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26/07/2015

25thMay2013

ABiografiacompletadoApstoloPaulo

ABiografiacompletadoApstoloPaulo

Por:JnioSantosdeOliveira

Presbtero e professor de teologia da Igreja Assemblia de Deus no


Estcio
RuaHadokLobo,n92PastorPresidenteJilsomMenezesdeOliveira

HISTRIAECARACTERSTICAS
Nesteprimeirotpicodonossoestudo,abordaremosquestesreferentes
pessoa do apstolo Paulo, suas viagens, sua obra, seu zelo e sua
doutrina.Suasviagensserevestemdefundamentalimportnciaeesto
ligadas ao propsito do seu ministrio. Apstolo significa "enviado".
Sendoassim,oapstoloprecisair.Suasviagensproduziramumaobra,
que foi o estabelecimento de igrejas em diversas cidades do Imprio
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Romano. Aps a fundao das igrejas, Paulo poderia, simplesmente,


seguiradiantesemseimportarcomorebanho.Entretanto,destacaseo
seu zelo, demonstrado pelo envio de cartas s igrejas, inclusive a uma
que no foi por ele fundada, a igreja de Roma. Essa correspondncia
poderia conter apenas assuntos de interesse pessoal do autor e dos
destinatrios. Entretanto, contm a mais sublime exposio da doutrina
crist.Depoisdetodoessetrabalho,oapstolonorecebeurecompensa
humana.Pelocontrrio,foiperseguido,preso,aoitadoemorto.Assuas
viagenseassuasprisesforamnecessriasparaquehojetivssemosas
epstolaspaulinasnoNovoTestamento.
AvidadePauloOambientedevida
A vida do apstolo Paulo pode ser dividida da seguinte maneira: do
nascimento aos 28 anos judeu observante dos 28 aos 41 anos o
convertido fervoroso dos 41 aos 53 anos o missionrio itinerante e
dos 53 at a morte, presumivelmente aos 62 anos o prisioneiro e
organizadordascomunidades.
[1] Ou ainda: estudante farisaico rabi perseguidor aprendendo o
Cristianismoldermissionrioeensinadordasigrejas.
[2]NasceuemTarso,regiodaCilcia,siaMenor,atualTurquia.Tarso
era uma cidade bonita e grande. Tinha 300.000 habitantes e suas ruas
eramestreitaseascasaspequenas.Eraumimportantecentroculturale
comercial.Possuaumportoativoeestavalocalizadanaestradaromana
que ligava o Oriente ao Ocidente. Em Tarso a cada quatro anos
realizavamse os jogos de atletismo: corridas, lutas, lanamento de
disco,tiroaoalvoetc.Tarsohojeumpequenopovoado.
Emquasetodasascidadesromanashaviabairrosdedicadosaosjudeus,
cadaumcomumasinagoga.AcomunicaoentreasinagogaeoTemplo
emJerusalmeramuitointensa.IstoexplicaofatodePauloternascido
emTarso,maseducadoemJerusalm.Comojudeufoicriadodentrodas
exigncias da lei de Deus e das tradies paternas. Os judeus da
dispora eram praticantes. Estimase que a populao judaica na
disporaeraodobrodoshabitantesjudeusnaPalestina
JUVENTUDE,EDUCAO,OFCIOESEITARELIGIOSA.
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Embora Tarso fosse uma tima cidade, sua cultura e costumes eram
estranhosaojudasmo.OspaisdeSauloparecemtersepreocupadocom
a formao religiosa do filho. Por isso, Saulo foi morar em Jerusalm
(At.26.4), onde estavam sua irm e seu sobrinho (At.23.16). Tal
mudanadeveterocorridoporvoltados13anosdeidade,quandotodo
judeu deveria se apresentar no templo judaico. Da em diante, o jovem
Saulo passou a ser instrudo pelo mestre fariseu Gamaliel (At.5.34
22.3). Tornouse tambm um fariseu convicto e extremamente zeloso
(Gl. 1.14). Pela anlise de todos os textos mencionados, entendemos
queafamliadeSauloerainfluente.Elemesmochegouapossuiralgum
nvel de autoridade poltica e religiosa em Jerusalm. Pode ter
participadodoSindrioousimplesmentedeumasinagoga,ondevotava
contraoscristos(At.26.10).Partedesuainstruofoioaprendizadoda
confeco de tendas, ofcio que mais tarde lhe serviria como fonte de
rendaemalgumasviagens.
Tendo nascido no ano 1, Paulo era contemporneo de Jesus. Contudo,
no sabemos se chegaram a ter algum contato antes da crucificao.
Isso bastante possvel, mas, por falta de provas, tornase apenas
objeto de especulao. Os versculos de II Cor. 5.16 e I Cor.9.1 podem
indicaresseconhecimento,masissonoabsolutamentecerto.Mesmo
que tenha tomado conhecimento a respeito de Jesus, Paulo, como
fariseu,noviaemCristoarealizaodesuasesperanas,umavezque
os fariseus aguardavam a emancipao poltica de Israel. Assim, o
cristianismo, que anunciava um reino espiritual, apresentavase como
abominao aos olhos de Paulo, o qual se tornou um perseguidor
implacvelcontraoscristos(Gl.1.13ICor.15.9).Nosatisfeitocom
as perseguies dentro de Jerusalm, Paulo os perseguia em outras
cidades, procurando prendlos afim de que fossem mortos. Notamos
nissoummpeto"missionrio"savessas.Nessetempodeperseguidor,
Sauloaindaeraumjovem,conformeestescritoemAt.7.588.13.
[3] Paulo descende de uma famlia rigidamente judaica que vivia na
dispora.
Aformao
Recebeusuaformaobsicanacasadospais,nasinagogaenaescola.
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Alm disso, recebeu formao em Jerusalm, estudando aos ps de


Gamaliel. Mas tambm recebeu a educao de um grande centro como
era Tarso. Os jogos realizados em Tarso influenciaram Paulo, pois ele
citaos fazendo comparao: 1 Co 9.25, Fp 3.1214, 1 Co 9.26, 2 Tm
4.7. A preparao teolgica no contexto judaico inclua a aprendizagem
de uma profisso, da a formao de Paulo para o artesanato com o
couro.
[4]Pauloerafabricantedetendas,ofcioqueaprendeucomopai.Paulo
eracidadoromano,poisseupaiouavpdeadquiriracidadania.Como
cidadoeramembrooficialdacidade.OsseguintesttulossituamPaulo
entreaelite:cidadoromano,ldernato,membroativodacomunidade,
formadoparatomarcontadaoficinadopai.
O pai de Paulo deve ter sido um judeu que serviu como auxilia,
precisamente como um fazedor de tendas, botas e cobertores de couro
paraoexrcitoromanoeganhouacidadaniaporalgumservioespecial.
[5] Portanto Paulo provm de uma famlia que goza de seus direitos
plenamente.
CONVERSO
A converso de Saulo se deu por volta dos anos 33 ou 34 d.C..
Converteuse sem a pregao do evangelho por parte de outro homem
(Gl. 1.1112). Afinal, quem pregaria para Saulo? O prprio Ananias
ficou temeroso quando Deus lhe enviou a orar por aquele que era
conhecido como o grande perseguidor da igreja (At.9.13). Uma
converso sem pregao constituise exceo. O normal que algum
pregueoevangelhoparaqueoutrosseconvertam(Rm.10.14).
Oministrio
Paulo tinha 28 anos de idade quando da sua experincia. Nesta poca
tinha poder e prestgio. Aos 41 anos tornouse um missionrio. Neste
perodooimperadoreraCludio(4154)edepoisNero(5467).Partindo
do itinerrio apresentado por Atos, Ronald Rock chega concluso que
Paulo viajou cerca de 10 mil milhas (16 mil km). Nestas viagens
encontrou funcionrios do governo, mercadores, peregrinos, enfermos,
carteiros, turistas, escravos fugitivos, prisioneiros, atletas, artesos,
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mestres, estudantes etc. [6] As viagens eram muito difceis. S as


grandes estradas romanas que possuam hospedarias a cada 30 km
paraoferecerseguranaaosviajantes.
[7] Um navio antigo comum podia fazer 160 km por dia. A cavalo
percorriasecercade40kmpordiaeapde25a30km.
Asfraquezasdoapstolo
[8]UmadasmarcasindiscutveisdoministriodePaulofoiosofrimento
que teve durante sua vida ministerial. Suas cartas relatam estes
sofrimentos: 1 Corntios 4.913 marcas da cruz de Cristo 1 Corntios
16.810 adversrios e tribulaes 1 Corntios 15.32 lutas 2
Corntios7.5conflitosetemoresGlatas4.1115e2Corntios12.7
enfermidades(talvezacessosdemalria)2Corntios11.2333elenco
completo de sofrimentos: prises aoites perigos de morte fustigado
comvarasapedrejadonaufrgioperigosnasviagens,nascidades,nos
mares,entrejudeus,entregentios,nosriosfomeesedefrioenudez
etc.
Alm dessas referncias, encontramos declaraes paulinas sobre a
fraqueza: Deus escolheu as coisas fracas do mundo (1CO 1.17) Foi
em fraqueza que estive entre vs (1Co 2.3) Sinto prazer nas minhas
fraquezas (2Co 12.10) e outros. Paulo aprendeu que a fraqueza
humana proporciona o melhor motivo para a manifestao do poder de
Deus.
[9]OquemaisinfluenciouateologiadePaulonofoisuaexperinciade
converso,seusestudosetc.,mas,sim,asomadetodasasvivnciasdo
apstolo,especialmentesuaprofissocomoarteso,suaorigemtnica,
suas experincias como prisioneiro e os contatos com os povos das
cidadeseprovnciassubmetidasaopoderiodoimprioromano.
[10]Dessaforma,podemosperceberqueocontextoemqueoapstolo
dos gentios exerceu seu ministrio foi determinante para a elaborao
dasliesqueeledeixouescritasemsuascartas,sobretudoassobreo
ministrio.Comoprisioneiroteveapossibilidadedetomarconhecimento
dos termos jurdicos e forenses da poca. Muitos destes termos so
usados nas suas cartas para falar da justia de Deus, falar de castigo,
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julgamento etc. Como prisioneiro e cidado romano tiveram a


possibilidade de defenderse e assim apresentar o evangelho. Nem
sempre gozou do privilgio de cidado romano, pois ele mesmo afirma
quepassouporaoites,varadas,sofrimentosdiversosnasprisesetc.
Acruz,napregaodePaulo(1CO1.1825),evidenciaasfraquezasdo
apstolo e a experincia que teve com a mensagem da cruz. Soube
entenderamensagemdacruzedescobriuquenopodiafalardavidana
suaplenitudesemfalardacruz.Nestetextode1Corntioseledeclarao
significadodacruzparaoscristos.
sempresobreafraquezaehumilhaohumanas,enosobreafora
econfianadohomem,queDeusescolheedificarseuReinoeelepode
usarnos no meramente a despeito de nossa mediocridade,
incapacidade e enfermidades desqualificadoras, mas precisamente em
virtudedelas.istoumadescobertaemocionantequepoderevolucionar
nossopanoramamissionrio.
Asfiguraspaulinas
11. Ao descrever o ministrio missionrio, Paulo usa vrias figuras. Ele
mesmodizquenoescreveparaenvergonhar,massimparaadmoestar
com um pai a seus filhos (1Co 4.14). Diz isso, porque algumas das
figuras que usa podem chocar, pois indicam algo sem valor e at
desprezveisparaasociedade.
Cooperadores(1Co3.9)
Usaapalavragregasunergoi,traduzidaporcooperadores,queserefere
no uso primitivo, aos remadores inferiores das embarcaes antigas.
Estesremadoresinferiorestrabalhavamnopavimentoinferior,submerso
na gua, e faziam o movimento de cima para baixo a fim de aliviar o
peso do navio, enquanto que os remadores do pavimento superior
remavam no nvel da gua para fazer a embarcao se deslocar. Os do
pavimento inferior eram os primeiros a morrer em caso de acidente,
normalmente eram os condenados morte que ocupavam esta funo.
No sentido bblico indica um cooperador, um ajudante, algum que
trabalha junto com um colega e tem o sentido de cooperar, ajudar e
promover.
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[12] Usando esta palavra Paulo est a dizer que aqueles que exercem
ministriossocooperadoresdeDeus.
Espetculoaomundo(1Co4.9)
Usando uma figura comum no mundo romano, Paulo diz que os
apstolosforamcolocadoscomoosltimos,comosefossemcondenados
morte. A figura espetculos faz referncia s lutas dos gladiadores
numa arena, de onde apenas um saa com vida. Normalmente eram
escravos ou condenados morte que lutavam desesperadamente para
dar espetculo aos expectadores que se extasiavam vendo homens
lutandoparanomorrer.
A palavra grega theatron, e indica que os apstolos esto, numa
linguagemfigurada,expostosaridicularizaoevergonha
[13] e que foram colocados em ltimo lugar, como gladiadores
condenadosmorte.
[14]Lixoeescria(1Co4.13)
As palavras gregas periktharmata e peripsema indicam,
respectivamente, desperdcio e refugo, sujeira e escria. A primeira
refereseaoqueremovidoporumalimpezatotal.
[15]Asegundaindicaaquiloquefoiremovidopeloatodelimpar.
[16] Os corntios podiam pretender ocupar um lugar esplndido, mas
Paulo no tinha iluso quanto ao lugar reservado para gente como ele
nestemundo.
[17] Estas duas palavras aparecem somente neste versculo e denotam
oshumildesservosquecolocamsuasvidasemsacrifcioparaobemdos
outrosequeaceitamamissoeoscomprometimentosdamisso.
PerfumedeCristo(2Corntios2.15)
Paulo tira esta figura das celebraes pelas vitrias dos generais
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romanos. Ao entrarem numa cidade como vitoriosos, arrastavam os


prisioneiros de guerra. Era comum que o povo recebesse os generais e
suacomitivacomincensoeervasperfumadaaolongodaestrada,sendo
que para os vitoriosos era perfume de vida e para os perdedores era
aroma de morte, pois seriam condenados morte ao final do cortejo
triunfal.
[18]Aplicandoaoministriodosapstolos,podemosentenderqueeram
perfumes de vida para aqueles que acolhiam o evangelho que
anunciavam e de morte para aqueles que rejeitavam a mensagem das
boasnovas,optandopelasprticasdavelhavida.
VasodeBarro(2Corntios4.7)
A palavra vaso pode ser traduzida por prato, utenslio, instrumento,
deixando de forma bem clara o pensamento do apstolo. Os
instrumentos de barro para os povos do passado representavam a
fragilidade diante de utenslios de metais e ferro. Os instrumentos de
barro eram usados para todo tipo de trabalho. Por que Paulo usa esta
figura? Porque quer mostrar que o tesouro, o poder de Deus se
manifestaemvasosdebarro,enodeferroououro.AGlriadeDeus
se manifesta justamente por meio de instrumentos vis e frgeis. As
tribulaes que Paulo enfrentou (descritas em 2Co 4.711, 11.2430,
6.45e12.710Rm8.35,1Co4.913),soevidnciasdestafragilidade
edopoderdeDeusqueseaperfeioanafraquezadoinstrumentousado
(2Co 12.9). Em outras palavras, as tribulaes servem para ensinar ao
vasodebarroasuafragilidadeeparaqueconfieemDeus,noemsi
mesmo,poisprejudicariaapregaodoevangelho.
Depois Paulo passa a descrever algumas circunstncias do vaso de
barro: atribulados, abatidos, perplexos, perseguidos, levando em si os
sinaisdamortedeCristo.Mas,porserdebarroedependentedagraa
de Deus: no angustiados, no desamparados, no desanimados, no
destrudos, levando em si os sinais da vida de Cristo. Isto que
confunde os que pensam que so fortes. De vasos de barro Deus faz
refletiraSuaGlria,oSeuPoder,aSuaGrandezaetc.
Tenda,casadelona(2Corntios5.1).
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OapstoloPaulomencionaacasaterrestreaoreferirseaoTabernculo,
ouseja,acasadelona(5.1).ApalavratraduzidaporTabernculotemo
sentido de tenda, barraca. Paulo usa uma figura comum e passageira
parasereferirvidadoscristos.Atendanotinhatantadurabilidadee
precisava ser substituda seguidamente. Quer mostrar que a glria no
estnatenda,masnoaltardeDeus,ounaquiloqueDeuspodefazer
comumacasadelona.
Com esta figura, o apstolo quer dizer que o cristo deve estar sempre
disposto e preparado para atender ao chamado de Deus e ao envio
missionrio. Nada h que prenda esta casa de lona de servir ao
Senhor.Onicorevestimentopermanentenavidadocristoofrutodo
Esprito Santo. O apstolo Paulo aprendeu e ensinou a Igreja que o
cristo, sendo passageiro e frgil, tem o penhor do Esprito de Deus (2
Co5.5).
Espinhonacarne(2Corntios12.7)
O espinho na carne era para que o apstolo se lembrasse das suas
fraquezas. As fraquezas de Paulo podem ser divididas em quatro
espcies: humilhaes (11.2326) necessidades (11.27) perseguies
(11.2325)eangstias(11.28).
[19]Comoespinhonacarneoapstoloaprendeuumagrandelio:ter
prazernasfraquezas,nasinjrias,nasnecessidades,nasperseguiese
nas angstias (12.10), pois o poder de Deus e no dos apstolos. O
espinho na carne indica algum tipo de doena que no impedia que o
apstolocumprissecomseuministrio.
[20]ServodeCristo(Filipenses1.1)
Apalavrausadadoulos,quesignifica,deformaliteral,oescravo.Com
estaexpressooapstoloafirmaquenomaisdonodasuavida,mas,
sim,escravodeCristo.
AvocaodePaulo
EmtrstextosdolivrodeAtosdosApstolosencontramosorelatoeas
implicaes da vocao de Paulo. O relato nos faz refletir sobre nossa
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vocaoeasimplicaesqueelanosapresenta.
LiturgiadavocaoAtos9.119
Encontramosnopresentetextooquepoderamoschamardea liturgia
da vocao. Com liturgia queremos falar de momentos especficos na
experinciacristdePaulo.
Primeiromomento:execuodosprojetospessoais(9.13)Pauloseguia
o caminho que havia escolhido no caso, prender seguidores de Jesus
Cristo.Paraeleestesseguidoreseramheregeseprecisavamserdetidos
de qualquer maneira. Antes de seguir para Damasco, prendeu e
convenceuosjuzesacondenaremumjovemchamadoEstvo,filhode
famliaproeminenteemIsraeleconhecidosdafamliadePaulo.Oplano
dePaulointerrompidoquandoumaluzestranhabrilhasuafrente.
Segundomomento:ExperinciacomoEuSou(9.49)Nomomentoem
quePauloencontrasemunidodeofciosquelhepermitiamprenderaos
cristos,temasuaexperinciadeconverso.Paulonoentendiaoque
estava acontecendo. Nem seus amigos conseguiram identificar aquela
luz. Observando a luz que o cegava prostrouse em terra, assombrado
comofato.Algunsmomentosdepoisdaexperincia,Paulosoubequem
estava por trs daquela luz: Eu Sou (v. 5). Ele no conhecia a Jesus
Cristo,anoserpelasnotciasquerecebeu.TalveztenhavistoJesusde
longe quando era ainda um peregrino em Jerusalm. Mas, Paulo
conhecia o Eu Sou. Sabia que a Luz era coisa de Deus. At ento se
achava zeloso pelas coisas de Deus, na perspectiva em que ele havia
sidoeducado,ebemeducado,nocasoaleijudaica.
Terceiro momento: A experincia do chamado (9.1016) Deus fala com
Ananias que Paulo era um vaso escolhido. Com vaso escolhido quer
indicar o barro nas mos do oleiro sendo preparado para ser um
instrumentotil.Paulo,apesardetodasuaformaoeexperincia,era
como um vaso sendo moldado pelo artista. Era um vaso de barro.
Significava que no era nada diante do tesouro que carregaria e do
poderdoartistaquemodelavaestevaso.
Quarto momento: Aprender com os discpulos (19.1719) Havia certa
resistncia com respeito a Paulo. A igreja ficou desconfiada por muitos
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anos. Paulo era perseguidor e agora se apresenta convertido. Para ser


aceito e conhecido precisou permanecer e aprender com os discpulos.
PordezanosficouemTarsoaprendendocomosirmos.
DefiniodavocaoAtos22.121
VejamososaspectosteolgicospresentesnorelatodePaulo,segundoo
captulo 22. Na verdade so 3 lies que o apstolo tirou da sua
experinciadevocao:
AvontadedeDeuspodenoseravontadedapessoa(22.15)
Nestes versos Paulo destaca trs etapas na sua vida: nascimento,
infncia e educao. No incio de sua vida recebeu influncia romana,
vivendoeestudandonumgrandecentrodoimprionapoca:Tarso.Na
segunda etapa viveu na Palestina, na cidade de Jerusalm, onde foi
influenciado pelo JudasmoenaterceiraaprendeuaospsdeGamaliel,
quando se apropriou do fanatismo judaico no cumprimento da lei
farisaica.
Paulo foi autorizado pelo Sindrio para realizar tal misso por toda a
Palestina. Assim, prendeu muitos cristos e consentiu com a morte
destes.Pauloachavaseumcumpridorfervorosodaleijudaica.Durante
muitos anos viveu na expectativa de receber uma misso de Deus e
julgouqueestamissoeraprenderosseguidoresdoNazareno.
A vontade de Deus
imaginara(22.616)

era

diferente

daquilo

que

Paulo

Nestes versos Paulo relata o momento dramtico pelo qual viveu. Ele
descobriu que estava equivocado na sua compreenso sobre a vontade
de Deus e que, ao perseguir os cristos, estava perseguindo ao prprio
Deus,aquemamavaeserviazelosaeincansavelmente.
OvocacionadoserveondeDeusquer(22.1721)
Nestes versos relatados pelo prprio Paulo da a sua importncia o
apstolo conta que pretendia ficar em Jerusalm, ser testemunha nesta
cidadeeaproveitarorespeitoquegozavaentreosjudeus.Mas,noplano
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de Deus deveria ser testemunha entre os judeus e em outros lugares.


Paulo insiste com Jerusalm, mas Deus insiste com os gentios. Paulo
estaprendendoasubmissototalaDeus.
Visocelestial,/i>Atos26.19
NoseudiscursoperanteoreiAgripa,Pauloresumeseuministrioesua
vocaonumasimplesfrase,masquedizmuito:foifielvisocelestial
querecebeudeDeus.Podemosdestacarduasnfasesnesteversculo:A
vocao como uma viso que Deus d ao vocacionado e a vocao
exigefidelidadeaestavisodadaporDeus.
PRIMEIRASVIAGENSAPSACONVERSO
Na epstola aos Glatas 1, Paulo apresenta seu itinerrio aps a
converso para mostrar que no aprendeu de nenhum apstolo
doutrinacrist:
Damasco(At.9.8)
DesertodaArbiaGl.1.17
DamascoGl1.17
Jerusalm3anosdepoisdaconverso,ondeesteve15diascomPedro
Gl. 1.18. Seu objetivo nesse ponto era deixar claro que no esteve
com Pedro tempo suficiente para aprender com ele as doutrinas do
cristianismo.SriaeCilciaGl.1.21Esteve,poraproximadamente10
anos, morando em sua cidade natal, Tarso. Talvez tenha passado esse
perodo sozinho. Tinha sido rejeitado pela famlia, pelos judeus e
encontravadificuldadesentreoscristos,poisestestinhamreceiodele.
Por suas epstolas, entendemos que muitos no aceitavam seu
apostoladopelofatodenotervividocomJesus.EmAtos1,nahorade
escolher o substituto de Judas Iscariotes, Pedro apresentou os
requisitos:ocandidatodeveriateracompanhadoJesusdesdeobatismo
deJooataressurreio(At.1.2122).Portanto,sePauloestivesseali,
noseriaescolhidoparaserapstolo.
Antioquia Por fim, Barnab foi at Tarso procura de Paulo e logo
depoisoconduziuaAntioquiadaSria,ondepassouaparticipardaigreja
(At.11.2526). Antioquia foi o osis de Paulo. Barnab foi aquele irmo
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dequePaulotantonecessitavaparaintroduzilonoconvviocristo.Em
AntioquiaPaulopermaneceuumano.
JerusalmDepoisdisso,PaulofoiaJerusalmcomBarnabeTitoafim
de levar a ajuda enviada pelos irmos de Antioquia (At.11.2730). Era
ento o ano 47 ou 48, 14 anos depois de sua converso, conforme
Glatas 1.18. Antioquia Paulo volta para Antioquia, que passou a ser
umtipode"quartelgeneral".
De acordo com os Atos e as epstolas, entendemos que Paulo era um
homemmuitoinstrudo,tantoemrelaoaojudasmoquantonafilosofia
grega.Contudo,seuconhecimentoespiritualsobreosmistriosdeDeus
sobrepujava a tudo isso. Era tambm homem impetuoso, disposto e
extremamentezelosoemtudo.
AEVANGELIZAODOSGENTIOS
Pedro iniciou a evangelizao dos gentios em Atos 10, mas isso no foi
algonaturalparaelequeeraumjudeudeJerusalm.Somenteapsum
arrebatamento, uma viso e uma palavra direta de Deus, que Pedro
admitiu a idia de pregar aos gentios. Paulo, porm, era um judeu
romano. Isso facilitava sua viso rumo aos povos no judeus. Deus o
escolheu para essa misso: ser apstolo aos gentios (At.22.21 Gl.
2.2,8).
Nas cidades em que chegava Paulo normalmente ia primeiro s
sinagogas (At.13.1314, 4248 14.1 17.12). Ainda no havia igrejas
outemploscristosnesseslugares.Poroutrolado,eleaindahonravaos
judeuscomaprimazianoannciodafcrist.Entretanto,elesnoviam
por essa tica. As pregaes nas sinagogas terminavam com a revolta
dosjudeus.Pauloeraexpulso,agredidoemuitosqueriamatapedrej
lo. Desse modo, ocorria um escndalo em pblico, mas a essa altura,
alguns judeus j havia se convertido. At as disputas em praa pblica
eramproveitosasparaqueosgentiosouvissemapalavradeDeus.Com
esse grupo de convertidos se formava a igreja e as reunies mudavam
delocal(At.18.47).
PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA entre os anos 47 e 49 (At.13 e
14)
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PauloestevedurantealgumtempoparticipandodaigrejaemAntioquia.
Esta cidade era muito importante. Chegaram a ser uma grande
metrpoleaindanostemposdosreisgregosdaSria,osselucidas.Aps
a conquista por Roma, continuou como capital da provncia e ali se
encontravamosgovernadoresromanos.Erabela,commuitospalciose
templos, dentre os quais se destacava o Santurio de Apolo. Nessa
cidadehaviaumagrandecolniajudaica,correspondendostimaparte
dapopulao.
Estando reunido com os irmos em Antioquia, Paulo recebeu uma
direo do Esprito Santo para empreender sua primeira viagem
missionria juntamente com Barnab. Partiram ento, levando Joo
Marcos.
EisoroteirodaprimeiraviagemmissionriadePaulo:AntioquiadaSria
Ilha de Chipre (Salamina e Pafos) Antioquia da Pisdia Icnio, Listra,
DerbePergeAntioquiadaSria.
Nomeiodaviagem,MarcosabandonouogrupoevoltouparaJerusalm.
Por esse motivo, Paulo no quis levlo em sua prxima viagem
(At.13.13).
TERCEIRAVISITAAJERUSALM
Aps a primeira viagem missionria, Paulo faz sua terceira visita a
Jerusalm, por volta do ano 49. Nessa oportunidade ocorre a famosa
discusso dos apstolos sobre o que deveria ser exigido dos gentios
convertidosnoqueserefereobservnciadaleimosaica.(At.15)
SEGUNDAVIAGEMMISSIONRIA
Entreosanos50e52d.C.(At.15.40a18.22)
Terminado o conclio de Jerusalm (At.15), Paulo e Barnab voltaram
para Antioquia, levando consigo Judas, chamado Barsabs, e Silas.
Alguns dias depois (At.15.36), Paulo inicia sua segunda viagem
missionria,emcompanhiadeSilas,comoprincipalpropsitodevisitar
asigrejasestabelecidasnascidadesanteriormentevisitadas.
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Eis o roteiro da segunda viagem: Antioquia da Sria Cilcia Listra


Frgia Galcia Trade Macednia/Grcia: Filipos Tessalnica Beria
AcaiaAtenasCorintofesoJerusalmAntioquiadaSria.EmListra,
Timteo entrou na equipe de Paulo. Em Trade foi vez do mdico
Lucas. Paulo ficou um ano e meio em Corinto, ocasio em que
estabeleceuaigreja.DaescreveuaosTessalonicenses.
TERCEIRAVIAGEMMISSIONRIA53a58d.C.(At.18.23a20.38).
Tendo ficado "algum tempo" em Antioquia (At.18.23), Paulo parte para
suaterceiraviagemmissionria.
O apstolo mudou ento sua "base" para feso, que passa a ser sua
cidade de retorno. Ali esteve durante dois anos (At.19.10). O versculo
mencionado diz que toda a sia foi evangelizada naquele perodo.
Portanto, parecem certo que Paulo fez diversas viagens s cidades da
siaMenor,voltandosempreparafeso.
O itinerrio da terceira viagem foi: Antioquia da Sria, Galcia, Frgia,
feso,Macednia,Grcia,Trade,Mileto,TiroeCesaria.

VIAGEMAJERUSALM
PercebesenahistriadePauloseuamorpeloseupovoepelacidadede
Jerusalm (At.20.16). Agora, esse amor se dirigia, mais especialmente,
aos cristos daquela cidade. Ali chegando, o apstolo foi recebido com
alegria pelos irmos. Vinha trazendo uma oferta para eles (I Cor. 16.3
II Cor. 9 Rom. 15.25 At.21.17). Afinal, todo o receio contra o ex
perseguidor estava dissipado. A igreja havia finalmente abraado o
apstolo. Contudo, a fria dos judeus continuava crescendo contra
aquelequeconsideravamumtraidordaptriaedareligiojudaica.Com
esse esprito de dio, os judeus prenderam Paulo em Jerusalm e o
espancaram. O grande tumulto que se formou chamou a ateno das
autoridades romanas, que prenderam Paulo. Aproveitando a
oportunidade, o apstolo pediu para falar multido que se ajuntou.
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Nesse momento, ele deu seu testemunho de converso at ser


interrompidoporaquelesquequeriamsuamorte(At.22.122).
Em grego Paulos, derivado do latim Paulus, que quer dizer pequeno.
Apstolos,mesmoatdepoisdaconversodeSrgioPaulo,procnsulde
Chipre,At13:9.Daquiemdiante,stemonomedePaulo,queeleasi
mesmodemtodasasEpstolas.

Nome do grande apstolo dos gentios. O nome judaico anterior era


Saulo no hebreu Shaul, no grego, Saulos assim denominado nos Atos
dos s suas cartas. No de estranhar que alguns pensem que tomou
este nome do procnsul Srgio. Isto, porm, no de modo algum
aceitvel,tendoemvistaomodogentilpeloqualS.Lucasoapresenta,
dandolheonomedePaulo,quandocomeouasuaobradeapstolodas
gentes. mais provvel que, acompanhando o costume de muitos
judeus, At 1: 23 12: 12 Cl 4: 11, e principalmente os judeus da
disperso, o apstolo usasse de ambos os nomes. Havia nascido em
Tarso,cidadeprincipaldaCilcia,At9:1121:3922:3,epertencia
tribo de Benjamim, Fp 3: 5. No se sabe como que a sua famlia foi
residir em Tarso. Uma antiga tradio afirma que ele havia sido levado
deGiscalaemGalilia,pelosromanos,depoisquetomaramesteltimo
lugar.

possvel, pois, que a famlia de Saulo em tempos anteriores, tivesse


fixadoresidnciaemTarso,comalgumadascolniasqueosreisdaSria
estabeleceramali(Ramsay,St.PaultheTraveler,p.31)ouquetivesse
imigrado voluntariamente, como faziam muitos judeus por motivos de
ordem comercial. Parece que S. Paulo tinha relaes familiares de alto
valor e de grande influncia. Em Rm 16: 7, 11, mandam saudar a trs
pessoas, seus parentes, das quais Andrnico e Jnias, que se haviam
assinaladoentreosapstolosequeforamcristosprimeiroqueele.Pela
leitura de At 23: 16 sabese que "um filho de sua irm" que
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provavelmentemoravaemJerusalmcomsuame,deuinformaesao
tribunosobreaconspiraotramadacontraavidadeS.Paulo.Distoa
entenderqueestemoopertenciaaalgumadasfamliasimportantesda
cidade, o que parece confirmado pelo fato de Paulo haver presidido
morte de Estevo. provvel que j fosse membro do conclio, At 26:
10, pois que no tardou a receber comisso do sumo sacerdote para
perseguiroscristos,9:1222:5.

Os seus dizeres na epstola aos filipenses 3: 47, autorizamnos a crer


que ocupava posio de grande influncia que lhe dava margem para
conseguir lucros e grandes honras. As suas relaes de famlia no
podiam ser obscuras. Apesar de receber uma educao subordinada s
tradiesesdoutrinasdafhebraica,edeterpaifariseu,At23:6,ele
era cidado romano. Ignorase por que meios havia alcanado este
privilgio teria sido por servios prestados ao estado ou talvez por
compra,epodebemserqueonomePaulotenhaalgumarelaocomo
ttulo de cidado romano. De qualquer modo que seja, davalhe grande
importncianaseqnciadeseutrabalhocristo,eserviumaisdeuma
vez para salvarlhe a vida. Tarso era centro intelectual do oriente onde
existiaumaescolafamosaeondedominavaafilosofiaestica.possvel
que Paulo crescesse ali sob estas influncias. Seus pais, sendo como
eram fiis lei mosaica, o mandaram logo para Jerusalm para ser
educado l. semelhana de outros rapazes da mesma raa, tinha de
aprender um ofcio, que, no seu caso, foi o de fazedor de tendas, das
que se usavam nas viagens, 18: 3. Como ele mesmo diz 22: 3 foi
educadoemJerusalm,paraondeomandaram,quandomuitojovem.A
educao consistia principalmente em fixar nele as tradies farisaicas.
"Foiinstrudoconformeaverdadedaleideseuspais",ibid.

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Teve como preceptor, um dos mais sbios e notveis rabinos daquele


tempo, o grande Gamaliel, neto do ainda mais famoso Hilel. Foi este
Gamaliel,cujodiscursosecontmnosAtosdosApstolos5:3439,que
aconselhou o sanedrim a no tentar contra a vida dos apstolos. Este
Camaliel possua alguma cousa estranha ao esprito farisaico, a qual se
avizinhava da cultura grega. O seu discurso j referido demonstra que
ele no possua o esprito intolerante e perseguidor, caracterstico da
seita dos fariseus. Celebrizaramse por seus vastos conhecimentos
rabnicos. A seus ps o jovem Saulo, vindo de Tarso, recebeu as lies
sobreosensinosdoAntigoTestamento,pormjsev,deacordocom
as subtilezas e interpretaes dos doutores que acenderam no esprito
ardentedojovemdiscpulo,umzeloferozparadefenderastradiesde
seus antepassados. Assim, pois, o futuro apstolo tornouse fariseu
zeloso, disciplinado nas idias religiosas e intelectuais de seu povo. Por
este modo, as suas qualidades pessoais, o seu preparo intelectual, e,
talvezainda,asrelaesdefamlia,preparavamlheposiodedestaque
nasociedadejudaica.
Aparece no cenrio da histria crist, como presidente da execuo de
Estevo, o protomrtir do Cristianismo, a cujos ps as testemunhas
depuseram suas vestimentas, At 7: 58, quando ainda mocho. A sua
posionestecaso,noqueriadizerque estivesseinvestidode funes
oficiais. De acordo com os dizeres da passagem referida acima, ele
apenaseraconsentidornamortedeEstevo.

Contudo, vse claramente que perseguia com ardor os primeiros


cristos. Sem dvida entrava no nmero daqueles helenistas ou judeus
que falavam o grego, mencionados nos Atos dos Apstolos, 6: 9, que
promoveram a acusao contra Estevo. No erramos dizendo que o
diodePaulocontraanovaseitajestavaacesonosdesprezavao
crucificado Messias, como considerava os seus discpulos um elemento
perigoso,tantoparaareligiocomoparaoEstado.Noparaadmirar,
pois, que fosse to feroz o seu dio a ponto de promoverlhes o
extermnio pela morte. Logo aps o martrio de Estevo, tomou parte
ativa, dirigindo o movimento de perseguio contra os cristos, At 8: 2
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3 22: 4 26: 10 11 1 Co 15: 9 Gl1: 13 Fp 3: 6 1 Tm 1: 13. Fazia


tudo isto guiado por uma conscincia mal informada. Era o tipo do
inquisidorreligioso.
No satisfeito com a perseguio devastadora que fazia em Jerusalm,
pediu cartas ao prncipe dos sacerdotes para as sinagogas de Damasco
com o fim de levar presos para Jerusalm quantos achasse desta
profisso,At9:12.Osromanosdavamlargospoderesaosjudeuspara
exercerem a sua administrao interna. O governador de Damasco que
obedecia direo do rei Aretas, era particularmente favorvel aos
judeus,9:23242Co11:32,favorecendoporestemodoaperseguio
dePauloaoscristos.

Notaimportanteaobservar,segundootestemunhoexpressodeS.Lucas
e do prprio S. Paulo, que respirava ameaas de morte contra os
discpulosdeJesusataomomentodasuaconverso,crendoqueassim
fazendo, prestava grande servio a Deus. No tinha dvida quanto
justia da sua empresa, nem sentia desfalecimento de corao para
executla.

Foi no caminho de Damasco que se deu repentina converso. Paulo e


seuscompanheirosprovavelmenteiamacavalo,comoeracostumenas
viagens pelos caminhos desertos da Galilia, para a antiga cidade.
Estavam perto da cidade. Era meiodia, o sol ardente estava no seu
znite,At26:13.Repentinamente,umaluzvindadocu,maisbrilhante
quealuzdosol,caiusobreeles,derrubandoos,14.Todosseergueram,
continuando Paulo prostrado por terra, 9: 7. Ouviuse ento uma voz
que dizia em lngua hebraica: "Saulo, Saulo, por que me persegues?
Duracousarecalcitrarescontraoaguilho",26:14.

Respondeu ele ento: "Quem s tu, Senhor?" Ele respondeu: "Eu sou
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Jesusaquemtupersegues15.Levantateevaicidadeeasetediro
que te convm fazer", 9: 6 22: 10. Os companheiros que o seguiam
ouviamavozsemnadaver,9:7,nementender,22:9.Paulosentiuse
cego pelo intenso claro da luz, e foi conduzido pela mo dos
companheiros, entrou em Damasco, hospedouse na casa de Judas,
9:11, onde permaneceu trs dias sem vista e sem comer, nem beber,
orando, 9, 11, e meditando sobre a revelao que Deus lhe fizera. Ao
terceiro dia, o Senhor mandou a certo judeu convertido, chamado
Ananias, que fosse ter com Paulo e imporlhe as mos para recobrar a
vista.

OSenhorgarantiuoAnanias,oqualtinhareceiodeencontrarsecomo
grande perseguidor, que este quando em orao, j o tinha visto
aproximarsedele.Portanto,Ananiasobedeceu.Pauloconfessouasuaf
emJesus,recobrouavista,erecebeuobatismoedaquiemdiante,com
a energia que o caracterizava, e com grande espanto dos judeus,
comeou a pregar nas sinagogas que Jesus era o Cristo, Filho de Deus
vivo9:1022.TalanarrativadaconversodeSaulodeTarso.Htrs
narrativas deste fato nos Atos uma feita por S. Lucas, 9: 322, outra
peloprprioS.Paulo,diantedosjudeus,22:116,eoutrapelomesmo
S.Paulo,diantedeFestoeAgripa,26:120.

As trs narrativas combinamse entre si, posto que nem todos os


incidentes se achem em cada uma delas. Em todo caso, cada uma foi
escrita com referncia ao fim que o narrador tinha em vista. Em suas
epstolas,oapstoloaludefreqentementesuaconverso,atribuindoa
agraaepoderdeDeus,aindaqueanodescrevaemmincias,1Co9:
11615:810Gl1:1216Ef3:18Fp3:571Tm1:12162Tm
1:911.Estefato,pois,atestadopelotestemunhomaisfortepossvel.
certotambmqueJesus,nosomentefalouaPaulo,mastambmlhe
apareceu, At 9: 17 27 22: 14 26: 16 1 Co 9: 1. No se diz de que
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forma com certeza foi de modo to glorioso, que o apstolo conheceu


logonoJesuscrucificado,oCristo,FilhodoDeusVivoquelhefalavae
elechamaaisto,"visocelestial"At26:19,ouumespetculo,palavra
estaempregadaemLc1:2224:23,paradescreveroaparecimentode
entes celestiais. No h lugar para dizerse que seja iluso de qualquer
espcie.Contudo,oaparecimentodeCristonofoicausadaconverso
de Saulo, e, sim a obra do Esprito Santo no corao, habilitandoo a
recebereaceitaraverdadequelhehaviasidorevelada,Gl1:15.

FoiomesmoEspritoqueconvenceuoAnaniasequeolevouaimporas
moseaunirigrejanascente,onovoconvertido.Vriosracionalistas
pretendem explicar a converso de Paulo, sem tomar em conta a
intervenosobrenaturalessasopiniessodestrudaspelotestemunho
do mesmo Paulo. Afirmando a sua atitude de perseguidor, obedecia a
motivos de conscincia e que a sua mudana era devida ao soberano
exercciodopoderdeDeusesuagraainfinita.Afrase"Duracousa
recalcitrarescontraoaguilho",noquerdizerqueeleagiacontraasua
vontade ou que j reconhecia a verdade do Cristianismo, quer dizer
antes que era insensatez resistir aos propsitos divinos. A sua vida
anteriordeveserreconhecidacomoumperododeiniciaoinconsciente
paraasuamissofutura.

Os foros de cidado romano, a instruo recebida nas escolas, as suas


qualidades pessoais, tudo isto serviu para fazer dele um instrumento
especialparaaobramissionria.Hmotivosparacrerqueoseuesprito
no tinha paz na prtica do Judasmo, Rm 7: 725. Se assim no fora,
no chegaria a compreender claramente que a salvao somente se
alcanapormeiodagraadeDeusemCristo.Asuaexperinciareligiosa
tambm teve o efeito de preparlo para ser grande expositor da
doutrinadajustificaopelosmritosdeCristo,alcanadossomentepela
f.Apsasuaconverso,Paulodeuincioobradaevangelizaoem
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parte graas sua natural energia, e tambm por haver Deus revelado
que ele ia ser vaso escolhido para levar o seu nome diante das gentes,
dos reis e dos filhos de Israel, isto , missionrio e apstolo, At 9: 15
26:1620Gl1:1516.ComeouasuaobranassinagogasdeDamasco
commuitobomxito,provocandocontrasiaperseguiodosjudeusde
Damasco, auxiliados pelo governador da cidade, 2 Co 11: 32, de modo
quefoiprecisofugir.Osdiscpulos,denoite,odeslizarampelamuralha
dacidade,metendoonumaalcfa,At9:23252Co11:33.Emvezde
regressaraJerusalm,dirigiuseparaaArbiaedelvoltouaDamasco,
Gl1:17.

NosesabeemquelugardaArbiaeleesteve,nemquantotempolse
demorou,nemoquefoifazernaquelelugar.Presumesequemeditasse
sobreosgrandesacontecimentosdesuavidareligiosaedasrevelaes
queDeuslhehaviafeito.Trsanosdepoisdasuaconverso,determinou
sairdeDamascoeiroutravezaJerusalm.Diznoselequeoprincipal
objetivo desta viagem foi visitar a Pedro, Gl 1: 18, 19, demorandose
comelequinzediasnotendovistomaisnenhumdosapstolossenoa
Tiago,irmodoSenhor.S.Lucasmencionamaisalgunsparticulares,At
9: 2629. A igreja de Jerusalm teve medo dele, no acreditando que
agora fosse discpulo de Cristo. Foi necessrio que Barnab o levasse
consigo e o apresentasse aos apstolos, contando como havia visto ao
Senhor e como depois em Damasco ele se portou com toda a liberdade
emnomedeJesus.

Diz ainda S. Lucas que Paulo pregava em Jerusalm com o mesmo


desassombro como havia feito em Damasco, empregando seus esforos
paraaconversodeseusvelhosamigosecompatriotas,quefalavamo
grego,9:2829.ComoemDamasco,estestambmconspiraramcontra
ele.

A situao ameaadora e perigosa em que se achava, fez com que os


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irmos o conduzissem a Cesaria e dali para Tarso, 29, 30 Gl 1: 21.


Saiu mais depressa de Jerusalm, por haver tido uma viso no templo,
naqualoSenhorlheordenouquesemdetenaseafastassedaliparair
s naes de longe, At 22: 1721. As duas notcias sobre esta visita a
Jerusalm,queseencontramnosAtosonacartaaosGlatas,parecem
inconsistentes,porm,harmonizamsenaturalmente.

muitssimoprovvelquePauloquisessevisitaraPedroafimdequeo
trabalho que lhe estava destinado fosse feito em harmonia com os
primitivos apstolos, dos quais Pedro se destacava. igualmente
provvelqueoscristosdeJerusalm,aprincpio,searreceassemdele,
equeoprocederdeBarnab,queeracomoPaulo,helenistajudeu,fosse
recebido com algumas reservas. Alm disso, quinze dias de estada na
cidade,temposuficienteparaosacontecimentosdescritosnosAtos.A
ordem do Senhor para que Paulo deixasse logo a cidade, so de fato
confirmada, 22: 18. A notcia que S. Lucas d de que Barnab
apresentou Paulo aos apstolos, no contradiz a afirmao de Paulo de
quesomenteviuaPedroeTiago.

ArecepofeitaaonovoconversopeloapstoloS.Pedro,paranofalar
tambm de Tiago que ocupava posio quase apostlica, Gl 2: 9
equivaliam ao oficial do novo apstolo, e isto mesmo que S. Lucas
queria significar. ainda digno de nota que achava completamente
confirmado, tanto por parte de S. Paulo como dos irmos principais de
Jerusalm,queonovoconversohaviasidoescolhidosapstolo,equea
sua misso iria ser entre os gentios. Nesta ocasio se cogitava das
relaes dos gentios convertidos para com a lei mosaica. Ningum
poderia ainda avaliar a importncia e a extenso da obra de Paulo.
ContudofoielereconhecidocomotaleenviadoaTarsoparainiciaraseu
trabalho.Ademoradelenestacidadequaseumenigmaparecequefoi
de seis ou sete anos (veja a cronologia abaixo), durante os quais se
ocupou de evangelizao e provavelmente fundou as igrejas da Cilcia,
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incidentalmentereferidasemAt15:41.

Se alguma vez sentiu a influncia intelectual de Tarso, esta devia ser


lhemuitopropcia.Comojfoidito,Tarsoeraumdoscentrosdafilosofia
estica. Em seu discurso em Atenas, So Paulo faz apreciaes sobre
esta escola, suficientes a satisfazer a nossa curiosidade. Ainda que em
atividade, Paulo aguardava as indicaes providenciais sobre o caminho
que devia tomar no servio do Mestre. Finalmente comearam a
aparecer.Algunsdosjudeusconvertidosquefalavamalnguagrega,que
haviamsadodeJerusalm,fugindoperseguioqueseseguiumorte
deEstevo,chegaramgrandecidadedeAntioquiadaSria,situadas
margensdoOrontes,aonortedacordilheiradoLbano.Tinhasidocapital
doreinoeeranaqueletempo,aresidnciaoficialdogovernadorromano
daprovncia.Eracontadaentrecidadesprincipaisdoimprio,porcausa
desuapopulaomistaedaextensodeseucomrcio.

Situada fora dos limites da Palestina, e s portas da sia Menor, ligada


tambmpelotrfegoepelapolticacomtodooimprio,serviadebase
naturaldeoperaes,deondeanovaf,separadadojudasmosairia
conquista do mundo. Nesta cidade, os cristos refugiados comearam a
pregaraosgentios,At11:20.Humadificuldadenotextooriginalpara
determinar com clareza se era mesmo aos gentios que eles pregavam
masnocontextonohlugaradvidas.Muitosgentiosseconverteram
alidemodoaformaremumaigrejagentlicanametrpoledaSria.

Quando a notcia chegou a Jerusalm, enviaram l a Barnab para


investigar o caso. Claramente descobriu a mo de Deus neste
movimento, no obstante serem os recmconvertidos incircuncidados.
Parece que ele tambm percebeu que Deus estava abrindo a porta aos
trabalhos de Paulo, porque dali foi busclo a Tarso e levouo para
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Antioquia. Ambos trabalharam naquela cidade um ano inteira. Muitos


outros gentios se converteram, de modo que a nova igreja, sem
vestgios de judasmo, foi denominada dos cristos pelos habitantes
gentios da cidade. Comearam por este modo as relaes do apstolo
com Antioquia. Nas pginas da histria foi registrada a primeira igreja
cristformadadeelementosgentlicos,pontodepartidaparaaobrade
S.Paulonomundopago.

Quando S. Paulo estava em Antioquia, um profeta por nome gabo,


vindo da Judia, predisse na assemblia dos cristos, que em breve
haveriaumagrandefomenaterra.Serviuestaprofeciademotivopara
que os irmos manifestassem o seu extremado amor para com os
cristosdaJudia.Estefatoprovanotveldosentimentodeobrigao
destesgentiosparacomquelesdequemhaviamrecebidoanovaf,e
tambm para mostrar quo depressa haviam sido destrudos os muros
deinimizadequeseparavaasraaseasclasses.EmAntioquiafizeram
se logo contribuies para aliviar as necessidades dos irmos da Judia
enviadaspormodeBarnabedeSaulo,At11:2930.EstavisitadeS.
PauloaJerusalmdeveriasernoano44,oupoucoantes,eaelanose
referenasuaepstolaaosGlatas,talvezpornotivervistonenhumdos
apstolos.Algunsescritorestentaramidentificarestavisitacomaquese
achamencionadaemGl2:110pormdeuseestadepoisdediscutidaa
circuncisodosgentios,comosedepreendedeAt15:1.

OpropsitodePaulo,naepstolaaosGlatas,foiodecontardenovos
oportunidades que ele havia tido, de obter a confirmao de seu
evangelhopelosapstolosmaisvelhos,esenestaocasio,comodizS.
Lucas, ele encontrou somente os ancios da igreja, a sua rpida visita
eradesimplescaridade.

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OseuargumentonacartaaosGlatasnoexigiamenodestaviagem.
Barnab e Paulo voltaram novamente a Antioquia, levando consigo a
Joo Marcos, 12: 25. Havia chegado o tempo de iniciar a histria
missionria da evangelizao dos gentios, indicada pelo Esprito aos
profetas pertencentes igreja de Antioquia, At 13: 13, os quais, por
ordem divina separam a Barnab e a Paulo esta obra a que Deus os
haviachamado.Obedecendodireodivinaesobosauspciosdaigreja
de Antioquia, o apstolo principiou a primeira viagem missionria, sem
podermosdeterminaradata,quedeveriaserentre45e50,ou46e48,
e sem sabermos quanto tempo durou. Barnab que era o mais velho
dirigiaomovimento,masPaulo,embreve,ocupouoprimeirolugarpor
causa de seus dotes oratrios. Joo Marcos entrou nesta comisso.
Saram de Antioquia para Selucida, situada na foz do Orontes e dali
paraChipre,ptriadeBarnab.DesembarcandoemSalamina,nacosta
de Chipre, comearam a trabalhar como de costume, nas sinagogas.
PercorreramtodaailhaatchegaremaPafosnacostasudoeste.Neste
lugar,despertaramaatenodeSrgioPaulo,procnsulromano.Saiu
lhes ao encontro, com violenta oposio, um feiticeiro judeu, chamado
BarJesus,tambmconhecidoporElimas,omagoquepreviamentehavia
conseguido a proteo do procnsul, At 13: 6 7. Paulo resistiulhe
indignado e repreendeuo severamente, e feriuo de cegueira. Resultou
distoaconversodeSrgioPaulo,812.PartindodeChipre,ogrupode
missionriosdequePauloeraagoraochefe,13,navegaramparaasia
Menor e chegaram a Perge na Panflia. Ali Joo Marcos, por motivos
ignorados, deixou os seus companheiros e regressou a Jerusalm. Os
dois, Paulo e Barnab, no se detiveram em Perge, dirigiramse para o
norte,chegaramaFrigiaeforamatAntioquiadaPisdia.
EstaeraacidadeprincipaldaprovnciaromanadeGalcia.Entraramna
sinagogajudaica,eaconvitedoschefesdasinagoga,proferiuogrande
discurso, registrado, em At 13: 1641, primeiro espcime de sua
pregao de que h notcia. Depois de narrar a misso dos chefes de
Israel,comvistasaoMessias,quetinhadevir,faloudotestemunhode
Joo Batista e do modo por que Jesus foi rejeitado pelos judeus
declarouqueDeusohaviaressuscitadodentreosmortos,cumprindona
sua pessoa as promessas feitas a Israel pelos antigos e que, somente
pelafnele,oshomenspodemserjustificados.Admoestouosjudeusa
no repetirem o crime cometido pelas autoridades de Jerusalm. Este
discurso fomentou a odiosidade dos judeus, mas impressionou a alguns
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outros e ainda mais aos gentios que j estavam sob a influncia da


sinagoga e formavam o lao de unio entre esta e o mundo gentlico
para o trabalho de S. Paulo. No sbado seguinte deuse o rompimento
entreasinagogaeosmissionrioscristos,demodoqueestespassaram
a dirigirse aos gentios. O povo da cidade, excitado pelos judeus,
levantousecontraPauloeBarnabeoslanaramfora,At13:50.
De Antioquia passaram a Icnio, outra cidade da Frigia, onde uma
copiosa multido de judeus e de gregos se converteu f, 51. Aqui
tambm encontraram forte resistncia da parte dos judeus incrdulos,
irritandoosnimosdosgentioscontraseusirmos.Daquipassarampara
Listra e Derbe, cidades importantes da Licania, 14: 16. Em Listra, o
apstolo S. Paulo curou um homem coxo desde o ventre materno. O
povotendovistoomilagre,levantouavozdizendo:

"Estes,sodeusesquebaixaramansemfiguradehomenschamavao
Barnab, Jpiter e a Paulo Mercrio". Este fato ocasionou o segundo
discurso feito por S. Paulo, registrado nos Atos, 1518, no qual ps em
evidncia a estultcia da idolatria. quase certa que a converso de
TimteosedeuemListra,At16:12Tm1:23:11.Apopularidadede
Paulo durou pouco. Irrompeu nova perseguio, instigada pelos judeus,
At 14: 19, apedrejandoo e lanandoo fora da cidade como morto, At
14:19.Rodeandooosdiscpulos,elevantandoseele,entrounacidade
e no dia seguinte partiu com Barnab para Derbe, limite provvel da
provncia da Galcia a sudeste, 20. Seria possvel aos dois missionrios
atravessar a cordilheira indo a Cilcia e passando por Tarso, irem
diretamentederegressoaAntioquiadaSria.

Fizeram um novo crculo no quiseram voltar antes de consolidar a


existncia das novas Igrejas. Portanto, passaram de Derbe a Listra, de
Listra a Icnio, de Icnio a Antioquia da Pisdia, de Antioquia a Perge,
organizando igrejas e animando os discpulos. Nesta cidade pregaram o
Evangelho que parece no haviam feito na primeira visita dirigiramse
aoportodeAtaliaedaliregressaramaAntioquiadaSria,At14:2126.
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E assim terminou a primeira viagem missionria do apstolo. Esta


viagem compreendia todas, as regies para o lado do ocidente, j
ocupadas pelo Evangelho. O mtodo de trabalho consistia em oferecer
emprimeirolugarasalvaoaosjudeusedepoisaosgentios.Encontrou
o apstolo grande nmero deles influenciados pelo judasmo, e,
portanto, em condies de receber a nova doutrina. O seu objetivo
consistiaemformarigrejasnascidadesprincipais.

As boas estradas de rodagem abertas pelo governo romano, entre os


postos militares, contriburam muito para facilitar as viagens
missionrias.Alnguagrega,porsergeralmentefalada,serviudeveculo
pregaodaverdade.AProvidnciahaviaporestemodo,preparadoo
caminho para a difuso do Evangelho no mundo. Sobre as viagens
missionrias, podem os leitores consultar Conybeare e Howson que
escreveramsobreaprimeiraviagemdeS.Paulo,LifeandEpistlesofSt.
Pauleespecialmente,emrefernciaprimeiraviagem,aprimeiraparte
daobradeRamsay,ChurchintheRomanEmpire.
OsgrandesresultadosdaobradeS.Pauloentreosgentiosprovocaram
sriascontrovrsiasdentrodaigreja.Certosnmerosdecristos,vindos
dojudasmo,foramdeJerusalmparaAntioquia,ensinandoaliqueno
poderiam ser salvos os gentios convertidos a menos que fosse
primeiramentecircuncidada,At15:

1.Algunsanosantes,Deushaviareveladoigrejapormeiodoapstolo
S. Pedro, que os gentios deviam ser recebidos na igreja sem a
observncia das leis de Moiss, At 10: 1 at cap. 11: 18. Porm os
fariseus restritos, convertidos ao Cristianismo, 15: 5, no se podia
conformarcomestadoutrinavencedoranaigrejadaAntioquia,edetal
maneira perturbaram a conscincia dos irmos, que eles resolveram
mandarPauloeBarnab,acompanhadosdeoutrosirmosaJerusalm,
para consultarem os apstolos e os ancios sobre este assunto. Esta
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viagemaquevmdescritasnocap.15dosAtoseemGl2:110.

Ambas estas descries so inteiramente acordes, posto que feitas sob


pontos de vista diferentes. S. Paulo diz que foi l em conseqncia de
umarevelaodivina,Gl2:2.Asituaoeradelicadaemuitocrtica.O
futurodanovareligiodependiadeumaresoluosbia.Delaresultoua
vitria da lealdade crist e da caridade. Paulo e Barnab mostraram
igreja me o que Deus havia feito por intermdio deles. Diante da
oposio dos elementos judaicos reuniuse um conclio dos apstolos e
dos ancios, At 15: 629, S. Pedro recordou o fato da converso de
CornlioPauloeBarnabrelataramosfatosquesedeuemsuaviagem
missionriaTiago,irmodoSenhor,fezlembraraprofecia,anunciando
a vocao dos gentios. Resolveram ento aceitar como irmos os
conversos no circuncidados, exortandoos apenas a se absterem de
certasprticasaltamenteofensivasaosjudeus.

Dizem o apstolo na carta aos Glatas, que ele advertiu a igreja de


Jerusalmcontraosfalsosirmos,etambmqueTiago,PedroeJoolhe
haviam dado as mos em sinal de companhia para que ele fosse aos
gentioseelesaosjudeus.Destemodo,oapstolomanteveasrelaes
com os outros apstolos, continuando livremente o seu trabalho
missionrioparaoqualhaviasidodivinamentedestinado.Oquantoesta
controvrsia acirrou os dios do judasmo, pode verse na subseqente
perseguio contra Paulo. A sua vitria nesta questo serviu para
conservaraunidadedaigrejaegarantiraliberdadedosgentios.

Um sbio ajustamento de idias, de resultados prticos, conciliou os


prejuzos razoveis dos judeus, ao mesmo tempo em que o caminho
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para a evangelizao dos gentios em todas as direes, ficou aberto e


livre das cerimnias judaicas. Na carta aos Gl 2: 1121, existe rpida
alusoaumacontrovrsiasobreoassuntoemAntioquia,dequenoh
registro.Pedrotinhaidol,e,estandodeplenoacordocomasidiasde
Paulo,mantinhalivrerelaescomosgentiosmas,chegandoalialguns
judeus de Jerusalm, Pedro e Barnab, como que haviam cortado
relaes com os gentios. Esta maneira de proceder repreensvel foi
severamente condenada por S. Paulo, que ao mesmo tempo esboou a
doutrinadajustificaopelafsemasobrasdalei,porque,diziaele,eu
estou morto lei pela mesma lei, querendo com isso dizer que pela
mortedeCristoficaramprejudicadastodasasobrigaes,impostaspela
lei cerimonial. A nica condio para se tornarem discpulos de Cristo,
eracrerneleparaasalvao.Vse,pois,queosdireitosdosgentiosna
igrejacristeramparaoapstolo,maisdoqueumaquestodeunidade:
envolviaumprincpioessencialdoEvangelho.Nadefesadesteprincpio,
tanto como pela sua obra missionria, S. Paulo foi o principal agente
paraseestabeleceroCristianismouniversal.

O conclio de Jerusalm se efetuou no ano 50. No muito depois, S.


Paulo props o Barnab uma segunda viagem missionria, At 15: 36.
NestaocasionoquisqueJooMarcosfossecomeles,ficandodesdea
separadososdoisgrandesmissionrios.DestavezacompanhouoSilas.
PrimeirovisitaramasigrejasdaSriaedaCilciadepoispassarampara
osladosdonorte,atravessaramasmontanhasdoTauroepassarams
igrejasquePaulohaviafundadonasuaprimeiraviagem.ForamaDerbe
e a Listra. Nesta ltima cidade, determinou levar a Timteo, e o
circuncidouporcausadosjudeusquelhavia,impedindoporestemodo
queelesseescandalizassem,porquesuameerajudia.Porestemodoo
mostraramdesejosdeconciliarosprejuzosjudaicoseaomesmotempo
nocedendoumalinhaemquestodeprincpios.DeListrapassoupara
IcnioeparaAntioquiadaPisdia.Nestelugarencontrouaoposiodos
filsofos.DizRamsay,ecomeleoutros,queeleseguiudiretamentepara
o norte, quando deixou Antioquia da Pisdia, atravessando a provncia
romana da sia, porm sem pregar ali, por haver sido proibido pelo
Esprito Santo, At 16: 6, e tendo chegado Msia, intentavam passar
Bitnia,7,masforamdenovoproibidosdepregarali.Passandodepois
Misia, voltouse para o ocidente, e foram para Trade. A opinio mais
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comum que eles, de Antioquia da Pisdia passaram para nordeste e


foram para Galcia prpria nesta viagem Paulo adoeceu, aproveitando
esta oportunidade, apesar de enfermo, para pregar na Galcia e fundar
igrejas, Gl 4: 1315 que este movimento ao nordeste foi por causa de
teremsidoproibidosdepregarnasiaqueterminadoquefoiotrabalho
naGalciaprpria,tentaramentrarnaBitnia,sendooutravezproibidos.
E assim, adotando a primeira teoria, o apstolo voltou para o ocidente
para Trade. Todo este perodo rapidamente descrito por S. Lucas. O
Esprito estava dirigindo os missionrios para a Europa. A narrao dos
Atosassimoindica.
Em Trade apareceu a viso do homem de Macednia, At 16: 9.
Obedecendoaestachamada,osmissionriosjuntamentecomS.Lucas,
dirigemse para a Europa e desembarcando em Nepolis, seguem logo
paraaimportantecidadedeFilipos.Alifundaramumaigreja,16:140,
que sempre foi cara ao corao de Paulo, Fp 1: 47 4: 1 15. Aqui
tambm, pela primeira vez, entrou em conflito com os magistrados
romanos, servindose dos seus direitos de cidado romano em favor de
seu trabalho, At 16: 2024, 3739. De Filipos, onde Lucas ficou Paulo,
Silas e Timteo foram para Tessalnica. A deficincia de informaes
sobre o trabalho neste lugar, At 17: 19, suprida pelas aluses que a
elefazemasduasepstolasquelaigreja.
Alcanou grandes resultados entre os gentios e lanou com grande
cuidado os alicerces da igreja, servindolhe de exemplo de indstria e
sobriedade,provendopelotrabalhomanual,oseusustentoeodeseus
companheiros enquanto ali esteve a servio do evangelho, 1 Ts cap. 2,
etc. Veio perseguio instigada pelos judeus, e por isso a irm
enviaramPauloparaaBeriadestelugar,apsvaliososresultados,at
mesmodentrodasinagoga,seguiuparaAtenas.
Asuaestadanestacidadefoisemresultados.Oquedemaisimportante
se deu, foi o brilhante discurso por ele proferido no Arepago em
presena dos filsofos gregos, At 17: 2231, no qual o apstolo fez
apreciaes sobre as verdades que o Evangelho continha em comum
com o estoicismo, e ao mesmo tempo proclamando o seu auditrio os
deveresquetinhaparacomDeuseoquedeveriamcreraseurespeito.
EmCorinto,ondesedetevedezoitomeses,aocontrriodeAtenas,seus
trabalhossurtiramefeitoadmirvel.TravourelaescomquilaePriscila
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e hospedouse em sua casa, 18: 13. A princpio pregava na sinagoga,


depois, por causa da oposio dos judeus, passou a pregar em casa de
certoTitoJusto,prximosinagoga,57.TantonolivrodosAt18:9,l0,
comona1Co2:15,encontramsealusesgrandeansiedadecomque
oapstoloprosseguianasuamissoemCorinto,eoseudesejoardente
de proclamar o evangelho na Grcia e em outros lugares. Na 1 aos
corntios referese aos bons resultados de seus trabalhos e s muitas
tentaesaqueaigrejadeCorintoestavaexposta.Asnecessidadesde
outrasigrejastambmserviamdeobjetoaseusconstantescuidados.De
CorintoescreveuasduasepstolasaosTessalonicenses,comopropsito
de advertir os irmos contra certas doutrinas e prticas nocivas que
ameaavam a igreja. As hostilidades dos judeus continuavam. Por
ocasio da chegada a Corinto do procnsul Glio, acusou a Paulo de
violaralei.
O procnsul decidiu que a questo devia ser resolvida pelo pessoal da
sinagoga,queoapstolonohaviavioladoleialgumaqueexigisseasua
interveno. Nesta poca, o imprio romano defendia os cristos das
violncias dos judeus, identificandoos com eles e deste modo, o
apstolopodiacontinuaroseutrabalhosemembaraoalgum.Amisso
de Paulo em Corinto uma das mais frutferas que a histria da igreja
primitiva registra. Finalmente, o apstolo voltase outra vez para o
oriente.DeCorintovaiparafeso,ondenosedemorou,eseguepara
Cesaria indo apressadamente para Jerusalm. Havendo saudado a
igrejadestacidade,voltouaAntioquia,deondehaviapartidoAt18:22.
Assim terminou ele a segunda viagem missionria de que resultou o
estabelecimento do Cristianismo na Europa. A Macednia e a Acaia
estavamevangelizadas.
O Evangelho havia dado grande passo para a conquista do imprio
romano. Depois de algum tempo em Antioquia, o apstolo S. Paulo,
talveznoano54,deuinciosuaterceiraviagem.Primeiroatravessoua
regiodaGalciaedaFrigiaafimdefortalecerosdiscpulos,23,depois
vai feso. Parece que a anterior proibio de pregar o evangelho na
sia,haviasidoremovida.fesoeraacapitaldasiaeumadascidades
de maior influncia no oriente. Permaneceram trs anos estabelecendo
aliocentrodeoperaes,19:8920:31.Durantetrsmesesensinava
nasinagoga,18:8,edepoisdurantedoisanosnaescoladecertoTirano,
9.Oseutrabalhonestacidadenotabilizousepelariquezadeinstruo,
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20: 1831, pela operao de portentosos milagres, 19: 11, 12, pelos
resultados obtidos, porque todos que habitavam na sia ouviram a
palavradoSenhor,10,eatmesmoalgunsdosprincipaisdasiaeram
seus amigos, 31, tambm pela constante e feroz perseguio, 2341
1CO 4: 913 15: 32, e finalmente pelo cuidado que tinha de todas as
igrejas, 2 Co 11: 28. Este perodo da vida do apstolo rico em
incidentes.MuitascousassederamquenoseencontramnosAtos.
Em Corinto, o apstolo soube dos ataques que lhe faziam e sua
doutrinaosmestresjudaizantesdaGalcia,oquedeuorigemepstola
aosGlatas,naqualdefendeasuaautoridadeapostlicaeosprimeiros
ensinosformaissobreadoutrinadagraa.OestadodaIgrejadeCorinto
tambmlhedeumotivoaconstantesaflies.Emrespostasperguntas
que a igreja lhe fez, escreveu uma carta que se perdeu, a respeito das
relaes dos crentes com a sociedade pag, 1 Co 5: 9. Notcias
posterioresdoaentenderquehaviamsurgidodificuldadesmaissrias.
A primeira epstola aos Corntios foi escrita de modo a mostrar a
sabedoriaprticadoapstolonomododeinstruiredisciplinarasigrejas
nascentes. Apesar disso, os elementos sediciosos da igreja de Corinto,
continuaram em ao. Pensam alguns que depois de haver enviado a
carta, ele prprio foi a Corinto apressadamente para corrigir os crentes
indisciplinados,cp.2Co12:1413:1.
certo,porm,queantesdesairdefesoenviouTitoaCorinto,talvez
levandoinstruessobreocasodeummembrorefratriodaigreja.Tito
deveriaencontrarseoutravezcomoapstoloemTrade.Falhandoeste
encontro,PaulopassouparaaMacednia,muitoansioso,aondehaviam
chegadoTimteoeErasto,At19:22.
Finalmente,Titochegouaoencontrodesejado,2Co2:12147:516,
levandoboasnotcias:aigrejahaviaobedecidosinstruesdoapstolo
epermaneciafiel.Istodeuassuntoparaescreverasegundaepstola,a
que contm as mais completas notas biogrficas, e em que ele se
regozijapelaobedinciadosirmos,edinstruessobreoserviodas
contribuiesdestinadasaossantosdaJudiamaisumavezdefendea
sua autoridade apostlica. Da Macednia seguiu para Corinto, onde foi
passar o inverno do ano 5758. Durante a sua estada, completou o
servio de organizao e regulou a disciplina da igreja. Foi ainda
memorvelavisitaqueelefezaCorinto,porquenessaocasioqueele
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escreveu a epstola aos romanos, em que expe com toda a clareza a


doutrina referente salvao da alma. Evidentemente, considerava a
cidade de Roma como o ponto culminante de suas operaes, mas no
podiairj,porquetinhanecessidadedevoltaraJerusalmparalevaras
ofertasdasigrejasdosgentiosigrejame.OtrabalhocristoJhavia
sido iniciado em Roma, e continuava a ser feito pelos amigos de Paulo,
cp.Rm16.

Enviou a epstola escrita em Corinto para que os cristos da capital


possusseminstruescompletassobreoEvangelhoqueelepregavaem
todo o mundo. Agora inicia a sua ltima viagem a Jerusalm,
acompanhadadeamigos,representantesdasvriasigrejasdosgentios,
At20:4.Otrabalhodoapstoloentreosgentiossofreugrandeoposio
da parte dos judeus e at mesmo de cristos vindos do judasmo que
tentavamdesprestigilo.Resultoudaoplanodeprovaralealdadedas
igrejasdosgentios,induzindoasaenviarofertasliberaisaospobresda
Judia. Foi para este fim que ele e seus amigos saram de Corinto com
destino a Jerusalm. O seu primitivo plano era de navegar diretamente
para a Sria, mas uma conspirao dos judeus, o obrigou a voltar pela
Macednia, 20: 3. Demorouse em Filipos enquanto que seus
companheiroscaminhavamparaTrade.

Depois da festa da pscoa ele e Lucas foram para Trade, 5, onde os


companheirosoesperavameondesedemoraramsetedias,6.Havial
uma igreja. Lucas dnos interessante notcia do que se passou nas
vsperas da partida do apstolo, 712. De Trade caminhou Paulo para
Asss que ficava distante cerca de vinte milhas, para onde haviam
embarcado seus companheiros, 13. Deste porto, navegaram para
Mitilene,queficavanacostaorientaldailhadeLesbos,ecosteandopela
banda do sul, passaram entre a terra firme e a ilha de Quios no dia
seguinteaportaramemSamosenooutro,chegaramaMileto,14:15.
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Estacidadeestavaa36milhasdefeso,e,comoPaulotivessepressa,
resolveunoirl,e,porisso,mandouchamarospresbterosdaigreja.
EmMiletofezassuasdespedidasdemodomuitoemocionante,comose
l em At 20: 1835. No havia palavras capazes de exprimir mais
vivamenteadedicaopelasuaobraeoamorquevotavaaseusirmos
convertidos.PartindodeMileto,onavioseguiudiretamenteaCs,At21:
1 nome de uma ilha situada a 40 milhas para o sul no seguinte dia,
chegaram a Rodes distante 50 milhas de Cs de Rodes passaram a
Ptara,nascostasdaLcia,At21:1.Encontrandoumnavioquepassava
Fencia,entraramnele,efizeramsevela.Depoisdeestaremvista
de Chipre deixandoa a esquerda, chegaram a Tiro, 3, onde se
demoraram sete dias. Inspirados pelo Esprito Santo, os discpulos
instavamcomPauloparanoiraJerusalm,4.

Depoisdeumaafetuosadespedida,partiramparaPtolemaida,quehoje
se chama Acre, 5, 6, e no seguinte dia chegaram a Cesaria, 7, 8,
aboletandose em casa de Filipe, o evangelista. Aqui tambm o profeta
gabo, que tempo antes havia profetizado a fome, 11: 28, tomando a
cinta de Paulo, e atandose os ps e as mos, disse: "Assim ataro os
judeusemJerusalm,aodonodestecintoeoentregaronasmosdos
gentios".

A despeito destas alarmantes predies e das lgrimas dos irmos, ele


seguiuviagem,21:1114,acompanhadodosirmos,eassimterminoua
terceira viagem missionria. Em breve se cumpriram s palavras de
gabo.Aprincpiofoibemrecebidopelosirmos.Noseguintediasua
chegada, foi casa de Tiago, irmo do Senhor, onde se haviam
congregadoosancios,aosquaiscontoutodasascousasqueDeustinha
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feitoentreosgentiosporseuministrio.

Ouvindoisto,engrandeceramaDeus.Aomesmotempodisseramlheos
irmos que muitos dos judeus que estavam entre os gentios, haviam
dado ms notcias a seu respeito, que punham em dvida a sua
fidelidadesleisdeMoiss.Eranecessrio,pois,queeledessasprovas
visveis que o justificassem. Aconselharamno a que tomasse consigo a
quatro vares que tinham voto sobre si, que os levasse ao templo, que
sesantificassecomelesefizesseasdespesasdacerimnia.AistoPaulo
acedeu de bom grado porque era seu desejo agradar aos judeus. A
cerimniaerapoucomaisdoqueaquehaviafeitoemCorinto,18:18.

Conquantooapstoloinsistisseemqueosgentiosnoeramobrigados
s cerimnias judaicas, e nenhum dos cristos vindos do judasmo no
mais estava na obrigao de observlas, ele, contudo reservase o
direito de praticar, ou no, certas cerimnias de acordo com as
circunstncias. Este ato, portanto, no era inconsistente com o seu
procederemoutrasocasies.Masoexpedientetomadonosurtiuefeito.
Certosjudeusdasiaoviramnotemploederamalarma.
Acusaramnodehaverintroduzidogentiosnotemplo,amotinaramtodoo
povo dizendo que havia profanado o lugar santo, 21: 2729. Seguiuse
um tumulto. O povo arrastou a Paulo para fora do templo e o teriam
assassinado,seotribunoCludioLsiasnotivessecorridoparaolugar
doconflito,arrebatandooPaulodasmosdopovoefazendooliarcom
cadeias o meteu na priso. Paulo, com permisso do tribuno, pondose
em p sobre os degraus, fez sinal ao povo com a mo, para falar. O
tribuno pensou a princpio que ele era certo egpcio que tempo antes
havia dado muito trabalho ao governo. Quando Paulo contou que era
judeudeTarso,consentiuquefalasseaopovo,oqueelefezemlngua
hebraica, 22: 2. Contou a histria do seu nascimento, da sua vida e da
suaconverso,ataopontoemquefalouemnaesdelonge,quando
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romperam em gritos para que o matassem. Neste ponto o tribuno o


mandourecolhercidadela,equeoaoitassemelhedessemtormento.
Tendoo liado com umas correias, disse Paulo a um centurio: "vos
permitido aoitar um cidado romano e que no foi condenado?", 25.
Sabendodisto,Lsias,omandoudesatar,ordenandoqueeconselhodos
sacerdotestomasseconhecimentodocaso.

OcomparecimentodePauloperanteoconselhoprovocounovotumulto,
At 23: 110. O apstolo estava agora defendendo a vida, no podia
esperar justia. Se fosse condenado, o tribuno Lsias entregloia para
serexecutado.Commuitahabilidadedividiuaopiniodeseusinimigos
dizendo que professava ser fariseu, e queriam condenlo por pregar a
ressurreio dos mortos. Isto era verdade e, at certo ponto, prestava
seaosfinsemvista.Odioentrefariseusesaduceuseramaisfortedo
que os dois juntos contra Paulo. As duas seitas tomaram posies
opostas. O tribuno, receando que Paulo fosse trucidado entre as duas
faces,mandouqueossoldadosoarrebatassemdasmosdamultido
e o metessem na priso. Naquela noite, o Senhor apareceu a Paulo em
viso,dizendolhe:"Coragem!porqueassimcomodestetestemunhoem
Jerusalm assim importa que tambm o d em Roma", At 23: 11. A
morte de Paulo estava decretada devendo efetuarse de modo
inesperado. Alguns dos judeus combinaram em pedir ao tribuno que
maisumavezmandasseviroprisioneiroperanteoconclio.

UmfilhodairmdePaulosoubedoplanoeinformouaseutio,quepor
sua vez, mandou o pequeno dar notcia ao tribuno, 1222. Por este
motivo, Lsias mandou aprontar forte contingente de tropas para
conduzirPauloaCesaria,comumacartaaopresidenteFlix,paraque
eleresolvesseocaso.QuandoFlixsoubequeoacusadoeradaCilcia,
determinou que se esperasse a vinda dos acusadores. Entretanto,
conservouo em segurana no palcio de Herodes, que servia de
pretrio, ou residncia do procurador. Passaramse dois anos de priso
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em Cesaria. Quando os judeus compareceram perante Flix, fizeram


uma acusao em termos gerais, dizendo que Paulo era sedicioso, que
havia profanado o templo, e queixaramse da violncia com que o
tribuno Lsias o havia arrebatado das suas mos, At 24: 19. A isto,
Paulo respondeu com formal negao apelando para o testemunho de
seus acusadores, 1021. Flix estava perfeitamente informado, e sabia
que Paulo no havia cometido nenhum crime que merecesse a morte.
Despediu os acusadores adiando o julgamento para quando chegasse o
tribunoLsias.Emandouaumcenturioqueotivesseemcustdiasem
tantoapertoesemproibirqueosseusoservissem.

Passadosalgunsdias,vindoFlixcomsuamulherDrusila,queerajudia,
mandouchamaroPauloeoesteveouvindofalardafquehemJesus
Cristo, 24. O apstolo parece ter exercido estranha fascinao sobre o
procurador que tremeu na sua presena, prometendo ouvilo de novo
quando tivesse tempo. Esperava tambm que Paulo lhe desse algum
dinheiroemtrocadesualiberdade,25:26.Oapstolonoquissubornar
o procurador, que adiou o julgamento. Dois anos depois, veio Prcio
Festosubstitulonogoverno,ePauloaindaestavanapriso,27.

Osjudeusesperavamqueonovogovernadorlhesfossemaisfavorveis
do que o tinha sido Flix. Festo recusouse a enviar Paulo a Jerusalm
paraserjulgadoqueestandopresoemCesariapartiriaparaldentro
depoucosdias,afimdetomarconhecimentodasacusaes,At25:16.
Aindadestaveznadapuderamprovar.Paulocontinuavaafirmandoasua
inocncia,7,8.Festo, querendo agradaraosjudeus,perguntouaPaulo
se queria ser julgado em Jerusalm. Sabendo que a sua vida corria
perigo se fosse ali julgado, serviuse de seus privilgios de cidado
romanoeapelouparaCsar,911.Porestemodoojulgamentoescapou
das mos do procurador, e o prisioneiro tinha de ser remetido para
Roma. Antes da sada de Paulo, Agripa II e sua irm Berenice vieram
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visitaraFestotalvezpormotivodesuanomeao.
Onovoprocuradorquenoeramuitoversadoemcontrovrsiasjudaicas,
ecomotinhadeenviaraoimperadorumrelatriodeinformaessobre
o caso, contou a Agripa o caso de Paulo. Por sua vez, o rei mostrou
desejos de saber o que o prisioneiro dizia em defesa. Arranjaramse as
cousas de modo que Paulo comparecesse a uma assemblia destas
notveis personagens. Agripa era versado em casos de doutrina e
poderia servir de muito para instruir o relatrio que o procurador tinha
demandarparaRoma,1227.AdefesadePauloperanteoreiAgripa
umdosseusmaisnotveisdiscursos.

Nelerevelaasqualidadesdehomemdeelevadaeducao,aeloqncia
de orador e firmeza de cristo. Passa revista ao seu passado a fim de
provarqueemtodososseusatosprocurousempreserviraDeus,eque
asuacarreiracomocristo,nosobedeciaaumadireodivina,como
aocumprimentodasprofecias,At26:123.QuandoFestoointerrompeu,
exclamando:"Tuestslouco,Paulo",apelouenergicamenteparaAgripa.
Pormoreiestavadispostoasersimplesobservadorecrticodoqueele
julgava ser um novo fanatismo, e respondeu com uma frase de
desprezo:"Porpoucomepersuadesamefazercristo",28.

ContudoestavaconvencidodequePaulonotinhacrimeequepoderia
ser posto em liberdade se no tivesse apelado para Csar, 31, 32. No
outono do mesmo ano 60, Paulo foi enviado para Roma, confiado
juntamente com outros presos ao cuidado de um centurio chamado
Jlio, da coorte Augusta. Lucas foi seu companheiro juntamente com
Aristarco de Tessalnica, 27: 1, 2. Lucas quem d o relatrio desta
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viagem com mincias muito particulares e admirvel exatido. Veja


James Smith, Voyage and Shipwreck of St. Paul. O apstolo foi tratado
com muita cortesia pelo centurio. Embarcando em um navio de
Adrumete, chegaram a Sidom, donde partiram para a Mirra na Lcia. E
achandoaliocenturioumnaviodeAlexandriaquefaziaviagemparaa
Itlia, embarcou nele. Os ventos no eram favorveis, e por isso foram
obrigados a navegar lentamente e apenas puderam avistar a Cnido na
costadaCria.

Tomandoorumosul,foramcosteandoailhadeCreta,juntoaSalmona
com dificuldade ao longo da costa, abordaram a um lugar a que chama
BonsPortos,At27:38.Haviapassadoojejumdodcimodiadomsde
Tisri, o dia da expiao 9, quando chegaram ao termo da viagem. O
tempo continuava ameaador. Paulo mostrou a inconvenincia de
continuar a viagem, mas o centurio deu mais crdito ao mestre e ao
comandantedonavioqueeramcontrriosedesejavamchegaraFnixe
invernaraliporserportodeCreta,ondehaviabomancoradouro,912.
Mas logo que largaram de Bons Portos veio contra a ilha um tufo e
vento, chamado Euroaquilo, que arrojou a nau para o sul, indo dar a
uma pequena Clauda (a moderna Gozzo). Alijada que foi a carga, e os
aparelhos do navio, correram assim durante catorze dias merc dos
ventosparaosladosdoocidente.Paulomostravaseanimadoeanimava
os companheiros, porque o Senhor lhe havia revelado em sonhos que
nenhum deles havia de perecer, 1326. Lanando eles a sonda,
perceberamqueestavampertodeterra,e,lanandoasquatroncoras,
esperavam que viesse o dia. Como tivesse aclarado o dia, no
conheceram a terra: somente vira uma enseada que tinha ribeira, na
qualintentavamencalharonavio.Peloque,tendolevantadoncoras,se
entregaramaomar,eseencaminharampraia,2740.

O navio deu numa lngua de terra a proa afincada permanecia imvel,


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aomesmotempoemqueapopaseabriacomaforadomar.Todosse
lanaram s ondas e, como Paulo havia dito, nenhum deles pereceu,
4144. Nesta emocionante aventura, que Lucas descreve com tanta
mincia,oprocederdePauloilustramuitobemacoragemdeumcristo
e a influncia que um homem de f exerce sobre os outros indivduos,
emtemposdeperigo.AterraaquehaviamchegadoeraailhadeMelita,
que hoje se apelida Malta, situada a 58 milhas ao sul da Siclia, cujos
habitantes receberam os nufragos com muita cordialidade. O
procedimento maravilhoso de Paulo ganhou para ele multa honra e
simpatia,At28:110.

Trs meses depois, embarcaram em um navio de Alexandria que tinha


invernado na ilha, no qual arribaram em Siracusa, onde ficaram trs
dias. De l, correndo a costa, foram a Rgio, e depois dias mais,
apartaramaPotoli,asudoestedaItlia.Ali,Pauloencontrouirmosem
cuja companhia se demorou sete dias, 1114. Entretanto a notcia
chegouaRoma.OsirmosvieramencontrloPraadepioesTrs
Vendas, nomes de dois lugares distantes de Roma, 43 e 33 milhas,
respectivamente. O centurio entregou os prisioneiros ao capito da
guarda, que era o prefeito da guarda pretoriana, cargo este exercido
nestaocasio,A.D.61,peloclebreBurro.MommseneRamsaypensam
que os prisioneiros foram entregues ao capito de outro corpo a que o
centurio Jlio pertencia cujo ofcio consistia em superintender o
transporte dos cereais para a capital e outros encargos policiais.
RealmentenosabemosquemfoiquetomousobresiaguardadePaulo.
O que se pode dizer que ele ficou sob a guarda de um soldado com
licenadehabitarondequisesse28:16Fp1:713.Asapelaespara
Csareramatendidascommuitamorosidade.

DoisanosinteirospermaneceuPauloemumaposentoquealugara,onde
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recebiaatodosqueoqueriamver,28:30.Eassimterminaanarrativa
da primeira deteno de Paulo em Roma. Os Atos dos Apstolos
concluemdizendoque,passadostrsdias,convocouPauloosprincipais
dosjudeusparainformlosdosmotivosdesuaprisonacapital,tendo
lheaprazadodia para dartestemunhodo Reinode Deus,convencendo
os a respeito de Jesus, pela lei de Moiss e pelos profetas, desde pela
manhattarde.Comonooquisessemcrer,declaroumaisumavez
que aos Gentios era enviada esta salvao. A priso no o impedia de
exercer a sua atividade missionria, 28: 1731. As epstolas que ele
escreveu neste perodo, iluminam mais de perto esta faze de sua
histria: as epstolas aos Colossenses, a Filemom, aos Efsios e aos
Filipenses.

As primeiras trs foram provavelmente escritas no princpio deste


perodo, e a ltima no fim. Por elas se v que o apstolo tinha muitos
amigos fiis em Roma trabalhando com ele, entre os quais se contam:
Timteo, Cl 1: 1 Fp 1: 1 2: 19 Fm 1: 1 Tquico, Ef 6: 21 Cl 4: 7
Aristarco,Cl4:710Fm24JooMarcosCl4:10Fm24,eLucas,Cl4:
14 Fm 24. Estes amigos tinham livre acesso sua pessoa e operavam
comomensageirosparaasigrejasecomocooperadoresemRoma.Paulo
naprisoeraocentrodeondeirradiavaaluzdoEvangelhoparatodoo
imprio. As epstolas citadas pem em relevo a atividade pessoal do
eminenteapstolo.Comgrandezeloeapreciveisresultados,apesardas
suascadeias,pregavaoEvangelho:estandoemcadeiasfaziaoofciode
embaixador,Ef6:20.PediaaseusamigosqueorassemaDeusparaque
selheabrisseaportadapalavraparaanunciaromistriodeCristo,Cl4:
3. Em Onsimo, escravo fugido, v um exemplo vivo do fruto de seu
trabalho, Fm 10. medida que o tempo corria, aumentava tambm o
seutrabalho.
Escreveu aos Fp 1: 12, 13, que todas as cousas que lhe tinham
acontecido haviam contribudo para proveito do Evangelho, de maneira
queassuasprisessetinhamfeitonotciasemCristoportodaacortedo
Imperador e em todos os outros lugares. Enviou saudaes dos que
eram da famlia de Csar. Ao mesmo tempo sofria oposio at mesmo
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de alguns dos crentes, provavelmente do tipo judaico, 1: 1518, e que


ele enfrentava com nimo sereno, esperando ser em breve livre das
prises,Fp1:252:1724Fm22.

Postadoh25thMay2013porasexualidadealuzdabiblia
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