir la gran novela
americana, pero sin llegar a hacerlo jams.
Townsend le ech una mirada rpida y dijo:
Pero qu dices? Eso es mucho pesimismo viniendo de ti, nena. Va todo
bien?
S, claro dijo Hennessey. Estoy bien. Y no creo que sea pesimista.
Simplemente realista, Townsend. Es muy difcil mantener una carrera profesional y
sacar tiempo para escribir. No hay mucha gente que pueda hacerlo, sobre todo si se
quiere tener familia.
Mi madre... empez a decir Townsend, pero luego se cort. Vale, mi
madre no es el mejor ejemplo. No creo que la viera ms de una hora al da cuando era
pequea, pero habr escritores que sean buenos padres.
Seguro que s asinti Hennessey. Pero es que no s si yo lo sera... sobre
todo si estoy enseando.
Sabes dijo Townsend, nunca has hablado de esto, pero qu preferiras
hacer: ensear o escribir?
Me vas a decir dnde vamos?
No. T reljate y disfruta, y mientras disfrutas del paisaje, contesta mi
pregunta.
S, seora dijo Hennessey, sonriendo. Yo dira que tengo que escribir. Es
ms que una aficin, es una obligacin. As que aunque nunca llegue a publicar nada,
siempre escribir. Pero tambin me encanta ensear. No podra pasarme todo el da
escribiendo: un par de horas al da es lo mximo que logro concentrarme como es
debido. As que supongo que mi ideal sera tener unas pocas clases para tener tiempo
suficiente para escribir un poco todos los das.

Me parece un buen plan dijo Townsend. Creo que podrs hacerlo,


colega. Sobre todo si Kate es mdico.
Ah, Kate va a ser mdico dijo Hennessey. De eso no cabe duda.
Condujeron en silencio durante un rato, intentando avanzar por el denso trfico
de Cambridge. Townsend mir a su amiga de reojo y vio la expresin contenta y
apacible de su rostro.
Hennessey? Te puedo hacer una pregunta personal?
Claro. Lo que quieras.
Echas de menos a Kate?
Eh? Claro que la echo de menos! Los ojos azules de Hennessey se
abrieron de par en par y mir a Townsend con gran desconcierto. Es que no lo
parece?
Mm... pues no, la verdad.
Qu?!?
Lo que oyes dijo Townsend. Ests toda contenta, no como alguien que se
muere por estar con su amante.
Oh. Hennessey alz la mano y se rasc la cabeza morena y luego frunci el
ceo. No s si s cmo se supone que tengo que estar. Nunca haba tenido una
amante hasta ahora.
No hay un guin, Hennessey. O te sientes sola o no.
Hennessey se volvi y se qued un rato mirando por la ventanilla,
evidentemente pensando en la pregunta.
Supongo que tengo que reconocer que no me siento sola, Townsend. Eso es
malo?

Malo?
S, no quiero fastidiar esto de tener novia. Si se supone que tengo que
sentirme sola, har un esfuerzo.
Pareca tan sincera que Townsend no saba si lo deca en broma o no.
Lo dices...?
Es broma dijo Hennessey, riendo. Ya s que no puedo obligarme a
sentirme sola, pero estoy un poco desconcertada. Es que la gente se siente sola cuando
no est con su amante?
No s si le pasa a todo el mundo, pero yo echo tanto de menos a Jenna que es
como un dolor dijo Townsend. Pienso en ella todos los das, por lo general
muchsimas veces. Cuando estoy en la cama por la noche, me siento tan incompleta...
como si todo pudiera volver a estar bien si ella estuviera aqu.
Mmm... Hennessey mir pensativa a su amiga y dijo: A lo mejor sa es
la diferencia. Yo s que Kate me quiere y que estaremos juntas en cuanto acabe este
curso. T... no tienes esa certeza con Jenna.
Asintiendo, Townsend dijo:
Puede que tengas razn. Siento que he perdido a Jenna... para siempre. T
sabes que Kate est lejos porque tiene que estarlo, no porque quiera.
Oye. Hennessey le dio unas palmaditas a su amiga en la pierna y luego se
la apret. Jenna est haciendo lo que cree que tiene que hacer, cario. No quiere estar
en un pas extranjero, verdad?
Townsend sorbi un poco y luego se sec los ojos con el dorso de la mano.
No, no quiere. No puede ser muy franca en sus cartas porque se las leen, pero
parece muy deprimida.
Que le leen las cartas?!?

S. Townsend la mir extraada y pregunt: Es que no te he dicho que


no iba a tener nada de intimidad?
La intimidad y el espionaje son cosas distintas!
Lo s, lo s dijo Townsend, con tono tenso. Por favor, Hennessey, no me
tires de la lengua. Es su fe, y para ella es importantsima. Ella ya saba cmo iba a ser el
tema y se ha metido en ello sabiendo muy bien lo que haca.
No quiero que te sulfures, pero qu motivo pueden tener para leer su correo?
pregunt Hennessey.
Suspirando, Townsend dijo:
Quieren asegurarse de que los misioneros estn bien. Jenna dice que leer el
correo que envan a sus familias es la mejor manera de saber si estn surgiendo
problemas.
O de asegurarse de que no se quejan de los problemas rezong Hennessey.
Townsend la mir un instante y dijo:
No eches ms lea al fuego.
Hennessey cerr los ojos un momento y luego volvi a dar una palmadita a su
amiga en la pierna.
Lo siento, colega. Ya s que haces todo lo posible por apoyarla y que lo
ltimo que necesitas es que yo me ponga a despotricar sobre sus decisiones.
Da igual. Ya s que cuesta no hacerlo.
Eso no es excusa dijo Hennessey. Te prometo que no volver a hacerlo.
Vale. Ahora tengo que concentrarme, as que vamos a dejarlo. Vamos a llegar
a un cruce complicado y no quiero pasrmelo.

Hennessey observ el perfil de Townsend y se dio cuenta de su amiga tena


mucho ms en la cabeza que la simple bsqueda de un cruce.

Al cabo de poco ms de una hora, Townsend puso el intermitente y aminor la


velocidad.
Gloucester? pregunt Hennessey. Vamos a Gloucester?
S. Vamos a Gloucester. Has estado alguna vez?
Mm-mm dijo Hennessey, moviendo la cabeza morena rpidamente para
mirar por las dos ventanillas. Por qu hemos venido aqu?
Porque tenemos donde alojarnos explic Townsend. Te he prometido un
fin de semanas sin gastos y yo cumplo mis promesas.

Condujeron por una carretera panormica de la costa, y Hennessey se mova


tanto que Townsend estuvo a punto de pedirle que se sentara detrs. Al llegar a un
camino casi invisible, Townsend meti el Jaguar por l, conduciendo despacio mientras
bajaba por el sendero sin luz.
Dnde diablos estamos? pregunt Hennessey?
En la casa de mi abuela replic Townsend. La madre de mi padre.
Dios! A Hennessey se le pusieron los ojos como platos cuando apareci la
casa. Ya estaba todo oscuro, pero la casa estaba iluminada con focos evidentemente
ocultos en los rboles de alrededor. Qu tamao tiene este sitio?
Es muy grande dijo Townsend. Creo que tiene siete u ocho dormitorios.
Y para qu necesita tu abuela una casa como sta?
Ah, no la necesita. Slo la usa en verano... para fiestas y esas cosas. Ya sabes.

Bonito lugar dijo Hennessey, saliendo del coche y llenndose los pulmones
de aire salobre. Ooh... qu gusto dijo, con una sonrisa reluciente a la luz de la
luna. Pero qu gusto.
Esto te va a gustar, larga. Estoy segura.
S, por lo general soy muy tiquismiquis con las mansiones donde me alojo,
pero a ver qu tal con sta.

Esa noche, ya tarde, se quedaron tumbadas delante de la chimenea, mientras el


chisporroteo y los chasquidos del fuego acompaaban su conversacin. Hennessey
haba hecho la cena despus de insistir en que prefera cocinar en vez de salir. Con el
estmago lleno de pescado azul, patatas asadas y calabaza rehogada, las dos mujeres
estaban casi dormidas por el calor.
Hennessey estaba echada boca abajo. Townsend estaba reclinada sobre tres
almohadones, con los pies descalzos cerca de la rejilla del fuego.
Estoy encantada dijo Hennessey, despacio y con suavidad. Buena
comida, un buen fuego, buena compaa. La morena se estir y pregunt: Por qu
no hemos venido aqu antes? sta es una casa estupenda para pasar fines de semana.
Es una casa estupenda, pero mi abuela no es muy generosa dijo
Townsend. Creo que ahora se fa de m, pero est siempre soltndome el rollo de que
tengo que ser responsable y todo eso. Le encanta tener cosas que t quieres y obligarte a
rogar por ellas.
Apoyndose en un codo, Hennessey pregunt:
Has hecho esto por m? No me gusta nada que hayas tenido que arrastrarte
para conseguir un sitio donde alojarnos.
Oh, no, no dijo Townsend, riendo. Este mes est en China. Mi padre se
ocupa de sus asuntos cuando no est. Saba que l no me planteara problemas. En
realidad dijo pensativa, es posible que mi abuela tampoco me hubiera planteado

ningn problema. Creo que empieza a fiarse de m. Se ri suavemente y dijo: Pero


sigue siendo una rcana.
Las dos se quedaron en silencio un rato y Townsend pens que Hennessey se
haba quedado dormida. Pero a los pocos minutos, Hennessey dijo en voz baja:
No me puedo creer que tu familia no est orgullosa de ti, Townsend.
La rubia se incorpor y se rode las rodillas con los brazos, mirando a su amiga
con la cabeza ladeada.
Por qu piensas eso?
T me haces pensarlo dijo Hennessey. Has cambiado de una forma
increble. Tu familia no te lo celebra mucho?
Mi madre y mi padre estn orgullosos de m reconoci Townsend, pero
el resto de mi familia es gente muy egocntrica. Claro, que mis padres tambin lo son
dijo, riendo por lo bajo, pero han sufrido tanto que no pueden evitar notar la
mejora.
No lo digo en broma dijo Hennessey. No... no te digo lo suficiente lo
impresionada que me tienes.
Bueno, pues no te cortes dijo Townsend. Por favor, t sigue. Sus ojos
verdes relucan a la luz del fuego al mirar a su amiga.
Hennessey gir las piernas y asumi la misma postura que Townsend.
Los cambios que has tenido me han impresionado ms que cualquier otra
cosa que haya visto en mi vida dijo suavemente. Lo digo en serio, Townsend.
Townsend solt una risita y dijo:
No seas ridcula. S lo que sientes por tus abuelos y los sacrificios que han
hecho.

Lo digo en serio repiti Hennessey, con cara seria. Mis abuelos proceden
de la pobreza ms absoluta, Townsend. Estn haciendo lo que sus familias han hecho
durante generaciones. Son casi como las abejas de una colmena, no s si sabes a qu me
refiero. Al cabo de un tiempo, ya ni siquiera te planteas lo que haces... agachas la
cabeza y sigues trabajando.
Pero, Hennessey...
Pero nada dijo la morena. No estoy despreciando en absoluto todo lo que
mis abuelos han hecho por m, pero me impresiona ms lo que has hecho t.
Ladeando la cabeza rubia, Townsend pregunt:
Por qu? Me... asombra que digas eso.
Mira dijo Hennessey, irguindose un poco, t tenas muchas opciones en
la vida. Una opcin... una opcin posible... era beber hasta morir joven. Qu diablos,
hasta podras haberte permitido un par de trasplantes de hgado para que tu cuerpo
aguantara ms de lo que deba. T no tenas por qu dejar de beber, Townsend. Elegiste
hacerlo. Hizo tanto hincapi en la palabra "elegiste" que Townsend cay en la cuenta.
Creo que ya s a qu te refieres dijo. No tena por qu dejarlo. Podra
haber seguido y mis padres habran seguido sacndome las castaas del fuego.
Exacto dijo Hennessey. Te dejaron ir a tu aire cuando tenas diecisis y
diecisiete aos. Ni me imagino lo que podras haber hecho al hacerte mayor y poder
vivir sola.
Townsend se estremeci un poco, sintiendo que se le pona la carne de gallina al
imaginarse en esa situacin.
No saba qu otra cosa poda hacer dijo en voz baja. Me senta tan sola,
Hennessey. Las drogas y el alcohol eran los nicos amigos en los que me poda apoyar.
Sonri a Hennessey. Hasta que apareciste t.
Oye, yo contribu a que empezaras, pero el trabajo lo has hecho t sola. Todo
el trabajo recalc Hennessey. Por eso estoy tan orgullosa de ti. Tienes una fuerza

de voluntad que es muy poco comn, Townsend. Es an ms rara en las personas que
no tienen por qu cambiar. T no tenas por qu cambiar, colega, pero decidiste hacerlo.
Queras salvar tu propia vida. Se sec una lgrima del ojo y aadi: No tengo
palabras para expresar cunto admiro eso.
Townsend se arrim a su amiga y la rode con los brazos.
Te quiero, Hennessey.
Y yo a ti dijo la mujer de ms edad. Te quiero y te respeto, y siempre lo
har.
Me quieres lo suficiente como para darme un masajito en los hombros?
ltimamente estoy tan tensa que tengo los msculos agarrotados.
Por supuesto, colega. Vamos arriba y as podrs desplomarte en cuanto haya
hecho mi magia.
Tienes unas ideas geniales dijo la rubia. Eres la mejor.

Townsend eligi el gran dormitorio que haba al lado del de su abuela,


instalando a Hennessey en el segundo cuarto de invitados.
Bonito, eh? dijo la rubia. Apart el edredn de plumas y las tersas sbanas
blancas y se meti en la cama. Mi abuela tiene un gusto exquisito en materia de
camas.
Hennessey se ri suavemente.
Menos mal que no haba estado en ninguna de las casas de tu familia cuando
te ped que vinieras a Carolina del Sur. Creo que no habra tenido el valor de hacerte
dormir en el suelo.
Lo pas en grande dijo la mujer ms joven. Habra dormido en una cama
de clavos con tal de estar contigo.

Qu das aquellos, eh?


Townsend se puso boca abajo y se abraz a la almohada.
Si consigues meterte justo debajo de mis omplatos, te estar eternamente
agradecida.
No hay problema le asegur Hennessey. Le baj un poco el cuello del
pijama y se puso a trabajar con los tensos msculos. Townsend no tard en empezar a
ronronear suavemente mientras las manos fuertes y seguras le quitaban la tensin.
Jo, pero qu gusto. Jenna me daba masajes en la espalda cuando se me pona
tensa. Es slo un poquito mejor que t.
Mejor? Pero qu dices! dijo Hennessey, riendo.
Slo porque yo estaba desnuda y por lo general ella pasaba a relajarme... muy
a fondo.
Ah... mi tipo de relajacin preferido asinti Hennessey. Bueno, yo no te
puedo dar el tratamiento completo, pero har todo lo que pueda.
Townsend se qued pensando en el comentario de su amiga y luego dijo:
Sabes, ya no pienso en ti de esa manera. Ya no siento la tensin sexual de
antes.
Me alegro dijo Hennessey. Me sentira fatal si creyera que estabas
pasndolo mal por eso.
Creo que por fin he empezado a entender que podemos ser amigas ntimas sin
que el sexo forme parte de nuestra relacin dijo Townsend. Es liberador.
Qu tal van esos msculos? pregunt Hennessey. Tambin se estn
liberando?

S. Los tengo mucho mejor. Gracias, colega. Se dio la vuelta y mir a su


amiga, preguntando: Hay alguna posibilidad de que compartas esta cama inmensa
conmigo? Esta noche me siento muy sola.
Sin dudarlo, Hennessey se quit las zapatillas y se meti en la cama.
Por ti, lo que sea dijo. Alarg la mano y se puso a acariciar la cabeza rubia
de Townsend, suspirando cuando oy que su amiga se echaba a llorar suavemente.
Saba que no poda hacer nada para quitarle el dolor, pero tambin saba que hara todo
lo que pudiera por aliviar el sufrimiento de Townsend.

A la maana siguiente, Hennessey se despert cuando el sol se desliz por la


cama y se pos en su cara. Parpadeando confusa, mir a su alrededor y vio a Townsend
echada al otro lado de la cama.
Ah, s dijo en voz alta. Estamos en Gloucester. Suspir satisfecha y se
tap los ojos con el brazo, permitindose quedarse dormida en un cambio de ritmo de lo
ms agradable.

El domingo por la tarde, las dos regresaron a Cambridge, y el viaje,


relativamente corto, se prolong bastante a causa del denso trfico.
Jams te pedira que te humillaras, pero si tu abuela est ms generosa
despus de su viaje a China, no me importara volver a Gloucester dijo Hennessey.
Te ha gustado mucho, verdad, larga?
Ya lo creo dijo la morena, con una sonrisa radiante. Estoy relajada, he
comido estupendamente y me ha encantado pasar un fin de semana entero contigo.
Nunca me canso de ti, Townsend... nunca.
La rubia sonri a su amiga.

Lo mismo digo. Sabes, me gustas an ms ahora que no tenemos una relacin


romntica. Puedo apreciar tus maravillosas cualidades sin todos esos altibajos
emocionales que tenamos.
Te comprendo dijo Hennessey, asintiendo. Las cosas son mucho ms
voltiles cuando ests con tu amante.
S, pero la volatilidad lleva a unas sesiones de sexo estupendas dijo
Townsend.
El silencio momentneo que se hizo en el coche qued interrumpido cuando las
dos jvenes suspiraron profundamente; luego se miraron y les entr un ataque de risa.

A que no adivinas dnde vas a ir el sbado antes de Accin de Gracias? le


pregunt Hennessey a su amiga durante una de sus cenas de los viernes por la noche.
No tengo ni idea replic Townsend, pero espero que sea divertido.
Ah, ya lo creo que es divertido. Pero selalo en el calendario, porque he
tenido que hacer magia de la buena para conseguir entradas para las dos.
Entradas? Me vas a llevar a un sitio para el que hacen falta entradas?
No te quedes tan pasmada dijo Hennessey, hacindose la ofendida. Tan
agarrada soy?
S, s que lo eres dijo Townsend, echndose a rer por la expresin atnita
de Hennessey.

En una soleada y despejada maana de finales de noviembre, Hennessey se


present en el piso de Townsend, vestida con una sudadera de color rojo brillante con
una gran "H" en la parte delantera. Le ofreci una bolsa a su amiga, mirando de hito en
hito el jersey de lana verde que llevaba Townsend, y dijo:
Tienes que cambiarte.

Cambiarme? Por qu?


Porque vas a llamar mucho la atencin, colega. Tienes que ir de rojo. Fate de
m.
Townsend por fin cay en la cuenta de dnde iban y abri la bolsa para
encontrarse con una sudadera del Departamento de Deportes de Harvard.
Vamos al partido de Harvard y Yale! dijo.
ste es tu tercer ao en Boston y nunca te he llevado a un partido de Harvard
dijo Hennessey. Es nuestra ltima oportunidad!
No tengo que ensear mi nota de la prueba de acceso a la universidad para
entrar, verdad? pregunt Townsend.
Pero qu chistosa dijo Hennessey. Sabes, hace poco Princeton fue
declarada la mejor universidad del pas. Me pregunto si los que van a Princeton tienen
que aguantar este tipo de cosas.
Espero que s dijo Townsend. Si vas a una universidad de empollones,
tienes que pagar el precio.

Sus entradas no eran las mejores, pero el hecho de que estuvieran en las ltimas
filas del estadio de Harvard no disminuy en absoluto el entusiasmo de las jvenes.
Hennessey haba asistido fielmente a la mayora de los partidos de ftbol de los Rojos
cuando jugaban en casa, y se consideraba afortunada de haber sido alumna durante un
perodo especialmente exitoso. El estadio estaba lleno casi media hora antes de que
empezara el partido, pero ste era el momento preferido de Hennessey, cuando los
seguidores de ambos equipos estaban llenos de confianza y provocaban sin piedad a sus
adversarios.
Sabes, llevo toda la vida viviendo en Boston, pero nunca he venido a este
partido dijo Townsend.
No es este partido le explic Hennessey. Es el partido.

Ooh... como son los chicos listos, tiene que tener un nombre especial se
burl la rubia.
No, cario, no es por eso. Es el partido porque fue el primer partido de ftbol
universitario de la historia. Empez en 1875! Qu diablos, Carolina del Sur todava
estaba intentando recuperarse de la Guerra Civil cuando empez este partido.
De verdad? Lo dices en serio?
Hennessey se qued desconcertada.
De verdad te sorprende? Cmo te las has arreglado para no saber nada del
partido viviendo en Boston?
La rubia se encogi de hombros, sonriendo de oreja a oreja.
Supongo que es que estoy en la inopia. Para echar ms lea al fuego, mi
padre, mi abuelo y mi bisabuelo fueron a Yale.
Hennessey se dio una palmada en la frente.
Qu voy a hacer contigo? Ests segura de que no quieres animar a Yale?
Ests loca? Me mataran por animar a Yale mientras estoy sentada entre los
seguidores de Harvard. Qu diablos, animara a Harvard aunque fuera a Yale!
As me gusta sonri Hennessey. Ahora, aprndete de memoria esta hoja
de canciones. La msica es fcil, pero algunas de las letras son un poco liosas.
Townsend mir la hoja y luego volvi la cabeza despacio hacia su amiga.
Ests de broma? Algunas de estas letras estn en latn!
Es que no hablas latn? pregunt Hennessey, con una sonrisa pcara. No
me extraa que tu prueba de acceso no fuera muy buena.
Townsend le peg un codazo y dijo:
La prueba de acceso me sali muy bien... teniendo en cuenta que iba ciega!

Los ojos azules de Hennessey se pusieron como platos.


Estabas borracha durante la prueba de acceso a la universidad?
No! Te crees que soy estpida? Es difcil hacer un examen cuando ests
borracha. Llevaba un colocn dijo Townsend, rindose a carcajadas al ver la cara de
su amiga.

Poco despus, Hennessey rode a su amiga con el brazo, guindola con la letra
de la cancin que entonaba la seccin estudiantil.
Decimos

hurra!

Nunca

habr

un

Hurra!

Eli

que

Harvard!
Mirad

Mandadles

Mientras

las

gradas

un

azules

grito

jugar!

cmo

los

el

bulldog

azul

ahora

Cantemos

una
gritemos,

Harvard!

se

ponen

para

mirad

Alzad

Oh,

ensee

Harvard!
cmo

Oh,

nos

Hurra!

las
elega
hurra!

se

plidas
queden

machacamos
alla

"Bu-la,

voces
para
Hurra!

de

blancas!
aplastamos
bu-la,

y
Eli
Por

miedo;

bu!"
gritad,
Yale.
Harvard

Por los Rojos!


sa ha sido, con diferencia, la cancin ms estpida que he cantado en mi
vida dijo Townsend, arrimndose a su amiga para que nadie la oyera.
Ja! Eso no es nada! le asegur Hennessey. Espera a que lleguemos a
las que se refieren a las batallas picas de las guerras del Peloponeso.
Es broma, verdad? pregunt Townsend.
Tendrs que esperar para verlo, pero te recomiendo que durante el descanso
vayas a la biblioteca si no conoces la batalla de Siracusa.
Con un brillo travieso en los ojos, Townsend dijo:

No me vas a engaar, Hennessey. Yo s que Syracuse no forma parte de la


Ivy League.

Poco despus de regresar a Boston tras las vacaciones de invierno, Hennessey


fue a cenar a casa de Townsend.
Qu diablos ests haciendo? pregunt Hennessey cuando vio el caos que
reinaba en el suelo del cuarto de estar.
Intentando enviarle unas cosas a Jenna sin que se las roben.
Eh?
Townsend suspir y puso los ojos en blanco.
No ha recibido los cuatro ltimos paquetes que le envi, y me ha dicho que
cree que es porque daba la impresin de que las cajas podan contener algo de valor.
Quin le roba las cosas? La gente de su misin?
No! Townsend la mir con irritacin. No est con una panda de
ladrones!
Hennessey se sent al lado de su amiga en el suelo y le dio unas palmaditas
suaves en la espalda.
Perdona, colega. No quera molestarte.
Townsend sacudi la cabeza e intent sonrer.
No pasa nada. Es que es cabreante! Al parecer, los de aduanas y los
trabajadores de correos abren los paquetes y se quedan con las cosas si tienen mucho
valor. Ahora intento enviarle algunas de las cosas que necesita tratando de disimularlas.
Kool-Aid? pregunt Hennessey, agitando uno de los paquetes.

S. Tiene que hervir el agua y aadir leja, por lo que sabe fatal. Dice que el
truco est en aadir Kool-Aid sin azcar para tapar el sabor.
Y qu es lo que tapa el sabor del Kool-Aid sin azcar? pregunt
Hennessey, ganndose una mirada enfadada de su amiga. Lo siento. Es que no me
gustan las bebidas sin azcar.
Preferiras que supieran a leja? pregunt Townsend.
Mmm... tienes razn. Por qu usas botes de pelotas de tenis?
Jenna dice que lo mejor es llenar los botes de pelotas de tenis con el Kool-Aid
y luego envolver los botes con una tonelada de cinta adhesiva reforzada. La idea es que
no merezca la pena robarlos por el esfuerzo.
Mmm... t crees que hay mucha gente dispuesta a robar polvos de talco
medicinales? pregunt Hennessey, leyendo la etiqueta de un frasco.
Si todo el mundo tiene la erupcin cutnea que tiene Jenna... la gente
caminara sobre ascuas ardientes para conseguir estos polvos.

13

Un viernes por la noche, ya en mayo, Townsend sirvi un vaso de zumo a su


amiga y se sent con ella en el sof. Brindaron con los vasos y la mujer ms joven dijo:
Por la ltima reunin fija del club de los corazones solitarios.
Oye, que no han estado tan solitarios, y no sabes lo que va a pasar. A lo mejor
Jenna te sorprende.
Ya me ha sorprendido bastante por un ao dijo Townsend, haciendo una
mueca. Se larga a Filipinas, vuelve a casa por Navidad y no me invita a Utah, me
escribe cada vez menos... creo que todas sus sorpresas en conjunto me estn mandando
un mensaje que no quiero or.

Qu crees que vas a hacer?


Townsend se encogi de hombros y mene un poco la cabeza.
No lo s. Es que no me apetece nada concreto, colega. Estoy muy deprimida.
Ya lo s dijo Hennessey suavemente. Has estado algo tristona desde que
empez el semestre, pero parece que cada vez ests peor. Estoy preocupada por ti.
Con una leve sonrisa, Townsend dijo:
Ya se me pasar. Supongo que me ha estado costando acostumbrarme a la
idea de que Jenna no va a volver y que t tampoco vas a volver. No s cmo voy a
superar el ao que viene. Haba estado conteniendo sus emociones y ahora perdi la
batalla y se ech a llorar.
Hennessey la abraz y la acun suavemente.
Para m tambin va a ser difcil. Por mucho que quiera a Kate y por mucho
que la eche de menos, estar contigo este ao me ha hecho muy feliz. Me siento ms
cerca de ti que nunca... y no crea que eso fuera posible.
Yo tampoco susurr Townsend, pero te quiero ms de lo que te he
querido nunca. Le empezaron a temblar los hombros y solloz: Oh, Hennessey, te
quiero tanto. No puedo dejarte ir! No puedo!
Se me parte el corazn cada vez que pienso en dejarte. Ni me imagino cmo
va a ser el ao que viene. Estar con Kate y eso ser maravilloso... pero no poder verte
siempre que quiera va a ser horrible.
Lo s, lo s. Me siento como si me estuvieran arrancando una parte
importantsima de m misma y no s cmo voy a poder salir adelante.
Hennessey se apart y mir a su amiga con expresin muy seria.
Irs a ms reuniones, buscars el apoyo de tu madrina. Lo superars,
Townsend.

De repente, Townsend se levant y mir a su amiga con una mezcla de pasmo y


rabia.
No se trata de la bebida, joder! Es que eso es lo nico que te importa?
Townsend no puede beber! Townsend no puede drogarse! Joder, Hennessey, eso ya lo
s. Lo s desde hace cuatro putos aos! No he tenido ni una puta recada en cuatro
aos! Pero pareces creer que lo nico que importa de m es mi sobriedad. Eso no es lo
nico que importa, joder! Y mi corazn? Y mi alma! Se hundi en el sof,
perdiendo la fogosidad poco a poco. Maldita sea, Hennessey. Maldita seas.
La joven de ms edad se incorpor y dej caer la cabeza entre las manos.
Lo siento. No lo deca en ese sentido. Ya s que tienes necesidades y que la
mayora no tienen nada que ver con la bebida. Es que... me resulta ms fcil centrarme
en tu sobriedad. Puedo... puedo tranquilizar mi conciencia sintiendo que te ayudo a
mantenerte sobria.
Tu conciencia? Townsend parpade para aclararse las lgrimas de los ojos
y mir confusa a su amiga. Qu tiene que ver tu conciencia con todo esto?
Nada. No... no s de qu demonios estoy hablando. Hennessey se levant y
fue al cuarto de bao, donde se qued tanto tiempo que Townsend estuvo a punto de ir a
ver si le pasaba algo. Cuando la joven de ms edad regres, tena los ojos enrojecidos e
hinchados y pareca muy incmoda. Mm... creo que ser mejor que me vaya.
Qu?!
Ya me has odo dijo apagadamente. Esto nos est costando mucho a las
dos y tal vez estaramos mejor enfrentndonos a ello cada una por su cuenta.
Desde cundo? Townsend se puso en pie, mirando a Hennessey a los
ojos. Qu te pasa? Me parece que ests... no s... Mir fijamente a su amiga y por
fin dio con la palabra adecuada. Me parece que ests mintiendo!
Moviendo los ojos, sin posarlos en la cara de Townsend, Hennessey farfull:

No, no estoy mintiendo. Es que estoy cansada. Ha sido una semana muy
larga.
La rubia se acerc a ella y dijo una sola palabra, pronuncindola con mucha
claridad:
Chorradas.
Qu? Hennessey mir a los ojos que la miraban sin parpadear y se qued
sorprendida al ver el fuego que arda en ellos.
Chorradas. No ests cansada y no ha sido una semana especialmente dura.
Ests ocultando algo y no voy a dejar que te escabullas.
Townsend casi vio cmo se erizaba su amiga. Saba, mejor que nadie, que no
era fcil desquiciar a Hennessey. Y tambin saba que la alta morena no perda muchas
batallas en materia de fuerza de voluntad.
Tengo derecho a mis pensamientos y sentimientos ntimos dijo Hennessey,
echando una cortina casi visible por encima de esos ojos azules normalmente sinceros y
confiados.
Claro que s asinti Townsend. Y jams se me ocurrira invadir tu
intimidad... salvo si faltan dos das para que te marches de Boston y es evidente que tus
pensamientos ntimos tienen que ver con nuestra relacin! As que dime qu pasa.
No. Hennessey fue al armario de los abrigos, lo abri y sac su chaqueta...
para ver cmo le era arrebatada y sala volando al otro lado de la habitacin.
Preferira irme con la chaqueta, pero me ir sin ella dijo la joven de ms edad, con un
tono tajante y sin emocin. Fue a girar el picaporte, pero Townsend estaba justo delante,
bloquendole el paso. Townsend, no te pongas as. Te llamo maana.
No te vas a ir dijo la decidida rubia.
No quiero apartarte de un empujn... pero lo voy a hacer.
Un par de ojos verdes la mir fijamente.

No te vas a ir.
Meneando la cabeza, Hennessey intent apartar a su amiga, aplicando la fuerza
justa para conseguir su objetivo. Ante su sorpresa, Townsend no era tan ligera como
pareca. No consigui nada al empujar con ms fuerza, pero Hennessey no estaba
dispuesta a rendirse. Coloc ambas manos en la cintura de su amiga y empuj con todas
sus fuerzas, moviendo a su obstinada amiga unos pocos centmetros. Pero Townsend
estaba tan poco dispuesta a rendirse como la mujer ms alta y coloc las manos en las
caderas de Hennessey y le dio un empujn igual de fuerte.
Ante su asombro, Hennessey se tambale hacia atrs y el armario de los abrigos
impidi que perdiera el equilibrio. Le dio un ataque de rabia cuando Townsend le sonri
con aire de superioridad. Haciendo acopio de todo su nimo y toda su fuerza, se lanz
contra ella, intentando tirarla. Pero Townsend se dio cuenta de lo que intentaba, se
agach y baj la cabeza, incrustndosela a Hennessey en la tripa.
La mujer ms alta solt un resoplido y sinti que retroceda hacia el cuarto de
estar. Clavando los pies en el suelo, puso las manos en los hombros de Townsend y
empez a forcejear con ella.
Empujaron, tiraron y se revolvieron, pero ninguna de las dos se haca con la
ventaja. Tanto era su esfuerzo que las dos mujeres se quedaron sin aliento a los pocos
segundos y slo lograban soltar gruidos.
Townsend tena los pulgares enganchados a las trabillas del cinturn de los
vaqueros de la mujer ms grande y Hennessey segua aferrada a los hombros de la rubia.
Aunque Hennessey era ms alta, el centro de gravedad ms bajo de Townsend y su
rapidez les permitan estar igualadas en la pelea.
Pero a Hennessey su altura s que le daba una ligersima ventaja y consegua
mover a Townsend unos pocos centmetros en cualquier direccin antes de que la mujer
ms baja pudiera frenarse de nuevo. Pero no lograba planear sus movimientos, y sin
darse cuenta empuj a Townsend contra el pronunciado pico de la mesa del caf, por lo
que la rubia grit de dolor cuando la madera se le incrust en la pantorrilla.

Por instinto, Hennessey tir de su amiga hacia s misma, justo en el momento en


que Townsend la volva a empujar. Salieron volando y aterrizaron con relativa suavidad
en el sof antes de caer al suelo, hechas un lo de brazos y piernas.
Hennessey estaba debajo y Townsend se la qued mirando mientras las dos
trataban de recuperar el aliento. La mujer ms alta notaba todo el peso de Townsend
sobre su cuerpo, notaba sus firmes pechos pegados a los suyos, los labios ligeramente
abiertos muy cerca, tan accesibles. Sin censurarse, a Hennessey se le desconect el
cerebro al tiempo que su alma deca la verdad.
Te deseo dijo, cerrando los ojos.
Townsend dej de respirar. Su pecho dej de moverse sobre el trax de la mujer
ms alta, pero el corazn se le aceler muchsimo y los latidos reverberaban por todo el
cuerpo de Hennessey.
Qu? logr decir por fin.
Ya s que no debera decrtelo... sobre todo ahora. S que no debera, pero no
puedo seguir mintiendo. Te deseo, Townsend. Te he estado deseando todo el tiempo.
Pero... yo... las dos acordamos que ya no sentamos eso!
No, no es cierto dijo Hennessey en voz baja. T dijiste que no lo sentas
y yo no dije que no fuera cierto.
Hennessey!
Desde que regres de Pars, he estado luchando conmigo misma. No saba
que era posible, pero te juro que os amo a Kate y a ti por igual. Me... me he centrado en
tu sobriedad porque es el nico tema con el que me siento segura.
Townsend cerr los ojos y tom aliento con fuerza. Frot la cara en el algodn
suave y gastado que cubra el pecho de Hennessey y murmur:
Por qu no me lo has dicho?

Porque no es justo... ni para ti ni para Kate. A ella no puedo decirle lo que


siento por ti... est mal decirle una cosa as. Y estaba igual de decidida a no decrtelo a
ti... pero eres demasiado fuerte para poder resistir. Baj la mano y dio unas
palmaditas a Townsend en el muslo, sonriendo al preguntar: Cundo te has puesto
tan fuerte?
Ya sabes que corro todas las maanas y que voy al gimnasio. Te crees que lo
hago slo para ver el ro Charles?
Hennessey se puso seria y pregunt:
Me perdonas por habrtelo dicho?
Ests... eso... es todo? pregunt Townsend, con los ojos como platos.
Me dices que me quieres tanto como quieres a tu novia y luego lo olvidas?
S dijo Hennessey. No puedo hacer nada ms.
S que puedes! dijo Townsend, apartndose rpidamente de la morena.
Tenemos que hablar de esto! No puedes soltarme una cosa as y dejarlo.
No tiene sentido que lo hablemos, Townsend. Tengo un compromiso con
Kate y no hay ms que hablar.
Dios, Hennessey! Ya s que ests con tu primera relacin, pero no es bueno
querer a dos mujeres.
No puedo evitarlo dijo la morena. Cuando estoy con ella, la amo por
completo y estoy contentsima de que estemos juntas. Pero cuando estoy contigo, siento
lo mismo. Este ao no la he echado de menos ni la mitad de lo que debera. Estaba tan a
gusto por estar contigo. Mene la cabeza y dijo: No me di cuenta de ello hasta que
fuimos a Gloucester y me preguntaste si la echaba de menos. Jo, llevo casi obsesionada
con esto desde entonces.
Pues a lo mejor es que tus sentimientos por ella han cambiado dijo la rubia
delicadamente.

No, no han cambiado dijo Hennessey. Cuando estaba en Pars, senta por
ella lo mismo que siento ahora por ti. Con ella era totalmente feliz, Townsend. A decir
verdad, no pasaba mucho tiempo pensando en ti... de esa forma. Te echaba de menos,
por supuesto, pero como echaba de menos a mi padre y a mis abuelos. De verdad que
siento que os quiero a las dos por igual... pero Kate y yo estamos comprometidas la una
con la otra.
Hasta qu punto ests comprometida si sientes esto por m, Hennessey?
La larguirucha morena se levant y fue a la cocina a beber un vaso de agua.
Volvi al cuarto de estar y se sent al lado de Townsend cuando su amiga le hizo un
gesto para que se sentara con ella en el sof.
Estoy muy confusa... supongo que eso es evidente. Pero s que quiero a Kate.
Estoy profundamente comprometida con esta relacin, Townsend, pero no puedo evitar
sentir deseo por ti. No me es posible.
Qu vamos a hacer? pregunt Townsend.
Hennessey la abraz y dijo:
Seguir adelante, tesoro. Kate llegar aqu maana por la maana, justo a
tiempo para la graduacin, y nos vamos el domingo por la tarde. Tengo que seguir
adelante... con ella.
Puedes hacerlo, Hennessey? Puedes quererla y dejar de lado lo que sientes
por m?
Hennessey se encogi de hombros.
Supongo que s. Llevo hacindolo todo el ao.
Pobrecita susurr Townsend. Qu difcil tiene que haber sido para ti.
S, pero no cambiara nada. He tenido uno de los aos ms agradables de mi
vida, Townsend. No podra haber pedido un ao mejor para terminar la universidad.
Ahora puedo volver al sur y sentir que he disfrutado mi ltimo ao contigo. No podra

haberlo hecho si Kate hubiera estado aqu. Es... es una especie de conclusin para m,
creo.
Ests segura, cario?
S, creo que s. Reconozco que a veces me siento muy confusa, pero
normalmente es porque me estoy guardando algo.
Me alegro de que me lo hayas dicho dijo Townsend.
A m me parece que decrtelo ha sido una cosa muy egosta dijo Hennessey
suavemente. Debera habrmelo callado?
No, no, has hecho lo correcto dijo Townsend. Me gusta saber que me
quieres... aunque no podamos estar juntas. Siempre es agradable ser querida dijo,
sonriendo con ms alegra. Sobre todo por alguien tan querible.
Yo siempre te querr, Townsend, aunque no siempre te desee.
Yo siento lo mismo y espero que lo sepas dijo Townsend.
Hennessey le revolvi el pelo y dijo:
Bueno, vete a la cama para estar bien guapa en los miles de fotos que va a
sacar mi abuela maana.
Magna cum laude por la Universidad de Harvard no es moco de pavo, genio.
Y seguro que yo saco ms fotos que tu abuela. Estoy muy orgullosa de ti, Hennessey.
Muy, muy orgullosa.
Hennessey asinti, con aire un poco cortado, y luego se dirigi hacia la puerta.
Cogi la chaqueta del suelo y se detuvo. Mirando a Townsend a los ojos, pregunt:
Puedo darte un beso de despedida? No vamos a tener tiempo para estar a
solas... maana.

Townsend decidi ignorar la verdad tcita... que en cuanto llegara Kate, las
cosas cambiaran y el corazn de Hennessey volvera a pertenecer en exclusiva a su
amante.
S, claro que puedes darme un beso dijo. Al esperarse el habitual roce
ligero de labios, Townsend se qued absolutamente conmocionada cuando Hennessey la
tom entre sus brazos y la bes con fervor, abrazndola con tal fuerza que apenas
consegua respirar. El beso se prolong y sus lenguas se tocaron vacilantes para acabar
bailando juntas, al tiempo que Townsend soltaba un gruido grave. Hennessey sigui
pegada a los labios de su amiga y las dos se tambalearon un poco, chocando con la
puerta con un golpe sordo.
Las grandes manos de Hennessey se deslizaron por el pelo de Townsend,
sujetndole la cabeza mientras la besaba con una intensidad que la mujer ms baja
nunca haba recibido de su amiga. sta era la autntica esencia sin trabas de Hennessey:
madura, decidida, llena de pasin, necesidad y poder... y hasta ese mismo momento,
Townsend no se haba dado cuenta de lo que haba perdido.

Durham era presa de una ola de calor de finales de verano y la mayora de los
estudiantes que llenaban el campus aprovechaban la oportunidad para lucir sus
bronceados veraniegos.
Una alumna, una morena de piernas largas, sali de su ltima clase de la semana
e inmediatamente se recogi el pelo en una coleta y luego se sujet los espesos
mechones en la cabeza con un prendedor de carey. Se ech con un esfuerzo la mochila
de libros al hombro y emprendi su camino. Apenas haba recorrido cinco metros
cuando una voz la llam:
Eh, larga.
A Hennessey se le pusieron los ojos como platos y se gir en redondo,
intentando dar con la persona que le haba hablado. Por fin, sus ojos se posaron en
Townsend y su incredulidad se transform rpidamente en una sonrisa resplandeciente.
Pero qu...?

Townsend estaba despatarrada perezosamente en el banco donde estaba sentada,


mirando a su amiga con la cabeza ladeada.
He venido a ver cmo le iba a mi mejor amiga.
Meneando la cabeza, Hennessey se sent a su lado y le ech un brazo por los
hombros, diciendo:
Aqu hay telfonos, colega, y tienes mi nmero nuevo.
La mujer ms menuda se acurruc en el abrazo suelto de Hennessey.
Dios, cmo me alegro de verte dijo. Ya s que podra haber llamado y
que probablemente debera haberlo hecho, pero quera verte, Hennessey, no
simplemente hablar contigo. He estado preocupada por ti.
Hennessey mir a su amiga atentamente y dijo:
Llevamos todo el verano envindonos correos y no me ha dado esa impresin.
Qu es lo que te preocupa?
Townsend le sonri de medio lado y dijo:
Bueno, ahora que estoy aqu, parece un poco estpido. Su sonrisa se hizo
ms amplia y dijo: En realidad, parece que soy una engreda total.
De qu demonios hablas?
Escucha, llevo preocupada desde tu graduacin. sta es la primera vez desde
que nos conocemos que ha ocurrido algo importante y no hemos podido hablarlo cara a
cara.
Hennessey no contest. Lade la cabeza y mir a su amiga con ms atencin.
Me preocupa que no hayas superado lo mo dijo Townsend. Hizo una
mueca y aadi: No es que tenga una cura de ser as. Frunci el entrecejo y dijo:
Creo que la verdad es que empiezo las clases la semana que viene y no soporto la idea

de estar en Boston sin ti y sin Jenna. Te echo de menos. Mir a Hennessey con los
ojos llenos de lgrimas y la mujer ms grande la abraz con cario.
Yo tambin te echo de menos dijo. Dio un beso tierno a su amiga en la
mejilla y dijo: Yo misma estoy un poco desorientada. Me resulta raro estar de vuelta
en el sur. La gente habla tan despacio aadi, riendo suavemente. Por fin me haba
acostumbrado al acento de Boston y ahora tengo que adaptarme a este gangueo de
Carolina del Norte.
Townsend le dio un manotazo a Hennessey en las piernas desnudas.
Deja de bromear. Hablo en serio.
Hennessey la mir a los ojos y asinti. Habl con tono suave al decir:
Ya lo s. Supongo que ste no es el momento de esquivar el tema, verdad?
No. Townsend apret el bronceado muslo y dijo: Quiero estar segura de
que ests bien. Quiero estar segura de que eres feliz.
Hennessey se la qued mirando un momento y luego pregunt:
Y qu vas a hacer si no lo soy?
Las dos se quedaron mirndose un poco ms y luego Townsend se rasc la
cabeza, con aire un poco cortado.
No haba llegado hasta ah. Supongo que debera haberlo planeado mejor,
eh?
Con una sonrisa afectuosa, Hennessey abraz de nuevo a Townsend,
susurrndole al odo:
Me alegro de que hayas venido. No te hace falta un plan maestro para venir a
visitarme. Me parece maravilloso que me quieras tanto como para venir.
Te quiero dijo Townsend. Te quiero muchsimo, larga. Me morira si
fueras infeliz.

No soy infeliz insisti Hennessey y luego cambi la forma de expresarlo.


Soy feliz. En serio.
Es que... es que no puedo dejar de pensar en lo que nos pas la noche antes de
tu graduacin dijo Townsend. Me viene a la cabeza casi todos los das.
Hennessey volvi a quedarse mirando a su amiga. Frunci los labios y pregunt:
Has cambiado de opinin? Quieres volver a intentarlo?
No. Townsend baj la mirada al suelo. Todava quiero a Jenna, larga. No
s qu tiene esa mujer, pero me provoca algo que no quiero perder.
Bien dijo Hennessey con entusiasmo. Me alegro de orlo.
S?
S, claro que me alegro. Cuando me puse en vergenza esta primavera pasada,
te dej claro que era feliz con Kate. No quiero que ests penando por m. Quiero que
hagas todo lo que puedas para conseguir que Jenna vuelva contigo cuando regrese.
En serio?
S. S insisti, al ver que Townsend segua con aire poco convencido.
Esto es lo lgico para cada una de nosotras, cario. Ya te dije que estoy comprometida
con Kate y lo deca en serio. No quiero que pienses que se trata de un compromiso del
que deseara liberarme. No lo es. Te juro que no.
Me lo prometes? pregunt Townsend, apoyando la cabeza en el pecho de
Hennessey.
Te lo prometo dijo la mujer ms grande. Os quiero a las dos, pero soy
feliz de estar con Kate. Me comprende, me reconforta y me trata estupendamente. Es
muy, muy amorosa, Townsend, y espero que Jenna recupere el sentido comn y se d
cuenta de lo mucho que ella tambin te quiere.
No creo que vaya a pasar dijo Townsend, pero eso no va a impedir que
yo siga querindola.

T no eres de las que se rinden fcilmente dijo Hennessey, mirando a su


amiga con franca admiracin.
No, supongo que no. Ni siquiera cuando debera.
Oye, no digas eso. No sabes lo que va a pasar.
No, no lo s reconoci Townsend. Supongo que lo que dije antes es la
verdad. Estoy atacada de volver a clase.
Eso es comprensible dijo Hennessey. El ao pasado estuvimos muy
unidas.
S dijo Townsend, con tono melanclico y triste. No va a ser lo mismo
sin ti.
Lo s. Lo s. Hennessey volvi a echarle el brazo por los hombros y la
estrech con fuerza. A m tambin me resulta extrao estar aqu. Este verano, todos
los viernes por la noche, me daba la impresin de que tena que ir a tu piso.
Townsend le sonri con tristeza y dijo:
Los viernes van a ser duros.
Bueno, hoy es viernes y creo que deberamos aprovecharlo. Te voy a llevar a
cenar al sitio ms bueno que me pueda permitir. Jo, qu sorpresa se va a llevar Kate!
Va a estar en casa?
No, no vuelve hasta tarde. Mir a Townsend y pregunt: Te quedars
con nosotras, verdad? No tenemos habitacin de invitados, pero...
Ojal pudiera, pero slo tengo tiempo de cenar. Mi madre tena que dar una
conferencia en la Universidad de Carolina del Norte y volvemos esta noche en avin.
Tengo que estar de vuelta en Chapel Hill a las once.
Qu compaa area vuela a Boston despus de las once de la noche?
pregunt Hennessey.

Hemos venido en avin privado, cielo. A mi madre no le gusta hacer cola.


Ni a nadie dijo Hennessey, riendo suavemente. La mayora de la gente se
aguanta.
Mi madre no es como la mayora de la gente dijo Townsend. Y yo
tampoco. Te invito a cenar, larga. Y no quiero que me discutas.
Soy una persona muy acomodadiza dijo Hennessey, con una alegre
sonrisa. Sobre todo cuando una de mis personas preferidas me quiere invitar a cenar.
T tambin sers siempre una de mis personas preferidas, Hennessey.
Siempre.

14

Nueve meses despus...


Townsend levant la mirada hacia el sol radiante y lanz su birrete lo ms alto
que pudo, riendo alegremente cuando cientos de birretes lanzados de igual manera
cayeron sobre las cabezas de los graduados. Todava intentaba recuperar el aliento
cuando sus padres se abrieron paso entre la multitud para felicitarla con abrazos.
Qu orgullosos estamos de ti, tesoro le dijo su padre al odo.
Gracias, pap. Yo tambin estoy orgullosa de m misma.
Cuntas cosas has conseguido, cielo aadi su madre. Cuando estabas en
el instituto, yo habra sido la primera en dar por supuesto que jams te graduaras en la
universidad. Cunto me alegro de haberme equivocado.
A Townsend se le da muy bien superar cualquier expectativa dijo una voz
grave y meldica por encima del hombro de la graduada.
Girndose en redondo, la mujer ms menuda ech los brazos alrededor de
Hennessey, estrechndola con fuerza.

No tena ni idea de que ibas a venir!


Jams me perder un da importante de tu vida susurr Hennessey. Te lo
prometo.
Por qu no me dijiste que ibas a venir?
Bueno, es que no saba cmo iba a venir ni cundo... as que no quera hacer
una promesa que no pudiera cumplir. Todava no he terminado las clases y tena tanto
trabajo acumulado que ha sido por los pelos, pero he tenido suerte y he conseguido una
tarifa estupenda de uno de esos revendedores al por mayor.
Oh, Hennessey, cunto me alegro de que ests aqu.
Yo tambin me alegro mucho. Solt a la rubia y se ech un poco hacia
atrs. Hola, Miranda, Tucker.
Me alegro mucho de volver a verte, Hennessey dijo Tucker. Haca ya
tiempo.
Qu tal te va en... Duke? pregunt Miranda, no muy segura de haber
entendido bien el nombre de la universidad.
Me va genial dijo Hennessey, sonriendo alegremente. Todava me queda
una semana de clases, pero no poda perderme este gran acontecimiento.
Oh, qu detalle por tu parte dijo Miranda. Cunto tiempo te vas a
quedar?
Tengo un vuelo maana a las nueve de la noche.
Espero que tengas pensado alojarte con nosotros dijo Miranda. Nos
encantara.
Townsend se volvi y mir a su amiga.
Te quedas, Hennessey? De verdad que nos encantara.

La morena se encogi de hombros y dijo:


La verdad es que no tena nada pensado. Estaba tan obsesionada con llegar
aqu a tiempo que ni se me ha ocurrido hacer una reserva en un hotel.
Pues est decidido dijo Miranda. Tengo tantas cosas que preguntarte
sobre el programa de escritura de Duke que me muero por pillarte a solas.
Mm-mm, mam. Si slo la voy a tener por un da, me la quedo toda para m.
T puedes llamarla por telfono para hacerle esas preguntas dijo Townsend con una
sonrisa pcara, pero todos saban que lo deca totalmente en serio.

Para disgusto de Townsend, su madre haba organizado una pequea


celebracin en casa y haba unas dos docenas de parientes y amigos esperndolos
cuando llegaron con el coche. Por dentro, Townsend hizo una mueca, pero entonces su
madre se volvi y le pregunt:
No te importa demasiado, verdad, querida? No habra planeado nada si
hubiera sabido que Hennessey iba a venir.
Le sonri afectuosamente y dijo:
Claro que no me importa. A quin puede importarle que alguien se tome la
molestia de organizarle una fiesta?

Horas ms tarde, cuando el ltimo de los invitados ya se haba ido, Townsend


cogi a su amiga de la mano y la llev arriba.
Vamos a mi habitacin a pasarnos toda la noche hablando dijo, haciendo
sonrer a Hennessey.
Si no recuerdo mal, eso lo has dicho muchas veces... y siempre eres la
primera que se queda dormida.

No he tenido a nadie con quien practicar dijo la rubia. Cmo voy a


mejorar si no me lo trabajo?
Tienes razn. Esta noche volveremos a intentarlo. Hennessey le pas el
brazo a Townsend por los hombros y la sigui al interior de la espaciosa habitacin,
bellamente decorada. Jo, me acuerdo de la primera vez que vine aqu a pasar un fin de
semana. Nunca en mi vida haba estado en una casa as de bonita. No paraba de pensar
en lo que debiste de pensar t cuando viniste a mi casa.
Townsend abraz a su amiga con generosidad.
Pens que estaba enamorada de ti... y que cualquier sitio donde t estuvieras
era perfecto.
Con una risa nerviosa, Hennessey se apart y pregunt:
Te importa si me pongo el pijama? No estoy acostumbrada a pasarme todo el
da bien arreglada.
Claro. Te acompao a tu habitacin. Prefieres la azul o la verde?
La azul. La azul sin duda replic Hennessey. Me gusta la vista que hay
desde esa habitacin.
A m tambin. Yo misma la habra elegido, pero por la maana le da la luz
mucho ms temprano de lo que estaba acostumbrada a levantarme. Se encogi de
hombros y dijo: A lo mejor debera cambiarme si voy a estar aqu un tiempo.
Hennessey abri su bolsa y sac una camiseta de Harvard desteida y un par de
pantalones cortos de deporte grises y holgados.
Ahora mismo vuelvo dijo, metindose en el cuarto de bao. Poco despus,
volvi a aparecer y Townsend le pas una percha para el vestido.
Hoy estabas guapsima dijo la mujer ms joven. Slo te he visto un par
de veces con vestido, pero te quedan fabulosos.

No me importa arreglarme, pero no lo hago por placer... slo cuando es


necesario.
El asiento de la ventana? pregunt Townsend, que ya saba cul iba a ser
la respuesta.
Por supuesto. La morena se acomod en el asiento de la ventana, sonriendo
cuando su amiga le pas unos almohadones.
Ya s que te gusta estar cmoda dijo. No te muevas. Voy a ponerme el
pijama yo tambin.
Townsend tard apenas unos minutos en volver y cuando se sent, Hennessey
alarg la mano y le quit un poco de pasta de dientes que tena en la comisura de la
boca.
Se te ha pasado dijo.
Tena prisa. Slo te tengo unas pocas horas y no quiero perder ni un minuto.
Ojal pudiera quedarme ms, pero no es posible.
Lo comprendo. Las clases son lo primero. Y Kate, por supuesto. Qu le ha
parecido que vinieras?
Hennessey frunci el ceo mnimamente.
No le ha hecho mucha gracia, la verdad. Tena el fin de semana libre... el
primero desde hace meses... y como es lgico quera que lo pasramos juntas. No s si
le habra importado en cualquier otro fin de semana, pero...
Oh, Hennessey, no quiero causar problemas en vuestra relacin.
No hay ningn problema, te lo prometo dijo la mujer ms grande. Es que
no ha sido el mejor momento. Kate no estar enfadada cuando vuelva a casa: slo estaba
decepcionada.
Bueno, no la culpo. Su horario parece horrible y el tuyo no es mucho mejor.

El suyo es mucho peor. Creo que la gente no se da cuenta de lo mucho que


trabajan los estudiantes de medicina. No es ningn paseo.
Cunto tiempo pasis juntas? pregunt Townsend.
Eso depende de cmo se considere. Estamos en la misma habitacin muy a
menudo, pero por lo general las dos estamos estudiando o leyendo. Normalmente
tenemos una tarde a la semana en que ninguna de las dos tiene obligacin de hacer otra
cosa.
Una tarde? No lo dirs en serio!
Oh, lo digo en serio. Ahora pasa ms tiempo en el hospital que en clase. Slo
tiene un da libre a la semana y a veces coincide con que yo tengo que presentar un
trabajo. Nos ha costado... nos ha costado mucho... sacar tiempo para las dos.
Y eso no ha afectado a vuestra... relacin? pregunt Townsend, intentando
no entrometerse.
S, claro que as es ms difcil. Pero eso es lo que ocurre cuando tu compaera
es estudiante de medicina. Creme, Townsend, las cosas van a ir a peor. Tendremos
suerte si conseguimos vernos cuando sea residente.
Merece la pena? pregunt Townsend, con tono delicado.
S dijo Hennessey inmediatamente. La quiero, Townsend. La quiero y la
apoyo... igual que ella a m. Los prximos ocho o diez aos van a ser difciles, pero nos
hemos dado cuenta de que las dos tenemos que hacer lo que queremos... lo que nos hace
felices a cada una. Seguro que a ella le gustara que yo estuviera pendiente de todas sus
necesidades cuando no est ocupada, pero mi trabajo es tan importante para m como el
de ella. Hennessey se acomod, ahuecando los almohadones para sujetarse mejor la
espalda. Mi punto de vista es el siguiente. Dentro de algunas parejas, cada miembro
puede ser el plato principal para el otro. Sus vidas giran la una alrededor de la otra. Para
m y para Kate no es as, y probablemente no lo ser nunca. Las dos somos mujeres
independientes muy motivadas y ambiciosas. Cada una de nosotras es ms bien el
condimento de la vida de la otra. Nos damos alegra y sabor... no la comida completa.

Y a ti te gusta ser un condimento? pregunt Townsend, con aire


desconfiado.
Mira, no te voy a mentir. Hay veces que quiero ser el plato principal. Este ao
tuve un resfriado muy gordo y Kate tena un turno de cuarenta y ocho horas en el
hospital. Yo quera que se sentara al lado de mi cama y me leyera y luego me hiciera
sopa y t. Pero tuve que cuidarme yo sola. No me gusto nada, pero as son las cosas.
Pero tener una relacin no consiste precisamente en eso? En poder contar la
una con la otra?
S, sin duda. Pero no consiste nicamente en eso. Tambin se trata de que
cada una d a la otra el espacio que necesita para realizar sus sueos. En eso es en lo
que estamos ahora. Mir a su amiga con tristeza y dijo: Se dice que no se puede
tener todo en la vida, y ya me he dado cuenta de lo cierto que es ese viejo axioma.
Es suficiente para ti, Hennessey? Eres feliz?
Lo soy dijo la mujer ms grande sin el menor asomo de duda. Ojal
pudiera estar ms con ella, pero lo poco que estoy vale por todo el tiempo que tenemos
que pasar separadas. Es una mujer extraordinaria, Townsend, y la quiero, la respeto y la
admiro. Todo eso forma parte muy importante de una relacin.
Y todava... me quieres a m?
El rostro de Hennessey se dulcific con una sonrisa clida y llena de afecto.
Claro que s. Siempre te querr. Creo... que por fin he llegado al punto en que
puedo quererte platnicamente aadi. He tardado mucho, pero creo que ya he
llegado.
Eso espero dijo la rubia. No quiero interponerme nunca entre Kate y t.
No te interpondrs le asegur Hennessey. Kate y yo estamos unidas de
forma permanente. Las dos estamos decididas a pasar juntas el resto de nuestra vida,
que no ser mucho tiempo si sigue matndose a trabajar!

Siguieron hablando hasta que se les qued la garganta seca. Bajaron juntas con
sigilo para coger algo de beber, pero acabaron con helado.
No s por qu, pero el helado sabe mejor cuando te lo comes directamente de
la caja decidi Hennessey, golpeando el borde del recipiente con la cuchara. Es
como ms gratificante.
Cmo os las arreglis con las comidas? Os hacis la comida la una a la
otra?
No, no muy a menudo. A m me encanta cocinar, pero no dedico tiempo a
hacerlo para m misma. De vez en cuando, hago una buena comida si las dos estamos
libres un sbado por la noche o un domingo por la tarde, pero podra contar con los
dedos de una mano las veces que lo he hecho.
Y ests bien con esa situacin? pregunt Townsend.
No, no me gusta dijo Hennessey. Pero tenemos que hacer sacrificios para
poder titularnos. se es uno de ellos. Sonri a Townsend de medio lado y dijo: Ni
me preguntes sobre mi vida sexual.
Haciendo una mueca, Townsend pregunt:
Tan mal va?
Bueno, no es que no hagamos nunca el amor, es que por lo general a Kate le
apetece cuando ha estado de servicio treinta y seis horas. Es una de las formas en que le
gusta relajarse.
Y?
Pues... que normalmente es a las dos o las tres de la maana dijo
Hennessey, rindose. Lo hacemos... slo que yo estoy medio dormida.
Townsend le dio unas palmaditas en la mano a su amiga y dijo:

No te quejes. Yo prefiero hacerlo a las dos de la maana que no hacerlo para


nada.
Asintiendo, Hennessey dijo:
No debera haberlo dicho, colega. S que para ti ha sido difcil.
S, lo ha sido, pero creo que por fin estoy preparada para dejarlo ir y empezar
a salir con alguien. Me voy a ir una temporada con mi madre a Europa y cuando vuelva,
voy a dedicarme a buscar a alguien a quien le traiga sin cuidado quin la haya creado.
Venga, que hay gente religiosa que no se tiene que ir dos aos del pas dijo
Hennessey, sonriendo.
No voy a arriesgarme insisti Townsend. Nada de devotas cristianas,
judas, musulmanas, budistas, taostas, hindes, paganas, brujas o adoradoras del diablo.
Se ri de s misma, diciendo: Si pongo un anuncio personal, va a ocupar media
pgina.
No te hace falta poner un anuncio dijo Hennessey. Conozco a veinte
mujeres en Duke a las que les encantara salir contigo.
Oye, yo tengo dinero le record Townsend. Les pago el billete de
avin!

Y qu tienes pensado hacer en Europa? pregunt Hennessey cuando


volvieron arriba.
Townsend apart la mirada, con un amago de indecisin en la cara.
Mmm...
Hennessey alarg la mano y le toc el brazo.
No es por cotilleo, cario. No tienes por qu decrmelo.
Mirando pensativa a su amiga, Townsend dijo:

No creo que le importe que te lo cuente. Sonri y dijo: Mi madre va a


ingresar en una clnica de Suiza que trata la adiccin a los frmacos. Me ha dicho que
est tan impresionada con mi recuperacin que no puede seguir pasando por alto cmo
su adiccin a los calmantes le est abotargando los sentidos. Sonri an ms y dijo:
Nunca he sido una influencia positiva para nadie, Hennessey. Me siento genial.
Hennessey se arrim a ella y la abraz con cario. Cuando se apart, dijo:
Has influido a muchas personas. Yo he ido a reuniones contigo en las que te
he odo contar tu historia. S que muchsima gente se ha sentido animada y fortalecida
por ti. Adems, llevas aos influyndome a m positivamente. Que yo no tuviera un
problema con el alcohol no quiere decir que no estuviera mal. Me has ayudado a
cambiar en muchas cosas, colega.
No tantas como t a m dijo Townsend.
Hennessey alarg la mano y dijo:
Digamos que estamos empatadas y que las dos somos unas santas, vale?
Townsend le atiz un mamporro en broma con uno de sus almohadones.
No digas la palabra "santa" en mi presencia! Demasiado religiosa!

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 20 de julio, 1999
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola,
Bueno, ya estoy en casa y quera darte las
gracias otra vez por escribirme tan a menudo
cuando estaba en Europa. Me encanta Suiza, pero he
pasado ms de dos meses all sintindome muy sola.

El nico momento en que vea a mi madre era los


domingos, cuando se permite a los familiares asistir
a las reuniones de grupo, pero tena que estar all
para apoyarla. Yo ya he estado en rehabilitacin y
s lo que es que nadie vaya a verte los das de visita.
Por suerte, mi padre vino dos veces de visita y la
hermana de mi madre, Julia, estuvo una semana.
Julia y mi madre llevaban aos peleadas, pero han
conseguido unirse ms desde que mi madre no se
droga. Parece que Julia se haba pasado aos detrs
de ella para que reconociera que tena un problema
y mi madre no quera ni or hablar de ello. Est bien
volver a tener a mi ta en mi vida: es una persona
agradable, aunque es un poco nueva era para mi
gusto. Por cierto, eso de nueva era no debera ser
ya vieja era? (je je je)
Mam va bien y est decidida a acudir a una
reunin de Narcticos Annimos todos los das
durante por lo menos noventa das. Tengo intencin
de ir con ella durante un tiempo. Por suerte, puedo
identificarme con prcticamente cualquier clase de
conducta compulsiva, as que yo tambin sacar
algo de las reuniones :-)
Tengo que contarte algo que me parece una
buena noticia :-) Al parecer, Jenna llevaba ms de
un mes intentando ponerse en contacto conmigo. No
dej ningn mensaje al llamar, pero la doncella me
coment que haba llamado una mujer joven toda
las semanas mientras estuve fuera. Como saba que
Jenna no es de las que deja mensaje, la llam y
reconoci que era ella la de las llamadas fantasma :-

)
Ha vuelto de Filipinas y est dispuesta a
volver a la universidad. Lo genial es que BYU no la
ha admitido, as que va a ir a la Universidad Estatal
de Utah en Logan. Te preguntars por qu es una
buena noticia que no te admitan en una universidad.
Bueno, pues Jenna me ha dicho que la han
rechazado sobre todo por las redacciones. La muy
pillina las hizo mal a propsito para no tener que ir
a la universidad con la mayora mormona, je je je.
Deca todo tipo de blasfemias en sus redacciones,
como que se estaba cuestionando su fe mormona y
que su estancia en Filipinas le haba demostrado que
vivir

en

una

comunidad

mormona

no

era

necesariamente algo bueno.


Por suerte, se esforz con sus solicitudes
para la Universidad de Utah y la Estatal de Utah. Ha
optado por la Estatal porque el esqu es mejor :-) y
est a dos horas y media de sus padres. Dice que
quiere estar lo ms lejos posible para poder vivir
ms abiertamente.
He aqu la buena noticia: quiere que vaya a
Utah a vivir con ella! Me qued pasmada, como
podrs imaginarte. Crea que me iba a dar una
patada en el culo en cuanto volviera, pero me jura
que no poda ser ms abierta en sus cartas porque su
compaera de cuarto la interrogaba constantemente
sobre por qu no tena novio en casa. Al parecer, te
miran con desconfianza si no tienes novio, pero si
tienes novio, no debes mantener relaciones sexuales

con l. Poca tensin en la noche de bodas, eh? :-)


Bueno, asegura que me quiere ms que
cuando se march y que los dos ltimos aos slo le
han servido para convencerse de que mantener una
relacin lsbica es algo que le va bien. Espero con
todo mi corazn que sea cierto, Hennessey, y creo
que la nica manera de averiguarlo es irme a Utah.
Yo no tengo planes en firme de ningn tipo, como
sabes, pero quiero asistir a varios cursos ms de
escritura. Supongo que eso puedo hacerlo en Logan
tan bien como en cualquier parte, no?
As que nos vamos a reunir en agosto y
vamos a alquilar un piso. Estoy muy emocionada
(vale, estoy emocionadsima) y espero que te
emociones por m. Como sabes, el ao pasado me
esforc por seguir adelante con mi vida, pero no
conoc a nadie que me atrajera tanto como Jenna. Si
conseguimos

solucionar

algunos

de

nuestros

problemas, creo que lo lograremos. Desame


suerte, colega!
Besos,
Townsend

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 29 de julio, 1999
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Bueno, sta ha sido una semana de

sorpresas inesperadas! Yo acabo de volver de pasar


un fin de semana largo con mis abuelos... y he
salido del armario con todo el mundo! Primero me
pas por el campamento y tuve una larga
conversacin con MaryAnn, como una especie de
calentamiento. Luego, fui a Beaufort. Por su orden,
habl con: mi padre, luego mi abuelo y por fin mi
abuela. S, opt por el camino fcil, pero te alegrar
saber que ninguno de ellos intent estrangularme,
jajaja.
En realidad, pap y el abuelo no dijeron
gran cosa en un sentido u otro, y como yo ya
prevea que iba a ser as, por eso se lo dije a ellos
primero. Para cuando habl con la abuela, ya se lo
haba dicho a tres personas y empezaba a sentirme
como una veterana. No le hizo gracia, en absoluto, y
no est dispuesta a dejar que Kate vuelva de visita,
pero cuando me march, me dijo que me quera
tanto como siempre. Eso es lo nico que me
importa.
S que los tres tardarn un tiempo en
acostumbrarse, pero al menos he dado el primer
paso. S que lo he hecho con un retraso de tres aos,
pero hasta ahora no estaba preparada. Supongo que
debera haber ido a ver a mi madre, pero se acaba de
mudar o la han desahuciado y nadie sabe dnde
est exactamente. Seguro que podra haber dado con
ella si me hubiera empeado, pero no me apeteca
pasar por el numerito de la culpabilidad. Soy ms
pobre que nunca y no estoy dispuesta a darle a mi
madre mis ltimos dlares, por lo que la visita

habra sido penosa para las dos.


En cualquier caso, estoy contenta de
habrmelo quitado de encima: ahora slo tengo que
pasarme unos aos acostumbrndolos a la idea :-)
Basta de hablar de m; hablemos de ti. Estoy
contentsima de que vayas a volver a intentarlo con
Jenna. Le tengo mucho cario y t sabes cunto te
quiero a ti. Si las dos podis haceros felices, me
haris feliz a m tambin.
Me horroriza pensar que te vas a ir hasta
Utah, pero con mi programa supongo que de todas
formas no habra podido ir a Boston a verte muy a
menudo. Hazme saber tus planes y cmo puedo
seguir en contacto contigo.
Besos,
Hennessey

De: Townsend Bartley < demonrum@loganlink.net


>
Fecha: 29 de agosto, 1999
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Saludos desde Utah!
ste no es el mejor sitio del mundo para
conseguir una copa, pero Logan es una ciudad muy
bonita.
Llevamos aqu una semana y hemos
conseguido encontrar un buen piso. Te alegrar

saber que tiene dos dormitorios y que el segundo lo


vamos a convertir en una habitacin de invitados.
Est a tu disposicin siempre que quieras, larga.
Despus de instalarnos y contratar los
servicios (atencin a la nueva direccin de correo),
decidimos explorar un poco. Jenna nunca ha estado
aqu, as que es una experiencia nueva para las dos.
Est tan contenta de haber vuelto a Estados Unidos
que est como una nia con zapatos nuevos :-) Creo
que no se haba dado cuenta de lo maravilloso que
es este pas hasta que se march. Aunque a veces la
vida es as. No sabes lo que tienes hasta que dejas
de tenerlo. Me alegro de que haya recuperado su
pas... y me alegro de haberla recuperado.
Comenzamos nuestra exploracin de la zona
con un pasote de caminata para subir el Monte
Naomi. Es una excursin de seis kilmetros y
medio, subiendo hasta una altura de casi tres mil
metros. Me qued pasmada por lo fcil que me
result. Supongo que tanto correr ha dado sus
frutos, eh? Jenna tambin est estupenda de forma,
aunque ha perdido mucho peso. Me gustaban sus
mollitas, pero est tan guapa como siempre. Est
mucho ms musculosa, pero sobre todo en las
piernas. Eso le pasa por estar todo el da recorriendo
Filipinas a pata :-)
A lo que iba, subimos por un sendero
escabroso y ramos las nicas personas que haba
all. Me qued pasmada al ver kilmetros de flores
silvestres que se extendan por los prados: lupinos,
aguileas, margaritas silvestres y otras cosas cuyos

nombres desconozco :-)) Haca calor y tenamos una


vista tan magnfica que nos sentamos en medio de
un prado repleto de flores y bebimos un poco de
agua.
Sentada all en esa colina, mir a Jenna y me
qued abrumada por el amor que senta por ella en
ese momento. No se trataba de lujuria, no se trataba
de sexo, no se trataba de atraccin. Era amor,
Hennessey. Me di cuenta de que la quiero tanto que
hara cualquier cosa por estar con ella. Antes no
estaba segura de ella, pero ahora parece mucho ms
madura, mucho ms centrada. Parece saber lo que
quiere y ante mi deleite me quiere a m.
Nos quedamos en el prado un buen rato,
besndonos y abrazndonos. No consegua abrazarla
lo suficiente, Hennessey. Jo, es tan importante para
m! Llegaron otros caminantes y me qued de piedra
cuando Jenna ni se inmut. Nos quedamos donde
estbamos y volvi a besarme... delante de otras
personas! Eso s que es progresar!
Ahora, pasemos a temas acadmicos. Jenna
va a hacer un programa de asignaturas completo y
yo me voy a matricular en dos. Una es en la Estatal
de Utah y es un curso avanzado de escritura
creativa. La otra es un poco ms tipo hippy :-) Se
imparte en un sitio de aqu que ofrece talleres de
escritura y me voy a apuntar a un curso para
encontrar mi voz creativa. Puede que sea una
chorrada, pero me gustara mucho que me ayudaran
a aprender a desahogarme de forma creativa. Ya te

contar cmo va.


S que tus clases empiezan dentro de poco,
as que te envo buenas vibraciones para el estudio.
Espero que Kate y t tengis ms tiempo para estar
juntas este ao, pero s que no es probable.
Supongo que tendrs que sacar el mximo provecho
de cada minuto que tengas, larga, y s que podrs.
En cualquier caso, parece que por una vez
las dos estamos bien, eh? T has salido del armario
con orgullo :-) y hasta Jenna se ha descubierto ante
unos desconocidos en lo alto de un monte de Logan.
Esperemos que siga la buena racha.
Besos,
Townsend
p.s. T eres la nica persona a la que le voy
a dar esta direccin de correo. Necesito poder hablar
libremente

contigo

no

quiero

tener

que

preocuparme de que Jenna lea mi correo. No es una


fisgona, pero mejor prevenir.

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 30 de noviembre, 1999

<
>

Para:
Townsend
demonrum@loganlink.net >

<

Bartley

cc:
Asunto:
Hola,
En primer lugar, quiero pedirte disculpas
por ser tan horrible a la hora de escribirte. No s en
qu se me va el tiempo, pero cuando tengo un

momento para m misma, me quedo dormida. Ya


sabes que necesito mis ocho horas de sueo, y no
hay muchas noches que lo consiga. Que Kate tenga
un horario de trabajo tan absurdo no me ayuda
mucho, porque intento quedarme levantada para
pasar un poco de tiempo con ella cuando va a volver
a casa antes de la una o las dos de la maana.
Normalmente, por supuesto, me qued dormida en
el sof y ni siquiera s cmo he llegado a la cama
cuando me despierto al da siguiente :-)
Pero s que tengo una buena noticia.
Despus de muchas, muchas, muchas horas de
hablarlo, Kate ha decidido en qu se va a
especializar. No es su primera preferencia, pero ha
decidido que va a hacer psiquiatra. Tendr un
horario regular y podr venir a casa a cenar todas las
noches. Incluso podremos empezar a tener hijos,
cosa que queremos las dos. Ella preferira hacer
algo con un poco ms de marcha :-) pero est de
acuerdo con que necesitamos tener tiempo para
estar juntas para hacer que nuestra relacin
funcione. No sabes cunto le agradezco que est
dispuesta a hacer un sacrificio as por m: es una
seal muy clara de lo entregada que est a nuestra
relacin.
La mala noticia es que hasta que termine la
residencia la cosa va a ser brutal. A veces es difcil
muy difcil no perder de vista el premio, pero
es nuestra nica opcin. No hay forma de hacer esto
de una manera ms fcil y es tan importante para
ella que a m ni se me ocurrira quejarme. La pobre
est siempre cansada y estresada y est trabajando

con un jefe de residentes que parece regodearse en


humillarla, por lo que para ella tambin ha sido muy
duro. Cada vez que me parece que tengo
demasiadas cosas que hacer, la miro, sentada ante su
escritorio despus de trabajar doce horas en el
hospital, estudiando para asegurarse de que est
preparada para el da siguiente. S que la gente
piensa que los mdicos ganan demasiado, pero
renunciar a ocho aos de tu vida debera merecer la
pena desde el punto de vista econmico. Jo, a que
ya me expreso como la mujer de un mdico? :-)
Quiero a Kate, Townsend; t sabes que la
quiero. Y algn da podremos pasarnos el da entero
holgazaneando en nuestra lujosa mansin :-)) Puedo
aguantar muchsimas cosas para hacerla feliz y
espero que esto sea justo lo que la satisfaga. S que
yo estara molesta con ella si intentara interferir en
mi vida profesional, por lo que yo nunca se lo har.
Slo podemos ser felices juntas si cada una es feliz
individualmente.
No s qu planes tienes para las vacaciones,
pero si tienes algo de tiempo, me encantara que
vinieras unos das a Beaufort. Kate se va a ir diez
das a Europa con sus padres y se han ofrecido muy
generosamente a llevarme con ellos, pero necesito
pasar un tiempo con mis abuelos. Probablemente
estars con Jenna, esquiando por todo Utah, pero si
por casualidad tienes unos das, me encantara que
vinieras. Jenna tambin est invitada, por supuesto,
pero no s qu le parecera pasar sus vacaciones
conmigo. Por favor, no dejes de decirle que me cae

estupendamente y que me encantara volver a verla.


Hzmelo saber, colega, y repito, perdname
por estar tan metida en mis cosas.
Besazos,
Hennessey

Jo, Hennessey, se me haba olvidado cunto me gusta esto. Townsend se


envolvi bien en su abrigo ligero y cogi a su amiga del brazo, pasndole la mano
alrededor. Tambin se me haba olvidado el fro que puede hacer en esta poca del
ao.
Hace cinco aos que estuviste aqu en Navidad le record Hennessey.
Aunque no s cmo ha podido pasar tanto tiempo. Es como si hubiera sido hace nada.
La mujer ms joven asinti pensativa.
S, en cierto modo, pero tambin parece que fue hace una vida. A las dos nos
han pasado muchas cosas desde entonces, verdad?
S, s, es cierto. Hennessey cogi la mano de su amiga y se la sujet
suavemente. Aunque hay una cosa que no ha cambiado y que es lo absolutamente a
gusto que me siento contigo. Cada vez que nos vemos, parece que slo han pasado unos
das desde la ltima vez que nos vimos.
Eso es lo mejor asinti Townsend, sonriendo afectuosamente. Bueno,
como has sido tan psima para escribirme, quiero que me cuentes todo lo que ha pasado
desde la ltima vez que nos vimos.
Jo, eso es desde el verano. No tengo tan buena memoria!
Oye, vamos a dar un largo paseo por la playa. No tenemos nada ms que
hacer, as que desembucha, Boudreaux. S que tienes una mente como una caja fuerte.

S, supongo que s. Hennessey respir hondo, cosa que Townsend oy


incluso por encima del apacible rugido del mar. No te he contado toda la verdad de
por qu estoy aqu.
Eh? Es que las personas que nos han dado el desayuno en realidad no son
tus abuelos? Y ese tipo tan guapo no era tu padre?
Riendo suavemente, Hennessey asinti.
S, son los mismos de siempre, pero lo que no te he contado es que la abuela
no quera que Kate viniera conmigo. A los padres de Kate se les ocurri lo del viaje a
Europa para ofrecernos una alternativa.
Aiijj! Townsend no dijo ms: se limit a agarrar la mano de su amiga con
un poco ms de fuerza.
S. Las cosas han estado bastante tensas en nuestro piso casi todo este mes.
Sabes dijo pensativa, intento no hablar nunca de los problemas que tenemos... no
me parece justo ni para Kate ni para ti. Pero me gustara hablar de esto para ver qu
opinas.
Claro, nena. Sabes que te ayudar si puedo.
Hennessey se meti la mano en el bolsillo del abrigo y sac una goma para el
pelo, tras lo cual dedic un momento a recogerse el pelo en una coleta.
Jams conseguir pasarme un peine por estas greas dijo, sacudiendo la
cabeza. Vale, sta es mi postura. A ver si te parece lgica.
Soy toda odos.
Mi abuela es ms importante para m de lo que jams podr expresar con
palabras. Pero es una mujer mayor y terca y, francamente, tiene bastante prejuicios. Por
suerte, no siente animosidad contra las minoras raciales, pero es muy intolerante con
los aspectos religiosos, culturales y sexuales que se desvan de lo que ella considera la
norma. No voy a poder cambiar su opinin sobre el lesbianismo en un futuro cercano.
De hecho, dudo de que pueda llegar a hacerlo alguna vez. Pero eso no me va a impedir

quererla y pasar tiempo con ella. Le debo la vida, Townsend, y sa es una deuda que
nunca podr pagar.
Ya lo s, tesoro dijo Townsend. Entiendo tu punto de vista, pero me
gustara conocer tambin el de Kate.
De acuerdo. Kate nunca ha tenido que luchar con el tema de estar fuera del
armario... hasta ahora dijo Hennessey. No lo est llevando muy bien y creo que
esto de la abuela lo est empeorando.
Con qu est luchando? pregunt Townsend.
Sus tutores le han dejado claro que estar fuera del armario en el hospital va a
ser perjudicial para su carrera dijo Hennessey, haciendo una mueca al decirlo. No
est en absoluto contenta con esa opinin y se est quemando. La mayora de sus
compaeros de clase lo saben, pero los adjuntos no, y tiene miedo de que el jefe de
residentes que le ha tocado lo descubra. Est probando lo que se siente al estar en el
armario... y lo detesta como no te puedes imaginar.
Ay, Dios suspir Townsend. Yo crea que Duke tena un ambiente muy
liberal.
Y lo tiene dijo Hennessey. Yo estoy totalmente fuera y a nadie se le
mueve una pestaa. Pero en medicina hay otro ambiente. En la facultad de medicina hay
tipos muy conservadores, y es vital que Kate les cause buena impresin. Creo que siente
que est poniendo en entredicho sus principios para unirse al juego... y por eso est tan
intolerante con mi abuela. Ya es malo cuando tienes que jugar a esto profesionalmente...
opina que nuestras familias deberan apoyarnos por completo.
Y eso no va a pasar.
Durante mucho tiempo no asinti Hennessey.
Y qu quiere Kate que hagas? pregunt la rubia.
Quiere que le diga a mi abuela que somos pareja. Que venimos a casa juntas o
no venimos para nada.

Townsend se par en seco.


Hennessey! T nunca podras dejar de ver a tus abuelos!
En la boca de la mujer de ms edad se form una sonrisa lenta de medio lado.
Ya s que no podra. Gracias por saber eso de m.
Agarrando a su amiga de la chaqueta, Townsend pregunt:
Ests diciendo que Kate no sabe eso de ti? Cmo puede no saberlo?
Con el ceo ligeramente fruncido, Hennessey mene la cabeza.
Lo sabe, pero es ms bien un conocimiento abstracto. No lo comprende a
nivel emocional. Est convencida de verdad de que cuando quieres a alguien, esa
persona te quiere tal cual eres. Y si no te quiere as, es que no es cario autntico.
Oh, Hennessey, cualquiera puede darse cuenta de cunto te quiere tu abuela.
Cualquiera!
Sacudiendo la cabeza con ms fuerza, Hennessey dijo:
Kate no. Siempre ha tenido tanto apoyo... tanto apoyo autntico... que no
comprende que la mayora de la gente slo puede ofrecer cario condicional. De verdad
que no lo entiende, Townsend, y eso nos ha causado muchos problemas. Est dolida
porque he decidido estar con mi familia en vez de con ella y yo estoy dolida porque no
entiende mi punto de vista.
Jo, ya veo por qu esto ha sido difcil para ti murmur la rubia. Qu mal.
Pues s asinti Hennessey. Pero hay algo bueno. Kate me quiere
incondicionalmente y las dos estamos totalmente seguras de que lo superaremos. Es un
problema, pero no es fatal.
Dios, qu suerte tenis de estar as de seguras dijo Townsend, pasando el
brazo por la cintura de su amiga y estrechndola con fuerza.

Ests segura de que esto es buena idea? pregunt Hennessey mientras


conducan por una estrecha calle en curva de un condado vecino.
No, para nada, pero si quieres ver a tu madre, quiero que lo hagas mientras yo
estoy aqu. S lo duro que te resulta, cario, y quiero que despus puedas hablar de ello
conmigo.
Gracias. Hennessey dio un apretn carioso a su amiga en la rodilla. Eso
significa mucho para m.
Siguieron conduciendo en silencio y era evidente que Hennessey estaba tensa y
un poco irritable. Maldeca en voz baja los numerosos baches de la calle mal
pavimentada y Townsend saba que maldecir no era una cosa que le saliera a su vieja
amiga de forma natural.
Al final de la calle, Hennessey aparc el coche y mir a su alrededor,
comprobando las direcciones. Soltando un suspiro, abri la puerta y dijo:
Vamos.
Ests segura de que esto est bien? La nota deca que era el nmero 715 y
esa casa es el 713 y la siguiente es el 717.
Est bien dijo Hennessey, con tono grave. Subi por el largo camino de
entrada que haba en el lado sur del 717, dando alguna que otra patada a las piedras
sorprendentemente grandes que cubran el suelo.
Townsend mir el trozo de valla rota que alguien haba colgado con alambre de
uno de los aleros del garaje y donde haban escrito a mano 715. Sinti un
estremecimiento, que le lleg hasta el fondo del alma, y se adelant corriendo unos
pasos para coger a Hennessey suavemente de la mano.
Una puerta torcidsima situada a un lado del garaje les llam la atencin, y
Hennessey llam con fuerza. Al cabo de un momento, su madre acudi a la puerta, con
aire de estar muy contenta de ver a su hija.

Hola, mam dijo la mujer alta, sonriendo a su madre con cario.


Supongo que te acuerdas de mi amiga, Townsend. Vino conmigo cuando vine a verte
hace unos aos, cuando vivas en Riggs Road.
Ah, claro dijo la mujer, sin que en sus turbios ojos castaos se vislumbrara
atisbo alguno de reconocimiento. Cmo ests, cielo?
Estoy bien dijo Townsend, sonriendo a su vez. Qu tal est usted,
Maribelle?
Muy bien, estupendamente. Sonri a Townsend ampliamente y la joven
lament ver que haba perdido varios dientes ms desde su ltimo encuentro. Pero
sentaos... Maribelle mir por el garaje, advirtiendo, como por primera vez, que slo
haba una silla en el suelo de cemento manchado de aceite. La decoracin se completaba
con un colchn y un somier de cama doble, tambin en el suelo, una pequea cmoda
pintada con espejo y el tipo de estufa sobre cuyos peligros advierte el cuerpo de
bomberos todas las Navidades.
No, no, estamos bien as dijo Hennessey. Ha sido un viaje muy largo
hasta aqu. Por qu te has ido de Beaufort?
Ah, ya sabes lo caro que est todo all. Si no juegas al golf, no encuentras un
sitio decente donde vivir.
Hennessey asinti cortsmente, sabiendo que el nico momento en que su
madre vivira cerca de un csped cuidado sera cuando la enterraran.
Bueno, y cmo te mueves por aqu?
Maribelle se encogi de hombros y dijo:
Lemont tiene coche, as que no hay problema.
Lemont? pregunt Hennessey.
Oh! Por algn motivo, Maribelle pareci ponerse nerviosa. Es... es el
dueo de la casa. Un anciano muy agradable. Te caera bien.

Seguro que s dijo Hennessey, balancendose sobre los talones con las
manos en los bolsillos. Mm... para qu queras verme concretamente, mam?
Ah, pues para charlar un poco. Parece que ya nunca nos vemos.
Bueno, haca ya tiempo asinti Hennessey. Pero no voy a casa muy a
menudo.
Ya asinti Maribelle, haciendo una breve pausa. Oye, y te queda mucho
de universidad, cario?
Un ao y medio... luego tengo que escribir la tesis. Pero no tengo que estar en
Durham para hacer eso.
Ya... Durham. Tengo entendido que es bonito dijo con un suspiro
melanclico, como si estuviera hablando de Florencia o Pars.
Lo es. Aunque echo de menos esto dijo Hennessey. Son las dos
Carolinas, pero mi corazn siempre vivir en la del sur.
Qu gracioso dijo Maribelle, soltando una risita. Son las dos Carolinas.
Nunca lo haba pensado. En ese momento, Townsend supo a ciencia cierta que la
inteligencia de Hennessey no proceda del lado materno de la familia. Bueno, y qu
haces para divertirte, cielo?
Hennessey la mir extraada, pues su madre no le haba hecho una pregunta
personal desde haca aos.
Mm... estudio mucho, imparto un par de cursos para estudiantes no
licenciados...
Pero todava no tienes novio? Maribelle ech una mirada irnica a
Townsend y dijo: No s a qu est esperando. Yo ya tena una hija de ocho aos
cuando tena su edad.
No, mam, no tengo novio. Dud un momento y Townsend prcticamente
vio cmo le funcionaba la mente. Decidiendo evidentemente que no tena nada que

ocultar, Hennessey dijo: Nunca tendr novio, mam. Soy lesbiana. Tengo una amante
que se llama Kate y que estudia medicina en Duke. Ella es parte del motivo de que
decidiera estudiar all.
A la mujer se le pusieron los ojos como platos y dio la impresin de que se iba a
desmayar.
Una mdico? Te has liado con una mdico?
Parpadeando despacio, Hennessey dijo:
Est estudiando medicina. No ser mdico hasta dentro de dos aos y luego
pasar otros cuatro aos ms o menos en formacin.
Meneando la cabeza despacio, Maribelle dijo suspirando:
Una mdico.
S. Una mdico lesbianorra. Forrada de pasta. Era evidente que Hennessey
estaba ms que molesta, y Townsend se temi que fuera a hacer una escena.
T siempre te lo has montado bien, Hennessey dijo la mujer de ms edad,
con aire celoso y un poco resentido.
S, he tenido una vida estupenda.
Maribelle no advirti el tono irnico, y Townsend no iba a ser la que lo sealara,
de modo que se hizo un silencio tenso y largo en la cargada estancia.
Maribelle lade la cabeza como si oyera algo y dijo:
Espera un momento, cielo. Ahora mismo vuelvo. Se alej correteando
antes de que las otras dos pudieran decir nada y a los pocos segundos la oyeron hablar
con alguien en el camino.
Te diviertes? pregunt Hennessey, sonriendo a su amiga tensamente.
No. No vengo a verla a ella y no espero divertirme. Estoy aqu por ti.

Ahora una sonrisa autntica ilumin el bello rostro.


Tengo que recordarme a m misma que nadie me obliga a venir aqu, y que si
lo voy a hacer, tengo que hacerlo con amor... o si no es una prdida de tiempo. Gracias
por recordrmelo, colega.
De nada. Para eso estamos.
Se abri la puerta y entr un hombre con una cintura de ciento quince
centmetros embutida en unos pantalones de noventa y cinco. Llevaba una camisa
blancuzca de polister, ceida y de manga corta, y una corbata estrecha.
Personeau dijo, ofreciendo la mano. Eres Hennessey Boudreaux?
S. Lo mir extraada y cuando se dispona a preguntarle quin era, l se
adelant con otra pregunta antes de que ella pudiera decir nada.
Maribelle Pikes es tu madre?
S...
Recibes dinero de algn pariente que no sea tu madre?
Qu? No, no, pero a usted qu le importa?
Escucha, bonita, ya tengo bastante trabajo. No me hagas perder el tiempo.
Eres estudiante a jornada completa?
S, pero...
l levant la voz y sigui adelante:
Cuntos aos de estudios te faltan para terminar?
Dos, pero...
Eso es todo lo que necesito. Gracias. Se dio la vuelta y sali de la estancia,
y cuando Hennessey hizo amago de ir tras l, Townsend la agarr por el bolsillo de los
vaqueros.

Merece realmente la pena? pregunt en voz baja, sujetndola con fuerza.


Not que la tensin de la tela se aflojaba y Hennessey mene la cabeza.
No, supongo que no.
Oyeron que el hombre echaba a andar por el camino y Hennessey sali a la
clida luz del sol y se puso al lado de su madre. Vio que el hombre se meta en su
coche, en el que pona claramente Estado de Carolina del Sur. Rpida como el rayo,
Hennessey le arrebat a su madre un sobre de la mano y le dio la espalda rpidamente
cuando la mujer de ms edad intent recuperarlo. Movindose para esquivar sus manos,
Hennessey sac un cheque del sobre por una cantidad de 352,00 dlares. Se dio la
vuelta y sostuvo el cheque ante los ojos de su madre, preguntando con un tono muy
desagradable:
En qu te ha ayudado que est aqu hoy para conseguir esto?
Eso no es asunto tuyo, Hennessey. Ahora vete. Tienes un largo viaje de
vuelta.
Colocando ambos pulgares e ndices en el centro del cheque, Hennessey
amenaz con romperlo en dos.
Ms vale que me lo digas. No lo podrs cobrar si est pegado con celo.
Townsend sali y se puso detrs de su amiga, ponindole la mano en la espalda
y notando la acumulacin de tensin y calor.
El movimiento distrajo a Hennessey lo suficiente para que Maribelle le quitara
el cheque, que se meti dentro de la camisa.
Ya te he dicho que esto no es asunto tuyo, jovencita. Ahora mtete en ese
coche de lujo y lrgate!
Muy bien, llamar al Departamento de Servicios Sociales. Seguro que se
alegran de investigar un pequeo fraude.
No sabes de qu ests hablando dijo Maribelle con desprecio.

Cuando un funcionario del estado me hace preguntas sobre mi parentesco,


mis medios y mis estudios... es que estoy implicada. Y si yo estoy implicada, es que t
ests cometiendo un fraude. De modo que s que s de qu estoy hablando, mam. Te
recomiendo que me digas la verdad o lo har el estado.
Muy bien! Lo dijo con tal fuerza que le sali volando un chorro de saliva
por el agujero donde debera haber tenido un bicspide. Hennessey se sec la cara y
retrocedi, apoyndose en Townsend, que le pas un brazo por la cintura. No s por
qu te importa, doa Marisabidilla de Carolina del Norte, pero me estoy muriendo de
hambre. Alguien me dijo cmo conseguir un poco de ayuda y lo he hecho.
Y qu tengo que ver yo con eso? pregunt Hennessey.
Tuve que conseguir una partida de nacimiento que dijera que tenas diecisis
aos contest la mujer, sin la menor vergenza. Saba que ese hombre iba a venir
hoy, por eso te dije que vinieras.
Hennessey se ech a rer, a pesar de su enfado.
Pero ese tipo es estpido o qu? Si parezco mayor de lo que soy!
Su madre le ech una mirada que indicaba lo simplona que le pareca su hija.
He tenido que pasarle unos billetes para que lo haga. Todo el mundo se
aprovecha mascull.
Gracias por decirme la verdad dijo Hennessey. Si es que es la verdad.
Cogi a Townsend de la mano y ech a andar por el camino.
Se lo vas a decir? quiso saber Maribelle.
Detenindose en seco, pero sin darse la vuelta, Hennessey dijo:
No, no se lo voy a decir. Cunto tiempo puedes seguir recibiendo la
subvencin?
Dos aos. Esos rcanos hijos de puta slo te dan dos aos.

Bien. Gracias. Sigui caminando, agarrando la mano de Townsend con


fuerza.
Promteme que no se lo vas a decir a nadie! grit Maribelle a su espalda.
Te lo prometo contest Hennessey, con la voz quebrada al tiempo que le
caan las lgrimas por las mejillas.

Una hora despus, estaban sentadas en el muelle de Camarones Boudreaux y


Hennessey haca saltar piedras perezosamente por el agua tranquila.
La voz de Townsend rompi el silencio.
Cmo vas, colega? Te apetece hablar?
Hennessey sonri a su amiga y dijo:
Siento haber estado tan retrada. Es que... nunca deja de sorprenderme y
decepcionarme.
Lo s, tesoro, lo s muy bien.
He estado pensndolo dijo Hennessey, y he decidido que voy a hacer que
Kate me ayude a organizar una hoja de clculo para ver cunto dinero est robando mi
madre. Lo voy a devolver todo... tarde lo que tarde.
Ya saba yo que querras hacer eso dijo Townsend. Le pas el brazo a
Hennessey por la cintura y la estruj. Eres una mujer tan honrada y madura. Ests
totalmente segura de que Maribelle y t tenis algo que ver genticamente?
S. Pap se habra dado cuenta dijo Hennessey, riendo suavemente.
Bueno, esto es un ejemplo ms de por qu quieres tanto a tu abuela, y con
toda la razn. Tu abuelo y ella son las personas que te han hecho ser la mujer que eres.
Si te hubieran dejado con tu madre, estaras ayudndola a descubrir formas de defraudar
al estado, en lugar de buscar formas de devolver el dinero.

S, te aseguro que no es el tipo de persona que me gustara seguir como


modelo para mi vida. Se qued callada unos minutos y Townsend dej que fuera ella
quien llevara la conversacin. Sabes empez Hennessey, esto es parte del
problema con Kate. Nos cuesta comunicarnos con temas que son ms emocionales que
lgicos.
Lgicos?
S. Hennessey hizo botar otra piedra por el agua. Kate es muy lgica,
muy lineal. Le gusta sopesar los pros y los contras de una situacin y luego decidir
cunto tiempo y energa debe dedicarle. Yo comprendo que ella es as dijo
Hennessey. Lo comprendo de verdad. Ech las manos hacia atrs, apoyndolas en
el muelle, y luego se inclin hacia atrs, contemplando el cielo un momento. Pero
parece que ella no consigue hacer lo mismo conmigo.
Townsend le rasc ligeramente la espalda y pregunt:
A qu te refieres, cario?
No quiero dar la impresin de que Kate es fra, porque no lo es dijo
Hennessey con vehemencia. Es buena y generosa y me apoya totalmente... siempre y
cuando no haga algo que ella piense que slo me va a hacer dao.
Ahh... as que en parte es que te quiere proteger dijo Townsend.
S. En realidad, es eso. Le dara igual que yo estuviera perdiendo el tiempo...
el tiempo es mo, a fin de cuentas. Pero no entiende por qu sigo en contacto con gente
que me hace dao, gente que no me comprende, gente que no me apoya por completo.
Y supongo que tu madre es la primera de la lista de personas que te hacen
dao.
S, es la nmero uno asinti Hennessey. Kate quiere que marque un
lmite con mis abuelos para obligarlos a aceptar nuestra relacin, pero quiere que deje
de ver a mi madre... para siempre.

Oh, Hennessey, t nunca podras hacer eso dijo Townsend, sonriendo a su


amiga con cario. T iras a ver a tu madre a la crcel aunque te hubiera pegado un
tiro!
Gracias por entenderlo dijo Hennessey, rindose suavemente por el
ejemplo de su amiga. Eso es muy importante para m.
Entiendo lo que sientes por tu familia y tu hogar, Hennessey. Tambin s que
las dos cosas estn interrelacionadas para ti. Esta tierra, esta gente, este ocano. Tir
una piedra lo ms lejos que pudo y aadi: Todo ello junto es tu hogar. Nunca sers
feliz si ests demasiado lejos de cualquiera de ellos.
Hennessey no dijo ni una palabra ms. Apoy la cabeza en el hombro de su
amiga y estuvo llorando largo rato mientras Townsend le acariciaba despacio la espalda
temblorosa.

Al da siguiente fueron al coto y dedicaron casi toda la maana a pasear,


tratando de identificar la masa de plantas y animales nativos. A Hennessey se le daba el
juego bastante mejor que a Townsend, pero la rubia estaba tan contenta de ver a su
amiga de un talante tan relajado y alegre que no dej que interfiriera su espritu
competitivo.
Parece que hoy te sientes muy bien dijo Townsend. No te quedan restos
de la visita de ayer?
No, la verdad dijo Hennessey. Cuando no estoy con ella, tengo la
capacidad de acudir a mi parte emptica y ver lo trgica que es su vida en realidad. Slo
me dan ganas de estrangularla cuando estoy con ella. Sonri a su amiga con tristeza y
dijo: Sabes, no me has dicho gran cosa sobre por qu estabas libre para venir aqu.
Van bien las cosas con Jenna?
Encogindose de hombros, Townsend dijo:

S. Al menos yo creo que s. Tena que ir a casa y no se senta cmoda


llevndome con ella. Estaba segura de que su familia iba a notar cmo nos
comportamos cuando estamos juntas... y seguro que tiene razn.
Y... eso no te molesta?
Ojal se lo dijera y acabara con todo esto de una vez, pero est progresando.
Me he ocupado de conocer a algunas lesbianas de Logan y se siente cmoda
socializando con ellas. Jo, hasta nos cogemos de la mano en pblico... en las calles
desiertas aadi, riendo. No puedo obligarla a ir ms deprisa de lo que le resulta
cmodo... aunque deseara poder hacerlo.
Ojal Kate sintiera lo mismo que t dijo Hennessey. No es la persona
ms paciente del mundo.
Cielo, va a ser mdico. Si queras paciencia, tendras que haber elegido a una
poeta o una escultora!
S, tienes razn dijo Hennessey, riendo entre dientes. Supongo que no
puede tener todas las virtudes que deseo. Jo, seguro que yo tampoco soy perfecta para
ella en muchas cosas.
Nos pasa a todos asinti Townsend. Lo nico que importa es que las
virtudes importantes estn ah.
Tras mirar a su amiga tanto tiempo que sta acab sintindose un poco
incmoda, Hennessey pregunt:
Jenna tiene todo lo que es importante para ti?
Tras pensarse la respuesta un buen rato, Townsend asinti por fin.
S. Lo tiene. Es buena, generosa, atenta y paciente conmigo. Rara vez habla
mal de nadie y se esfuerza por ayudar a los dems. Ha sido una influencia muy buena
para m y se lo agradezco. Sonri pcaramente y dijo: Y besa que te mueres. Esos
labios dulces no han pasado por muchos sitios.

Ah se ve algo de la antigua Townsend dijo Hennessey, riendo con ganas


. A veces echo de menos tu lado ms salido.
La rubia se encogi de hombros, sonrojndose un poco.
Jenna es una mujer tan inocente que modero a propsito esa parte de m.
Supongo que tengo que pasar unos das lejos de ella para que vuelva a salir. A veces me
siento como la prostituta redimida del pueblo que vive con el predicador.
Espero que sepas que a m me encantan todas y cada una de tus partes,
Townsend: antiguas, nuevas, maduras, inmaduras. Cada parte de ti es perfecta.
Gracias. Lo mismo digo. Siempre ha sido as y siempre lo ser.

15

De: Townsend Bartley < demonrum@loganlink.net


>
Fecha: 2 de enero, 2000
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Espero que hayas pasado un fin de ao
fabuloso y que no te resulte demasiado deprimente
volver a la rutina del exceso de trabajo. Te dara las
gracias por la nota que me enviaste, dndome las
gracias por los regalos que les mand a tu padre y
tus abuelos, pero podramos tirarnos semanas as :-)
Despus de pensarlo mucho, he hecho algo
que me pareca lo correcto, Hennessey. Espero no
haberte ofendido ni haberme entrometido en tus
cosas al hacerlo y confo en que me lo digas si es

as.
He enviado un cheque por valor de 8.400
dlares al Departamento de Servicios Sociales de
Carolina del Sur y les he dicho que era una
donacin, para que la usen como quieran. Recuerdo
que tu madre estaba recibiendo unos 350 dlares al
mes, y como tena derecho a veinticuatro meses de
subsidio, he pensado que esa cantidad era la
correcta. S que el valor actual de los pagos futuros
es menor en realidad, pero quera aadir un poco
ms por gastos administrativos, as que he
redondeado hacia arriba.
He aqu por qu lo he hecho... confesin
total:
No quiero que cargues con un slo centavo
de una deuda que no sea legtimamente tuya. No
soporto pensar que tendrs que pagar lo que sern
ms de 10.000 dlares para cuando acabes. No es
justo, Hennessey, y no vas a poder convencerme de
lo contrario.
Yo tengo una deuda enorme contigo, y
aunque s que no hay forma de pagrtela con
dinero, en este caso, el dinero puede ayudar. De no
haber sido por ti, yo sera una versin rica de tu
madre. Por supuesto, es posible que alguna otra
persona pudiera haberme ayudado a salir del pozo,
pero no creo que hubiera llegado a vivir lo
suficiente para conocer a esa persona. T me
encontraste en mi punto ms bajo, tesoro, y t sola
me

ayudaste

salir

de

las

profundidades.

Devolverle al estado el fraude de tu madre es una


ganga, comparado con todo lo que tendra que
reembolsarle a mi compaa de seguros por mis
diversos

intentos

de

suicidio,

conscientes

inconscientes. sta es una forma ms de indemnizar


por los daos, en este caso por otra alcohlica.
Hacer algo bueno por ti hace que me sienta
bien conmigo misma.
Ah lo tienes, colega. Confesin total. Si
quieres, t tambin puedes pagar al estado, pero eso
sera pagarle el doble. He enviado un cheque al
portador, sin remite, je je je.
Con

todo

mi

cario,

Townsend

Hola, colega. Te pillo en buen momento?


Townsend! Qu sorpresa! Siempre es buen momento para hablar contigo.
Bueno, mm, es que no quiero interrumpir el poqusimo tiempo que tienes para
estar con Kate...
Oye, oye, que Kate est en el hospital y yo estoy aqu sin hacer nada. No
pareces muy animada. Qu te pasa?
Townsend solt un largo suspiro y dijo:
Jenna y yo estamos teniendo... problemas. Graves problemas, Hennessey.
Creo que tal vez tengamos que separarnos.
Oh, tesoro! Qu ha pasado? Yo crea que las cosas iban bien.
Iban. Van. Oh, Hennessey, qu confusa estoy con todo esto.

Dime, cario. Cuntame qu est pasando.


La voz de Hennessey era tan suave y relajante que Townsend sinti que se le
derramaban las palabras.
La quiero y estara con ella el resto de mi vida... pero ella no puede
comprometerse conmigo. No est dispuesta a decrselo a sus padres y ni siquiera quiere
hablar del tema. Dice que eso est fuera de toda discusin. Parece pensar que podemos
seguir as indefinidamente... pero yo no puedo!
Ahora estaba llorando y a Hennessey le costaba entender lo que deca.
Shh... shh... tranquila, cario. Tengo toda la noche. Respira y clmate. Vamos
a repasar todo esto juntas.
Va...vale dijo Townsend y a travs del telfono se oy una serie de
inhalaciones entrecortadas. La historia es como sigue. Jenna es una buena chica
mormona y en estos momentos no se siente bien siendo lesbiana, y probablemente
nunca se sentir bien. Yo me siento bien siendo quien soy, Hennessey, y me he
esforzado tanto por quererme a m misma que me parece mal estar en el armario. Llevo
mucho tiempo aguantando, pero no veo cmo se va a poder resolver este tema. Esta
noche me ha dicho que sobre todo es feliz cuando estamos solas las dos... que se puede
olvidar de que las dos somos mujeres cuando estamos solas. Me parece que no tiene
remedio!
Oh, Townsend, a lo mejor es que necesita un poco ms de tiempo...
No, no, no es eso. Es que... no debera contarte esto... pero es algo que me
est desquiciando. Ya no tenemos relaciones sexuales. Pero para nada. Dice que no
consigue relajarse lo suficiente para expresarse sexualmente y opina que no deberamos
centrarnos tanto en el sexo. Centrarnos! Pero si lo hemos hecho unas cinco veces en lo
que va de ao! Eso es normal para gente de nuestra edad? Dios, Hennessey!
Pobrecilla. No tena ni idea.

No es la clase de cosa de la que suelo hablar contigo. Y no te lo contara


ahora, pero hace que me sienta como que le exijo demasiado. La quiero, Hennessey, y
deseo expresar mi amor por ella tocndola. Cmo puede estar mal eso?
No est mal, tesoro. Es justo lo que deberais sentir la una por la otra. Te
mereces que tu compaera te desee y te demuestre lo mucho que te desea. Te lo
mereces.
No lo entiendo, Hennessey. La quiero y s que ella me quiere a m. Me
demuestra cunto me quiere por la forma en que me trata. Pero no quiere tener
relaciones sexuales. Nos besamos... a menudo, pero en cuanto se da cuenta de que me
estoy excitando, se aparta. Hace poco dijo que crea que podramos trasladarnos a Salt
Lake City cuando se grade y formar parte de su familia si dejramos de tener
relaciones sexuales y nos quisiramos platnicamente.
Y a ella le basta con eso? pregunt Hennessey en voz baja.
S. Dijo que no soporta la idea de volver a estar lejos de m, pero que tampoco
cree que podamos tener sexo. Dijo que prefiere renunciar al sexo antes que a m.
T ests dispuesta a hacer esa concesin?
No dijo Townsend con tono apagado. La quiero con todo mi corazn,
pero empezar a sentir rencor hacia ella si no puedo volver a tocarla. Deseo su cuerpo,
su sabor, Hennessey. No estoy dispuesta en absoluto a sentirme culpable por eso.
No deberas sentirte culpable, Townsend. Tu sexualidad es un don y no
deberas sacrificar una parte de ti misma slo por satisfacer a Jenna. T no eres as,
cario.
Lo s. Lo s. Pero cmo dejo a alguien que amo? A alguien que me ama?
Yo no tengo una respuesta para eso. Ojal la tuviera. No podis ir las dos a
una terapia?
No. Ella no confa en los psiclogos si no son mormones y no puede hablar
de esto con un psiclogo mormn.

Eso es un crculo vicioso dijo Hennessey.


Ah, podra tirarme horas hablando del tema, pero son sus creencias y me
niego a ridiculizarlas.
Eres una buena compaera, Townsend. Muy buena compaera. Y pase lo que
pase, espero que eso lo sepas.
Gracias. T sabes que tu aprobacin es muy importante para m.
Bueno, la tuya tambin lo es para m, as que es lgico.
Voy a intentar pillarla a ver si consigo obligarla a que me d algo de
esperanza. No quiero perderla, Hennessey. Se me est partiendo el corazn.
Ya lo s, cario. Ya lo s. Har todo lo que pueda para ayudarte con esta
situacin. Lo que sea. Ir a Utah si me necesitas. Dmelo y all estoy.
Eso me ayuda ms de lo que puedas imaginarte gimote Townsend.
Jams te pedira que lo hicieras, sobre todo cuando tienes tan cerca los finales, pero que
te ofrezcas es importantsimo para m.
Oye, que no me ofrecera si no lo pensara de verdad. Promteme que me
llamars si necesitas que vaya a verte. Me lo prometes?
S... s. Te lo prometo.
Bien. Ahora vete a dormir y llmame maana. Quiero ver cmo vas. Estar
en casa hacia las seis.
Vale. Hablamos maana. Gracias por apoyarme.
Siempre te apoyar, Townsend. Siempre.

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 1 de julio, 2000

Bartley

<
>

Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, colega,
He vuelto a Boston y estoy luchando como
una fiera para no beber. Ha pasado mucho tiempo,
Hennessey, pero estoy tan triste y tan hundida que
me muero por algo que me quite el dolor. Gracias a
Dios que Laura, mi antigua madrina, est disponible
y dispuesta a trabajar de nuevo conmigo. Voy a una
reunin todos los das, a veces dos veces al da.
Har lo que tenga que hacer, pero no voy a volver a
beber.

Me niego! Llevo

demasiado

tiempo

esforzndome muchsimo para rendirme ahora.


Escrbeme, colega. Necesito toda la ayuda
posible.
T
p.s. Lo nico bueno de haber vuelto a casa
es que no tengo que tener una cuenta de correo
aparte para escribirte. Toma nota de que vuelvo a
tener la antigua direccin.

Seorita Townsend, tiene visita.


Townsend apart la mirada del programa de televisin que estaba viendo y
sacudi la cabeza para despejrsela.
Perdn. Estaba medio dormida. Quin es, Lupe?
Es una mujer contest la doncella. Con aire un poco inseguro, aadi:
Dice que se llama Larga. Es as?

Cuando su cerebro registr el nombre, Townsend sali disparada del sof,


echando a correr hacia el recibidor.
Hennessey! Dio apenas unos pasos y se detuvo para gritar por encima del
hombro: Gracias, Lupe! Como iba en calcetines, se desliz los tres ltimos metros
como un esquiador al detenerse al pie de una colina y se pos suavemente en los brazos
abiertos de Hennessey. Nunca en mi vida me he alegrado tanto de ver a alguien
murmur, apoyando la cabeza en el pecho de su amiga. No sabes qu falta me haca
esto.
S que lo s replic Hennessey. Por eso estoy aqu.
Levantando la vista hacia los ojos de la mujer ms alta, Townsend pregunt:
Te ha costado mucho escaparte? A Kate le parece bien que ests aqu?
Le parece bien, Townsend. No te preocupes por m. Deja que yo me preocupe
por ti, vale? Tengo tres das y quiero pasarlos atendiendo a todas tus necesidades.
Jo, por qu no hacen ms mujeres como t? Townsend dej caer de nuevo
la cabeza y se permiti unos instantes de placer sublime, recrendose en la sensacin de
estar a salvo y segura en ese abrazo reconfortante.
No s si hay ms como yo, pero ahora yo estoy aqu. Cmo quieres que
pasemos el tiempo que tenemos?
Quiero ir al Vineyard. Te parece bien?
Claro. Prepara una bolsa y vmonos. Van a estar tus padres?
No, mi padre se ha tomado un par de semanas libres y se ha ido con mi madre
a una gira literaria por el norte de Europa. Es una mezcla de viaje de negocios y
vacaciones.
Hennessey mir preocupada a su amiga y pregunt:
Te conviene estar sola, cielo? A lo mejor deberas haberte ido con ellos.

No, me invitaron, pero para m es importante tener algo de estabilidad.


Necesito ir a mis reuniones y concentrarme en m misma... viajar no es lo que me
conviene ahora mismo.
Pero... y el Vineyard?
Ah, ah no hay problema. All hay muchas reuniones y puedo llamar a Art,
que siempre consigue que me sienta ms estable.
Estupendo. Vamos a hacer el equipaje y a largarnos.
De acuerdo.

Este sitio cambia mucho en verano dijo Hennessey esa noche mientras
paseaban por una calle muy congestionada.
S, sobre todo en el fin de semana del 4 de julio. Pero es agradable. Es decir,
no es que me guste tener que hacer cola para comprar un helado, pero me encanta
sentarme en la playa y ver salir el sol. Cuando sube el calor, me quito la ropa y me doy
un largo bao, luego puedo tumbarme a tostarme al sol hasta que se me seca el traje de
bao. Eso no se puede hacer antes de julio.
S, a m tambin me encanta hacer eso dijo Hennessey. Pero yo puedo
hacerlo en marzo. Una ventaja ms de Carolina del Sur.
La lista es interminable, verdad? dijo Townsend, apretndole la mano a su
amiga. Kate est tan loca por el sur como t?
Hennessey se qued callada un momento, y cuando Townsend levant la
mirada, vio una expresin algo inquieta.
Mm... pues no. No ha llegado a apreciarlo, y dado cmo se ha estado
comportando mi abuela, el panorama no es bueno.
Pero ella sabe lo que t sientes al respecto, verdad?

Hennessey le sonri con sorna y dijo:


Lo supo a los cinco minutos de conocerme. Debera ser presidenta de la
Oficina de Turismo de Carolina del Sur. Y aunque sabe que yo no sera feliz en ninguna
otra parte, tiene pensado solicitar programas de residencia por todo el pas. Est
siendo... un motivo de discusin entre las dos.
Ay, jo. Cunto tiempo va a durar la residencia?
Cuatro aos. Cuatro largusimos aos. Ms si quiere hacer investigacin.
Joder! Townsend se par en seco, haciendo que la larga fila de turistas
tuviera que rodearlas, refunfuando al hacerlo. Cuatro aos! Pero si casi no soportas
estar en Carolina del Norte!
Ya lo s dijo Hennessey, cogiendo a su amiga del brazo y echando a andar
de nuevo por la calle. Pero Kate tiene razn. No puede controlar dnde la van a
aceptar. Si entra en uno de los mejores programas de residencia, tiene que aceptarlo. No
s cmo nos las vamos a arreglar, pero tendremos que hacerlo.
Vale, si t entiendes su punto de vista, por qu discuts?
Mm... es que... me ha ofendido dijo Hennessey, ruborizndose
ligeramente. Ni siquiera ha querido solicitar plaza en la Facultad de Medicina de
Carolina del Sur. Dice que el programa es de tercera categora.
Ay, pobre. No me extraa que te haya ofendido.
Sabes, no me habra ofendido tanto si su meta fuera hacer investigacin, pero
quiere dedicarse a la medicina privada. A tus clientes les da igual dnde hayas hecho la
residencia. No creo que tengan forma de saberlo! Podra ir a cualquier parte.
Lo siento, Hennessey. Ojal compartiera tus prioridades.
S, ojal, pero tiene razn. Yo podra ir a cualquier parte del pas y pasarme
unos aos escribiendo. Quiero ensear, pero no tengo mucha prisa. La verdad es que

tendra ms posibilidades si tuviera algunos cuentos o incluso una novela publicados


antes de solicitar un puesto como profesora.
Si te fueras con ella cuatro aos, se trasladara ella a Carolina del Sur para
poner su consulta?
Ah, ah todava no hemos llegado. Las dos tenemos tal exceso de trabajo que
intentamos no hablar demasiado sobre nuestro futuro. La verdad es que simplemente
intentamos superar el da a da.
Vamos a bajar hasta el mar dijo Townsend. Aqu hay demasiada gente.
Vale. sa es una propuesta que jams rechazar. El mar es mi sitio preferido.
Caminaron en silencio, cogidas flojamente de la mano. Al llegar al borde del
agua, las dos se quitaron los zapatos y los calcetines y pasearon por la playa, dejando
que el agua fra les salpicara las piernas desnudas.
Mm... no tienes que contestar si es demasiado personal, pero ests contenta
de estar con Kate?
S dijo Hennessey, sin dudar ni un segundo. Estoy muy contenta de que
nos hayamos encontrado y s que vamos a tener una vida muy buena juntas. Slo que
hay un problema importante.
Y cul es? pregunt Townsend, mirando a su amiga.
Estamos... esperando a que nuestra vida vuelva a empezar dijo Hennessey,
con expresin pensativa. Lo que tuvimos en Pars fue maravilloso, Townsend. Kate
es una mujer muy interesante, divertida e inteligente. Pero no pasamos suficiente tiempo
juntas para avanzar en nuestra relacin. Llevamos juntas casi cuatro aos y no estamos
tan cerca la una de la otra como durante el primer ao. A m no me preocupa, porque s
cmo es y s que estamos bien la una con la otra. Pero estoy deseando volver a tener
tiempo para estar juntas. No puedes profundizar el amor que sientes por alguien si no
pasas mucho tiempo con esa persona. Mi nica esperanza es que Kate consiga entrar en
un programa de residencia que reconozca que los mdicos son humanos y que necesitan
algo de tiempo libre y algo de tiempo para estar con su familia. Por eso pensaba que le

vendra bien estar en un programa de residencia ms relajado. Si entra en uno de los


centros de investigacin ms importantes, me temo que van a ser cuatro aos ms
tragando la misma mierda.
Ojal te fueran mejor las cosas, Hennessey. Te mereces una buena relacin.
Ah, no me malinterpretes, Townsend, las cosas van bien en cuanto a la
calidad. Es con la cantidad con lo que tenemos problemas. Habra sido mejor si nos
hubiramos conocido cuando ella ya se hubiera licenciado en medicina o despus de su
residencia, pero no es posible dar con el momento justo para estas cosas.
Mirando a su amiga con una sonrisa triste y resignada, Townsend dijo:
Dar con el momento justo lo es todo, verdad?
Hennessey sonri dulcemente y asinti.
Pues s.

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 22 de julio, 2000
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Quera volver a despedirme de ti con mis
mejores deseos antes de que salgas para Francia. S
que estas vacaciones son justo lo que necesitis las
dos y espero que aprovechis cada minuto para
volver a familiarizaros la una con la otra.
Ya s que ya te he dado las gracias por los
preciosos diarios y por los nimos, y quera que
supieras que he empezado a usarlos para escribir.

Me he quedado asombrada al ver cunto ms fcil


me

resulta

expresarme

sobre

todo

mis

sentimientos ms profundos e ntimos usando una


pluma y un diario. Como sabes, llevo ya aos
escribiendo cositas, y aunque algunas estn bastante
logradas, ninguna de ellas me ha salido de las
entraas. Siempre han sido un poco carentes de
emocin, un poco reservadas. Voy a intentar pasar
el resto del verano sacndome del corazn algunos
de estos sentimientos reprimidos y plasmndolos en
el papel. Muchsimas gracias, Hennessey, por
animarme a hacer esto y, una vez ms, gracias por
los diarios. Cada vez que los tengo en las manos,
pienso en ti.
Con

todo

mi

cario,

Townsend

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 4 de septiembre, 2000

<
>

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

<

Bartley

cc:
Asunto:
Bonjour!
Adoro Pars en primavera, adoro Pars en
otoo...
Qu bien lo hemos pasado, Townsend.
Todava estoy en una nube por el viaje, tanto que ni
siquiera me importa que maana tengo que empezar
las clases :-)
Este viaje me ha recordado una cosa muy

importante, que es que nunca debo dejar que los


baches que tengamos me lleven a pensar que la
relacin corre serio peligro. Quiero a Kate con todo
mi corazn y cuando tenemos tiempo para estar
juntas sin interrupciones, conseguimos recuperar
toda la magia. Me siento como cuando empezamos:
como

una

chiquilla

inocente

perdidamente

enamorada :-)
Anoche estaba sentada ante mi escritorio,
organizando unos apuntes, y me qued mirndola
mientras lea. No tengo ni idea de cunto tiempo
pas, pero estaba absolutamente fascinada. Te juro
que me podra haber pasado la noche entera
simplemente mirndola. Pero quiso la suerte que
levantara la mirada y me viera. Creo que mi
expresin le comunic que estaba pensando en ella
y, chica lista que es, vino a m, me cogi de la mano
y me llev derecha a la cama.
Las dos estamos pletricas despus de haber
pasado juntas un mes entero y espero que dure
mucho tiempo :-)
Estamos tan bien juntas cuando conectamos,
Townsend, y este viaje me ha recordado todas las
razones por las que me enamor de Kate. Es la
persona perfecta para m y ahora estoy ms segura
de eso que nunca.
Perdname por enrollarme con este tema,
pero es que estoy tan feliz que estoy a punto de
estallar!
Hennessey (flotando en una nube de

felicidad parisina)

De:
Townsend
myrealname@teaparty.com
Fecha: 15 de noviembre, 2000
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Bartley

<
>

Boudreaux

<

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Jams adivinaras dnde voy a pasar el mes
de enero. Te rindes? Voy al campamento! S, al
campamento! Mi madre va a volver participar en el
taller de escritura de MaryAnn y he decidido
acompaarla. Para entonces habr acabado aqu las
clases y voy a participar de verdad en el taller.
Estoy muy segura de que quiero ser escritora y
estoy aprovechando todas las oportunidades para
aprender el oficio.
Por cierto, te encantara el curso sobre
desarrollo de personajes que estoy haciendo ahora.
Mi profesora es fabulosa y es muy, pero que muy
atractiva :-) Por primera vez desde hace meses,
vuelvo a mirar a una mujer con deseo, y me estoy
planteando pedirle que salga conmigo cuando acabe
el curso.
As que las cosas me empiezan a ir bien.
Qu tal te va a ti? S que Kate tena que tener
enviadas para hoy todas sus solicitudes de
residencia y me preguntaba si habis llegado a un
acuerdo sobre los sitios donde va a solicitarla. Yo,
por supuesto, opino que debera venir a Boston,

pero mis motivos son totalmente egostas :-)


Dime si vas a estar en casa durante las
vacaciones de invierno. Yo voy a tener coche, as
que ir a verte o te llevar a Hilton Head para pasar
un fin de semana. Por supuesto, me encantara ver a
Kate tambin. Creo que no nos hemos visto ms de
una hora en todos estos aos, y como las dos sois
pareja permanente, creo que ya va siendo hora de
que nos conozcamos un poco mejor.
Te

quiere,

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 16 de noviembre, 2000

<
>

Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

<

Bartley

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Vaya, fjate qu cosas (como se dice en
C.S.). Me parece maravilloso que vayas a participar
en el taller de escritura con tu madre y estoy an
ms encantada al ver lo dedicada que ests a
perfeccionar tu oficio. A veces deseara haber
elegido el mismo camino que t y haber aprendido a
ser mejor escritora, pero ya estoy demasiado
encarrilada por la va acadmica para dejarlo.
Adems, mis posibilidades de ganarme la vida como
escritora son escasas, y para m es importante
ayudar un poco a mis abuelos en cuanto me sea
humanamente posible. Pero igual que t, me veo

como escritora y nunca dejar de escribir, aunque


tenga que dormir cuatro horas por noche para sacar
tiempo.
Tengo buenas noticias sobre los planes de
Kate. Ha pedido plaza en Stanford, Columbia, la
Universidad de Chicago, UCLA y la Facultad de
Medicina de Carolina del Sur (hurra!). Como ves,
podramos acabar en cualquier punto del pas, pero
hemos acordado tener una larga charla y tomar la
decisin que nos venga bien a las dos, a largo plazo.
Pasar

ese

tiempo

en

Francia

ha

seguido

beneficiando a nuestra relacin, Townsend. Siento


que ahora pisamos terreno totalmente slido y que
las dos estamos decididas a alcanzar las mismas
metas. Hemos estado en Francia dos veces y cada
viaje nos ha cambiado la vida. Pars debe de ser
nuestra ciudad de la suerte! Ojal estuviera en
Carolina del Sur :-)
Por desgracia, la abuela sigue negndose a
que Kate me acompae a casa por Navidad. No he
tenido tiempo de estar con ella para que se
acostumbre ms a la idea de que soy lesbiana, pero
la buena noticia es que este ao Kate no est
enfadada por eso. Va a ir a Chicago a ver a su
familia y yo voy a volar a Chicago al da siguiente
de Navidad. Me quedar con ella como una semana
y luego volver a Beaufort a pasar el resto de las
vacaciones. Las mas son ms largas que las de
Kate, as que volver a Durham por su cuenta. Eres
bienvenida en mi casa cuando quieras, colega, pero
me gustara ir tambin al campamento. Echo de
menos a MaryAnn y me encantara volver a verla.

Ya haremos planes en firme cuando se acerque el


momento.
Las cosas nos empiezan a ir bien a las dos,
cielo, y si tu profesora de escritura juega bien sus
cartas, podra ser una mujer muy afortunada :-)
Besos,
H

Hennessey dio un largo y lento lametn a su helado y mir a su amiga ladeando


la cabeza.
Te acuerdas de la primera vez que vinimos aqu?
Townsend mir despacio a su alrededor, contemplando el faro pintado a rayas
rojas y blancas, las tiendecitas y los cafs, las aguas tranquilas del Atlntico que
acariciaban los diques.
Estaba pensando lo mismo justamente. No ha cambiado mucho... pero
nosotras s.
Han pasado muchos aos dijo Hennessey, con una sonrisa clida en los
labios.
Townsend asinti pensativa.
Cmo se ha pasado el tiempo tan rpido?
No todo ha pasado tan rpido dijo Hennessey. La universidad se me pas
mucho ms deprisa que los cursos de postgrado. Para m este ltimo ao ha sido como
tres. Pero ahora que veo el final, se me est pasando el tiempo volando otra vez.
Cmo te sientes ahora que te has quedado sin ttulos que conseguir?
pregunt Townsend, guindole el ojo a su amiga con picarda.

Bien. Aunque estoy ms aliviada por Kate. Las dos tenemos ms cosas que
hacer, pero en algunos aspectos, para ella ya ha terminado la parte ms difcil. Una de
nuestras metas principales es que haga la residencia dentro de un programa que no le
exija turnos de guardia de veinticuatro horas. No slo son inhumanos, sino que ponen
en peligro el cuidado del paciente... y eso a Kate la saca de quicio.
Lo comprendo asinti Townsend. Y qu hace una residente cuando est
de guardia?
En la mayora de los hospitales, el residente de guardia se ocupa de cualquier
urgencia que surja durante la noche. La llamaran si un paciente de urgencias tuviera un
brote psictico o estuviera agitado... las tpicas cosas psiquitricas. Adems, la
llamaran si uno de los pacientes ingresados tuviera sntomas psiquitricos por la noche.
Seguro que la mayora de sus pacientes son personas con muchsimos
problemas.
Ah, s, pero eso es de esperar cuando te ests formando. Para cuando tienes tu
consulta privada... ya lo has visto todo.
Crees que le gustar ser psiquiatra? Encaja con su personalidad?
Mm... creo que para ella es una concesin, para serte sincera. Si el da tuviera
cuarenta horas, le gustara ser cirujana de traumatologa. Pero quiere tener una vida
familiar estable. Queremos tener hijos juntas, Townsend, y si quieres ser una cirujana de
primera, tienes que dedicar tu vida a ello.
Supongo que eso es algo que he aprendido en estos ltimos siete aos y
medio dijo Townsend, sonriendo. La vida se basa toda en hacer concesiones. Qu
asco, verdad?
A veces s asinti Hennessey. Y en nuestro caso, Kate va a ser la que
tenga que hacer la mayora de las concesiones. Espero que no acabe siendo demasiado
para ella.
Seguid hablando de ello, nena. Las dos podis solucionar lo que sea si sois
sinceras con lo que sents.

Estoy de acuerdo. Ahora, volvamos al campamento para ver si convencemos


a tu madre de que salga a cenar con nosotras.
No ser difcil. Todava piensa que eres una santa viviente.
Jo, qu lista es dijo Hennessey, riendo entre dientes. Por eso debe de ser
tan buena escritora.

Una semana despus


Hola, seora Boudreaux. Cmo est usted?
Pero bueno. La mujer mayor se acerc a Townsend y la abraz con
fuerza. Sabe Hennessey que ests aqu?
No. Se me ha ocurrido darle una sorpresa. Me he pasado por la casa, pero no
haba nadie.
Ah, tardar bastante en volver, cielo. Sali esta maana a pescar con su padre
y su abuelo.
Maldita sea, ojal la hubiera llamado. Me habra encantado salir con ellos.
Bah, tonteras! No querrs oler a pescado el da entero!
Bueno, no reconoci Townsend, pero nunca he estado en un barco de
pesca comercial. Creo que sera interesante.
Y has estado en una cocina comercial? Unos ojos azules tan familiares
que pillaron a la rubia por sorpresa la miraban risueos y Townsend se descubri
negando con la cabeza. Pues eso tambin es muy interesante. Qu tal si te quitas ese
jersey tan bonito y te pones un delantal? Me vendra bien un poco de ayuda.
Sonriendo a la mujer con cario, Townsend hizo lo que le peda, contenta de
haberse puesto una camiseta debajo del grueso jersey.

Como Townsend era una nefita, qued a cargo de las tareas ms sencillas, pero
como la hora del almuerzo ya haba pasado, no tenan muchos clientes y el trabajo fue
rpido. No hablaron mucho, pues Townsend tena que concentrarse para evitar cortarse
los dedos mientras troceaba verduras para hacer sopa. Pero al cabo de un par de horas,
la mujer mayor dijo:
T conoces a esta chica que le interesa a Hennessey?
S, la conozco. Dejando el cuchillo, Townsend mir a la seora
Boudreaux. Siente algo ms que inters por ella: est enamorada de ella y tienen
pensado pasar toda su vida juntas.
La expresin de la mujer mayor se endureci y apret tanto los labios que casi le
desaparecieron.
No me gusta.
Townsend se acerc a ella y le puso la mano en la espalda rgida y llena de
tensin.
Eso me ha dicho Hennessey. A ella le gustara que no fuera as. En serio.
Quiere a su abuelo y a usted y a su padre ms de lo que se pueden imaginar.
Pero por qu tiene que ser as, Townsend? Es una chica preciosa y sera una
esposa y una madre estupenda. Cualquier hombre sera afortunado de tenerla.
No le interesan los hombres. No creo que le hayan interesado nunca. A usted
no le pareca un poco raro que no saliera con nadie durante toda su poca de instituto?
No, en absoluto. Pensaba que era una buena chica y que quera evitar
problemas.
Es una buena chica. Hennessey es prcticamente la chica ms buena del
mundo y se le partir el corazn si usted no la acepta como es.
Mirando a Townsend de hito en hito, la seora Boudreaux solt:

Yo acepto a mi nia tal cual es! Es que no quiero que esa otra ande rondando
por aqu.
Usted sabe lo que quiere decir eso, verdad? pregunt Townsend
suavemente.
La seora Boudreaux no dijo nada. Se limit a hacer un leve movimiento
negativo con la cabeza.
Hennessey vendr cada vez menos a casa. A usted la quiere muchsimo, pero
no querr pasar largos perodos de tiempo lejos de Kate.
Esa chica es la que le ha metido ideas raras en la cabeza a mi nia. Es ella la
que la ha convencido de todas estas tonteras y es la que est intentando alejarla de aqu.
A m no me parece que eso sea cierto dijo Townsend. Pero aunque lo
fuera, usted va a tener que aprender a recibir a Kate en su casa si quiere que Hennessey
venga a verla.
Mirndola sin querer crerselo, la seora Boudreaux dijo con altivez:
Una doctora importante de Chicago no querra venir a un sitio como ste. Se
larga a Pars en cuanto puede. Tiene ms dinero que moral. Adems, qu hay aqu que
pueda interesarle a una chica as?
Hennessey le record Townsend. Hennessey es feliz aqu y Kate la
quiere. Kate quiere que sea feliz, seora Boudreaux. Usted no?
La mujer mayor se quit el delantal y lo tir encima de la mesa, dio la espalda a
Townsend y se march enfadada de la cocina.

Poco despus de su brusca marcha, Townsend oy la sirena de un barco que se


acercaba. Mirando por la ventana, vio el barco de los Boudreaux que se deslizaba por el
agua, acompaado del bronco ruido del motor. Sali corriendo por la puerta de atrs y
ya estaba en el muelle cuando Dawayne salt del barco para agarrar la amarra que le
lanz su padre. Hennessey iba al timn y estaba tan concentrada que no vio a

Townsend. Dios mo, nunca he visto una mujer ms bella, pens la rubia mientras
observaba a su amiga. sta era Hennessey en toda su gloria: en el agua, ayudando a su
familia a ganarse la vida. Pareca feliz, relajada, segura de s misma y competente...
cada una de sus mejores cualidades sobresala con total claridad.
Townsend estaba tan ensimismada que no oy los pasos que se acercaban, y se
sobresalt un poco cuando not una mano en el hombro.
Quiero a esa chica ms de lo que podr saber nunca dijo la seora
Boudreaux, con la voz entrecortada. Quiero que sea feliz.
Townsend la abraz impulsivamente, estrujndola tanto que la mujer se qued
sin aliento.
Lo sabe. Le juro que lo sabe. Es una mujer muy paciente y no le meter prisa,
pero para ella sera importantsimo que intentara recibir bien a Kate.
Lo har dijo la mujer mayor, con tono absolutamente decidido. Hara lo
que fuera por esa nia.

Despus de cenar, las dos se sentaron en el muelle, contemplando las luces en


movimiento de los barcos que regresaban a tierra.
Has tenido un da muy completo dijo Hennessey. Has aprendido a
trabajar como pinche de cocina y has convencido a mi abuela para que le d una
oportunidad a Kate. Qu ms te guardas en la manga de ese jersey?
Dndole un empujn en broma a su amiga en el hombro, Townsend dijo:
No ha sido difcil conseguir que tu abuela vea la luz. Te quiere muchsimo,
Hennessey. No podra soportar hacerte dao.
Ya lo s dijo la joven de ms edad. Pero te agradezco igual que hayas
conseguido progresos con ella. Te lo agradezco mucho.
Por encima del suave ruido del agua al chocar con el muelle, se oy una voz.

Hennessey, te llaman por telfono.


Ahora mismo voy, pap. La mujer alta se levant y se sacudi los
vaqueros. Quin me llamar? Se le desvaneci la sonrisa y ech a correr. Tiene
que ser Kate.
Townsend la sigui al interior de la ajetreada cocina, que estaba a pleno
rendimiento preparando las cenas de ltima hora. Hennessey pareca muy incmoda y
trataba de hablar en voz baja. Townsend le llam la atencin y sac su telfono mvil,
diciendo sin voz:
Usa mi telfono.
Con expresin de alivio, Hennessey asinti y dijo:
Ahora mismo te llamo, Kate. Mirando a su padre, dijo: Pap, estar en
casa si me necesitis.
Vale, cario. Te vas a quedar, Townsend?
No lo tena pensado, pero es posible.
Siempre nos encanta tenerte con nosotros, cielo dijo la seora Boudreaux.
Si no me quedo, vendr a despedirme dijo, saliendo de la estancia detrs de
Hennessey. Ech a correr para alcanzarla y le tir de la parte de atrs de los vaqueros
justo cuando la mujer ms alta estaba marcando el nmero. Eh, espera un momento,
nena.
Hennessey se detuvo y la mir, con los ojos azules desorbitados.
Ha dicho que no va participar en la asignacin de plazas!
Qu?
Agitando la mano, Hennessey dijo:
Es complicado. Luego te lo cuento.

Nena, tengo que irme ya si quiero volver a Hilton Head. Maana tengo cosas
que hacer y la verdad es que no puedo quedarme esta noche. Te voy a dar mi tarjeta
telefnica y as podrs llamar a Kate desde el telfono de tu casa.
Mierda! Frunciendo los labios, Hennessey dijo: Tengo la sensacin de
que la noche va a ser larga. Puedo ir a Hilton Head contigo? No quiero que mi familia
oiga esta conversacin.
Claro. Te traer de vuelta cuando quieras. Adems, esta noche me gustara ir
acompaada. Estoy cansada.
T ve a decrselo a mi familia mientras yo me preparo dijo Hennessey.
Ahora mismo voy.

Tres horas despus, Hennessey asom la cabeza en el bungalow de Townsend y


dijo:
Te he fundido la batera y tambin la de repuesto.
La rubia apart la mirada del programa de televisin al que haba estado
dedicando el veinticinco por ciento de su inters y dijo:
Me parece que te hace falta dar un paseo.
Eso estara bien asinti Hennessey. Te apetece?
Claro que s. Espera que coja una chaqueta ms abrigosa. Y tambin te traer
un jersey.

Caminando por la amplia playa de arena, con el camino iluminado por una luna
llena y brillante, Hennessey cogi a Townsend de la mano y dijo:
No s si es que le da miedo dar este paso o es que de verdad necesita un
descanso. Es la primera vez que me habla de esta idea y me tiene asustadsima.

Rebobina, larga. No tengo ni idea de qu ests hablando y no me estoy


enterando de nada.
Ah, mierda. Se me olvida que no sabes todo lo que yo s.
Me gustara saber todo lo que t sabes, pero no es ms que una fantasa
brome Townsend.
Hennessey le revolvi el pelo a su amiga y dijo:
Deja que empiece por el principio. Ya te he dicho que Kate ha solicitado
plaza en varios sitios para hacer su residencia de psiquiatra.
S. Hasta ah me he enterado.
Bueno, pues eso slo es una parte del proceso. Hay un sistema que se cre
para garantizar que se cubren todas las residencias y que todos los estudiantes
cualificados obtienen una plaza... lo ms rpido posible. Es en eso en lo que Kate ha
decidido que no va a participar.
Pero por qu?
De hecho, ha decidido que no va a empezar la residencia en julio. Dice que
necesita por lo menos un ao de descanso. Pero como jams ha dado la menor muestra
de que estuviera pensando esto, me tiene absolutamente descolocada. No es propio de
ella hacer las cosas de forma impulsiva, y si no es algo impulsivo, estoy enfadada con
ella por no decrmerlo antes. El plazo vence maana y no va a presentar su lista de
preferencias. Eso quiere decir que aunque cambie de opinin, no podr encontrar un
programa de residencia decente.
Dios, pues no te ha dado mucho tiempo para reaccionar.
Por eso estoy enfadada dijo Hennessey, alzando la voz con irritacin.
Seguro que no lo ha decidido esta noche. Detesto quedarme al margen de decisiones
como sta y ella lo sabe muy bien. Esto nos afecta a las dos, y me cabrea ver que se
comporta como si slo se tratara de ella.

Apretndole un poco ms la mano a su amiga, Townsend dijo:


Tiene que haber algo ms que no te ha dicho, cario. No te enfades con ella
hasta que sepas exactamente qu es lo que est pensando. Si quieres saber mi opinin,
parece que tiene miedo. Y lo ltimo que te hace falta cuando tienes miedo es que tu
compaera se enfade contigo.
Hennessey se solt la mano y le pas el brazo a Townsend por los hombros.
Tienes razn. Como siempre. Se ri suavemente y dijo: Probablemente
es mejor que no est en casa en estos momentos. Nos pasaramos toda la noche
discutiendo y eso no es bueno para ninguna de las dos. Seguro que maana estoy ms
receptiva.
Bueno, en defensa de Kate, debo decir que es ella la que va a tener que hacer
todo el trabajo. Si no est preparada para ello...
Lo que me molesta no es que quiera tomarse un ao de descanso. Es que no
me haya dicho que tena dudas. La mujer ms alta se detuvo y se volvi hacia su
amiga. Si no confiamos la una en la otra para compartir nuestras dudas y nuestros
miedos, qu sentido tiene? Tener una relacin no es lo ms fcil de este mundo y uno
de los aspectos ms gratificantes es contar con el apoyo de tu compaera cuando lo
ests pasando mal. Me molesta mucho y me preocupa que no me haya hablado antes de
esto.
A lo mejor lo pensaba de forma inconsciente y le ha venido todo de golpe al
acercarse el plazo sugiri Townsend.
Kate no funciona as dijo Hennessey. Es muy, muy metdica. Me
sorprendera muchsimo que esto sea algo que se le acaba de ocurrir. Pero supongo que
todo es posible, as que debera dejar que me lo explique ms a fondo cuando vuelva a
casa.
Cundo vas a volver a casa? pregunt Townsend.
Me iba a ir el domingo que viene, pero voy a volver maana. A la abuela no
le va a hacer gracia, pero tengo que irme. Kate me necesita.

Eres una buena compaera, Hennessey. S que las dos lo solucionaris. Estoy
segura.
Hennessey asinti.
Yo tambin estoy segura. Es que deseara haberlo solucionado ya.
Conseguirlo no va a ser fcil.

16

Townsend cruz corriendo el centro, en el momento en que el sol del amanecer


empezaba a asomar por encima de los tejados de las cabaas. Haca un da fresco, casi
fro para Hilton Head, pero Townsend se haba pasado los ltimos aos corriendo todos
los das en Boston y la temperatura le resultaba muy agradable y vigorizante. Abri la
puerta de su cabaa y se qued sorprendida al ver a Hennessey vestida y preparada para
marcharse.
Estabas totalmente sopa cuando me he ido a correr dijo. Cogiendo una
toalla para secarse la cara y el cuello, se detuvo para mirar a su amiga
cuidadosamente. Es evidente que no has dormido bien, pero cmo de mal?
Hennessey se encogi de hombros evasivamente.
Me qued frita unos diez minutos antes de que t te levantaras. Sonri a su
amiga y aadi: Ya dormir en el autobs.
No seas absurda. No tienes por qu coger el autobs. Yo te llevo a Durham.
No, no, siempre cojo el autobs. No pasa nada. No quiero que pierdas un da
casi entero.
Oye protest Townsend, no te pongas tan melodramtica. Ya sabes que
me encanta estar contigo.
Obligndose a sonrer, Hennessey asinti con la cabeza.

Vale. Si quieres llevarme, me encantara contar con tu compaa. Pero tienes


que prometerme que me tirars del coche si me paso quejndome todo el camino hasta
Durham.
Te doy para quejarte hasta que lleguemos al lmite de Carolina del Norte.
Despus, no respondo de mis actos.
La morena asinti e intent sonrer.
Trato hecho. He ido en autobs tantas veces que si me echas de una patada en
el culo, creo que podra encontrar una parada en cualquier parte.
Eso me tranquiliza dijo Townsend. Espera que me duche y nos vamos,
pero despus de que hagas el desayuno, por supuesto. Granola con un pltano, yogur y
t, vale?
Ahora tomas t? pregunt Hennessey, animndose.
S, Hennessey, ya tienes otra conversa. Vamos, ponte las pilas!

Cuando acababan de cruzar el puente para ir hacia el interior, Hennessey suspir


y dijo:
Aunque slo estoy a unos pocos cientos de kilmetros, detesto irme de las
tierras bajas. Uno no pensara que hay tanta diferencia entre Carolina del Norte y del
Sur, pero ya lo creo que la hay.
Ya s cunto te encanta esto dijo Townsend, sonriendo a su amiga, y no
me extraa en absoluto.
T s que lo entiendes, verdad? pregunt Hennessey.
Ms de lo que te imaginas dijo Townsend. Sonri alegremente y aadi:
Estoy plantendome... quedarme.
Quedarte para qu? Cunto tiempo?

Quedarme a trabajar... en el campamento dijo Townsend. MaryAnn me


hizo una propuesta el otro da y me resulta muy tentadora.
El rostro de Hennessey se ilumin con una sonrisa radiante y se le subi el tono
de voz casi una octava.
Cuntame!
Townsend sonri ante el evidente entusiasmo de su amiga y dijo:
Bueno, como podrs imaginarte, tengo unos contactos muy impresionantes
dentro del mundo de las letras. Emple su acento bostoniano de clase alta ms
refinado, haciendo rer a Hennessey. MaryAnn sabe que quiero escribir y tambin
sabe que este sitio me encanta.
Te encanta? pregunt Hennessey, con los ojos como platos.
Pues claro! Me encanta el clima y las plantas y el ritmo de vida ms lento
que hay aqu. Me recuerda al Vineyard, slo que con buen tiempo todo el ao. Lade
la cabeza y pregunt: Por qu no me va a encantar?
Dndose una palmada en el muslo, Hennessey dijo:
Eso digo yo!
Pues tienes razn. Me gustan todas las tierras bajas, pero sobre todo Hilton
Head. Me encanta jugar al golf, juego muy bien al tenis y me encanta navegar. Tiene
todo lo que me gusta, adems de unos restaurantes fantsticos, tiendas estupendas y
ningn mal recuerdo. Aqu podra ser feliz.
Dios, Townsend, sera maravilloso! Podra verte cada vez que viniera a
casa!
A m tambin me encantara verte, larga. Pero estoy pensando en hacer esto
por algo ms que el clima estupendo y los avistamientos hennessianos. A MaryAnn le
gustara ampliar el programa de invierno...

Ampliarlo cmo? Cundo? Por qu? Sacudiendo la cabeza, Hennessey


se ech a rer ante su propio interrogatorio acelerado. A lo mejor me entero ms si me
callo y te dejo hablar.
Townsend la mir un momento y sonri al encontrarse con sus ojos.
Cmo me gusta verte tan contenta por esto.
Contenta? Es la mejor noticia que he tenido desde hace aos! Ahora
cuntamelo todo!
No hay mucho que contar dijo Townsend. A MaryAnn le ha sorprendido
y alegrado ver lo lucrativo que ha sido el programa de invierno y ha dicho que no tiene
mucho sentido ofrecerlo slo por un mes, dado lo deprisa que se llen.
Estoy totalmente de acuerdo! dijo Hennessey. La gente estaba como
loca con ese programa.
As que... MaryAnn quiere prolongarlo nueve meses. Se ha matado a trabajar
para poner en marcha el programa de invierno, as que sabe que es algo ms que un
trabajo a jornada completa para una persona.
Y t sers el qu... subdirectora del campamento?
No. Townsend sacudi la cabeza y mir a su amiga enarcando una ceja.
Sera la directora del programa de escritura para adultos, y MaryAnn seguira dirigiendo
el campamento, dado que es lo que le gusta de verdad.
Townsend, eso es genial! Lo haras estupendamente!
Gracias. Yo tambin lo creo. Me gusta Boston y me llevo bien con mis
padres, pero ya va siendo hora de que haga algo por mi cuenta. Tengo que empezar a
abrirme mi propio camino en la vida.
Dnde viviras? En el centro?
Townsend se sonroj levemente y dijo:

Bueno, no me gusta nada que parezca que soy demasiado buena para vivir en
el centro...
Una casa multimillonaria a la altura del hoyo dieciocho de Harbor Town?
Echndole en broma a su amiga una mirada ceuda, Townsend dijo:
Creo que eso sera un poco ostentoso, no? Lo ideal sera una casa pequea
fuera de una urbanizacin. Slo necesito dos dormitorios y una habitacin como
despacho.
Hennessey asinti, con una sonrisa an ms alegre.
Parece que ya te has decidido. Es as?
S, creo que s. El trabajo tiene muchas cosas buenas, pero la mejor es todo el
tiempo libre que tendr. Tendr todo el verano de vacaciones y a MaryAnn le trae sin
cuidado el tipo de horario que yo misma me ponga.
Jo, Townsend, es un sueo de trabajo!
Lo s! No habra podido dar con un trabajo mejor aunque lo hubiera
diseado yo misma.
Y cmo te va a pagar, si no es demasiada indiscrecin?
Ya es un poco tarde para empezar con secretitos, larga. Me va a pagar un
sueldo que est por debajo de lo que se ofrece en el mercado, pero me ha endulzado la
oferta dndome el siete y medio por ciento de las tasas que paga cada alumna, ms o
menos.
Va a ser suficiente dinero para ti?
Si lo hago bien, s dijo Townsend, con un destello calculador en los ojos.
Hay diez cabaas, cada una para seis personas. Si consiguiera tener el setenta y cinco
por ciento de esas camas ocupadas durante nueve meses a razn de entre mil y mil
quinientos dlares a la semana... estara muy bien.

Ests segura, Townsend? Es decir, lo ltimo que pretendo es quitarte la idea


de la cabeza, pero has repasado bien los nmeros?
S. He hecho los deberes. MaryAnn me hizo una oferta, pero a m no me
convenca. Ya s que hace slo un ao que he terminado la universidad, pero esto va a
ser una mina de oro para ella. Parte del atractivo de este programa va a ser la calidad de
los profesores. Son mis contactos los que van a traer aqu a esos escritores. De modo
que eso es lo que ella est comprando, ms que mi capacidad actual. Investigu y
averig cunto gana como promedio un director de programas de escritura y a partir de
ah mont mi estrategia. Quera asegurarme de que contaba con unos ingresos fijos,
aunque la economa fuera mal y la gente no tuviera dinero para extravagancias como
cursos de escritura, de modo que quera un sueldo. Pero tambin quera recibir una
gratificacin por trabajar mucho, y por eso quera un porcentaje de las tasas de cada
campista.
Jo, si a m me ofrecieran un puesto como profesora, cogera un bolgrafo y
firmara el contrato sin ms!
No puedes hacer eso, Hennessey dijo Townsend, moviendo la cabeza.
No puedes empezar mal en un puesto permanente porque nunca conseguirs alcanzar un
buen nivel si lo permites.
Yo no sabra cmo hacer una cosa as dijo Hennessey, claramente
maravillada por la habilidad de su amiga. T cmo lo has aprendido?
Somos protestantes blancos de rancio abolengo, Hennessey. Lo llevamos en
los genes.

Hennessey llevaba la ltima media hora en un silencio poco habitual en ella y


por fin Townsend dijo:
Por qu no me cuentas lo que ests pensando? S que tienes un peso encima.
Sonriendo a su amiga, Hennessey dijo:

Por decirlo suavemente. Es que no es slo que Kate tenga dudas, eso lo
comprendo perfectamente. Es que est tomando estas decisiones por su cuenta... y nos
afectan a las dos por igual.
Pero es ella la que tiene que hacer el esfuerzo, cario. No es justo querer que
empiece la residencia si no est preparada.
Hennessey la mir con expresin turbada y luego se volvi hacia la ventanilla.
Townsend no saba qu era lo que haba hecho, pero cuando oy sorber a Hennessey,
supo que le haba hecho dao.
Desvindose por la siguiente salida, Townsend par en el aparcamiento de una
gasolinera.
Tesoro, en qu te he herido? T sabes que no lo he hecho a propsito.
Sin volver la cabeza, Hennessey habl apagadamente, con voz ronca.
Ni siquiera has reconocido cmo todo esto me desbarata la vida. No puedo
dejar mi carrera en suspenso, Townsend. Estoy aterrorizada!
Townsend le puso la mano a su amiga en el muslo, con gesto tranquilizador,
diciendo:
Lamento que creas que no lo comprendo. Sigue contndome, cielo. En qu
te afecta tanto todo esto?
La morena se volvi para mirar a Townsend, con los ojos llenos de lgrimas.
No es fcil conseguir un puesto de profesora a nivel universitario. Es an ms
difcil cuando intentas conseguirlo en la misma ciudad donde trabaja tu compaera. A
eso adele que ha pedido plaza en tres universidades distintas y te dars cuenta de la
incertidumbre con la que he estado viviendo.
No lo saba dijo Townsend. Lo siento, cario, pero no me has contado
nada de esto. Hablamos de muchas cosas, pero no solemos hablar de este tipo de
detalles.

Hennessey asinti, diciendo:


Es que no me parece que tenga mucho que decir al respecto, puesto que no
hago nada salvo enviar currculos.
Qu criterio has estado siguiendo? pregunt Townsend.
Pues Kate tena pensado solicitar plaza para los programas de la Universidad
de Nueva York, la Universidad de Chicago, el Centro Mdico McGaw de Northwestern,
Stanford y Palmetto Health de Carolina del Sur. As que yo he estado presentando
solicitudes en todas las universidades, escuelas universitarias y escuelas superiores que
hay a una hora en coche de cada uno de esos hospitales.
Dios! Menudo viaje podras llegar a tener!
Hennessey hizo un mohn.
Pues eso no es nada. Decidimos que si no encontraba nada, iba a expandir la
zona de bsqueda hasta dos horas en coche. Luego pensamos que alquilaramos un piso
a una hora de distancia de nuestros respectivos trabajos. Pero ahora me he quedado
colgada!
Por qu, cielo? Por qu no puedes seguir buscando trabajo?
Hennessey suspir y dijo:
El mundo acadmico no es como el mundo empresarial. Si consiguiera un
puesto como profesora en la Universidad de Chicago, no podra dejarlo al cabo de un
ao. Y si Kate consiguiera plaza en Stanford al ao siguiente, yo tendra que irme o
vivir a mil quinientos kilmetros de distancia de ella. Eso es justamente lo que estamos
intentando evitar.
Menuda jodienda.
Hennessey asinti levemente e intent sonrer, con poco xito.
Espero que podamos solucionarlo. Siempre lo hemos hecho, pero estoy
asustada.

Y furiosa le record Townsend.


Y furiosa. Hennessey sonri a su amiga y dijo: Voy a intentar librarme
del enfado para cuando llegue a casa. Cuando me enfado, Kate se cierra, y as es
imposible llegar a nada.
La conoces bien, Hennessey, y la quieres muchsimo. Eso es lo que te
ayudar a superar esto.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 20 de enero, 2001
Para:
Townsend
myrealname@teaparty.com >

Boudreaux

<
>

Bartley

<

cc:
Asunto:
Hola, colega,
Bueno, no hemos resuelto gran cosa, pero la
suerte est echada. Kate se va tomar un ao libre,
efectivamente, y eso me deja a m en la estacada.
Hemos hablado y hablado y no hemos conseguido
dar con una solucin que nos venga bien a las dos.
Ella ni siquiera sabe lo que quiere hacer,
cosa que me preocupa ms de lo que estoy dispuesta
a decirle. Nunca ha sido tan indecisa, y no logro que
me diga por qu est tan poco convencida de
empezar la residencia. Slo dice que ahora mismo
est demasiado estresada para continuar.
Kate quiere que yo tambin me tome un ao
libre, pero no me lo puedo permitir. Su familia est
ms que dispuesta a mantenernos, pero yo no puedo
vivir as. Tengo que ganar dinero para poder
empezar a ayudar a mi familia: sa es una meta que

no puedo seguir retrasando.


Estamos pasando un perodo muy difcil,
Townsend. Espero fervientemente que nuestro amor
consiga llevarnos a buen puerto. Nunca he dudado
ni por un segundo del amor que siente Kate por m,
ni del mo por ella, pero ahora nos va a hacer falta
hasta la ltima partcula de ese amor para
ayudarnos.
Saludos,
H

De:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu
Fecha: 1 de febrero, 2001

<
>

Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

<

Boudreaux

cc:
Asunto:
Querida Hennessey,
Disculpa la formalidad, pero sta es una
carta de negocios, ms que personal.
Como sabes, he sido contratada para crear y
dirigir un programa de escritura de nueve meses de
duracin en el campamento. Mis tareas consistirn
en contratar profesores, crear una programacin,
anunciar y conseguir publicidad para las clases y
asegurarme de que las alumnas estn cualificadas
para

participar.

Por

supuesto,

tambin

ser

responsable de todos los aspectos econmicos y de


que el centro funcione como es debido.
Como directora del programa, tengo control

pleno sobre el presupuesto, y he decidido que mi


primera tarea debe ser contratar a un administrador
con experiencia que me ayude a estructurar el
programa de forma que atraiga a un pblico lo ms
amplio posible.
Con este fin, me gustara ofrecerte el puesto
de directora acadmica del programa de escritura.
Deberas incorporarte en junio de este ao y nuestra
primera sesin tendra lugar en septiembre. Mi
objetivo es que el programa de otoo de 2002 est
preparado para mayo de ese ao, por lo que el
puesto sera, en realidad, un contrato de nueve
meses renovable en aos sucesivos.
Adems de un generoso salario base, puedo
ofrecerte las ventajas adicionales de un seguro
mdico y dental para ti y tu cnyuge. Tambin
contaras con el uso gratuito de uno de los
bungalows del personal. Como incentivo extra,
recibirs una bonificacin del uno por ciento de las
tasas abonadas por cada alumna que vuelva, puesto
que la impresin positiva de las alumnas sobre el
programa se deber en gran medida a tu trabajo.
Aunque seamos amigas, nuestra amistad no
es la razn de que te ofrezca este trabajo. Lo hago
nicamente porque estoy convencida de que eres la
persona adecuada para este puesto. Comprendo que
tus futuros compromisos pueden exigir que te
traslades, pero el primer ao de este proyecto es el
ms importante y quiero asegurarme de que
empezamos con buen pie. Estoy segura de que t
eres la persona que puede ayudarme a conseguirlo,

Hennessey. Espero que tengas en cuenta mi oferta y


que respondas en cuanto te sea posible.
Atentamente,
T
Townsend

Bartley

Directora de Programas

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 20 de febrero, 2001

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<
>
<

cc:
Asunto:
Estimada seorita Bartley,
Muchas gracias por su amable e inesperada
oferta. Aunque el puesto me parece sumamente
atractivo, me temo que no podr tomar una decisin
hasta que me haya entrevistado con usted en
persona para hablar de los detalles.
Puedo estar en Hilton Head el prximo
sbado. Le vendra bien ese da para que nos
reunamos? Estar disponible a cualquier hora a
partir de las doce del medioda. Comniqueme si
podr reunirse conmigo entonces o si debemos fijar
otra fecha.
Atentamente,
H
Larga

Boudreaux

Casi doctora en letras con hincapi en la lengua de


Inglaterra

Una figura alta y morena llen casi por completo la puerta de la pequea oficina
de Townsend. Al levantar la mirada, la rubia vio a su amiga, con los largos brazos
apoyados en el marco.
Es aquina ande dan trabajo? pregunt Hennessey.
Ven aqu, larga. Dame un abrazo. Townsend se levant y estrech con los
brazos la esbelta cintura de su amiga. Cmo te va?
Mucho mejor ahora que tengo una oferta de trabajo vlida. Mi pnico se ha
reducido a angustia desatada.
Me alegro de orlo dijo Townsend. T no eres el tipo de chica que se
limita a esperar que ocurra lo mejor cuando las cosas se descontrolan.
No, no lo soy dijo Hennessey, riendo. Ojal Kate me hubiera pegado
algo de su calma, pero no puedo dejar de preocuparme por el ao que viene.
No tienes por qu preocuparte si aceptas mi oferta dijo Townsend,
hacindole cosquillas traicioneramente mientras Hennessey le daba manotazos para
apartarla.
Bueno, por eso he venido. Quiero quitarme de encima todas mis
preocupaciones.
Vale, vamos all. Deja que acabe con tus preocupaciones.
Hennessey mir a su alrededor e hizo una mueca.
No podramos dar un paseo? Detesto estar encerrada cuando hace un da tan
bueno.
Townsend sonri y asinti.
S que hace buen da. Vamos a aprovecharlo. Has comido?
No. Desayun y me met en el autobs. sta es mi primera parada.

Vamos, larga. Tengo un presupuesto para convites que me muero por fundir.

Sentada a una mesa junto a la ventana de un tranquilo restaurante, Hennessey se


puso a jugar con el salero y el pimentero, movindolos hasta que Townsend puso la
mano encima.
Pareces nerviosa, nena. Qu pasa?
Suspirando, Hennessey dijo:
Deseo tanto este trabajo que me duelen hasta las muelas, pero tengo que estar
segura de que no lo haces porque lo necesito. Estoy muy preocupada por mi relacin,
Townsend, y la tensin de tener que encontrar un trabajo como profesora est a punto de
volverme loca. Pero por muy desesperada que est, tengo que saber que lo haces por los
motivos adecuados.
Hennessey, t sabes que te quiero y que hara lo que fuera por ti empez
Townsend, pero no tirara el dinero de MaryAnn. Os respeto demasiado a ella y a ti.
S que puedo ocuparme de los aspectos administrativos y publicitarios de este trabajo.
Pero no tengo suficientes conocimientos sobre el proceso de escritura o sobre literatura
para hacer las programaciones. Necesito a alguien que pueda hacer todo eso, sin que
necesite mucha intervencin por mi parte. Podra poner un anuncio, pero para qu voy
a hacerlo cuando conozco y me fo de una doctora en letras de una de las mejores
universidades del pas?
Pero yo no tengo experiencia con este tipo de cosas.
Y yo s? Qu diablos, Hennessey, a veces hay que tirarse por el puente
primero y aprender a nadar mientras se cae. Mira el lado bueno. Se nos pueden ocurrir
formas innovadoras de dirigir este programa... no tendremos ideas preconcebidas.
Bueno, eso es cierto asinti Hennessey. Y yo he asistido a suficientes
seminarios de escritura como para saber qu es lo que funciona y qu no.

Claro que s dijo Townsend. Eres perfecta para este trabajo y no puedes
estar ms cerca de casa. Puedes pasar los fines de semana con tus abuelos y tu padre,
echando una mano en el restaurante. Jo, esto podra darle a Kate la oportunidad de
conocerlos. Seguro que le caen bien si les da una oportunidad.
Si lo acepto, Kate no vendr conmigo dijo la morena, con la mirada
clavada en la mesa.
Qu? Por qu?
Porque se quiere ir a Francia. Quiere hacer un curso en el Instituto de
Psicoanlisis para hacerse psicoanalista. Cree que sera un buen complemento para su
formacin como psiquiatra.
Pero por qu en Francia? De qu le va a servir eso aqu?
Estados Unidos reconoce a los analistas formados con otros programas. Eso
no es problema. Adems, le encanta Francia y cree que sera un buen lugar para que
tengamos ms intimidad.
Pero t no estars con ella si aceptas este trabajo dijo Townsend, ladeando
la cabeza mientras intentaba comprenderlo.
Ya lo s. Crea que Kate iba a cambiar de opinin cuando le cont lo de este
trabajo, pero parece decidida a seguir con sus planes, con independencia de lo que yo
haga.
sa no me parece buena seal, cario dijo Townsend, comentando lo
evidente.
Hennessey mir a su amiga y en sus ojos se notaba lo confusa que estaba.
Ya lo s. Kate est muy inquieta e irritable. Ha estado sometida a un presin
tremenda y creo que quiere dejarlo todo y huir a Francia un tiempo. En serio,
Townsend, no creo que tenga el ms mnimo inters en ser psicoanalista. Creo que no es
ms que una excusa para no parecer tan blanda por no empezar la residencia.

Es que no quiere ser mdico?


Ah, s, todava le encanta la medicina, pero... jo, no lo s! S que quiere ser
mdico, pero no tengo la menor idea de por qu no quiere continuar en estos momentos.
A lo mejor dice la verdad y slo est cansada. Sabe Dios que yo lo estoy y no he hecho
ni la mitad del esfuerzo que ha hecho ella.
Ests segura de que quiere ser psiquiatra? A lo mejor se es el problema.
Mirndola con tristeza, Hennessey dijo:
Ojal no estuviera de acuerdo contigo, pero lo estoy. Creo que quiere ser
cirujana. sa es su personalidad, Townsend. Es de las que les gusta trabajar a tope y
arriesgarse a tope. Le encanta la presin, el aspecto de vida o muerte de la ciruja.
Cuando estaba haciendo las prcticas de ciruja, nunca la haba visto tan feliz. Qu llena
de vida estaba. Se mora por ir a trabajar al da siguiente.
Oh, Hennessey. Townsend alarg la mano por encima de la mesa y la puso
sobre la de su amiga. Ya s que no es se el tipo de trabajo que quieres que tenga.
No, no lo es. Pero jams me interpondra en su camino si es lo que quiere.
Tendramos que encontrar otras maneras de alcanzar nuestras metas.
Y los hijos? pregunt Townsend.
Siempre podramos adoptar a un nio algo mayor cuando las dos tuviramos
nuestras carreras encarriladas. A m me encantara tener un hijo... pero no es una meta
vital para m. No tendra un hijo si Kate no pudiera compartir las responsabilidades y,
siendo cirujana, no podra contar con su ayuda.
Se lo has dicho?
Claro que s dijo Hennessey, mirndola con irritacin, pero ha tomado la
decisin de ser psiquiatra y est emperrada en seguir hasta el final. Entrechoc el
salero y el pimentero y dijo: No s si lo hace por m o por ella, pero ojal pudiera
hacerle comprender que yo slo ser feliz si ella lo es.

Townsend se qued mirando a su amiga largamente y por fin dijo:


La quieres muchsimo, verdad?
S. Sacrificara casi cualquier cosa por ella, Townsend, y confo en que ella
hara lo mismo por m.
Cmo le sienta la idea de que aceptes este trabajo?
Nada bien. Pero nada bien. Quiere que me vaya a Pars con ella y no es capaz
de entender por qu no puedo. Estamos pasando por un momento muy difcil y en parte
pienso que una separacin nos podra venir bien. Podra permitirnos volver a dedicarnos
la una a la otra.
Tambin podra contribuir a que rompis dijo Townsend. Espero que lo
hayas pensado bien, cario.
Lo he pensado. Pero tengo que trabajar, Townsend. No puedo obtener un
permiso de trabajo para trabajar en Francia y Kate slo va a recibir un pequeo
estipendio. Sus padres se pueden permitir mantenernos perfectamente, pero yo no
quiero vivir mi vida de esa forma. He trabajado mucho para conseguir esta titulacin y
la quiero usar. Necesito empezar a ganar dinero y ayudar a mis abuelos. Dios! Dej
caer la cabeza y se pas las manos por el pelo. Tienes una idea de lo mal que ha ido
la pesca comercial este ao? Con todos esos nuevos campos de golf que estn
construyendo en terrenos hasta ahora vacos, ha habido unos vertidos masivos de
fertilizantes. Eso ha jodido el ecosistema de las aguas de faenar cosa mala!
Todo ir bien dijo Townsend, intentando calmarla.
Hennessey la mir y sacudi la cabeza.
No, no ir bien. Tengo que empezar a ayudar. Me encantara poder pasarme
un ao en Francia sin hacer nada, pero yo no procedo de ese tipo de familia. Tengo que
trabajar! Si Kate no logra entenderlo...

Vale. Townsend le dio unas palmaditas en la mano y solt un suspiro.


Vamos a quitarnos de encima el tema de los negocios, te parece? Sac un contrato y
se lo entreg a su amiga. Puedes hacer que lo repase un abogado si quieres.
Hennessey sac un bolgrafo de su cuaderno de notas y firm al pie del
documento de tres pginas sin molestarse en leerlo.
T nunca me pediras que firmara algo que no velara por mis intereses. Me
fo totalmente de ti, Townsend. Y te estoy ms agradecida de lo que jams podr
expresarte con palabras.
Corta el rollo, larga. No te estoy haciendo ningn favor. Eres la mujer
adecuada para este trabajo. Punto.

Townsend empuj la puerta parcialmente abierta y grit:


Alguien necesita ayuda para deshacer el equipaje?
Pasa! dijo Hennessey.
Al entrar, la mujer ms menuda sonri mientras miraba el interior del bungalow.
Deberas haber estado en el ejrcito, larga. Podras salir de un sitio en quince
minutos.
Me gusta viajar ligera dijo Hennessey, cruzando la habitacin para abrazar
a su amiga. Tena muchos libros, pero me lo estuve pensando y decid vender los que
pudiera y donar el resto a la biblioteca. Voy a esperar a que tengamos nuestra propia
casa para empezar a hacer acopio de mi biblioteca particular.
Te comprar una coleccin encuadernada en piel de las obras de Shakespeare
como regalo de inauguracin de casa. Townsend se apart del abrazo suelto de
Hennessey y dijo: Me gusta que hayas dicho "tengamos". Espero que eso signifique
que Kate y t volvis a pisar terreno firme.
Hennessey la mir con curiosidad.

Sabes calar a la gente. Qu te pareci cuando estuviste en Durham para la


graduacin?
Aparte de que nunca haba visto a nadie que estuviera tan mona con birrete y
toga?
S dijo Hennessey, sonriendo afectuosamente, aparte de eso.
Me pareci que Kate y t parecais muy felices juntas. Estuve sentada a su
lado durante la graduacin y sonri de tal manera cuando anunciaron tu nombre que me
extraa que no se dislocara la mandbula. Le caan lagrimones por la cara, Hennessey, y
ese grado de alegra no se puede fingir. Pareca una mujer que te quiere con todo su
corazn.
Sonrojndose levemente al tiempo que una sonrisa le iluminaba la cara,
Hennessey asinti.
As es. Yo siento lo mismo por ella.
No me digas? le tom el pelo Townsend. Si la hubieras presentado una
sola vez ms como la doctora Brill, te habra estrangulado!
Oye, que estoy orgullosa de ella dijo Hennessey.
Una cosa es estar orgullosa dijo Townsend. T estabas babeando, pero
me alegro mucho de que las cosas os vayan mejor.
Pues s asinti Hennessey. A medida que se acercaba la graduacin, se le
pas mucho el estrs y fue ms fcil buscar una solucin a las cosas. Cuando ayer la
llev al aeropuerto, me senta mejor con nuestra relacin de lo que me he sentido en
meses. Dios, cmo me cost dejarla marchar.
Todo ir bien, cario. Volver contigo dentro de un ao y por fin podris
comenzar vuestra vida juntas. Te prometo que todo se solucionar.
Dios, eso espero dijo Hennessey. La quiero tanto.

Hola, colega dijo Townsend, a la maana siguiente temprano cuando lleg


al bungalow de Hennessey. Quieres ir hoy conmigo a comprar casa?
A comprar casa? En serio?
S. He decidido lanzarme. Me preocupaba un poco meter mucho dinero en la
compra de una casa, pero creo que el tema inmobiliario se me puede dar tan bien como
cualquier otro tipo de inversin a largo plazo.
Jo, a veces creo que Kate y t deberais estar juntas. Las dos tenis mucho
ms en comn que ella y yo.
No es mi tipo dijo Townsend, sonriendo con chulera. Prefiero a las
morenas larguiruchas. Bueno, vas a venir conmigo?
Claro. Espera que me arregle un poco. No quiero que parezca que te
relacionas con la gente pobre.
T llenas de clase cualquier lugar en el que entras, Hennessey Boudreaux.
Venga, vamos a comer algo y nos largamos.

De camino a la agencia inmobiliaria, Townsend ofreci a su amiga una rpida


visin general de sus planes.
Bueno, recuerda, la agente est ah para ensearme casas, pero tambin est
para empujarme a comprar una casa por la que lleva comisin. As gana ms dinero
aadi, al ver que Hennessey no entenda nada. Intentar hacernos creer que slo le
interesan mis necesidades, pero eso es un cuento. Es una vendedora como cualquier
otra. Quiere que encuentre algo que me guste, pero su objetivo principal es hacerme
comprar algo, lo antes posible.
Yo crea que los agentes inmobiliarios trabajaban para ti dijo Hennessey.
As es. Pero tambin trabajan para s mismos. Ahora, si le indico que me
interesa algo, me va a presionar de lo lindo. No quiero que pase eso dijo Townsend
. Quiero ir de fra... fra como el hielo, colega, y quiero que t me sigas la corriente.

Estas cosas no se me dan muy bien, pero lo intentar prometi Hennessey.

Vieron tantas casas que a media tarde las dos estaban con los ojos algo
vidriosos. Pero Townsend se haba trado su cmara digital y Hennessey sac un
montn de fotos mientras Townsend tomaba notas de cada casa en su agenda
electrnica. Pararon en otro camino de entrada, pero esta vez, las dos jvenes
intercambiaron una mirada cuando llegaron a la casa. La mirada deca en silencio: "sta
tiene posibilidades".
Efectivamente, la casa tena posibilidades, y Townsend sinti que se le
aceleraba un poco el corazn cuando sali del coche. Su primera impresin fue que
estaban en una zona agradable, ms antigua y establecida de Beaufort que en Hilton
Head. La casa era de madera: una gastada madera gris de cedro. Por el segundo piso se
extendan tres aguilones y el tejado tena una elegante inclinacin, pero lo que le llam
la atencin a Townsend fue el ancho porche cubierto, que estaba pidiendo a gritos una
noche clida y un columpio.
Ech una mirada a Hennessey y vio la emocin en los ojos de su amiga.
Inclinndose hacia ella, Townsend dijo:
Saca todas las fotos que puedas, y que no te vea la agente!
La agente, Gloria, no paraba de hablar, cantando las virtudes de la casa.
Townsend la sigui al interior, mientras Hennessey sacaba fotos del exterior.
No s dijo Townsend, con el aire ms aburrido que pudo. Es bastante
tradicional, no?
S, efectivamente, pero a mucha gente le encanta este estilo "Tierras Bajas".
Se ve por toda Carolina del Sur.
Eso es cierto asinti Townsend, pero no he visto ningn otro ejemplo de
este estilo en las mejores partes de la isla. La mayora de esas casas son mucho ms
modernas. A lo mejor es porque esta casa no forma parte de una urbanizacin. Y
aadi: De hecho, creo que sta es la nica casa que he visto que no forma parte de

una urbanizacin. Debe de ser ms difcil vender una casa antigua que no est cerca de
unas instalaciones de golf o de tenis. Townsend observaba subrepticiamente el
interior y dijo: Vamos a echar un vistazo rpido arriba. No tiene sentido malgastar el
viaje.
Pocos minutos despus, Gloria y ella salieron y se encontraron a Hennessey
sentada en la barandilla del porche.
Este sitio me recuerda a mi casa dijo la morena.
Ah, y dnde vive? pregunt Gloria, sonriendo alegremente.
En la parte mala de Beaufort le inform Hennessey. Mi padre es
camaronero y vivimos junto a los muelles.
La sonrisa de Gloria se desvaneci y ech a andar hacia el coche. Hennessey
pregunt:
No os importa que entre, verdad? Me encantan las casas como sta.
No, adelante, Hennessey. Creo que por hoy hemos terminado, verdad,
Gloria?
Les he enseado todo lo que tengo dentro del precio que estn dispuestas a
pagar dijo la mujer, con tono abatido.
Hoy hemos visto tantas casas... me gustara repasar las fotografas que hemos
tomado para ver si hay algo que nos gusta lo suficiente como para volver a verlo.
Est bien dijo Gloria. Mir el reloj y dijo: No debera ir a buscar a su
amiga?
No, no tardar en volver. Lleva tiempo fuera de Beaufort y echa de menos su
casa. Dejemos que rememore un poco.

En cuanto las dos salieron del coche, entraron tranquilamente en el bungalow de


Townsend y entonces la rubia solt un alarido.
Me voy a comprar esa casa! grit.
A que era genial? pregunt Hennessey, tan emocionada como su amiga.
Me ha encantado dijo Townsend. Es que ya me vea sentada ah fuera al
atardecer, bebiendo un vaso de limonada y contemplando la puesta del sol.
Oh, yo tambin suspir Hennessey. se es justamente el tipo de casa que
me encantara tener algn da.
Mirndola fijamente, Townsend dijo:
Sabes, no hay razn para que no puedas venir a vivir conmigo. La casa tiene
tres dormitorios y dos baos completos. Las dos tendramos nuestra intimidad.
Hennessey se volvi hacia su amiga.
Por mucho que me gustase, no me parece buena idea. Kate se fa de m,
Townsend, pero si me fuera a vivir contigo, le entrara la inseguridad.
Asintiendo, Townsend dijo:
Lo he dicho sin pensar. Lo... siento haberlo dicho.
Eh. Hennessey le puso a su amiga una mano en el brazo. Te agradezco el
ofrecimiento, en serio. Y voy a estar en tu casa tan a menudo que querrs echarme a
patadas. Pero vivir contigo no es lo mejor para mi relacin, Townsend, y eso siempre
tengo que anteponerlo a cualquier cosa.
Townsend le dio distrada unas palmaditas a su amiga en el brazo, con el ceo
fruncido mientras pensaba.
Ya lo s. Pero es que a veces se me olvida cmo nos ve la gente. Kate debe de
sentirse rara como poco de que ests aqu.

Encogindose de hombros, Hennessey dijo:


No habra sido lo que ella hubiera elegido, pero no es por ti concretamente.
Ella preferira que las dos cortramos todo contacto con nuestras ex amantes. Piensa que
si se mantiene una relacin estrecha con una ex, se crea una tensin que no nos
conviene.
Y cuntas ex amantes tienes t?
Hennessey la mir algo cortada y dijo:
Pues t...
Ya. Pero no es por m, verdad?
A lo mejor un poco reconoci Hennessey.
Ests segura de que es buena idea que ests aqu, Hennessey? No quiero
decirte cmo debes vivir tu vida, pero...
Tengo que vivir mi vida de acuerdo con mi propio cdigo moral, Townsend.
Hay cosas que quiero que Kate no es capaz de hacer y cosas que ella quiere que yo no
soy capaz de hacer. ste es un tema sobre el que hemos aceptado que no estamos de
acuerdo.
Fue muy cordial conmigo en tu graduacin.
Le caes bien, Townsend. se no es el problema. Kate sabe lo importante que
eres para m y est un poco preocupada de que estemos juntas mientras ella est en
Europa. A m no me preocupa en absoluto, pero creo que es ms difcil para la persona
que se marcha.
Hennessey, te he mentido muchas veces, pero nunca desde que estoy sobria.
Te juro que jams en la vida hara nada que pudiera crear tensin entre Kate y t. S lo
feliz que te hace.

Eso ya lo s. No habra aceptado el trabajo si creyera que no nos apoyabas


por completo. Es slo que Kate no te conoce como yo. Nunca ha tenido una amistad
ntima con alguien a quien haya amado... o ama, como es mi caso.
S, eso de ama probablemente tambin me tendra a m mosqueada.
Hennessey asinti, mordisquendose el labio un momento.
Nunca le he dicho que sigo enamorada de ti, pero es demasiado lista para no
darse cuenta.
Me preguntaba si se lo habas llegado a decir dijo Townsend. Creo que
yo no lo habra hecho.
Hennessey se ri suavemente.
Hay cosas que no conviene restregar por la cara. No puedo evitar amarte, pero
s puedo evitar traicionar a Kate. Eso es lo que cuenta.
Pero Kate se preocupara si lo supiera, verdad?
S, eso creo, pero no puedo dejarme vencer por sus temores. Tiene que
conocerme lo suficiente como para fiarse de m. Si yo puedo fiarme de ella, que est en
Pars, ella puede fiarse de m con mi mejor amiga.
Te aseguro que puede fiarse de ti con tu mejor amiga dijo Townsend,
clavndole un dedo con fuerza a la mujer ms alta.

Estaban tan atareadas organizando la oficina que las dos se quedaron pasmadas
al darse cuenta de que el da siguiente era 4 de julio.
Se me ha pasado el tiempo volando dijo Hennessey, contemplando el
calendario que haba encima de su mesa.

Townsend le tir un clip de plstico a su amiga. Sus mesas estaban colocadas en


L en la gran estancia y a la rubia le encantaba lanzar los clips, sobre todo cuando uno de
ellos se enganchaba en el largo y espeso pelo de Hennessey.
Hemos estado trabajando como mulas, Boudreaux. No hemos descansado ni
un da desde que empezamos.
Supongo que es cierto murmur Hennessey. Pero ha sido justo lo que me
haca falta. Slo tengo tiempo de echar de menos a Kate cuando estoy en la cama y
estoy siempre tan cansada que me duermo casi al instante.
Me alegro de que no ests penando por ella dijo Townsend. La verdad es
que pareces ms contenta de lo que crea.
Hennessey sonri de lado.
Estoy contenta. Creo que ste es el tipo de trabajo para el que estoy hecha,
Townsend. Me ha sorprendido lo mucho que me gusta.
Con expresin perpleja, Townsend dijo:
Me alegro... me alegro, evidentemente, pero me sorprende. Yo crea que lo
tuyo era la enseanza.
Estir los brazos por encima de la cabeza y ech la cabeza hacia atrs para
quitarse un poco de tensin de los msculos.
Sabes, he estado tres aos enseando en Duke y no me diverta para nada
tanto como me diverta ensear aqu, en el campamento. La motivacin de los alumnos
es muy distinta y para m eso supone una gran diferencia. Me gusta ensear a personas
que quieren aprender, personas que tienen sed de conocer la materia. Probablemente me
parecera otra cosa si enseara a licenciados, pero cuando todava no se han licenciado,
la mayora de la gente slo va en busca de una nota. Era raro dar con alumnos con un
mnimo de inters.
No lo haba pensado dijo Townsend. Es muy lgico, pero nunca me lo
haba planteado as.

S, yo no lo he tenido claro hasta que lo he hecho. Me habra hartado de dar


clase a no licenciados durante aos y aos mientras intentaba trepar por la escala
acadmica.
Pues me alegro de que no tengas que hacerlo dijo Townsend.
Hennessey estaba lanzada con el tema y Townsend la escuch mientras la mujer
ms grande se reclinaba ms en la silla y segua hablando.
Me encanta tener autoridad aqu dijo. No habra tenido este grado de
autonoma hasta que fuera jefa de departamento en una universidad. Y para eso tardara
un mnimo de quince aos... o a lo mejor no lo consegua nunca. En las universidades
hay tanto politiqueo interno que ya estaba deseando librarme de todo ello. Y esto ha
sido un respiro perfecto para m.
A m tambin me ha hecho ms fciles las cosas. Habra estado perdida sin tu
ayuda.
Ha sido bueno para las dos asinti Hennessey. Y aunque creo que me
pagas demasiado, no voy a discutir. He podido pagar unas reparaciones que le hacan
falta a pap en el barco desde haca cinco aos y, este prximo fin de semana, vamos a
reparar el muelle.
Quieres que os ayude?
Hennessey sonri a la rubia.
Claro, pero no va a ser divertido. Muchos de los desperfectos estn debajo del
muelle. Tenemos que rascar toda la porquera y sustituir muchas de las tablas.
Har lo que pueda se ofreci Townsend. No me importa estar debajo de
un muelle.
Eres estupenda dijo Hennessey, sonriendo. Me encantara que vinieras.
Y para maana? Tienes planes?

No, porque no saba que era fiesta. Supongo que podra ir a casa, pero me
parece un viaje muy largo para un solo da.
Townsend se anim.
Vamos a hacer una barbacoa!
Me parece bien. Yo traigo los fuegos artificiales.
Fuegos artificiales?!? Aqu se pueden tener fuegos artificiales?
Ya te digo dijo Hennessey, sonriendo. Una ventaja ms de vivir en
Carolina del Sur.
Te vas a saltar un ojo! No quedaremos sin dedos! exclam Townsend.
No voy a traer nada letal dijo Hennessey, rindose de la alarma de su
amiga. Slo unos petardos y bengalas y cosas as. No seas nenaza!
No s dijo Townsend, sonriendo por fin. Nunca he visto un petardo. En
Massachusetts estn prohibidos.
Demasiados puritanos afirm Hennessey. A los carolinianos del Sur nos
encanta vivir peligrosamente.
Bueno, pues cuando ests en Carolina del Sur...

Townsend Bartley, te has convertido en una cocinera estupenda dijo


Hennessey la tarde siguiente. Nunca he comido una hamburguesa con queso azul que
estuviera bien hecha por dentro, y estaba riqusima!
Las judas estofadas de Boston tambin estaban muy buenas, verdad?
pregunt la rubia, arrugando la nariz.
Estaban soberbias. Estaba todo delicioso, Townsend. Delicioso de verdad.

Me alegro de que te haya gustado dijo Townsend. Ahora deberamos dar


un largo paseo por la playa antes de que la gente se ponga a tirarnos petardos.
Una idea buensima.
Las dos atravesaron la casa, salieron por la puerta de entrada y echaron a andar,
llegando al mar en cuestin de minutos.
Oye, me preguntaba si tienes un hueco en la programacin para mi profesora
de escritura creativa de Boston dijo Townsend. Era muy buena y a lo mejor le
apetece un cambio de aires. Se le da muy bien ayudar a los alumnos a romper sus
barreras emocionales para desatar su creatividad.
Claro. Seguro que me viene bien. No tendrs algn otro motivo, verdad,
seorita Bartley? Segn recuerdo, ibas a pedirle que saliera contigo.
S dijo Townsend. Aqu no he conocido a nadie, as que he pensado
que poda empezar a importar mujeres. Si esto no sale bien, voy a empezar a buscar en
Internet. Tengo entendido que las chechenas estn muy deseosas de venir a Estados
Unidos.
Hennessey le dio un empujn con la cadera y la reprendi:
A menos que aparezca una mujer en tu puerta en busca de amor, no vas a
ligar con nadie. O ests trabajando o ests conmigo. De hecho, siempre ests conmigo!
Supongo que es cierto dijo. Es que detesto la idea de ir de ligue.
Dnde iras? pregunt Hennessey.
A un bar de lesbianas, supongo. La verdad es que no lo s.
Eso es prudente, Townsend? Es decir... ya saber a qu me refiero.
Mirando a su amiga con desazn, Townsend dijo:
Creo que podra estar en un bar sin saltar a la barra para beberme todas las
botellas.

Hennessey la agarr del brazo y la detuvo.


No me refera a eso en absoluto, Townsend. Slo me refera a que en un bar
no siempre se conoce a la crme de la crme. Creo que te ira mejor si buscaras en
ciertos grupos sociales. Ya s dijo, con tono emocionado, por qu no organizamos
un seminario corto por las noches sobre literatura lsbica? Podramos hablar de algunas
obras actuales y seguro que todas las participantes seran lesbianas. Podramos dirigirlo
a la zona de Hilton Head, llenar la clase con gente del lugar. No tendra que ser un
seminario caro, slo una cosa entretenida para la gente de aqu. Y as yo tendra la
oportunidad de ensear este verano. Lo echo en falta reconoci.
Tena una sonrisa radiante y una vez ms Townsend se la devolvi.
Buena idea, larga. A la mujer que nunca ha tenido que buscar novia se le
ocurre una idea brillante. Como siempre, me asombras.

Pocas horas despus, estaban sentadas en el columpio del porche, mecindose


suavemente mientras contemplaban algn que otro fuego artificial que corra hacia el
mar.
No es muy festivo murmur Townsend. Estoy acostumbrada al concierto
de los Boston Pops y a un espectculo de fuegos artificiales que cuesta varios millones
de dlares.
Te comunico que nuestros fuegos artificiales han costado quince dlares
dijo Hennessey, llevndose un pellizco. Pero en serio, nena, echas de menos
Boston?
No, la verdad es que no. Supongo que debera, puesto que mi familia lleva
viviendo all desde el siglo XVII... pero no lo pienso muy a menudo. Para m, Boston no
es ms que otra gran ciudad. O sea, tiene mucha historia, pero cuando vives en un sitio
as no lo aprovechas muy a menudo. No es como... aqu dijo. Carolina del Sur me
da la sensacin de estar de verdad en un sitio. Es mucho ms especial que Boston, para
empezar. Boston no se diferencia de Chicago o Nueva York o Filadelfia. Puede que en
otros tiempos s, pero ahora slo hay centros comerciales, comida rpida y cadenas de

grandes almacenes. Carolina del Sur tiene algo tan ntimo, Hennessey. Se te mete en la
sangre.
Hennessey no dijo nada. Cogi la mano de su amiga y se la llev a los labios,
besndola con ternura.
Townsend not algo de humedad en los labios y supo, sin mirar, que Hennessey
estaba llorando en silencio. La rubia entrelaz los dedos con los de su amiga y coloc
sus manos unidas en su regazo, acomodndose para contemplar el pequeo, dulce y
extemporneo espectculo de fuegos artificiales.

En la primera noche del cursillo sobre "Nuevas Tendencias en Literatura


Lsbica", Hennessey mir a las veinticinco animadas caras y dedic un leve guio a su
amiga, sentada en la ltima fila. Townsend observ a sus compaeras de curso con
atencin y vio a unas cuantas mujeres cuyo nmero de telfono no le importara
conseguir. Espero que Hennessey se acuerde de mencionar que podemos continuar la
charla en el bugalow principal despus de clase. sa es mi mejor oportunidad de
conocer a algunas de estas mujeres. Y vaya si voy a conocer a algunas de estas
mujeres!

Hennessey sonrea como el gato de Cheshire cuando Townsend entr en la


oficina que compartan al da siguiente.
Y bien...?
Y bien qu? pregunt Townsend, dejando la mochila y tratando de
aparentar desinters.
Anoche te vi salir del bungalow con esa morena tan mona. Qu tal te fue?
Morena? A ver... me fui con una morena mona...? Townsend se dio unos
golpecitos en la barbilla con el dedo y dijo: Creo que anoche s que pase un rato con
una morena muy mona. Y yo dira que me fue... estupendamente.

Y la vas a volver a ver?


S. Esta noche vamos a navegar un poco. Tiene un barco con el que hace
regatas y si hace buen tiempo, lo vamos a sacar y vamos a cenar.
Vaya, vaya dijo Hennessey, con aire muy satisfecho. Pero qu rpido
trabaja la nia.
Oye, que no voy para joven. Compruebo que a las mujeres no les huele el
aliento a alcohol y que no llevan adornos religiosos llamativos y me lanzo.
Oh, yo creo que todava te quedan unos cuantos aos de dar guerra. Pero me
gustara que encontraras a alguien a quien amar. Te lo mereces.
Townsend le ech una sonrisa pcara.
Si no encuentro a alguien a quien amar, a lo mejor encuentro a alguien que
me ame... al menos por una noche.

17

Oye, Townsend. He estado pensando en ir a Pars para ver a Kate en Navidad.


Qu te parece si me tomo unas pequeas vacaciones?
Te pago por el trabajo que haces, larga, no por las horas que le dedicas, as
que puedes tomarte todo el tiempo que quieras. Tenemos la programacin lista para los
cursos de invierno y primavera. Slo tenemos que tener listos para junio los cursos de
otoo y a volar.
Con una gran sonrisa, Hennessey dijo:
Esto va sobre ruedas, verdad? Saba que lo haramos bien, pero haba
subestimado la demanda que habra para este tipo de programa.
Vamos genial, Hennessey, y te mereces unas largas y agradables vacaciones.
Lo digo en serio eso de que te puedes tomar todo el tiempo que quieras.

Y qu planes tienes t para Navidad? Vas a ir a Boston?


S, creo que s. Ahora que he fracasado con todas las del curso de escritura,
voy a tener que extender la red.
Oye, que no has fracasado. Has salido con seis mujeres de ese curso. Eso no
es fracasar, nena: eso es ser exigente.
Si, soy exigente. Tal vez demasiado. Estoy intentando encontrar a la mujer
perfecta, pero a lo mejor debera limitarme a encontrar a una mujer aceptable.
Bueno, supongo que eso depende de la meta que te propongas. Si slo buscas
a alguien con quien pasar el tiempo, probablemente deberas rebajar tus expectativas.
No, no es eso lo que estoy buscando reconoci Townsend. Tengo
muchas cosas que me mantienen ocupada, incluido escribir por las noches. Por eso soy
exigente. Prefiero escribir que pasar una velada con alguien que slo es aceptable.
Townsend se mir las manos extendidas, con expresin extraada. Yo he dicho eso?
Hennessey se ech a rer y dijo:
S. Estoy casi segura.
Jo, pues s que debo de estar a gusto aqu dijo Townsend.
Yo te aseguro que s dijo Hennessey. Cuando est en Pars, voy a hacer
todo lo posible por convencer a Kate de que venga aqu cuando regrese. Podra ser feliz
aqu durante el resto de mi carrera profesional. Siempre y cuando t seas la directora,
claro est.
Ah, pero qu aduladora. Nada me gustara ms, Hennessey. Siempre y cuando
consiga encontrar a una mujer para m, por supuesto. No estoy dispuesta a pasarme los
prximos cuarenta aos aqu sentada viendo cmo Kate y t morreis.
No morreamos en pblico dijo Hennessey. No mucho.

Hennessey levant la vista de su escritorio y se meci despacio en la silla,


echndole una mirada a su amiga de la cabeza a los pies.
S que el calentamiento global es una realidad, pero no es posible que te
hayas puesto as de morena en Boston.
Hola, larga dijo Townsend, dndole un beso a Hennessey en la mejilla.
No, no nos quedamos en Boston. Un par de das despus de Navidad, nos fuimos a
Bermudas. Estuvo bien. Tuve el tiempo suficiente para volver a conectar con mis
padres, pero no tanto como para acabar harta de ellos. Dej la mochila y se sent y
luego pregunt: Qu tal tu viaje? Ests estupenda, as que debe de haber ido bien.
Ha sido genial. Realmente genial. Pasar un mes juntas era justo lo que nos
haca falta. Aun a riesgo de darte demasiada informacin, debo decirte que no hay nada
mejor que tener una mujer hermosa hacindote el amor mientras te susurra al odo en
francs.
Townsend le lanz una goma a su amiga, dando directamente en el blanco.
T restrigamelo, Boudreaux. T en Pars haciendo el amor y yo sentada en la
playa con mis padres.
Pero lo has pasado bien, no?
Pues s. Y, ya que estamos siendo totalmente sinceras, me alegro de
informarte de que mi racha de celibato por fin ha terminado.
En serio? Cuenta! Quiero detalles!
Townsend se ech a rer, meneando la cabeza.
Sabes, hemos progresado mucho en los ltimos aos. Nunca habra pensado
que podramos tener este tipo de conversacin. Cunto me alegro de que podamos.
Y yo dijo Hennessey. En serio. Ahora cuntamelo todo antes de que te lo
tenga que sacar a golpes.

Vale. Townsend se sent sobre una pierna doblada, en su postura habitual


cuando relataba algo. Llevaba unos dos das en casa y decid llamar a Nicole, mi
antigua profesora de escritura creativa. Ante mi sorpresa, se alegr mucho de orme.
A m no me sorprende dijo Hennessey, sonriendo alegremente.
Ya, bueno, quedamos esa noche para cenar y conectamos estupendamente.
Volvimos a su casa y cuando me march, me arm de valor y me desped de ella con un
beso.
As se hace! la jale Hennessey.
S, me sent muy orgullosa de m misma. Bueno, el caso es que a ella no le
import y despus de pasarnos un rato morreando en la puerta, por fin me apart y le
dije que la llamara al da siguiente.
Hennessey la mir extraada y pregunt:
Por qu paraste?
Era nuestra primera cita, Hennessey! Tengo que conocer a una mujer antes
de enrollarme.
Cmo me alegro de or eso. No sabes lo feliz que me hace ver que te tratas a
ti misma y a tu cuerpo con respeto.
Townsend se ruboriz, asinti y carraspe.
He, mm... he aprendido de mis errores. Slo dejo que me toquen personas a
quienes respeto. Se mir las manos y dijo en un leve susurro: Me lo merezco.
Por supuesto que te lo mereces. Nadie se lo merece ms que t, Townsend.
Asintiendo levemente, Townsend control las emociones que amenazaban con
desbordarse.

As que salimos la tarde siguiente y hablamos de nuestras respectivas


situaciones. Ella est contenta en Boston, pero no le importara pasar unas seis semanas
aqu. Crees que puedes meterla en el semestre de primavera?
Sin problema. Todava nos faltan tres profesores. Seguro que podr ocuparse
de uno de los seminarios... si lo hace tan bien como dices. Hennessey parpade con
aire inocente y pregunt: Lo hace bien, no?
Dnde est la pequea e ingenua Hennessey que yo conoca? pregunt
Townsend, riendo.
Me he dejado la inocencia en Pars dijo la mujer alta sin darle
importancia. Si no fuera porque s que no es posible, habra pensado que Kate haba
estado tomando Viagra. Bueno, dame detalles sobre Nicole!
Vale, vale. Pasamos unos diez das conocindonos. Y no me refiero en el
sentido bblico aadi, entornando los ojos. A m no me interesaba meterme sin
ms en el catre. No besamos... mucho, pero eso era todo.
Caray. Te has convertido en un dechado de virtudes!
Voy a tener que ser un dechado de virtudes durante los prximos veinte aos
para compensar mis vicios pasados.
T no tienes que compensar nada, Townsend. Eres una mujer maravillosa y
espero que Nicole lo haya descubierto.
Creo que s. Cuando mis padres y yo nos fuimos a Bermudas, me llev el
porttil y todas las noches nos pasbamos un par de horas charlando en la red. As es
como he llegado a conocerla mejor, para serte sincera. No tenamos que estar pendientes
de las seales fsicas o sexuales que emitamos. Fue... agradable.
Parece agradable asinti Hennessey.
Estuvimos una semana en Bermudas y cuando volv, fui a cenar a su casa. Lo
pasamos genial. Pero genial. Despus de cenar, puso msica romntica y me pidi que
bailara con ella.

Guay! Qu cosa ms dulce!


Lo fue. Estuvimos bailando un buen rato y era un gusto moverme con ella. Al
poco, empezamos a besarnos y no tard en desabrocharme la blusa despacito... muy
despacito.
Uuuy! Qu arte!
Rindose con humor, Townsend asinti.
S que tena arte. Lo hizo con tanta habilidad que casi ni me enter. Pero
cuando empez a sacarme la blusa de los pantalones... entonces s que me llam la
atencin.
Ya te digo!
Todava no s cmo lo hizo, pero logr desnudarme mientras seguamos
bailando. Luego yo hice lo mismo con ella. Fue, con diferencia, la seduccin ms
provocativa en la que he participado en mi vida.
Hennessey agarr un cuaderno y un bolgrafo.
Voy a tomar notas! Esto podra venirme muy bien. Kate se lo monta mucho
mejor que yo.
Te ahorro los detalles escabrosos, pero pasamos una noche muy, pero que
muy agradable. La semana siguiente tampoco estuvo mal aadi, riendo. Fui a
casa, prepar una bolsa, me desped de mis padres y volv derecha a casa de Nicole.
Hicimos el amor hasta el amanecer, dormimos y nos pasamos el da entero haciendo el
amor. Antes de que me diera cuenta, haba pasado una semana... anoche casi estuve a
punto de perder el ltimo avin.
Jo! Debes de estar agotada!
No. Aunque seguro que lo noto esta noche.
Bueno... y en qu habis quedado?

Vamos a ver si le gusta vivir conmigo cuando venga aqu esta primavera. Si
sale bien, se plantear la posibilidad de mudarse. Pero para eso falta mucho. Me gust
volver a sentirme abrazada y acariciada. Si eso es lo nico que sale de esto, me doy por
satisfecha. Ha conseguido que me vuelva a sentir como un ser sexual y haca tiempo que
no me pasaba.
Cunto me alegro por ti, T. Me alegro muchsimo. Solt una carcajada
brusca y aadi: Kate tambin se va a alegrar.
En cuanto lo dijo, Hennessey dese poder borrar las palabras, pero Townsend se
dio cuenta de su incomodidad y pregunt:
Me lo explicas?
No. Hennessey se qued mirando su mesa, pero Townsend se levant y se
sent en el borde del mueble.
Vamos, no puedes decir algo as y esperar que lo olvide. Desembucha.
Vale. Soltando un suspiro, Hennessey dijo: Una de las preocupaciones
de Kate es que no intentes encontrar a alguien. Cree... cree que podras estar
esperando...
Esperndote a ti termin Townsend por ella.
S. A m.
Mirndola directamente a los ojos, Townsend pregunt:
Le has dicho que yo ya no siento eso por ti, Hennessey?
Devolvindole la mirada, Hennessey dijo:
S, pero sin entrar en detalles. No quiero entrar en grandes discusiones al
respecto, para serte sincera. Me da miedo de que Kate me pregunte lo que siento por ti y
no quiero tener esa conversacin.
Townsend se inclin y le dio un beso a su amiga en la cabeza.

Eres mi mejor amiga, tesorito. Y ojo, que eso es muy importante, pero se
limita a un cario platnico.
Llevo aos dicindoselo a Kate, pero opina que eres demasiado mona para
estar soltera, a menos que lo hagas a propsito.
Te aseguro que no se lo voy a discutir dijo Townsend. Cambi el peso de
lado y pregunt: Y t? Se te ha pasado lo que sientes por m?
No. Sonri con dulzura y aadi: Nunca se me pasar, Townsend. Creo
que siempre estar enamorada de ti, pero Kate es la duea de mi cuerpo y de mi alma.
Jams se me ocurrira serle infiel. No hay nada en este mundo que pudiera llevarme a
traicionarla.
Por eso te queremos las dos, Hennessey. Las dos lo sabemos.

Esta noche vamos a hacer una barbacoa, Hennessey. Quieres venir?


Qu va. Tengo que acabar unas cosas y normalmente llamo a Kate los lunes
por la noche. Que os divirtis Nicole y t.
Yo no lo llamara divertirse dijo Townsend. Nicole es una negrera!
Cogi su maletn y se acerc a la mesa de Hennessey, sentndose en el borde.
Sigue trabajando en tu primer captulo?
S. Me est dando unos consejos excelentes, pero quiere que trabaje por lo
menos tres horas cada noche. Dice que no tengo la menor disciplina.
Hennessey se reclin en la silla y pregunt:
Cmo te sientes dejando que alguien con quien tienes una relacin tan
ntima vea tu trabajo?
Con ella est bien. T no... no tendrs celos de que nunca te haya dejado
verlo, verdad?

Celos? La morena pens en la pregunta un momento. Un poco. Aunque


creo que lo entiendo... siento un poco de celos de que confes ms en ella que en m.
Pasando los dedos por el reluciente pelo de Hennessey, Townsend le levant la
barbilla y dijo:
Nada podra estar ms lejos de la verdad, pero t ests en cada captulo, nena.
Me da mucho corte ensertelo.
Lo comprendo... ms o menos.
Townsend sonri a su amiga y dijo:
Te dejar leerlo cuando lo acabe. Es que me da miedo or tus comentarios
cuando todava estoy escribiendo. Adems, quiero asegurarme de que sigues siendo la
mala de la historia. Le revolvi el pelo a Hennessey y le dio un beso en la melena.
Bueno, me largo a buscar a mi mujer y llevarla a casa. Que pases buena noche y saluda
a Kate de mi parte.
Vale. Eres libre de traer las sobras maana.
Siempre detrs de una comida. As me gusta.
Es la ltima comida gratis que voy a tener durante un tiempo y quiero
recordarte durante el verano. Ya sabes que lo nico que me mantiene el inters es cmo
cocinas.
S. Ya. S hacer muchas cosas, colega, pero cocinar no es una de ellas. Lo
nico que s hacer bien es la barbacoa y lo sabes.
Hennessey agarr una de las manos de su amiga y le dio un beso en el dorso.
Te voy a echar de menos este verano.
Y yo a ti. Me da cierta envidia que vayas a pasar otro verano en Pars
mientras yo me quedo aqu.

Me apetece muchsimo dijo Hennessey. Pars siempre ha tenido mucha


magia para nosotras. Y dependiendo de dnde acabemos el ao que viene, vamos a
necesitar magia extra para superarlo.
Cundo sabe Kate dnde va a ir?
Dentro de dos das. Estoy histrica.
T? dijo Townsend riendo. La que debera estar histrica soy yo! Si no
acabis en Carolina del Sur, voy a tener que sustituirte.
Hennessey le retorci la nariz a su amiga.
S, s. Lo importante siempre eres t, verdad?
Siempre lo ha sido y siempre lo ser. Bueno, promteme que me escribirs en
cuanto lo sepis, vale?
Vale. Ahora lrgate de aqu y ve a impresionar a tu mujer con tus habilidades
culinarias.
Townsend le sonri con sorna y se levant de un salto.
Si eso es lo nico que tengo para impresionarla, ya puedo ir tirando la toalla.
Se dio una palmada en el culo y dijo: Esto es lo mejor que tengo.

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@HiltonHeadWritersProgram.edu
Fecha: 1 de junio, 2002

<
>

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<

cc:
Asunto:
Yujuuu!
A Kate la han aceptado en el programa de
residencia de Palmetto Health en Charleston! Yo

estoy ms emocionada que ella :-) pero s que


acabar adorando Carolina del Sur si se empea.
Estaremos de vuelta en Estados Unidos dentro de
seis semanas y voy a pasar el resto del verano
haciendo todo lo que pueda para que el cambio le
resulte lo ms fcil posible.
Charleston est a dos horas de Hilton Head,
as que tenemos que negociar dnde vamos a vivir.
Ojal pudiramos vivir en el bungalow, para no
tener que pagar alquiler, pero no puedo consentir
que mi amor conduzca hasta tan lejos todos los das.
Tendremos que ver cmo lo hacemos, pero pase lo
que pase, volver al trabajo en septiembre.
No te haces idea de lo contenta que estoy
por todo esto, Townsend, y me muero por llegar a
casa y empezar a hacer mi vida con Kate en el lugar
ms bonito de la tierra.
Flotando en las alturas por encima de la tour
Eiffel,
H

18

Townsend se solt de los brazos de Nicole y dio unas palmaditas


tranquilizadoras a su amante al tiempo que alcanzaba el telfono.
Diga?
Hola, soy yo dijo Hennessey. Te molesto?

Qu... ah, mm... estbamos... echando una siesta dijo, refirindose al estado
de semicoma que se haban provocado Nicole y ella esa tarde. Espera que vaya al
cuarto de estar. Parpade varias veces, intentando orientarse. Ya has vuelto?
S, estoy en mi bungalow.
Genial! Cmo me alegro de que hayas vuelto! Pero te llamo dentro de un
momento, vale? Tengo que hacer pis.
Muy bien. Aqu estar. Sin decir nada ms, Hennessey colg.
Townsend tard unos minutos en despejarse la cabeza y para cuando lleg al
telfono del cuarto de estar, tena el corazn desbocado. Marcando el nmero de la
memoria, esper a que Hennessey contestara y luego pregunt bruscamente:
Qu te pasa?
Con un breve gruido que pretenda ser una carcajada, Hennessey pregunt:
Cmo sabes que me pasa algo?
Porque te conozco, larga. Te pasa algo... algo muy serio.
No puedo negrtelo reconoci la morena. Me pasa algo. Las cosas no
estn saliendo como crea que iban a salir. Kate... Kate no va a ir a Charleston. De
hecho, no va a ir a ninguna parte.
Qu?!
Eso es justo lo que dije yo cuando me lo dijo dijo Hennessey con una
carcajada irnica. No s ni por qu me ro. No tiene la menor gracia.
Hennessey, dime qu est pasando!
No lo s muy bien contest Hennessey. Lo nico que s es que Kate ha
decidido que no soporta ser psiquiatra.
Qu?!

Esta conversacin se parece mucho a la que tuvimos Kate y yo. Yo tambin


estuve gritando "Qu?" cada dos segundos cuando me lo dijo.
Pero bueno, Hennessey, no puede mangonearte de esta manera!
Hubo un breve silencio y luego Hennessey dijo:
Ya s que ests de mi parte, pero intenta comprender a Kate. Esto es muy
duro para ella.
Lo siento dijo Townsend inmediatamente. No debera meterme donde no
me llaman.
No, se no es el problema. Es que... estoy molesta y de mal humor.
Kate todava quiere ser mdico?
S. Al menos creo que s. Es que sabe que no puede ser psiquiatra. Dice que lo
ha intentado de verdad, pero que lo detesta.
Y t lo sabas?
No, en realidad no. Es decir, saba que la psiquiatra no era su primera opcin,
pero no saba que lo odiara. Estoy averiguando que Kate se guarda las cosas hasta que
toma una decisin en firme. Me cabrea, pero no creo que pueda cambiarla.
Y qu vais a hacer?
Bueno, no puede solicitar otra residencia hasta el ao que viene, as que
vamos a vivir aqu en Hilton Head hasta que vuelva a intentarlo. Creo que va a parecer
una luntica para cuando por fin se decida por una especialidad, pero supongo que
tendremos que vivir con ello.
Oh, Hennessey, cunto siento que te estn saliendo tan mal las cosas.
Bueno, no tan mal. Al menos estoy donde quiero estar, haciendo lo que
quiero hacer. Supongo que tendr que dejar mi vida en suspenso un ao ms, con la

esperanza de que Palmetto le d otra oportunidad a Kate despus de que lo haya


rechazado una vez.
Pues qu mal, Hennessey. Siento muchsimo que le est costando tanto
decidirse.
Y yo. Pero no puedo hacer nada. Ahora cuntame qu tal te va el verano.
Quiero or buenas noticias, colega.
Creo que las cosas van bien. Nicole me gusta mucho y creo que le importo
tanto como ella a m.
Crees que est preparada para trasladarse aqu?
No, todava no est preparada para eso. Quiere pasar un tiempo conociendo la
zona y decidiendo si cuenta con suficientes oportunidades culturales para ser feliz aqu.
No podra haberlo hecho en estas ltimas seis semanas?
Townsend se ech a rer.
Podra si yo la hubiera dejado salir de casa. Haca mucho tiempo, larga.
Muuuuucho tiempo.
Hennessey se uni a las risas de su amiga, aadiendo:
Me alegro de que consiga que te den ganas de quedarte en casa, colega.
Ah, ya lo creo que nos quedamos en casa. He perdido ms de cuatro kilos en
seis semanas! Casi nunca cenamos y...
Demasiada informacin interrumpi Hennessey. Vosotras seguid en
posicin horizontal como dos trtolas. Kate y yo vamos a pasar el resto del verano
explorando Carolina del Sur. Ya que ninguna de las dos est trabajando, es la ocasin
perfecta para que la convenza de las virtudes de mi estado. De hecho, maana vamos a
Beaufort a pasar unos das con mi familia. Voy a intentar que las visitas sean cortas para
que todo el mundo se acostumbre poco a poco.

Que os divirtis, larga. S que t puedes convencer a Kate de que Carolina


del Sur es el mejor lugar del mundo. Si necesitas ayuda, estoy dispuesta a echarte una
mano. Creo que me gusta tanto como a ti.
Gracias por ofrecerte, T. Creo que vamos a ir de acampada por las playas y
bajaremos despacio hacia Florida. Kate quiere llevarme a Disney World.
No eres un poco mayor para eso? brome Townsend.
Nunca he estado, y no voy para joven, as que me parece que hay que
aprovechar. Te llamar cuando volvamos, vale?
Ms te vale, larga. Cudate.
S. Y t deja que a Nicole le d un poco el aire de vez en cuando, pendn.
Si ahora te parezco un pendn, es que tienes mala memoria, Hennessey
dijo Townsend, riendo.

Bienvenida de nuevo dijo Townsend en cuanto vio la cabeza morena que se


haba asomado a la oficina.
Me alegro de haber vuelto contest Hennessey. La mayora de la gente
matara por tener unas vacaciones de seis semanas, pero yo me mora por volver a casa
al cabo de dos.
Os habis divertido en el viaje por la costa?
S. En su mayor parte ha sido muy divertido, pero la visita a mis abuelos no
fue muy bien.
Por qu no?
No ocurri nada grave reconoci Hennessey, pero no creo que Kate
llegue a sentir nunca aprecio por mi abuelos... o por mi padre.
Qu tiene de malo tu padre? pregunt Townsend bruscamente.

Hennessey sonri.
Me encanta cmo defiendes a mi familia.
Con una leve sonrisa, Townsend dijo:
Merecen que se los defienda. Tienen sus defectos, pero lo han hecho lo mejor
que han podido, Hennessey.
Ya sabes que yo estoy de acuerdo contigo, pero Kate piensa que pap se gasta
en alcohol el dinero que envo. Hennessey se encogi de hombros. Probablemente
tiene razn. Piensa que debera pagarles algunas de las facturas directamente, en lugar
de darle a l un cheque.
Seguro que te lo has planteado dijo Townsend. Por qu decidiste
hacerlo como lo haces?
Porque es mi padre dijo Hennessey. S que es alcohlico y s que a
menudo es un irresponsable, pero es mi padre. No puedo quitarle el poco orgullo que le
queda. Tendra que decirle que no creo que sea capaz de arreglrselas con el dinero, y
eso le partira el corazn.
Lo comprendo, Hennessey. En serio.
Gracias dijo la mujer de ms edad. Puede que le est dando alas al darle
el dinero, pero en su caso, creo que para l sera peor saber que no me fo de l. Hago lo
que puedo.
Ya lo s.
Hennessey se estremeci y sacudi la cabeza.
Me pone nerviosa hablar de esto. Cuntame qu tal con Nicole.
Hemos pasado

un verano

estupendo

dijo

Townsend,

sonriendo

alegremente. Hemos hecho excursiones por toda la regin. Hemos ido a Atlanta,
Savannah, Winston-Salem, Charleston... prcticamente todos los sitios que se me han
ocurrido para hacerle saborear el sur.

Y le ha gustado?
S, creo que s, pero de lo que s que estoy segura es de que le gusto yo. Eso
es lo que importa aadi Townsend, meneando las cejas.
Entonces por qu no se ha quedado? Crea que se era el objetivo.
S, eso era parte del motivo, pero a ella le gusta mucho el trabajo que tiene en
Boston y su familia est all. Tiene sobrinos pequeos a los que adora y detesta la idea
de dejarlos. Creo que quiere ir despacio para asegurarse de que no nos estamos
equivocando. A m no me importa asegur Townsend. Quiero que est segura
antes de que renuncie a gran parte de su vida por m.
Eso debe de estar bien dijo Hennessey, con cierta expresin de tristeza.

Oye, Townsend. La voz de Hennessey interrumpi la quietud de la oficina


y Townsend se sobresalt al orla.
S?
Qu vas a hacer en Accin de Gracias?
Voy a ir a Boston. Por qu lo preguntas?
No saba si lo ibas a hacer. Si no, se me haba ocurrido que vinieras a mi casa
conmigo.
Townsend mir sorprendida a su amiga.
Qu... sorpresa.
Sorpresa?
Pues s. Townsend se levant y rode su mesa para sentarse en la esquina
de la de Hennessey. No... no he sacado el tema, pero una de dos. O ests harta de m,
o a Kate no le hago gracia. Y creo que s cul es la respuesta correcta.

Hennessey se ech hacia delante y apoy la cabeza sobre los puos, colocados
uno encima de otro. Era una postura que Townsend haba visto cientos de veces, y cada
vez que la vea, se imaginaba a su amiga de nia. El ngulo de la cabeza haca que el
pelo oscuro se le metiera en los ojos y tena un aire tan serio y pensativo que a
Townsend le daban ganas de darle un beso en la coronilla. Esta vez no control el
impulso y cuando se apart, Hennessey la mir.
Y eso?
Por estar adorable. Se encogi de hombros. No me he podido contener.
Sonriendo ampliamente a su amiga, Hennessey dijo:
No es que no le hagas gracia a Kate, Townsend. Se la haces. Es que... no le
hacemos gracia nosotras.
Nosotras?
S. Se siente de ms cuando estamos juntas. T y yo hablamos con un cdigo
que ella no comprende y se siente dejada de lado.
Entonces cmo pensabas conseguir que fuera a Beaufort con vosotras dos?
Hennessey hizo una mueca y dijo:
Prefiero que Kate se enfade un poco conmigo a que pases Accin de Gracias
sola.
Townsend pas una mano por el espeso pelo de Hennessey.
Eres un encanto, pero no voy a estar sola para nada. Echo muchsimo de
menos a Nicole y tenemos planeado pasar la mayor parte de las fiestas juntas. Quiero
recordarle lo que se ha dejado en Carolina del Sur.
Ooh... qu divertido.
Me parece que s que lo va a ser asinti Townsend.

Se levant y volvi a su mesa y entonces oy que Hennessey preguntaba en voz


baja:
Te molesta que ya no nos veamos fuera del trabajo?
Claro que me molesta, pero estoy muy ocupada. La tirana, Nicole, me ha
arrastrado, chillando y pataleando, hasta el captulo veintids de mi novela. Jams
podra haber escrito tanto si me pasara todas las tardes contigo. As que me ests
haciendo un favor al pasar de m. La rubia le sac la lengua a su amiga, pero se dio
cuenta de inmediato de que el gesto no le haca gracia.
Yo nunca pasara de ti, Townsend. No lo digas ni en broma. La nica razn
por la que dejo que Kate dicte nuestra vida social es porque tengo la esperanza de que
llegue a quererte si no fuerzo el tema.
Quererme tal vez sea mucho esperar dijo Townsend, sonriendo a su amiga
con cario. Dejmoslo en caerle bien.
Como ya te he dicho, le caes muy bien, pero lo que no le cae bien somos
nosotras.

Hola, guapa, qu tal las vacaciones?


Hennessey dej la mochila y cruz la estancia para darle un beso a Townsend en
la mejilla.
Antes de empezar, quiero que me cuentes qu tal tu Accin de Gracias. Lo
mo va para largo.
Townsend pas la mano por los oscuros mechones de pelo que haban cado
hacia delante al inclinarse Hennessey.
Ests bien, cario?
S. Estoy bien. Es que tengo una cosa muy larga que contarte. As que...
desembucha. Qu tal tu estancia con Nicole?

Bien. Muy bien, la verdad. Pas unos das en casa de mis padres y yo fui a
Sconset para conocer a su familia. Lo pasamos estupendamente juntas y parece que
tanto su familia como la ma dan su aprobacin.
Eso es todo? Eso es todo lo que tienes que decir?
Bueno, pasamos mucho tiempo juntas y creo que mis encantos surtieron el
efecto deseado. Townsend sonri contenta al aadir: Quiere que pasemos el verano
juntas, y si las cosas salen tan bien como creemos, dejar su trabajo y se vendr a vivir
aqu.
Estupendo! Cunto me alegro de que haya aceptado venirse aqu!
Bueno, no corramos tanto. Ha aceptado intentarlo.
Est cantado dijo Hennessey, con una sonrisa radiante. Nadie podra
pasar el verano contigo y desear marcharse despus. Fait accompli!
Ya veremos dijo Townsend recatadamente. Ahora cuntame tu historia.
Debe de ser buena.
Emocionante s que es, eso te lo reconozco. La morena tom aliento y
pregunt: T conoces a mi primo Brett?
No, me parece que no. Cmo estis emparentados?
Es el nieto del hermano de mi abuela. Su madre es mi ta Helene.
Conozco a tu ta y a varios de sus hijos, pero no recuerdo a ningn Brett.
Ah... puede que estuviera en la crcel en ese momento dijo Hennessey, con
tono despreocupado. Se pasa ah gran parte del tiempo.
Por qu?!
Tiene el tpico vicio de los Rubidoux: se emborracha y se mete en peleas con
la gente. Es un par de aos menor que yo y normalmente est como una cuba antes de
que termine cualquier reunin familiar.

Parece un tipo divertido dijo Townsend.


S, es muy divertido... pero que nadie lo cabree. Hennessey se ri de su
propio chiste y continu. En Accin de Gracias vino casi todo el clan Rubidoux.
Normalmente las familias Rubidoux y Boudreaux se alternan para Accin de Gracias y
Navidad.
Y las fiestas siempre son en tu casa?
Ah, s. Tenemos ms espacio y la cocina ms grande. Una de las desventajas
de tener un restaurante dijo. Bueno, pues era el da de Accin de Gracias y era
evidente que habamos cerrado, pero hacia las diez lleg un coche lleno de
muchachotes. Yo sal para decirles que estbamos cerrados, pero no queran irse. Uno
de ellos en concreto estaba decidido a comer y estaba clarsimo que el plato principal
que tena en mente era yo.
Oh, cielos! No debera tentar a los pobres hombres con sus encantos, seorita
Boudreaux.
Ya dijo Hennessey, riendo. Me encanta provocar a los hombres para que
me echen los tejos. A lo que iba, yo tena la situacin bien controlada, pero Brett asom
la cabeza y oy a uno de los hombres que me peda que me metiera en el coche para dar
una vuelta. No se le ocurri cosa mejor que ponerse a despotricar y los tipos se
ofendieron. Antes de que me diera cuenta, los tipos haban salido del coche y Brett
estaba pidiendo refuerzos.
Oh, mierda!
Pues s, oh, mierda. Empezaron a salir todos mis primos, y cuando los tipos
del coche vieron que estaban en clara desventaja, uno de ellos sac un cuchillo de pesca
de su caja de equipo. Era evidente que llevaban todo el da pescando y bebiendo y
estaban tan borrachos como Brett.
Townsend tena los ojos como platos y se puso muy plida.
Y qu pas?

Pues que como un idiota, Brett se lanz contra el tipo se. Creo que el hombre
slo haba sacado el cuchillo como amenaza, pero cuando Brett se le ech encima, lo
us. Lo levant para defenderse y en un abrir y cerrar de ojos, Brett estaba echando
sangre como un giser!
Dios santo, Hennessey!
S. En cuanto mis primos lo vieron, empezaron a machacar a los tipos. Uno de
ellos recibi una cuchillada en el costado y otro sufri una fuerte conmocin cerebral.
Y qu pas?! Muri alguien?
No. Gracias a Kate, todo el mundo se va a poner bien. Mientras seguan
enzarzados en la pelea, ella conserv la sangre fra y mand a dos de mis tos que
metieran a Brett en el chiringuito. Alguien corri a la casa a buscar su maletn de
mdico, mientras ella presionaba la arteria cartida de Brett para que no se desangrara.
Que no se desangrara?
S. Para que no muriera desangrado. Te puedes morir en menos de cinco
minutos con una herida como sa, pero lleg a tiempo. Yo entr corriendo en el
chiringuito y la ayud... aunque me temblaban las manos como si me hubiera tomado
cien tazas de caf.
Y qu hizo?
Consigui suturar la herida y estabilizarlo y luego se ocup del otro tipo que
haba recibido una cuchillada. Sangraba como un cerdo, pero ella estaba bastante segura
de que no le haba afectado a ningn rgano vital. Cuando llegaron las ambulancias, ya
se haba puesto con el de la conmocin, pero los paramdicos ya se encargaron de todo.
Joder, Hennessey. Pero qu historia!
Sabes, siempre he estado orgullosa de sus logros, pero nunca la haba visto en
accin. Qu habilidad, qu eficacia. Qu manos tan bonitas tena mientras trabajaba.
Sacudi la cabeza para recuperar el hilo y continu: Se meti en la ambulancia con

Brett y cuando todos llegamos al hospital, se puso a dar rdenes al personal de


urgencias, informndoles del grupo sanguneo de Brett y cunta sangre haba perdido.
Cmo saba cul era su grupo sanguneo?
Mi ta Helene lo saba. Ha derramado mucha a lo largo de los aos. Mene
la cabeza. Nunca he visto a Kate tan firme, tan emocionada. Rebosaba de energa que
prcticamente le rezumaba por los poros, Townsend. Estaba... totalmente segura de s
misma, en el mejor sentido de la expresin. Esa noche emple todo su talento y todas
sus habilidades y era como una autntica dinamo.
Tu familia debe de estar que seguro que la quieren adoptar dijo Townsend.
Pues casi. Cuando por fin volvimos a casa esa noche, mi abuela la abraz y le
dio un par de besos. Se ech a rer y aadi: Dijo, "S que tu gente no cree en el
Seor, pero esta noche Jess ha guiado tus manos, Kate". A Townsend le dio un
ataque de risa y Hennessey se ri con ella. Hasta a Kate le hizo gracia.
Dios, lo que se debe de sentir al poder salvarle la vida a un hombre dijo
Townsend, casi susurrando.
Debe de ser como un afrodisaco dijo Hennessey. Casi tiramos la casa
abajo cuando nos fuimos a la cama. Mene la cabeza, solt un silbido y luego dijo:
Nunca ha estado tan... tan... no s ni cmo llamarlo, pero espero que se repita pronto!
Podrais salir con Brett cuando se recupere brome Townsend. Parece
que no le vendra mal tener un mdico personal.
No, no le vendra mal asinti Hennessey. Pero creo que esta experiencia
le ha demostrado a Kate... y a m... que es una cirujana traumatloga nata. La psiquiatra
nunca ser suficiente para ella, Townsend. Necesita la descarga de adrenalina. Eso es lo
que la atrae de la medicina.
Caray. Townsend se reclin en la silla. Esa decisin tiene muchas
repercusiones para las dos.

Ya lo s asinti Henessey. Pero si se siente ahogada en su carrera, no


ser una buena compaera.
No, pero si se pasa veinte horas seguidas sin aparecer por casa, tampoco
tendr mucho de compaera.
Hennessey se encogi de hombros.
Cada cosa a su tiempo. Las dos tenemos que estar satisfechas con nuestra
carrera profesional y luego haremos lo que tengamos que hacer para ser felices en
nuestra relacin. No se puede tener todo lo que se quiere. Si algo he aprendido a lo largo
de los aos, es eso.

Oye, mira qu cesta de Pascua! Townsend sonri encantada a su amiga


mientras rompa el plstico rosa transparente que envolva el regalo.
No poda ir a casa en Semana Santa sin traerte una cesta tan estupenda como
la ma explic Hennessey.
Lo has pasado bien?
S, muy bien. Y por una vez, creo que Kate tambin lo ha pasado bien. La
abuela todava cree que es una santa, as que eso ayuda mucho, y todos los dems han
empezado a tratarla como un miembro de la familia. Parece mucho ms a gusto.
Mmm... tus palabras dicen una cosa, pero tu expresin dice otra. Qu pasa?
Oh, nada. Es que estoy... mm... Kate ha tomado unas decisiones para el ao
que viene y no estoy muy contenta con ellas.
Ests trabajando en algo muy urgente? pregunt Townsend, al parecer sin
venir a cuento.
No, en realidad no. Por qu?
Porque hace siglos que no hacemos novillos. Vmonos a la playa.

A la playa?
S. Me encantara dar un largo paseo por la playa y a lo mejor alquilar unas
caas de pescar. Venga. Nos merecemos un da libre.
Acabamos de tener cinco das de vacaciones dijo Hennessey, con una
sonrisa cada vez mayor que reflejaba sus sentimientos.
Ya, pero no hemos estado juntas. Necesito pasar un da contigo. Venga,
vmonos. Se levant y recogi su mochila, mirando a Hennessey con aire
interrogante.
T eres la jefa dijo la mujer de ms edad, guindole el ojo.

Las dos dejaron los zapatos en un muelle y emprendieron la marcha, caminando


por la fra orilla.
Est bien esto de tener un trabajo en el que podemos ir en pantalones cortos
casi todo el ao, verdad? coment Townsend.
Ya lo creo. Crees que en Baltimore se pueden llevar pantalones cortos y
pasear por la playa en abril?
Alto ah, chavala. Qu es eso de Baltimore?
La eleccin nmero uno de Kate para una residencia de ciruga es Johns
Hopkins.
Oh, Hennessey. Townsend le pas a su amiga un brazo por la cintura y la
estrech. Qu ha pasado con Carolina del Sur?
Si quiere ser una cirujana traumatloga de primera, tiene que hacer la
residencia en un hospital de primera. La Universidad de Carolina del Sur no est mal,
pero desde luego que no es Johns Hopkins.

Dnde estn sus otras elecciones? La Universidad de Carolina del Sur es


una de ellas?
No. Las otras estn en Nueva York, California y Chicago. La verdad es que a
m me importa poco cul consiga. Ninguna de ellas est cerca de mi casa. Solt un
suspiro melanclico y mene la cabeza. Y ninguna de ellas est tampoco cerca de mi
trabajo ni de mi mejor amiga.
Townsend cogi a Hennessey de la mano. Caminaron en silencio largo rato, las
dos pensando en silencio en los preocupantes acontecimientos.
Te has planteado quedarte? pregunt Townsend por fin.
A Hennessey se le hundieron los hombros al decir:
ste es uno de esos momentos tipo "en lo bueno y en lo malo". No quiero
irme, Townsend, pero tengo que apoyar a Kate. No puedo abandonarla cuatro aos...
sobre todo cuando me va a necesitar tanto.
Supongo que su residencia ser dura, pero va a ser ms dura que la facultad
de medicina?
Ah, s. Mucho ms. Tendr muchas ms responsabilidades y su horario ser
an peor. Casi todo el mundo dice que una residencia de ciruga es la ms dura de todas
y, conociendo a Kate, se entregar a ella en cuerpo y alma.
Y eso qu supone para ti? Qu pasa con tu carrera?
Voy a intentar encontrar trabajo como profesora dijo, con aire
profundamente abatido. Escribir a todas las universidades que haya cerca de sus
elecciones y espero conseguir algo en la ciudad donde vaya Kate. Es jugrsela, pero no
s qu otra cosa puedo hacer.
Townsend se detuvo y dej caer las manos a los lados. Ech la cabeza hacia
atrs y se qued un minuto contemplando el cielo.

Odio ser as de egosta, pero no soporto la idea de que vayas a estar tan lejos
tanto tiempo. Trat sin xito de sorberse las lgrimas al tiempo que Hennessey la
estrechaba en un abrazo cargado de emocin.
No quiero irme susurr la morena. Aqu soy tan feliz... tan feliz con mi
trabajo... con nuestra amistad. Quiero a Kate, t sabes que la quiero, pero tambin me
encanta mi vida. Y mi vida est aqu... contigo.
Oh, Hennessey, cmo nos las vamos a arreglar? Yo no s hacer tu trabajo y
no puedo dejarlo sin cubrir hasta que vuelvas. No es justo contratar a alguien y luego
despedirlo cuando vuelvas... si es que vuelves.
No, claro que no puedes hacer eso asinti la morena. Tendrs que
sustituirme. Se le quebr la voz al decirlo y no pudo contener las lgrimas. Se le
doblaron las piernas despacio y acab sentada en la arena con las piernas cruzadas y la
cabeza hundida entre las manos.
Townsend se puso a su lado al instante, abrazndola y murmurando:
No quiero sustituirte. No quiero... no quiero.
Con la cara baada en lgrimas, Hennessey mir a su amiga y solloz:
Qu vamos a hacer?
No lo s, tesoro, pero ya se nos ocurrir algo. Te lo juro. Encontraremos la
forma de evitarlo, pase lo que pase. Estrech el cuerpo tembloroso de su amiga entre
sus brazos y la sostuvo, mientras sus propias lgrimas caan en el pelo negro y
reluciente de Hennessey.

Hennessey se lanz sobre el telfono en cuanto son, y Townsend se la qued


mirando con los ojos desorbitados, pasmada por sus rpidos reflejos.
Hola, cario dijo, con una sonrisa bailndole en los labios. Qu noticias
hay? Se call un momento y Townsend vio que se encoga levemente y luego soltaba
un suspiro. Caray. Pero qu bien, Kate. No conozco mucha gente que haya

conseguido su primera eleccin despus de llevar dos aos sin estudiar. Deberas estar
bien orgullosa de ti misma... yo lo estoy.
Townsend sonri a la morena, encantada de tener una amiga con tanto carcter.
Saba que esto era lo ltimo que deseaba Hennessey y la admiraba muchsimo por
apoyar de tal manera a su compaera. Se levant y dej que las dos mujeres tuvieran
intimidad, detenindose un momento para acariciar el pelo de su amiga y darle una
palmadita en el hombro al salir de la habitacin.

Tres semanas despus, Townsend entr en la oficina y se encontr a Hennessey


haciendo aviones de papel y lanzndolos por la estancia, intentando encestar en la
papelera.
Te diviertes? pregunt la rubia.
Pues no, la verdad. He decidido dejar de guardar las cartas de rechazo. Las
estoy tirando todas, no vaya a ser que me den mal fario.
No ha habido suerte, eh?
No. Ha habido cierto inters por parte de Loyola, en Chicago, y por parte de
la City University de Nueva York, pero no me van a servir de mucho en Baltimore.
Baltimore es una ciudad ms pequea, con muchas menos escuelas universitarias y
universidades. Me va a costar mucho ms encontrar trabajo.
Qu vas a hacer si no lo encuentras? No necesitis el dinero?
Jo, s, claro que necesitamos el dinero dijo Hennessey con ms aspereza de
la que pretenda. Sacudi la cabeza y dijo: Lo siento, cielo. Es que estoy desquiciada.
Kate va a ganar por debajo del salario mnimo, si se tienen en cuenta las horas que va a
trabajar. Voy a tener que encontrar algo... aunque no sea como profesora.
Como el qu?
No lo s. Supongo que podra trabajar de camarera... bien sabe Dios que
tengo experiencia ms que suficiente.

Hennessey, no puedo dejar que hagas eso! Tienes un doctorado!


Con otro ceo turbado, la morena dijo:
Ya lo s. Nadie sabe mejor que yo que me he partido el culo para sacarme ese
doctorado, pero si no puedo encontrar trabajo como profesora, algo tendr que hacer,
Townsend. No podemos vivir si yo no trabajo.
Deja que te preste el dinero se ofreci Townsend. Me encantara
prestarte lo suficiente para que puedas quedarte en casa y escribir. Podra ser una
oportunidad estupenda para trabajar en tu novela.
Hennessey suspir.
No puedo. Ojal pudiera, pero no puedo.
Meneaba la cabeza al hablar y Townsend la conoca tan bien que saba que
estaba perdiendo el tiempo, pero sigui insistiendo.
Hennessey, no seas tan terca. Cmo va a avanzar tu relacin si te pasas
cuatro aos trabajando de camarera? Cmo va a avanzar tu carrera? Qu preparacin
te va a dar eso para ascender profesionalmente?
No me la va a dar reconoci con tono apagado. Pero Kate jams te
permitira que nos mantuvieras. Sus padres se han ofrecido, pero a m no me parece bien
aceptar su dinero cuando soy perfectamente capaz de trabajar.
Pero escucha lo que ests diciendo, Hennessey! Es que tu orgullo vale ms
que tu futuro? Se frot la cara con las manos, cerrando los ojos con fuerza. Mierda.
Lo siento. No es asunto mo. Sois vosotras las que tenis que solucionarlo. Mir a su
amiga con expresin mortificada y pregunt: Me perdonas?
Hennessey dej que se le escapara una leve sonrisa y asinti ligeramente.
Claro que s. Ojal pudiera ser ms flexible, pero me parezco demasiado a mi
abuela. No soporto aceptar dinero por no trabajar.
No te puedo ayudar de alguna manera? pregunt la mujer ms menuda.

No se me ocurre ninguna. Pero creme, si se me ocurre, sers la primera en


saberlo.

El sbado siguiente, Hennessey estaba en el porche de Townsend, intentando


mantener la serenidad.
No tardar en conectar el ordenador y te escribir antes de que te vayas de
vacaciones este verano dijo, con tono forzado y tenso.
Muy bien. Townsend mir profundamente a su amiga a los ojos y, por
primera vez, vio la infelicidad subyacente reflejada en esos ojos brillantes. Sin darse un
momento para censurar sus ideas, pregunt: Ests segura de que esto es lo que te
conviene? Baltimore slo est a un da en coche de aqu, y te sera muy fcil trabajar
cuatro das por semana y salir el viernes para pasar un fin de semana largo con Kate.
Adems, tienes todo el verano libre. Merece la pena renunciar a algo que te encanta
para que las dos podis estar en la misma ciudad?
La cabeza morena asinti despacio.
Quiero a Kate ms que a mi trabajo. Sus labios esbozaron una sonrisa y
aadi: Eso te demuestra cunto quiero a Kate. Hennessey abraz a su amiga y la
estrech con fuerza. Te voy a echar de menos como no te imaginas. Estos dos ltimos
aos han sido los ms felices de mi vida y t eres uno de los mayores motivos.
Lo mismo digo dijo Townsend, sorbindose las lgrimas. Tu amistad es
importantsima para m. No s cmo voy a superar el verano y no digamos los prximos
cuatro aos.
Bueno, no tienes por qu pasar el verano a kilmetros de distancia de una
conexin a Internet la reprendi Hennessey en broma.
Nunca pens que me ocurrira algo as, pero me encanta el senderismo.
Menos mal que a Nicole le gusta estar al aire libre tanto como a m. No hay muchas
mujeres cuerdas que estn dispuestas a pasarse el verano recorriendo la Senda de los
Apalaches.

Me parece fantstico dijo Hennessey, con expresin de contento en los


ojos.
Cundo empieza Kate la residencia?
El 15 de julio. Hasta entonces, estaremos buscando un sitio donde vivir y
tratando de instalarnos en Baltimore. S que me ser ms fcil encontrar trabajo cuando
est all, as que intento animarme, aunque no tengo muchos motivos para hacerlo.
Hennessey apart los ojos. Cundo vas a empezar a buscar a un nuevo director de
programaciones?
No lo voy a hacer hasta que vuelva de las vacaciones. Me voy a pasar el
verano intentando convencer a Nicole de que se venga aqu. Me voy a concentrar en
eso. Ya tenemos preparados los cursos de otoo, as que no hay prisa para encontrar a
alguien.
A lo mejor Nicole me puede sustituir dijo Hennessey, con un tono
repentinamente celoso.
No creo que sea algo que le apetezca hacer, pero ya veremos dijo la
rubia. Creo que jams encontrar a alguien que pueda hacer el trabajo que has hecho
t, cario.
Eres demasiado generosa, pero te lo agradezco dijo Hennessey. Ser
mejor que me vaya. Kate quiere que nos marchemos hacia las diez. Ah... ella tambin
quera venir a despedirse, pero yo quera estar a solas contigo. No quera hacerme la
valiente.
Townsend la abraz con fuerza y dijo:
Conmigo nunca tienes que hacerte la valiente. Te quiero tal cual eres.
Lo s susurr Hennessey. Yo siento lo mismo por ti.
Vete ya. No querrs hacer esperar a la doctora.
Hennessey bes suavemente a Townsend en los labios.

Te quiero dijo con la voz ronca. Siempre te querr.


Yo tambin te quiero dijo Townsend, con la voz quebrada. Por favor, por
favor, se feliz. No podr soportarlo si no lo eres.
Har todo lo que pueda dijo Hennessey. T haz lo mismo por m.
Lo har.
Despacio, se soltaron y se quedaron all un momento, mirndose profundamente
a los ojos. Por fin, Hennessey se dio bruscamente la vuelta y baj corriendo los
escalones, levantando la mano para despedirse por ltima vez.

A mediados de agosto siempre haca calor en Carolina del Sur, pero este ao
pareca que haca ms calor que de costumbre. Hennessey saba que parte del problema
era que llevaba demasiados aos viviendo y trabajando con la comodidad del aire
acondicionado, pero eso era algo que jams le dira a su familia. De modo que intentaba
hacer frente al calor llevando el mnimo de ropa y quedndose fuera todo el tiempo
posible. Pero en esta noche concreta, haba demasiados mosquitos, y por mucho
repelente para insectos que se pusiera, no paraban de picarla.
Subi, fue al cuarto de bao y llen la baera de agua fresca. Se desvisti y se
meti, sintindose ms deprimida y desarraigada que nunca. Su mente inquieta pens en
Townsend, como haca a menudo, e intent imaginarse el calor y el cansancio que deba
de sentir su amiga. Ella no tiene aire acondicionado ni baera, as que debera darme
con un canto en los dientes. Pero no le apeteca darse con un canto en los dientes: le
apeteca estar de mal humor. Y eso es justamente lo que hizo, durante casi una hora. No
haba encendido la luz, pues no quera que hiciera ms calor en la estancia, y poco a
poco los delicados ruidos nocturnos de las tierras bajas empezaron a tranquilizarla.
Refrescada por fin, sali de la baera y se sec mal a propsito, pues quera que
el ventilador de su habitacin le echara aire en la piel mojada y le bajara la temperatura
corporal un par de grados ms. Tena decenas de libros que quera leer, pero no se
anim, de modo que encendi el ordenador. Seguro que no tengo correo, pero al menos
puedo escribir a Townsend. Siempre me siento mejor cuando expreso mis pensamientos

sobre el papel. Mmm... supongo que habra que acuar una nueva expresin. Ya casi
nunca escribo en papel. A lo mejor... aplicar los dedos al teclado? Tendr que
trabajrmelo.
La pantalla del ordenador proyectaba una leve luz azulada en la habitacin a
oscuras, iluminando el espacio lo suficiente para poder moverse sin tropezar con nada.
Se sent en el suelo para escribir, pues era el sitio ms fresco del cuarto. Supongo que
debera comprobar el correo. Creo que no lo he mirado en toda la semana. Tard un
minuto en encontrar la lnea del mdem y otros pocos en bajar sigilosamente las
escaleras para conectar el cable de quince metros a la entrada de telfono de la cocina.
Una vez de vuelta en su cuarto, se alegr de ver que tena seis mensajes. Ninguna de las
direcciones le resultaba conocida y estuvo tentada de borrarlos todos, pero estaba tan
aburrida que acab leyndolos. Los tres primeros eran variaciones sobre el mismo tema
ms pornografa por menos dinero y se apresur a borrarlos. Los dos siguientes
eran tambin publicidad, anuncios de casinos en lnea, otro servicio que no le
interesaba.
El ltimo mensaje era del Servicio Forestal de Estados Unidos, y tard un
momento en leer el asunto y darse cuenta de que era de Townsend.
Genial! dijo en voz alta. Se puso a leer en silencio.

De: Servicio Forestal de Estados Unidos < usfs.gov


>
Fecha: 15 de agosto, 2003
Para:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com >

Boudreaux

<

cc:
Asunto: NI SE TE OCURRA BORRAR ESTO,
LARGA!
Hola. Ya s que sta no es mi direccin de
correo habitual, pero a ninguna de las dos se nos ha
ocurrido traernos acceso remoto a los ordenadores
para la acampada. Ojal pudiera echarte a ti la
culpa, pero creo que la culpa es ma, as que ms
vale que ni lo intente. T siempre ests al tanto de

todo, larga. Bueno, el caso es que estamos en un


pequeo campamento que el Servicio Forestal tiene
para los senderistas que recorren la Senda de los
Apalaches. Chica, qu falta nos haca! Tener un
catre y una cocina, por mal equipada que est, ha
sido una bendicin. Estoy tan harta de la comida
deshidratada que no quiero volver a ver un paquete
de carne asada ni en pintura! No tengo una nueva
direccin de correo tuya y como no puedo acceder a
mi correo, voy a suponer que sigues usando tu
cuenta de correo gratuita. S que odias pagar por
cosas que puedes conseguir gratis, as que confo en
tu racanera, colega :-) Nuestra excursin est yendo
muy bien. Me encantara volver a hacer esto algn
da, Hennessey, pero la prxima vez me gustara
hacerlo contigo. S que te encantara el senderismo
si lo probaras y tu mente creativa echara a volar
aqu sin nada ms que la belleza de la naturaleza
como distraccin. Tena muchas esperanzas cuando
empec este viaje, pero las cosas no han salido
como las tena planeadas. Nicole es casi la mujer
perfecta para m, pero como ya te dije hace mucho
tiempo, casi no es suficiente. No nos hemos
peleado, as que estamos bien... bueno, bien no, pero
tampoco hay tensin. S que est dolida, y odio
haberla herido, pero me falta algo, Hennessey, y no
puedo hacer mi vida con una mujer cuando s que
falta algo. Nicole es muy buena persona y ha hecho
todo lo posible para que me sienta mejor por la
ruptura. se es el tipo de mujer que es y es una de
las muchsimas cosas maravillosas que tiene. Pero
no la amo desenfrenadamente y tengo que poder
hacer eso. La vida es demasiado corta para estar con

alguien a quien no amas desaforadamente. Creo que


lo entiende, dice que s, pero me siento fatal por
haberla tenido engaada tanto tiempo. Es una mujer
estupenda, Hennessey, slo que no es mi mujer
estupenda. No s si alguna vez estar con la mujer
con la que sueo, pero no voy a perder la esperanza,
todava no, al menos :-) Espero que a ti te vayan las
cosas

estupendamente,

colega.

No

puedes

responderme a este correo, porque no creo que


volvamos a pararnos en un campamento, por
improvisado que sea, pero estar de vuelta en casa
el primer lunes de septiembre y ms vale que me
est esperando una carta tuya bien larga. Me voy a
morir al tener que empezar a trabajar sin ti, pero voy
a hacer todo lo posible por salir adelante. Espero
que alguna vez puedas volver al campamento, pero
s que no es probable. Slo es uno de los sueos que
tengo, Hennessey, y no estoy dispuesta a renunciar a
l. Te quiero y slo te deseo lo mejor. Se feliz, por
m. Besos, T
Hennessey ley la carta por lo menos una docena de veces, y con cada lectura
en sus labios se iba formando una sonrisa cada vez ms amplia.

El primer lunes de septiembre, Townsend detuvo su todoterreno en el camino de


entrada de su casa, pasmada al ver la destartalada camioneta del padre de Hennessey
aparcada en el sitio. Saliendo de un salto, corri a la parte de atrs de la casa y se
encontr a su amiga sentada en el amplio porche a la sombra.
A su lado haba una fresquera barata de corcholina, llena de botellas fras de
agua y zumo de arndano, y en la mesa haba una bolsa abierta de patatas fritas.
Hennessey llevaba la parte de arriba de un bikini hawaiano rosa y blanco y su piel
bronceada reluca con una fina capa de sudor. Una parte muy pequea de sus piernas

morenas estaba tapada por unos vaqueros blancos cortados y estaba descalza. Llevaba el
largo pelo negro recogido en una trenza que se haba prendido en lo alto de la cabeza, lo
cual le daba un aire curiosamente fresco, a pesar del calor achicharrante que haca.
Cuando Townsend dobl la esquina a la carrera, Hennessey volvi la cabeza y en sus
labios se form una sonrisa lenta e indolente. Ofrecindole la botella de agua a su
amiga, pregunt:
Tienes sed?
Hennessey Boudreaux, qu demonios haces aqu?
Hoy es fiesta, as que he decidido pasar el da con mi mejor amiga. Recib tu
carta y saba que volvas hoy... as que aqu estoy.
Townsend subi los pocos escalones y le dio a su amiga un gran abrazo y un
beso. Los labios de Hennessey estaban hmedos y saban a sudor, pero Townsend rara
vez haba recibido un beso ms agradable.
Te he echado de menos. Townsend olisque exageradamente el cuerpo casi
desnudo de su amiga. Hueles maravillosamente. Como a pia colada. Jo, cmo te he
echado de menos. No te haces ni idea.
Dando unas palmaditas a los brazos que la rodeaban, Hennessey dijo:
Creo que s que me hago idea. Me hago muy buena idea si es la mitad de lo
que yo te he echado de menos a ti. Se apart y mir atentamente a su amiga.
Townsend llevaba una camiseta blanca de algodn sin mangas y unos pantalones cortos
de color caqui. Vaya, pero qu bronceado tan bonito tienes dijo, sin poder evitar
rerse. Toc delicadamente las diversas rayas, comentando: Me encantan las rayas de
bronceado, pero no s si una docena es lo que mejor te sienta.
Muy graciosa. Townsend le dio un pellizco a su amiga y dijo: Me he
puesto la proteccin solar ms potente que he podido encontrar y he alternado la
longitud de las mangas de las camisas y los pantalones y los calcetines todos los das,
pero no me ha servido de mucho. Nos pasbamos al sol doce horas al da y yo me mora

por ponerme el bikini, pero haba demasiados insectos. Prefiero con diferencia tener un
mal bronceado que un montn de picaduras de bichos.
A m me parece que ests muy mona dijo Hennessey. En forma, esbelta
y sana. La verdad es que ests fantstica dijo, con evidente sinceridad.
Gracias dijo Townsend, ruborizndose levemente.
Ahora sintate aqu y cuntame qu ha pasado con Nicole. Tu carta no
entraba en muchos detalles.
Townsend sac una botella de zumo de la fresquera y se bebi la mitad de un
solo trago.
Pues, mm... la verdad es que no s qu decir farfull, con aire un poco
incmodo. Nos llevamos muy bien, nos tenemos mucho cario y las dos queremos el
mismo tipo de vida.
Entonces cul es el problema? pregunt Hennessey, arrugando el
entrecejo.
Townsend apart la mirada y se qued contemplando a una garza azul que se
mova despacio por su jardn en busca de una presa invisible.
Pues... no lo s dijo.
Mirndola fijamente, Hennessey pregunt:
No lo sabes o prefieres no decirlo?
Frunciendo los labios, Townsend cerr los ojos y dijo:
Un poco de las dos cosas. La quiero, Hennessey, y ella me quiere a m, pero
hemos descubierto que no nos queremos lo suficiente para que funcione. No estamos...
totalmente comprometidas la una con la otra. Y t deberas saber mejor que nadie que
una relacin exige un compromiso total. Ojal pudiramos haber dado el salto, pero
creo que es mejor saber la verdad ahora, en lugar de obligarla a coger todas sus cosas y
venirse aqu, para acabar dndose la vuelta y volver por donde ha venido.

Hennessey asinti.
Comprendo que necesites guardarte algunas cosas porque son privadas,
cario, pero si alguna vez quieres hablar o llorar en mi hombro, espero que sepas que
aqu me tienes.
Sonriendo con cario, Townsend dijo:
Slo en el sentido metafsico, tesoro. Cundo tienes que volver?
Me marcho esta noche. Tengo que estar de vuelta para los desayunos.
Oh, mierda gimi Townsend. En serio ests trabajado de camarera?
S, pero espero que sta sea mi ltima semana. Tengo la esperanza de
conseguir convencer a mi antigua jefa para que me vuelva a admitir.
Townsend la mir desconcertada y pregunt:
Tu antigua jefa? Qu antigua jefa? Hasta ahora nunca habas trabajado en
Baltimore. Es que tienes una profesora all?
No. Hennessey la mir a los ojos y dijo: Te estoy pidiendo volver a mi
trabajo. Quiero volver a trabajar para ti, Townsend. Es decir, si es que no me has
sustituido ya.
Qu? Dios, Hennessey, pero qu ha pasado?
Eso quiere decir que s? Me gustara mucho dejar zanjado el tema del
trabajo. No quiero ser camarera ni un minuto ms de lo necesario.
Townsend le ech a su amiga los brazos al cuello y dijo:
Claro que puedes volver a tu trabajo! Por supuesto! Estuvieron abrazadas
largo rato y por fin Townsend dijo: Oh, Hennessey, cunto te he echado de menos.
Nadie me ha abrazado nunca como t. Nadie ha conseguido nunca que me sienta tan
querida.

Yo tambin te he echado de menos susurr la morena. Ya vers cunto


cuando leas tu correo.
La cabeza rubia se alz y Townsend pregunt:
Mi correo?
He estado escribindote todo el verano dijo Hennessey. Saba que no lo
leeras hasta que volvieras, pero necesitaba desahogarme y nunca he encontrado a nadie
que me escuche mejor, aunque no ests.
Dime qu ha pasado, tesoro dijo Townsend. Por qu has vuelto?
Es una larga historia dijo Hennessey. Una historia muy larga. Podra
intentar contrtelo todo, pero seguro que se me olvida algo. Por qu no te lees los
correos que te he enviado? As te enterars de todo.
En serio? Townsend arrug la nariz, observando a su amiga. En serio
es lo que quieres?
S. No tengo mucho tiempo y no quiero pasarlo hablando de m. T me
interesas mucho ms.
Pues a m me interesas t! Townsend le dio un manotazo a su amiga en la
pierna bronceada y luego le apret el muslo. Te est saliendo msculo aqu.
S asinti Hennessey. Estar todo el da de pie me ha venido bien despus
de pasarme los ltimos cien aos con el culo plantado en una silla. He estado pensando
en empezar a hacer ejercicio. Me ayudars?
S! A Townsend se le iluminaron los ojos de alegra. Podemos caminar
por las maanas antes de ir a trabajar!
Trato hecho dijo Hennessey. Siempre me he levantado temprano. Ya que
estoy, puedo hacer algo productivo.
Townsend se qued mirando a su amiga un momento, recorriendo su largo
cuerpo con los ojos y posndose por fin en su cara.

Ha pasado algo con Kate, verdad?


Sonriendo, Hennessey dijo:
Muchas cosas. Y cuando leas el correo, te enterars de todo.
Vale, vale. Pero dime una sola cosa. Eres feliz?
Feliz? Hennessey se recost en la silla y se qued contemplando el vaco
un momento. Cuando se volvi, tena una media sonrisa en su expresivo rostro.
Creo... Frunci los labios y luego se mordi pensativa el inferior. Creo que estoy a
punto de ser ms feliz que en toda mi vida. Puede que me equivoque de medio a medio,
pero si las cosas salen como espero... Mir a Townsend con una sonrisa radiante y
dijo: Digamos que estoy contentsima.
La expresin de Townsend demostraba que estaba desconcertada, pero dej que
su amiga se guardara sus secretos.
Me parece que va a ser mejor que me lea el correo, eh?
Los correos slo te cuentan lo que ha pasado este verano. En ellos no vas a
averiguar todos los secretos de mi felicidad. Voy a tener que completar cierta
informacin.
Pero no lo vas a hacer.
Ahora mismo no.
Cundo?
Pronto. Hennessey sonri y le dio una palmadita a su amiga en la rodilla.
O nunca.
Puedes ser ms crptica?
No creo. Con una sonrisa absolutamente encantadora, aadi: La verdad
es que probablemente podra ser un poco ms crptica, pero entonces pasara a ser
molesta.

Ya eres molesta!
Seguro que quieres que vuelva?
Segursimo. Incluso cuando eres molesta, sigues siendo mi persona preferida.
se es mi objetivo, seora dijo Hennessey con su acento sureo ms lento.
Townsend se levant y se sent en el regazo de su amiga, y Hennessey parpade
sorprendida.
No puedo evitarlo dijo la rubia. Te he echado tanto de menos que tengo
que abrazarte un rato.
Ya ves que no me quejo dijo Hennessey. Tengo que irme dentro de una
hora, pero eres bien recibida en mi regazo durante todo ese tiempo.
Pegndose a ella, Townsend dijo:
Pues a lo mejor lo hago, larga. El verano ha sido muy largo sin ti y tenerte
aqu de nuevo es un sueo hecho realidad.
Con un poco de suerte, las dos conseguiremos que este ao nuestros sueos se
hagan realidad, pens Hennessey, cerrando los ojos y recrendose en la sensacin del
cuerpo de Townsend.

Townsend se empe en que Hennessey se marchara cuando todava haba luz.


Tienes un viaje largo por delante y no quiero pasarme toda la noche
preocupada por ti. Ahora vete y nos vemos este fin de semana. Empezamos a trabajar el
lunes por la maana temprano.
Nunca he odo nada mejor dijo Hennessey. Le dio a su amiga otro largo
abrazo y luego la bes suavemente en los labios. Cmo me alegro de haber vuelto a
casa.

Y cmo me alegro yo de que hayas vuelto. Ahora tengo que entrar y descubrir
por qu has vuelto.
Que te diviertas dijo Hennessey, con una sonrisa pcara.

19

Aunque se mora de curiosidad por los correos de Hennessey, Townsend


necesitaba darse una larga ducha. En cuanto estuvo limpia, fue a su mesa y se conect al
programa de correo, dando golpecitos con el pie mientras se descargaban los doscientos
setenta y seis mensajes que haba recibido. Los orden por remitente y se puso a leer la
correspondencia de Hennessey, con el corazn cada vez ms acelerado a medida que
lea.

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 30 de mayo, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<
>
<

cc:
Asunto: Blues de Baltimore
Hola,
Por favor, no te tomes mis reflexiones como
un retrato de la ciudad de Baltimore. Seguro que es
un sitio precioso y que la gente que vive aqu est
muy contenta de estar aqu. Pero no es mi sitio y no
creo que lo sea nunca. Esto es tan... norteo, no s si
me entiendes. Cuesta creer que compartamos el
mismo ocano, aunque s que es as. Pero este
Atlntico no parece mi Atlntico. Ya s que no
debera estar quejndome en mi primer correo, pero
no lo puedo evitar. Aqu me siento muy sola, T,
aunque no lo est.

Bueno, eso no es del todo cierto. En realidad


s que estoy sola. El programa de Kate no empieza
hasta el 15 de julio, pero ya se ha puesto a trabajar
en uno de esos ambulatorios de urgencias. No tiene
licencia para practicar la medicina, pero puede hacer
admisiones y diagnsticos preliminares. Luego llega
el mdico de verdad y confirma o rechaza su
diagnstico. Le pagan muy bien, y como yo no he
tenido la menor suerte para encontrar trabajo, es
nuestra nica fuente de ingresos. Tambin cree que
trabajar ah la va a mantener alerta y le va a dar
mucha experiencia. No s si es cierto, pero
necesitamos el dinero, por lo que no se lo puedo
discutir.
Bueno, pues eso es lo nico que est
pasando. Kate trabaja de 9 de la noche a 9 de la
maana, porque el sueldo es mejor. He intentado
cambiar mis horarios para adaptarlos a los suyos,
pero no funciona. Estaba irritable y cansada todo el
tiempo y al final ella me dijo que me fuera a la cama
a mis horas normales.
Pasamos juntas varias horas todos los das,
lo cual ya es ms de lo que tenamos antes, as que
no debera quejarme, pero hay algo que no va bien.
No s si es cosa suya o ma, pero las cosas no van
bien. Ya te lo contar cuando averige qu es. No te
escribira un mensaje como ste si lo fueras a leer
inmediatamente, pero como no lo vas a ver hasta
que lo haya solucionado, no tengo la sensacin de
estar dndote la plasta :-)

Espero que ests bien. Pienso mucho en ti.


Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 15 de junio, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<
>
<

cc:
Asunto: Socorro!
Hola,
Espero que para cuando leas esto yo ya
tenga un buen empleo y est encantada de vivir
aqu, pero va a hacer falta un milagro.
Ya s que slo han pasado dos semanas
desde que te escrib, pero creo que nunca me he
sentido ms desdichada. Estoy segura de que es
porque no tengo nada que hacer y me paso el da
mano sobre mano, pero eso no me ayuda mucho.
Kate opina que debera buscar trabajo, cualquier
trabajo, para estar ocupada. Supongo que tendr que
hacerlo, pero me resisto.
Esto no es ms que lloriqueo adolescente,
pero estoy hecha polvo por haber renunciado a un
trabajo que me encanta para vivir en una ciudad
donde no tengo vnculos, ni familia, ni amigos para
acabar dedicndome a un trabajo rutinario. S que
es muy elitista quejarme porque tengo que aceptar
un trabajo normal y corriente, pero me he esforzado

mucho para sacarme el doctorado. Me saca de


quicio tener que renunciar a mis metas, sobre todo
porque vamos a estar aqu por lo menos cuatro aos,
lo ms probable seis.
Bueno, ya me he quejado suficiente por un
da :-) Te escribir otra vez cuando me sienta mejor.
No es justo escribirte slo para soltarte el rollo.
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 18 de junio, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<
>
<

cc:
Asunto: Buenas noticias por fin!
S, cuesta creerlo, pero tengo trabajo! No
me pagan mucho, pero el horario es bueno y voy a
estar en un ambiente acadmico.
Voy a

trabajar

en

la

biblioteca

de

investigacin para licenciados de Johns Hopkins


como bibliotecaria. S,

ya s que no soy

bibliotecaria :-) pero he trabajado mucho en


metodologa de la investigacin y me las arreglo
muy bien en una biblioteca.
Adems de tener algo que hacer durante el
da, voy a estar bastante cerca de Kate. Espero que
podamos vernos de vez en cuando, aunque puede
que slo sea un sueo :-) La doctora Brill va a estar

muy ocupada, pero eso es lo que le gusta. Sigue


trabajando toda la noche, y con eso de que yo voy a
estar trabajando todo el da, nos vamos a tener que
dejar fotos para recordarnos el aspecto que tenemos
:-) Pero estoy encantada de empezar a trabajar. Va a
ser genial volver a estar ocupada y me apetece estar
de mejor humor de forma continua.
Con un poco de suerte mis futuras cartas
sern alegres, animadas y llenas de buenas noticias.
Mndame buenas vibraciones!
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 30 de junio, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<
>
<

cc:
Asunto:
Hola,
La buena noticia es que me gusta mi trabajo.
La gente con la que estoy es simptica e inteligente,
dos de mis cualidades preferidas :-) Si sigo un
tiempo en este trabajo, creo que me va a ir muy
bien. No es en absoluto tan divertido como trabajar
contigo, pero, sopesndolo todo, no est nada mal.
S, ahora viene la otra cara de la moneda.
Kate y yo hemos tenido una pelea tremenda, la peor
que hemos tenido nunca. Por primera vez, no s si

vamos a conseguir salir adelante como pareja. No


voy a entrar en detalles, ms que nada porque ni se
me ocurrira revelar ninguna de sus confidencias,
pero ha sido horrible, T.
S que vas a tardar bastante tiempo en
recibir esto, pero espero que me ests enviando tus
mejores vibraciones. Cuando contemples el cielo de
noche, ruega a los cielos por m... necesito toda la
ayuda que pueda conseguir.
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 6 de julio, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<
>
<

cc:
Asunto:
Hola,
S que vas a decir que no deberamos haber
tenido esta conversacin ayer, pero tenamos que
hacerlo. Kate hizo un turno de casi veinticuatro
horas. Hay muchsimos ingresos en urgencias
cuando la gente juega con fuegos artificiales.
Estaba cansada e irritada, pero ayer las dos
tenamos el da libre y eso no pasa muy a menudo.
Hay algo que se lleva cociendo desde hace
mucho tiempo y ayer estall por los aires. Creo que

tengo que retroceder un poco para que lo


comprendas, as que intentar explicrtelo sin que te
mueras de aburrimiento.
Ya s que te he dicho en alguna ocasin que
Kate y yo no hemos dedicado mucho tiempo a
hablar del futuro. Parte del motivo era porque
nuestras circunstancias actuales ya eran bastante
estresantes y no queramos complicar las cosas.
Pero en el fondo yo siempre he sabido que bamos a
tener problemas cuando nos pusiramos a hablar en
serio.
Bueno, detesto tener que reconocerlo, pero
mis sospechas eran ciertas. Ayer estuvimos dndole
vueltas y una cosa muy importante qued clara:
Kate y yo no compartimos los mismos sueos para
nuestro futuro. Es fcil para m decir que la que
tiene razn soy yo y que ella se equivoca, pero eso
no es justo para ella. Ha sido sincera conmigo desde
el principio, slo que yo no quera ver la realidad.
El tema es el siguiente. Para m es
importante usar mi titulacin y tengo que trabajar en
algo que suponga un desafo para m. Pero pase lo
que pase, mi familia siempre ser lo primero. Eso
incluye a mi compaera, nuestros hijos, mis
abuelos, mi padre y, s, hasta mi madre.
Si tengo que renuciar a mi carrera
profesional para que mi familia sea feliz, lo har, sin
la menor queja.
Pero Kate no piensa lo mismo. Para ella, su
carrera es lo primero. Es lo que la hace feliz. Estaba

hecha polvo cuando estuvimos juntas en Hilton


Head el ao pasado y decidi que nunca ms poda
volver a estar en esa situacin. Necesita el desafo,
la presin y, s, el subidn que le da la medicina.
La familia es importante para ella y es una
compaera muy cariosa... cuando est en casa.
Pero puede trabajar veinticuatro horas seguidas y ni
enterarse de que la echo de menos. Opina que yo
debera encontrar algo que me llene tanto como a
ella su trabajo, pero no existe en el mundo un
trabajo como se para m. Estar con Kate me llena.
Estar en Beaufort con mi familia me llena. Estar
contigo me llena. Me encanta escribir y me encanta
la literatura, pero eso es mi trabajo y mi aficin, no
mi vida. Para ella, la medicina es su vida, y no slo
est dispuesta sino adems deseosa de que su
carrera marque el resto de su vida. Supongo que eso
estara bien si yo fuera igual, pero no puedo serlo.
Siempre me voy a sentir celosa de su querida: la
medicina. Si alguna vez llego al punto en que no
quiero que est en casa, vamos a tener problemas.
Pero ella no lo ve as. Piensa que deberamos sacar
el mximo de energa de nuestro trabajo y luego
llegar a casa y disfrutar la una de la otra en el poco
tiempo que tengamos. A m eso no me va a
funcionar, jams!
Nunca te lo he dicho, pero el ao pasado,
cuando las dos estbamos en Hilton Head, yo
disfrutaba ms por el da que por la noche. No era
nada divertido estar con Kate cuando no estaba
trabajando. Estaba irritable y quisquillosa todo el
tiempo y le encontraba defectos a prcticamente

todo. Quera que yo estuviera en casa a los cinco


minutos de haber salido de trabajar y no quera
veros a Nicole y a ti. Cuando sus necesidades no
quedan cubiertas con el trabajo, depende de m para
que la llene y eso es mucha responsabilidad.
Yo tena paciencia con ella, porque saba
que se senta frustrada. Pero ella no comprende que
la que ahora est en esa situacin soy yo. Piensa que
debera dejar mi trabajo y escribir, y est dispuesta a
trabajar en el ambulatorio para ganar ms dinero.
Pero yo no puedo escribir bien si no me encuentro
bien. No es algo que pueda ignorar a base de fuerza
de voluntad. Adems, no puedo contentarme slo
con escribir. No soy una Emily Dickinson!
Necesito el contacto humano... y en abundancia!
Todo va mal, T, y no s cmo arreglarlo.
Con Kate se puede hablar y se le da bien
comprender sus sentimientos, pero ninguna de las
dos sabemos cmo salir de esto a base de hablar.
Las dos estamos muy dolidas y nos andamos
con mucho tiento la una con la otra. Ella est dolida
porque cree que yo ya saba todo esto y estaba de
acuerdo con el plan. Yo estoy dolida porque quiero
que ella me quiera tanto como yo a ella y no puede.
Jo, cmo duele reconocer eso!
Ojal nos pudieras enviar un poco de polvo
mgico para que desaparecieran nuestros problemas,
pero creo que eso supera incluso a tus grandes
talentos.
Volver a escribirte, colega. Espero tener

mejores noticias.
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 12 de julio, 2003

Boudreaux

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>

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<

cc:
Asunto:
Hola,
Maana vuelvo a casa.
Sabes,

el

correo

electrnico

es

tan

impersonal. Si estuviera escribiendo esto en papel,


veras que mis lgrimas haban manchado la hoja y
haban corrido la tinta. Eso sera mejor reflejo de mi
corazn roto que esas simples palabras de derrota.
He aqu la verdad sin adornos. He crecido
durante el tiempo que Kate y yo hemos estado
juntas. Mis necesidades han ido cambiando a
medida que he madurado. Cuando nos conocimos,
me senta sola y deprimida. T estabas con Jenna y
crea que haba perdido mi oportunidad. Lo nico
que quera era a alguien a quien amar, alguien que
me enseara a amar. Kate lo hizo, y muy bien. Pero
ahora necesito ms. Necesito a alguien con quien
compartir mi vida, y eso slo puedo hacerlo con
alguien que sienta por m lo mismo que yo por ella.

Hace mucho tiempo te dije que Kate y yo


nos conformbamos con ser el condimento de
nuestras vidas. Eso era una gilipollez entonces y es
una gilipollez ahora. Lo dije para convencerme de
que con eso me bastaba. Nunca me ha bastado, T,
nunca. Estaba convencida de que Kate acabara
terminando su formacin y se calmara y se
concentrara en nuestra relacin, pero eso no va a
pasar.
Quiero lo que siempre he soado: quiero
una compaera para quien yo sea lo primero, una
compaera que prefiera pasar el tiempo conmigo
antes que con cualquier otra cosa del mundo. Quiero
ser el plato principal, T. Me merezco ser el plato
principal. Si tienes un plato principal estupendo, no
necesitas ningn puetero condimento... y sa es la
situacin de Kate. Su trabajo la hace tan feliz que en
realidad no NECESITA nada ms. S, me quiere. S,
desea que est con ella el resto de su vida. Pero no
me NECESITA! Quiero que me necesiten, joder!
Estoy tan hecha polvo que tengo mal el
estmago, pero, como de costumbre, la doctora no
est en casa. La han llamado del ambulatorio
diciendo que hoy poda hacer doble turno y se ha
ido a trabajar. Era nuestra ltima oportunidad de
intentar llegar a algn tipo de compromiso y se ha
ido a trabajar. Si eso no es un mensaje bien claro, no
s lo que es.
Supongo que estar en casa de mis abuelos
cuando vuelvas. Jo, si supiera dnde ests, ira a
buscarte. Pero supongo que a Nicole no le hara

mucha gracia ver mi cara larga. Una cosa que s s


es que te vas a alegrar de verme. Puedo contar
contigo, T, y no hay nada en mi vida que me
tranquilice ms.
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 31 de julio, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

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>
<

cc:
Asunto:
Hola,
Jo, trabajar en un barco de pesca s que es
una buena manera de tener mucho tiempo para
pensar. Estoy saliendo con pap para que el abuelo
pueda descansar un poco. Pap es buena compaa,
pero como sabes, no tiene mucho que decir. Pero no
importa. He aprovechado bien el tiempo, pensando
en mi vida y en cmo me gustara que fuera.
Mi vida personal va a ser difcil durante un
tiempo, pero seguro que lo supero. Kate y yo hemos
hablado por telfono cada vez que tiene una noche
libre. Ha sido duro porque las dos estamos muy
tristes, pero no s qu otra cosa hacer. Sabes, hay
posibilidades de que ella cambie dentro de unos
aos y quiera ms de una relacin. Pero ahora
mismo no hay manera de que podamos hacernos
felices la una a la otra. Ella quiere que yo haga unos

sacrificios que no estoy dispuesta a hacer. Yo quiero


que ella tenga otra personalidad y eso no va a
ocurrir simplemente porque yo lo desee. As que
esta noche nos hemos dicho adis. Nos ha costado
muchsimo a las dos, pero no nos hace ningn bien
aferrarnos a un clavo ardiendo. Eso slo prolonga la
agona, puesto que ninguna de las dos puede o
quiere cambiar. La he querido lo mejor que he
podido y s que ella ha hecho lo mismo por m. Pero
no ha sido suficiente.
Me va a costar no tener contacto con ella, T,
pero creo que tenemos que cortarlo. Las dos
tenemos que salir adelante y Kate tiene que
concentrarse en su carrera. Est muy ocupada, pero
noto lo contenta que est al hacer lo que siempre ha
querido. Al menos eso me alegra el corazn. S que
as ser feliz y la quiero lo suficiente como para
dejar que encuentre la felicidad, aunque eso no me
incluya a m.
Me siento ms que perdida, pero una cosa
de la que estoy segura es de que quiero volver a
trabajar para ti, si me aceptas. Si pudiera disear mi
trabajo ideal, no creo que cambiara nada de mi
trabajo en el campamento. Est en el sitio perfecto,
el sueldo es maravilloso, el trabajo divertido y
estimulante y tengo la mejor compaera de oficina
del mundo. Mi jefa tambin es fantstica y encima
es guapa :-) As que si me aceptas de nuevo, una
parte importante de mi vida estar justo como deseo
que est.
Espero que tu viaje est saliendo tal y como

deseabas. Nicole es una mujer afortunada, pero


seguro que ya lo sabe :-) Espero que volvis dentro
de unas semanas, dispuestas a empezar a vivir
juntas. No se me ocurre mejor sitio para empezar
que Carolina del Sur. Claro, que hay quien ha dicho
que soy poco objetiva...
Muchos

besos,

Hennessey

De:
Hennessey
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 16 de agosto, 2003

Boudreaux

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

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>
<

cc:
Asunto:
Hola,
Slo unas lneas para decirte lo mucho que
lamento que las cosas no hayan salido bien entre
Nicole y t. Parecas bastante animada en tu correo,
pero estoy muy preocupada por ti. Me imagino lo
estresante que debe de ser terminar un viaje con
alguien con quien acabas de romper. Espero que
Nicole sea lo bastante madura para apreciar tu
sinceridad.
Pienso en ti, T, y te envo todas las buenas
vibraciones que puedo.
Besos,
Hennessey

De:
Hennessey
Boudreaux
hboudreaux@freemail.com
Fecha: 1 de septiembre, 2003

<
>

Para:
Townsend
Bartley
tbartley@HiltonHeadWritersProgram.edu >

<

cc:
Asunto:
Hola,
Bueno, este fin de semana vuelves a casa y
me encuentro presa de un dilema. Te aseguro que no
es tan cmodo como suena :-)
Esto no se lo dira a nadie ms, Townsend, y
slo te lo digo a ti porque s que nuestra amistad
puede con cualquier cosa. As que voy a dejarme de
rodeos y decirlo. Quiero recuperar mi trabajo y
estoy casi segura de que t tambin quieres que
vuelva. Pero tengo que ser totalmente franca
contigo. Quiero algo ms que mi trabajo. Te quiero
a ti tambin.
Repito, yo no le dira esto a una mujer que
acaba de romper con alguien. Y yo no confiara en
una mujer que hubiera tenido una larga relacin y
me dijera eso, as que s que piso terreno
resbaladizo. Si te lo digo ahora es porque podra
influir en tu decisin sobre si vuelves a contratarme
o no.
A lo largo de nuestra amistad me has dicho
en diversas ocasiones que ya no ests enamorada de
m, y no creo que eso haya afectado a nuestra
relacin. Quiero que sepas que si ests segura de
que nunca podrs corresponderme, eso jams echar
a perder lo que tenemos. Pero eso slo es mi punto

de vista. Si te pone incmoda tenerme al lado


bebiendo los vientos por ti (y los bebo, que lo
sepas), me quedar con mis abuelos hasta que
encuentre trabajo como profesora. O a lo mejor
pesco con mi padre de da y escribo de noche. Bien
sabe Dios que en esta casa no hay mucho ms que
hacer :-)
Si, por el contrario, descubres que an te
queda aunque slo sea un pequeo rescoldo de
atraccin (slo de decirlo se me acelera el corazn :) ) har todo lo que pueda para convertir ese
rescoldo en una hoguera ardiente. No soy la misma
persona indecisa y con fobias sexuales que era la
ltima vez que lo intentamos, Townsend. S lo que
quiero y s que puedo hacerte feliz, si me das la
oportunidad.
No espero que tomes una decisin sobre m
ahora mismo. S que ha pasado mucho tiempo
desde que estabas enamorada de m y que los
sentimientos no cambian deprisa. Slo espero que
me des la oportunidad de volver a ganarme tu
corazn.
Nos queremos, nos respetamos, tenemos los
mismos

intereses,

estamos

bien

situadas

geogrficamente... tan difcil va a ser volver a


enamorarnos? :-) Hablo en broma sobre todo porque
estoy incmoda, T. Esto significa para m ms de lo
que puedas imaginarte nunca y lo digo totalmente
en serio. Lo nico que necesito de ti ahora mismo es
la promesa de que no estars incmoda trabajando
conmigo si te ves incapaz de corresponder a mi

amor. El resto ya se arreglar solo.


H
Aturdida, Townsend se fue a la cama y se dej caer en ella. Se qued
contemplando el techo, con la mente revuelta por una tormenta de emociones
encontradas. Estaba atnita por las cosas que le haban ocurrido a Hennessey y
asombrada de que su amiga hubiera sido tan franca con sus sentimientos. Saba lo que
tena que hacer y saba que tena que hacerlo en cuanto hubiera dormido.

A la tarde siguiente, el barco camaronero atrac en el muelle, con Dawayne al


timn y Hennessey a cargo de las amarras. La morena estaba tan absorta amarrando el
barco que no se dio cuenta de que tena visita hasta que salt al muelle. Se qued
petrificada, con los ojos desorbitados con una mezcla de miedo y emocin.
Townsend se levant, se sacudi el polvo de los pantalones cortos y luego se
acerc a su amiga. Hennessey no movi ni un msculo. No vio a su padre saludar
amablemente a Townsend ni lo oy decir que l se encargara de descargar el barco. Lo
nico que consegua hacer era clavar los ojos en el leve contoneo de las caderas de
Townsend al caminar por el muelle.
Plantndose delante de Hennessey, Townsend agarr los tirantes de color rojo
brillante que sujetaban sus botas altas de goma amarilla. Tir de la guapa aunque
desaliada mujer hasta ponerla a su altura y dijo:
Dos cosas. Una, te ment. Dos, date una ducha y hablaremos de ello.
Eh?
Hoy ests un poco lenta, larga, pero lo comprendo. Vamos a concentrarnos en
la ducha, vale? Por guapa que seas, hueles a comida barata para gatos. Vmonos.
Hennessey sinti que su amiga la coga de la mano y recorra con ella la corta
distancia que las separaba de la casa. Ninguna de las dos dijo nada durante el trayecto.
Hennessey estaba demasiado sorprendida para hablar y Townsend saba que Hennessey

estaba un poco corta de entendederas en estos momentos. sta es una de sus


caractersticas ms adorables, pens Townsend mientras caminaban. Con lo inteligente
y madura que es, se queda como si tuviera serrn en el cerebro en determinadas
circunstancias.
Llegaron a la casa y la puerta estaba abierta, como siempre.
Sube a ducharte y cuando vuelvas a oler a mujer, baja. Tenemos que hablar
muy en serio.
Hennessey asinti y se alej en la direccin correcta. Pocos minutos despus,
Townsend oy el agua que corra en la baera y sonri ante el logro de su amiga. No
est mal. Ha encontrado el cuarto de bao.

Pasaron unos veinte minutos y Townsend empez a preguntarse si Hennessey se


haba estado frotando la piel con piedra pmez. A lo mejor no tendra que haberle dicho
que se quitara todo el olor a pescado. Es muy concienzuda. En el momento en que se
dispona a subir para ver qu pasaba, Hennessey baj, vestida con unos pantalones
cortos finos y grises de deporte y una camisa sin mangas de color azul celeste.
He hecho todo lo que he podido dijo, sonriendo a Townsend con una buena
dosis de miedo. Has dicho que me habas mentido?
Townsend dio unas palmaditas en el asiento para que se sentara a su lado y
Hennessey obedeci.
As es. Se gir hasta poder mirar a Hennessey directamente a los ojos y
dijo: Se me ocurren por lo menos dos veces en que me preguntaste si segua
enamorada de ti. Una vez te dije la verdad, pero la otra te ment en la cara. Me
perdonas?
Hennessey apret los labios.
Cundo me dijiste la verdad?

El da antes de que te graduaras en Harvard. Entonces segua enamorada de


Jenna, larga, y aunque con el beso que me diste casi me desmayo... realmente entonces
no estaba enamorada de ti.
El corazn empez a latirle ms rpido y Hennessey sinti que se le empezaba a
secar la boca.
Cundo me mentiste?
Townsend baj la mirada y se quit distrada un poco de polvo de los pantalones
cortos.
No me acuerdo exactamente de cundo, pero fue en los dos ltimos aos. Te
dije que no estaba enamorada de ti... y era una mentira bien gorda.
A Hennessey se le empez a animar la cara, pero segua algo ceuda.
Me lo ests diciendo para tranquilizar tu conciencia?
Townsend puso la mano en el muslo bronceado que estaba al lado del suyo.
No. Te lo digo por tus cartas. He pensado que deba dejar claro que no tienes
que volver a ganarte mi corazn. Ya te lo has ganado.
La cara de Hennessey se ilumin de inmediato con una sonrisa radiante.
No me jodas?!?
Hennessey! Pero qu lengua! T rara vez sueltas tacos.
Y t nunca me dices que me quieres... as!
Bueno, pues te quiero as. Mir profundamente a los frescos ojos azules de
su amiga y repiti: Te quiero as.
Dios, Townsend! Tengo un milln de preguntas, pero tengo tantas ganas de
besarte que podra gritar!
Townsend le ech una sonrisa provocativa y pregunt:

Es que tu abuela no te ha enseado que en casa no se grita?


Sin perder ni un segundo, Hennessey rode el cuerpo de Townsend con los
brazos, estrechndola con fuerza durante casi un minuto. Estaba tan abrumada que
estaba a punto de echarse a llorar, pero su necesidad de sentir los suaves labios de
Townsend se impuso. Se apart y mir a su amiga a los ojos, sintiendo que se perda por
completo en ellos. Cerr los ojos y se ech hacia delante y qued envuelta por los labios
ms suaves, ms clidos y ms deliciosos que haba tocado nunca.
Una de ellas solt un suspiro, pero ninguna de las dos saba quin lo haba
hecho. Hennessey levant una mano y la enred en el pelo de Townsend, sujetndola y
acaricindola a la vez.
Townsend estrech el cuerpo de Hennessey en un abrazo inmenso, sin darse
cuenta siquiera de que se la estaba montando en el regazo. Hennessey solt un leve
gemido al moverse y no tard en encontrarse a horcajadas encima de Townsend. Se
sent, centrando el peso entre los muslos ligeramente abiertos de su amiga, intentando
no hacerle dao.
Cuando Townsend la tuvo donde quera, se dej ir, besando a Hennessey sin el
menor asomo de autocontrol. Se apretaban la una contra la otra, tratando de acercarse
ms, de besarse con ms fuerza, de sentirse, olerse y saborearse cada vez ms.
El tiempo pareci detenerse y las dos mujeres perdieron la conciencia de todo
cuanto las rodeaba, hasta que entr Dawayne por la puerta, preguntando:
Has salido ya de la ducha...? Se qued mirando a su hija y a su amiga, por
un instante, con aire ms culpable que ellas, luego se dirigi hacia el cuarto de bao,
diciendo: La primera vez desde hace semanas que no pareces un gato enfermo,
nenita. Me alegro de verte, Townsend.
Yo tambin me alegro de verlo, seor Boudreaux. Siento que hayamos...
No pasa nada dijo l. Hay que vivir.
Townsend se qued mirando a su amiga, sin rastro de pasin en el cuerpo.

Pero qu demonios...?
Nunca me ha dicho lo que tengo que hacer dijo Hennessey. Ya te he
dicho que es ms como un hermano mayor que un padre. Adems, dado como tontea
con las mujeres, seguro que a l lo han pillado en situaciones ms embarazosas.
Townsend luch por desenredarse de su amiga, diciendo:
No puedo creer lo poco que parece importarte. Jo, Hennessey, hace pocos
aos eso te habra matado!
Hennessey le ech una sonrisa provocativa de medio lado.
Ahora ya soy mayor.
Ya lo creo asinti Townsend, dndole otro beso. Hablamos ahora o
quieres que sigamos hasta que lleguen tus abuelos y nos pillen de nuevo?
No soy tan mayor dijo Hennessey. Vamos a saludar y luego a dar un
paseo o algo as.
As lo hicieron, y tras un recibimiento muy carioso por parte de la vieja
generacin, Townsend llev a Hennessey hasta el final del muelle.
Te importa? Me encanta or el agua dando en la madera.
A m tambin dijo Hennessey. Pero la gente del restaurante nos puede
ver, as que nada de besos. La abuela nos dara una paliza si alguien se quejara.
Townsend se quit los zapatos y los calcetines y dej que sus pies se mojaran en
la marea alta.
Bueno, dijiste que tenas un milln de preguntas antes de que nos entrara la
locura. Quieres empezar con la lista?
Puede que haya exagerado reconoci Hennessey. Pero s que tengo
algunas. Supongo que la ms importante es: cunto tiempo hace que sientes esto y por
qu no me lo habas dicho?

Eso son dos le record Townsend. Pero puedo con dos. Creo que me
volv a enamorar de ti cuando pas las Navidades aqu hace un par de aos. Estbamos
sentadas al lado del faro de Harbor Town, hablando de cmo habamos estado la
primera vez que fuimos all. De repente me di cuenta de que te quera ms que nunca.
Entonces por qu...?
Shh... shh... la tranquiliz Townsend. Esa pregunta ya est sobre el
tapete. No te lo dije porque t tenas una relacin, cario. De qu habra servido?
Hennessey pareca desconcertada.
Pero si me lo hubieras dicho, a lo mejor me habra dado cuenta antes de cmo
era mi relacin con Kate.
Ya. Townsend enfoc la mirada y se qued mirando a Hennessey un
momento. Y por qu iba a hacer semejante cosa?
Y por qu no?
Townsend sacudi la cabeza con irritacin.
Yo nunca, jams, querra estar con una mujer a la que hubiera que empujar
para que se decidiera a estar conmigo. Dios, Hennessey, es que no me conoces? Nunca,
ni una sola vez, dije nada malo sobre la religin de Jenna. Era ella la que tena que
tomar su propia decisin. Por qu iba a intentar convencerte de que dejaras a Kate?
Con aire muy culpable, Hennessey dijo:
Yo te dije que segua enamorada de ti cuando t estabas con Jenna.
Townsend le dio unas palmaditas en el muslo y dijo:
Yo siempre he sido ms desinteresada.
Eso es cierto.
Hennessey la miraba con total seriedad, pero Townsend no le hizo ni caso.

No seas tonta. Durante los dos primeros aos de conocernos era una luntica.
Pero siempre has sido ms madura que yo dijo Hennessey. Todava lo
eres.
No creo que eso sea cierto dijo Townsend. T tuviste que crecer
demasiado pronto, nena. Yo no crec lo bastante deprisa. Ninguna de las dos cosas era
muy recomendable. Creo que ahora estamos prcticamente a la par.
Bueno, y qu hacemos ahora? Le promet a pap que estara aqu toda la
semana.
Mmm... eso me recuerda. Va a ser difcil decrselo a tus abuelos?
Hennessey se ech a rer.
No, para nada. La abuela lleva aos dicindome que estaba perdiendo el
tiempo con Kate. Ha estado segura desde el principio de que con quien tengo que estar
es contigo.
Conmigo? En serio?
S dijo Hennessey. Poco despus de que le dijera lo de Kate, me
pregunt si a ti tambin te gustaban las mujeres. No quera traicionar tu confianza, pero
no pens que te importara.
Claro que no me importa le asegur Townsend.
Bueno, pues dijo que nunca haba visto a Kate mirarme como me mirabas t.
Parte del motivo de que nunca le cayera bien Kate era que estaba segura de que t me
queras ms que Kate y estaba tambin segura de que yo te quera ms a ti que a Kate.
Siempre te he querido ms dijo Hennessey, con una sonrisa culpable.
Entonces por qu has estado tanto tiempo con ella? pregunt Townsend
. Cmo podas estar con ella si sabas que me queras ms a m?
Hennessey se rasc la cabeza y dijo:

No s si hice lo correcto, pero s que hice lo que me pareci que era lo


correcto. Creo que puede que fuera como las personas que han perdido a un cnyuge
muy amado. Si se vuelven a casar, seguro que el tipo de amor es diferente. Si la mayora
de ellos pudieran elegir, seguro que preferiran volver a tener a su primer cnyuge. Pero
como eso no puede ser, encuentran a alguien a quien amar... de forma distinta. Yo
amaba a Kate, la amaba de verdad, pero nunca la am como te amaba a ti, Townsend.
Una vez juntas, le deba mi fidelidad. Me esfuerzo por ser una persona de honor, y me
pareci que lo honorable era intentar con todas mis fuerzas que las cosas salieran bien
con Kate.
Ah. Townsend se la qued mirando un momento y dijo: Mi psiquiatra
cree que elegiste a Kate porque era una adicta al trabajo. Cree que estabas programando
tu relacin para que acabara fracasando.
No tengo que pagar por ese anlisis, verdad? pregunt Hennessey.
Porque me parece un asco.
Podra ser dijo Townsend, pero tambin podra haber algo de verdad en
ello. Puede que hayas buscado una amante "de arranque".
Pues s que la fastidi, porque ha sido un arranque de lo ms largo dijo
Hennessey, riendo. Creo que mi madrina de Alcohlicos Annimos dio en el clavo y
su opinin no me cost nada.
T siempre buscando gangas, eh? dijo Townsend.
S. Pero los consejos gratis tambin pueden ser correctos. Ella pensaba que
eleg a Kate para protegerme.
De?
De ti dijo Hennessey, con expresin sombra. Pensaba que al principio
me senta atrada por ti porque eras alcohlica. Estar con alguien a quien tena que
salvar y conseguir progresos era algo fantstico para m. Me haba pasado la vida
intentando que mis padres dejaran de beber y ah estaba, ayudando por fin a alguien a
quien quera a que empezara a sentir aprecio por s misma.

Con aire de estar a punto de echarse a llorar, Townsend asinti.


Eso s lo entiendo. Pos la mirada en Hennessey y en sus ojos huidizos se
notaba el miedo. Ya no sientes eso, verdad?
A pesar de donde estaban, Hennessey abraz a su amiga, susurrando:
No, no, todo eso ya lo he superado. Se apart y mir a Townsend a los
ojos. Mi madrina me dijo que sentirme atrada por Kate fue la cosa ms sana que me
poda haber pasado. Y en ese momento, lo fue. Kate era una amante "de arranque", pero
no creo que yo estuviera programando nuestra relacin para que fracasara. Creo que
estaba intentando crecer. Y, afortunadamente, eleg a una persona ms madura y con
ms experiencia que yo con quien crecer. Kate tiene una de las familias ms normales
que he visto nunca continu Hennessey. Los hijos se comportan como hijos y los
padres se comportan como padres. Kate nunca ha tenido que ir a buscar a su padre a un
bar y rogarle que vuelva a casa. Su madre nunca le ha robado dinero. Tena experiencia
sexual, era fcil de querer y era capaz de quererme sin un camin cargado de equipaje
emocional.
Yo tena dos camiones dijo Townsend, con tono apagado y triste.
Y yo insisti Hennessey. Pero estar con Kate me permiti dejar atrs
toda esa mierda. Habra sido mucho ms difcil si yo siempre hubiera estado intentando
asegurarme de que t te mantenas en el buen camino.
Pero entonces todo esto no lo sabas, verdad?
Dios, no! Antes no tena tanto acceso a mi mente subconsciente.
Y ahora? El sol soltaba destellos en el agua, baando la cara de
Hennessey en un resplandor bronceado. Townsend dese poder tocar ese rostro tan
bello, pero saba que tenan que ser discretas cuando estaban en casa de Hennessey.
Qu piensa ahora tu mente subconsciente de nosotras?
Todas mis mentes... y tengo muchas... piensan que estar contigo es la mejor
idea del mundo. Y t qu? Sigo con tu corazn?

S. Soy tuya, larga. Ojal pudiramos... Mir hacia la casa y mene una
ceja con aire sugerente. Pero no parece posible.
Ests segura de que ests preparada para estar conmigo, T? No hace tanto
que rompiste con Nicole.
Fue a principios de julio dijo Townsend.
Julio? Yo crea que fue justo antes de que me escribieras.
No. sa fue la primera vez que tuve acceso a Internet.
Qu pas, nena? Me lo cuentas?
Claro. Ahora que has roto con Kate, puedo contarte toda la historia. Acabas
conociendo muy bien a una persona cuando ests con ella a todas horas. Y ella tambin
acab conocindome muy bien a m. Algunas de las cosas que descubri le
mosqueaban. En realidad, llevaban mosquendola desde el principio, pero tena miedo
de preguntarme algunas cosas. Por suerte, consigui armarse de valor antes de decidir
trasladarse aqu.
Qu tena miedo de preguntar?
Tena miedo de preguntarme sobre ti. Townsend toc con el dedo el surco
que se haba formado entre las cejas de Hennessey. Nicole me pregunt si la quera a
ella ms que a ti y en justicia no pude decirle que s. Mir al suelo y dijo: Nunca
amar a otra mujer tanto como a ti, Hennessey. Jams.
Mientras hablaba, Hennessey se fue arrimando ms sin darse cuenta hasta que
su amiga la detuvo.
Estamos en pblico, cario.
No podemos irnos a algn sitio? Tengo que tocarte. He esperado un cuarto
de mi vida para tocarte, Townsend. Eres la mujer ms preciosa, inteligente, sensible,
divertida y moral que he conocido en toda mi vida. Y tienes el cuerpo ms delicioso
aadi, con la voz ronca y un brillo decidido en los ojos.

Delicioso, eh? dijo Townsend, con los ojos chispeantes de nuevo. Pues
me temo que vamos a tener que esperar un poco para probar nuestras delicias. Yo tengo
que volver esta noche y t tienes que trabajar.
Oooh... no me lo recuerdes. La pesca comercial no es lo mo.
Tengo que ir al campamento y ocuparme de unas cosas, pero se me podra
convencer para que volviera.
Por favor, por favor, por favor, por favor...
Townsend detuvo los labios en movimiento con los dedos.
Volver en cuanto pueda. T no corras riesgos en el agua. Quiero que te
concentres, cario. Quiero que tengas las dos manos y todos los dedos intactos cuando
vuelva.
Har todo lo que pueda. Volvi a inclinarse hacia su amiga y se detuvo a
tiempo. Tengo que despedirme de ti con un beso.
Fueron al coche de Townsend, aparcado en un sitio donde nadie las vea.
Townsend se apoy en la puerta y puso las manos en las caderas de Hennessey.
Acercndose, con los ojos parpadeantes de asombro, Hennessey dijo:
Qu feliz soy... pero tambin estoy triste. Las dos nos hemos esforzado
mucho por estar con otras personas. Ojal hubiramos podido quedarnos juntas para
capear el temporal.
No pienses eso dijo Townsend. Nunca habramos tenido esta
oportunidad si no hubiramos dedicado un tiempo a crecer. Cuando nos conocimos, yo
no poda pensar en ti como mi igual, Hennessey, y acabas de reconocer que t tampoco
pensabas en m de esa manera. Ahora s.
No somos iguales dijo la morena, sonriendo con picarda. T eres mi
jefa. Hay alguna norma al respecto?

S. La norma que establece que vamos a pedirle a MaryAnn que nos haga
codirectoras del programa... y que las dos respondamos ante ella. No estoy dispuesta a
dejar que nuestro trabajo afecte a nuestra relacin.
Jo! sas son las palabras que me mora por or dijo Hennessey, sonriendo.
Lo digo en serio. T eres lo primero, larga. Siempre lo sers. Se besaron
largo rato, intentando controlar su pasin. Te quiero, Hennessey. Te llamo en cuanto
llegue a casa, vale?
Llevar encendido el mvil en todo momento. Llmame cuando quieras... a
cualquier hora.
Lo har. Bes a Hennessey una vez ms y luego le dio una palmadita en la
mejilla. No s t, pero yo he tenido un da muy agradable.
Si el mejor da de mi vida se puede calificar de agradable, entonces te aseguro
que he tenido un da muy agradable.
T espera susurr Townsend, mordisqueando el labio inferior de
Hennessey. Creo que puedo mejorarlo. Dame tiempo.
Todo el que necesites dijo Hennessey, con una sonrisa luminosa.

A la tarde siguiente, el sueo de Hennessey se hizo realidad cuando Townsend


apareci de nuevo sentada en el muelle, esperando a que atracara el barco. Saltando del
buque en cuanto fue seguro hacerlo, Hennessey sonri a su amiga con cario.
Llevo todo el da pensando en ti. Levant las manos mugrientas y agit
todos los dedos. Pero tambin me he concentrado.
Puedes irte ahora?
Hennessey se volvi hacia el barco y Dawayne le hizo un gesto para que se
fuera.

Vete. Ya descargo yo. Me alegro de volver a verte, Townsend. Esta vez


llamar antes de entrar.
Siento lo de ayer, seor Boudreaux.
Yo he hecho cosas peores dijo, y en sus bellos rasgos se dej ver el chico
que todava llevaba dentro.

Townsend se ech en la cama de Hennessey, esperando a que su amiga se


duchara. Hennessey estaba cantando y Townsend la escuch largo rato, pensando: No es
una voz formada, pero es bien bonita. Podra pasarme el resto de mi vida escuchando
esa voz.
Hennessey sali mientras Townsend segua sumida en sus ensoaciones. Iba
vestida de nuevo con ropa muy ligera y muy suelta, cosa obligatoria por el calor y la
humedad. Se ech en la cama al lado de Townsend y su olor limpio y fresco hizo que su
amiga moviera la nariz.
Mmm, qu bien hueles.
Ya no huelo a pescado?
Ser mejor que lo compruebe. Con una sonrisa provocativa Townsend se
puso a olisquear todo el largo cuerpo de Hennessey. Advirti que su amiga no llevaba
nada de ropa interior y su mente empez a divagar, intentando idear formas de tocar y
saborear algo de esa piel desnuda.
Sigues comprobando? pregunt Hennessey un poco ms tarde.
No. Townsend tena la cara hundida entre los pechos de Hennessey,
incapaz de apartarse. No s si puedo estar echada aqu contigo sin... Desliz los
dedos por debajo de la pernera de los pantalones cortos de Hennessey y fue subiendo
cada vez ms hasta que una mano clida la detuvo.
No podemos enrollarnos aqu, cielo. Ojal pudiramos, pero...

Ya lo s dijo Townsend, con tono derrotado. Las paredes son


delgadsimas.
Podra ir a Hilton Head y volver por la maana.
A qu hora sals tu padre y t?
A las seis.
Townsend le frot la tripa a Hennessey.
No me parece muy relajante. No quiero que abandones mi cama a las cuatro
de la maana. Cuando te ponga las manos encima, te voy a tener ah mucho tiempo.
Y qu hacemos?
Creo que podemos besarnos un rato y luego ir a ayudar a tu abuela en la
cocina. Luego podemos besarnos un poco ms y me voy a casa.
Me gusta lo de besarnos dijo Hennessey. Me gusta mucho. Pero lo de
que te vayas a casa es un asco.
Volver maana por la tarde. Ya es algo, no?
S dijo Hennessey, sonriendo. Es ms que algo.

A la tarde siguiente, Townsend apareci a su hora y esta vez tena buenas


noticias.
Maana no tengo nada que hacer. Qu tal si me quedo esta noche y os ayudo
en el barco maana?
En serio? Me encantara que te quedaras! Pero creo que tenemos que
guardar un poco las apariencias. A la abuela no le que gustara que...
Oye, por eso no te preocupes. Nos espera el resto de nuestra vida, cario. Una
o dos noches no van a suponer ninguna diferencia.

La pareja empez como pretenda, con Townsend en el somier y Hennessey en


el colchn en el suelo. Hennessey no supo a qu hora ocurri, pero en algn momento
de la noche Townsend se acost a su lado y no tardaron en quedarse dormidas muy
abrazadas, sin importarles el calor.

A las cinco de la maana, la abuela de Hennessey abri con sigilo la puerta para
despertar a la tripulacin. Lo que vio le hizo sofocar un grito, pero se oblig a superar la
incomodidad y mirar atentamente a su nieta.
Hennessey estaba de lado, con la cabeza apoyada en el hombro de Townsend.
La mujer ms menuda rodeaba la cintura de Hennessey con los dos brazos, con las
manos unidas a la espalda de la morena. Townsend tena la cara vuelta, con la barbilla
apoyada en la cabeza morena de Hennessey y un amago de sonrisa en los labios.
Las jvenes parecan tan absolutamente contentas y el cario que sentan la una
por la otra era tan evidente, que no tuvo valor de despertarlas. Hoy pueden salir los
chicos solos. Estas dos necesitan estar juntas. Se ri de s misma en silencio. Pero qu
mosca te ha picado? Antes de que te des cuenta estars participando en uno de esos
malditos desfiles. Irgui la espalda y pens con aire digno: Por encima de mi cadver.

El sol entr despacio por la ventana abierta, cuyos tenues visillos se mecan con
una ligera brisa. Townsend abri los ojos y se encontr con la sonrisa de Hennessey.
Ests despierta, tesoro?
S. Townsend se estir y movi los hombros. Me siento como si hubiera
dormido en una cabina telefnica.
Vamos a poner el colchn en el somier y a dormir un poco ms. Todava
pareces cansada.
No tenemos que levantarnos?

No hay prisa. Tenemos mucho tiempo.


Era evidente que Townsend segua medio dormida.
Vale. Se apartaron del colchn y lo subieron al somier. Ests segura de
que tenemos tiempo?
Mm-mm. Segursima. Hennessey se meti en la cama y se puso a
Townsend encima. Durmete, cario. Ya te despertar.
Seguro?
Seguro.

El sol acab dando directamente en los prpados de Townsend. Con un leve


maullido, alz una mano y se los tap, intentando no despertarse. Hennessey sonri y
puso la mano encima de la de Townsend, sin tocarla. Cuando ya pareca que se haba
vuelto a quedar profundamente dormida, la rubia se despert sobresaltada.
Tenemos que levantarnos! Se incorpor, mirando a su alrededor con cara
de pasmo.
Hennessey le puso una mano en el hombro y volvi a tumbarla con delicadeza.
No, no tenemos que levantarnos. Tenemos el da libre.
Pero...
Ya lo s. Pero podemos ir a pescar cualquier otro da. La abuela se ha
apiadado de nosotras.
Eh?
Me despert justo antes del amanecer y baj para ver por qu la abuela no nos
haba despertado. Estaba hacindole el desayuno al abuelo y me dio un azote en el culo
y dijo: "Vuelve con tu chica".

Tu chica? Townsend se ech a rer, con un tono algo alocado.


Hennessey se peg a su compaera y la abraz con fuerza. Le mordisque el
cuello y las orejas, hacindola chillar.
Eres mi chica y todo el mundo lo sabe. Hasta la abuela quiere que me pase el
da haciendo el amor contigo. Detuvo su ataque y sonri al or la exclamacin de
Townsend.
Tu abuela quiere que hagamos el amor. Tu abuela quiere que nosotras
hagamos el amor.
Sonriendo ampliamente, Hennessey apoy la cabeza en su otra mano y dijo:
S. Y yo siempre hago lo que dice mi abuela. Soy una chica muy buena.
Con un ligero ceo, Townsend dijo:
A ver si lo entiendo. Estamos en la misma cama minscula. Ninguna de las
dos est liada con nadie ms. Las dos tenemos experiencia sexual. Mi familia te adora y
la tuya parece quererme a m. Le cogi a Hennessey la cara con las dos manos,
estrujndosela. Y ahora me dices que tu abuela quiere que hagamos el amor. Aqu
no pasa algo raro?
A-a.
Qu? Le solt la cara a Hennessey. Puedes repetir?
Nada. Aqu no pasa nada raro. Aqu es donde tenemos que estar. Tenemos
todo el da para nosotras. Puso la mano en la cadera de Townsend, trazando pequeos
crculos. Alguna queja?
La rubia se dej caer boca arriba.
Estoy... estoy estupefacta. Jams en la vida pens que por fin acabaramos
juntas en la cama. Ests segura de que no estoy soando?

Muy segura. Yo estoy bien despierta. Todas mis partes estn despiertas. Le
dedic a Townsend su sonrisa ms provocativa y empez a mover la mano por su
costado. Quieres verlo?
Townsend no contest de inmediato y Hennessey se inclin sobre ella,
percibiendo un leve asomo de indecisin.
Qu te pasa, cario?
No lo s dijo Townsend. Es como si fueran demasiadas cosas buenas
todas a la vez. Estoy un poco... asustada, creo.
Nunca se tienen demasiadas cosas buenas la tranquiliz Hennessey. Pas el
dedo por las pequeas arrugas de la frente de Townsend. Todo ir bien, cielo. Por fin
estamos donde siempre hemos querido estar.
Ya lo s dijo, en voz baja y un poco trmula. Y si ahora la fastidiamos?
Ohh, pobrecita. No hay nada de que preocuparse. No la fastidiaremos.
A lo mejor t no, pero y yo? Nunca he conseguido tener una relacin
duradera.
Hennessey olisque el cuello de su compaera.
La nuestra ha sido muy duradera. O es que no cuenta?
S, claro que cuenta. Pero no hemos tenido relaciones sexuales. A lo mejor no
se me da muy bien, a pesar de que lo he hecho mil veces. No fui lo bastante buena para
mantener a Jenna interesada y Nicole no quiso dejar Boston por m. Quin no elegira
Hilton Head antes que Boston?
Una luntica susurr Hennessey, volviendo a mordisquear ligersimamente
la oreja de Townsend.
Hablo en serio llorique Townsend. Estoy muy nerviosa.
Me das un beso?

Eh?
Me... das... un... beso. Es una pregunta muy sencilla.
Ven aqu dijo Townsend, mirndola levemente ceuda. Rode a Hennessey
con los brazos y la acerc. Sus labios se encontraron y al sentir el peso de Hennessey
encima de ella, parte de su angustia empez a desaparecer. Abri la boca y recibi
dentro la lengua clida y suave de su amante. Hennessey tena un sabor tan fresco, tan
limpio.... Oye! Te has lavado los dientes!
Qu beso tan encantador suspir Hennessey. Lo que ms me ha gustado
es el grito que me has soltado en la oreja.
Townsend la agarr de la camiseta y la zarande en broma.
Cundo te has lavado los dientes?
Cuando me he duchado dijo la morena. Que t puedas pasarte el da
entero durmiendo no quiere decir que yo tambin sea una vaga.
Estamos solas?
Desde hace horas. Literalmente.
Townsend trep por encima de su compaera, levantndose antes de que
Hennessey pudiera detenerla.
Si t te duchas, yo me ducho.
Puedo ir contigo? Soy muy ayudadora.
Seguro que s. Townsend le cogi la nariz y se la retorci. A lo mejor
ms tarde. Ahora tengo que darme a m misma una charla. No te vayas.
Hennessey se estir y se puso las manos detrs de la cabeza.
Ni se me ocurrira.

Cuando Townsend volvi a la habitacin, se puso en jarras y estrech los ojos.


Has estado en la cocina.
Por qu lo dices? Hennessey estaba bebiendo un gran vaso de zumo de
naranja y comiendo una tostada atiborrada de mermelada.
Dame un poco de eso, bribona. Te dije muy clarito que no te fueras.
Ofrecindole la tostada, Hennessey dijo:
Ya vers que estoy domesticada, pero que no soy muy obediente. Soy un
cachorrito muy terco.
Townsend se sent a su lado y dio un buen bocado.
Tienes ms?
Mm-mm. Te he trado una.
Townsend cogi la tostada y se puso a masticar, con aire pensativo.
Ests segura de que estamos preparadas para esto?
Hennessey gimi, meneando la cabeza.
Si lo dices en serio, me tiro por la ventana!
Empujndola con el hombro, Townsend dijo:
Lo digo un poco en serio. Puedes tirarte de la cama.
Cario, qu pasa? Si alguna vez ha habido dos personas que se merezcan...
que se hayan ganado... que hace siglos que deberan tener una relacin sexual, somos
nosotras. Te conozco y te quiero desde que Dios llevaba paales!
Townsend le dio unas palmaditas distradas en la pierna.

Lo s, lo s. Es que estoy preocupada por tener por fin lo que quiero. Me da


miedo.
Y tambin es emocionante dijo Hennessey. Es una recompensa por
nuestra paciencia, cario. Nos hemos ganado el derecho a estar juntas y vamos a ser
felices! Estoy totalmente segura.
Ests segura? Por un instante, Hennessey vio un destello de la jovencita
asustada que haba conocido tantos aos atrs.
Besndola

con

ternura,

Hennessey

acarici

la

cara

de

Townsend,

tranquilizndola.
Estoy absolutamente segura. No tengo la menor duda, tesoro. Estamos hechas
la una para la otra y ya va siendo hora de que asumamos nuestro destino.
Suena un poco ominoso dijo Townsend.
Vale. Probemos por el lado romntico. Hennessey se baj de la cama y se
arrodill ante Townsend. Cogiendo entre las suyas las manos ms bonitas que haba
visto en su vida, Hennessey mir profundamente a su compaera a los ojos y dijo:
Supe que eras la mujer de mi vida la primera vez que te bes. Sent una descarga de
calor que me lleg al alma, Townsend, y lo supe. Simplemente lo supe. Hemos tardado
mucho en llegar a este momento, pero cada paso ha merecido la pena. Cada vez que
hemos tropezado, cada vez que nos hemos hecho dao, nos ha trado hasta aqu. Bes
tiernamente las manos temblorosas. Te amo con todo mi corazn... con toda mi alma.
Y te prometo que siempre te amar. No hay muchas cosas de las que est segura, pero
estoy segura de ti... de nosotras.
Los temblores cesaron de inmediato y Townsend apret las manos de
Hennessey. Tir de ellas, ayudando a su amante a volver a la cama.
Creo que ya hemos hablado suficiente por hoy. Vamos a hacer algo ms
productivo con la boca.
En un abrir y cerrar de ojos, Hennessey qued tumbada boca arriba, con
Townsend echada encima de ella.

El romanticismo me vuelve loca murmur, depositando besos clidos y


hmedos por toda la cara de Hennessey.
Te puedo recitar poesa jade Hennessey.
Ms tarde. Mucho ms tarde. Townsend cubri la boca de Hennessey con
la suya y la bes con todo el amor que senta en su corazn. Te quiero tanto
suspir. Tantsimo.
Hennessey la estrech con ms fuerza y se puso de lado, trasladando tambin a
Townsend. Sus manos se movieron por el cuerpo esbelto y musculoso, deslizando el
suave algodn de la camiseta y los pantalones cortos por la piel tapada. Al tiempo que
Townsend aumentaba la intensidad de sus besos, los dedos de Hennessey se colaron por
debajo de la camiseta y entre sus piernas comenz un sordo palpitar al tocar la piel
sedosa.
Mmmmm fue lo nico que consigui decir, pero Townsend la comprendi
perfectamente. Besndola con fuerza, Townsend se incorpor y se agarr el cuello de la
camiseta, quitndosela y tirndola al suelo.
Los ojos de Hennessey se pusieron como platos por la sorpresa cuando
Townsend volvi a echarse, colocndose de tal manera que su pezn qued dulcemente
metido dentro de la boca abierta de Hennessey. La morena agarr a su compaera con
fuerza, gimiendo al chupar la carne cada vez ms firme. Townsend se agit y suspir,
pasando los dedos por el pelo negro de Hennessey, cada vez ms excitada al ver a su
amante dedicar tan tiernos cuidados a su sensible pecho.
Intentando hablar con la boca llena de la suculenta carne, Hennessey farfull:
Mamaioho.
Oh, cario ronrone Townsend. Me encanta tu voz y me encanta orte
hablar, pero podemos hablar luego. Sigue usando esa boca tan bonita.
Alzando la cabeza, Hennessey le sonri.

Lo siento. Es que tena que decirte lo maravilloso que es el sabor y el tacto de


tu cuerpo. Eres todo lo que saba que seras.
Townsend se levant el otro pecho y se lo meti a su amante en la boca.
Amor ahora. Charla despus.
Hennessey no pudo evitar sonrer, pero sigui las instrucciones y no tard en
descubrir que ella tampoco quera seguir hablando. Chup, lami y bes los hermosos
pechos, haciendo que Townsend se retorciera y suspirara. A ella tambin le
cosquilleaban los pechos y se apart el tiempo suficiente para arrancarse su propia
camiseta. Coloc sus pechos contra la carne caliente y hmeda de Townsend,
pegndolos todo lo posible al tiempo que se frotaba contra ella.
La presin era enloquecedora, pero Townsend quera necesitaba ms. Ech
las piernas alrededor de la espalda de Hennessey, moviendo las caderas despacio y
apretando los dientes de frustracin.
La morena se coloc boca arriba, enganch con los pulgares los pantalones
cortos de Townsend y se los quit. Se llen las manos con las lisas y redondas nalgas,
estrujndolas. Tena la boca tan llena que no consegua decir palabra, pero sus gruidos
guturales comunicaban a Townsend toda la informacin necesaria.
Con sus fuertes muslos, Townsend se dio la vuelta, llevndose inesperadamente
a Hennessey consigo. Los brillantes ojos azules se abrieron de golpe, mirando con
asombro al ver su mundo del revs. Ahora que la tena donde quera, Townsend le
devolvi el favor y le quit las bragas a la morena con gesto elegante.
Las dos mujeres totalmente desnudas se pegaron la una a la otra, con la piel
cubierta de una ligera capa de sudor. La cama era pequea, pero se las arreglaron para
aferrarse la una a la otra en un abrazo estrechsimo, rodando de un lado a otro mientras
cada una se deleitaba en la sensacin del cuerpo de la otra.
Hennessey no pudo esperar ms y desliz la mano entre sus cuerpos, bajando
por el firme vientre de Townsend y los rizos claros, hasta colarse entre sus piernas. Por

instinto, Townsend levant la pierna y la ech por encima de las caderas de Hennessey,
abrindose a las caricias de su amante.
Alzando de nuevo la cabeza, Hennessey mir a su amante, comunicando sus
sentimientos con los ojos. Sus labios se encontraron al tiempo que los giles dedos de
Hennessey tocaban el calor de Townsend por primera vez. Con un abrazo feroz,
Townsend se aferr a su compaera con todas sus fuerzas, instndola a seguir con un
levsimo gemido.
Hennessey se recre en las delicias del sexo de Townsend, dejando que sus
dedos jugaran con cada pliegue y valle de la carne rosada. La acariciaba con suavidad y
sin centrarse en nada, intentando prolongar la sensacin todo lo posible. Jugueteando,
deslizndose sobre la piel increblemente sensible, provoc a Townsend hasta volverla
loca de deseo. La rubia se apret contra ella, intentando obligar a Hennessey a que
acelerara el ritmo, pero lo nico que hizo Hennessey fue aumentar la profundidad de sus
besos, dejando a Townsend tan sin aliento que slo pudo gruir de frustracin.
Por fin, Hennessey se puso a explorar sus profundidades, deslizando un dedo
dentro de Townsend con tal lentitud que la rubia quiso gritar. Pero cuando el largo dedo
lleg hasta el fondo, ronrone de placer, farfullando entre besos:
Ms.
Mantenindola al borde de la satisfaccin plena, Hennessey se puso a toquetear
alrededor del cltoris de Townsend, sin llegar a tocarlo directamente. Pellizc y tir de
los delicados labios, hasta que Townsend empez a menearse contra ella, con el cuerpo
cubierto de sudor.
Por favor jade. Por favor.
Hennessey volvi a besarla, chupndole el labio inferior, disfrutando de su sabor
salado.
Siempre te har favores, cario. Siempre.
Mientras lo deca, meti otro dedo dentro de ella, movindose deprisa para
hundirlo hasta el fondo. Townsend sofoc un grito y agit las caderas al sentir la

presin. Se agarr lo mejor que pudo, pues a sus brazos les costaba sujetarse a la
espalda mojada de Hennessey.
Ya casi. Ya casi!
Hennessey meti un dedo ms dentro, notando la estrechez hmeda de la carne
de su amante que palpitaba alrededor de su mano. Luego se retir, bajando con el dedo
mojado hasta tocar apenas el culo de Townsend. Mir a los ojos medio cerrados
preguntando en silencio. Como respuesta, Townsend le agarr la mano y empuj,
metiendo todos los dedos de Hennessey en sus respectivos lugares. La rubia gru y
clav los dientes en el hombro de Hennessey, marcndola.
Intentando concentrarse a pesar de sentir el coo dolorosamente palpitante,
Hennessey coloc el pulgar justo encima del cltoris de Townsend. Empez a mover la
mano, deslizando el pulgar sobre la protuberancia de nervios al tiempo que sus dedos se
movan dentro de su amante.
Las palabras que emita la rubia eran un puro galimatas: en parte grito, en parte
gruido, con algunas slabas ininteligibles de vez en cuando. Pero Hennessey lo
interpret como una dulce expresin de aliento. Sigui moviendo la mano, despacio,
despacio, tocando, acariciando y penetrando todas las partes del cuerpo de Townsend.
Su propia necesidad era tan grande que Hennessey ya no pudo seguir
ignorndola. Se meti el muslo de Townsend entre las piernas y empez a empujar con
las caderas, enloquecida al sentir la piel sedosa.
La presin fue en aumento, subiendo cada vez ms hasta que Townsend crey
que iba a estallar. El orgasmo le lleg de repente e inhal bruscamente, arqueando la
espalda por encima de la cama. Grit al tiempo que se aferraba a la sbana y luego solt
el aliento, como si se estuviera estremeciendo. Sus brazos inertes se esforzaron por
agarrar a su amante, pero no tena fuerza suficiente para juntar las manos.
Con unas rpidas embestidas ms, Hennessey alcanz el orgasmo ruidosamente,
gruendo y emitiendo un "S!" con los dientes apretados.

Cayendo boca arriba como un rbol cortado, Hennessey se qued tumbada junto
a su amante, sin aliento y floja, con el cuerpo cubierto de sudor.
Quin necesita una siesta? murmur.
La respuesta de Townsend fue pegarse al costado de su compaera,
murmurando:
Me prometes que me vas a hacer eso todos los das?
Todos los das? pregunt Hennessey, riendo suavemente.
Todos los das dijo Townsend. Promtemelo.
Te lo prometo asinti Hennessey. Aunque podra mejorarlo.
Vale cedi Townsend. Eso es el mnimo, pero si puedes hacerlo mejor...
Vamos a probar de nuevo despus de la siesta dijo Hennessey, bostezando.
Townsend se qued echada junto a su amante y le puso una mano en el vientre.
Hennessey estaba casi dormida cuando la rubia dijo:
Tienes una tripa monsima.
Mmm mmm farfull Hennessey, con los ojos bien cerrados.
Pero no se te deberan notar tanto los huesos de las caderas. Tienes que
engordar un poco.
Muy bien. Me pongo a ello. La cama se agit y Hennessey not que
Townsend se mova. De repente, not que su pecho reciba amorosas atenciones.
Qu haces? pregunt la morena.
No puedes dejar una cosa as de bonita suelta por aqu y esperar que me porte
bien. Soy humana.
Abriendo los ojos, Hennessey se puso las manos detrs de la cabeza y observ a
Townsend mientras sta le besaba y mordisqueaba todo el tronco.

Supongo que podemos echar una siesta ms tarde, no?


Mmm mmm.
Se le da demasiada importancia a eso de dormir.
Mmm mmm.
Oye, dnde vas? Oooh... eso est bien.
Mmmmmmm mmmmmmm. Townsend levant la cabeza y se lami los
labios. Me voy a pasar mucho tiempo aqu abajo.
Por m no tengas prisa dijo Hennessey, recostndose y suspirando
profundamente. Oh, qu gusto. Pero qu gusto.
Townsend sigui lamiendo la esencia de su compaera y no tard en dejar a
Hennessey incapaz de pronunciar palabras completas. Tumbada boca arriba, con las
piernas abiertas de par en par, Hennessey mova las caderas en un lento crculo.
Townsend segua su ritmo, moviendo la lengua al comps de los movimientos de su
amante.
Cuando Hennessey empez a moverse ms deprisa, Townsend hizo lo propio,
presionando un poco ms. A ciegas, Hennessey baj la mano y agarr una de su
compaera, trasladndola debajo de la barbilla de Townsend. La rubia supo
pe