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1.

IDENTIDADE E DIFERENA: UMA INTRODUO TERICA E CONCEITUAL


Kathryn Woodward
Introduo
O escritor e radialista Michael Ignatieff conta a seguinte histria, a qual se passa no
contexto de um pas dilacerado pela guerra, a antiga lugoslvia:
So quatro horas da manh. Estou no posto de comando da milcia srvia local, em uma
casa de fazenda abandonada, a 250 metros da linha de frente croata... no na Bsnia, mas nas
zonas de guerra da Crocia central. O mundo no est mais olhando, mas toda noite as milcias
croatas e servas trocam tiros e, s vezes, pesados ataques de bazuca.
Esta uma guerra de cidade pequena. Todo mundo conhece todo mundo: eles foram,
todos, escola juntos; antes da guerra, alguns deles trabalhavam na mesma oficina: namoravam
as mesmas garotas. Toda noite, eles se comunicam pelo rdio faixa do cidado e trocam
insultos - tratando-se por seus respectivos nomes. Depois saem dali para tentar se matar uns aos
outros.
Estou falando com soldados srvios - reservistas cansados, de meia-idade, que preferiam
estar em casa, na cama. Estou tentando compreender por que vizinhos comeam a se matar uns
aos outros. Digo, primeiramente, que no consigo distinguir entre srvios e croatas. O que faz
vocs pensarem que so diferentes?
O homem com quem estou falando pega um mao de cigarros do bolso de sua jaqueta
caqui. V isto? So cigarros srvios. Do outro lado, eles fumam cigarros croatas.
Mas eles so, ambos, cigarros, certo?

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Vocs estrangeiros no entendem nada - ele d de ombros e comea a limpar a
metralhadora Zastovo.
Mas a pergunta que eu fiz incomoda-o, de forma que, alguns minutos mais tarde, ele joga
a arma no banco ao lado e diz: Olha, a coisa assim. Aqueles croatas pensam que so melhores
que ns. Eles pensam que so europeus finos e tudo o mais. Vou lhe dizer uma coisa. Somos
todos lixo dos Blcs (IGNATIEFF, 1994: 1-2).

Trata-se de uma histria sobre a guerra e o conflito, desenrolada em um cenrio de


turbulncia social e poltica. Trata-se tambm de uma histria sobre identidades. Nesse
cenrio mostram-se duas identidades diferentes, dependentes de duas posies
nacionais separadas, a dos srvios e a dos croatas, que so vistos, aqui, como dois
povos

claramente

identificveis, aos quais os homens envolvidos supostamente

pertencem - pelo menos assim que eles se vem. Essas identidades adquirem sentido
por meio da linguagem e dos sistemas simblicos pelos quais elas so representadas.
A representao atua simbolicamente para classificar o mundo e nossas relaes
no seu interior (HALL, 1997a). Como se poderia utilizar a ideia de representao para
analisar a forma como as identidades so construdas nesse caso? Examinemos outra
vez a histria de Ignatieff. O que visto como sendo a mesma coisa e o que visto como
sendo diferente nas duas identidades - a dos srvios e a dos croatas? Quem includo e

quem excludo? Para quem est disponvel a identidade nacional srvia enfatizada
nessa histria?
Trata-se de povos que tm em comum cinquenta anos de unidade poltica e
econmica, vividos sob o regime de Tito, na nao-estado da Iugoslvia. Eles partilham o
local e diversos aspectos da cultura em suas vidas cotidianas. Mas o argumento do
miliciano srvio de que os srvios e os croatas so totalmente diferentes, at mesmo
nos cigarros que fumam. A princpio, parece no existir qualquer coisa em comum entre
srvios e croatas, mas em poucos minutos o homem est di8

zendo a Ignatieff que sua maior queixa contra seus inimigos que os croatas se pensam
como sendo melhores que os srvios, embora, na verdade, sejam os mesmos: segundo
ele, no h nenhuma diferena entre os dois.
Essa histria mostra que a identidade relacional. A identidade srvia depende,
para existir, de algo fora dela: a saber, de outra identidade (crocia), de uma identidade
que ela no , que difere da identidade srvia, mas que, entretanto, fornece as condies
para que ela exista. A identidade srvia se distingue por aquilo que ela no . Ser um
srvio ser um no croata. A identidade , assim, marcada pela diferena.
Essa marcao da diferena no deixa de ter seus problemas. Por um lado, a
assero da diferena entre srvios e croatas envolve a negao de que no existem
quaisquer similaridades entre os dois grupos. O srvio nega aquilo que ele percebe como
sendo a pretensa superioridade ou vantagem dos croatas, os quais so, todos, reunidos
sob o guarda-chuva da identidade nacional croata, constituindo-os, assim, como
estranhos e como outros. A diferena sustentada pela excluso: se voc srvio, voc
no pode ser croata, e vice-versa. Por outro lado, essa afirmao da diferena
problemtica tambm para o soldado srvio. No nvel pessoal, ele est certo de que os
croatas no so melhores que os srvios; na verdade, ele diz que eles so a mesma
coisa. Ignatieff observa que essa mesmidade o produto da experincia vivida e das
coisas da vida cotidiana que os srvios e os croatas tm em comum. Essa disjuno entre
a unidade da identidade nacional (que enfatiza o coletivo ns somos todos srvios) e a
vida cotidiana cria confuso para o soldado que parece se contradizer ao afirmar uma
grande diferena entre os srvios e os croatas e, ao mesmo tempo, uma grande
similaridade somos todos lixo dos Blcs.
A identidade marcada por meio de smbolos: por exemplo, pelos prprios cigarros
que so fumados em cada lado.

Existe uma associao entre a identidade da pessoa e as coisas que uma pessoa
usa. O cigarro funciona, assim, neste caso, como um significante importante da diferena
e da identidade e, alm disso, como um significante que , com frequncia, associado
com a masculinidade (tal como na cano dos Rolling Stones, Satisfaction: Bem, ele
no pode ser um homem porque no fuma os mesmos cigarros que eu [Well he cant be
a man 'cause he doesn'/ smoke the same cigarettes as me]. O homem da milcia srvia
explcito quanto a essa referncia, mas menos direto quanto a outros significantes da
identidade, tais como as associaes com a sofisticao da cultura europeia (ele fala de
europeus finos), da qual so, ambos, srvios e croatas, excludos, e a inferioridade da
cultura balcnica que , implicitamente, sugerida como sendo sua anttese. Isso
estabelece uma outra oposio, pela qual aquilo que a cultura balcnica tem em comum
colocado em contraste com a cultura de outras partes da Europa. Assim, a construo da
identidade tanto simblica quanto social. A luta para afirmar as diferentes identidades
tem causas e consequncias materiais: neste exemplo isso visvel no conflito entre os
grupos em guerra e na turbulncia e na desgraa social e econmica que a guerra traz.
Observe a frequncia com que a identidade nacional marcada pelo gnero. No
nosso exemplo, as identidades nacionais produzidas so masculinas e esto ligadas a
concepes militaristas de masculinidade. As mulheres no fazem parte desse cenrio,
embora existam, obviamente, outras posies nacionais e tnicas que acomodam as
mulheres. Os homens tendem a construir posies-de-sujeito para as mulheres tomando
a si prprios como ponto de referncia. A nica meno a mulheres, neste caso, s
garotas que eles namoravam, ou melhor, que foram namoradas no passado, antes do
surgimento do conflito. As mulheres so os significantes de uma identidade masculina
partilhada, mas agora fragmentada e reconstruda, formando identidades nacionais
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distintas, opostas. Neste momento histrico especfico, as diferenas entre os homens


so maiores que quaisquer similaridades, uma vez que o foco est colocado nas
identidades nacionais em conflito. A identidade marcada pela diferena, mas parece que
algumas diferenas - neste caso entre grupos tnicos - so vistas como mais importantes
que outras, especialmente em lugares particulares e em momentos particulares.
Em outras palavras, a afirmao das identidades nacionais historicamente
especfica. Embora se possa remontar as razes das identidades nacionais em jogo na

antiga lugoslvia histria das comunidades que existiam no interior daquele territrio, o
conflito entre elas surge em um momento particular. Nesse sentido, a emergncia dessas
diferentes identidades histrica; ela est localizada em um ponto especfico no tempo.
Uma das formas pelas quais as identidades estabelecem suas reivindicaes por meio
do apelo a antecedentes histricos. Os srvios, os bsnios e os croatas tentam reafirmar
suas identidades, supostamente perdidas, buscando-as no passado, embora, ao faz-lo,
eles possam estar realmente produzindo novas identidades. Por exemplo, os srvios
ressuscitaram e redescobriram a cultura srvia dos guerreiros e dos contadores de
histrias - os Gusiars da Idade Mdia - como um elemento significativo de sua histria,
reforando, por esse meio, suas atuais afirmaes de identidade. Como escreve Ignatieff
em outro local, os senhores da guerra so importantssimos nos Blcs; diz-se aos
estrangeiros: 'vocs tm que compreender nossa histria...' e vinte minutos mais tarde
ainda estamos ouvindo histrias sobre o rei Lazar, os turcos e a batalha de Kosovo
(IGNATIEFF, 1993: 240). A reproduo desse passado, nesse ponto, sugere, entretanto,
um momento de crise e no, como se poderia pensar, que haja algo estabelecido e fixo
na construo da identidade srvia. Aquilo que parece ser simplesmente um argumento
sobre o passado e a reafirmao de uma verdade histrica pode nos dizer mais sobre a
nova posio-de-sujeito do guerreiro do
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sculo XX que est tentando defender e afirmar o sentimento de separao e de distino


de sua identidade nacional no presente do que sobre aquele suposto passado. Assim,
essa re-descoberta do passado parte do processo de construo da identidade que est
ocorrendo neste exato momento e que, ao que parece, caracterizado por conflito,
contestao e uma possvel crise.
Esta discusso da identidade nacional na antiga lugoslvia levanta questes que
podem ser formuladas de forma mais ampla, para fundamentar uma discusso mais geral
sobre a identidade e a diferena:
- Por que estamos examinando a questo da identidade neste exato momento?
Existe mesmo uma crise da identidade? Caso a resposta seja afirmativa: por que isso
ocorre?
- Por que as pessoas investem em posies de identidade? Como se pode explicar
esse investimento?
Na base da discusso sobre essas questes est a tenso entre perspectivas
essencialistas e perspectivas no essencialistas sobre identidade. Uma definio

essencialista da identidade srvia sugeriria que existe um conjunto cristalino, autntico,


de caractersticas que todos os srvios partilham e que no se altera ao longo do tempo.
Uma definio no essencialista focalizaria as diferenas, assim como as caractersticas
comuns ou partilhadas, tanto entre os prprios srvios quanto entre os srvios e outros
grupos tnicos. Uma definio no essencialista prestaria ateno tambm s formas
pelas quais a definio daquilo que significa ser um srvio tm mudado ao longo dos
sculos. Ao afirmar a primazia de uma identidade - por exemplo, a do srvio - parece
necessrio no apenas coloc-la em oposio a uma outra identidade que , ento,
desvalorizada, mas tambm reivindicar alguma identidade srvia verdadeira autntica,
que teria permanecido igual ao longo do tempo. Mas isso o que ocorre? A identidade
fixa?
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Podemos encontrar uma verdadeira identidade? Seja invocando algo que seria
inerente pessoa, seja buscando sua autntica fonte na histria, a afirmao da
identidade envolve necessariamente o apelo a alguma qualidade essencial? Existem
alternativas, quando se trata de identidade e de diferena, oposio binria
perspectivas essencialistas versus perspectivas no essencialistas?
Para tratar dessas questes precisamos de explicaes que possam esclarecer os
conceitos centrais envolvidos nessa discusso, bem como de um quadro terico que
possa nos dar uma compreenso mais ampla dos processos que esto envolvidos na
construo da identidade. Embora esteja centrada na questo da identidade nacional, a
discusso de Michael Ignatieff ilustra diversos dos principais aspectos da identidade e da
diferena em geral e sugere como podemos tratar algumas das questes analisadas
neste captulo:
1. Precisamos de conceitualizaes. Para compreendermos como a identidade funciona,
precisamos conceitualiz-la e dividi-la em suas diferentes dimenses.
2. Com frequncia, a identidade envolve reivindicaes essencialistas sobre quem
pertence e quem no pertence a um determinado grupo identitrio, nas quais a identidade
vista como fixa e imutvel.
3. Algumas vezes essas reivindicaes esto baseadas na natureza; por exemplo, em
algumas verses da identidade tnica, na raa e nas relaes de parentesco. Mais
frequentemente, entretanto, essas reivindicaes esto baseadas em alguma verso
essencialista da histria e do passado, na qual a histria construda ou representada
como uma verdade imutvel.

4. A identidade , na verdade, relacional, e a diferena estabelecida por uma marcao


simblica relativamente a outras identidades (na afirmao das identidades nacionais,
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por exemplo, os sistemas representacionais que marcam a diferena podem incluir um


uniforme, uma bandeira nacional ou mesmo os cigarros que so fumados).
5. A identidade est vinculada tambm a condies sociais e materiais. Se um grupo
simbolicamente marcado como o inimigo ou como tabu, isso ter efeitos reais porque o
grupo ser socialmente excludo e ter desvantagens materiais. Por exemplo, o cigarro
marca distines que esto presentes tambm nas relaes sociais entre srvios e
croatas.
6. O social e o simblico referem-se a dois processos diferentes, mas cada um deles
necessrio para a construo e a manuteno das identidades. A marcao simblica o
meio pelo qual damos sentido a prticas e a relaes sociais, definindo, por exemplo,
quem excludo e quem includo. E por meio da diferenciao social que essas
classificaes da diferena so vividas nas relaes sociais.
7. A conceitualizao da identidade envolve o exame dos sistemas classificatrios que
mostram como as relaes sociais so organizadas e divididas; por exemplo, ela
dividida em ao menos dois grupos em oposio - ns e eles, srvios e croatas.
8. Algumas diferenas so marcadas, mas nesse processo algumas diferenas podem ser
obscurecidas; por exemplo, a afirmao da identidade nacional pode omitir diferenas de
classe e diferenas de gnero.
9. As identidades no so unificadas. Pode haver contradies no seu interior que tm
que ser negociadas; por exemplo, o miliciano srvio parece estar envolvido em uma difcil
negociao ao dizer que os srvios e os croatas so os mesmos e, ao mesmo tempo,
fundamentalmente diferentes. Pode haver discrepncias entre o nvel coletivo e o nvel
individual, tais como as que podem surgir entre as demandas coletivas da identidade
nacional srvia e as experincias cotidianas que os srvios partilham com os croatas.
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10. Precisamos, ainda, explicar por que as pessoas assumem suas posies de
identidade e se identificam com elas. Por que as pessoas investem nas posies que os
discursos da identidade lhes oferecem? O nvel psquico tambm deve fazer parte da
explicao; trata-se de uma dimenso que, juntamente com a simblica e a social,
necessria para uma completa conceitualizao da identidade. Todos esses elementos

contribuem para explicar como as identidades so formadas e mantidas.


1. Por que o conceito de identidade importante?
Uma das discusses centrais sobre a identidade concentra-se na tenso entre o
essencialismo e o no essencialismo. O essencialismo pode fundamentar suas
afirmaes tanto na histria quanto na
biologia;

por

movimentos

exemplo,

polticos

certos

podem

buscar

alguma certeza na afirmao da identidade apelando seja verdade fixa de


um passado partilhado seja a verdades
biolgicas. O corpo um dos locais
envolvidos

no

estabelecimento

das

fronteiras que definem quem ns somos,


servindo
identidade

de
-

fundamento
por

exemplo,

para
para

a
a

identidade sexual. necessrio, entretanto, reivindicar uma base biolgica para a


identidade sexual? A maternidade outro exemplo no qual a identidade parece estar
biologicamente fundamentada. Por outro lado, os movimentos tnicos ou religiosos ou
nacionalistas frequentemente reivindicam uma cultura ou uma histria comum como o
fundamento de sua identidade. O essencialismo assume, assim, diferentes formas, como
se demonstrou na discusso sobre a antiga lugoslvia. possvel afirmar a identidade
tnica ou nacional sem reivindicar uma histria que possa ser recuperada para servir de
base para uma identidade fixa? Que alternativas existem estratgia de basear a
identidade na certeza essencialista? Ser que as identidades so fluidas e mutantes? Vlas como fluidas e mutantes compatvel com a sustentao de um projeto poltico?
Essas questes ilustram
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as tenses que existem entre as concepes construcionistas e as concepes


essencialistas de identidade.
Para justificar por que estamos analisando o conceito de identidade, precisamos
examinar a forma como a identidade se insere no circuito da cultura1 bem como a forma
1

A autora refere-se ao esquema representado na Figura 2, desenvolvido por Paul du


Gay, Stuart Hall, Linda Janes, Hugh Mackaye Keith Negus(1997). De acordo com as

como a identidade e a diferena se relacionam com a discusso sobre a representao


(HALL, 1997). Para compreender o que faz da identidade um conceito to central,
precisamos examinar as preocupaes contemporneas com questes de identidade em
diferentes nveis. Na arena global, por exemplo, existem preocupaes com as
identidades nacionais e com as identidades tnicas; em um contexto mais local, existem
preocupaes com a identidade pessoal como, por exemplo, com as relaes pessoais e
com a poltica sexual. H uma discusso que sugere que, nas ltimas dcadas, esto
ocorrendo mudanas no campo da identidade - mudanas que chegam ao ponto de
produzir uma crise da identidade. Em que medida o que est acontecendo hoje no
mundo sustenta o argumento de que existe uma crise de identidade e o que significa fazer
uma tal afirmao? Isso implica examinar a forma como as identidades so formadas e os
processos que esto a envolvidos. Implica tambm perguntar em que medida as
identidades so fixas ou, de forma alternativa, fluidas e cambiantes. Comearemos a
discusso com o lugar da identidade no circuito da cultura.

1.1. Identidade e representao


Por que estamos examinando a identidade e a diferena? Ao examinar sistemas de
representao necessrio analisar a relao entre cultura e significado (HALL, 1997).
S podemos compreender os significados envolvidos nesses sistemas se tivermos
alguma ideia sobre quais posies-de-sujeito eles produzem e como ns, como sujeitos,
podemos ser posicionados em seu interior. Aqui, estaremos tratando de um outro
momento do circuito da cultura: aquele em que o foco se desloca dos sistemas de

explicaes da autora deste ensaio em sua introduo ao livro de onde ele foi extrado,
Identity and difference, no estudo cultural do Walkman como um artefato cultural, Paul du
Gay e seus colegas argumentam que, para se obter uma plena compreenso de um texto
ou artefato cultural, necessrio analisar os processos de representao, identidade,
produo, consumo e regulao. Como se trata de um circuito, possvel comear em
qualquer ponto; no se trata de um processo linear, sequencial. Cada momento do
circuito est tambm inextricavelmente ligado a cada um dos outros, mas, no esquema,
eles aparecem como separados para que possamos nos concentrar em momentos
especficos. A representao refere-se a sistemas simblicos (textos ou imagens visuais,
por exemplo) tais como os envolvidos na publicidade de um produto como o Walkman.
Esses sistemas produzem significados sobre o tipo de pessoa que utiliza um tal artefato,
isto , produzem identidades que lhe esto associadas. Essas identidades e o artefato
com o qual elas so associadas so produzidas, tanto tcnica quanto culturalmente, para
atingir os consumidores que compraro o produto com o qual eles - isso, ao menos, o
que os produtos esperam - se identificaro. Um artefato cultural, tal como o Walkman, tem
um efeito sobre a regulao da vida social, por meio das formas pelas quais ele
representado, sobre as identidades com ele associadas e sobre a articulao de sua
produo e de seu consumo [N.T.].

representao para as identidades produzidas por aqueles sistemas.


A representao inclui as prticas de significao e os sistemas simblicos por
meio dos quais os significados so pro17

duzidos, posicionando-nos como sujeito. por meio dos significados produzidos pelas
representaes que damos sentido nossa experincia e quilo que somos. Podemos
inclusive sugerir que esses sistemas simblicos tornam possvel aquilo que somos e
aquilo no qual podemos nos tornar. A representao, compreendida como um processo
cultural, estabelece identidades individuais e coletivas e os sistemas simblicos nos quais
ela se baseia fornecem possveis respostas s questes: Quem eu sou? O que eu
poderia ser? Quem eu quero ser? Os discursos e os sistemas de representao
constroem os lugares a partir dos quais os indivduos podem se posicionar e a partir dos
quais podem falar. Por exemplo, a narrativa das telenovelas e a semitica da publicidade
ajudam a construir certas identidades de gnero (GLEDHILL, 1997; Nixon, 1997). Em
momentos particulares, as promoes de marketing podem construir novas identidades
como, por exemplo, o novo homem das dcadas de 1980 e de 1990, identidades das
quais podemos nos apropriar e que podemos reconstruir para nosso uso. A mdia nos diz
como devemos ocupar uma posio-de-sujeito particular - o adolescente esperto, o
trabalhador em ascenso ou a me sensvel. Os anncios s sero eficazes no seu
objetivo de nos vender coisas se tiverem apelo para os consumidores e se fornecerem
imagens com as quais eles possam se identificar. claro, pois, que a produo de
significados e a produo das identidades que so posicionadas nos (e pelos) sistemas
de representao esto estreitamente vinculadas. O deslocamento, aqui, para uma
nfase na identidade um deslocamento de nfase - um deslocamento que muda o foco:
da representao para as identidades.
A nfase na representao e o papel-chave da cultura na produo dos
significados que permeiam todas as relaes sociais levam, assim, a uma preocupao
com a identificao (NIXON, 1997). Esse conceito, que descreve o processo pelo
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qual nos identificamos com os outros, seja pela ausncia de uma conscincia da
diferena ou da separao, seja como resultado de supostas similaridades, tem sua
origem na psicanlise. A identificao um conceito central na compreenso que a
criana tem, na fase edipiana, de sua prpria situao como um sujeito sexuado. O

conceito de identificao tem sido retomado, nos Estudos Culturais, mais especificamente
na teoria do cinema, para explicar a forte ativao de desejos inconscientes relativamente
a pessoas ou a imagens, fazendo com que seja possvel nos vermos na imagem ou na
personagem apresentada na tela. Diferentes significados so produzidos por diferentes
sistemas simblicos, mas esses significados so contestados e cambiantes.
Pode-se levantar questes sobre o poder da representao e sobre como e por
que alguns significados so preferidos relativamente a outros. Todas as prticas de
significao que produzem significados envolvem relaes de poder, incluindo o poder
para definir quem includo e quem excludo. A cultura molda a identidade ao dar
sentido experincia e ao tornar possvel optar, entre as vrias identidades possveis, por
um modo especfico de subjetividade - tal como a da feminilidade loira e distante ou a da
masculinidade ativa, atrativa e sofisticada dos anncios do Walkman da Sony (DU GAY &
HAEE et all., 1997). Somos constrangidos, entretanto, no apenas pela gama de
possibilidades que a cultura oferece, isto , pela variedade de representaes simblicas,
mas tambm pelas relaes sociais. Como argumenta Jonathan Rutherford,
[...] a identidade marca o encontro de nosso passado com as relaes
sociais, culturais e econmicas nas quais vivemos agora [...] a identidade
a interseco de nossas vidas cotidianas com as relaes econmicas e
polticas de subordinao e dominao (RUTHERFORD, 1990: 19-20).

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Os sistemas simblicos fornecem novas formas de se dar sentido experincia


das divises e desigualdades sociais e aos meios pelos quais alguns grupos so
excludos e estigmatizados. As identidades so contestadas. Este captulo comeou com
um exemplo de identidades fortemente contestadas. A discusso sobre identidades
sugere a emergncia de novas posies e de novas identidades, produzidas, por
exemplo,

em

circunstncias

econmicas

sociais

cambiantes.

As

mudanas

mencionadas anteriormente e enfatizadas no exemplo da antiga lugoslvia sugerem que


pode haver uma crise de identidade? Que mudanas podem estar ocorrendo nos nveis
global, local e pessoal, que possam justificar o uso da palavra crise?
2. Existe uma crise de identidade?
Quase todo mundo fala agora sobre identidade. A identidade s se torna um
problema quando est em crise, quando algo que se supe ser fixo, coerente e estvel
deslocado pela experincia da dvida e da incerteza (MERCER, 1990: 4).

Identidade e crise de identidade so palavras e ideias bastante utilizadas


atualmente e parecem ser vistas por socilogos e tericos como caractersticas das
sociedades contemporneas ou da modernidade tardia. J mostramos o exemplo de uma
rea no mundo, a antiga lugoslvia, na qual se observa o ressurgimento de identidades
tnicas e nacionais em conflito, fazendo com que as identidades existentes entrassem em
colapso. Nesta seo, examinaremos uma srie de diferentes contextos nos quais
questes sobre identidade e crise de identidade se tornaram centrais. Examinaremos,
assim, a globalizao e os processos associados com mudanas globais. incluindo
questes sobre histria, mudana social e movimentos polticos.
20

Alguns

autores

recentes argumentam que as crises de identidade so

caractersticas da modernidade tardia e que sua centralidade atual s faz sentido quando
vistas

no

contexto

das

transformaes

globais

que

tm sido definidas como

caractersticas da vida contempornea (GIDDENS, 1990). Kevin Robins, por exemplo,


argumenta que o fenmeno da globalizao envolve uma extraordinria transformao.
Segundo ele, as velhas estruturas dos estados e das comunidades nacionais entraram
em colapso, cedendo lugar a uma crescente transnacionalizao da vida econmica e
cultural (ROBINS, 1997). A globalizao envolve uma interao entre fatores econmicos
e culturais, causando mudanas nos padres de produo e consumo, as quais, por sua
vez,

produzem

identidades

novas

globalizadas.

Essas

novas

identidades,

caricaturalmente simbolizadas, s vezes, pelos jovens que comem hambrgueres do


McDonald's e que andam pela rua de Walkman, formam um grupo de consumidores
globais que podem ser encontrados em qualquer lugar do mundo e que mal se
distinguem entre si. O desenvolvimento global do capitalismo no , obviamente, novo,
mas o que caracteriza sua fase mais recente a convergncia de culturas e estilos de
vida nas sociedades que, ao redor do mundo, so expostas ao seu impacto (ROBINS,
1991).
A globalizao, entretanto, produz diferentes resultados em termos de identidade.
A homogeneidade cultural promovida pelo mercado global pode levar ao distanciamento
da identidade relativamente comunidade e cultura local. De forma alternativa, pode
levar a uma resistncia que pode fortalecer e reafirmar algumas identidades nacionais e
locais ou levar ao surgimento de novas posies de identidade.
As mudanas na economia global tm produzido uma disperso das demandas ao
redor do mundo. Isso ocorre no apenas em termos de bens e servios, mas tambm de

mer21

cados de trabalho. A migrao dos trabalhadores no , obviamente, nova, mas a


globalizao est estreitamente associada acelerao da migrao. Motivadas pela
necessidade econmica, as pessoas tm se espalhado pelo globo, de forma que a
migrao internacional parte de uma revoluo transnacional que est remodelando as
sociedades e a poltica ao redor do globo (CASTLES & MILLER; 1993: 5). A migrao
tem impactos tanto sobre o pas de origem quanto sobre o pas de destino. Por exemplo,
como resultado do processo de imigrao, muitas cidades europeias apresentam
exemplos de comunidades e culturas diversificadas. Existem, na Gr-Bretanha, muitos
desses exemplos, incluindo comunidades asiticas em Bradford e Leicester, e partes de
Londres, tais como Brixton, ou em St. Paul's, em Bristol. A migrao produz identidades
plurais, mas tambm identidades contestadas, em um processo que caracterizado por
grandes desigualdades. A migrao um processo caracterstico da desigualdade em
termos de desenvolvimento. Nesse processo, o fator de expulso dos pases pobres
mais forte do que o fator de atrao das sociedades ps-industriais e tecnologicamente
avanadas. O movimento global do capital geralmente muito mais livre que a mobilidade
do trabalho.
Essa disperso das pessoas ao redor do globo produz identidades que so
moldadas e localizadas em diferentes lugares e por diferentes lugares. Essas novas
identidades podem ser desestabilizadas, mas tambm desestabilizadoras. O conceito de
dispora (GILROY, 1997) um dos conceitos que nos permite compreender algumas
dessas identidades identidades que no tm uma ptria e que no podem ser
simplesmente atribudas a uma nica fonte.
A noo de identidade em crise tambm serve para analisar a desestabilizao
que se seguiu ao colapso da ex-Unio
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Sovitica e do bloco comunista do Leste Europeu, causando a afirmao de novas


e renovadas identidades tnicas e a busca por identidades supostamente perdidas. O
colapso do comunismo, em 1989, na Europa do Leste e na ex-Unio Sovitica, teve
importantes repercusses no campo das lutas e dos compromissos polticos. O
comunismo simplesmente deixava de existir como um ponto de referncia na definio de
posies polticas. Para preencher esse vazio, tm ressurgido na Europa Oriental e na ex-

Unio Sovitica formas antigas de identificao tnica, religiosa e nacional.


J na Europa ps-colonial e nos Estados Unidos, tanto os povos que foram
colonizados quanto aqueles que os colonizaram tm respondido diversidade do
multiculturalismo por meio de uma busca renovada de certezas tnicas. Seja por meio de
movimentos religiosos, seja por meio do exclusivismo cultural, alguns grupos tnicos tm
reagido sua marginalizao no interior das sociedades hospedeiras pelo apelo a uma
enrgica reafirmao de suas identidades de origem. Essas contestaes esto ligadas,
em alguns pases, a afiliaes religiosas, tais como o islamismo na Europa e nos Estados
Unidos e o catolicismo romano e o protestantismo na Irlanda do Norte. Por outro lado, os
grupos dominantes nessas sociedades tambm esto em busca de antigas certezas
tnicas - h, por exemplo, no Reino Unido, uma nostalgia por uma inglesidade mais
culturalmente homognea e, nos Estados Unidos, um movimento por um retomo aos
velhos e bons valores da famlia americana.
No Reino Unido, os movimentos nacionalistas tm lutado para afirmar sua
identidade por meio da reivindicao de sua prpria lngua, como, por exemplo, no caso
do Plaid Cymru, no Pas de Gales. Ao mesmo tempo que h a reafirmao de uma nova
identidade europeia, por meio do pertencimento Unio Europeia, travam-se lutas pelo
reconhecimento de identidades tnicas no interior dos antigos esta23

dos-nao, tais como a antiga Iugoslvia. Para lidar com a fragmentao do presente,
algumas comunidades buscam retornar a um passado perdido, ordenado [...] por lendas
e paisagens, por histrias de eras de ouro, antigas tradies, por fatos hericos e destinos
dramticos localizados em terras prometidas, cheias de paisagens e locais sagrados [...]
(DANIELS, 1993: 5).
O passado e o presente exercem um importante papel nesses eventos. A
contestao no presente busca justificao para a criao de novas - e futuras identidades nacionais, evocando origens, mitologias e fronteiras do passado. Os atuais
conflitos esto, com frequncia, concentrados nessas fronteiras, nas quais a identidade
nacional questionada e contestada. A desesperada produo de uma cultura srvia
unificada e homognea, por exemplo, leva busca de uma identidade nacional que
corresponda a um local que seja percebido como o territrio e a terra natal dos srvios.
Mesmo que se possa argumentar que no existe nenhuma identidade fixa, srvia ou
croata, que remonte Idade Mdia (MALCOLM, 1994) e que poderia ser agora
ressuscitada, as pessoas envolvidas nesse processo comportam-se como se ela existisse

e expressam um desejo pela restaurao da unidade dessa comunidade imaginada.


Benedict Anderson (1983) utiliza essa expresso para desenvolver o argumento de que a
identidade nacional inteiramente dependente da ideia que fazemos dela. Uma vez que
no seria possvel conhecer todas aquelas pessoas que partilham de nossa identidade
nacional, devemos ter uma ideia partilhada sobre aquilo que a constitui. A diferena entre
as diversas identidades nacionais reside, portanto, nas diferentes formas pelas quais elas
so imaginadas.
No

mundo contemporneo, essas comunidades imaginadas esto sendo

contestadas e reconstitudas. A ideia de uma identidade europeia, por exemplo, defendida


por partidos polticos de extrema-direita, surgiu, recentemente, como
24
uma reao suposta ameaa do Outro. Esse Outro muito frequentemente se refere a
trabalhadores da frica do Norte (Marrocos, Tunsia e Arglia), os quais so
representados como uma ameaa cuja origem estaria no seu suposto fundamentalismo
islmico. Essa atitude , cada vez mais, encontrada nas polticas oficiais de imigrao da
Unio Europeia (KING, 1995). Podemos v-la como a projeo de uma nova forma
daquilo que Edward Said (1978) chamou de orientalismo - a tendncia da cultura
ocidental a produzir um conjunto de pressupostos e representaes sobre o Oriente que
o constri como uma fonte de fascinao e perigo, como extico e, ao mesmo tempo,
ameaador. Said argumenta que as representaes sobre o Oriente produzem um saber
ocidental sobre ele - um fato que diz mais sobre os medos e as ansiedades ocidentais do
que sobre a vida no Oriente e na frica do Norte. As atuais construes do Oriente tm se
concentrado num suposto fundamentalismo islmico, o qual construdo - demonizado
seria o termo mais apropriado - como a principal e nova ameaa s tradies liberais.
As mudanas e transformaes globais nas estruturas polticas e econmicas no
mundo contemporneo colocam em relevo as questes de identidade e as lutas pela
afirmao e manuteno das identidades nacionais e tnicas. Mesmo que o passado que
as identidades atuais reconstroem seja, sempre, apenas imaginado, ele proporciona
alguma certeza em um clima que de mudana, fluidez e crescente incerteza. As
identidades em conflito esto localizadas no interior de mudanas sociais, polticas e
econmicas, mudanas para as quais elas contribuem. As identidades que so
construdas

pela

cultura

so

contestadas

sob

formas

particulares

no

mundo

contemporneo - num mundo que se pode chamar de ps-colonial. Este um perodo


histrico caracterizado, entretanto, pelo colapso das velhas certezas e pela produo de

novas formas de posicionamento. O que importante para


35

nossos propsitos aqui reconhecer que a luta e a contestao esto concentradas na


construo cultural de identidades, tratando-se de um fenmeno que est ocorrendo em
uma variedade de diferentes contextos. Enquanto, nos anos 70 e 80, a luta poltica era
descrita e teorizada em termos de ideologias em conflito, ela se caracteriza agora, mais
provavelmente, pela competio e pelo conflito entre as diferentes identidades, o que
tende a reforar o argumento de que existe uma crise de identidade no mundo
contemporneo.
2.1. Histrias
Os conflitos nacionais e tnicos parecem ser caracterizados por tentativas de
recuperar e reescrever a histria, como vimos no exemplo da antiga lugoslvia. A
afirmao

poltica

das

identidades exige alguma forma de autenticao. Muito

frequentemente, essa autenticao feita por meio da reivindicao da histria do grupo


cultural em questo. Esta seo estar concentrada nas questes implicadas nesse
processo. Pode-se perguntar, primeiramente: existe uma verdade histrica nica que
possa ser recuperada? Pensemos sobre o passado que a indstria que explora uma
suposta herana inglesa reproduz por meio da venda de manses que representariam
uma histria passada autenticamente inglesa. Pensemos tambm nas representaes
que a mdia faz desse presumido e autntico passado como, por exemplo, nos filmes
baseados nos romances de Jane Austen. H um passado ingls autntico e nico que
possa ser utilizado para sustentar e definir a inglesidade como sendo a identidade do
final do sculo XX? A indstria da herana parece apresentar apenas uma e nica
verso. Em segundo lugar, qual a histria que pesa - a histria de quem? Pode haver
diferentes histrias. Se existem diferentes verses do passado, como ns negociamos
entre elas? Uma das verses do passado aquela que mostra a Gr-Bretanha como um
poder imperial, como um poder que
26

exclui as experincias e as histrias daqueles povos que a Gr-Bretanha colonizou. Uma


histria alternativa questionaria essa descrio, mostrando a diversidade desses grupos
tnicos e a pluralidade dessas culturas. Tendo em vista essa pluralidade de posies,
qual herana histrica teria validade? Ou seramos levados a uma posio relativista, na

qual todas as diferentes verses teriam uma validade igual, mas separada? Ao celebrar a
diferena, entretanto, no haveria o risco de obscurecer a comum opresso econmica na
qual esses grupos esto profundamente envolvidos? S.P. Mohanty utiliza a oposio
entre histria e histrias para argumentar que a celebrao da diferena poderia levar
a ignorar a natureza estrutural da opresso:
A pluralidade , pois, um ideal poltico tanto quanto um slogan
metodolgico. Mas h uma questo incmoda que precisa ser resolvida.
Como podemos negociar entre minha histria e a sua? Como seria
possvel para ns recuperar aquilo que temos em comum, no o mito
humanista dos atributos humanos que partilharamos e que supostamente
nos distinguiriam dos animais, mas, de forma mais importante, a
interseco de nossos vrios passados e nossos vrios presentes, as
inevitveis relaes entre significados partilhados e significados
contestados, entre valores e recursos materiais? preciso afirmar nossas
densas peculiaridades, nossas diferenas vividas e imaginadas. Mas
podemos nos permitir deixar de examinar a questo de como nossas
diferenas esto entrelaadas e, na verdade, hierarquicamente
organizadas? Podemos ns, em outras palavras, realmente nos permitir ter
histrias inteiramente diferentes, podemos nos conceber como vivendo - e
tendo vivido - em espaos inteiramente heterogneos e separados?
(MOHANTY, 1989:13).

As histrias so realmente contestadas e isso ocorre, sobretudo, na luta poltica


pelo reconhecimento das identidades. Em seu ensaio Identidade cultural e dispora
(1990), Stuart Hall examina diferentes concepes de identidade cultural, procurando
analisar o processo pelo qual se busca au27

tenticar uma determinada identidade por meio da descoberta de um passado


supostamente comum.
Ao afirmar uma determinada identidade, podemos buscar legitim-la por referncia
a um suposto e autntico passado - possivelmente um passado glorioso, mas, de
qualquer forma, um passado que parece real - que poderia validar a identidade que
reivindicamos. Ao expressar demandas pela identidade no presente, os movimentos
nacionalistas, seja na antiga Unio Sovitica seja na Europa Oriental, ou ainda na Esccia
ou no Pas de Gales, buscam a validao do passado em termos de territrio, cultura e
local. Stuart Hall analisa o conceito de identidade cultural, utilizando o exemplo das
identidades

da

dispora

negra, baseando-se, empiricamente, na

representao

cinematogrfica.
Nesse ensaio, Hall toma como seu ponto de partida a questo de quem e o que
ns representamos quando falamos. Ele argumenta que o sujeito fala, sempre, a partir de

uma posio histrica e cultural especfica. Hall afirma que h duas formas diferentes de
se pensar a identidade cultural. A primeira reflete a perspectiva j discutida neste captulo,
na qual uma determinada comunidade busca recuperar a verdade sobre seu passado na
unicidade de uma histria e de uma cultura partilhadas que poderiam, ento, ser
representadas, por exemplo, em uma forma cultural como o filme, para reforar e
reafirmar a identidade - no caso da indstria da herana, a inglesidade; no exemplo de
Hall, a caribenhidade. A segunda concepo de identidade cultural aquela que a v
como uma questo tanto de 'tornar-se' quanto de 'ser'. Isso no significa negar que a
identidade tenha um passado, mas reconhecer que, ao reivindic-la, ns a reconstrumos
e que, alm disso, o passado sofre uma constante transformao. Esse passado parte
de uma comunidade imaginada, uma comunidade de sujeitos que se
28
apresentam como sendo ns. Hall argumenta em favor do reconhecimento da
identidade, mas no de uma identidade que esteja fixada na rigidez da oposio binria,
tal como as dicotomias ns/eles, ou srvios/croatas, no exemplo de Ignatieff. Ele
sugere que, embora seja construdo por meio da diferena, o significado no fixo, e
utiliza, para explicar isso, o conceito de diffrance de Jacques Derrida. Segundo esse
autor, o significado sempre diferido ou adiado; ele no completamente fixo ou
completo, de forma que sempre existe algum deslizamento. A posio de Hall enfatiza a
fluidez da identidade. Ao ver a identidade como uma questo de tornar-se, aqueles que
reivindicam a identidade no se limitariam a ser posicionados pela identidade: eles seriam
capazes de posicionar a si prprios e de reconstruir e transformar as identidades
histricas, herdadas de um suposto passado comum.

2.2. Mudanas sociais


No esto ocorrendo mudanas apenas nas escalas global e nacional e na arena
poltica. A formao da identidade ocorre tambm nos nveis local e pessoal. As
mudanas globais na economia como, por exemplo, as transformaes nos padres de
produo e de consumo e o deslocamento do investimento das indstrias de manufatura
para o setor de servios tm um impacto local. Mudanas na estrutura de classe social
constituem uma caracterstica dessas mudanas globais e locais.
As crises globais da identidade tm a ver com aquilo que Ernesto Laclau chamou
de deslocamento. As sociedades modernas, ele argumenta, no tm qualquer ncleo ou
centro determinado que produza identidades fixas, mas, em vez disso, uma pluralidade de

centros. Houve um deslocamento dos centros. Pode-se argumentar que um dos centros
que foi des29

locado o da classe social, no a classe como uma simples funo da organizao


econmica e dos processos de produo, mas a classe como um determinante de todas
as outras relaes sociais: a classe como a categoria mestra, que como ela descrita
nas anlises marxistas da estrutura social. Laclau argumenta que no existe mais uma
nica fora, determinante e totalizante, tal como a classe no paradigma marxista, que
molde todas as relaes sociais, mas, em vez disso, uma multiplicidade de centros. Ele
sugere no somente que a luta de classes no inevitvel, mas que no mais possvel
argumentar que a emancipao social esteja nas mos de uma nica classe. Laclau
argumenta que isso tem implicaes positivas porque esse deslocamento indica que h
muitos e diferentes lugares a partir dos quais novas identidades podem emergir e a partir
dos quais novos sujeitos podem se expressar (LACLAU, 1990: 40). As vantagens desse
deslocamento da classe social podem ser ilustradas pela relativa diminuio da
importncia das afiliaes baseadas na classe, tais como os sindicatos operrios e o
surgimento de outras arenas de conflito social, tais como as baseadas no gnero, na
raa, na etnia ou na sexualidade.
Os indivduos vivem no interior de um grande nmero de diferentes instituies,
que constituem aquilo que Pierre Bourdieu chama de campos sociais, tais como as
famlias, os grupos de colegas, as instituies educacionais, os grupos de trabalho ou
partidos polticos. Ns participamos dessas instituies ou campos sociais, exercendo
graus variados de escolha e autonomia, mas cada um deles tem um contexto material e,
na verdade, um espao e um lugar, bem como um conjunto de recursos simblicos. Por
exemplo, a casa o espao no qual muitas pessoas vivem suas identidades familiares. A
casa tambm um dos lugares nos quais somos espectadores das representaes pelas
quais a mdia produz deter30

minados tipos de identidades - por exemplo, por meio da narrativa das telenovelas, dos
anncios e das tcnicas de venda. Embora possamos nos ver, seguindo o senso comum,
como sendo a mesma pessoa em todos os nossos diferentes encontros e interaes,
no difcil perceber que somos diferentemente posicionados, em diferentes momentos e
em diferentes lugares, de acordo com os diferentes papis sociais que estamos

exercendo (HALL, 1997). Diferentes contextos sociais fazem com que nos envolvamos
em diferentes significados sociais. Consideremos as diferentes identidades envolvidas
em diferentes ocasies, tais como participar de uma entrevista de emprego ou de uma
reunio de pais na escola, ir a uma festa ou a um jogo de futebol, ou ir a um centro
comercial. Em todas essas situaes, podemos nos sentir, literalmente, como sendo a
mesma pessoa, mas ns somos, na verdade, diferentemente posicionados pelas
diferentes expectativas e restries sociais envolvidas em cada uma dessas diferentes
situaes, representando-nos, diante dos outros, de forma diferente em cada um desses
contextos. Em um certo sentido, somos posicionados - e tambm posicionamos a ns
mesmos - de acordo com os campos sociais nos quais estamos atuando.
Existe, em suma, na vida moderna, uma diversidade de posies que nos esto
disponveis - posies que podemos ocupar ou no. Parece difcil separar algumas
dessas identidades e estabelecer fronteiras entre elas. Algumas dessas identidades
podem, na verdade, ter mudado ao longo do tempo. As formas como representamos a
ns mesmos - como mulheres, como homens, como pais, como pessoas trabalhadoras tm mudado radicalmente nos ltimos anos. Como indivduos, podemos passar por
experincias de fragmentao nas nossas relaes pessoais e no nosso trabalho. Essas
experincias so vividas no contexto de mudanas sociais e histricas, tais como
mudanas no mercado de traba31

lho e nos padres de emprego. As identidades e as lealdades polticas tambm tm


sofrido mudanas: lealdades tradicionais, baseadas na classe social, cedem lugar
concepo de escolha de estilos de vida e emergncia da poltica de identidade. A
etnia e a raa, o gnero, a sexualidade, a idade, a incapacidade fsica, a justia social e
as preocupaes ecolgicas produzem novas formas de identificao. As relaes
familiares tambm tm mudado, especialmente com o impacto das mudanas na
estrutura do emprego. Tem havido mudanas tambm nas prticas de trabalho e na
produo e consumo de bens e servios. igualmente notvel a emergncia de novos
padres de vida domstica, o que indicado pelo crescente nmero de lares chefiados
por pais solteiros ou por mes solteiras bem como pelas taxas elevadas de divrcio. As
identidades sexuais tambm esto mudando, tornando-se mais questionadas e ambguas,
sugerindo mudanas e fragmentaes que podem ser descritas em termos de uma crise
de identidade.
A complexidade da vida moderna exige que assumamos diferentes identidades,

mas essas diferentes identidades podem estar em conflito. Podemos viver, em nossas
vidas pessoais, tenses entre nossas diferentes identidades quando aquilo que exigido
por uma identidade interfere com as exigncias de uma outra. Um exemplo o conflito
existente entre nossa identidade como pai ou me e nossa identidade como
assalariado/a. As demandas de uma interferem com as demandas da outra e, com
frequncia, se contradizem. Para ser um bom pai ou uma boa me, devemos estar
disponveis para nossos filhos, satisfazendo suas necessidades, mas nosso empregador
tambm pode exigir nosso total comprometimento. A necessidade de ir a uma reunio de
pais na escola do filho ou da filha pode entrar em conflito com a exigncia de nosso
empregador para que trabalhemos at mais tarde.
32

Outros conflitos surgem das tenses entre as expectativas e as normas sociais. Por
exemplo, espera-se que as mes sejam heterossexuais. Identidades diferentes podem ser
construdas como estranhas ou desviantes. Audre Lorde escreve: Como uma me feminista socialista, lsbica, negra, de 49 anos - de duas crianas, incluindo um menino, e
como membro de um casal inter-racial, com muita frequncia vejo-me como pertencendo
a um grupo definido como estranho, desviante ou inferior ou simplesmente errado (1992:
47). Pode parecer que algumas dessas identidades se refiram principalmente a aspectos
pessoais da vida, tal como a sexualidade. Entretanto, a forma como vivemos nossas
identidades sexuais mediada pelos significados culturais sobre a sexualidade que so
produzidos por meio de sistemas dominantes de representao. Independentemente de
como Lorde decida afirmar sua identidade, por exemplo como me, sua escolha
constrangida pelos discursos dominantes sobre a heterossexualidade e pela hostilidade
frequentemente vivida por mes lsbicas. Lorde cita uma gama de diferentes contextos
nos quais sua identidade construda ou negociada - seria melhor dizer suas
identidades.
Todo contexto ou campo cultural tem seus controles e suas expectativas, bem
como seu imaginrio; isto , suas promessas de prazer e realizao. Como sugere
Lorde, os pressupostos sobre heterossexualidade e os discursos racistas negam a
algumas famlias o acesso a esse imaginrio. Isso ilustra a relao entre o social e o
simblico. possvel sermos socialmente excludos da forma que Lorde descreve e no
sermos simbolicamente marcados como diferentes? Toda prtica social simbolicamente
marcada. As identidades so diversas e cambiantes, tanto nos contextos sociais nos
quais elas so vividas quanto nos sistemas simblicos por meio dos quais damos sentido

a nossas prprias posies.


33
Uma ilustrao disso o surgimento dos chamados novos movimentos sociais, os
quais tm se concentrado em lutas em tomo da identidade. Eles tm se caracterizado por
efetuarem o apagamento das fronteiras entre o pessoal e o poltico, para adaptar o slogan
feminista.
2.3. Os novos movimentos sociais: o pessoal poltico
De acordo com Jeffrey Weeks, tem havido um
ativo repensar da poltica, sob o impacto dos novos movimentos sociais e
da poltica de identidade da gerao passada, com suas lutas em torno da
raa e da etnia, do gnero, da poltica lsbica e gay, do ambientalismo e
da poltica do HlV e da Aids (WEEKS, 1994: 4).

Esses novos movimentos sociais emergiram no Ocidente nos anos 60 e,


especialmente, aps 1968, com a rebelio estudantil, o ativismo pacifista e antiblico e as
lutas pelos direitos civis. Eles desafiaram o establishment e suas hierarquias burocrticas,
questionando principalmente as polticas revisionistas e estalinistas do bloco sovitico
e as limitaes da poltica liberal ocidental. As lealdades polticas tradicionais, baseadas
na classe social, foram questionadas por movimentos que atravessam as divises de
classe e se dirigiam s identidades particulares de seus sustentadores. Por exemplo, o
feminismo se dirigia especificamente s mulheres, o movimento dos direitos civis dos
negros s pessoas negras e a poltica sexual s pessoas lsbicas e gays. A poltica de
identidade era o que definia esses movimentos sociais, marcados por uma preocupao
profunda pela identidade: o que ela significa, como ela produzida e como contestada.
A poltica de identidade concentra-se em afirmar a identidade cultural das pessoas que
pertencem a um determinado grupo oprimido ou marginalizado. Essa identidade torna-se,
assim, um fator importante de mobilizao poltica. Essa poltica
34

envolve a celebrao da singularidade cultural de um determinado grupo, bem como a


anlise de sua opresso especfica. Pode-se apelar identidade, entretanto, de duas
formas bastante diferentes.
Por um lado, a celebrao da singularidade do grupo, que a base da
solidariedade poltica, pode se traduzir em afirmaes essencialistas. Por exemplo,

tomando como base a identidade e as qualidades singulares das mulheres, alguns grupos
feministas tm argumentado em favor de um separatismo relativamente aos homens.
Existem, obviamente, diferentes formas de compreender e definir essa singularidade.
Ela pode envolver apelos a caractersticas biologicamente dadas da identidade como, por
exemplo, a afirmao de que o papel biolgico das mulheres como mes as torna
inerentemente mais altrustas e pacficas. Ou pode se basear em apelos histria
quando, por exemplo, as mulheres buscam estabelecer uma histria exclusiva das
mulheres, reivindicando, nos pases de fala inglesa, uma herstory (DALY, 1979), que os
homens teriam reprimido. Isso implicaria, segundo esse argumento, a existncia de uma
cultura exclusiva das mulheres - haveria, ao longo da histria, algo fixo e imutvel na
posio das mulheres que se aplicaria igualmente a todas elas, como uma espcie de
verdade trans-histrica (JEFFREYS, 1985).
Os aspectos essencialistas da poltica de identidade podem ser ilustrados pelas
vises de algumas das participantes dos acampamentos do Movimento pela Paz, de
Greenham2.
35

Algumas participantes daquela campanha contra os msseis teleguiados afirmavam


representar as caractersticas essencialmente femininas da preocupao com o outro e
do pacifismo. Outras criticaram essa posio como um conformismo com o princpio
maternal que faz parte da construo social do papel da mulher, um princpio que o
feminismo deveria questionar (DELMAR, 1986: 12). De forma similar, em uma tentativa
de questionar as afirmaes de que a homossexualidade anormal ou imoral, tem-se
apelado a discursos cientficos que confirmariam que a identidade gay biologicamente
determinada.
Por outro lado, alguns dos novos movimentos sociais, incluindo o movimento das
mulheres, tm adotado uma posio no essencialista com respeito identidade. Eles
tm enfatizado que as identidades so fluidas, que elas no so essncias fixas, que elas
no esto presas a diferenas que seriam permanentes e valeriam para todas as pocas
(WEEKS, 1994). Alguns membros dos novos movimentos sociais tm reivindicado o
direito de construir e assumir a responsabilidade de suas prprias identidades. Por

Refere-se ao grupo de mulheres que organizou, em agosto-setembro de 1981, uma demonstrao de


protesto contra a deciso da Otan (Organizao do Tratado do Atlntico Norte) de armazenar msseis
nucleares na base area estadunidense de Greenham Common, na Inglaterra. Aps ter caminhado cerca
de 50 quilmetros, desde Cardiff no Pas de Gales, at a base de Greenham Commom, situada em
Bekshire, Inglaterra, o grupo de mulheres acampou prximo ao porto principal da base [N. T.].

exemplo, as mulheres negras tm lutado pelo reconhecimento de sua prpria pauta de


luta no interior do movimento feminista, resistindo, assim, aos pressupostos de um
movimento de mulheres baseado na categoria unificada de mulher que, implicitamente,
inclui apenas as mulheres brancas (AZIZ, 1992).
Alguns elementos desses movimentos tm questionado, particularmente, duas
concepes que pressupem o carter fixo da identidade. A primeira est baseada na
classe social, constituindo o chamado reducionismo de classe. Essa concepo baseiase na anlise que Marx fez da relao entre base e superestrutura, na qual as relaes
sociais so vistas como determinadas pela base material da sociedade, argumentandose, assim, que as posies de gnero podem ser deduzidas das posies de classe
social. Embora essa an36

lise tenha o apelo de uma relativa simplicidade e da nfase na importncia dos fatores
econmicos materiais como determinantes centrais das posies sociais, as mudanas
sociais recentes colocam essa viso em questo. Mudanas econmicas tais como o
declnio das indstrias de manufatura pesada e as transformaes na estrutura do
mercado de trabalho abalam a prpria definio de classe operria, a qual,
tradicionalmente, supe operrios masculinos, industriais e de tempo integral. As
identidades baseadas na raa, no gnero, na sexualidade e na incapacidade fsica, por
exemplo, atravessam o pertencimento de classe. O reconhecimento da complexi dade das
divises sociais pela poltica de identidade, na qual a raa, a etnia e o gnero so
centrais, tem chamado a ateno para outras divises sociais, sugerindo que no mais
suficiente argumentar que as identidades podem ser deduzidas da posio de classe
(especialmente quando essa prpria posio de classe est mudando) ou que as formas
pelas quais elas so representadas tm pouco impacto sobre sua definio. Como
argumenta Kobena Mercer: Em termos polticos, as identidades esto em crise porque as
estruturas tradicionais de pertencimento, baseadas nas relaes de classe, no partido e
na nao-estado, tm sido questionadas (MERCER, 1992: 424). A poltica de identidade
tem a ver com o recrutamento de sujeitos por meio do processo de formao de
identidades. Esse processo se d tanto pelo apelo s identidades hegemnicas - o
consumidor soberano, o cidado patritico - quanto pela resistncia dos novos
movimentos sociais, ao colocar em jogo identidades que no tm sido reconhecidas, que
tm sido mantidas fora da histria (ROWBOTHAM, 1973) ou que tm ocupado espaos
s margens da sociedade.

O segundo desafio de alguns dos novos movimentos sociais tem consistido em


questionar o essencialismo da identidade e sua fixidez como algo natural, isto , como
uma categoria biolgica. A poltica de identidade no uma luta en37

tre sujeitos naturais; uma luta em favor da prpria expresso da identidade, na qual
permanecem abertas as possibilidades para valores polticos que podem validar tanto a
diversidade quanto a solidariedade (WEEKS, 1994: 12). Weeks argumenta que uma das
principais contribuies da poltica de identidade tem sido a de construir uma poltica da
diferena que subverte a estabilidade das categorias biolgicas e a construo de
oposies binrias. Ele argumenta que os novos movimentos sociais historicizaram a
experincia, enfatizando as diferenas entre grupos marginalizados como uma alternativa
universalidade da opresso.
Isso ilustra duas verses do essencialismo identitrio. A primeira fundamenta a
identidade na verdade da tradio e nas razes da histria, fazendo um apelo
realidade de um passado possivelmente reprimido e obscurecido, no qual a identidade
proclamada no presente revelada como um produto da histria. A segunda est
relacionada a uma categoria natural, fixa, na qual a verdade est enraizada na
biologia. Cada uma dessas verses envolve uma crena na existncia e na busca de uma
identidade verdadeira. O essencialismo pode, assim, ser biolgico e natural, ou histrico e
cultural. De qualquer modo, o que eles tm em comum uma concepo unificada de
identidade.
2.4. Sumrio da seo 2
Nossa discusso apresentou vises diferentes e frequentemente contraditrias
sobre a identidade. Por um lado, a identidade vista como tendo algum ncleo essencial
que distinguiria um grupo de outro. Por outro, a identidade vista como contingente; isto
, como o produto de uma interseco de diferentes componentes, de discursos polticos
e culturais e de histrias particulares. A identidade contingente coloca problemas para os
movimentos sociais em termos de projetos polticos, especialmente ao afirmar a
solidariedade daqueles
38

que pertencem quele movimento especfico. Para nos contrapor s negaes sociais
dominantes de uma determinada identidade, podemos desejar recuar, por exemplo, s

aparentes certezas do passado, a fim de afirmar a fora de uma identidade coerente e


unificada. Como vimos no caso das identidades nacionais e tnicas, tentador - em um
mundo cada vez mais fragmentado e em resposta ao colapso de um conjunto
determinado de certezas - afirmar novas verdades fundamentais e apelar a razes
anteriormente negadas. Assim, em uma poltica de identidade, o projeto poltico deve
certamente ser reforado por algum apelo solidariedade daqueles que pertencem a um
grupo oprimido ou marginalizado. A biologia fornece uma das fontes dessa solidariedade;
a busca universal, trans-histrica, de razes e laos culturais fornece uma outra.
As identidades so produzidas em momentos particulares no tempo. Na discusso
sobre mudanas globais, identidades nacionais e tnicas ressurgentes e renegociadas e
sobre os desafios dos novos movimentos sociais e das novas definies das identidades
pessoais e sexuais, sugeri que as identidades so contingentes, emergindo em momentos
histricos particulares. Alguns elementos dos novos movimentos sociais questionam
algumas das tendncias fixao das identidades da raa, da classe, do gnero e da
sexualidade, subvertendo certezas biolgicas, enquanto outros afirmam a primazia de
certas caractersticas consideradas essenciais.
Argumentei, nesta seo, que a identidade importa porque existe uma crise da
identidade, globalmente, localmente, pessoalmente e politicamente. Os processos
histricos que, aparentemente, sustentavam a fixao de certas identidades esto
entrando em colapso e novas identidades esto sendo forjadas, muitas vezes por meio da
luta e da contestao poltica. As dimenses polticas da identidade tais como se
expressam, por exemplo, nos conflitos nacionais e tnicos e no
39
crescimento dos novos movimentos sociais, esto fortemente baseadas na construo
da diferena.
Como vimos no exemplo de Ignatieff, no incio deste captulo, as identidades so
fortemente questionadas. Tambm vimos que, muito frequentemente, elas esto
baseadas em uma dicotomia do tipo ns e eles. A marcao da diferena crucial no
processo de construo das posies de identidade. A diferena reproduzida por meio
de sistemas simblicos (envolvendo at mesmo os cigarros fumados pelos lados em
conflito, no exemplo de Ignatieff). A antroploga Mary Douglas argumenta que a
marcao da diferena a base da cultura porque as coisas - e as pessoas - ganham
sentido por meio da atribuio de diferentes posies em um sistema classificatrio
(HALL, 1997b). Isso nos leva prxima questo deste captulo: por meio de quais

processos os significados so produzidos e de que forma a diferena marcada em


relao identidade?
3. Como a diferena marcada em relao identidade?
3.1. Sistemas classificatrios
As identidades so fabricadas por meio da marcao da diferena. Essa marcao
da diferena ocorre tanto por meio de sistemas simblicos de representao quanto por
meio de formas de excluso social. A identidade, pois, no o oposto da diferena: a
identidade depende da diferena. Nas relaes sociais, essas formas de diferena - a
simblica e a social - so estabelecidas, ao menos em parte, por meio de sistemas
classificatrios. Um sistema classificatrio aplica um princpio de diferena a uma
populao de uma forma tal que seja capaz de dividi-la (e a todas as suas caractersticas)
em ao menos dois grupos opostos ns/eles (por exemplo, srvios e croatas); eu/outro.
Na argumentao do socilogo francs
40

mile Durkheim, por meio da organizao e ordenao das coisas de acordo com
sistemas classificatrios que o significado produzido. Os sistemas de classificao do
ordem vida social, sendo afirmados nas falas e nos rituais. De acordo com o argumento
de Durkheim, em As formas elementares da vida religiosa, sem smbolos, os sentimentos
sociais

teriam uma

existncia

apenas

precria (DURKHEIM, 1954/1912, apud

ALEXANDER, 1990).
Utilizando a religio como um modelo de como os processos simblicos funcionam,
ele mostrou que as relaes sociais so produzidas e reproduzidas por meio de rituais e
smbolos, os quais classificam as coisas em dois grupos: as sagradas e as profanas. No
existe nada inerentemente ou essencialmente sagrado nas coisas. Os artefatos e ideias
so sagrados apenas porque so simbolizados e representados como tais. Ele sugeriu
que as representaes que se encontram nas religies primitivas - tais como os fetiches,
as mscaras, os objetos rituais e os totmicos - eram considerados sagrados porque
corporificavam as normas e os valores da sociedade, contribuindo, assim, para unific-la
culturalmente. Segundo Durkheim, se quisermos compreender os significados parti lhados
que caracterizam os diferentes aspectos da vida social, temos que examinar como eles
so classificados simbolicamente. Assim, o po que comido em casa visto
simplesmente como um elemento da vida cotidiana, mas, quando especialmente
preparado e partido na mesa da comunho, torna-se sagrado, podendo simbolizar o corpo

de Cristo. A vida social em geral, argumentava Durkheim, estruturada por essas tenses
entre o sagrado e o profano e por meio de rituais como, por exemplo, as reunies
coletivas dos movimentos religiosos ou as refeies em comum, que o sentido
produzido. nesses momentos que ideias e valores so cognitivamente apropriados
pelos indivduos:
41
A religio algo eminentemente social. As representaes religiosas so
representaes coletivas que expressam realidades coletivas; os ritos so
uma maneira de agir que ocorre quando os grupos se renem, sendo
destinados a estimular, manter ou recriar certos estados mentais nesses
grupos (DURKHEIM, apud BOCOCK & THOMPSON, 1985:42).

O sagrado, aquilo que colocado parte, definido e marcado como diferente


em relao ao profano. Na verdade, o sagrado est em oposio ao profano, excluindo-o
inteiramente. As formas pelas quais a cultura estabelece fronteiras e distingue a diferena
so cruciais para compreender as identidades. A diferena aquilo que separa uma
identidade da outra, estabelecendo distines, frequentemente na forma de oposies,
como vimos no exemplo da Bsnia, no qual as identidades so construdas por meio de
uma clara oposio entre ns e eles. A marcao da diferena , assim, o
componente-chave em qualquer sistema de classificao.
Cada cultura tem suas prprias e distintivas formas de classificar o mundo. pela
construo de sistemas classificatrios que a cultura nos propicia os meios pelos quais
podemos dar sentido ao mundo social e construir significados. H, entre os membros de
uma sociedade, um certo grau de consenso sobre como classificar as coisas a fim de
manter alguma ordem social. Esses sistemas partilhados de significao so, na verdade,
o que se entende por cultura:
[...] a cultura, no sentido dos valores pblicos, padronizados, de uma
comunidade, serve de intermediao para a experincia dos indivduos.
Ela fornece, antecipadamente, algumas categorias bsicas, um padro
positivo, pelo qual as ideias e os valores so higienicamente ordenados. E,
sobretudo, ela tem autoridade, uma vez que cada um induzido a
concordar por causa da concordncia dos outros (DOUGLAS. 1966:38-39).

O trabalho da antroploga social Mary Douglas desenvolve o argumento durkheimiano de


que a cultura, na forma
42

do ritual, do smbolo e da classificao, central produo do significado e da


reproduo das relaes sociais (DU GAY, HALL et al., 1997; HALL, 1997b). Para

Douglas, esses rituais se estendem a todos os aspectos da vida cotidiana: a preparao


de alimentos, a limpeza, o desfazer-se de coisas - tudo, desde a fala at a comida. No
restante desta seo, vamos explorar um pouco mais a centralidade da classificao para
a cultura e a significao, utilizando o exemplo cotidiano da comida.
O antroplogo social francs Claude Lvi-Strauss props-se a desenvolver esse
aspecto do trabalho de Durkheim e utilizou o exemplo da comida para i lustrar esse
processo. A cozinha estabelece uma identidade entre ns - como seres humanos (isto ,
nossa cultura) - e nossa comida (isto , a natureza). A cozinha o meio universal pelo
qual a natureza transformada em cultura. A cozinha tambm uma linguagem por meio
da qual falamos sobre ns prprios e sobre nossos lugares no mundo. Talvez possamos
adaptar a frase de Descartes e dizer como, logo existo. Como organismos biolgicos,
precisamos de comida para sobreviver na natureza, mas nossa sobrevivncia como seres
humanos depende do uso das categorias sociais que surgem das classificaes culturais
que utilizamos para dar sentido natureza.
Aquilo que comemos pode nos dizer muito sobre quem somos e sobre a cultura na
qual vivemos. A comida um meio pelo qual as pessoas podem fazer afirmaes sobre si
prprias. Ela tambm pode sugerir mudanas ao longo do tempo bem como entre
culturas. Podemos pensar na enorme variedade de ingredientes que esto hoje
disponveis nos supermercados e tambm na diversidade tnica dos restaurantes nas
grandes cidades do mundo e mesmo em pequenas cidades - bares que servem tapas
espanholas e restaurantes tailandeses e indianos so apenas alguns dos exemplos que
podem ser citados. Para Lvi-Strauss, tambm a forma como organizamos a comida
que importa - o que conta
43

como prato principal, como sobremesa etc.; o que cozido ou o que cru. O consumo de
alimentos pode indicar quo ricas ou cosmopolitas as pessoas so, bem como sua
posio religiosa e tnica. O consumo de alimentos tem uma dimenso poltica. As
pessoas podem se recusar a comer os produtos de pases particulares, em um boicote
que expresse a desaprovao das polticas daquele pas: os produtos da frica do Sul
antes do fim do apartheid; os alimentos da Frana, em protesto pelos testes nucleares
franceses no Pacfico. Certas identidades podem se definir apenas com base no fato de
que as pessoas em questo comem alimentos orgnicos ou de que so vegetarianas. As
fronteiras que estabelecem o que comestvel podem estar mudando e as prticas
alimentares so, cada vez mais, construdas de acordo com critrios polticos, morais ou

ecolgicos. O consumo de alimentos tem tambm uma conexo material: as pessoas s


podem comer aquilo que elas podem comprar ou que est disponvel em uma sociedade
particular. A anlise das prticas de alimentao e dos rituais associados com o consumo
de alimentos sugere que, ao menos em alguma medida, ns somos o que comemos. Na
verdade, se consideramos as coisas que, por uma razo ou outra, ns no comemos,
talvez a afirmao mais exata seja a de que ns somos o que no comemos. Existem
proibies culturais fundamentais contra o consumo de certos alimentos. Existe tambm
uma diviso bsica entre o comestvel e o no comestvel que vai alm das distines
entre o nutritivo e o venenoso. Isso pode assumir diferentes formas como, por exemplo, a
proibio de bebidas alcolicas e de carne de porco pelos muulmanos ou a proibio de
alimentos no kosher pelos judeus. Mas, em todos os casos, a proibio distingue as
identidades daqueles que esto includos em um sistema particular de crenas daqueles
que esto fora dele. Constroem-se oposies entre vegetarianos e carnvoros, entre
consumidores de
44

alimentos integrais e consumidores de alimentos considerados pouco saudveis.


Na anlise de Lvi-Strauss, a comida no apenas boa para comer, mas tambm
boa para pensar. Com isso, ele quer dizer que a comida portadora de significados
simblicos e pode atuar como significante. Para Lvi-Strauss, o ato de cozinhar
representa a tpica transformao da natureza em cultura. Com base nesse argumento,
ele analisou as estruturas subjacentes dos mitos e dos sistemas de crena,
argumentando que eles se expressam por meio daquilo que ele chama de tringulo
culinrio. Todo alimento, argumenta ele, pode ser dividido de acordo com este esquema
classificatrio (Figura 1):
CRU

COZIDO

PODRE

Figura 1: O tringulo culinrio de Lvi-Strauss (forma primria) (Fonte: baseado em Leach, 1974. p. 30).

Lvi-Strauss argumenta que, da mesma forma que nenhuma sociedade humana

deixa de ter uma lngua, nenhuma sociedade humana tampouco deixa de ter uma cozinha
(isto , alguns meios para se transformar alimento cru em alimento cozido). O alimento
cozido aquele alimento cru que foi transformado por meios culturais. O alimento podre
o alimento cru que foi transformado por meios naturais.
Lvi-Strauss identifica os diferentes processos de cozimento que ilustram essas
transformaes. Assar - que envolve exposio direta s chamas (que o agente de
converso),
45
sem a mediao de qualquer aparato cultural ou do ar ou da gua - a posio neutra.
Cozer envolve gua, reduz o alimento cru a um estado que similar decomposio do
apodrecimento natural e exige algum tipo de recipiente.
A defumao no exige mediao cultural. Ela envolve a adio prolongada de ar,
mas no de gua. O alimento assado o alimento festivo preparado para celebraes,
enquanto o alimento cozido mais utilizado no consumo cotidiano e pode ser dado s
crianas, aos doentes e aos velhos. O esquema de Lvi-Strauss pode parecer complicado
e at mesmo um pouco forado. Entretanto, em termos gerais, as anlises estruturalistas
de Lvi-Strauss tm sido extremamente influentes, e este exemplo til para chamar a
ateno para a importncia cultural do alimento: So as convenes da sociedade que
decretam o que alimento e o que no , e que tipo de alimento deve ser comido em
quais ocasies (LEACH, 1974: 32). E o papel do alimento na construo de identidades e
a mediao da cultura na transformao do natural que importante nesse desvio que
fizemos pelos caminhos da cozinha.
Outro aspecto importante da teorizao de Lvi-Strauss sua anlise de como a
cultura classifica os alimentos em comestveis e no comestveis. por meio dessa
distino e de outras diferenas que a ordem social produzida e mantida. Como
argumenta Mary Douglas:
Separar, purificar, demarcar e punir transgresses tm como sua principal
funo impor algum tipo de sistema a uma experincia inerentemente
desordenada. apenas exagerando a diferena entre o que est dentro e
o que est fora, acima e abaixo, homem e mulher, a favor e contra, que se
cria a aparncia de alguma ordem (DOUGLAS, 1966:4).

Isso sugere que a ordem social mantida por meio de oposies binrias, tais
como a diviso entre locais (insi46
ders) e forasteiros (outsiders). A produo de categorias pelas quais os indivduos que

transgridem so relegados ao status de forasteiros, de acordo com o sistema social


vigente, garante um certo controle social. A classificao simblica est, assim,
intimamente relacionada ordem social. Por exemplo, o criminoso um forasteiro cuja
transgresso o exclui da sociedade convencional, produzindo uma identidade que, por
estar associada com a transgresso da lei, vinculada ao perigo, sendo separada e
marginalizada. A produo da identidade do forasteiro tem como referncia a identidade
do habitante do local. Como foi sugerido no exemplo das identidades nacionais, uma
identidade sempre produzida em relao a uma outra. Douglas sugere, utilizando o
exemplo dos dias da semana, que ns s podemos saber o significado de uma palavra
por meio de sua relao com uma outra. Nossa compreenso dos conceitos depende de
nossa capacidade de v-los como fazendo parte de uma sequncia. Aplicar esses
conceitos vida social prtica, ou organizar a vida cotidiana de acordo com esses
princpios

de

classificao

de

diferena, envolve, muito

frequentemente, um

comportamento social repetido ou ritualizado, isto , um conjunto de prticas simblicas


partilhadas:
Os dias da semana, com sua sequncia regular, seus nomes e sua
singularidade, alm de seu valor prtico na identificao das divises do
tempo, tm, cada um deles, um significado que faz parte de um padro.
Cada dia tem seu prprio significado e se existem hbitos que marcam a
identidade de um dia particular, essas observncias regulares tm o efeito
do ritual. O domingo no apenas um dia de descanso. o dia que vem
antes da segunda-feira... Em um certo sentido, no podemos experimentar
a tera-feira se por alguma razo no tivermos formalmente notado que
passamos pela segunda-feira. Passar por uma parte do padro um ato
necessrio para se estar consciente da prxima parte (DOUGLAS,
1966:64).

47

Douglas utiliza o exemplo da poluio e, em particular, de nossa percepo sobre o


que conta como sujo. Segundo ela, nossas concepes sobre sujeira so compostas
de duas coisas: cuidado com a higiene e respeito pelas convenes (p. 7). Ela
argumenta que a sujeira ofende a ordem, mas que no existe nada que se possa chamar
de sujeira absoluta. A sujeira matria fora de lugar. No vemos nada de errado com a
terra que encontramos no jardim, mas ela no est no lugar certo quando a
encontramos no tapete da sala. Nossos esforos para retirar a sujeira no so
movimentos simplesmente negativos, mas tentativas positivas para organizar o ambiente para excluir a matria que esteja fora de lugar e purificar, assim, o ambiente. Ela
argumenta ainda que uma reflexo sobre a sujeira envolve uma reflexo sobre a relao

entre ordem e desordem, o ser e o no ser, o formado e o informado, a vida e a morte (p.
5). Assim, as categorias do limpo e do no limpo, tal como as distines entre forasteiros
e locais, so produtos de sistemas culturais de classificao cujo objetivo a criao da
ordem.
Poderamos afirmar, talvez, que esses tericos tendem a exagerar o papel do
simblico s custas do material. Afinal, ao considerar os alimentos que as pessoas
comem e aqueles que elas evitam, tambm importante tratar das restries materiais.
H alimentos que voc gostaria de comer, mas pode no ter o dinheiro para compr-los.
Historicamente, a escolha dos alimentos tem se desenvolvido no contexto de sua
escassez ou de sua superabundncia relativas. Nossa escolha dos alimentos - quando
temos alguma escolha - desenvolve-se tambm em contextos econmicos particulares.
Embora essas restries econmicas e materiais possam ser muito importantes, elas no
enfraquecem necessariamente o argumento sobre a centralidade dos sistemas simblicos
ou classificatrios. O gosto no simplesmente determinado
48

pela disponibilidade ou no de recursos materiais. Os fatores econmicos sozinhos - sem


a cultura - no so determinantes. Mary Douglas argumenta que, no interior de uma
sociedade com as mesmas restries econmicas, cada casa desenvolve um padro
regular de horrios de alimentao, de bebida e comida para as crianas, de bebida e
comida para os homens, de comida festiva e comida cotidiana (1982: 85). Seja l qual for
o nvel relativo de pobreza ou riqueza, a bebida atua como um marcador de gnero da
identidade pessoal e das fronteiras da incluso e da excluso (p. 85). Existem proibies
que impedem que as mulheres tomem bebidas fortes, mas os homens da mesma classe
e do mesmo grupo de rendimento so julgados, em contextos particulares (Douglas cita
os homens que trabalham nos portos, mas seria possvel pensar em muitos outros
exemplos), de acordo com a maneira correta ou errada como eles carregam sua bebida
(DOUGLAS, 1987:8).
Os sistemas de alimentao esto, assim, sujeitos s classificaes do processo
de ordenao simblica bem como s distines de gnero, idade e classe. Existem,
obviamente, diferenas de classe social em nosso gosto pela comida. Como argumenta
Pierre Bourdieu (1984), certos alimentos so associados com as mulheres ou com os
homens, de acordo com a classe social. O peixe percebido como imprprio para os
homens da classe operria, sendo visto como comida leve, mais apropriada para as
crianas e os invlidos. Recentes campanhas promocionais da indstria de carne bovina

britnica, planejadas para conter qualquer tendncia ao vegetarianismo, parece confirmar


isso, ao sugerir que somente os fracos comem vegetais e peixes (Homens verdadeiros
comem carne: Os homens precisam de carne). As ansiedades sobre os riscos do
consumo de carne bovina britnica, desde a crise da vaca louca, podem, entretanto,
prejudicar esse tipo de campanha. Bourdieu argumenta que o corpo se
49

desenvolve por meio de uma inter-relao entre a localizao de classe do indivduo e o


gosto. O gosto definido pelas formas pelas quais os indivduos se apropriam de
escolhas e preferncias que so o produto de restries materiais e daquilo que ele
chama de habitus.
Esta seo analisou algumas das formas pelas quais as culturas fornecem
sistemas classificatrios, estabelecendo fronteiras simblicas entre o que est includo e o
que est excludo, definindo, assim, o que constitui uma prtica culturalmente aceita ou
no. Essa classificao ocorre, como vimos, por meio da marcao da diferena entre
categorias. Examinaremos, na prxima seo, a importncia particular da diferena na
construo de significados e, portanto, de identidades.
3.2. A diferena
Ao analisar como as identidades so construdas, sugeri que elas so formadas
relativamente a outras identidades, relativamente ao forasteiro ou ao outro, isto ,
relativamente ao que no . Essa construo aparece, mais comumente, sob a forma de
oposies binrias. A teoria lingustica saussureana sustenta que as oposies binrias a forma mais extrema de marcar a diferena - so essenciais para a produo do
significado (HALL, 1997a). Esta seo analisar a questo da diferena, especialmente a
sua produo por meio de oposies binrias. Essa concepo de diferena
fundamental para se compreender o processo de construo cultural das identidades,
tendo sido adotada por muitos dos novos movimentos sociais anteriormente discutidos.
A diferena pode ser construda negativamente - por meio da excluso ou da
marginalizao daquelas pessoas que so definidas como outros ou forasteiros. Por
outro lado, ela pode ser celebrada como fonte de diversidade, heterogeneidade e hi50

bridismo, sendo vista como enriquecedora: o caso dos movimentos sociais que buscam
resgatar as identidades sexuais dos constrangimentos da norma e celebrar a diferena

(afirmando, por exemplo, que sou feliz em ser gay).


Uma caracterstica comum maioria dos sistemas de pensamento parece ser,
portanto, um compromisso com os dualismos pelos quais a diferena se expressa em
termos de oposies cristalinas - natureza/cultura, corpo/mente, paixo/razo. As autoras
e os autores que criticam a oposio binria argumentam, entretanto, que os termos em
oposio recebem uma importncia diferencial, de forma que um dos elementos da
dicotomia sempre mais valorizado ou mais forte que o outro. Assim, Derrida argumenta
que a relao entre os dois termos de uma oposio binria envolve um desequilbrio
necessrio de poder entre eles.
Uma das mais frequentes e dominantes dicotomias , como vimos no exemplo de
Lvi-Strauss, a que existe entre natureza e cultura. A escritora feminista francesa Hlne
Cixous adota o argumento de Derrida sobre a distribuio desigual de poder entre os dois
termos de uma oposio binria, mas concentra-se nas divises de gnero e argumenta
que essa oposio de poder tambm a base das divises sociais, especialmente
daquela que existe entre homens e mulheres:
O pensamento sempre
funcionou por oposio.
Fala/Escrita
Alto/Baixo...
Isso significa alguma coisa?
(CIXOUS, 1975:90).

Cixous argumenta que no se trata apenas do fato de que o pensamento


construdo em termos de oposies binrias, mas que nesses dualismos um dos termos
sempre valorizado mais que o outro: um a norma e o outro o outro - visto
51
como desviante ou de fora. Se pensamos a cultura em termos de alto e baixo; que
tipos de atividade associamos com alta cultura? pera, bal, teatro? Que atividades so
identificadas, de forma estereotipada, como sendo de baixa cultura? Telenovelas,
msica popular? Esse um terreno polmico e uma dicotomia bastante questionvel nos
Estudos Culturais, mas o argumento consiste em enfatizar que os dois membros dessas
divises no recebem peso igual e, em particular, que essas divises esto relacionadas
com o gnero.
Cixous d outros exemplos de oposies binrias, perguntando de que forma elas
esto relacionadas com o gnero e especialmente com a posio das mulheres no
dualismo em questo:

Onde est ela?


Atividade/passividade,
Sol/Lua,
Cultura/Natureza,
Dia/Noite,
Pai/Me,
Cabea/corao,
Inteligvel/sensvel,
Homem/Mulher
(P. 90).

Cixous sugere que as mulheres esto associadas com a natureza e no com a


cultura, com o corao e as emoes e no com a cabea e a racionalidade. A
tendncia para classificar o mundo em uma oposio entre princpios masculinos e
femininos, identificada por Cixous, est de acordo com as anlises estruturalistas
baseadas em Saussure, as quais vem o contraste como um princpio da estrutura
lingustica (HALL, 1997a). Mas, enquanto para Saussure essas oposies binrias esto
ligadas lgica subjacente de toda linguagem e de todo pensamento, para Cixous a fora
psquica dessa duradoura estrutura de pensamento deriva de uma rede histrica de
determinaes culturais.
52

Quo inevitveis so essas oposies? So elas parte da lgica de pensamento e


da linguagem como Saussure e estruturalistas tais como Lvi-Strauss parecem sugerir?
Ou so elas impostas cultura, como parte do processo de excluso? Esto essas
dicotomias organizadas para desvalorizar um dos elementos? Tal como feministas como,
por exemplo, Simone de Beauvoir e, mais recentemente, Luce Irigaray, tm argumentado,
por meio desses dualismos que as mulheres so construdas como outras, de forma
que as mulheres so apenas aquilo que os homens no so, como ocorre na teoria
psicanaltica lacaniana. Podem as mulheres ser diferentes dos homens sem serem
opostas a eles? Irigaray utiliza o exemplo da sexualidade para argumentar que as
mulheres e os homens tm sexualidades diferentes mas no opostas (IRIGARAY, 1985).
Entretanto, a identificao das mulheres com a natureza e dos homens com a cultura tem
um lugar bem estabelecido na teoria antropolgica.
Henrietta Moore sugere que a antropologia tem sido importante para desestabilizar
categorias unitrias tais como a de mulher, especialmente por causa de sua nfase na
diversidade intercultural. As desigualdades tm sido tratadas, na antropologia, a partir de
duas perspectivas. Em primeiro lugar, tem-se argumentado que a desigualdade de gnero
est ligada tendncia a identificar as mulheres com a natureza e os homens com a

cultura (a oposio fundamental, aquela que Lvi-Strauss toma como base da vida
social). A segunda posio centra-se nas estruturas sociais: aqui as mulheres so
identificadas com a arena privada da casa e das relaes pessoais e os homens com a
arena pblica do comrcio, da produo e da poltica. A evidncia antropolgica mostra,
entretanto, que a diviso entre natureza e cultura no universal. O questionamento que
Moore faz oposio binria entre natureza e cultura, em sua relao com a oposio
entre mulheres e homens, possibilita analisar as especificidades da diferena.
53

Esta seo discutiu as oposies binrias, um elemento essencial da lingustica


saussureana adotada pelo estruturalismo de Lvi-Strauss. Ela tambm tratou das crticas
desses dualismos como, por exemplo, a de Derrida. O questionamento que Derrida faz
das oposies binrias sugere que a prpria dicotomia um dos meios pelos quais o
significado fixado. por meio dessas dicotomias que o pensamento, especialmente no
pensamento europeu, tem garantido a permanncia das relaes de poder existentes.
Derrida questionou as vises estruturalistas de Saussure e Lvi-Strauss, sugerindo que o
significado est presente como um trao; a relao entre significado e significante no
algo fixo. O significado produzido por meio de um processo de diferimento ou
adiamento, o qual Derrida chama de diffrance. O que parece determinado , pois, na
verdade, fluido e inseguro, sem nenhum ponto de fechamento. O trabalho de Derrida
sugere uma alternativa ao fechamento e rigidez das oposies binrias. Em vez de
fixidez, o que existe contingncia. O significado est sujeito ao deslizamento. Cixous
desenvolve essa crtica, mas enfatizando, diferentemente de Derrida, as relaes de
poder ligadas ao gnero.

3.3. Sumrio da seo 3


Os sistemas classificatrios por meio dos quais o significado produzido
dependem de sistemas sociais e simblicos. As percepes e a compreenso da mais
material das necessidades so construdas por meio de sistemas simblicos, os quais
distinguem o sagrado do profano, o limpo do sujo e o cru do cozido. Os sistemas
classificatrios so, assim, construdos, sempre, em torno da diferena e das formas
pelas quais as diferenas so marcadas. Nossa discusso procurou teorizar as formas
pelas quais os sistemas simblicos e sociais atuam para produzir identidades, isto , para
produzir posies que podem ser assumidas, enfatizando as dimen54

ses sociais e simblicas da identidade. Esta seo buscou demonstrar que a diferena
marcada em relao identidade. Analisamos tambm o pensamento que se baseia em
oposies binrias tais como natureza/cultura e sexo/gnero. Mostramos que os termos
que

formam esses dualismos recebem, na verdade, pesos desiguais, estando

estreitamente vinculados a relaes de poder. Esta seo tambm buscou questionar a


perspectiva de que adotar uma posio poltica e defender ou reivindicar uma posio de
identidade necessariamente envolve um apelo autenticidade e verdade enraizadas na
biologia.

Discutimos

tambm

as

possveis

alternativas

esse

essencialismo,

argumentando em favor de um reconhecimento da posicionalidade e de uma poltica de


localizao que, como argumenta Henrietta Moore, inclui diferenas de raa, classe,
sexualidade, etnia e religio entre as mulheres.
A diferena marcada por representaes simblicas que atribuem significado s
relaes sociais, mas a explorao da diferena no nos diz por que as pessoas investem
nas posies que elas investem nem por que existe esse investimento pessoal na
identidade. Descrevemos alguns dos processos envolvidos na construo das posies
de identidade, mas no explicamos por que as pessoas assumem essas identidades.
Voltamo-nos agora para a ltima grande questo deste captulo.
4. Por que investimos nas identidades?
4. 1. Identidade e subjetividade
Os termos identidade e subjetividade so, s vezes, utilizados de forma
intercambivel. Existe, na verdade, uma considervel sobreposio entre os dois.
Subjetividade sugere a compreenso que temos sobre o nosso eu. O termo envolve os
pensamentos e as emoes conscientes e inconsci55
entes que constituem nossas concepes sobre quem ns somos. A subjetividade
envolve nossos sentimentos e pensamentos mais pessoais. Entretanto, ns vivemos
nossa subjetividade em um contexto social no qual a linguagem e a cultura do
significado experincia que temos de ns mesmos e no qual ns adotamos uma
identidade. Quaisquer que sejam os conjuntos de significados construdos pelos
discursos, eles s podem ser eficazes se eles nos recrutam como sujeitos. Os sujeitos
so, assim, sujeitados ao discurso e devem, eles prprios, assumi-lo como indivduos
que, dessa forma, se posicionam a si prprios. As posies que assumimos e com as

quais nos identificamos constituem nossas identidades. A subjetividade inclui as


dimenses inconscientes do eu, o que implica a existncia de contradies, como vimos
no exemplo das tentativas do soldado srvio para reconciliar sua experincia cotidiana
com as mudanas polticas. A subjetividade pode ser tanto racional quanto irracional.
Podemos ser - ou gostaramos de ser - pessoas de cabea fria, agentes racionais, mas
estamos sujeitos a foras que esto alm de nosso controle. O conceito de subjetividade
permite uma explorao dos sentimentos que esto envolvidos no processo de produo
da identidade e do investimento pessoal que fazemos em posies especficas de
identidade. Ele nos permite explicar as razes pelas quais ns nos apegamos a
identidades particulares.
A fim de explorar um pouco mais algumas das ideias sobre subjetividade e
identidade, gostaria de analisar um poema que parte de uma srie sobre a questo da
adoo de crianas. A poeta negra Jackie Kay, ela prpria adotada, explora seus prprios
sentimentos sobre a questo da adoo, em uma srie de poemas intitulada Documentos
de adoo (1991), utilizando uma srie de diferentes vozes (por exemplo, a voz da me
natural e a da me adotiva). Esse poema est escrito na voz da primeira pessoa de uma
mulher que quer adotar um beb e expressa seus sentimentos relativamente aos
discursos da mater56

nidade, os quais so aqui apresentados como parte de pressupostos culturais partilhados,


em particular sobre o que se espera de uma boa me. Inicialmente, Jackie Kay descreve
sua experincia ao se inscrever em vrias instituies de adoo, em suas tentativas para
adotar uma criana:
A primeira instituio a que fui
no queria nos colocar na sua lista
no morvamos suficientemente prximos
nem freqentvamos qualquer igreja
(mas nos calamos sobre o fato de que ramos comunistas).
A segunda nos disse que nossa renda no era suficientemente alta.
A terceira gostou de ns
mas tinham uma lista de espera de cinco anos.
Passei seis meses tentando no olhar
para balanos nem para carrinhos de beb,
para no pensar que essa criana que eu queria
poderia ter agora cinco anos.
A quarta instituio estava com as vagas esgotadas.
A sexta disse sim, mas, de novo, no havia nenhum beb.
Quando eu j estava na porta,
Eu disse olha a gente no liga pra cor.
E foi assim que, de repente, a espera acabou.

O poema continua, descrevendo a visita que a instituio de adoo fez casa da


futura me adotiva e as preparaes que a me - branca - faz a fim de se apresentar - e
sua casa - sob o ngulo mais favorvel possvel, considerando-se suas ansiedades sobre
no ser vista como o tipo certo de me:
Achei que tinha escondido tudo,
que no tinha deixado vista
nada que pudesse me denunciar.
Botei Marx, Engels, Lenin (nenhum Trotsky)
no armrio da cozinha - ela no ia
conferir os panos de prato, isso era certo.
Os exemplares do Dirio Operrio
Eu botei embaixo da almofada do sof,
a pomba da paz eu tirei do banheiro.

57
Tirei da cozinha
Um pster de Paul Robeson
que dizia: dem-lhe seu passaporte.
Deixei uma pilha de Burn,
meus contos policiais
e as Obras Completas de Shelley.
Ela chegou s 11:30 exatamente.
Servi-lhe caf nas minhas
novas xcaras de loua hngara
e tolamente rezei pra ela
no perguntar de onde vinham.
Francamente, esse beb
est me subindo cabea.
Ela cruza as pernas no sof
Ouo na minha cabea o rudo
do Dirio Operrio embaixo dela
Bem, diz ela, voc tem uma casa interessante.
Ela v minhas sobrancelhas se erguerem.
diferente, acrescenta ela.
Droga, eu tinha gastado toda a manh
tentando fazer com que parecesse uma casa comum,
uma casa adorvel para o beb.
Ela abotoa seu casaco toda sorrisos.
Fico pensando: agora
vamos para o tour da casa.
Mas assim que chegamos ao ltimo canto
o olho dela cai em cima ao mesmo tempo que o meu
de uma fileira de vinte distintivos pela paz mundial.
Claro como uma foice e um martelo na parede.
Ah, diz ela, voc contra armas nucleares?
Azar, seja o que Deus quiser. Com beb ou sem beb.
Sim, eu digo Sim. Sim, sim, sim.
Gostaria que esse beb vivesse em um mundo sem perigo nuclear.
Ah! Seus olhos se acendem.
Tambm sou a favor da paz, diz ela,
e se senta pra mais uma xcara de caf
(KAY. 1991: 14-16).

58

Em casos de adoo, tornamo-nos agudamente conscientes sobre o que constitui


identidades

maternais

ou

paternais

socialmente

aceitveis.

Existe,

aqui,

um

reconhecimento claro sobre a existncia de uma identidade maternal. Que sentimentos


essa me/poeta traz para esses discursos sobre maternidade? Que posio de identidade
ela quer assumir? Que outras identidades esto envolvidas? Quais so as identidades
que esto, aqui, em conflito? Como so elas negociadas? Quais so as contradies
entre a subjetividade e a identidade, apresentadas no poema?
O poema de Kay indica algumas das formas pelas quais as identidades sociais so
construdas bem como as formas pelas quais ns as negociamos. Este poema ilustra as
diferentes identidades, mas, de forma crucial, uma delas em particular, que a me/poeta
reconhece como tendo predominncia cultural: a da boa me, da me normal, tem
uma ressonncia particularmente forte nesse caso. Trata-se de uma identidade que ela
parece assumir, embora ela esteja consciente de que est em conflito com outras
identidades, especialmente sua identidade poltica, associada, nesse caso, com suas
preferncias polticas de esquerda. A futura me vivencia um conflito psquico, mas h um
final feliz. O pacifismo parece, afinal, ser algo aceitvel nesse caso. Dar um final feliz ao
poema pode ser apenas uma licena potica, mas tambm sugere que encontrar uma
identidade pode ser um meio de resolver um conflito psquico e uma expresso de
satisfao do desejo - se que essa resoluo possvel. O poema tambm indica as
formas pelas quais as identidades mudam ao longo do tempo. Isso mostrado por um
smbolo historicamente especfico, o jornal comunista O Dirio Operrio, que tambm
representa tudo que pode ser indesejvel em possveis pais e mes adotivos.
Entretanto, h tambm a sugesto de que os tempos esto mudando, tornando
aceitvel que a identidade maternal
59

possa incluir uma posio poltica - neste caso, uma posio pacifista. Trata-se de uma
identidade maternal na qual o sujeito (a me/poeta) pode fazer um investimento e com a
qual ela pode se comprometer. Embora ela represente, perante a inspetora de adoo,
um papel que ela v como necessrio para a simulao de uma identidade maternal
aceitvel, ela no interpelada por essa posio-de-sujeito, mas por uma posio que se
conforma com sua posio poltica. Interpelao o termo utilizado por Louis Althusser
(1971) para explicar a forma pela qual os sujeitos - ao se reconhecerem como tais: sim,

esse sou eu - so recrutados para ocupar certas posies-de-sujeito. Esse processo se


d no nvel do inconsciente e uma forma de descrever como os indivduos acabam por
adotar posies-de-sujeito particulares. uma forma de incorporar a dimenso
psicanaltica, a qual no se limita a descrever sistemas de significado, mas tenta explicar
por que posies particulares so assumidas. Os fatores sociais podem explicar uma
construo particular de maternidade, especialmente a de boa me, neste momento
histrico, mas no explicam qual o investimento que os indivduos fazem em posies
particulares e os apegos que eles desenvolvem por essas posies.
4.2. Dimenses psicanalticas
Althusser desenvolveu sua teoria da subjetividade no contexto de um paradigma
marxista que buscava trazer algumas das contribuies da psicanlise e da lingustica
estrutural para o materialismo marxista. O trabalho de Althusser foi extremamente
importante para a reviso do modelo marxista baseado nas noes de base e de
superestrutura. Nesse modelo, a base definida como a fundao material, econmica,
da sociedade. De acordo com essa perspectiva, essa base econmica determina as
relaes sociais, as insti60

tuies polticas e as formaes ideolgicas. Althusser tambm reformulou o conceito de


ideologia inicialmente elaborado por Marx. Em seu ensaio sobre a ideologia e os
aparelhos ideolgicos de Estado, Althusser (1971) enfatiza o papel da ideologia na
reproduo das relaes sociais, destacando os rituais e as prticas institucionais
envolvidos nesse processo. Ele concebe as ideologias como sistemas de representao,
fazendo uma complexa anlise de como os processos ideolgicos funcionam e de como
os sujeitos so recrutados pelas ideologias, mostrando que a subjetividade pode ser
explicada em termos de estruturas e prticas sociais e simblicas. Para Althusser, o
sujeito no a mesma coisa que a pessoa humana, mas uma categoria simbolicamente
construda: A ideologia [...] 'recruta' sujeitos entre os indivduos [...] ou 'transforma' os
indivduos em sujeitos [...] por esta operao muito precisa a chamei de interpelao
(1971: 146). Esse processo de interpelao nomeia e, ao mesmo tempo, posiciona o
sujeito que , assim, reconhecido e produzido por meio de prticas e processos
simblicos. Ocupar uma posio-de-sujeito determinada como, por exemplo, a de cidado
patritico, no uma questo simplesmente de escolha pessoal consciente; somos, na
verdade, recrutados para aquela posio ao reconhec-la por meio de um sistema de

representao. O investimento que nela fazemos , igualmente, um elemento central


nesse processo.
A teoria marxista enfatiza o papel do substrato material, das relaes de produo
e da ao coletiva, especialmente da solidariedade de classe, na formao das
identidades sociais, em vez da autonomia individual ou da autodeterminao. Os fatores
materiais no podem, entretanto, explicar totalmente o investimento que os sujeitos fazem
em posies de identidade. Teorizaes ps-marxistas como, por exemplo, o ensaio de
Althusser, enfatizam os sistemas simblicos, sugerindo que os sujeitos so tambm
recrutados e produzidos
61

no apenas no nvel do consciente, mas tambm no nvel do inconsciente. Para


desenvolver sua teoria da subjetividade, Althusser baseou-se na verso da psicanlise
freudiana feita por Lacan.
O que distingue a teoria da psicanlise de Freud e a teorizao posterior de Lacan
de outras teorias psicolgicas o lugar que elas concedem ao conceito de inconsciente.
O inconsciente, de

acordo com a psicanlise, formado de fortes desejos,

frequentemente insatisfeitos, que surgem da interveno do pai na relao entre o filho ou


a filha e sua me. Ele est enraizado em desejos insatisfeitos, em desejos que foram
reprimidos, de forma que o contedo do inconsciente torna-se censurado pela mente
consciente, passando a ser-lhe inacessvel. Entretanto, esses desejos reprimidos acabam
encontrando alguma forma de expresso como, por exemplo, por meio de sonhos e
enganos (lapsos freudianos). O inconsciente pode ser, assim, conhecido, embora no por
um acesso direto. A tarefa do psicanalista consiste em descobrir suas verdades e ler sua
linguagem. O inconsciente o repositrio dos desejos reprimidos, no obedecendo s leis
da mente consciente: ele tem uma energia independente e segue uma lgica prpria.
Como argumenta Lacan (1977), ele estruturado como uma linguagem. Ao dar primazia
a essa concepo do inconsciente, Lacan caracteriza-se como um seguidor de Freud,
mas faz uma radical reformulao das teorias freudianas, ao enfatizar o simblico e a
linguagem no desenvolvimento da identidade.
A descoberta do inconsciente, de uma dimenso psquica que funciona de acordo
com suas prprias leis e com uma lgica muito diferente da lgica do pensamento
consciente do sujeito racional, tem tido um considervel impacto sobre as teorias da
identidade e da subjetividade. A ideia de um conflito entre os desejos da mente
inconsciente e as de-

62

mandas das foras sociais, tais como elas se expressam naquilo que Freud chamou de
supereu, tem sido utilizada para explicar comportamentos aparentemente irracionais e o
investimento que os sujeitos podem ter em aes que podem ser vistas como inaceitveis
por outros, talvez at mesmo pelo eu consciente do sujeito. Podemos estar muito bem
informados sobre um determinado domnio da vida social, mas mesmo assim acabamos
nos comportando contra nossos melhores interesses. Apaixonamo-nos pelas pessoas
erradas, gastamos dinheiro que no temos, deixamos de nos candidatar a empregos que
poderamos conseguir e nos candidatamos para empregos para os quais no temos
qualquer chance. Chegamos at mesmo ao ponto de realizar aes que podem ameaar
nossas vidas apenas para afirmar uma determinada identidade. Sentimos emoes
ambivalentes - raiva para com as pessoas que amamos e, algumas vezes, desejo por
pessoas que nos oprimem. A psicanlise freudiana fornece um meio de vincular
comportamentos aparentemente irracionais como esses represso e a necessidades e
desejos inconscientes. Em vez de um todo unificado, a psique compreende o inconsciente
(o id); o supereu, que age como uma conscincia, representando as restries sociais; e
o ego, que tenta fazer alguma conciliao entre os dois primeiros. Ela est, assim, em um
estado constante de conflito e fluxo. A experincia que temos dela pode ser vivida como
dividida ou fragmentada.
A teoria psicanaltica lacaniana amplia a anlise que Freud fez dos conflitos
inconscientes que atuam no interior do assim chamado sujeito soberano. A nfase que
Lacan coloca na linguagem como um sistema de significao , neste caso, um elemento
central. Ele privilegia o significante como aquele elemento que determina o curso do
desenvolvimento do sujeito e a direo de seu desejo. A identidade moldada e orientada
externamente, como um efeito do significante e da articulao do desejo. Para Lacan, o
sujeito humano unifica3

do sempre um mito. O sentimento de identidade de uma criana surge da internalizao


das vises exteriores que ela tem de si prpria. Isso ocorre, sobretudo, no perodo que
Lacan chamou de fase do espelho. Essa fase vem depois da fase imaginria, que
anterior entrada na linguagem e na ordem simblica, quando a criana ainda no tem
nenhuma conscincia de si prpria como separada e distinta da me. Nessa fase inicial, o
infante uma mistura de fantasias de amor e dio, concentrando-se no corpo da me. O

incio da formao da identidade ocorre quando o infante se d conta de que separado


da me. A entrada na linguagem , assim, o resultado de uma diviso fundamental no
sujeito (LACAN, 1977), quando a unio primitiva da criana com a me rompida. A
criana reconhece sua imagem refletida, identifica-se com ela e torna-se consciente de
que um ser separado de sua me. A criana, que nessa fase infantil um conjunto malcoordenado de impulsos, constri um eu baseado no seu reflexo em um verdadeiro
espelho ou no espelho dos olhos de outros. Quando olhamos para o espelho vemos uma
iluso de unidade. A fase do espelho de Lacan representa a primeira compreenso da
subjetividade: quando a criana se torna consciente da me como um objeto distinto de
si mesma. De acordo com Lacan, o primeiro encontro com o processo de construo de
um eu, por meio da viso do reflexo de um eu corporificado, de um eu que tem
fronteiras, prepara, assim, a cena para todas as identificaes futuras. O infante chega a
algum sentimento do eu apenas quando encontra o eu refletido por algo fora de si
prprio, pelo outro: a partir do lugar do outro. Mas ele sente a si mesmo como se o eu,
o sentimento do eu, fosse produzido - por uma identidade unificada - a partir de seu
prprio interior.
Dessa forma, argumenta Lacan, a subjetividade dividida e ilusria. Por depender,
para sua unidade, de algo fora de si mesma, a identidade surge a partir de uma falta, isto
, de um desejo pelo retorno da unidade com a me que era parte da
64

primeira infncia, mas que s pode ser ilusria, uma fantasia, dado que a separao real
j ocorreu. O sujeito ainda anseia pelo eu unitrio e pela unidade com a me da fase
imaginria, e esse anseio, esse desejo, produz a tendncia para se identificar com figuras
poderosas e significativas fora de si prprio. Existe, assim, um contnuo processo de
identificao, no qual buscamos criar alguma compreenso sobre ns prprios por meio
de sistemas simblicos e nos identificar com as formas pelas quais somos vistos por
outros. Tendo, inicialmente, adotado uma identidade a partir do exterior do eu,
continuamos a nos identificar com aquilo que queremos ser, mas aquilo que queremos ser
est separado do eu, de forma que o eu est permanentemente dividido no seu prprio
interior.
nessa fase edipiana da entrada na linguagem e nos sistemas simblicos que o
mundo de fantasia da criana, que inclui a si prpria e a me, rompido pela entrada do
pai ou daquilo que Lacan chama de a lei do pai. O pai representa uma intromisso
externa; o pai representa o tabu contra o incesto, o qual probe a fantasia que a criana

tem de se casar com a me bem como a vontade da me em ter a criana como o objeto
de seu desejo. O pai separa a criana de suas fantasias, enquanto o desejo da me
reprimido para o inconsciente. Esse o momento em que o inconsciente criado.
medida que a criana entra na linguagem e na lei do pai, ela se torna capaz, ao mesmo
tempo, de assumir uma identidade de gnero, j que este o momento em que a criana
reconhece a diferena sexual. Assim que esse mundo do imaginrio e do desejo predipiano pela me deixado de lado, a linguagem e o simblico que passam a fornecer
alguma compensao, ao proporcionar pontos de apoios lingusticos nos quais se torna
possvel ancorar a identidade. O pai - ou o pai simblico, simbolizado pelo phallus
representa a diferena sexual. O phallus , assim, o significante
65

primeiro porque aquele que primeiro introduz a diferena (isto , a diferena sexual) no
universo simblico da criana, o que lhe d um poder que , entretanto, falso, porque,
como argumenta Lacan, o phallus apenas parece ter poder e valor por causa do peso
positivo da masculinidade no dualismo masculino/feminino. Mesmo que o poder do
phallus seja uma piada, como afirma Lacan, a criana obrigada a reconhec-lo como
um significante tanto do poder quanto da diferena. Outros tipos de diferena so
construdos de acordo com a analogia da diferena sexual - isto , um termo (o
masculino) privilegiado em relao a outro (o feminino). Isso tambm significa que, para
Lacan, a entrada das garotas na linguagem se faz de forma muito diferente da dos
garotos. As garotas so posicionadas negativamente - como faltantes. Mesmo que o
poder ao phallus seja ilusrio, os garotos entram na ordem simblica positivamente
valorizados e como sujeitos desejantes. As garotas tm a posio negativa, passiva - so
simplesmente desejadas.
O trabalho de Lacan importante sobretudo por causa de sua nfase no simblico
e nos sistemas representacionais, pelo destaque dado diferena e por sua teorizao do
conceito do inconsciente. Ele enfatiza a construo da identidade de gnero do sujeito, ou
seja, a construo simblica da diferena e da identidade sexuada. O fracasso desse
processo de construo da identidade e a fragmentao da subjetividade tornam possvel
a mudana pessoal. Como consequncia, a teoria lacaniana de formao da subjetividade
pode ser incorporada ao conjunto de teorias que questionam a ideia de que existe um
sujeito fixo, unificado.
As teorias psicanalticas de Freud e de Lacan tm sido bastante questionadas,
sobretudo por feministas que assinalam as limitaes de uma perspectiva sobre a

produo da identidade de gnero que afirma o privilegiamento masculino


66

no interior da ordem simblica, na qual o phallus o significante-chave do processo de


significao. Apesar das afirmaes em contrrio de Lacan, o phallus corresponde ao
pnis, na medida em que significa a lei do pai e no da me. Ele realmente argumenta
que as mulheres entram na ordem simblica de forma negativa - isto , como no
homens e no como mulheres. Mesmo que o sujeito unificado tenha sido abalado pela
teoria psicanaltica, parece tambm verdade que as mulheres no so, nunca,
plenamente aceitas ou includas como sujeitos falantes. O que importante, aqui, a
subverso que as teorias psicanalticas fazem do eu unificado, bem como a nfase que
colocam no papel dos sistemas culturais e representacionais no processo de construo
da identidade. E importante tambm a possibilidade que elas oferecem de se analisar o
papel tanto dos desejos conscientes quanto dos inconscientes nos processos de
identificao. O conceito de inconsciente aponta para uma outra dimenso da identidade,
sugerindo um outro quadro terico para se analisar algumas das razes pelas quais
investimos em posies de identidade.
Concluso
Este captulo apresentou alguns dos importantes conceitos relacionados questo
da identidade e da diferena, desenvolvendo, assim, um quadro de referncia para sua
anlise. Discutimos as razes pelas quais importante tratar dessa questo e analisamos
de que forma ela surge nesse ponto do circuito da produo cultural. Analisamos, alm
disso, os processos envolvidos na produo de significados por meio de sistemas
representacionais, em sua conexo com o posicionamento dos sujeitos e com a
construo de identidades no interior de sistemas simblicos.
A identidade tem se destacado como uma questo central nas discusses
contemporneas, no contexto das reconstru67
ces globais das identidades nacionais e tnicas e da emergncia dos novos
movimentos sociais, os quais esto preocupados com a reafirmao das identidades
pessoais e culturais. Esses processos colocam em questo uma srie de certezas
tradicionais, dando fora ao argumento de que existe uma crise da identidade nas
sociedades contemporneas. A discusso da extenso na qual as identidades so

contestadas no mundo contemporneo nos levou a uma anlise da importncia da


diferena e das oposies na construo de posies de identidade.
A diferena um elemento central dos sistemas classificatrios por meio dos quais
os significados so produzidos. Examinamos as anlises estruturalistas de Lvi-Strauss e
de Mary Douglas, ao discutir os processos de marcao da diferena e da construo do
forasteiro e do outro, efetuados por meio de sistemas culturais. Os sistemas sociais e
simblicos produzem as estruturas classificatrias que do um certo sentido e uma certa
ordem vida social e as distines fundamentais - entre ns e eles, entre o fora e o
dentro, entre o sagrado e o profano, entre o masculino e o feminino - que esto no centro
dos sistemas de significao da cultura. Entretanto, esses sistemas classificatrios no
podem explicar, sozinhos, o grau de investimento pessoal que os indivduos tm nas
identidades que assumem. A discusso das teorias psicanalticas sugeriu que, embora as
dimenses sociais e simblicas da identidade sejam importantes para compreender como
as posies de identidade so produzidas, necessrio estender essa anlise, buscando
compreender aqueles processos que asseguram o investimento do sujeito em uma
identidade.
Referncias

2.
A produo social da identidade e da diferena

Tomaz Tadeu da Silva

As questes do multiculturalismo e da diferena tornaram-se, nos ltimos anos,


centrais na teoria educacional crtica e at mesmo nas pedagogias oficiais. Mesmo que
tratadas

de

forma

marginal,

como

temas

transversais,

essas

questes

so

reconhecidas, inclusive pelo oficialismo, como legtimas questes de conhecimento. O


que causa estranheza nessas discusses , entretanto, a ausncia de uma teoria da
identidade e da diferena.
Em geral, o chamado multiculturalismo apia-se em um vago e benevolente apelo
tolerncia e ao respeito para coma diversidade e a diferena. particularmente
problemtica, nessas perspectivas, a idia de diversidade. Parece difcil que uma
perspectiva que se limita a proclamar a existncia da diversidade possa servir de base
para uma pedagogia que coloque no seu centro a crtica poltica da identidade e da
diferena. Na perspectiva da diversidade, a diferena e a identidade tendem a ser
naturalizadas, cristalizadas, essencializadas. So tomadas como dados ou fatos da vida
social diante dos quais se deve tomar posio. Em geral, a posio socialmente aceita e
pedagogicamente recomendada de respeito e tolerncia para com a diversidade e a
diferena. Mas ser que as questes da identidade e da diferena se esgotam nessa
posio liberal? E, sobretudo: essa perspectiva suficiente para servir de base para uma
pedagogia crtica e questionadora? No deveramos, antes de mais nada, ter uma teoria
sobre a produo da identidade e da diferena? Quais as implicaes polticas de
conceitos como diferena, identidade, diversidade, alteridade? O que est em jogo na
identidade? Como se configuraria uma pedagogia e um currculo que estivessem
centrados no na diversidade, mas na diferena, concebida como processo, uma
pedagogia e um currculo que no se limitassem a celebrar a identidade e a diferena,
mas que buscassem problematiz-las? para questes como essas que se volta o
presente ensaio.
Identidade e diferena: aquilo que e aquilo que no
Em uma primeira aproximao, parece ser fcil definir identidade. A identidade
simplesmente aquilo que se : sou brasileiro, sou negro, sou heterossexual, sou
jovem, sou homem. A identidade assim concebida parece ser uma positividade (aquilo
que sou), uma caracterstica independente, um fato autnomo. Nessa perspectiva, a
identidade s tem como referncia a si prpria: ela autocontida e auto-suficiente.

Na mesma linha de raciocnio, tambm a diferena concebida como uma


entidade independente. Apenas, neste caso, em oposio identidade, a diferena
aquilo que o outro : ela italiana, ela branca, ela homossexual, ela velha,
ela mulher. Da mesma forma que a identidade, a diferena , nesta perspectiva,
concebida como autoreferenciada, como algo que remete a si prpria. A diferena, tal
como a identidade, simplesmente existe.
fcil compreender, entretanto, que identidade e diferena esto em uma relao de
estreita dependncia. A forma afirmativa como expressamos a identidade tende a
esconder essa relao. Quando digo sou brasileiro parece que estou fazendo referncia
a uma identidade que se esgota em si mesma. Entretanto, eu s preciso fazer essa
afirmao porque existem outros seres humanos que no so brasileiros. Em um mundo
imaginrio totalmente homogneo, no qual todas as pessoas partilhassem a mesma
identidade, as afirmaes de identidade no fariam sentido. De certa forma, exatamente
isto que ocorre com nossa identidade de humanos. apenas em circunstncias muito
raras e especiais que precisamos afirmar que somos humanos.
A afirmao sou brasileiro, na verdade, parte de uma extensa cadeia de negaes,
de expresses negativas de identidade, de diferenas. Por trs da afirmao sou
brasileiro deve-ser ler: no sou argentino, no sou chins, no sou japons e assim
por diante, numa cadeia, neste caso, quase interminvel. Admitamos: ficaria muito
complicado pronunciar todas essas frases negativas cada vez que eu quisesse fazer uma
declarao sobre minha identidade. A gramtica nos permite a simplificao de
simplesmente dizer sou brasileiro. Como ocorre em outros casos, a gramtica ajuda,
mas tambm esconde.

Da mesma forma, as afirmaes sobre diferena s fazem sentido se compreendidas em


sua relao com as afirmaes sobre a identidade. Dizer que ela chinesa, significa
dizer que ela no argentina, ela no japonesa, etc., incluindo a afirmao de que ela
no brasileira, isto , que ela no o que eu sou. As afim1aes sobre diferena
tambm dependem de uma cadeia, em geral oculta, de declaraes negativas sobre
(outras) identidades. Assim como a identidade depende da diferena, a diferena
depende da identidade. Identidade e diferena so, pois, inseparveis.
Em geral, consideramos a diferena como um produto derivado da identidade. Nesta
perspectiva, a identidade a referncia, o ponto original relativamente ao qual se define
a diferena. Isto reflete a tendncia a tomar aquilo que somos como sendo a norma pela

qual descrevemos ou avaliamos aquilo que no somos. Por sua vez, na perspectiva que
venho tentando desenvolver, identidade e diferena so vistas como mutuamente
determinadas.

Numa

viso

mais

radical,

entretanto,

seria

possvel

dizer que,

contrariamente primeira perspectiva, a diferena que vem em primeiro lugar. Para isso
seria preciso considerar a diferena no simplesmente como resultado de um processo,
mas como O processo mesmo pelo qual tanto a identidade quanto a diferena
(compreendida, aqui, como resultado) so produzidas.
Na origem estaria a diferena -compreendida, agora, como ato ou processo de
diferenciao. precisamente essa noo que est no centro da conceituao lingstica
de diferena, como veremos adiante.
Identidade e diferena: criaturas da linguagem

Alm de serem interdependentes, identidade e diferena partilham uma importante


caracterstica: elas so o resultado de atos de criao lingstica. Dizer que so o
resultado de atos de criao significa dizer que no so elementos da natureza, que no
so essncias, que no so coisas que estejam simplesmente a, espera de serem
reveladas ou descobertas, respeitadas ou toleradas. A identidade e a diferena tm que
ser ativamente produzidas. Elas no so criaturas do mundo natural ou de um mundo
transcendental, mas do mundo cultural e social. Somos ns que as fabricamos, no
contexto de relaes culturais e sociais. A identidade e a diferena so criaes sociais e
culturais.
Dizer, por sua vez, que identidade e diferena so o resultado de atos de criao
lingstica significa dizer que elas so criadas por meio de atos de linguagem. Isto parece
uma obviedade. Mas como tendemos a tom-Ias como dadas, como fatos da vida, com
freqncia esquecemos que a identidade e a diferena tm que ser nomeadas. apenas
por meio de atos de fala que institumos a identidade e a diferena como tais. A definio
da identidade brasileira, por exemplo, o resultado da criao de variados e complexos
atos lingsticos que a definem como sendo diferente de outras identidades nacionais.

Como ato lingstico, a identidade e a diferena esto sujeitas a certas propriedades que
caracterizam a linguagem em geral. Por exemplo, segundo o lingista suo Ferdinand de
Saussure, a linguagem , fundamentalmente, um sistema de diferenas. Ns j havamos
encontrado esta idia quando falamos da identidade e da diferena como elementos que
s tm sentido no interior de uma cadeia de diferenciao lingstica (ser isto significa

no ser isto e no ser aquilo e no ser mais aquilo e assim por diante).
De acordo com Saussure, os elementos -os signos -que constituem uma lngua no tm
qualquer valor absoluto, no fazem sentido se considerados isoladamente. Se
consideramos apenas o aspecto material de um signo, seu aspecto grfico ou fontico (o
sinal grfico vaca, por exemplo, ou seu equivalente fontico), no h nele nada
intrnseco que remeta quela coisa que reconhecemos como sendo uma vaca -ele
poderia, de forma igualmente arbitrria, remeter a um outro objeto como, por exemplo,
uma faca. Ele s adquire valor -ou sentido -numa cadeia infinita de outras marcas grficas
ou fonticas que so diferentes dele. O mesmo ocorre se consideramos o significado que
constitui um determinado signo, isto , se consideramos seu aspecto conceitual. O
conceito de vaca s faz sentido numa cadeia infinita de conceitos que no so vaca.
Tal como ocorre com O conceito sou brasileiro, a palavra vaca apenas uma maneira
conveniente e abreviada de dizer isto no porco, no rvore, no casa e assim
por diante. Em outras palavras, a lngua no passa de um sistema de diferenas.
Reencontramos, aqui, em contraste com a idia de diferena como produto, a noo de
diferena como a operao ou o processo bsico de funcionamento da lngua e, por
extenso, de instituies culturais e sociais como a identidade, por exemplo.
Mas a linguagem vacila ...

A identidade e a diferena no podem ser compreendidas, pois, fora dos sistemas de


significao nos quais adquirem sentido. No so seres da natureza, mas da cultura e dos
sistemas simblicos que a compem. Dizer isso no significa, entretanto, dizer que elas
so determinadas, de uma vez por todas, pelos sistemas discursivos e simblicos que
lhes do definio. Ocorre que a linguagem, entendida aqui de forma mais geral como
sistema de significao, , ela prpria, uma estrutura instvel. precisamente isso que
tericos ps-estruturalistas como Jacques Derrida vm tentando dizer nos ltimos anos. A
linguagem vacila. Ou, nas palavras do lingista Edward Sapir (1921), todas as
gramticas vazam.
Essa indeterminao fatal da linguagem decorre de uma caracterstica fundamental
do signo. O signo um sinal, uma marca, um trao que est no lugar de uma outra coisa,
a qual pode ser um objeto concreto (o objeto gato), um conceito ligado a um objeto
concreto (o conceito de gato) ou um conceito abstrato (amor). O signo no coincide
com a coisa ou o conceito. Na linguagem filosfica de Derrida, poderamos dizer que o
signo no uma presena, ou seja, a coisa ou o conceito no esto presentes no signo.

Mas a natureza da linguagem tal que no podemos deixar de ter a iluso de ver o signo
como uma presena, isto , dever no signo a presena do referente (a coisa) ou do
conceito. a isso que Derrida chama de metafsica da presena.
Essa iluso necessria para que o signo funcione como tal: afinal, o signo est no
lugar de alguma outra coisa.
Embora nunca plenamente realizada, a promessa da presena parte integrante da idia
de signo. Em outras palavras, podemos dizer, com Derrida, que a plena presena (da
coisa, do conceito) no signo indefinidamente adiada. tambm a impossibilidade
dessa presena que obriga o signo a depender de um processo de diferenciao, de
diferena, como vimos anteriormente. Derrida acrescenta a isso, entretanto, a idia de
trao: o signo carrega sempre no apenas o trao daquilo que ele substitui, mas tambm
o trao daquilo que ele no , ou seja, precisamente da diferena. Isso significa que
nenhum signo pode ser simplesmente reduzido a si mesmo, ou seja, identidade. Se
quisermos retomar o exemplo da identidade e da diferena cultural, a declarao de
identidade sou brasileiro, ou seja, a identidade brasileira, carrega, contm em si mesma,
o trao do outro, da diferena -no sou italiano, no sou chins etc. A mesmidade (ou a
identidade) porta sempre o trao da outridade (ou da diferena).
O exemplo da consulta ao dicionrio talvez ajude a compreender melhor as questes da
presena e da diferena em Derrida. Quando consultamos uma palavra no dicionrio, O
dicionrio nos fornece uma definio ou um sinnimo daquela palavra. Em nenhum dos
casos, o dicionrio nos apresenta a coisa mesma ou o conceito mesmo. A definio do
dicionrio simplesmente nos remete para outras palavras, ou seja, para outros signos. A
presena da coisa mesma ou do conceito mesmo indefinidamente adiada: ela s
existe como trao de uma presena que nunca se concretiza.
Alm disso, na impossibilidade da presena, um determinado signo s o que porque
ele no um outro, nem aquele outro etc., ou seja, sua existncia marcada unicamente
pela diferena que sobrevive em cada signo como trao, como fantasma e assombrao,
se podemos assim dizer. Em suma, o signo caracterizado pelo diferimento ou
adiamento (da presena) e pela diferena (relativamente a outros signos), duas
caractersticas que Derrida sintetiza no conceito de diffrance.

Toda essa conversa sobre presena, adiamento e diferena serve para mostrar que se
verdade que somos, de certa forma, governados pela estrutura da linguagem, no
podemos dizer, por outro lado, que se trate exatamente de uma estrutura muito segura.

Somos dependentes, neste caso, de uma estrutura que balana. O adiamento indefinido
do significado e sua dependncia de uma operao de diferena significa que o processo
de significao fundamentalmente indeterminado, sempre incerto e vacilante. Ansiamos
pela presena -do significado, do referente (a coisa qual a linguagem se refere). Mas na
medida em que no pode, nunca, nos fornecer essa desejada presena, a linguagem
caracterizada pela indeterminao e pela instabilidade.

Essa caracterstica da linguagem tem conseqncias importantes para a questo da


diferena e da identidade culturais.
Na medida em que so definidas, em parte, por meio da linguagem, a identidade e a
diferena no podem deixar de ser marcadas, tambm, pela indeterminao e pela
instabilidade. Voltemos, uma vez mais, ao nosso exemplo da identidade brasileira. A
identidade ser brasileiro no pode, como vimos, ser compreendida fora de um processo
de produo simblica e discursiva, em que o ser brasileiro no tem nenhum referente
natural ou fixo, no um absoluto que exista anteriormente linguagem e fora dela. Ela
s tem sentido em relao com uma cadeia de significao formada por outras
identidades nacionais que, por sua vez, tampouco so fixas, naturais ou predeterminadas.
Em suma, a identidade e a diferena so to indeterminadas e instveis quanto a
linguagem da qual dependem.

A identidade e a diferena: o poder de definir

J sabemos que a identidade e a diferena so o resultado de um processo de produo


simblica e discursiva. O processo de adiamento e diferenciao lingsticos por meio do
qual elas so produzidas est longe, entretanto, de ser simtrico. A identidade, tal como a
diferena, uma relao social. Isso significa que sua definio -discursiva e lingstica est sujeita a vetores de fora, a relaes de poder. Elas no so simplesmente definidas;
elas so impostas.
Elas no convivem harmoniosamente, lado a lado, em um campo sem hierarquias; elas
so disputadas.

No se trata, entretanto, apenas do fato de que a definio da identidade e da diferena


seja objeto de disputa entre grupos sociais as simetricamente situados relativamente ao
poder. Na disputa pela identidade est envolvida uma disputa mais ampla por outros
recursos simblicos e materiais da sociedade. A afirmao da identidade e a enunciao

da diferena traduzem o desejo dos diferentes grupos sociais, assimetricamente situados,


de garantir o acesso privilegiado aos bens sociais. A identidade e a diferena esto, pois,
em estreita conexo com relaes de poder. O poder de definir a identidade e de marcar
a diferena no pode ser separado das relaes mais amplas de poder. A identidade e a
diferena no so, nunca, inocentes.

Podemos dizer que onde existe diferenciao -ou seja, identidade e diferena -a est
presente o poder. A diferenciao o processo central pelo qual a identidade e a
diferena so produzidas. H, entretanto, uma srie de outros processos que traduzem
essa diferenciao ou que com ela guardam uma estreita relao. So outras tantas
marcas da presena do poder: incluir/excluir (estes pertencem, aqueles no); demarcar
fronteiras (ns e eles); classificar (bons e maus; puros e impuros; desenvolvidos e
primitivos; racionais e irracionais); normalizar ( ns somos normais; eles so
anormais).

A afirmao da identidade e a marcao da diferena implicam, sempre, as operaes de


incluir e de excluir. Como vimos, dizer o que somos significa tambm dizer o que no
somos. A identidade e a diferena se traduzem, assim, em declaraes sobre quem
pertence e sobre quem no pertence, sobre quem est includo e quem est excludo.
Afirmar a identidade significa demarcar fronteiras, significa fazer distines entre o que
fica dentro e o que fica fora. A identidade est sempre ligada a uma forte separao entre
ns e eles. Essa demarcao de fronteiras, essa separao e distino, supem e, ao
mesmo tempo, afirmam e reafirmam relaes de poder. Ns e eles no so, neste
caso, simples distines gramaticais. Os pronomes ns e eles no so, aqui, simples
categorias gramaticais, mas evidentes indicadores de posies-de-sujeito fortemente
marca das por relaes de pode:
Dividir O mundo social entre ns e eles significa classificar. O processo de
classificao central na vida social.
Ele pode ser entendido como um ato de significao pelo qual dividimos e ordenamos o
mundo social em grupos, em classes. A identidade e a diferena esto estreitamente
relacionadas s formas pelas quais a sociedade produz e utiliza classificaes. As
classificaes so sempre feitas a partir do ponto de vista da identidade. Isto , as classes
nas quais o mundo social dividido no so simples agrupamentos simtricos. Dividir e
classificar significa, neste caso, tambm hierarquizar. Deter o privilgio de classificar

significa tambm deter o privilgio de atribuir diferentes valores aos grupos assim
classificados.
A mais importante forma de classificao aquela que se estrutura em torno de
oposies binrias, isto , em torno de duas classes polarizadas. O filsofo francs
Jacques Derrida analisou detalhadamente esse processo. Para ele, as oposies binrias
no expressam uma simples diviso do mundo em duas classes simtricas: em uma
oposio binria, um dos termos sempre privilegiado, recebendo um valor positivo,
enquanto o outro recebe uma carga negativa. Ns e eles, por exemplo, constitui uma
tpica oposio binria: no preciso dizer qual termo , aqui, privilegiado. As relaes de
identidade

diferena

ordenam-se,

todas,

em

torno

de

oposies

binrias:

masculino/feminino, branco/negro, heterossexual/homossexual. Questionar a identidade e


a diferena como relaes de poder significa problematizar os binarismos em torno dos
quais elas se organizam.
Fixar uma determinada identidade como a norma uma das formas privilegiadas de
hierarquizao das identidades e das diferenas. A normalizao um dos processos
mais sutis pelos quais o poder se manifesta no campo da identidade e da diferena.
Normalizar significa eleger -arbitrariamente -uma identidade especfica como o parmetro
em relao ao qual as outras identidades so avaliadas e hierarquizadas. Normalizar
significa atribuir a essa identidade todas as caractersticas positivas possveis, em relao
s quais as outras identidades s podem ser avaliadas de forma negativa. A identidade
normal natural, desejvel, nica. A fora da identidade normal tal que ela nem
sequer

vista

como

uma identidade, mas simplesmente como a identidade.

Paradoxalmente, so as outras identidades que so marca das como tais. Numa


sociedade em que impera a supremacia branca, por exemplo, ser branco no
considerado uma identidade tnica ou racial. Num mundo governado pela hegemonia
cultural estadunidense, tnica a msica ou a comida dos outros pases. a
sexualidade

homossexual

que

sexualizada,

no

heterossexual.

fora

homogeneizadora da identidade normal diretamente proporcional sua invisibilidade.


Na medida em que uma operao de diferenciao, de produo de diferena, o
anormal inteiramente constitutivo do normal. Assim como a definio da identidade
depende da diferena, a definio do normal depende da definio do anormal. Aquilo
que deixado de fora sempre parte da definio e da constituio do dentro. A
definio daquilo que considerado aceitvel, desejvel, natural inteiramente
dependente da definio daquilo que considerado abjeto, rejeitvel, antinatural. A
identidade hegemnica permanentemente assombrada pelo seu Outro, sem cuja

existncia ela no faria sentido. Como sabemos desde o incio, a diferena parte ativa
da formao da identidade.
Fixando a identidade

O processo de produo da identidade oscila entre dois movimentos: de um lado, esto


aqueles processos que tendem afixar e a estabilizar a identidade; de outro, os processos
que tendem a subvert-Ia e a desestabiliz-Ia. um processo semelhante ao que ocorre
com os mecanismos discursivos e lingsticos nos quais se sustenta a produo da
identidade.
Tal como a linguagem, a tendncia da identidade para a fixao. Entretanto, tal como
ocorre com a linguagem, a identidade est sempre escapando. A fixao uma tendncia
e, ao mesmo tempo, uma impossibilidade.
A teoria cultural e social ps-estruturalista tem percorrido os diversos territrios da
identidade para tentar descrever tanto os processos que tentam fix-la quanto aqueles
que impedem sua fixao. 'Tem sido analisadas, assim, as identidades nacionais, as
identidades de gnero, as identidades sexuais, as identidades raciais e tnicas. Embora
estejam em funcionamento, nessas diversas dimenses da identidade cultural e social,
ambos os tipos de processos, eles obedecem a dinmicas diferentes. Assim, por
exemplo, enquanto o recurso biologia evidente na dinmica da identidade de gnero
(quando se justifica a dominao masculina por meio de argumentos biolgicos, por
exemplo), ele menos utilizado nas tentativas de estabelecimento das identidades
nacionais, onde so mais comuns essencialismos culturais.

No caso das identidades nacionais, extremamente comum, por exemplo, o apelo a


mitos fundadores. As identidades nacionais funcionam, em grande parte, por meio daquilo
que Benedith Anderson chamou de comunidades imaginadas. Na medida em que no
existe nenhuma comunidade natural em torno da qual se possam reunir as pessoas que
constituem um determinado agrupamento nacional, ela precisa ser inventada, imaginada.
necessrio criar laos imaginrios que permitam ligar pessoas que, sem eles, seriam
simplesmente indivduos isolados, sem nenhum sentimento de terem qualquer coisa em
comum.

A lngua tem sido um dos elementos centrais desse processo -a histria da imposio das
naes modernas coincide, em grande parte, com a histria da imposio de uma lngua

nacional nica e comum. Juntamente com a lngua, central a construo de smbolos


nacionais: hinos, bandeiras, brases. Entre esses smbolos, destacam-se os chamados
mitos fundadores. Fundamentalmente, um mito fundador remete a um momento crucial
do passado em que algum gesto, algum acontecimento, em geral herico, pico,
monumental, em geral iniciado ou executado por alguma figura providencial, inaugurou
as bases de uma suposta identidade nacional. Pouco importa se os fatos assim narrados
so verdadeiros ou no; o que importa que a narrativa fundadora funciona para dar
identidade nacional a liga sentimental e afetiva que lhe garante uma certa estabilidade e
fixao, sem as quais ela no teria a mesma e necessria eficcia.
Os mitos fundadores que tendem a fixar as identidades nacionais so, assim, um exemplo
importante de essencialismo Cultural. Embora aparentemente baseadas em argumentos
{biolgicos, as tentativas de fixao da identidade que apelam para a natureza no so
menos culturais. Basear a inferior posio das mulheres ou de certos grupos raciais ou
tnicos, alguma suposta caracterstica natural ou biolgica no simplesmente um erro
cientfico, mas a demonstrao da imposio de uma eloqente grade cultural sobre
uma natureza que, em si mesma, -culturalmente falando -silenciosa. As chamadas
interpretaes biolgicas so, antes de serem biolgicas, interpretaes, isto , elas no
so mais do que a imposio de uma matriz de significao sobre uma matria que, sem
elas, no tem qualquer significado. Todos os essencialismos so, assim, culturais. Todos
os essencialismos nascem do movimento de fixao que caracteriza o processo de
produo da identidade e da diferena.
Subvertendo e complicando a identidade

Mais interessantes, entretanto, so os movimentos que conspiram para complicar e


subverter a identidade. A teoria cultural contempornea tem destacado alguns desses
movimentos. Alis, as metforas utilizadas para descrev-los recorrem, quase todas,
prpria idia de movimento, de viagem de deslocamento: dispora, cruzamento de
fronteiras, nomadismo. A figura flauneur, descrita por Baudelaire e retomada por
Benjamin, constantemente citada como exemplar de identidade mvel. Embora de
forma indireta, as metforas da hibridizao, da miscigenao, do sincretismo e do
travestismo tambm aludem a alguma espcie de mobilidade entre os diferentes
territrios da identidade. As metforas que buscam enfatizar os processos que complicam
e subvertem a identidade querem enfatizar em contraste com o processo que tenta fixlas -aquilo que trabalha para contrapor-se tendncia a essencializ-las. De acordo com

essas perspectivas, esses processos no so simplesmente tericos; eles so parte


integral da dinmica da produo da identidade e da diferena.

O hibridismo, por exemplo, tem sido analisado, sobretudo, em relao com o processo de
produo das identidades nacionais, raciais e tnicas. Na perspectiva da temia cultural
contempornea, o hibridismo, a mistura, a conjuno, o intercurso entre diferentes
nacionalidades, entre diferentes etnias, entre diferentes raas - coloca em xeque aqueles
processos que tendem a conceber as identidades como fundamentalmente separadas,
divididas, segregadas. O processo de hibridizao confunde a suposta pureza e
insolubilidade dos grupos que se renem sob as diferentes identidades nacionais, raciais
ou tnicas. A identidade que se forma por meio do hibridismo no mais integralmente
nenhuma das identidades originais, embora guarde traos delas.
No se pode esquecer, entretanto, que a hibridizao se d entre identidades situadas as
simetricamente em relao ao poder. Os processos de hibridizao analisados pela teoria
cultural contempornea nascem de relaes conflituosas entre diferentes grupos
nacionais, raciais ou tnicos. Eles esto ligados a histrias de ocupao, colonizao e
destruio. Trata-se, na maioria dos casos, de uma hibridizao forada. O que a teoria
cultural ressalta que, ao confundir a estabilidade e a fixao da identidade, a
hibridizao, de alguma forma, tambm afeta o poder. O terceiro espao (Bhabha, 1996)
que resulta da hibridizao no determinado, nunca, unilateralmente, pela identidade
hegemnica: ele

introduz uma

diferena que constitui a possibilidade de seu

questionamento.
O hibridismo est ligado aos movimentos demo grficos que permitem o contato entre
diferentes identidades: as disporas, os deslocamentos nmades, as viagens, os
cruzamentos de fronteiras. Na perspectiva da teoria cultural contempornea, esses
movimentos podem ser literais, como na dispora forada dos povos africanos por meio
da escravizao, por exemplo, ou podem ser simplesmente metafricos. Cruzar
fronteiras, por exemplo, pode significar simplesmente mover-se livremente entre os
territrios simblicos de diferentes identidades. Cruzar fronteiras significa no respeitar
os sinais que demarcam - artificialmente - os limites entre os territrios das diferentes
identidades.

Mas no movimento literal, concreto, de grupos em movimento, por obrigao ou por


opo, ocasionalmente ou constantemente, que a teoria cultural contempornea vai
buscar inspirao para teorizar sobre os processos que tendem a desestabilizar e a

subverter a tendncia da identidade fixao. Disporas, como a dos negros africanos


escravizados, por exemplo, ao colocar em contato diferentes culturas e ao favorecer
processos de miscigenao, colocam em movimento processos de hibridizao,
sincretismo e crioulizao cultural que, forosamente, transformam, desestabilizam e
deslocam as identidades originais. Da mesma forma, movimentos migratrios em geral,
como os que, nas ltimas dcadas, por exemplo, deslocaram grandes contingentes
populacionais das antigas colnias para as antigas metrpoles, favorecem processos que
afetam tanto as identidades subordinadas quanto as hegemnicas. Finalmente, a
viagem em geral que tomada como metfora do carter necessariamente mvel da
identidade. Embora menos traumtica que a dispora ou a migrao forada, a viagem
obriga quem viaja a sentir-se estrangeiro, posicionando-o, ainda que temporariamente,
como o outro. A viagem proporciona a experincia do no sentir-se em casa que, na
perspectiva da temia cultural contempornea, caracteriza, na verdade, toda identidade
cultural. Na viagem, podemos experimentar, ainda que de forma limitada, as delcias -e as
inseguranas -da instabilidade e da precariedade da identidade.

Se o movimento entre fronteiras coloca em evidncia a instabilidade da identidade, nas


prprias linhas de fronteira, nos limiares, nos interstcios, que sua precariedade se torna
mais visvel. Aqui, mais do que a partida ou a chegada, cruzar a fronteira, estar ou
permanecer na fronteira, que o acontecimento crtico. Neste caso, a teorizao
cultural contempornea sobre gnero e sexualidade que ganha centralidade. Ao chamar a
ateno para o carter cultural e construdo do gnero e da sexualidade, a teoria feminista
e a teoria queer contribuem, de forma decisiva, para o questionamento das oposies
binrias -masculino/feminino, heterossexual/homossexual - nas quais se baseia o
processo de fixao das identidades de gnero e das identidades sexuais. A possibilidade
de cruzar fronteiras e de estar na fronteira, de ter uma identidade ambgua, indefinida,
uma demominao do carter artificialmente imposto das identidades fixas. O
cruzamento de fronteiras e o cultivo propositado de identidades ambguas , entretanto,
ao mesmo tempo uma poderosa estratgia poltica de questionamento das operaes de
fixao da identidade. A evidente artificialidade da identidade das pessoas travestidas e
das que se apresentam como drag-queens, por exemplo, denuncia a - menos evidente
artificialidade de todas as identidades.
Identidade e diferena: elas tm que ser representadas

J sabemos que a identidade e a diferena esto estreitamente ligadas a sistemas de


significao. A identidade um significado -cultural e socialmente atribudo. A teoria
cultural recente expressa essa mesma idia por meio do conceito de representao. Para
a teoria cultural contempornea, a identidade e a diferena esto estreitamente
associadas a sistemas de representao.
O conceito de representao tem uma longa histria, o que lhe confere uma multiplicidade
de significados. Na histria da filosofia ocidental, a idia de representao est ligada
busca de formas apropriadas de tornar o real presente -de apreend-Io o mais fielmente
possvel por meio de sistemas de significao. Nessa histria, a representao tem-se
apresentado em suas duas dimenses -a representao externa, por meio de sistemas de
signos como a pintura, por exemplo, ou a prpria linguagem; e a representao interna ou
mental- a representao do real na conscincia.
O ps-estruturalismo e a chamada filosofia da diferena erguem-se, em parte, como
uma reao idia clssica de representao. precisamente por conceber a linguagem
-e, por extenso, todo sistema de significao como uma estrutura instvel e
indeterminada que o ps-estruturalismo questiona a noo clssica de representao.
Isso no impediu, entretanto, que tericos e tericas ligados sobretudo aos Estudos
Culturais como, por exemplo, Stuart Hall, recuperassem o conceito de representao,
desenvolvendo-o em conexo com uma teorizao sobre a identidade e a diferena.

Nesse contexto, a representao concebida como um sistema de significao, mas


descartam-se os pressupostos realistas e mimticos associados com sua concepo
filosfica clssica. Trata-se de uma representao ps-estruturalista. Isto significa,
primeiramente, que se rejeitam, sobretudo, quaisquer conotaes mentalistas ou qualquer
associao com uma suposta interioridade psicolgica. No registro ps-estruturalista, a
representao concebida unicamente em sua dimenso de significante, isto , como
sistema de signos, como pura marca material. A representao expressa-se por meio de
uma pintura, de uma fotografia, de um filme, de um texto, de uma expresso oral. A
representao no , nessa concepo, nunca, representao mental ou interior. A
representao , aqui, sempre marca ou trao visvel, exterior.

Em segundo lugar, na perspectiva ps-estruturalista, o conceito de representao


incorpora todas as caractersticas de indeterminao, ambigidade e instabilidade
atribudas linguagem. Isto significa questionar quaisquer das pretenses mimticas,
especulares ou reflexivas atribudas representao pela perspectiva clssica. Aqui, a

representao no aloja a presena do real ou do significado. A representao no


simplesmente um meio transparente de expresso de algum suposto referente. Em vez
disso, a representao , como qualquer sistema de significao, uma forma de atribuio
de sentido. Como tal, a representao um sistema lingstico e cultural: arbitrrio,
indeterminado e estreitamente ligado a relaes de poder.

aqui que a representao se liga identidade e diferena. A identidade e a diferena


so estreitamente dependentes da representao. por meio da representao, assim
compreendida, que a identidade e a diferena adquirem sentido. por meio da
representao que, por assim dizem a identidade e a diferena passam a existir.
Representar significa, neste caso, dizer: essa a identidade, a identidade isso.
tambm por meio da representao que a identidade e a diferena se ligam a sistemas
de poder. Quem tem o poder de representar tem o poder de definir e determinar a
identidade. por isso que a representao ocupa um lugar to central na teorizao
contempornea sobre identidade e nos movimentos sociais ligados identidade.
Questionar a identidade e a diferena significa, nesse contexto, questionar os sistemas de
representao que lhe do suporte e sustentao. No centro da crtica da identidade e da
diferena est uma crtica das suas formas de representao. No difcil perceber as
implicaes

pedaggicas

representao. A

pedagogia

curriculares
e

dessas

conexes

entre

identidade

o currculo deveriam ser capazes de oferecer

oportunidades para que as crianas e os/as jovens desenvolvessem capacidades de


crtica e questionamento dos sistemas e das formas dominantes de representao da
identidade e da diferena.
Identidade e diferena como performatividade

Remeter a identidade e a diferena aos processos discursivos e lingsticos que as


produzem pode significar, entretanto, outra vez, simplesmente fix-Ias, se nos limitarmos
[1 compreender a representao de uma forma puramente descritiva. Ser. o conceito de
performatividade, desenvolvido, neste contexto, sobretudo pela terica Judith Butler
(1999), que nos permitir contornar esse problema. O conceito de performatividade
desloca a nfase na identidade como descrio, como aquilo que - uma nfase que ,
de certa forma, mantida pelo conceito de representao -para idia de tornar-se, para
uma concepo da identidade como movimento e transformao.
A formulao inicial do conceito de performatividade deve-se a J. A. Austin (1998).

Segundo Austin, contrariamente diviso que geralmente se tem, a linguagem no se


limita a proposies que simplesmente descrevem uma ao, uma situao ou um estado
de coisas. Assim, se nos pedirem para dar um exemplo de uma proposio tpica,
provavelmente nos sairamos com algo como O livro est sobre a mesa. Trata-se,
tipicamente, de uma proposio que Austin chama de constatativa ou descritiva. Ela
simplesmente descreve uma situao. Mas a linguagem tem pelo menos uma outra
categoria de preposies que no se ajustam a essa definio: so aquelas preposies
que no se limitam a descrever um estado de coisas, mas que fazem com que alguma
coisa acontea. Ao serem pronunciadas, essas proposies fazem com que algo se
efetive, se realize. Austin chama a essas proposies de perfomativas. So exemplos
tpicos de proposies performativas: Eu vos declaro marido e mulher, Prometo que te
pagarei no fim do ms, Declaro inaugurado este monumento.

Em seu sentido estrito, s podem ser consideradas performativas aquelas proposies


cuja enunciao absolutamente necessria para a consecuo do resultado que
anunciam.

Entretanto,

muitas

sentenas

descritivas

acabam

funcionando

como

performativas. Assim, por exemplo, uma sentena como Joo pouco inteligente,
embora parea ser simplesmente descritiva, pode funcionar -em um sentido mais amplo como performativa, na medida em que sua repetida enunciao pode acabar produzindo
o fato que supostamente apenas deveria descrev-lo. precisamente a partir desse
sentido ampliado de performatividade que a terica Judith Butler analisa a produo da
identidade como uma questo de performatividade.

Em geral, ao dizer algo sobre certas caractersticas identitrias de algum grupo cultural,
achamos que estamos simplesmente descrevendo uma situao existente, um fato do
mundo social. O que esquecemos que aquilo que dizemos faz parte de uma rede mais
ampla de atos lingsticos que, em seu conjunto, contribui para definir ou reforar a
identidade que supostamente apenas estamos descrevendo. Assim, por exemplo, quando
utilizamos uma palavra racista como negro para nos referir a uma pessoa negra do
sexo masculino, no estamos simplesmente fazendo uma descrio sobre a cor de uma
pessoa. Estamos, na verdade, inserindo-nos em um sistema lingstico mais amplo que
contribui para reforar a negatividade atribuda identidade negra.
Esse exemplo serve tambm para ressaltar outro elemento importante do aspecto
performativo

da

produo

da

identidade. A eficcia produtiva dos enunciados

performativos ligados identidade depende de sua incessante repetio. Em termos da

produo da identidade, a ocorrncia de uma nica sentena desse tipo no teria nenhum
efeito importante. de sua repetio e, sobretudo, da possibilidade de sua repetio, que
vem a fora que um ato lingstico desse tipo tem no processo de produo da identidade.
aqui que entra outra noo semitica importante, uma noo que foi especialmente
ressaltada por Jacques Derrida. Uma caracterstica essencial do signo que ele seja
repetvel.
Isto quer dizer que quando encontro um signo como vaca, eu devo ser capaz de
reconhec-Io como se referindo, de forma relativamente estvel, sempre, mesma coisa,
apesar de variaes acidentais -diferenas de caligrafia, por exemplo. Se as palavras ou
os signos que utilizamos para nos referir s coisas ou aos conceitos tivessem que ser
reinventados, a cada vez e por cada indivduo -isto , se no fossem repetveis -j no
seriam signos tais como os concebemos.
Derrida (1991) estende essa idia para a escrita, em particular, e, mais geralmente, para
a linguagem. Para Derrida, o que caracteriza a escrita precisamente o fato de que, para
funcionar como tal, uma mensagem escrita qualquer precisa ser reconhecvel e legvel na
ausncia de quem a escreveu e, na verdade, at mesmo na ausncia de seu suposto
destinatrio. Mais radicalmente, ela independente at mesmo de quaisquer supostas
intenes que a pessoa que a escreveu pudesse ter tido no momento em que o fez. Tudo
isso sintetizado na frmula de que a escrita repetvel.
Segundo Derrida, isso vale para a linguagem em geral. Ele chama essa caracterstica,
essa repetibilidade da escrita e da linguagem, de citacionalidade. Nesses termos, o que
distingue a linguagem (como uma extenso da escrita) sua citacionalidade: ela pode ser
sempre retirada de um determinado contexto e inserida em um contexto diferente.
exatamente essa citacionalidade da linguagem que se combina com seu carter
performativo para faz-la trabalhar no processo de produo da identidade. Quando utilizo
a expresso negro para me referir a um homem negro, no estou simplesmente
manifestando uma opinio que tem origem plena e exclusiva em minha inteno, em
minha conscincia ou minha mente. Ela no a simples expresso singular e nica de
minha soberana e livre opinio. Em um certo sentido, estou efetuando uma operao de
recorte e colagem. Recorte: retiro a expresso do contexto social mais amplo em que
ela foi tantas vezes enunciada. Colagem: insiro-a no novo contexto, no contexto em que
ela reaparece sob o disfarce de minha exclusiva opinio, como o resultado de minha
exclusiva operao mental. Na verdade, estou apenascitando. essa citao que
recolaca em ao o enunciado performativo que refora o aspecto negativo atribudo

identidade negra de nosso exemplo. Minha frase apenas mais uma ocorrncia de uma
citao que tem sua origem em um sistema mais amplo de operaes de citao, de
performatividade e, finalmente, de definio, produo e reforo da identidade cultural.
Segundo Judith Butler (1999), a mesma repetibilidade que garante a eficcia dos atos
performativos que reforam as identidades existentes pode significar tambm a
possibilidade da interrupo das identidades hegemnicas. A repetio pode ser
interrompida. A repetio pode ser questionada e contestada. nessa interrupo que
residem as possibilidades de instaurao de identidades que no representem
simplesmente a reproduo das relaes de poder existentes. essa possibilidade de
interromper o processo de recorte e colagem, de efetuar uma parada no processo de
citacionalidade que caracteriza os atos performativos que reforam as diferenas
instauradas, que torna possvel pensar na produo de novas e renovadas identidades.
Pedagogia como diferena
Se prestarmos, pois, ateno teorizao cultural contempornea sobre identidade
e diferena, no poderemos abordar o multiculturalismo em educao simplesmente
como uma questo de tolerncia e respeito para com a diversidade cultural. Por mais
edificantes e desejveis que possam parecer, esses nobres sentimentos impedem que
vejamos a identidade e a diferena como processos de produo social, como processos
que envolvem relaes de poder. Ver a identidade e a diferena como uma questo de
produo significa tratar as relaes entre as diferentes culturas no como uma questo
de consenso, de dilogo ou comunicao, mas como uma questo que envolve,
fundamentalmente, relaes de poder. A identidade e a diferena no so entidades
preexistentes, que esto a desde sempre ou que passaram a estar a a a partir de algum
momento fundador, elas no so elementos passivos da cultura, mas tm que ser
constantemente criadas e recriadas. A identidade e a diferena tm a ver com a atribuio
de sentido ao mundo social e com disputa e luta em torno dessa atribuio.

Nessa perspectiva, podemos fazer uma sntese, descrevendo o que a identidade -tudo
isso vale, igualmente, para a diferena -no e o que a identidade .
Primeiramente, a identidade no uma essncia; no um dado ou um fato - seja da
natureza, seja da cultura. A identidade no fixa, estvel, coerente, unificada,
permanente. A identidade tampouco homognea, definitiva, acabada, idntica,
transcendental. Por outro lado, podemos dizer que a identidade uma construo, um
efeito, um processo de produo, uma relao, um ato performativo. A identidade

instvel, contraditria, fragmentada, inconsistente, inacabada. A identidade est ligada a


estruturas discursivas e narrativas. A identidade est ligada a sistemas de representao.
A identidade tem estreitas conexes com relaes de poder.

Como tudo isso se traduziria em termos de currculo e pedagogia? O outro cultural


sempre um problema, pois coloca permanentemente em xeque nossa prpria identidade.
A questo da identidade, da diferena e do outro um problema social ao mesmo tempo
que um problema pedaggico e curricular. um problema social porque, em um mundo
heterogneo, o encontro com o outro, com o estranho, com o diferente, inevitvel. um
problema pedaggico e curricular no apenas porque as crianas e os jovens, em uma
sociedade atravessada pela diferena, forosamente interagem com o outro no prprio
espao da escola, mas tambm porque a questo do outro e da diferena no pode
deixar de ser matria de preocupao pedaggica e curricular. Mesmo quando
explicitamente ignorado e reprimido, a volta do outro, do diferente, inevitvel, explodindo
em conflitos, confrontos, hostilidades e at mesmo violncia. O reprimido tende a voltar reforado e multiplicado. E o problema que esse outro, numa sociedade em que a
identidade torna-se, cada vez mais, difusa e descentrada, expressa-se por meio de muitas
dimenses. O outro o outro gnero, o outro a cor diferente, o outro a outra
sexualidade, o outro a outra raa, o outro a outra nacionalidade, o outro o corpo
diferente.
Uma primeira estratgia pedaggica possvel, que poderamos classificar como liberal,
consistiria em estimular e cultivar os bons sentimentos e a boa vontade para com a
chamada diversidade cultural. Neste caso, o pressuposto bsico o de que a natureza
humana tem uma variedade de formas legtimas de se expressar culturalmente e todas
devem ser respeitadas ou toleradas -no exerccio de uma tolerncia que pode variar
desde um sentimento paternalista e superior at uma atitude de sofisticao cosmopolita
de convivncia para a qual nada que humano lhe estranho.
Pedagogicamente, as crianas e os jovens, nas escolas, seriam estimulados a entrar em
contato, sob as mais variadas formas, com as mais diversas expresses culturais dos
diferentes grupos culturais. Para essa perspectiva, a diversidade cultural boa e
expressa, sob a superfcie, nossa natureza humana comum. O problema central, aqui,
que esta abordagem simplesmente deixa de questionar as relaes de poder e os
processos de diferenciao que, antes que tudo, produzem a identidade e a diferena. Em
geral, o resultado a produo de novas dicotomias, como a do dominante tolerante e do
dominado tolerado ou a da identidade hegemnica mas benevolente e da identidade

subalterna mas respeitada.


U ma segunda estratgia, que poderamos chamar de teraputica, tambm aceita,
liberalmente, que a diversidade natural e boa, mas atribui a rejeio da diferena e do
outro a distrbios psicolgicos. Para essa perspectiva, a incapacidade de conviver com a
diferena fruto de sentimentos de discriminao, de preconceitos, de crenas
distorcidas e de esteretipos, isto , de imagens do outro que so fundamentalmente
errneas.

estratgia

pedaggica

correspondente

consistiria

em

tratar

psicologicamente essas atitudes inadequadas. Como o tratamento preconceituoso e


discriminatrio do outro um desvio de conduta, a pedagogia e o currculo deveriam
proporcionar atividades, exerccios e processos de conscientizao que permitissem que
as estudantes e os estudantes mudassem suas atitudes.
Para essa abordagem, a discriminao e o preconceito so atitudes psicolgicas
inapropriadas e devem receber um tratamento que as corrija. Dinmica de grupo,
exerccios corporais, dramatizaes so estratgias comuns nesse tipo de abordagem.

Em algum lugar intermedirio entre essas duas abordagens, situa-se a estratgia talvez
mais comum ente adotada na rotina pedaggica e curricular das escolas, que consiste em
apresentar aos estudantes e s estudantes uma viso superficial e distante das diferentes
culturas. Aqui, o outro aparece sob a rubrica do curioso e do extico. Alm de no
questionar as relaes de poder envolvidas na produo da identidade e da diferena
culturais, essa estratgia as refora, ao construir o outro por meio das categorias do
exotismo e da curiosidade. Em geral, a apresentao do outro, nessas abordagens,
sempre o suficientemente distante, tanto no espao quanto no tempo, para no
apresentar nenhum risco de confronto e dissonncia.

Finalmente, gostaria de argumentar em favor de uma estratgia pedaggica e curricular


de abordagem da identidade e da diferena que levasse em conta precisamente as
contribuies da teoria cultural recente, sobretudo aquela de inspirao ps-estruturalista.
Nessa abordagem, a pedagogia e o currculo tratariam a identidade e a diferena como
questes de poltica. Em seu centro, estaria uma discusso da identidade e da diferena
como produo. A pergunta crucial a guiar o planejamento de um currculo e de uma
pedagogia da diferena seria: como a identidade e a diferena so produzidas? Quais so
os mecanismos e as instituies que esto ativamente envolvidos na criao da
identidade e de sua fixao?
Para isso crucial a adoo de uma teoria que descreva e explique o processo de

produo da identidade e da diferena. Uma

estratgia

que simplesmente admita e

reconhea o fato da diversidade torna-se incapaz de fornecer os instrumentos para


questionar precisamente os mecanismos e as instituies que fixam as pessoas em
determinadas identidades culturais e que as separam por meio da diferena cultural.
Antes de tolerar, respeitar e admitir a diferena, preciso explicar como ela ativamente
produzida. A diversidade biolgica pode ser um produto da natureza; o mesmo no se
pode dizer da diversidade cultural. A diversidade cultural no , nunca, um ponto de
origem: ela , em vez disso, o ponto final de um processo conduzido por operaes de
diferenciao. Uma poltica pedaggica e curricular da identidade e da diferena tem a
obrigao de ir alm das benevolentes declaraes de boa vontade para com a diferena.
Ela tem que colocar no seu centro uma teoria que permita no simplesmente reconhecer
e celebrar a diferena e a identidade, mas question-las.
Por outro lado, os estudantes e as estudantes deveriam ser estimulados, nessa
perspectiva, a explorar as possibilidades de perturbao, transgresso e subverso das
identidades existentes. De que modo se pode desestabiliz-Ias, denunciando seu carter
construdo e sua artificialidade? Um currculo e uma pedagogia da diferena deveriam ser
capazes de abrir o campo da identidade para as estratgias que tendem a colocar seu
congelamento e sua estabilidade em xeque: hibridismo, nomadismo, travestismo,
cruzamento de fronteiras. Estimular, em matria de identidade, o impensado e o
arriscado, o inexplorado e o ambguo, em vez do consensual e do assegurado, do
conhecido e do assentado. Favorecer enfim, toda experimentao que torne difcil o
retorno do eu e do ns ao idntico.
Aproximar -aprendendo, aqui, uma lio da chamada filosofia da diferena -a diferena
do mltiplo e no do diverso. Tal como ocorre na aritmtica, o mltiplo sempre um
processo, uma operao, uma ao. A diversidade esttica, um estado, estril. A
multiplicidade ativa, um fluxo, produtiva. A multiplicidade uma mquina deproduzir
diferenas -diferenas que so irredutveis identidade. A diversidade limita-se ao
existente. A multiplicidade estende e multiplica, prolifera, dissemina. A diversidade um
dado -da natureza ou da cultura. A multiplicidade um movimento. A diversidade reafirma
o idntico. A multiplicidade estimula a diferena que se recusa a se fundir com o idntico.
Como diz Jos Luis Pardo:
Respeitar a diferena no pode significar deixar que o outro seja como eu sou ou deixar
que o outro seja diferente de mim tal como eu sou diferente (do outro), mas deixar que o
outro seja como eu no sou, deixar que ele seja esse outro que no pode ser eu, que eu

no posso ser, que no pode ser um (outro) eu; significa deixar - que o outro seja
diferente, deixar ser uma diferena que no seja, em absoluto, diferena entre duas
identidades, mas diferena da identidade, deixar ser uma outridade que no outra
relativamente a mim ou relativamente ao mesmo, mas que absolutamente diferente,
sem relao alguma com a identidade ou com a mesmidade (Pardo, 1996, p. 154).

Essas poderiam ser as linhas gerais de um currculo e uma pedagogia da diferena, de


um currculo e de uma pedagogia que representassem algum questionamento no
apenas identidade, mas tambm ao poder ao qual ela est estreitamente associada, um
currculo e uma pedagogia da diferena e da multiplicidade. Em certo sentido, pedagogia
significa precisamente diferena: educar significa introduzir a cunha da diferena em um
mundo que sem ela se limitaria a reproduzir o mesmo e o idntico, um mundo parado, um
mundo morto. nessa possibilidade de abertura para um outro mundo que podemos
pensar na pedagogia como diferena. Dessa forma, talvez possamos dizer sobre a
pedagogia aquilo que Maurice Blanchot (1969, p. 115) disse sobre a fala e a palavra:
fazer pedagogia significa procurar acolher o outro como outro e o estrangeiro como
estrangeiro; acolher outrem, pois, em sua irredutvel diferena, em sua estrangeiridade
infinita, uma estrangeiridade tal que apenas uma descontinuidade essencial pode
conservar a afirmao que lhe prpria.

Referncias bibliogrficas

AUSTIN, J.L. Como hacer cosas con palabras. Barcelona: Paids, 1998.
BHABHA, Homi. O terceiro espao (entrevista conduzida por Jonathan RutheIford),
Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, 24, 1996: 35-41.
BLANCHOT, Maurice. Lentretien infini. Paris: Gallimard, 1969. B UTLER, J udith. Corpos
que pesam: sobre os limites discursivos do sexo, in: LOPES LOURO, Guacira (org.). O
corpo educado. Pedagogias da sexualidade. Belo Horizonte: Autntica, 1999: 151-172.
DERRIDA, Jacques. Limited Inc. Campinas: Papiros, 1991. PARDO, Jos Luis. El
sujetoinevitable, in: CRUZ, Manuel (org.).
Tiempo de subjetividad. Barcelona: Paids, 1996: 133-154.
SAPIR, Edward. Language. Nova York: Harcourt Brace, 1921.
3.
QUEM PRECISA DA IDENTIDADE?
Stuart Hall

Estamos observando, nos ltimos anos, uma verdadeira exploso discursiva em


torno do conceito de identidade. O conceito tem sido submetido, ao mesmo tempo, a
uma severa crtica. Como se pode explicar esse paradoxal fenmeno? Onde nos
situamos relativamente ao conceito de identidade? Est-se efetuando uma completa
desconstruo das perspectivas identitrias em uma variedade de reas disciplinares,
todas as quais, de uma forma ou outra, criticam a ideia de uma identidade integral,
originria e unificada. Na filosofia tem-se feito, por exemplo, a crtica do sujeito
autossustentvel que est no centro da metafsica ocidental ps-cartesiana. No discurso
da crtica feminista e da crtica cultural influenciadas pela psicanlise tm-se destacado os
processos inconscientes de formao da subjetividade, colocando-se em questo, assim,
as concepes racionalistas de sujeito. As perspectivas que teorizam o ps-modernismo
tm celebrado, por sua vez, a existncia de um eu inevitavelmente performativo. Tem-se
delineado, em suma, no contexto da crtica antiessencialista das concepes tnicas,
raciais e nacionais da identidade cultural e da poltica da localizao, algumas das
concepes tericas mais imaginativas e radicais sobre a questo da subjetividade e da
identidade. Onde est, pois, a necessidade de mais uma discusso sobre a identidade'?
Quem precisa dela?
Existem duas formas de se responder a essa questo. A primeira consiste em
observar a existncia de algo que distingue a crtica desconstrutiva qual muitos destes
conceitos essencialistas tm sido submetidos. Diferentemente daquelas formas de crtica
que objetivam superar conceitos inadequa103
dos, substituindo-os por conceitos mais verdadeiros ou que aspiram produo de um
conhecimento positivo, a perspectiva desconstrutiva coloca certos conceitos-chave sob
rasura. O sinal de rasura (X) indica que eles no servem mais -no so mais bons para
pensar - em sua forma original, no reconstruda. Mas uma vez que eles no foram
dialeticamente superados e que no existem outros conceitos, inteiramente diferentes,
que possam substitu-los, no existe nada a fazer seno continuar a se pensar com eles embora agora em suas formas destotalizadas e desconstrudas, no se trabalhando mais
no paradigma no qual eles foram originalmente gerados (HALL, 1995). As duas linhas
cruzadas (X) que sinalizam que eles esto cancelados permitem, de forma paradoxal, que
eles continuem a ser lidos. Derrida descreve essa abordagem como pensando no limite,
como pensando no intervalo, como uma espcie de escrita dupla. Por meio dessa

escrita dupla, precisamente estratificada, deslocada e deslocadora, devemos tambm


marcar o intervalo entre a inverso que torna baixo aquilo que era alto [...] e a emergncia
repentina de um novo 'conceito' que no se deixa mais - que jamais se deixou subsumir
pelo regime anterior (DERRIDA, 1981:42). A identidade um desses conceitos que
operam sob rasura, no intervalo entre a inverso e a emergncia: uma ideia que no
pode ser pensada da forma antiga, mas sem a qual certas questes-chave no podem ser
sequer pensadas.
Um segundo tipo de resposta exige que observemos onde e em relao a qual
conjunto de problemas emerge a irredutibilidade do conceito de identidade. Penso que a
resposta, neste caso, est em sua centralidade para a questo da agncia3 e
104
da poltica. Por poltica entendo tanto a importncia - no contexto dos movimentos
polticos em suas formas modernas - do significante identidade e de sua relao
primordial com uma poltica da localizao, quanto as evidentes dificuldades e
instabilidades que tm afetado todas as formas contemporneas da chamada poltica de
identidade. Ao falar em agncia no quero expressar nenhum desejo de retornar a uma
noo no mediada e transparente do sujeito como o autor centrado da prtica social,
nem tampouco pretendo adotar uma abordagem que coloque o ponto de vista do sujeito
na origem de toda historicidade - que, em suma, leve a uma conscincia transcendental
(FOUCAULT, 1970: XIV).
Concordo com Foucault quando diz que o que nos falta, neste caso, no uma
teoria do sujeito cognoscente, mas uma teoria da prtica discursiva. Acredito,
entretanto, que o que este descentramento exige - como a evoluo do trabalho de
Foucault

claramente

mostra

no

um

abandono

ou

abolio,

mas

uma

reconceptualizao do sujeito. preciso pens-lo em sua nova posio - deslocada ou


descentrada no interior do paradigma. Parece que na tentativa de rearticular a relao
entre sujeitos e prticas discursivas que a questo da identidade - ou melhor, a questo
da identificao, caso se prefira enfatizar o processo de subjetivao (em vez das prticas
discursivas) e a poltica de excluso que essa subjetivao parece implicar - volta a
aparecer.
O conceito de identificao acaba por ser um dos conceitos menos bem
desenvolvidos da teoria social e cultural, quase to ardiloso - embora prefervel - quanto o
3

Agncia , aqui, a traduo do termo agency, amplamente utilizado na literatura de teoria social anglosaxnica para designar o elemento ativo da ao individual. Cf. Tomaz Tadeu da Silva. Teoria cultural e
educao. Um vocabulrio crtico. Belo Horizonte: Autntica. 2000 [N.T.].

de identidade. Ele no nos d, certamente, nenhuma garantia contra as dificuldades


conceituais que tm assolado o ltimo. Resta-nos buscar compreenses tanto no
repertrio discursivo quanto no psicanaltico, sem nos limitarmos a nenhum deles. Tratase de um campo semntico demasiadamente complexo para ser deslindado aqui , mas
til estabelecer, pelo menos
105

indicativamente, sua relevncia para a tarefa que temos mo. Na linguagem do senso
comum, a identificao construda a partir do reconhecimento de alguma origem
comum, ou de caractersticas que so partilhadas com outros grupos ou pessoas, ou
ainda a partir de um mesmo ideal. em cima dessa fundao que ocorre o natural
fechamento que forma a base da solidariedade e da fidelidade do grupo em questo.
Em contraste com o naturalismo dessa definio, a abordagem discursiva v a
identificao como uma construo, como um processo nunca completado - como algo
sempre em processo. Ela no , nunca, completamente determinada - no sentido de que
se pode, sempre, ganh-la ou perd-la; no sentido de que ela pode ser, sempre,
sustentada ou abandonada. Embora tenha suas condies determinadas de existncia, o
que inclui os recursos materiais e simblicos exigidos para sustent-la, a identificao ,
ao fim e ao cabo, condicional; ela est, ao fim e ao cabo, alojada na contingncia. Uma
vez assegurada, ela no anular a diferena. A fuso total entre o mesmo e o outro
que ela sugere , na verdade, uma fantasia de incorporao (Freud sempre falou dela em
termos de consumir o outro, como veremos em um momento).
A identificao , pois, um processo de articulao, uma suturao, uma
sobredeterminao, e no uma subsuno. H sempre demasiado ou muito pouco uma sobredeterminao ou uma falta, mas nunca um ajuste completo, uma totalidade.
Como todas as prticas de significao, ela est sujeita ao jogo da diffrance. Ela
obedece lgica do mais-que-um. E uma vez que, como num processo, a identificao
opera por meio da diffrance, ela envolve um trabalho discursivo, o fechamento e a
marcao de fronteiras simblicas, a produo de efeitos de fronteiras. Para consolidar
o processo, ela requer aquilo que deixado de fora o exterior que a constitui.
106

O conceito de identificao herda, comeando com seu uso psicanaltico, um rico


legado semntico. Freud chama-a de a mais remota expresso de um lao emocional
com outra pessoa (FREUD, 1921/1991). No contexto do complexo de dipo, o conceito

torna, entretanto, as figuras do pai e da me tanto como objetos de amor quanto como
objetos de competio, inserindo, assim, a ambivalncia no centro mesmo do processo.
A identificao, na verdade, ambivalente desde o incio (FREUD, 1921/1991: 134). Em
Luto e melancolia, ela no aquilo que prende algum a um objeto que existe, mas
aquilo que prende algum escolha de um objeto perdido. Trata-se, no primeiro caso, de
uma moldagem de acordo com o outro, como uma compensao pela perda dos
prazeres libidinais do narcisismo primal. Ela est fundada na fantasia, na projeo e na
idealizao. Seu objeto tanto pode ser aquele que odiado quanto aquele que adorado.
Com a mesma frequncia com que ela transportada de volta ao eu inconsciente, ela
empurra o eu para fora de si mesmo. Foi em relao ideia de identificao que Freud
desenvolveu a importante distino entre ser e ter o outro. Ela se comporta como um
derivado da primeira fase da organizao da libido, da fase oral, em que o objeto que
prezamos e pelo qual ansiamos assimilado pela ingesto, sendo dessa maneira
aniquilado como tal (FREUD, 1921/1991: 135). As identificaes vistas como um todo,
observam Laplanche e Pontalis (1985), no so, de forma alguma, um sistema relacional
coerente. Coexistem no interior de uma agncia como o superego [supereu], por exemplo,
demandas que so diversas, conflituosas e desordenadas. De forma similar, o ego ideal
composto de identificaes com ideais culturais que no so necessariamente
harmoniosos (p. 208).
No estou sugerindo que todas essas conotaes devam ser importadas em bloco
e sem traduo ao nosso pensamento sobre a identidade: elas so citadas aqui para
indicar os
107

novos significados que o termo est agora recebendo. O conceito de identidade aqui
desenvolvido no , portanto, um conceito essencialista, mas um conceito estratgico e
posicional, isto , de forma diretamente contrria quilo que parece ser sua carreira
semntica oficial, esta concepo de identidade no assinala aquele ncleo estvel do eu
que passa, do incio ao fim, sem qualquer mudana, por todas as vicissitudes da histria.
Esta concepo no tem como referncia aquele segmento do eu que permanece,
sempre e j, o mesmo, idntico a si mesmo ao longo do tempo. Ela tampouco se refere,
se pensamos agora na questo da identidade cultural, quele eu coletivo ou verdadeiro
que se esconde dentro de muitos outros eus - mais superficiais ou mais artificialmente
impostos - que um povo, com uma histria e uma ancestralidade partilhadas, mantm em
comum (HALL, 1990). Ou seja, um eu coletivo capaz de estabilizar, fixar ou garantir o

pertencimento cultural ou uma unidade imutvel que se sobrepe a todas as outras


diferenas - supostamente superficiais. Essa concepo aceita que as identidades no
so nunca unificadas; que elas so, na modernidade tardia, cada vez mais fragmentadas
e fraturadas; que elas no so, nunca, singulares, mas multiplamente construdas ao
longo de discursos, prticas e posies que podem se cruzar ou ser antagnicos. As
identidades esto sujeitas a uma historicizao radical, estando constantemente em
processo de mudana e transformao.
Precisamos vincular as discusses sobre identidade a todos aqueles processos e
prticas que tm perturbado o carter relativamente estabelecido de muitas populaes
e culturas: os processos de globalizao, os quais, eu argumentaria, coincidem com a
modernidade (HALL, 1996), e os processos de migrao forada (ou livre) que tm se
tornado um fenmeno global do assim chamado mundo ps-colonial. As identidades
parecem invocar uma origem que residiria em um passado histrico com o qual elas
continuariam a manter
108

uma certa correspondncia. Elas tm a ver, entretanto, com a questo da utilizao dos
recursos da histria, da linguagem e da cultura para a produo no daquilo que ns
somos, mas daquilo no qual nos tornamos. Tm a ver no tanto com as questes quem
ns somos ou de onde ns viemos, mas muito mais com as questes quem ns
podemos nos tornar. como ns temos sido representados e como essa representao
afeta a forma como ns podemos representar a ns prprios. Elas tm tanto a ver com a
inveno da tradio quanto com a prpria tradio, a qual elas nos obrigam a ler no
como uma incessante reiterao, mas como o mesmo que se transforma (GILROY,
1994): no o assim chamado retomo s razes, mas uma negociao com nossas
rotas4. Elas surgem da narrativizao do eu, mas a natureza necessariamente ficcional
desse processo no diminui, de forma alguma, sua eficcia discursiva, material ou
poltica, mesmo que a sensao de pertencimento, ou seja, a suturao histria por
meio da qual as identidades surgem, esteja, em parte, no imaginrio (assim como no
simblico) e, portanto, sempre, em parte, construda na fantasia ou, ao menos, no interior
de um campo fantasmtico.
precisamente porque as identidades so construdas dentro e no fora do
discurso que ns precisamos compreend-las como produzidas em locais histricos e
institucionais especficos, no interior de formaes e prticas discursivas especficas, por
4

Jogo de palavras, intraduzvel, entre roots (razes) e routes (rotas, caminhos ) [N.T].

estratgias e iniciativas especficas. Alm disso, elas emergem no interior do jogo de


modalidades especficas de poder e so, assim, mais o produto da marcao da diferena
e da excluso do que o signo de uma unidade idntica, naturalmente constituda, de uma
identidade em seu
109

significado tradicional - isto , uma mesmidade que tudo inclui, uma identidade sem
costuras, inteiria, sem diferenciao interna.
Acima de tudo, e de forma diretamente contrria quela pela qual elas so
constantemente invocadas, as identidades so construdas por meio da diferena e no
fora dela. Isso implica o reconhecimento radicalmente perturbador de que apenas por
meio da relao com o Outro, da relao com aquilo que no , com precisamente aquilo
que falta, com aquilo que tem sido chamado de seu exterior constitutivo, que o significado
positivo de qualquer termo - e, assim, sua identidade - pode ser construdo (DERRIDA,
1981; LACLAU, 1990; BUTLER, 1993). As identidades podem funcionar, ao longo de toda
a sua histria, como pontos de identificao e apego apenas por causa de sua
capacidade para excluir, para deixar de fora, para transformar o diferente em exterior,
em abjeto. Toda identidade tem, sua margem, um excesso, algo a mais. A unidade, a
homogeneidade interna, que o termo identidade assume como fundacional no uma
forma natural, mas uma forma construda de fechamento: toda identidade tem
necessidade daquilo que lhe falta - mesmo que esse outro que lhe falta seja um outro
silenciado e inarticulado. Laclau (1990) argumenta, de forma persuasiva, que a
constituio de uma identidade social um ato de poder,
pois se uma identidade consegue se afirmar apenas por meio da
represso daquilo que a ameaa. Derrida mostrou como a constituio de
uma identidade est sempre baseada no ato de excluir algo e de
estabelecer uma violenta hierarquia entre os dois polos resultantes homem/mulher etc. Aquilo que peculiar ao segundo termo assim
reduzido em oposio essencialidade do primeiro - funo de um
acidente. Ocorre a mesma coisa com a relao negro/branco, na qual o
branco , obviamente, equivalente a ser humano. Mulher e negro so,
assim, marcas (isto , termos marcados) em contraste com os termos
no marcados homem e branco (LACLAU, 1990: 33).

110
Assim, as unidades que as identidades proclamam so, na verdade, construdas
no interior do jogo do poder e da excluso; elas so o resultado no de uma totalidade

natural inevitvel ou primordial, mas de um processo naturalizado, sobre-determinado, de


fechamento (BHABHA, 1994; HALL, 1993).
Se as identidades s podem ser lidas a contrapelo, isto , no como aquilo que
fixa o jogo da diferena em um ponto de origem e estabilidade, mas como aquilo que
construdo na diffrance ou por meio dela, sendo constantemente desestabilizadas por
aquilo que deixam de fora, como podemos, ento, compreender seu significado e como
podemos teorizar sua emergncia? Avtar Brah (1992: 143), em seu importante artigo
Diferena, diversidade e diferenciao, levanta uma srie de importantes questes que
esses novos modos de conceber a identidade colocam:
Apesar de Fanon, ainda necessrio trabalhar muito sobre a questo de
como o outro racializado constitudo no domnio psquico. Como se
deve analisar a subjetividade ps-colonial em sua relao com o gnero e
com a raa? O privilegiamento da diferena sexual e da primeira infncia
na psicanlise limita seu valor explicativo para a compreenso das
dimenses psquicas de fenmenos sociais tais como o racismo? De que
forma a diferena sexual e a ordem social se articulam no processo de
formao do sujeito? Em outras palavras, de que forma se deve teorizar o
vnculo entre a realidade social e a realidade psquica? (1992:142)

O que se segue uma tentativa de comear a responder a este conjunto crtico


mas perturbador de questes.
Em meus trabalhos recentes sobre este tpico fiz uma apropriao do termo
identidade que no , certamente, partilhada por muitas pessoas e pode ser mal
compreendida. Utilizo o termo identidade para significar o ponto de encontro, o ponto de
sutura, entre, por um lado, os discursos e as prticas que tentam nos interpelar, nos
falar ou nos convo111

car para que assumamos nossos lugares como os sujeitos sociais de discursos
particulares e, por outro lado, os processos que produzem subjetividades, que nos
constroem como sujeitos aos quais se pode falar. As identidades so, pois, pontos de
apego temporrio s posies-de-sujeito que as prticas discursivas constroem para ns
(HALL, 1995). Elas so o resultado de uma bem-sucedida articulao ou fixao do
sujeito ao fluxo do discurso - aquilo que Stephen Heath, em seu pioneiro ensaio sobre
sutura, chamou de uma interseco (1981: 106). Uma teoria da ideologia deve
comear no pelo sujeito, mas por uma descrio dos efeitos de sutura, por uma
descrio da efetivao da juno do sujeito s estruturas de significao. Isto , as
identidades so as posies que o sujeito obrigado a assumir, embora sabendo (aqui,

a linguagem da filosofia da conscincia acaba por nos trair), sempre, que elas so
representaes, que a representao sempre construda ao longo de uma falta, ao
longo de uma diviso, a partir do lugar do Outro e que, assim, elas no podem, nunca, ser
ajustadas - idnticas - aos processos de sujeito que so nelas investidos. Se uma
suturao eficaz do sujeito a uma posio-de-sujeito exige no apenas que o sujeito seja
convocado, mas que o sujeito invista naquela posio, ento a suturao tem que ser
pensada como uma articulao e no como um processo unilateral. Isso, por sua vez,
coloca, com toda a fora, a identificao, se no as identidades, na pauta terica.
As referncias ao termo que descreve o chamamento do sujeito pelo discurso interpelao - nos fazem lembrar que essa discusso tem uma pr-histria importante e
incompleta nos argumentos que foram provocados pelo ensaio de Althusser Os
aparelhos ideolgicos de Estado (1971). Esse ensaio introduziu o conceito de
interpelao e a ideia de que a ideologia tem uma estrutura especular, numa tentati va de
evitar o economicisino e o reducionismo das teorias marxistas
112

clssicas sobre a ideologia, reunindo em um nico quadro explicativo tanto a funo


materialista da ideologia na reproduo das relaes sociais de produo (marxismo)
quanto a funo simblica da ideologia na constituio do sujeito (emprstimo feito a
Lacan). Michele Barret deu, recentemente, uma importante contribuio para essa
discusso, ao demonstrar a natureza profundamente dividida e contraditria do
argumento que Althusser estava desenvolvendo. Segundo ela, havia, naquele ensaio,
duas solues separadas, relativamente ao difcil problema da ideologia, duas solues
que, desde ento, tm sido atribudas a dois diferentes plos (BARRET, 1991: 96). No
obstante, mesmo que no tivesse sido bem-sucedido, o ensaio sobre os aparelhos
ideolgicos de Estado assinalou um momento altamente importante dessa discusso.
Jacqueline Rose, por exemplo, argumenta no seu livro Sexuality in the field of vision
(1986) que a questo da identidade - a forma como ela constituda e mantida - ,
portanto, a questo central por meio da qual a psicanlise entra no campo poltico:
Esta [a questo da identidade] uma das razes pelas quais a psicanlise
lacaniana chegou - via o conceito de ideologia de Althusser e por meio de
duas trajetrias: a do feminismo e a da anlise do cinema - vida
intelectual inglesa. O feminismo, porque a questo da forma como os
indivduos se reconhecem a si prprios como masculinos ou femininos e a
exigncia de que eles assim o faam parece estar em uma relao
extremamente fundamental com as estruturas de desigualdade e
subordinao que o feminismo se prope a mudar. O cinema, porque sua
fora como um aparelho ideolgico reside nos mecanismos de

identificao e fantasia sexual dos quais todos ns parecemos participar,


mas que, fora do cinema, so admitidos, na maioria das vezes, apenas no
div [do psicanalista]. Se a ideologia eficaz porque ela age nos nveis
mais rudimentares da identidade e dos impulsos psquicos (ROSE, 1986:
5).

113

Entretanto, se no quisermos ser acusados de abandonar um reducionismo


economicista para cair diretamente em um reducionismo psicanaltico, precisamos
acrescentar que se a ideologia eficaz porque ela age tanto nos nveis rudimentares
da identidade e dos impulsos psquicos quanto no nvel da formao e das prticas
discursivas que constituem o campo social; e que na articulao desses campos
mutuamente constitutivos, mas no idnticos, que se situam os problemas conceituais
reais. O termo identidade - que surge precisamente no ponto de interseco entre eles , assim, o local da dificuldade. Vale a pena acrescentar que improvvel que
consigamos, algum dia, estabelecer esses dois constituintes [o psquico e o social] como
equivalentes - o prprio inconsciente age como a barra ou como o corte entre eles, o que
faz do inconsciente um local de diferimento ou adiamento perptuo da equivalncia
(HALL, 1995), mas no por essa razo que ele deve ser abandonado.
O ensaio de Heath (1981) nos faz lembrar que foi Michel Pcheux quem tentou
desenvolver uma teoria do discurso de acordo com a perspectiva althusseriana e quem,
na verdade, registrou o fosso intransponvel entre a primeira e a segunda metades do
ensaio de Althusser, assinalando a forte ausncia de uma articulao conceitual entre a
ideologia e o inconsciente (apud HEATH, 1981: 106). Pcheux tentou descrever o
discurso em sua relao com os mecanismos pelos quais os sujeitos so posicionados
(HEATH, 1981: 101-102), utilizando o conceito foucaultiano de formao discursiva,
definida como aquilo que determina o que pode e deve ser dito. Na interpretao que
Heath faz do argumento de Pcheux:
Os indivduos so constitudos como sujeitos pela formao discursiva,
processo de sujeio no qual [aproveitando a ideia do carter especular da
constituio da subjetividade que Althusser tomou emprestada de Lacan] o
individuo identificado como sujeito para a formao

114

discursiva por meio de uma estrutura de falso reconhecimento5 (o sujeito ,


assim, apresentado como sendo a fonte dos significados dos quais, na
verdade, ele um efeito). A interpelao nomeia o mecanismo dessa
estrutura de falso reconhecimento; nomeia, na verdade, o lugar do sujeito
no discursivo e no ideolgico o ponto de sua correspondncia (1981: 101102).

Essa correspondncia, entretanto, continuava incomodamente no resolvida.


Embora continuasse a ser usado como uma forma geral de descrever o processo pelo
qual o sujeito chamado a ocupar seu lugar, o conceito de interpelao estava sujeito
famosa crtica de Hirst. A interpelao dependia - argumentava Hirst - de um
reconhecimento no qual, na verdade, se exigia que o sujeito, antes que tivesse sido
constitudo como tal pelo discurso, tivesse a capacidade de agir como um sujeito. Esse
algo que ainda no um sujeito deve j ter as faculdades necessrias para realizar o
reconhecimento que o constituir como um sujeito (HIRST, 1979:65). Este argumento
mostrou-se muito convincente a muitos dos leitores subsequentes de Althusser, levando,
na verdade, todo o campo de investigao a uma interrupo inesperada.
Essa crtica era certamente impressionante, mas a interrupo, nesse momento, de
toda investigao, mostrou-se prematura. A crtica de Hirst foi importante, ao mostrar que
todos os mecanismos que constituam o sujeito pelo discurso, por meio de uma
interpelao e por meio da estrutura especular do falso reconhecimento, descrita de
acordo com a fase lacaniana do espelho, corriam o risco de pressupor um sujeito
115

j constitudo. Entretanto, uma vez que ningum tinha proposto renunciar ideia do
sujeito como sendo constitudo no discurso, como um efeito do discurso, ainda era
necessrio mostrar por meio de qual mecanismo - e de um mecanismo que no fosse
vulnervel acusao de pressupor aquilo que queria explicar - essa constituio podia
ser efetuada. O problema ficava adiado, mas no resolvido. Pelo menos algumas das
dificuldades pareciam surgir do fato de se aceitar sem muita discusso a proposio um
tanto sensacionalista de Lacan de que tudo que constitutivo do sujeito no apenas
ocorre por meio desse mecanismo de resoluo da crise edipiana, mas ocorre num
mesmo momento. A resoluo da crise edipiana, na linguagem extremamente
condensada dos evangelistas lacanianos, era idntica - e ocorria por meio de um
mecanismo equivalente - submisso Lei do Pai, consolidao da diferena sexual,
5

Em ingls, misrecognition, equivalente ao francs meconnaissance, traduzidos, ambos, em geral, na


literatura psicanalitica, por desconhecimento. Por considerar que o portugus desconhecimento no
expressa a ideia de conhecimento ou reconhecimento ilusrio ou falso que est contida na palavra
inglesa e na francesa, preferi traduzir por falso reconhecimento.

entrada na linguagem, formao do inconsciente e (aps Althusser) ao recrutamento s


ideologias patriarcais das sociedades ocidentais de capitalismo tardio! A ideia mais
complexa de um sujeito-em-processo ficava perdida nessas discutveis condensaes e
nessas equivalncias hipoteticamente alinhadas (ser que o sujeito racializado,
nacionalizado ou constitudo como um sujeito empreendedor e liberal tardio tambm
nesse momento [de resoluo da crise edipiana]?).
O prprio Hirst parecia pressupor aquilo que Michele Barrett chamou de Lacan de
Althusser. Entretanto, como diz ele, o complexo e arriscado processo de formao de
um adulto humano a partir de um animalzinho no corresponde necessariamente ao
processo descrito pelo mecanismo da ideologia de Althusser [...] a menos que a Criana
[...] permanea na fase do espelho lacaniana, ou a menos que ns forremos o bero da
criana com pressupostos antropolgicos (HIRST, 1979). Sua resposta a isso um tanto
perfunctria. No tenho nenhum problema com as Crianas, e no quero
116

declar-las cegas, surdas ou idiotas, simplesmente para negar que elas possuem as
capacidades de sujeitos filosficos, que elas tm os atributos de sujeitos cognoscentes.
independentemente de sua formao e treinamento como sujeitos sociais. O que est em
questo, aqui, a capacidade de autorreconhecimento. Mas afirmar que o falso
reconhecimento um atributo puramente cognitivo (ou, pior ainda, filosfico) significa
expressar um pressuposto sem qualquer fundamento. Alm disso, pouco provvel que
ele aparea na criana de um s golpe, caracterizando um momento claramente marcado
por um antes e por um depois.
Parece que os termos da questo foram, aqui, inexplicavelmente, formulados de
uma forma um tanto exagerada. No precisamos atribuir ao animalzinho individual a
posse de um aparato filosfico completo para explicar a razo pela qual ele pode ter a
capacidade para fazer um reconhecimento falso de si prprio no reflexo do olhar do
outro, que tudo o de que precisamos para colocar em movimento a passagem entre o
Imaginrio e o Simblico, para utilizar os termos de Lacan. Afinal, de acordo com Freud,
para que se possa estabelecer qualquer relao com um mundo externo, a catexia bsica
das zonas de atividade corporal e o aparato da sensao, do prazer e da dor devem estar
j em ao, mesmo que em uma forma embrionria. Existe, j, uma relao com uma
fonte de prazer (a relao com a Me no Imaginrio), de forma que deve existir j algo
que capaz de reconhecer o que prazer. O prprio Lacan observou, em seu ensaio
sobre o estgio do espelho, que o filhote do homem, numa idade em que, por um curto

espao de tempo, mas ainda assim por algum tempo, superado em inteligncia
instrumental pelo chimpanz, j reconhece no obstante como tal sua imagem no
espelho.
Alm disso, a crtica parece estar formulada em uma lgica binria: antes/depois,
ou isto ou aquilo. A fase do es117

pelho no o comeo de algo, mas a interrupo - a perda, a falta, a diviso - que inicia o
processo que funda o sujeito sexualmente diferenciado (e o inconsciente) e isso
depende no apenas da formao instantnea de alguma capacidade cognitiva interna,
mas da ruptura e do deslocamento efetuados pela imagem que refletida pelo olhar do
Outro. Para Lacan, entretanto, isso j uma fantasia - a prpria imagem que localiza a
criana divide sua identidade em duas. Alm disso, esse momento s tem sentido em
relao com a presena e o olhar confortadores da me, a qual garante sua realidade
para a criana. Peter Osborne (1995) observa que, em O campo do Outro, Lacan
(1977b) descreve um dos pais segurando a criana diante do espelho. A criana lana
um olhar em direo me, como que buscando confirmao: ao se agarrar referncia
daquele que o olha num espelho, o sujeito v aparecer, no seu ideal do eu, mas seu eu
ideal (p. 257 [242]). Esse argumento, sugere Osborne, explora a indeterminao que
inerente discrepncia entre, por um lado, a temporalidade da caracterizao - feita por
Lacan - do encontro da criana com sua imagem corporal no espelho como um 'estgio' e,
por outro, o carter pontual da apresentao desse encontro como uma cena, cujo ponto
dramtico est restrito s relaes entre apenas dois 'personagens': a criana e sua
imagem corporal. Entretanto, como diz Osborne, das duas uma: ou isso representa um
acrscimo crtico ao argumento do estgio do espelho (mas, nesse caso, por que o
argumento no desenvolvido?) ou isso introduz uma lgica diferente cujas implicaes
no so absolutamente discutidas no trabalho subsequente de Lacan.
A ideia de que no existe, ali, nada do sujeito, antes do drama edipiano, constitui
uma leitura exagerada de Lacan. A afirmao de que a subjetividade no est plenamente
constituda at que a crise edipiana tenha sido resolvida no supe uma tela em branco,
uma tabula rasa, ou uma concepo
118
do tipo antes e depois do sujeito, desencadeada por alguma espcie de coup de thtre,
mesmo que - como Hirst corretamente observou - isso deixe sem soluo a problemtica

relao entre o indivduo e o sujeito (o que o animalzinho individual que ainda no


um sujeito?).
Pode-se acrescentar que a explicao de Lacan apenas uma dentre as muitas
teorizaes sobre a formao da subjetividade que levam em conta os processos
psquicos inconscientes e a relao com o outro. Alm disso, agora que o dilvio
lacaniano de alguma forma retrocedeu e no existe mais o forte impulso inicial naquela
direo dado pelo texto de Althusser, a discusso se apresenta de uma forma um tanto
diferente. Em sua recente e interessante discusso sobre as origens hegelianas do
conceito de reconhecimento antes referido, Peter Osborne critica Lacan pela forma pela
qual, ao abstra-la do contexto de suas relaes com os outros (particularmente, com a
me), ele absolutiza a relao da criana com sua imagem, tomando essa relao, ao
mesmo tempo, constitutiva da matriz simblica de onde emerge um eu primordial. Ele
discute, a partir dessa crtica, as possibilidades de diversas outras variantes (Kristeva,
Jssica Benjamin, Laplanche), as quais no esto confinadas ao falso e alienado
reconhecimento do drama lacaniano. Esses so indicadores teis para nos tirar do
impasse no qual, sob os efeitos do Lacan de Althusser, essa discusso nos tinha
deixado, quando vamos as meadas do psquico e do discursivo escorregar de nossas
mos.
Eu argumentaria que Foucault tambm aborda o impasse que nos foi deixado pela
crtica que Hirst faz de Althusser, mas a partir da direo oposta, por assim dizer.
Atacando, de forma enrgica, o grande mito da interioridade, e impulsionado por sua
crtica tanto do humanismo quanto da filosofia da conscincia e por sua leitura negativa
da psicanlise, Fou119

cault tambm efetua uma radical historicizao da categoria de sujeito. O sujeito


produzido como um efeito do discurso e no discurso, no interior de formaes
discursivas especficas, no tendo qualquer existncia prpria. No existe tampouco
nenhuma continuidade de uma posio-de-sujeito para outra ou qualquer identidade
transcendental entre uma posio e outra. Na perspectiva de seu trabalho arqueolgico
(A histria da loucura, O nascimento da clnica, As palavras e as coisas, A
arqueologia do saber), os discursos constroem - por meio de suas regras de formao e
de suas modalidades de enunciao - posies-de-sujeito. Por mais convincentes e
originais que sejam esses trabalhos, a crtica que lhes feita parece, a esse respeito,
justificada. Eles do uma descrio formal da construo de posies-de-sujeito no

interior do discurso, revelando muito pouco, em troca, sobre as razes pelas quais os
indivduos ocupam certas posies-de-sujeito e no outras.
Ao deixar de analisar como as posies sociais dos indivduos interagem com a
construo de certas posies-de-sujeito discursivas vazias, Foucault introduz uma
antinomia entre as posies-de-sujeito e os indivduos que as ocupam. Sua arqueologia
d, assim, uma descrio formal crtica, mas unidimensional, do sujeito do discurso. As
posies-de-sujeito discursivas tornam-se categorias a priori, as quais os indivduos
parecem ocupar de forma no problemtica (McNAY, 1994: 76-77).
A importante mudana no trabalho de Foucault, de um mtodo arqueolgico para
um mtodo genealgico, contribuiu muitssimo para tornar mais concreto o formalismo
um tanto vazio dos trabalhos iniciais. Em especial, o poder, que estava ausente da
descrio mais formalista do discurso, agora introduzido, ocupando uma posio
central. So importantes, igualmente, as estimulantes possibilidades abertas
120

pela discusso que Foucault faz do duplo carter - sujeio/subjetivao (assujettisement)


- do processo de formao do sujeito. Alm disso, a centralidade da questo do poder e a
ideia de que o prprio discurso uma formao regulativa e regulada, a entrada no qual
determinada pelas (e constitutiva das) relaes de poder que permeiam o domnio social
(McNAY, 1994: 87), trazem a concepo que Foucault tem da formao discursiva para
mais perto de algumas das clssicas questes que Althusser tentou discutir por meio do
conceito de ideologia - sem, obviamente, seu reducionismo de classe, suas conotaes
economicistas e seus vnculos com asseres de verdade.
Persistem, entretanto, na rea da teorizao sobre o sujeito e a identidade, certos
problemas. Uma das implicaes das novas concepes de poder desenvolvidas no
trabalho de Foucault a radical desconstruo do corpo - o ltimo resduo ou local de
refgio do Homem - e sua reconstruo em termos de formaes histricas,
genealgicas e discursivas. O corpo construdo, moldado e remoldado pela interseco
de uma variedade de prticas discursivas disciplinares. A tarefa da genealogia, proclama
Foucault, a de expor o corpo totalmente marcado pela histria, bem como a histria
que arruina o corpo (1984:63). Embora possamos aceitar esse argumento, com todas as
suas implicaes radicalmente construcionistas (o corpo torna-se infinitamente malevel
e contingente), no estou certo de que possamos ou devamos ir to longe a ponto de
declarar como Foucault que nada no homem - nem mesmo seu corpo - suficientemente
estvel para servir de base para o autorreconhecimento ou para a compreenso de outros

homens. Isso no porque o corpo se constitua em um referente realmente estvel e


verdadeiro para o processo de autocompreenso, mas porque, embora possa se tratar de
um falso reconhecimento, precisamente
121

sob essa forma que o corpo (em funcionado como o significante da condensao das
subjetividades no indivduo e essa funo no pode ser descartada apenas porque, como
Foucault to bem mostra, ela no verdadeira.
Alm disso, o meu prprio sentimento o de que, apesar das afirmaes em
contrrio de Foucault, sua invocao do corpo como o ponto de aplicao de uma
variedade de prticas disciplinares tende a emprestar sua teoria da regulao disciplinar
uma espcie de concretude deslocada ou mal colocada, uma materialidade residual, a
qual acaba, dessa forma, por agir discursivamente para resolver ou aparentar resolver a
relao, indeterminada, entre o sujeito, o indivduo e o corpo. Para diz-lo de forma direta,
essa materialidade junta, por meio de uma costura, ou de uma sutura, aquelas coisas
que a teoria da produo discursiva de sujeitos, se levada a seus extremos, fraturaria e
dispersaria de forma irremedivel. Penso que o corpo adquiriu, na investigao psfoucaultiana, um valor totmico, precisamente por causa dessa posio quase mgica.
praticamente o nico trao que resta, no trabalho de Foucault, de um signifcante
transcendental.
A crtica mais sria tem a ver, entretanto, com o problema que Foucault encontra
ao teorizar a resistncia na teoria do poder desenvolvida em Vigiar e punir e em A
histria da sexualidade. Tem a ver tambm com a concepo do sujeito inteiramente
autopoliciado que emerge das modalidades disciplinares, confessionais e pastorais de
poder discutidas nesses trabalhos, bem como com a ausncia de qualquer considerao
sobre o que poderia, de alguma forma, interromper, impedir ou perturbar a tranquila
insero dos indivduos nas posies-de-sujeito construdas por esses discursos.
Conceber o corpo como submetido, por meio da alma, a regimes de verdade
normalizadores,

uma

maneira

produtiva

de

se

repensar a

assim chamada

materialidade do corpo - uma ta122


refa que tem sido produtivamente assumida por Nikolas Rose e pela escola da
governamentalidade, bem como, de uma forma diferente, por Judith Butler, em Bodies
that matter, 1993. Mas difcil deixar de questionar a concepo do prprio Foucault de

que os sujeitos assim construdos so corpos dceis e todas as implicaes que isso
acarreta. No h nenhuma teorizao sobre as razes pelas quais os corpos deveriam,
sempre e incessantemente, estar a postos, na hora exata - exatamente o ponto do qual a
teoria marxista clssica da ideologia comeou a se desembaraar e a prpria dificuldade
que Althusser reintroduziu quando ele, normativamente, definiu a funo da ideologia
como sendo a de reproduzir as relaes sociais de produo.
Alm disso, no h nenhuma teorizao sobre os mecanismos psquicos ou os
processos interiores que podem fazer com que essas interpelaes automticas sejam
produzidas ou, de forma mais importante, que podem fazer com que elas fracassem ou
encontrem resistncia ou sejam negociadas. Mesmo considerando o trabalho de Foucault,
sem dvida, como estimulante e produtivo, podemos dizer que, nesse caso, ele pula,
muito facilmente, de uma descrio do poder disciplinar como uma tendncia das
modernas formas de controle social para uma formulao do poder disciplinar como uma
fora monoltica plenamente instalada - uma fora que satura todas as relaes sociais.
Isso leva a uma superestimao da eficcia do poder disciplinar e a uma compreenso
empobrecida do indivduo, o que impede que se possa explicar as experincias que
escapam ao terreno do 'corpo dcil' (McNAY, 1994: 104).
Que isso se tornou bvio para Foucault torna-se evidente na ntida e nova
mudana em seu trabalho, representada pelos ltimos (e incompletos) volumes da assim
chamada Histria da sexualidade (O uso dos prazeres, 1987; O cuidado de si, 1988,
e, tanto quanto podemos deduzir, o volume indito e
123
importantssimo - do ponto de vista da crtica que acabamos de revisar - sobre As
perverses). Pois, aqui, sem se afastar muito de seu inspirado trabalho sobre o carter
produtivo do processo de regulao normativa (nenhum sujeito fora da Lei, como
expressa Judith Butler), ele tacitamente reconhece que no suficiente que a Lei
convoque, discipline, produza e regule, mas que deve haver tambm a correspondente
produo de uma resposta - e, portanto, a capacidade e o aparato da subjetividade - por
parte do sujeito. Em sua introduo crtica ao livro O uso dos prazeres, Foucault faz uma
lista daquelas coisas que, nesse momento, poderamos esperar de seu trabalho (a
correlao entre campos de saber, tipos de normatividade e formas de subjetividade, em
uma cultura particular), mas agora criticamente acrescenta
as prticas pelas quais os indivduos foram levados a prestar ateno a
eles prprios, a se decifrar, a se reconhecer e se confessar como sujeitos

de desejo, estabelecendo de si para consigo uma certa relao que lhes


permite descobrir, no desejo, a verdade de seu ser, seja ele natural ou
decado. Em suma, a ideia era a de pesquisar, nessa genealogia, de que
maneira os indivduos foram levados a exercer, sobre eles mesmos e
sobre os outros, uma hermenutica do desejo (FOUCAULT, 1987:5 [11]).

Foucault descreve isso - corretamente, em nossa opinio - como uma terceira


mudana, uma mudana que permitiria analisar aquilo que se chama de o sujeito.
Pareceu-lhe necessrio examinar quais so as formas e as modalidades da relao com
o eu pelas quais o indivduo se constitui e se reconhece qua sujeito. Foucault,
obviamente, no faria realmente uma coisa to vulgar como a de invocar o termo
identidade, mas com a relao com o eu e a constituio e o reconhecimento de si
mesmo qua sujeito, estamos nos aproximando, penso eu, daquele territrio que, nos
termos

anteriormente

estabelecidos, pertence, legitimamente,

problemtica

da

identidade.
124

Este no o lugar para explorar os muitos e produtivos insights que surgem da


anlise que Foucault faz dos jogos de verdade, do trabalho tico, dos regimes de
autorregulao e automodelao e das tecnologias do eu envolvidas na constituio do
sujeito desejante. No existe, aqui, certamente, nenhuma converso, por parte de
Foucault, que reinstaure qualquer ideia de agncia, de inteno ou de volio. Mas h,
aqui, sim, uma considerao das prticas de liberdade que podem impedir que esse
sujeito se torne, para sempre, simplesmente um corpo sexualizado dcil.
H produo do eu como um objeto do mundo, as prticas de autoconstituio, o
reconhecimento e a reflexo, a relao com a regra, juntamente com a ateno
escrupulosa regulao normativa e com os constrangimentos das regras sem os quais
nenhuma subjetivao produzida. Trata-se de um avano importante, uma vez que,
sem esquecer a existncia da fora objetivamente disciplinar, Foucault acena, pela
primeira vez em sua grande obra, existncia de alguma paisagem interior do sujeito, de
alguns mecanismos interiores de assentimento regra, o que livra essa teorizao do
behaviorismo e do objetivismo que ameaam certas partes de Vigiar e punir. A tica e as
prticas do eu so, muitas vezes, mais plenamente descritas por Foucault, nas suas
ltimas obras, como uma esttica da existncia, como uma estilizao deliberada da
vida cotidiana. Alm disso, as tecnologias a envolvidas aparecem mais sob a forma de
prticas de autoproduo, de modos especficos de conduta, constituindo aquilo que

aprendemos a reconhecer, em investigaes posteriores, como a de Judith Butler, por


exemplo, como uma espcie de performatividade.
O que vemos aqui, pois, na minha opinio, Foucault sendo pressionado, pelo
escrupuloso rigor de seu prprio pensamento e por meio de uma srie de mudanas
conceituais, efetuadas em diferentes fases de seu trabalho, a se mo125

ver em direo ao reconhecimento de que - uma vez que o descentramento do sujeito no


significa a destruio do sujeito e uma vez que o centramento na prtica discursiva no
pode funcionar sem a constituio de sujeitos - necessrio complementar a teorizao
da regulao discursiva e disciplinar com uma teorizao das prticas de autoconstituio
subjetiva. Nunca foi suficiente - em Marx, em Althusser, em Foucault - ter simplesmente
uma teoria de como os indivduos so convocados a ocupar seus lugares por meio de
estruturas discursivas. Foi, sempre, necessrio ter tambm uma teorizao de como os
sujeitos

so

constitudos. Em seus ltimos trabalhos, Foucault fez um avano

considervel, ao mostrar como isso se d, em conexo com prticas discursi vas


historicamente especficas, com a autorregulao normativa e com tecnologias do eu. A
questo que fica se ns tambm precisamos, por assim dizer, diminuir o fosso entre os
dois domnios, isto , se precisamos de uma teoria que descreva quais so os
mecanismos pelos quais os indivduos considerados como sujeitos se identificam (ou no
se identificam) com as posies para as quais so convocados; que descreva de que
forma eles moldam, estilizam, produzem e exercem essas posies; que explique por
que eles no o fazem completamente, de uma s vez e por todo o tempo, e por que
alguns nunca o fazem, ou esto em um processo constante, agonstico, de luta com as
regras normativas ou regulativas com as quais se confrontam e pelas quais regulam a si
mesmos - fazendo-lhes resistncia, negociando-as ou acomodando-as. Em suma, o que
fica a exigncia de se pensar essa relao do sujeito com as formaes discursivas
como uma articulao (todas as articulaes so, mais apropriadamente, relaes sem
qualquer correspondncia necessria, isto , fundadas naquela contingncia que reativa
o histrico [LACLAU, 1990:35]).
, portanto, ainda mais fascinante observar que, quando Foucault, finalmente, no
d o passo decisivo nessa direo
126

(no trabalho que foi, ento, tragicamente interrompido), ele impedido, obviamente, de
recorrer a uma das principais fontes de pensamento sobre esse negligenciado aspecto,
isto , a psicanlise; ele impedido, pela sua prpria crtica, de ir naquela direo, j que
ele via a psicanlise como sendo simplesmente mais uma rede de relaes disciplinares
de poder. O que ele produz, em vez disso, uma fenomenologia discursiva do sujeito
(voltando, assim, talvez, a fontes e influncias iniciais, cuja influncia sobre seu trabalho
ele prprio, de alguma forma, subestimou) e uma genealogia das tecnologias do eu. Mas
trata-se de uma fenomenologia que corre o risco de ser atropelada por uma nfase
exagerada na intencionalidade - precisamente porque ela no pode admitir o
inconsciente. Para o bem ou para o mal, aquela porta j estava, para ele, fechada.
Felizmente, ela no permaneceu fechada. Em Gender trouble (1990) e, mais
especialmente, em Bodies that matter (1993), Judith Butler analisa, por meio de sua
preocupao com os limites discursivos do sexo e com as polticas do feminismo, as
complexas transaes entre o sujeito, o corpo e a identidade, ao reunir, em um nico
quadro analtico, concepes foucaultianas e perspectivas psicanalticas. Adotando a
posio de que o sujeito discursivamente construdo e de que no existe qualquer
sujeito antes ou fora da Lei, Butler desenvolve o argumento de que
a categoria do sexo , desde o incio, normativa: ela aquilo que
Foucault chamou de ideal regulatrio. Nesse sentido, pois, o sexo no
apenas funciona como uma norma, mas parte de uma prtica regulatria
que produz os corpos que governa, isto , toda fora regulatria manifestase com uma espcie de poder produtivo, o poder de produzir - demarcar,
circular, diferenciar - os corpos que controla. O sexo um construto ideal
que forosamente materializado atravs do tempo (BUTLER, 1993: 1
[153-154]).

A materializao , aqui, repensada como um efeito de poder. A viso de que o


sujeito produzido no curso de sua
127

materializao est fortemente fundamentada em uma teoria performativa da linguagem e


do sujeito, mas a performatividade despojada de suas associaes com a volio, com
a escolha e com a intencionalidade, sendo relida (contra algumas das interpretaes
equivocadas de Gender trouble) no como o ato pelo qual um sujeito traz existncia
aquilo que ela ou ele nomeia, mas, ao invs disso, como aquele poder reiterativo do
discurso para produzir os fenmenos que ele regula e constrange (BUTLER, 1993: 2
[155]).

A mudana decisiva, do ponto de vista do argumento aqui desenvolvido, ,


entretanto, a ligao que Butler faz do ato de 'assumir' um sexo com a questo da
identificao e com os meios discursivos pelos quais o imperativo heterossexual
possibilita certas identificaes sexuadas e impede ou nega outras identificaes
(BUTLER, 1993: 5 [155]). Esse centramento da questo da identificao, juntamente com
a problemtica do sujeito que assume um sexo, abre, no trabalho de Butler, um dilogo
crtico e reflexivo entre Foucault e a psicanlise que extremamente produtivo. verdade
que Butler no fornece, em seu texto, um meta-argumento terico plenamente
desenvolvido que descreva como as duas perspectivas, ou a relao entre o discursivo e
o psquico, devem ser pensadas de forma conjunta, alm de uma sugestiva indicao:
Pode haver uma forma de sujeitar a psicanlise a uma reelaborao foucaultiana, mesmo
que o prprio Foucault tenha recusado essa possibilidade. De qualquer forma,
este texto aceita como ponto de partida a ideia de Foucault de que o poder
regulatrio produz os sujeitos que controla, que o poder no
simplesmente imposto externamente, mas que funciona como o meio
regulatrio e normativo pelo qual os sujeitos so formados. O retorno
psicanlise orientado, pois, pela questo de como certas normas
regulatrias formam um sujeito sexuado, sob condies que tornam
impossvel se distinguir entre a formao psquica e a formao corporal
(1993: 23).

128

A relevncia do argumento de Butler ainda mais pertinente, entretanto, porque


desenvolvido no contexto da discusso sobre o gnero e a sexualidade, feita no quadro
terico do feminismo, remetendo, assim, diretamente, tanto s questes sobre identidade
e sobre poltica de identidade quanto s questes sobre a funo paradigmtica da
diferena sexual relativamente aos outros eixos de excluso, tal como ressaltado no
trabalho de Avtar Brah, anteriormente mencionado. Butler apresenta, aqui, o convincente
argumento de que todas as identidades funcionam por meio da excluso, por meio da
construo discursiva de um exterior constitutivo e da produo de sujeitos abjetos e
marginalizados, aparentemente fora do campo do simblico, do representvel (a
produo de um 'exterior', de um domnio de efeitos inteligveis [ 1993: 22]), o qual
retorna,

ento, para

complicar e

desestabilizar aquelas

foracluses 6 que

ns,

prematuramente, chamamos de identidades. Ela formula esse argumento, de forma


6

Foracluso foi a traduo proposta por Lacan para verwerfung. um termo de uso corrente no
vocabulrio jurdico procedimental e significa o vencimento de um direito no exercido nos prazos
prescritos. Para abordar o tema, Lacan se apia no texto de Freud Die Verneinung no qual Freud prope
que o juzo de atribuio anterior a um juzo de existncia.

eficaz, em relao sexualizao e racializao do sujeito - um argumento que precisa


ser desenvolvido, para que a constituio dos sujeitos por meio dos efeitos regulatrios do
discurso racial adquira a importncia at aqui reservada para o gnero e a sexualidade
(embora, obviamente, seu exemplo mais trabalhado seja o da produo dessas formas de
abjeo sexual geralmente normalizadas como patolgicas ou perversas).
Como observou James Souter (1995), a crtica interna que Butler faz da poltica de
identidade feminista e de suas premissas fundacionais questiona a adequao de uma
poltica representacional cuja base a universalidade e a unidade presumveis de seu
sujeito - a categoria unificada sob o rtulo de 'mulheres'. Paradoxalmente, tal como
ocorre com todas as outras identidades, quando so tratadas, politicamente, de uma
maneira fundacional, essa identidade est baseada na excluso das mulheres 'diferentes'
e no privilegiamento normativo das relaes heterossexuais como a base de uma
129
poltica feminista. Essa unidade, argumenta Souter, uma unidade fictcia, produzida
e constrangida pelas mesmas estruturas de poder por meio das quais a emancipao
buscada. Significativamente, entretanto, como Souter tambm argumenta, isso no leva
Butler a argumentar que todas as noes de identidade deveriam, portanto, ser
abandonadas, por serem teoricamente falhas. Na verdade, ela aceita a estrutura
especular da identificao como sendo uma parte de seu argumento. Mas ela reconhece
que um tal argumento sugere, de fato, os limites necessrios da poltica de identidade:
Neste sentido, as identificaes pertencem ao imaginrio; elas so
esforos fantasmticos de alinhamento, de lealdade, de coabitaes
ambguas e intercorporais. Elas desestabilizam o eu; elas so a
sedimentao do ns na constituio de qualquer eu; elas constituem a
estruturao presente da alteridade, contida na formulao mesma do eu.
As identificaes no so, nunca, plenamente e finalmente feitas; elas so
incessantemente reconstitudas e, como tal, esto sujeitas lgica voltil
da iterabilidade. Elas so aquilo que constantemente arregimentado,
consolidado, reduzido, contestado e, ocasionalmente, obrigado a capitular
(1993:105).

O esforo, agora, para se pensar a questo do carter distintivo da lgica pela qual
o corpo racializado e etnicizado constitudo discursivamente - por meio do ideal
normativo regulatrio de um eurocentrismo compulsivo (por falta de uma outra palavra) no pode ser simplesmente enxertado nos argumentos brevemente esquematizados
acima. Mas eles tm recebido um enorme e original impulso desse enredado e inconcluso
argumento, que demonstra, sem qualquer sombra de dvida, que a questo e a
teorizao da identidade um tema de considervel importncia poltica, que s poder

avanar quando tanto a necessidade quanto a impossibilidade da identidade, bem como


a suturao do psquico e do discursivo em sua constituio, forem plena e
inequivocamente reconhecidos.
130