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88 LA BIOLOGfA DE LA CREENCIA

genero de los nematodos y conocido como Caenorhabditis ele­ de controlar y coord


gans, la mosca de la fmta y el rat6n de laboratorio. un organismo. Pero,
El primitiv~ gusano Caenorhabditis es un modele perfecto celula? Si nuestra as\)
para estudiar el papel de los genes en el desarrollo y el com­ cleo es el «cerebro»
portamiento. Este organismo de rapido crecimiento y repro­ nucleo -un proceso
ducci6n tiene un cuerpo con un patr6n muy preciso que esta deberia ser la muertE
compuesto por 9~9 celulas exactamente y un cerebro formado tados del gran exper
por unas 302 neuronas. Aun asi, tiene un repertorio de com­ (Maestro, un redc
portamientos caracteristico y, 10 que es mas importante, Los cientificos ar
puede ser sometido a la experimentaci6n genetica. El genoma arena del microscop
del Caenorhabditis tiene alrededor de veinticuatro mil genes un micromanipulad
(Blaxter, 2003). El cuerpo humano, compuesto por unos cin­ similar a una aguja
cuenta billones de celulas, s6lo tiene mil quinientos genes mas embestida del mani
que el lento e invertebrado gusano microsc6pico, con su la pipeta en el citopl
millar de celulas. ci6n, el nucleo se ab1
La mosca de la fruta, otro apreciado objeto de investiga­ interior de la celula
ci6n, posee quince mil genes (Blaxter, 2003; Celniker, et aI., nuestra celula expi.
2002). Asi pues, la mosca de la fmta, muchisimo mas comple­ «cerebro» .
ja, tiene nueve mil genes menos que el primitiv~ gusano Pero ... jun momt
Caenorhabditis. Y cuando la cosa llega a ratones y a hombres, celula todavia esta v
tendriamos que pensar mejor de ellos, 0 peor de nosotros mis­ La herida se ha c€
mos; jlos resultados de las extrapolaciones paralelas del geno­ gia en vias de recu
rna revelan que humanos y roedores tienen mas 0 menos el muy despacio. Muy
mismo numero'de genes! (vale, vale, el seudo
microscopio con la €
nunca mas.
Biologia celular basica Tras la enucleaci61
o dos meses sin gen
Si volvemos la vista atras, los cientificos deberian haber masas descerebrada~
sabido que esos genes no podian detentar el control de nues­ sistemas de soporte '
tras vidas. Par definicion, el cerebro es el 6rgano responsable sus alimentos de for
BRUCE H LIITON 89

conoddo como Caenorhabditis ele­ de controlar y coordinar la fisiologia y el comportamiento de


el raton de laboratorio. un organismo. Pero, les el nucleo el verdadero cerebro de la
norhabditis es un modelo perfecto celula? Si nuestra asuncion de que el ADN contenido en el nu­
IS genes en el desarrollo y el com­ cleo es el «cerebro» de la celula es cierta, si eliminaramos el
10 de rapido credmiento y repro­ nucleo -un proceso denominado enucleaci6n-, el resultado
n un patron muy preciso que esta deberia ser la muerte inmediata de la celula. Y ahora los resul­
~actamente y un cerebro forrnado tados del gran experimento ...
n asf, tiene un repertorio de com­ (Maestro, un redoble de tambor, por favor).
) y, 10 que es mas importante, Los cientificos arrastran a nuestra reacia celula hacia la
lerimentacion genetica. El genoma arena del microscopio y la encadenan alli. Con la ayuda de
~dedor de veinticuatro mil genes un micromanipulador, el cientifico coloca una micropipeta,
umano, compuesto por unos cin­ similar a una aguja, encima de la celula. Con una diestra
610 tiene mil quinientos genes mas embestida del manipulador, nuestro investigador introduce
:10 gusano microsc6pico, con su la pipeta en el citoplasma celular. Tras aplicar una ligera suc­
ci6n, el nuc1eo se absorbe en la pipeta y la pipeta se retira del
:ro apreciado objeto. de investiga­ interior de la celula. Bajo la pipeta rellena de nucleo yace
tes (Blaxter, 2003; Celniker, et al., nuestra celula expiatoria ... a la que Ie han arrebatado el
~ la fruta, muchfsimo mas comple­ «cerebro».
menos que el primitivo gusano Pero ... jun momento! jTodavia se mueve! jDios mio ... la
cosa llega a ratones y a hombres, celula todavia esta viva!
)r de ellos, 0 peor de nosotros mis­ La herida se ha cerrado y, al igual que un paciente de ciru­
xtrapolaciones paralelas del geno­ gia en vias de recuperaci6n, la celula comienza a moverse
r roedores tienen mas 0 menos el muy despacio. Muy pronto, la celula vuelve a estar en pie
(vale, vale, el seud6podos) y huye del campo de visi6n del
microscopio con la esperanza de no volver a ver a ese doctor
nunca mas.
Tras la enucleaci6n, muchas celulas sobreviven durante uno
o dos meses sin genes. Las celulas enuc1eadas viables no son
as, los cientfficos deberfan haber masas descerebradas de citoplasma que sobreviven gracias a
odfan detentar el control de nues­ sistemas de soporte vital. Estas celulas ingieren y metabolizan
1cerebro es elorgano responsable sus alimentos de forma activa, mantienen la coordinaci6n de
90 LA BIOLOGiA DE LA CREENCIA

su sistema fisiol6gico (respiraci6n, digesti6n, excreci6n, moti­ Si el nueleo y sus gel


lidad, etcetera), conservan la cap acid ad de comunicarse con es exactamente la contri
otras celulas y son capaces de desarrollar las apropiadas res­ celulas enucleadas mue
puestas de crecimiento 0 protecci6n desencadenadas por los cerebro, sino porque he
estimulos del medio. Sin la capacidad para n:
Como era de esperar, la enucleaci6n no carece de efectos enueleadas no pueden 1
secundarios. Sin genes, las celulas no pueden dividirse ni las proteinas defectuosa:
reprodudr las partes proteicas que pierden a causa del uso el cerebro de la celula ...
normal del citoplasma. La incapacidad para reemplazar las das con el cerebro es ur
proteinas defectuosas citoplasmaticas conlleva disfunciones ha sido siempre (y sigm
mecanicas que, a la postre, dan como resultado la muerte acusado muchas veces ,
celular. das, jasi que no debe s
Nuestro experimento fue disefiado para poner a prueba la haya confundido sin qUi
idea de que el nutleo es el «cerebro» de la celula. Si esta
hubiera muerto inmediatamente despues de la enuelead6n, el
experimento habria servido al menos para sustentar esa teo­ Epigenetica: la nueva c
rfa. Sin embargo, los resultados son ambiguos: las celulas
enueleadas siguen mostrando comportamientos vitales com­ Es evidente que los
plejos y coordinados, 10 que implica que el «cerebro» de la destino han pasado pOI
celula sigue intacto y en funcionamiento. cientificas sobre las celu
El hecho de que las celulas enucleadas conserven sus fun­ por alto las nuevas inv
dones biol6gicas en ausencia de genes no es en absoluto un creencia en el determir
nuevo descubrimiento. Hace unos cien afios, los embri610gos Genoma Humano no dE
chisicos eliminaban de forma rutinaria los nueleos de las un grupo de cientificos
celulas del huevo en divisi6n y demostraban que una unica campo dentifico de la 1
celula de huevo enueleada era capaz de desarrollarse hasta la ciencia de la epigenetic
sobre la genetica», ha
fase de blastula, una etapa embrionaria que consta de cua­
renta celulas 0 mas. Hoy en dia, se utilizan celulas enuclea­ visi6n sobre el control dl
das con objetivos industriales, como las capas de alimento Durante la ultima dee<
vivo en cultivos disefiados para la producci6n de vacunas han establecido que los
viricas. traves de los genes no e
BRUCE H. LIPTON 91

Si el nucleo y sus genes no son el cerebro de la celula, lcual


;piracion, digestion, excrecion, moti­
es exactamente la contribucion del ADN a la vida celular? Las
In la capacidad de comunicarse con
celulas enucleadas mueren, pero no porque hayan perdido el
es de desarrollar las apropiadas res­
cerebro, sino porque han perdido la capacidad reproductiva.
, proteccion desencadenadas por los
Sin la capacidad para reproducir sus componentes, las celulas
enucleadas no pueden reponer los componentes esenciales de
la enucleacion no carece de efectos
las proteinas defectuosas ni replicarse. Asi pues, el nucleo no es
las celulas no pueden dividirse ni
el cerebro de la celula ... jsino las gonadas! Confundir las gona­
Jteicas que pierden a causa del uso
das con el cerebro es un error comprensible, ya que la ciencia
La incapacidad para reemplazar las
ha sido siempre (y sigue siendo) un proposito patriarcal. Se ha
toplasmaticas conlleva disfunciones
acusado muchas veces a los hombres de pensar con las gona­
;tre, dan como resultado la muerte
das, jasi que no debe sorprendernos del todo que la ciencia
haya confundido sin querer el nucleo con el cerebro celular!
fue disenado para poner a prueba la
~s el «cerebro» de la celula. Si esta
:amente despues de la enucleacion, el
Epigenetica: la nueva denda de la autocapadtad6n
ido al menos para sustentar esa teo­
~sultados son ambiguos: las celulas
Es evidente que los teoricos que equiparan los genes al
rando comportamientos vitales com­
destino han pasado por alto los cien afios de investigaciones
, que implica que el «cerebro» de la
cientfficas sobre las celulas enucleadas, pero no pueden pasar
funcionamiento.
por alto las nuevas investigaciones que echan por tierra su
~lulas enucleadas conserven sus fun­
creencia en el determinismo genetico. Mientras el Proyecto
encia de genes no es en absoluto un
Genoma Humano no dejaba de encabezar titulares de prensa,
:-lace unos cien afios, los embriologos
un grupo de cientificos inauguro un nuevo y revolucionario
forma rutinaria los nucleos de las
campo cientffico de la biologia denominado Epigenetica. La
vision y demostraban que una unica
ciencia de la epigenetica, que significa literal mente «control
da era capaz de desarrollarse hasta la
sobre la genetica)), ha cambiado de forma radical nuestra
apa embrionaria que consta de cua­
vision sobre el control de la vida (Pray, 2004; Silverman, 2004).
yen dia, se utilizan celulas enuclea­
Durante la ultima decada, las investigaciones epigeneticas
;triales, como las capas de alimento
han establecido que los moldes de ADN que se transmiten a
dos para la produccion de vacunas
traves de los genes no estan localizados en un lugar concreto
92 LA BIOLOclA DE LA CREENCIA

en el momenta del nacimiento. jLos genes no son el destino!


Las influencias medioambientales, entre las que se incluyen la
nutrici6n, el estres y las emociones, pueden modificar esos
genes sin alterar su configuraci6n basica. Y los epigenetistas
han descubierto que esas modificaciones pueden transmitirse
a las futuras generaciones de la misma forma que el patr6n
del ADN se transmite a traves de la doble helice (Reik y
Walter, 2001; Surani, 2001).
No cabe duda alguna de que los descubrimientos epigene­
ticos han dejado atnls a los descubrimientos geneticos. Desde
finales de la decada de los cuarenta, los bi610gos han aislado
el ADN del mlcleo de las ce1u1as con la intenci6n de estudiar
los mecanismos geneticos. En el proceso, han extraido el
nucleo de la celula, han roto la membrana que 10 recubre y
han eliminado el contenido cromos6mico, que es mitad ADN, La supremac{a del entorno. La nu
mitad proteinas reguladoras. En su empefio por estudiar el que regula la biologfa comienu
ADN, la mayoria de los cientificos descartaron las proteinas, vez, controlan la uni6n de las pI
tefnas reguladoras controlan la
10 que, segun 10 que sabemos ahora, seria el equivalente de
ADN, del ARN y de las protefna
«tirar al nifio junto con el agua de la bafiera». Los epigenetis­
en el cuadro de la supremacfa d
tas estan recuperando al bebe mediante el estudio de las pro­ flujo de informaci6n ya no es uni
teinas cromos6micas, que segun parece, juegan un papel tan ta, Howard Temin desafi6 el dog]
crucial en la herencia como el del ADN. laron que el ARN puede ir en d
El ADN constituye el nuc1eo de los cromosomas, y las pro­ informaci6n y reescribir el ADN
teinas recubren al ADN como una funda. Cuando los genes zado por su «herejia», Temin gal
estan cubiertos, su informaci6n no puede ser «leida». descripci6n de la transcriptasa im;
Imaginate tu brazo desnudo como una pieza de ADN que te el cual el ARN puede reescribil
representa el gen que codifica para tus ojos azules. En el tasa inversa 0 retrotranscriptasa €
ARN-virus del sida para hacers.
nucleo, este trozo de ADN esta recubierto de proteinas regu­
infedada. Tambien se sabe ahora
ladoras que ocultan el gen de tus ojos azu1es como si de una
ADN, tales como la adici6n 0 eli
manga de camisa se tratara, haciendo imposible que se lea. influyen en la uni6n de las prot,
bien son capaces de oponerse a:
BRUCE H. LIPTON 93

· jLos genes no son el destino!


les, entre las que se incluyen la
iones, pueden modificar esos
i6n basica. Y los epigenetistas
ficadones pueden transmitirse
a misma forma que el patr6n
~s de 1a doble helice (Reik y

~ los descubrimientos epigene­


cubrimientos geneticos. Desde
renta, los bi610gos han aislado
lS con la intenci6n de estudiar
I el proceso, han extraido el

a membrana que 10 recubre y


mos6mico, que es mitad ADN, La supremac(a del entorno. La nueva ciencia revela que la informacion
~n su empeno por estudiar e1 que regula la biologfa comienza con «senales ambientales» que, a su
icos descartaron las proteinas, vez, controlan la union de las protefnas reguladoras al ADN. Las pro­
teinas reguladoras controlan la actividad genica. Las funciones del
ahora, seria e1 equiva1ente de
ADN, del ARN y de las protefnas reguladoras son las que se describen
de 1a banera». Los epigenetis­
en el cuadro de la supremacfa del ADN. Nota: Date cuenta de que el
nediante el estudio de las pro­ flujo de informacion ya no es unidireccional. En la decada de los sesen­
n parece, juegan un papel tan ta, Howard Temin desafi6 el dogma central con experimentos que reve­
lelADN. laron que el ARN puede ir en direcci6n contraria al flujo previsto de
· de los cromosomas, y las pro­ informacion y reescribir el ADN. Aunque en un principio fue ridiculi­
una funda. Cuando los genes zado por su «herejfa»/ Temin gano mas tarde un Premio Nobel por su
:i6n no puede ser «leida». descripcion de la transcriptasa inversa, el mecanismo molecular median­
:omo una pieza de ADN que te el cual el ARN puede reescribir el codigo genetico. Ahora la transcrip­
1 para tus ojos azules. En e1
tasa inversa 0 retrotranscriptasa es famosa, ya que es utilizada por el
ARN-virus del sida para hacerse con el control del ADN de la celula
· recubierto de proteinas regu­
infectada. Tambien se sabe ahora que las alteraciones de la molecula de
us ojos azu1es como si de una ADN/ tales como la adicion 0 eliminacion de grupos qufmicos metilo,
ciendo imposible que se lea. influyen en la union de las protefnas reguladoras. Las proteinas tam­
bien son cap aces de oponerse al flujo unidireccional de informacion,
94 LA BIOLOCfA DE LA CREENCIA

ya que los anticuerpos proteicos de las celulas inrnunologicas estan


epigeneticos) en el cor
irnplicados en los carnbios del ADN de las celulas que los sintetizan. El
tarnano de las flechas que indican el flujo de informacion no es el concentramos en los m<
rnisrno en un sentido que en el otro. Hay firmes restricciones en el sen­ Hficos durante decada~
tide opuesto, un diseno que sirve para prevenir carnbios radicales en el prender la influencia de
genorna de la celula. y Little, 2003).
Vamos a hacer una al
clara la relaci6n entre lo~
Le6mo te quitarias esa manga? Necesitarias una senal ticos. LTienes edad sufil
ambiental que instara a la proteina «manga}> a cambiar de la programaci6n de la t
forma y separarse de la doble helice de ADN a fin de permi­ noche? Una vez que la I
tir su lectura. Una vez que el ADN esta al descubierto, la celula apareda una «carta de a
realiza una copia del gen expuesto. En consecuencia, la activi­ Imagina que el disen(
dad de los genes esta «controlada>} 0 regulada por la presen­ de un determinado gen,
cia 0 la ausencia de las proteinas reguladoras, que a su vez Los botones para la sint
estan controladas por las senales del entorno. miten encender 0 apaga
La historia del control epigenetico es la historia de c6mo numero de caracterfstic
las senales del entorno controlan la actividad genica. Ahora los tonos, el contraste, e
resulta evidente que el cuadro de la supremacia del ADN tical de la pantalla. Me
anterior esta desfasado. EI esquema revisado del flujo de puedes alterar la apari
informacion deberia llamarse ahora «La supremacia del pantalla, aunque en rea
entorno». la emisi6n original. Ese
EI nuevo y mas sofisticado flujo de informaci6n biol6gica teinas reguladoras. Di~
comienza con una senal del entorno, que despues se transmi­ proteinas han revel ado
te a una proteina reguladora y s6lo en ultimo lugar llega al cos pueden crear mas '
ADN y al ARN, y da como resultado una proteina. partir de un mismo me
La ciencia de la epigenetica tambien ha dejado claro que al.,2000).
hay dos mecanismos mediante 10 cuales un organismo
puede transmitir la informaci6n hereditaria a su descenden­
cia. Estos dos mecanismos proporcionan una via para que
los cientificos estudien tanto la contribuci6n de la herencia
(los genes) como la contribuci6n del medio (mecanismos
BRUCE H. LIPTON 95

!icos de las celulas inmunologicas estan epigeneticos) en el comportamiento humano. Si s6lo nos
1ADN de las celulas que los sintetizan. El
concentramos en los moldes, tal y como han hecho los cien­
ndican el flujo de informaci6n no es el
tificos durante decadas, nos sera imposible llegar a com­
el otro. Hay Hrmes restricciones en el sen­
,irve para prevenir cambios radicales en el prender la influencia del entorno (Dennis, 2003; Chakravarti
y Little, 2003).
Vamos a hacer una analogfa con la intenci6n de dejar mas
clara la relaci6n entre los mecanismos geneticos y los epigene­
~sa manga? Necesitarias una senal ticos. lTienes edad suficiente para recordar la epoca en que
la proteina «manga» a cambiar de la programaci6n de la televisi6n se acababa a las doce de la
doble helice de ADN a fin de permi­ noche? Una vez que la programaci6n normal se interrumpia,
.e el ADN esta al descubierto, la celula aparecia una «carta de ajuste» en la pantalla.
l expuesto. En consecuencia, la activi­ Imagina que el diseno de esa carta de ajuste fuera el c6digo
ontrolada» 0 regulada por la presen­ de un determinado gen, el de los ojos casta nos, por ejemplo.
proteinas reguladoras, que a su vez Los botones para la sintonizaci6n fina de la televisi6n te per­
s senales del entorno.
miten encender 0 apagar la carta de ajuste y modificar cierto
01 epigenetico es la historia de c6mo
mimero de caracteristicas, entre las que se incluyen el color,
controlan la actividad genica. Ahora
los tonos, el contraste, el brillo y la posici6n horizontal 0 ver­
l cuadro de la supremacia del ADN
tical de la pantalla. Mediante el ajuste de la sintonizaci6n,
). E1 esquema revisado del flujo de
puedes alterar la apariencia del diseno que aparece en la
lamarse ahora «La supremacia del
pantalla, aunque en realidad no estas alterando el diseno de
la emisi6n originaL Ese es precisamente el papel de las pro­
;ticado flujo de informaci6n biol6gica
teinas reguladoras. Diversos estudios sobre la sintesis de
1del entorno, que despues se transmi­
proteinas han revelado que los «sintonizadores» epigeneti­
ladora y s610 en ultimo lugar llega al
cos pueden crear mas de dos mil variantes de proteinas a
)mo resultado una proteina.
partir de un mismo molde genico (Bray, 2003; Schmuker, et
5enetica tambien ha dejado claro que
al., 2000).
mediante 10 cuales un organismo
ormaci6n hereditaria a su descenden­
;mos proporcionan una via para que
1 tanto la contribuci6n de la herencia
:ontribuci6n del medio (mecanismos
96 LA BIOLOGtA DE LA CREENCIA

concentran en los e
ratonas preftadas c
agutf Henen el pe
obesos, 10 que les 1
cas, diabetes y canl

En esta analogfa epigenetica, la carta de ajuste que aparece en la panta­


lla representa el disefio del esqueleto proteico codificado por un gen.
A pes.ar de que los controles del televisor pueden alterar la apariencia
del disefio que aparece en pantalla (B y C), no cambian el disefio de la Hermanas aguti. Una .
emisi6n original (es decir, del gen). El control epigenetico modifica identica a los ratones ,
la lectura de un gen sin cambiar el c6digo del ADN. cambia eI color del pel.
dencia de obesidad,
Wateriand)
Las experiencias vitales de los progenitores
modelan el caracter genetico de sus hijos
En este experim
Ahora ya sabemos que la sintonizaci6n £ina influida por madres aguti recibe
el entorno puede transmitirse de generaci6n en generaci6n. ponibles en superrn
Un emblematico estudio de la Universidad Duke publicado sana: <icido £6Hco, v
elIde agosto de 2003 y que se titula Biologfa celular y mole­ suplementos alimer
cular, revel a que un entorno enriquecido puede llegar indu­ gran nu.mero de es
so a superar las mutaciones geneticas en los ratones quimicos metilo es
(Waterland y Jirtle, 2003). En este estudio, los cientificos se epigeneticas. Cuand
A BRUCE H. LIPTON 97

concentran en los efectos de los suplementos dieteticos sobre


ratonas prenadas con un gen aberrante «agutf». Los ratones
aguti tienen el pelaje amarillento y son extremadamente
obesos, 10 que les predispone a sufrir enfermedades cardfa­
cas, diabetes y cancer.

ca, la carta de ajuste que aparece en la panta­


~l esqueleto proteico codificado por un gen.
les del televisor pueden alterar la apariencia
pantalla (B y C), no cambian el diseno de la Hermanas aguti. Una vieja hembra de un ano de edad, geneticamente
~, del gen). EI control epigenetico modifica identica a los ratones aguti. El suplemento maternal de grupos metilo
mbiar el c6digo del ADN. cambia el color del pelaje de la descendencia a marr6n y reduce la inci­
dencia de obesidad, diabetes y cancer. (Foto cortesia de Jirtle y
Waterland)
~sde los progenitores
~mHico de sus hijos
En este experimento, un grupo de obesas y amarillentas
que la sintonizaci6n £ina in£luida por madres aguti reciben suplementos ricos en grupos metilo dis­
smitirse de generaci6n en generaci6n. ponibles en supermercados de alimentos naturales 0 cornida
lio de la Universidad Duke publicado sana: acido f6lico, vitamina B12, betafna y colina. Se eligieron
, y que se titula Bio!og(a celular y mole­ suplementos alimenticios ricos en grupos metilo porque un
Ltomo enriquecido puede llegar inclu­ gran numero de estudios habfa demostrado que los grupos
utaciones geneticas en los ratones qufmicos metilo estan relacionados con las modificaciones
103). En este estudio, los cientfficos se epigeneticas. Cuando los grupos metilo se unen al ADN de un
98 LA mOLoGIA DE LA CREENCIA

gen, modifican las propiedades de la union entre las proteinas mimero de pacientes dl
cromosomicas reguladoras y el material genetico. Si las protef­ alteraciones epigenetic<
nas se unen con demasiada fuerza al gen, la cubierta proteica Jones, 2001; Seppa, 2001
no puede retirarse y el gen no puede ser leido. La metHadon Las pruebas epigene
del ADN puede silendar 0 modificar la actividad genica. algunos cientificos aud
En esta ocasion, los titulares que rezaban «la dieta triunfa lanza por Jean Baptiste
sobre los genes» eran acertados. Las madres que redbieron ta que creia que los ra'l~
suplementos alimentidos ricos en grupos metilo parieron ra­ ambiental podian traru
tones normales, esbeltos y marrones, aun a pesar de que los filosofa Eva Jablonka y
descendientes tenian el mismo gen agutf de las madres. Las su libro Epigenetic Inh
madres agutf que no recibieron dichos suplementos, dieron a Dimension: «En los lil
luz ratones amarillos que com ian mucho mas que los marro­ demostrado que el gem
nes. Las crias amarillas acabaron por pesar casi el doble que entomo de 10 que se suI
sus esbeltos compafieros. mas de mediante la seCt
La fotografia cedida por la universidad que hay en la pagi­ puede transmitirse a la
na anterior resulta asombrosa. Aunque los dos ratones son Asi pues, estamos d(
geneticamente identic os, su apariencia es muy distinta: uno de tulo: el ambiente. En m
los ratones es delgado y marron, y el otro, obeso y amarillo. Lo y otra vez el impacto
que no puedes ver en la foto es que el raton obeso es diabeti­ sobre las celulas que e
co, mientras que su compafiero, con identicos genes, no 10 es. carrera como investig<
Otros estudios han descubierto mecanismos epigeneticos ese mensaje. Cuando,·
implicados en gran variedad de enfermedades, entre las que se cas inflamables al med
incluyen el cancer, las enfermedades cardiovasculares y la dia­ rapidamente en el equ
betes. De hecho, tan solo un cinco por ciento de los pacientes ros del sistema inmum
con cancer 0 enfermedades cardiovasculares pueden atribuir el nante ver como las cel
origen de sus dolencias a la herencia (Willett, 2002). A pesar de destrufa su ADN con r;
que los medios de comunicacion han pregonado a bombo y estaban «funcionalmeI
platino el descubrimiento de los genes BRCAI y BRCA2, rela­ completo su comport<
cionados con el cancer de mama, no han hecho hincapie en que agentes inflamatorios,
el noventa y cinco por ciento de los canceres de mama no se intacto. Estas celulas II
deben a la herencia genetica. Los achaques de un importante de control «inteligente:
BRUCE H. LIPTON 99

numero de pacientes de cancer derivan del entorno; se deben a


des de la uni6n entre las proteinas
alteraciones epigeneticas y no a genes defectuosos (Kling, 2003;
, el material genetico. Si las protef­
Jones, 2001; Seppa, 2000; Baylin, 1997).
fuerza al gen, la cubierta proteica
Las pruebas epigeneticas se han vuelto tan convincentes que
no puede ser lefdo. La metilaci6n
algunos cientificos audaces han llegado incluso a romper una
modificar la actividad genica.
lanza por Jean Baptiste de Lamarck, el despreciado evolucionis­
ares que rezaban «la dieta triunfa
ta que creia que los rasgos adquiridos a resultas de la influencia
tados. Las madres que recibieron
ambiental podian transmitirse a la descendencia. En 1995, la
cos en grupos metilo parieron ra­
fil6sofa Eva Jablonka y la bi610ga Marion Lamb escribieron en
marrones, aun a pesar de que los
su libro Epigenetic Inheritance and Evolution: The Lamarckian
5mo gen agutf de las madres. Las
Dimension: «En los ultimos mos, la biologia molecular ha
=ron dichos suplementos, dieron a
demostrado que el genoma es mucho mas sensible y reactivo al
omian mucho mas que los marro­
entorno de 10 que se suponia. Tambien ha demostrado que, ade­
lbaron por pesar casi el doble que
mas de mediante la secuencia de bases del ADN, la informaci6n
puede transmitirse a la descendencia de otras formas».
la universidad que hay en la pagi­
Asi pues, estamos donde empezamos al comienzo del capi­
~osa. Aunque los dos ratones son
tulo: el ambiente. En mis trabajos de laboratorio, he visto una
aparienda es muy distinta: uno de
y otra vez el impacto que tienen los cambios en el entorno
rr6n, y el otro, obeso y amarillo. Lo
sobre las celulas que estudiaba. Pero fue s6lo al final de mi
to es que el rat6n obeso es diabeti­
carrera como investigador, en Stanford, cuando comprendi
n.ero, con identicos genes, no 10 es.
ese mensaje. Cuando, por ejemplo, anadia sustancias qufmi­
cubierto mecanismos epigeneticos
cas in£lamables al medio de cultivo, las celulas se convertian
d de enfermedades, entre las que se
rapidamente en el equivalente a los macr6fagos, los carrone­
medades cardiovasculares y la dia­
ros del sistema inmunol6gico. Tambien me resultaba emocio­
n dn~o por dento de los pacientes
nante ver c6mo las celulas se transformaban incluso cuando
cardiovasculares pueden atribuir el
destrufa su ADN con rayos gamma. Estas celulas endoteliales
herenda (Willett, 2002). A pesar de
estaban «fundonalmente enucleadas», pero cambiaban por
lcad6n han pregonado a bombo y
completo su comportamiento bio16gico en respuesta a los
le los genes BRCA1 y BRCA2, rela­
agentes in£lamatorios, al igual que cuando tenian su nucleo
lama, no han hecho hincapie en que
intacto. Estas celulas mostraban sin lugar a dudas derto tipo
lto de los canceres de mama no se
de control «inteligente» en ausencia de genes (Lipton, 1991).
:a. Los achaques de un importante
100 LA BIOLOGfA DE LA CREENCIA

Veinte afios despues de que mi mentor, Irv Konigsberg, me


advirtiera de que cuando las celulas enfermaban debia buscar
la causa en el entorno antes que en ningdn otro lugar, 10 LA
entendf por fin. El ADN no controla la biologia, y el nucleo no
es el cerebro de la celula. Al igual que ru y que yo, las celulas
se adaptan allugar en el que viven. En otras palabras: es el
ambiente, jesrupido!

Ahora que ya hE
celula, que hemos (
el cerebro de operac
papel crucial que ju
la celula, vamos a in~
go que puede dar se
cambiarla.
En este capitulo e
ro cerebro que cont
que cuando comprel
micas y fisicas de la
yo: la membrana m~
memb-raz6n magic
juego de palabras. (
sobre la membrana 1
ca cuantica que te e)
entenderas 10 equiv4
ta en 1953. El verda(
la famosa doble heli
en comprender los ~
cos de la membran