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Luiz Felipe de Alencastro

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L U IZ F E L IP E DE A L E N C A ST R O

O trato dos viventes


Formao do Brasil no Atlntico Sul
Sculos xvi e

x v ii

5- reimpresso

Companhia Das Letras

SPd OU

Copyright 2000 by Luiz Felipe de Alencastro

Capa
Ettore Bottini
sobre Amrica, com a capitania da Paraba no centro
da srie

Os quatro continentes, 1666, 48,5 X 67,5 cm

(painel central) e 14,5 X 21 cm (cada painel lateral),


leo sobre cobre de Jan van Kessel (1626-79).
Munique, Alte Pinakothek
Copyright Blauel/Gnamm Artothek

ndice onomstico
Maria Claudia Carvalho Mattos

Preparao
Mrcia Copola

Reviso
Ana Maria Alvares
Beatriz de Freitas Moreira

0 autor agradece Fundao de Auxilio Pesquisa do


Estado de So Paulo (Fapesp) a bolsa de estgio ps-doutoral
(janeiro 1995-junho 1996) que lhe permitiu concluir este livro.

Dados Internacionais de Catalogao na P ublicao ( c ip )


(Cmara Brasileira d o Livro, s p , Brasil)

Alencastro, Luiz Felipe de


O trato dos viventes : form ao do Brasil no A tlntico Su l /
Luiz Felipe de Alencastro. So Paulo : C om pan hia das Letras,
2000.

Bibliografia.
ISBN 978-85-359-0008-8
1. Brasil Histria Perodo colonial i. T tu lo n. T tu lo : For
mao do Brasil no Atlntico Sul.
00-1556

CDD-981.021

ndices para catlogo sistemtico:


1. B rasil: Perodo co lo n ia l: Histria

981.021

2. Brasil Colnia : Histria

981.021

[2008]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA SCHWARCZ LTDA.
Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32
04532-002 So Paulo SP
Telefone (n) 3707-3500
Fax (11) 3707-3501
www.companhiadasletras.com.br

Sumrio

Prefcio................................................................................................................

1. O aprendizado da colonizao....................................................................

C aminhos dos colonos...............................................................................

12

Reparos da Metrpole................................................................................
O escopo do comrcio portugus..............................................................

29

Instrumentos de poltica colonial...............................................................

33

Demanda e oferta, qual o "primum mobile?.........................................

41

2. Africanos, "os escravos de Guin...............................................................

44

Ventos negreiros.........................................................................................

57

21

So Tom Laboratrio tropical.................................................................

63

Conquista e catequese na frica Central........................................................

70

3. Lisboa, capital negreira do Ocidente...........................................................

77

O mercado ibero-americano.......................................................................
Cativos e escravos.......................................................................................

78
86

Experimentos sul-atlnticos........................................................................

89

Preadores, assentistas, governadores e banqueiros...................................

96

Apndice 6 Armas de fogo manuais no Atlntico seiscentista portugus....

371

Apndice 7 Sobre o nmero de escravos sados de Angola e entrados no


Brasil nos sculos xvi e xvn......................................................

375

Notas.................................................................................................................
Abreviaturas utilizadas....................................................................................

381

Fontes e bibliografia citadas............................................................................


Crdito de ilustraes.....................................................................................

473

ndice onomstico............................................................................................
Sobre o autor....................................................................................................

5i5
525

471
513

Prefcio

Formao do Brasil no Atlntico Sul: o leitor que bateu o olho na capa do


livro estar intrigado com o subttulo. Quer dizer ento que o Brasil se formou fora
do Brasil? E exatamente isso: tal o paradoxo histrico que pretendo demonstrar
nas pginas seguintes.
Nossa histria colonial no se confunde com a continuidade do nosso territ
rio colonial. Sempre se pensou o Brasil fora do Brasil, mas de maneira incompleta:
o pas aparece no prolongamento da Europa. Ora, a idia exposta neste livro dife
rente e relativamente simples: a colonizao portuguesa, fundada no escravismo,
deu lugar a um espao econmico e social bipolar, englobando uma zona de pro
duo escravista situada no litoral da Amrica do Sul e uma zona de reproduo de
escravos centrada em Angola. Desde o final do sculo xvi, surge um espao aterritorial, um arquiplago lusfono composto dos enclaves da Amrica portuguesa e
das feitorias de Angola. da que emerge o Brasil no sculo xviii. No se trata, ao
longo dos captulos, de estudar de forma comparativa as colnias portuguesas no
Atlntico. O que se quer, ao contrrio, mostrar como essas duas partes unidas
pelo oceano se completam num s sistema de explorao colonial cuja singulari
dade ainda marca profundamente o Brasil contemporneo.
Duas palavras mais sobre o mtodo e o estilo. Por razes explicadas adiante,
os nmeros do trfico negreiro so problemticos para os sculos xvi e

xvii.

Na

circunstncia, a anlise quantitativa da deportao de africanos para a Amrica s


ganha verdadeiro alcance nos sculos xviii e xix, perodo que ser objeto de um pr
ximo livro. Assim, as indicaes estatsticas apresentadas restringem-se distribui
o dos principais agregados e s evolues mais ntidas no tempo e no espao
atlntico.
A propsito do modo de escrever, preciso notar que o territrio do historia
dor da Colnia deve abranger toda a extenso da lusofonia, da documentao
ultramarina onde esto registrados os contatos entre as culturas que nos forma
ram. Alm do mais, numa cultura tradicionalmente oral como a nossa, um meio
privilegiado de patentear a presena do passado consiste em dar relevo perenida
de das palavras. Das palavras, dos coloquialismos ainda vivos agora grafados
nos textos, na linguagem das estradas, das ruelas e das praias brasileiras. Por isso,
da leitura dos documentos e dos textos seiscentistas, retomei expresses que enca
deiam a narrativa das oito partes do livro.

Nas quebradas do mundo, h um momento de verdade em que muitas coisas


se definem. Meu m om ento de verdade sucedeu em 1972-3, quando recebi no
estrangeiro a notcia vinda do Brasil de que trs de meus companheiros de
Universidade (de Braslia e de Aix-en-Provence) tinham sido assassinados pela dita
dura. Entender a sua morte, entender o Brasil, era o que queria fazer dali em dian
te, o que tento fazer neste livro, dedicado memria sempre presente de Heleny
Guariba, Paulo de Tarso Celestino e Honestino Guimares.

Paris So Paulo
Luiz Felipe de Alencastro

i. O aprendizado da colonizao'

Lisboa, agosto de 1499. D. Manuel escreve ao papa anunciando o retorno de


Vasco da Gama da primeira viagem martima ndia e outorga-se um novo ttulo:
Rei de Portugal e dos Algarves daqum e dalm-mar em frica, Senhor de Guin
e da Conquista da Navegao e Comrcio da Etipia, Arbia, Prsia e [...] ndia .2
Respaldado nas bulas pontificais e nas caravelas, el-rei podia se atribuir o senhorio dos
tratos e territrios longnquos que se conectavam Europa. Tudo se tornar bem
mais complicado quando a Metrpole tentar pr em prtica sua poltica no Ultramar.
Ancorados em trs continentes, s voltas com comunidades exticas, os con
quistadores ibricos enveredam por caminhos vrios para se assegurar do contro
le dos nativos e do excedente econmico das conquistas. Nem sempre esses cami
nhos entroncam na rede mercantil e no aparelho institucional reinol. Por isso,
antes mesmo do trmino do sculo dos Descobrimentos (1450-1550), as m etrpo
les reorientam as correntes ultramarinas a fim de colonizar seus prprios colonos.
Entre gente remota edificaram, novo reino que tanto sublimaram, cantava
Cames. Porm, como o novo reino dalm-mar se juntou ao "velho reino
europeu? Como a gente lusitana dominou a gente remota e a fez trabalhar para
el-rei?
Mesmo nos lugares onde a relao de foras se afigurava favorvel aos invaso
res europeus, no adiantava cair matando: a escravido e outras formas de traba-

lho compulsrio facilitavam o domnio dos nativos, mas podiam no resultar na


explorao das conquistas. Ocorria de o excedente econmico regional ser consu
mido pelos prprios colonos ou trocado fora dos mares singrados pelos navios das
metrpoles. Possuir e controlar nativos no garantia a transformao do trabalho
extorquido em mercadorias agregadas aos fluxos metropolitanos, nem afianava
o surgimento de economias tributrias no Ultramar. Uma segunda circunstncia
sobrevm, agora no plano poltico. Ainda que o eventual excedente econmico das
conquistas fosse captado pelas teias ibricas, a expanso mercantil no conduzia
necessariamente ao reforo do poder monrquico. As transaes ocenicas e o
ascenso dos comerciantes faziam emergir novas foras sociais nas metrpoles e nas
conquistas, alterando o equilbrio das monarquias europias. De maneira que o
domnio ultramarino nem sempre desemboca na explorao colonial, como tam
bm no instaura de imediato a obedincia do colonato e dos negociantes ao poder
metropolitano.
Desse modo, o arrocho da Coroa nos territrios ultramarinos, a agregao do
excedente das zonas conquistadas s trocas atlnticas e o enffentamento entre auto
ridades, clero e colonos acerca do controle dos nativos configuram problemas dis
tintos no teatro das Descobertas. No Peru, em Angola, em Goa, em Moambique,
no Brasil, noutros lugares ainda, o domnio colonial desanda logo de sada.

CAM INHOS DOS COLONOS

No Peru e na maior parte da Amrica espanhola, os conflitos opondo colonos


ao clero e Coroa nascem da luta pelo controle dos nativos. Tendo em vista a
influncia doutrinria hispnica na Amrica portuguesa o alvar de 1605 pres
creve o enquadramento dos ndios do Brasil na forma que se usa nos ndios de
Castela , o caso peruano merece reflexo.
Carlos v proclama, em 1542-43, as Leyes nuevas, que reconhecem a soberania
indgena, prevem o fim das encomiendas, das concesses de indgenas feitas aos
conquistadores, e a passagem gradual de todos os nativos dependncia direta da
Coroa, qual pagariam tributos. De pronto, brota a contradio imanente ao pro
jeto imperial espanhol. Para afirmar-se como emperador sobre muchos reyes,
como escrevia o dominicano Las Casas, um dos inspiradores das Leyes nuevas,
Carlos v deveria reconhecer a soberania dos ndios, condio para o estabelecimen-

12

to do vnculo de vassalagem, fator constitutivo da essncia imperial. Em conseqncia, colonos e oficiais espanhis estavam instados a convalidar a autoridade
dos "senhores naturais indgenas.'
Porm, essa poltica inovadora de governo indireto somente posta em pr
tica trs sculos mais tarde na frica e na ndia pela Inglaterra vitoriana contra
riava concesses rgias permitindo que os colonos levantassem, por sua conta, as
primeiras paredes do edifcio ultramarino. Desde logo, espoucam insurreies no
Peru nas dcadas de 1540 a 1560.4Investigando as causas do levante liderado por
Hernandez Girn, o ouvidor do Tribunal de Lima resume o ponto de vista dos
rebeldes: Tinham compreendido que S. M. queria todo o Peru para si prprio e
que, nesse caso, o Peru no poderia deixar de fazer-se senhoria e de se governar
livremente, como Veneza .5No meio tempo, tropas fiis Coroa, mobilizadas e
dirigidas pelo clero, haviam derrotado os colonos rebeldes. Assentou-se ento um
compromisso. Os conquistadores ficavam com os ndios dominados, mas aceita
vam a tributao rgia imposta s encomiendas. De seu lado, a Coroa impedia a cria
o de feudos hereditrios e impunha sua autoridade sobre as terras e populaes
conquistadas e por conquistar.6
Mas o essencial se desenrola em outras instncias. A partir de 1545 a prata
de Potos reorienta os fluxos de trocas americanos e permeabiliza o Peru pe
netrao comercial metropolitana .7Desse modo, o poder imperial se habilita
para elaborar um discurso global, coerente, associando a explorao das minas
de prata americanas ao empreendimento poltico e ideolgico arquitetado na
Europa: a Pax Christiana. Surge o que Bataillon denomina o "mito justificador:
"Uma riqueza metlica prodigiosa tinha sido providencialmente escondida e
depois descoberta nessa parte da terra, para pagar o salrio de seus evangelizadores, para exaltar o Deus dos Catlicos contra o herege (o luterano) e contra o
infiel (o m uulmano ) .8

Angola4apresenta um conflito poltico semelhante ao exemplo precedente,


salvo que ali a Coroa bate de frente com o colonato e com os jesutas. A conquista
fora concedida em 1571 a Paulo Dias Novais, neto de Bartolomeu Dias, como capi
tania hereditria, conforme o mtodo praticado na ilha de So Tom e no Brasil.
s voltas com grandes despesas, largado pela Metrpole aps o desastre de Alccer
Quibir (1578), o donatrio concede aos conquistadores e aos jesutas terras, nati

13

vos e rendas num sistema similar ao das encomiendas hispano-americanas .'0De


nominados amos, esses novos feudatrios controlavam os chefes nativos os sobas
e cobravam tributos da populao local, os ambundos. Na maioria das vezes os
tributos devidos pelos nativos costumavam ser quitados sob a forma de escravos
que os amos jesutas e capites exportavam para a Amrica.
Constatando que Angola no tinha minas de prata, como se supusera at
ento, e que o trfico transatlntico de escravos emergia como a principal ativida
de da rea, a Coroa retoma a colnia em mos. A capitania hereditria extinta, e
um governador, depositrio direto da autoridade rgia, recebe ordens para sustar
a instituio dos amos." Inconformados, os conquistadores e os jesutas se amoti
nam contra o governador Francisco de Almeida (1592-93), encarregado de aplicar
as novas diretivas da Coroa. Interpelando o superior dos inacianos na conquista, o
governador se declara mui espantado" por ver desafiada a ordem rgia embargan
do as concesses de sobas.12No entanto, a faco dos amos ganha momentanea
mente a parada. Excomungado pelos missionrios e posto a ferros pelos rebeldes,
o governador Francisco de Almeida acaba sendo expulso de Angola, dez meses
apenas aps sua chegada .13Pau-mandado dos jesutas, seu irmo Jernimo assume
o governo angolano e suspende a ordem rgia causadora do levante .14
Ao ser informado do motim, Filipe n decidiu banir a Sociedade de Jesus do ter
ritrio angolano e entregar a guarda das misses a outra ordem religiosa. Demoveu-o um amigo da Companhia de Jesus e um dos homens mais poderosos da pe
nnsula Ibrica, o cardeal-arquiduque Alberto, vice-rei e inquisidor-geral de
Portugal. No obstante, Filipe n determinou a expulso e o imediato retorno Cor
te do superior dos jesutas em Angola, padre Barreira, personagem importante da
histria europia na frica, cuja atividade singular ser salientada mais adiante no
texto .15
Alguns anos depois, um cronista jesuta procura justificar o motim dos mis
sionrios: Nem pudera haver outro melhor modo para os conquistarem a todos
[os nativos] e os terem seguros que fazerem-nos sobas dos padres; pois o serem-no
nem um s ponto diminua na jurisdio e do poder de S. Majestade". Porm, a
monarquia fora de outro alvitre.16De fato, a instituio dos amos de novo proibi
da (1607), e os sobados vassalizados passam ao mando da Coroa. Embora continue
a haver encrencas entre os governadores, de um lado, e capites e jesutas que ten
tam restabelecer os privilgios dos amos de outro, os solavancos dos negociantes
reinis e da Coroa puxam Angola para dentro das correntes atlnticas.17De 1594 a

14

1640, o Asiento concede aos portugueses o monoplio do fornecimento de africa


nos para a Amrica espanhola. Os prprios assentistas aparecem por vezes como
arrematadores dos Contratos (adjudicao para o recebimento de direitos rgios)
de Cabo Verde e de Angola, dispondo, desde logo, de acesso privilegiado s opera
es realizadas nos portos negreiros. Mais adiante volto ao assunto.
Por enquanto, cabe notar que o crescimento do intercmbio martimo indu
zido pelos negreiros desencrava a conquista africana e poda a asa dos colonos.

Ao contrrio do sucedido no Atlntico, a presena portuguesa tem um impac


to amortecido nas margens do ndico.18Ali, os europeus buscam se apropriar de
zonas devassadas por mercadores rabes de Oman e indianos islamizados do
Guzerate, importante regio txtil.19Durante dcadas a Coroa procura drenar esse
comrcio para as guas lisboetas, atravs da rota do Cabo .20Tal poltica d lugar a
desencontros entre a Metrpole e os portugueses da sia, os quais, atrs de neg
cios da China, navegavam por vezes contra vento, contra mono, contra mar e
contra razo, como escrevia o autor de Peregrinao (1614).21
Em Goa, os colonos-negociantes de portada, denominados casados, em oposi
o ao grupo dos soldados e comerciantes itinerantes, ditos solteiros, apareciam
como atacadistas que efetuavam transaes na rota da China e do Japo .22Repre
sentados pelo Senado da Cmara de Goa, diretamente submetido ao Conselho de
Estado lisboeta, os casados impuseram embargo aos cristos-novos e aos indianos
cristianizados que se associavam aos funcionrios portugueses nos tratos dos portos
asiticos.23Em seguida, os casados obtm vetos contra os agentes dos negociantes lis
boetas que faziam escambo na ndia. Para atalhar alegado conluio entre os cristosnovos de Goa e a antiga comunidade judaica de Cochim, centro do desvio da pimen
ta, jesutas e autoridades portuguesas logram fundar o Tribunal da Inquisio de Goa
(1560), exemplo nico no Ultramar luso.24Ser tachado de cristo-novo na ndia soa
ser muito perigoso, porque toda a pessoa que quiser argir a outro desse defeito, lhe
no faltaro testemunhas compradas, prevenia Diogo do Couto .25
Enfrentando ainda os fidalgos (filhos d'algo) aristocracia militar deten
tora da autoridade rgia , os casados tentam garfar toda a intermediao euro
pia na sia. Aparentemente, a Coroa no tirava proveito disso, porquanto conce
de, em 1587, o monoplio do anil principal trato de Goa a um grupo de
capitalistas sediados em Lisboa.26Logo eclodem revoltas entre os casados. Goa ser

15

sacudida por motins sempre que a Coroa aumentar sua tributao ou tentar cap
tar as trocas com o golfo Prsico e a sia, lucrativas para os tratistas* regionais por
tugueses e indianos, mas prejudiciais aos negociantes metropolitanos e ao Tesouro
Rgio.27Michael Pearson, estudioso dessas revoltas, conclui que os casados situa
vam os interesses de seu comrcio acima de sua fidelidade Coroa .28
Em razo da opulncia indo-asitica, e das possibilidades de enriquecimen
to que o contrabando e o comrcio regional ofereciam aos oficiais del-rei, a admi
nistrao portuguesa cai no destrambelho. precisamente em Goa que Diogo do
Couto escreve O soldado prtico (1593), obra-prima do ceticismo histrico lusita
no, no qual so denunciadas as fraudes dos funcionrios rgios: em nenhuma
parte o rei [de Portugal] obedecido menos que na ndia .29 Contudo, pondera
Magalhes Godinho, mesmo se dispusesse de fartos meios navais e da "integrrima honestidade de seus funcionrios, Lisboa no lograria substituir mouros e
gentios nos circuitos indo-asiticos de comrcio. Desde logo, em meados do
Quinhentos irrompe um racha no Imprio do Oriente: O complexo econmico
luso-oriental ope-se doravante aos interesses de Lisboa e da rota do Cabo .30Tal
quadro ilustra um dos impasses apontados acima: o excedente colonial se realiza,
se transforma em produo mercantil, mas foge s redes metropolitanas.

Em Moambique a fragilidade do implante lusitano transparece mais claramen


te ainda. Num primeiro tempo, o Imprio pr-europeu do Monomotapa fagocitado pelos conquistadores. Colonos-soldados assumem as funes dos feudatrios na
tivos, os amambo, frente dos domnios do vale do Zambeze. Reconhecendo a
autoridade do soberano nativo, os primeiros portugueses detentores dos domnios,
ou prazos os prazeiros , so confirmados em seus postos pelo imperador do
Monomotapa." Dessa sorte, os prazeiros pagam um tributo em ouro em p Coroa
portuguesa e recebem de seus prprios vassalos, gente do povo tonga, uma renda sob
forma de marfim ou milho, ou uma renda em trabalho, o mussoco. Nas parcialidades
em que no havia oficiais do Reino, os colonos pagavam somente autoridade ind
gena um tributo em tecidos, afatiota.32Malgrado os ataques contra os nativos
legitimados pela guerrajusta declarada ao Monomotapa e aos mais reis e senhores
* Uso a palavra tratista, corrente no Rio Grande do Sul, como sinnimo de negociante, em vez do
substantivo tratante, cujo sentido, hoje, alm de ser outro, pejorativo na lngua portuguesa.

16

cafres, a soberania portuguesa resvala em Moambique, em vivo contraste com a


avassaladora conquista deflagrada em Angola.33
Sorvidos paulatinamente pela sociedade nativa, os colonos se africanizam, ou
melhor, se cafrealizam, conforme a expresso de Alexandre Lobato, historiador de
Moambique.3*'Um relato seiscentista retrata os embaraos da administrao colo
nial moambicana: "Essas terras esto repartidas em vrios senhorios, e cada um
se apoderou do que lhe pareceu e do rendimento delas [...] de tudo que d um
pouco, que cada um concorre para levar ao senhorio [...] por este pouco, no quer
nenhum senhorio deixar ningum [nenhum outro colono] morar nas suas terras,
da razo que so suas.35
Deixando intocado o processo produtivo, os portugueses no conseguem reorientar a seu favor os circuitos regionais de comrcio. Por muito tempo as trocas per
manecem voltadas para o Norte e para o Leste, com os rabes de Oman manobran
do o trfico para o golfo Prsico, principal mercado consumidor de escravos naquela
parte do globo.36Alis, somente em 1756 que Moambique recebe a primeira tabe
la aduaneira portuguesa de cobrana de direitos de exportao sobre escravos. Ou
seja, dois sculos e meio depois da entrada em vigor de pautas similares elaboradas
para a Guin portuguesa, e duzentos anos mais tarde das que entraram em vigor no
Congo e em Angola. Afora remessas espordicas, o Brasil s recebe regularmente
escravos da frica Oriental a partir do incio do sculo xix.37
Na verdade, a emergente diviso intercolonial do trabalho fazia dos portos de
trato do outro lado da frica e sobretudo de Angola o mercado preferencial
dos luso-brasileiros. Alm das exportaes de marfim para a Europa e a sia, e de
ouro para Goa, Guzerate e Canar (Kannara), Moambique ganhava ainda relevo
por causa de sua situao de porto de escala na rota da ndia. espera do fim das
mones martimas, as frotas portuguesas invernavam nos portos moambicanos .38Aps tentativas frustradas de controle, a Coroa modifica as regras de aliana
e de herana observadas pelos prazeiros, redefinindo a poltica metropolitana
nessa parte do Ultramar.
A partir de 1626, os domnios da Zambzia deixam de ser possesses heredi
trias. Convertidas em prazos da Coroa, as terras so cedidas aos colonos por um
perodo de trs geraes, ao trmino do qual a Coroa retoma a posse da proprieda
de. A concesso podia ser renovada para a mesma famlia ou cedida a outros reque
rentes. No entanto, a concentrao dos prazos nas mos de um nico concession

rio se tornou corriqueira, dado que a Coroa evitava deixar vagos os prazos para dar
continuidade a seu frgil domnio.39
\

O trao original da poltica portuguesa na rea ser o contrato de enfiteuse

pactuado entre a Coroa e o prazeiro. Ao arrepio de toda a legislao lusitana, a qual


exclua as mulheres da herana de concesses ou bens outorgados pelo rei, esse
contrato rezava que os prazos s seriam herdados em linha feminina. E unicamen
te quando a herdeira se dispusesse a casar com um morador nascido em Portugal,
um reinol, ou com o filho de um reinol.40Donde, o prazeiro se submetia a um duplo
contrato temporrio: o contrato de trs geraes (a enfiteuse) contrado entre a
Coroa e o seu sogro, e o contrato de uma gerao que ele prprio assumia, pelo
casamento, com a detentora do prazo da Coroa.'" Ao obrigar cada herdeira a se
casar com um reinol, a Coroa contava travar a autarcia a cafrealizao da con
quista e o ascenso dos mulatos que se apropriavam dos prazos.
Sem funcionar direito, o sistema acabou dando lugar a casamentos inslitos
nos quais a mo das prazeiras era to cobiada quanto a de princesas. Muitas des
sas damas enviuvaram e logo tornaram a casar com pretendentes desejosos de se
tornar proprietrios. Que nem dona Catarina de Leito, grande prazeira de Quelimane, que contraiu npcias pela quarta vez por volta de 1770, quando varava os
oitenta anos de idade .42A despeito desse singular aparato jurdico, os prazeiros con
tinuaram dependendo mais dos arreglos pactuados com os nativos que do reco
nhecimento legal da Metrpole. Dos 55 prazos existentes em 1750 na provncia de
Tete, apenas cinco possuam um ttulo real de concesso em boa e devida forma;
25 outros estavam confirmados somente pelas autoridades militares locais ou
apresentavam atestados de posse duvidosos, ao passo que os 25 restantes eram fal
tos de ttulo ou justificao .43Dividindo o poder com os prazeiros, os quais depen
diam eles prprios de pactos contrados com sditos e autoridades nativas, Lisboa
tarda a assentar sua soberania na regio.
Consoante o costume dos mercadores rabes da poca pr-europia, os capi
tes e-governadores portugueses ofereciam um tributo marca simblica de vassalagem ao Monomotapa quando assumiam seus postos. A no-prestao desse
tributo, denominado o curva, que era constitudo de certa poro de tecidos, fazia
perigar o pacto entre os colonos e subvertia as relaes com os nativos.44Na virada
do sculo xvm, quando o valor monetrio do curva parecia insignificante; quando
o gegrafo paulista Lacerda e Almeida, governador da Zambzia, tratava de "bba
do o ento imperador do Monomotapa; quando, enfim, a longevidade da presen

18

a portuguesa levava a pensar que o dever do tributo tivesse caducado, a recusa do


governador em cumprir o ritual provoca uma longa insurreio (1806-26), s termi
nada quando os funcionrios coloniais se resignaram a pagar o curva ao M ono
motapa.4 Revolvida pelo mercado atlntico, repovoada pelo trfico negreiro, a
Amrica portuguesa no viu, nem de perto nem de longe, brotar incidentes desse
tipo. Nenhuma tribo sul-americana jamais deteve poderio suficiente para impor sua
soberania e cobrar tributos regulares do colonato luso-brasileiro.
Administrada como uma dependncia do Estado da ndia, Moambique pas
sou a gozar de um governo colonial autnomo a partir de 1752. Debalde, as auto
ridades tentam controlar os prazos. Mas a frgil aderncia da Zambzia rede
metropolitana suscitava contnuos levantes entre os prazeiros .44Os prazos s sero
desencravados de seu ecossistema pr-lusitano no comeo do sculo xix, quando
os negreiros brasileiros operam a atlantizao de Moambique enganchando as
trocas martimas daquela conquista nas carreiras que demandavam o Rio de
Janeiro e mais tarde ainda, quando as companhias concessionrias estrangeiras
reviram a regio .47

luz desses fatos se configuram os impasses aventados nos primeiros par


grafos do captulo. O excedente econmico ultram arino escapava Metrpole
quando caa em circuitos avessos malha portuguesa (como sucedia em Goa)
ou encalhava na conquista (no caso de Moambique), onde o produto do traba
lho extorquido aos nativos era consumido pelos colonos ou vazava pelo ralo do
comrcio regional. Trs sculos aps os Descobrimentos, Moambique ainda se
entalava no qiproqu ensaiado no Peru em meados do Quinhentos. Os com
panheiros de Hernandez Girn pretendiam fundar repblicas "como Veneza.
No fossem as epidemias que devastaram o Imprio inca e as minas de prata que
reviraram a sociedade local, os rebeldes do Peru teriam criado "repblicas
como as da Zambzia. Onde viveram mais ao modo cafrealizado dos prazeiros
moambicanos do que m aneira perfum ada dos aristocratas venezianos.
Constata-se que a presena de colonos num territrio no assegura a explorao eco
nmica desse mesmo territrio. A dominao colonial no se apresenta forosamente como uma decorrncia da explorao colonial.

19

Na Amrica portuguesa, em conseqncia da ofensiva francesa e do declnio


do trato asitico, foram tomadas em 1534 medidas para o povoamento e a valori
zao do territrio. Quinze capitanias hereditrias acabaram sendo cedidas a dona
trios. Para atrair candidatos, a Coroa concede prerrogativas extensas. Dos doze
primeiros donatrios, seis nunca vieram ao Brasil ou voltaram logo para Portugal;
dois foram mortos pelos tupinambs; outros dois abandonaram seus direitos, e
apenas dois puderam prosperar: Duarte Coelho em Pernambuco e, at 1546, Pero
do Campo Tourinho em Porto Seguro. So Vicente tambm progride durante
algum tempo, mas jamais ser visitada por seu donatrio .48
O incio do governo-geral (1549) d lugar a um movimento de centralizao
que reduz os privilgios donatariais. Circunstncias peculiares a Pernambuco per
mitem que Duarte Coelho e seus descendentes resistam at meados do Seiscentos
retirada das prerrogativas donatariais .49Nos outros lugares, a autoridade do
governo central se afirma. Adiante so apontadas as vicissitudes dessa virada. Vale
lembrar que se opera a passagem de uma economia de coleta, baseada no trabalho
indgena e no corte de pau-brasil, para uma economia de produo fundada nos
engenhos de acar e no escravo africano. Os laos da Colnia com o Atlntico so
adrede retesados pelas ordens rgias embaraando o acesso ao trabalho indgena e
estimulando o trfico negreiro, como tambm pelas medidas freando as trocas
entre as capitanias.

Tal contexto geogrfico e econmico configura uma realidade aterritorial, sulatlntica, a qual faz flagrante o anacronismo do procedimento que consiste em trans
por o espao nacional contemporneo aos mapas coloniais para tirar concluses
sobre a Terra de Santa Cruz. Terra que no era toda uma s. Por causa do sistema de
ventos, das correntes e do comrcio predominantes no Atlntico Sul, at o final do
sculo xvii, e mesmo depois dessa data, a costa Leste-Oeste (a Amaznia propria
mente dita, o Maranho, o Par, o Piau e o Cear) permanece dissociada do miolo
negreiro do Brasil, enquanto Angola se agrega fortemente a ele. Longe de qualquer
devaneio da burocracia reinol, a criao do Estado do Gro-Par e Maranho decidi
da em 1621, com um governo separado do Estado do Brasil, responde perfeitamente ao esquadro da geografia comercial da poca da navegao a vela.50
no espao mais amplo do Atlntico Sul que a histria da Amrica portuguesa
e a gnese do Imprio do Brasil tomam toda a sua dimenso. A continuidade da his

20

tria colonial no se confunde com a continuidade do territrio da Colnia* Na ver


dade, os condicionantes atlnticos, africanos distintos dos vnculos europeus ,
s desaparecem do horizonte do pas aps o trmino do trfico negreiro e a ruptura
da matriz espacial colonial, na segunda metade do sculo xix. Tais condicionantes
marcam a originalidade da formao histrica brasileira.
Esse resumo mostra as borrascas surgindo no horizonte colonial quando a
Coroa, indo alm do poder de domnio (dominium), reivindica tambm o direito de
propriedade sobre as terras a conquistar e a tutela dos povos conquistados (imperium).
O choque entre os poderes ibricos e seus vassalos ultramarinos ressoa de maneira
diferente nas conquistas. No Peru, a decolagem mineira estanca o aodamento auto
nomista dos colonos, d porosidade economia regional e envolve o territrio andi
no nas carreiras ocenicas. Da mesma forma, o adensamento das trocas martimas
decorrente do trato negreiro oferece a Portugal meios suplementares de avassalamento em Angola. Ao inverso, em Moambique, mas tambm na Alta Guin, onde o
comrcio reinol esbarra na rede de trato pr-europia, a dominao encrua e os colo
nos tombam no redemoinho das comunidades nativas. Finalmente, em Goa e Macau,
onde as trocas regionais proporcionam grandes lucros aos colonos-mercadores, o
comrcio portugus sai de banda, atrado para fora das guas europias.

R E PA R O S D A M E T R P O L E

Varnhagen tinha observado a aparente incoerncia da poltica ultramarina no


sculo xvi. A respeito das prerrogativas concedidas aos colonos, ele assevera que
estas eram "bem mais amplas de que se poderia esperar de uma poca na qual, na
Europa, os reis tentavam concentrar cada vez mais autoridade, fazendo prevalecer
o direito real dos imperadores sobre os antigos senhores ou sobre certas corpora
* Constatando que os cronistas do Brasil quinhentista consignam um registro segmentado da Am
rica portuguesa, Srgio Buarque acompanha Capistrano de Abreu na surpresa de ver frei Vicente
do Salvador, no terceiro decnio do Seiscentos, expor ainda esta viso fragmentada: "seu livro afi
nal [...] [...] mais histrias do Brasil do que Histria do Brasil. Cabe inverter a pergunta formula
da pelos dois grandes historiadores: por que um cronista quinhentista ou seiscentista, vivendo num
perodo em que o Estado da ndia constelao de feitorias dspares ligando Moambique a
Macau constitua o centro do Ultramar portugus, preocupar-se-ia com a eventual unidade dos
diversos enclaves litorneos da Amrica do Sul que viram a ser o Brasil? Como escrever uma hist
ria do Brasil, se o Brasil ainda no era o Brasil?, S.

buarque de holanda ,

Viso do Paraso, pp. 315-6.

21

es privilegiadas.51Autores contemporneos ressaltam, entretanto, os aspectos


inovadores das iniciativas rgias, e comparam o sistema donatarial lusitano s com
panhias coloniais britnicas e holandesas posteriormente criadas.52
Como sabido, os investimentos privados efetuados nos primeiros tempos das
Descobertas no eram exclusivamente portugueses. Excetuando-se certos monop
lios, os estrangeiros catlicos, residentes ou no em Portugal, obtinham privilgios
anlogos aos dos nacionais para transacionar com as colnias. Ademais, se empregas
sem marinheiros portugueses, os estrangeiros podiam aprestar e utilizar seus prprios
navios. Tais negociantes ficavam submetidos a certas taxas, mas se isentavam de outras
que pesavam sobre os nacionais. Legal ou ilegalmente, metade, e talvez dois teros, do
acar produzido no Brasil havia sido transportado pelos holandeses para Amsterdam
at o incio do sculo xvn.53Mesmo aps a insurreio antiespanhola em Flandres,
Lisboa mantm relaes cordiais com as Provncias Unidas, a quem d. Sebastio con
cede auxlio poltico e pecunirio, apesar dos protestos de seu tio, Filipe n.54
De fato, o chamado exclusivo colonial s se define aps 1580. Unido ao
trono espanhol, Portugal ser arrastado para os conflitos europeus e, por rico
chete, atacado no Ultramar .55 Para combater as heresias, mas tam bm por ser
contra toda razo e bom governo o fato de que mercadores estrangeiros cau
sassem danos ao comrcio do Reino, a ida destes s conquistas proibida a partir
de 1591. Todo o intercmbio no m etropolitano nas conquistas ultramarinas
sofre embargo em 1605. Os estrangeiros residentes na Amrica portuguesa ti
nham o prazo de um ano para retornar ao Reino .56
D para entender o sentido da virada ocorrida no remate do sculo dos
Descobrimentos. De incio, a Coroa concede amplos poderes a seus sditos que dis
pem de capital e tambm aos estrangeiros catlicos ativos no alm-mar. Algumas
dcadas mais tarde, a monarquia volta atrs e inicia um movimento de restaurao
metropolitana, restringindo a autonomia dos principais atores da conquista. Por
um lado, se estabelece o monoplio metropolitano no Ultramar o exclusivo ,
em prejuzo dos estrangeiros. Por outro lado, editam-se leis tolhendo liberdades dos
colonos e submetendo-os a governadores encarregados de lembrar urbi et orbi o sen
tido da colonizao.57 o processo de colonizao dos colonos: a Coroa aprende a
fazer os rios coloniais correrem para o mar metropolitano; os colonos compreen
dem que o aprendizado da colonizao deve coincidir com o aprendizado do m er
cado, o qual ser primeiro e sobretudo o mercado reinol. S assim podem se
coordenar e se completar a dominao colonial e a explorao colonial.

22

Decidido a repartir a seu talante terras e nativos conquistados e a conquistar,


o poder imperial tambm se impe como catalisador do trabalho produtivo, como
distribuidor de privilgios sociais e gendarme da ortodoxia religiosa. Este ltimo
elemento adquire toda a sua fora nos sculos xvi e xvn, quando se considera a
influncia da Contra-Reforma e, principalmente, o peso do mais poderoso apare
lho ideolgico da pennsula Ibrica: a Inquisio.
A exemplo da monarquia espanhola, a Coroa portuguesa dispunha de contro
le direto sobre o clero secular em virtude do juspatronatus, o Padroado, conjunto de
privilgios concedidos pelos papas aos reis ibricos desde a segunda metade do
Quatrocentos. Conforme esses textos, a hierarquia religiosa s se investia de suas
funes depois de aprovada pelas autoridades rgias, de quem dependia, inclusive
financeiramente. El-rei detinha ainda a faculdade de proibir a publicao das bulas
pontifcias.58Funcionarizada pelo Padroado, a hierarquia religiosa se converte,
sobretudo no Brasil e na frica, em correia de transmisso do poder metropolitano.
Num contexto de aculturaes, movimentos migratrios, epidemias e conflitos
religiosos com acusaes de judasmo correndo soltas , o estigma proferido
pelos padres se revestia de pesadas conseqncias. De golpe, a represso religiosa
transpe o quadro doutrinrio para intervir como instrumento disciplinador da
poltica e da economia metropolitana no Ultramar.
Texto fundador do direito colonial lusitano, a bula Romanus pontifex (1455)
previa a excomunho dos que furassem o monoplio ultramarino outorgado pelo
papa Nicolau v ao rei d. Afonso v e ao infante d. Henrique. Vez por outra esse recur
so repressivo era reativado de encomenda. A pedido do governador de Cabo Verde,
o bispo da diocese excomunga em 1613, numa s penada, todos aquelesque tives
sem furtado ou sonegado alguma fazenda de Vossa Majestade .59Do movimento
ps-tridentino, mantenedor da obrigatoriedade dos sacramentos, nascem instru
mentos para intimidar free lances que furavam o circuito metropolitano de comr
cio. Atravessadores brancos instalados no kilombo* dos jagas** de Caanje apar
tados das redes traficantes de Luanda recebem "apertadas ordens para se
* Kilombo: acampamento militar e sociedade de iniciao dos guerreiros jagas, vejam-se ainda caps.
2 e 3.
** Baseados no fato de que os jagas pertenciam na sua generalidade ao povo imbangala, ou bangala, historiadores de Angola passaram a empregar unicamente esses substantivos para nome-los.
Como farei ao longo deste livro, continuarei usando a terminologia original das fontes portugue
sas e, na circunstncia, o term o jaga.

23

recolher ao porto de trato, porque viviam entre brbaros" e desprovidos dos san
tos sacramentos .60Fica claro que a ortodoxia religiosa pesa com toda a fora na
colonizao dos colonos.
Outra a perspectiva dos jesutas, franciscanos, carmelitas e beneditinos, o
clero regular presente na Amrica portuguesa. Na sua estratgia de evangelizao
dos ndios, os jesutas entram em conflito com os colonos, com o episcopado e com
a Coroa. Mas convm sublinhar o papel das misses como unidades de ocupao
do territrio ultramarino. Como lembra Boxer, na ausncia de guarnies milita
res importantes no Ultramar antes da segunda metade do sculo xvm, cabia princi
palmente ao clero a tarefa de manter a lealdade dos povos coloniais s Coroas ib
ricas.6' Para ficar s no quadro sul-atlntico, note-se que o empenho dos jesutas do
Colgio do Rio de Janeiro ajudou o deslanche da expedio luso-fluminense que
expulsou os holandeses de Angola no ano de 1648. Em seguida, os padres da Com
panhia opem-se ao proselitismo dos capuchinhos espanhis e italianos, cuja mis
so no Congo atrapalhava a poltica portuguesa na frica Central. Ainda no plano
externo, os jesutas do Estado do Maranho neutralizam a influncia estrangeira
junto s tribos do Amap, arregimentando ndios para a retomada dos fortins de
Macap e de Paru, ocupados pelos franceses de Caiena (1697). No plano interno,
os jesutas ajudam a reduzir a autonomia paulista nos anos 1650 e favorecem a res
taurao da autoridade rgia no Maranho, aps o levante de Beckman (1683-84).
A atuao dos jesutas em favor do poder bragantino ganha maior destaque no
perodo 1640-68, quando as dioceses ultramarinas ficam vacantes em virtude do
contencioso entre Roma e Lisboa.*
Mais complexo, mais diversificado o papel da Inquisio. Padres e autorida
des coloniais de Goa apoquentam hindus que urinavam de ccoras, prtica consi
derada desviante.63 Franciscanos e jesutas polemizam na Amaznia para saber se
tracaj era mesmo peixe ou bicho, a fim de determinar se os tapuias que os comiam
na Quaresma incorriam ou no em pecado m ortal .64Estragos bem maiores vo
* Como se sabe, Roma s reconhece a Coroa bragantina em 1668, depois do Tratado de Paz entre
Lisboa e Madri. No meio tempo (1640-68) nenhuma diocese portuguesa vacante foi provida de bis
pos. Alm das cinco dioceses do Reino, ficaram vagas no Ultramar: a diocese de Angola e Congo
por 29 anos, Cabo Verde durante 28 anos, So Tom 34 anos, Cochim 42 anos, Goa dezenove anos,
Macau 48 anos, Malaca 34 anos, Meliapor 54 anos e Bahia vinte anos. O padre Brsio considera
esse perodo "o mais triste e o mais ruinoso de toda a histria religiosa de Portugal, MJVL41, IX,
p. 202; X, p. XII.

24

suceder no Reino e no Ultramar. Na Metrpole, o Santo Ofcio quase sempre apare


ce como mquina de guerra da aristocracia contra a burguesia mercantil judaizante.6SDa mesma forma, quando a Coroa ou negociantes cristos-velhos enfrentam
rivais, chovem denncias de judasmo. Contra toda evidncia, o capito-mor de
Cabo Verde informa, em 1544, que a Guin estava perdida para Portugal, porque
se encontrava coalhada de cristos-novos .66Francisco Bethencourt apresenta
algumas constantes significativas quando compara a represso inquisitorial perpe
trada na Itlia, na Espanha e em Portugal. Em primeiro lugar, a Inquisio portugue
sa se caracteriza por concentrar seus esforos na punio ao judasmo. Em segundo
lugar, a atividade repressiva dos inquisidores contra tais delitos assume um ritmo
mais constante em Angola e no Brasil que no Reino, onde as blasfmias e as supers
ties originavam boa parte das denncias na virada do sculo xvi.67Tendncia que
parece indicar uma represso inquisitorial mais concentrada no meio formado pelos
mercadores do Atlntico Sul. O fato que negociantes importantes so denunciados
no Brasil e levados acorrentados ao Santo Oficio de Lisboa.68
Na Amrica espanhola ao contrrio do sucedido no Brasil e na frica portu
guesa foram instalados tribunais da Inquisio em Lima (1570), no Mxico (1571)
e em Cartagena (1610). Negociantes espanhis do Peru manipulam os inquisidores
e dizimam a comunidade dos comerciantes portugueses nos anos 1620.69H um
novo desdobramento repressivo no perodo ps-Restaurao, altura em que a
Inquisio portuguesa joga ao lado de Madri, fustigando os agentes econmicos
que sustentam a independncia portuguesa .70
Incrus e reputados tais viviam em constante insegurana, porquanto a
Coroa evolua entre a fria repressiva, a extorso direta e o desejo de tirar proveito
das atividades econmicas dos cristos-novos. As leis do perodo registram essa
hesitao. Alvar de 1587 proibia que os cristos-novos sassem do Reino. Volta-se
atrs em 1601, ao preo de um donativo de 100 mil cruzados da comunidade judai
ca ao Tesouro Real. Trs anos depois se lhes concede um perdo geral em troca de
donativo dez vezes maior que o anterior. Outro alvar reinstaura em 1610 o inter
dito de 1587. Novas liberaes so anuladas por novos impedimentos .71No vaivm,
a represso fica mais insidiosa, mais arbitrria. Mesmo que o nmero de supliciados originrios do Brasil parea rondar duas dezenas, e que os indivduos proces
sados no ultrapassem a cifra de quinhentos, o terror infundido pela Inquisio ate
morizava uma massa infinitamente maior de indivduos.72

2.5

Pelo sim, pelo no, o bispo de Cabo Verde recebe ordem de investigar se havia
moradores vivendo judaicamente na Guin a fim de encarcer-los e envi-los ao
Tribunal Inquisitorial de Lisboa. Cristos-novos costumavam ser tolerados em
Angola, na medida em que se restringissem ao papel de comerciantes.73No obs
tante, as cartas dos missionrios revelam a presso oblqua do brao inquisitorial.74
Prtico nos assuntos africanos, o jesuta Pero Tavares empreendia uma jornada de
catequese nos sertes de Angola. No ano de 1631, padre Pero d com um dolo nati
vo entronizado numa aldeia e intenta destru-lo. Buscando recuperar a imagem,
cultuada como "o mdico e o remdio da comunidade nativa, o soba disparou a
pedir ajuda a um morador seu aliado. Enrascado num bate-boca, em meio ao peri
goso tumulto que sacudia a aldeia, padre Pero foi rpido e rasteiro:
Temi que houvesse alguma bulha e assim resumi o negcio a poucas palavras. Disse
calmamente ao homem, por saber [que] era da nao [cristo-novo] mas de boa
ndole: que sua merc no me falasse mais em tal matria, porque tudo havia de dizer
ao governador e ao senhor bispo, pois esses casos pertenciam ao Santo Oficio. Essas
palavras foram as ltimas porque por elas o pobre hebreu ficou quase sem fala. E vol
tando a si me disse: padre meu da alma, j no est mais aqui quem falou, Vossa
Reverncia queime ento o dolo. Com isto nos despedimos com muita amizade e
os nativos se foram, uns chorando e outros arrebentando de clera contra mim.75

Aparentemente banal, o caso deixa entrever a fora intimidativa do clero no


Brasil e em Angola, a despeito do fato de que tribunais e fogueiras do Santo Oficio
no tenham sido montados nesses territrios. At porque o incidente no to
banal assim. Seguindo as instrues da ordem, padre Pero remete seu relato aos
colgios da Sociedade de Jesus no Reino. Reunidas juntamente com textos simila
res sob o ttulo de Sumria relao (1635), as narrativas servem doutrina casusti
ca e catequese, de lio de como se h de haver nestes matos .76A propsito, vse que a propalada antipatia dos inacianos ao Santo Ofcio no chegava ao ponto de
faz-los dispensar o uso do terror inquisitorial.77
Sobressai um trao histrico do autoritarismo portugus. Sem excluir to
radicalmente os judeus de seu territrio, como fizera a Espanha; sem sequer tra
var guerra aberta contra os dissidentes religiosos, como praticou a monarquia
francesa ao enfrentar os protestantes, a monarquia portuguesa persegue e pilha
sua burguesia mercantil judaica e pseudojudaica: a Inquisio transformando-se,

26

nas palavras do padre Antnio Vieira, numa "fbrica de judeus, buscando "culpa
dos para perpetrar roubalheiras e achacar comerciantes:78Instala-se a contingn
cia dos direitos civis de uma comunidade scio-econmica investida de um papelchave na modernizao. As conseqncias dessa revanche da aristocracia contra os
comerciantes dessa derrota poltica da burguesia mercantil marcam indelevelmente a sociedade lusitana e luso-brasileira. Por meio da fora oblqua da
Inquisio ou do zelo do clero, a Igreja ibrica desempenha um duplo papel. Ajuda
a consolidar o dominium ao fixar o povoamento colonial nas regies ultramarinas,
e fortalece o imperium, na medida em que suscita a vassalagem dos povos do almmar ao Reino.
Esse vo sobre a paisagem matizada dos Descobrimentos revela o sentido da
restaurao metropolitana do final do Quinhentos. Paralelamente ao centralismo
poltico, instaurado em detrimento das franquias dos colonos, se assiste ao assen
tamento do exclusivo colonial que prejudica os mercadores estrangeiros. Nos
primeiros tempos, a aderncia das colnias s capitais ibricas deve-se mais aos ns
atados pelos funcionrios rgios e pelo clero do que viscosidade das trocas mar
timas. S depois do impulso da minerao na Amrica espanhola e do deslanche
do trfico negreiro para o Brasil que a economia-mundo e a mo dos negocian
tes reinis pesam pesado sobre as margens africanas e americanas do Atlntico.
KO controle espanhol repousa pouco sobre o processo de produo e bastante
sobre a circulao das mercadorias. Metais preciosos, os produtos das colnias
espanholas podiam ser estocados e transportados num sistema de frotas, canaliza
do por trs portos americanos e por Sevilha, nicos pontos de comunicao auto
rizados entre a Espanha e o Novo Mundo. Constatando que o trato de escravos no
se adaptava a tais restries, Madri estabelece os Asientos, subempreitando o trfi
co negreiro aos genoveses e em seguida aos portugueses.
Na Terra de Santa Cruz as coisas tomam outro rumo. A concentrao das tro
cas em alguns portos e as longas esperas na compra, armazenagem e transporte de
mercadorias, tpicos do modelo espanhol, pareciam inadequadas natureza pere
cvel e fungvel dos produtos agrcolas e s flutuaes de preos. Ademais, os por
tos secundrios portugueses participavam do comrcio ocenico, complicando o
estabelecimento do monoplio das trocas em Lisboa ou no Porto.79Ao fim e ao
cabo, a introduo de africanos, acoplada ao embargo ao cativeiro indgena, per
mite que a metrpole portuguesa comande durante certo tempo as opera
es situadas a montante e a jusante do processo produtivo americano: os colonos

27

devem recorrer Metrpole para exportar suas mercadorias, mas tambm para
importar seus fatores de produo, isto , os africanos. Fenmeno que configura
os rumos da presena lusitana no espao sul-atlntico.
certo que as guerras intermetropolitanas da segunda metade do sculo xvn
levam Lisboa a arm ar frotas de comrcio. Frotas que perduram at a primeira
metade do sculo xvm transportando para a Metrpole o acar e, sobretudo, o
ouro brasileiro. Todavia, trata-se de um sistema menos rigoroso que o da Amrica
espanhola. De resto, desacreditadas pelos colonos e comerciantes, as frotas do
Brasil sero suprimidas em 1765.80
Realizando a reproduo da produo colonial, o trfico negreiro se apresen
ta como um instrumento da alavancagem do Imprio do Ocidente. Pouco a pouco
essa atividade transcende o quadro econmico para se incorporar ao arsenal pol
tico metropolitano. Dessa sorte, a problemtica apresentada nas pginas prece
dentes investe-se aqui de todo o seu significado: o exerccio do poder imperial no
Atlntico como tambm as trocas entre o Reino e as colnias equaciona-se
no mbito do trato negreiro.
Resta que, ao permitir a colonizao dos colonos, isto , sua captura nas malhas
metropolitanas, a dinmica do comrcio de escravos modifica de maneira contradi
tria o sistema colonial. Desde o sculo xvii interesses luso-brasileiros ou, melhor
dizendo, braslicos* conforme o substantivo que comeou a ser usado na poca para
caracterizar o colonato da Amrica portuguesa cristalizam-se nas reas escravistas
sul-americanas e nos portos africanos de trato. Em contraponto ao intercmbio dire
to das conquistas com a Metrpole, carreiras bilaterais vinculam diretamente o Brasil
frica Ocidental. No sculo xvm, quando as estatsticas passam a ser mais acuradas,
* Entre outros autores seiscentistas, Brito Freyre fala dos "portugueses braslicos, elogiando sua
atuao na guerra contra os holandeses, F. de brito freyre , Nova Lusitnia, p. 399. Desse modo,
farei uso do substantivo seiscentista braslico para designar a sociedade colonial da Amrica portu
guesa dos sculos xvi, xvn e da primeira metade do sculo xvm, quando a palavra brasiliense se refe
ria sobretudo aos ndios, e brasileiro principalmente aos cortadores de pau-brasil, embora Gregrio
de Matos tenha escrito "povo brasileiro num de seus versos (Obras completas de Gregrio de Matos,
org. J. AMADO, vol. i, p. 224). quela altura, o colonato dos enclaves da Amrica portuguesa afir
mava interesses distintos dos interesses dos reinis, mas no tinha ainda a percepo de pertencimento a uma s comunidade. Os "braslicos tornam-se brasileiros", no sentido atual da palavra,
ao longo do sculo xvm, depois que a economia do ouro engendra uma diviso inter-regional do
trabalho e um mercado interno na Colnia, fazendo assim emergir a idia de filiao a uma comu
nidade supra-regional dotada de uma mesma lingua e vivendo num mesmo territrio.

28

se verifica que apenas 15% dos navios entrados no porto de Luanda vinham da Metr
pole. Todo o resto da navegao para Angola muitas vezes carregando mercado
rias brasileiras (mandioca, cachaa etc.) e no europias (tecidos asiticos) saa do
Rio de Janeiro, da Bahia e do Recife. De Salvador zarpavam tambm os barcos com o
tabaco baiano, que dominava o trato da Costa da Mina. Escusado dizer que uma por
centagem maior ainda desses barcos voltava direto para o litoral brasileiro: diferen
a das outras mercadorias africanas (marfim, metais preciosos etc.), os escravos, mer
cadorias vivas, no podiam ser arriscados num transbordo em Lisboa e tinham de
chegar logo ao seu porto brasileiro.
Resultam dois fluxos de troca bilaterais que no correspondem continuida
de mercantil e martima do alegado "comrcio triangular unindo os portos
europeus frica e s colnias antilhanas e norte-americanas, caracterstico do sis
tema nutico do Atlntico Norte e posto em prtica por outras potncias negreiras
do Velho Mundo."
Desenham-se as implicaes do tema que atravessa este livro: o trato negrei
ro no se reduz ao comrcio de negros. De conseqiincias decisivas, na formao
histrica brasileira, o trfico extrapola o registro das operaes de compra, trans
porte e venda de africanos para moldar o conjunto da economia, da demografia,
da sociedade e da poltica da Amrica portuguesa.

O ESCOPO DO COM RCIO PORTUGUS

No terreno poltico-militar, o Tratado de Alcovas (1479) pe fim guerra de


sucesso na Espanha e s escaramuas entre portugueses e castelhanos nos mares
da Guin. Conforme o tratado, as ilhas Canrias, at ento portuguesas, passam ao
domnio espanhol. Em contrapartida, o monarca portugus considerado nico
soberano da Madeira, dos Aores, do reino de Fez (Marrocos), de Cabo Verde,
assim como das terras "descobertas e por descobrir" da Guin, isto , de toda a
frica negra. No plano doutrinrio, decretos papais editados a partir de 1455 supri
mem a excomunho infligida aos portugueses que adquiriam escravos e ouro dos
muulmanos. Bula papal de 1481 justifica a licena sob o argumento de que o obje
tivo desse comrcio era o de "diminuir as foras dos infiis e no de aument-las .82
Global trader entre a Europa e as zonas mercantis agregadas pelas caravelas, reco
nhecido por Madri e Roma como legtimo senhor dos tratos e conquistas africanas,

29

Portugal recolhe os trunfos territoriais e econmicos que lhe permitem desempe


nhar um papel decisivo no negcio negreiro. E, no limite, fincar o p no Atlntico
Sul durante trs sculos.
Explorando o carter cosmopolita, aterritorial, do capital comercial acumula
do nas praas europias, Portugal lana precocemente as bases de uma rea impe
rial de mercado."1 Mas a Coroa no dispe de meios nem da necessria fora para
conservar esse espao transcontinental. Vencida pelas potncias melhor instrumentadas para o comrcio ultramarino, Lisboa perde mercados e territrios, sobretudo
no Oriente. Porm, caindo escada acima no sistema colonial europeu, a Coroa por
tuguesa implanta no Atlntico uma economia de produo mais eficazmente
explorada do que a economia de circulao de seu imprio asitico. Na ausncia de
um excedente regular incorporvel s trocas martimas, a Coroa secundada pelo
capital nacional e estrangeiro estimula a produo de mercadorias para a economia-mundo, dando origem a um a forma mais avanada de explorao colo
nial.84Logo, se patenteia a superioridade do sistema atlntico, baseado na pilhagem
dos povos africanos e na agricultura escravista americana. Tirando proveito do
exemplo lusitano, as potncias martimas europias montam, nos sculos xvii e
xvm, sistemas similares entre os portos da frica e o Caribe. Nessa perspectiva,
quais foram as dimenses assumidas pelo trato negreiro?
Em primeiro lugar, o trfico de africanos constitui um segmento da rede que
liga Portugal ao Mdio e Extremo Oriente. Nas relaes com a sia, Lisboa devia
saldar suas trocas com remessas de ouro (para o imprio otomano), prata (para o
Extremo Oriente), cobre (para a ndia), metais dos quais Portugal era pouco pro
vido.85As primeiras expedies na frica tm o intuito de procurar jazidas e feiras
nativas onde se permutavam metais preciosos. Com o fito de obter o ouro do rio
Niger, os portugueses trocam com os nativos vizinhos da fortaleza construda em
1482 em So Jorge da Mina primeiro edifcio europeu levantado ao sul do Saara
"depois de ser dada a criao ao mundo, como escreve o gegrafo renascentista
Duarte Pacheco Pereira escravos trazidos do litoral oeste (do Benim), inaugu
rando o trato negreiro martimo naquelas partes africanas.86
Em segundo lugar, o comrcio de escravos se apresenta como fonte de recei
tas para o Tesouro Rgio. Dessa forma, os ganhos fiscais do trato sobrepem-se aos
ganhos econmicos da escravido. A despeito dos protestos das Cortes de Lisboa
e dos reclamos dos escravistas reinis, preocupados com a alta do preo dos negros,
o rei Afonso v se recusa a proibir, em 1472, a reexportao de escravos previamen

30

te introduzidos em Portugal. Desde 1486 era fundada a Casa dos Escravos, depar
tamento rgio integrado Casa da Mina e Tratos da Guin .87Apesar da alta regis
trada no preo dos africanos em Portugal nos anos 1560-70, a Coroa no atribui
carter prioritrio demanda metropolitana e estimula as vendas de escravos para
a Amrica espanhola .88No grande negcio negreiro, a demanda portuguesa de
escravos fosse ela metropolitana ou colonial estava longe de reter a exclusivi
dade. Escravos das conquistas africanas continuam a ser exportados para o estran
geiro com a finalidade de avolumar as receitas do Tesouro. Estratgia que ser con
sagrada pelos Asientos luso-espanhis entre 1594 e 1640.
Depois da Restaurao (1640), malgrado os reiterados ditos de Filipe iv proibin
do o comrcio de seus vassalos com os rebeldes portugueses, d. Joo iv apressa-se
em autorizar a venda de africanos aos espanhis da Amrica, desde que se reservasse
um tero dos escravos para o mercado brasileiro.89Na deciso de abertura comercial
pesava a lio tirada do falhano do monoplio rgio no Estado da ndia. De fato, o
bloqueio continental imposto aos ingleses e holandeses por Filipe n tivera conseqncias desastrosas no Pacfico e no Atlntico lusitano. Proibidas de adquirir mercadorias
asiticas nos armazns de Lisboa, as duas potncias protestantes abocanharam as feitorias do Estado da ndia, invadindo tambm partes da Amrica e da frica portugue
sa. Dessa sorte, mais valia abrir o trato angolano Espanha do que enfrentar sua arma
da e seus negreiros na baa de Luanda. Em 1647, o alvar de 1640 foi reiterado e
eliminada a exigncia da reserva de um tero dos escravos para o Brasil. Quatro anos
depois o Conselho Ultramarino fixou nova poltica: os navios vindos em direitura da
Amrica espanhola deviam ter preferncia em Angola, porque traziam moedas de
prata para comprar escravos e pagavam altas taxas Coroa. Porm, os que fossem da
Espanha no deviam fundear em Luanda, visto que carregavam fazendas, em vez de
patacas, fazendo concorrncia s mercadorias portuguesas. 'Alm de que, se se admi
tirem uns e outros navios, viro a faltar escravos necessrios para os engenhos do
Brasil.90Certa prioridade reconhecida demanda brasileira. No entanto, somente
em 1751 aparece um interdito rgio contra as exportaes de africanos para as col
nias no portuguesas, estabelecendo-se, a sim no pico da explorao do ouro , a
exclusividade da demanda brasileira sobre a oferta africana de escravos.91
Reflexo da aterritorialidade do capital mercantil, a dissociao inicial entre
comrcio e poltica ultramarina ocorre tanto no trfico negreiro como na produ
o escravista. Genoveses, florentinos, alemes, holandeses, catales, castelhanos
e portugueses se associavam em empresas aucareiras e traficantes ao longo do

3i

sculo xvi, dentro e fora do espao imperial lusitano .92Na ilha de Hispaniola
nome que Colombo deu ao Haiti rodavam, por volta de 1550, trinta engenhos
tocados por mais de duzentos oficiais de acar lusitanos. Vindos das Canrias ou
de Portugal, agricultores, pedreiros, carpinteiros, ferreiros e outros artesos por
tugueses exerciam seus ofcios em Hispaniola. No auge da produo aucareira,
nos anos 1560-70, havia entre 12 mil e 20 mil escravos africanos na ilha, em sua
maioria trazidos por portugueses. Por obra e graa dos banqueiros genoveses e dos
negreiros, oficiais de acares e artesos portugueses, Hispaniola produzia nessa
poca mais acar e contava com mais africanos do que o prprio Brasil. Mais
tarde, a reorientao provocada nas frotas e na geografia comercial da Amrica
espanhola pelo empuxo das minas de prata do continente, faz a rea aucareira
antilhana declinar.93
Em terceiro lugar, o trfico surge como o vetor produtivo da agricultura das
ilhas atlnticas. Mesmo onde as atividades giravam em torno da cultura de cereais e
do trabalho livre como na ilha da Madeira , a escravido africana acaba se
impondo .94H um texto-chave para o entendimento da guinada em que a escravido
(aparato legal permitindo, aqui e acol, a reduo do produtor direto a propriedade
privada) se transforma em escravismo (sistema produtivo colonial fundado na escra
vido e integrado economia-mundo). Do momento em que as vantagens compa
rativas do escravismo sobre o trabalho livre se traduzem em poltica econmica.
Trata-se do alvar de 1562, dirigido aos lavradores da Madeira que haviam protesta
do contra o monoplio do contratador do trato negreiro.
Havendo respeito s grandes despesas na negociao dos acares que os lavrado
res da Ilha da Madeira fazem em suas fazendas e engenhos, com trabalhadores e
homens que trazem de soldada e por jornais. E como alguns dos ditos lavradores,
por temerem tais despesas e no as poderem suprir, deixam muitas vezes de lavrar
e fazer tanta quantidade de acares como fariam se tivessem nas ditas fazendas
seus prprios escravos, que trabalhassem e andassem continuadamente no meneio
e servio delas. Como necessrio para que as ditas fazendas possam andar sem
pre aproveitadas e no se danifiquem, nem venham em diminuio por falta dos
ditos trabalhadores, no que os lavradores e pessoas a quem pertencem as fazendas
recebem muita perda e em meus direitos h [tambm] quebra por essa causa, que
rendo acerca disso prover [...] me apraz lhes dar lugar e licena que possam armar

32

na Ilha da Madeira [...] um navio [por ano] para resgatar escravos nos rios da Guin
[] conforme a necessidade que cada um dos ditos lavradores tiver de escravos.95
O documento encerra claro significado. Dada a experincia acumulada pela
Coroa, previa-se que as receitas rgias e a produtividade dos engenhos aum enta
riam, to logo os trabalhadores livres da Madeira fossem substitudos por escravos
da Guin introduzidos pelos fazendeiros e senhores de engenho daquela ilha.
Procedendo dessa forma, el-rei deu lugar e licena para que se difundisse o escra
vismo, transformando duradouramente a economia atlntica.
Ao longo de uma evoluo iniciada nos meados do sculo xiv, o trato lusita
no se desenvolve na periferia da economia metropolitana e das trocas africnas. Em
seguida o negcio se apresenta como uma fonte de receita para a Coroa e respon
de demanda escravista de outras regies europias. Por fim, os africanos so usa
dos para consolidar a produo ultramarina.
No ltimo quartel do sculo xvi o Brasil desponta como um atraente merca
do para os negreiros. Por volta de 1575, haviam ingressado no Brasil somente 10
mil africanos, enquanto a Amrica espanhola onde as entradas de africanos
eram regulares desde 1525 recebera cerca de 37500. Por seu lado, as ilhas atln
ticas (Canrias, Cabo Verde, Madeira, So Tom) conectadas aos negreiros
desde o fim do sculo xv haviam captado 124 mil escravos. At 1600, os portu
gueses comercializam a quase-totalidade dos 125 mil africanos deportados para a
Amrica. Mas os portos brasileiros s recolhem 40% desse total .96No meio tempo
desde 1580 o acar brasileiro assume o primeiro lugar no Imprio portu
gus. Os engenhos da Amrica portuguesa j fabricam nessa poca cerca de 350 mil
arrobas, ao passo que os da Madeira e de So Tom, em declnio, produzem respec
tivamente 40 mil e 20 mil arrobas anuais de acar.97
Iniciada com base no trabalho compulsrio indgena, a expanso aucareira
brasileira ser pouco a pouco tributria do africano e do comrcio negreiro. Mutao
devida a uma srie de circunstncias que merecem ser examinadas de perto.

INSTRUMENTOS DE PO LTIC A COLONIAL

A ao da Coroa se delineia na origem do processo produtivo deslanchado na


Terra de Santa Cruz. Estimulada pelos incentivos fiscais inscritos no alvar de 1554,

33

a edificao de engenhos ainda ajudada pelo alvar de 1559, permitindo que cada
senhor de engenho importasse 120 africanos pagando apenas um tero das taxas.98
Medidas que atraem para as plantaes brasileiras um segmento do fluxo negreiro
at ento dirigido ao Caribe.
Gradualmente, atravs de patamares sucessivos, na maioria das vezes regula
res e em geral previstos, as exportaes de escravos para o Brasil amarram os enclaves africanos de Portugal s trocas ocenicas. Longe de se contradizerem, os acon
tecimentos que se desenrolam nas terras africanas e americanas do Atlntico, se
esclarecem por meio de um jogo de efeitos recprocos. Pouco a pouco, a deporta
o de africanos sincroniza as engrenagens do sistema colonial. Esse amplo movi
mento de assentamento da estrutura historicamente determinada pelo capitalis
mo comercial ativado em vrios nveis:
*

1.

A Metrpole investida de um poder eminente, na medida em que o con

trole do trato negreiro lhe d o comando da reproduo do sistema escravista.


Durante trs sculos, uma complementaridade econmica costura a frica ao
Brasil, afastando a possibilidade de um desenvolvimento divergente e, mais ainda,
concorrencial, entre os territrios tropicais portugueses das duas margens do
Atlntico Sul. Contudo, a acoplagem da explorao na frica Ocidental explora
o empreendida na Amrica do Sul s claramente avaliada em Lisboa em mea
dos do sculo xvii, quando os embates da guerra holandesa pem a nu a unidade
estratgica dos dois territrios coloniais. No meio tempo se pensou que a frica
portuguesa poderia virar um outro Brasil.
Primeiro autor mulato da frica portuguesa, o cabo-verdiano Andr lvares
de Almada conclui seu Tratado breve (1594) enfatizando as riquezas da Guin:
Povoando-se [a Guin] viria a ser de maior trato que o Brasil, porque no Brasil no
h mais que acar e o pau[-brasil] e algodo; nesta terra h algodo e o pau que h
no Brasil, e marfim, cera, ouro, mbar, malagueta, e podem-se fazer muitos enge
nhos de acar; h ferro, muita madeira para os engenhos e escravos para eles.95
Na mesma poca, um sertanista da Serra Leoa compara vantajosamente as produ
es daquela conquista com as do Brasil, lembrando Coroa que o territrio afri
cano estava bem mais perto do Reino.'00Colonos de Angola vo mais longe, afazendando-se nas primeiras dcadas do sculo xvii com terras e escravos.10' Em
conseqncia, a Coroa envia instrues para que o algodo e a cana-de-acar fos
sem ali cultivados, "como se faz no Brasil. Com esse intuito, concediam-se aos

34

angolistas* as mesmas isenes fiscais, privilgios e favores outorgados aos


senhores de engenho da Amrica portuguesa. Mais por rotina burocrtica que por
reflexo, o tpico passou a ser includo no regimento dos governadores de Angola.
Todavia, em meados do Seiscentos, a Cmara de Luanda faz ver que a empreitada
esbarrava em problemas locais (falta de lenha e m qualidade da cana africana) e,
sobretudo, entrava na contramo do circuito de trocas do Atlntico Sul. Dadas as
rotas comerciais da regio, com pouco transporte direto para Lisboa e muito trato
negreiro com a Amrica portuguesa, o algodo e o acar eventualmente produ
zidos em Angola deveriam fazer escala nos portos brasileiros antes de seguir para
Portugal. O frete do ziguezague no oceano levaria os produtos agrcolas angolanos
a chegar a Lisboa com um preo mais elevado que o de seus similares brasileiros e
inviabilizaria a empreitada.102
Tirando as conseqncias prticas da nova ordem negreira no Atlntico Sul, os
regimentos dos governadores da colnia africana cessam de incluir a clusula que
recomendava o plantio de algodo e cana e a construo de engenhos de acar.103
Durante trs sculos as fazendas dos moradores da frica Central patinam na eco
nomia regional, vendendo milho, mandioca e feijo para nativos e negreiros. J
esto na mesa as cartas jogadas na partida multissecular travada no Atlntico Sul:
Angola no fabrica acar e os engenhos de So Tom arrefecem suas fornalhas.104
A colonizao ser complementar e no concorrencial: o Brasil produzir acar, o
tabaco, o algodo, o caf; a frica portuguesa fornecer os escravos. O projeto de
criar em Angola um outro Brasil s ganha corpo no sculo xix, quando o Brasil
escapa tutela de Lisboa e o fluxo negreiro para o Atlntico estancado.

2.
A Coroa e a administrao rgia encontram novas fontes de receitas no
trato de escravos.
Tais rendas provm dos direitos de sada dos portos africanos, dos direitos de
entrada nos portos brasileiros, dos donativos, "subsdios, preferncias, alca* Seguindo nesse ponto o cnego Jos Mathias Delgado, chamo os colonos luso-africanos enraiza
dos em Angola de "angolistas para diferenci-los dos nativos da regio, os angolanos, e, sobretu
do, para bem marcar a especificidade de seus interesses diante dos interesses dos reinis, e dos braslicos ali estabelecidos mais tarde. Considero tam bm como "historiadores angolistas" os autores
portugueses identificados com a tradio luso-angolana (Cadornega no sculo xvii, Ralph Delgado,
J. Mathias Delgado, padre Ruella Pombo e Gasto Sousa Dias, no sculo xx), A. c a dornega ,
Histria geral das guerras angolanas (HGGA), vol. i, pp. 322-4, n. 1. A propsito, Parreira se equivoca
na sua definio de "angolista, A. parreira , Dicionrio glossogrfic e toponmico da documentao
sobre Angola, p. 24.

35

valas e outras taxas sucessivamente cobradas sobre os cativos. A administrao


civil no era a nica a beneficiar-se, pois existia tambm a taxa paga ao clero pelo
batismo obrigatrio de cada deportado nos portos de embarque e as franquias de
exportao de escravos concedidas aos jesutas e Junta das Misses.
Thomas de Mercado, tratadista dominicano espanhol, na sua Suma de tratos y
contratos (15 71), j considerava a legislao tributria portuguesa sobre escravos um
labirinto. Um pandemnio, constata quatro sculos mais tarde Maurcio Goulart,
compartilhando, sem o saber, o desalento de seu ilustre predecessor.105Apesar disso,
pode-se calcular que por volta de 1630 um africano entrava no Brasil com tributos
equivalentes a 20% do seu preo no porto de embarque e na Amrica espanhola
com taxas correspondentes a 66%. Na segunda metade do sculo xvii, as taxas de
exportao para o Brasil sobem para 28%, levando o ouvidor-geral de Angola a jul
gar os escravos o item de comrcio mais tributado de todo o Imprio.'06Novo impos
to recai, a partir de 1714, sobre os negros e mulatos vendidos da Bahia e do Rio de
Janeiro para as Minas. No ano de 1809, estabelecida a meia-sisa, cobrando 5%
sobre a compra e venda de escravos no territrio brasileiro.
Devem ser tambm tomadas em conta outras vantagens que Portugal aufere
de seu quase-monoplio sobre o negcio negreiro at meados do sculo xvn. Graas
posio dominante detida no setor, os portugueses penetram nas ndias de Castela,
furando o monoplio espanhol sobre a prata, adquirindo ouro e especulando com
produtos regionais, tais como o cacau venezuelano exportado para o Mxico.107
3.
O enfrentamento triangular opondo a administrao rgia aos moradores
e aos jesutas, e os dois ltimos entre si, provisoriamente contornado. A introdu
o de africanos facilita a evangelizao, aliviando o cativeiro indgena e contri
buindo para reduzir a autonomia que os moradores retiravam de seu controle
sobre o trabalho indgena.108
A primeira trombada violenta entre um donatrio e o aparelho metropolita
no d-se em Porto Seguro, por causa de litgios ligados gesto dos indgenas. O
donatrio Pero do Campo Tourinho briga com o vigrio, acusado de heresia,
preso, posto a ferros e enviado ao Tribunal da Inquisio lisboeta. Feito em 1550,
quando o ru j estava encarcerado havia quatro anos, o interrogatrio d detalhes
sobre as acusaes:
Perguntado se dizia ele na dita sua capitania que nem um dia de N. Sra. nem dos
Apstolos, nem dos Santos se haviam de guardar, e por isso mandasse trabalhar a

36

seus servidores [ndios] nos tais dias, disse que no, mas antes os mandava guardar
e festejar; somente que repreendia s vezes o vigrio [...] por dar de guarda so
Guilherme, e so Martinho e so Jorge e outros santos que no mandava guardar
a Santa Madre Igreja, nem os prelados mandavam guardar em suas constituies,
porquanto a terra era nova e era necessrio trabalhar para se povoar a terra [...]

Tourinho acabou sendo absolvido. Escaldado, decidiu ficar pelo Reino e no


voltou mais Terra de Santa Cruz.'09
O conflito entre o produtivismo mercantil dos colonos e a evangelizao
ou melhor, a explorao caritativa, segundo a expresso de Meillassoux dos
indgenas exercida pelo clero ser apaziguado pelo trfico negreiro. Dois dos mais
resolutos defensores dos ndios, o dominicano espanhol Las Casas, no sculo xvi,
e o jesuta luso-braslico Antnio Vieira, no sculo xvn, propem s suas respecti
vas Coroas o recurso ao trato negreiro a fim de que o escravo africano libertasse os
ndios da servido imposta pelos moradores."0
Nas reas no penetradas pelo escravismo, onde predominava o trabalho
compulsrio indgena, os jesutas estaro s turras com os moradores. medida
que cresce o seu poder temporal, fundado no controle do crdito, na propriedade
da terra e, sobretudo na Amaznia, no extrativismo e no controle dos ndios, os
padres da sj ganham novos inimigos. O contencioso arrasta-se at os anos 1750,
quando a Companhia expulsa do Reino e das conquistas. De certa forma, esse
conflito demonstra a inviabilidade poltica dos enclaves americanos baseados no
trabalho compulsrio indgena e situados fora do controle metropolitano.
4.

Os negociantes combinaro as vantagens prprias de uma posio de oli

gopsnio (na compra do acar) com as vantagens inerentes a uma situao de oligo
plio (na venda de escravos). Apoiados pelos tratistas e funcionrios rgios de
Angola, Costa da Mina e Guin, os mercadores da Amrica portuguesa facilitam a
venda de escravos africanos por meio do crdito aos fazendeiros a fim de con
trolar a comercializao dos produtos agrcolas. A falta de numerrio nas conquis
tas e o adensamento das trocas atlnticas do forma direta ao crdito. No Brasil, as
caixas de acar se permutam por africanos.'" Em Luanda, e em outros portos de
trato, as mercadorias de escambo so entregues aos intermedirios com a condi
o de ser trocadas por escravos. Por certo, os senhores de engenho continuavam
a exportar pau-brasil na entressafra aucareira."2Da mesma maneira, no eram s
escravos que saam dos portos de trato. Alm de produtos primrios africanos, o

37

Brasil importa tecidos da Senegmbia e do Niger at meados do sculo xix. Mas


todas essas trocas decorriam do trfico negreiro e no sobrevivem sua extino.113
5.0 comrcio externo da Colnia dinamizado. Na esfera macroeconmica
o comrcio atlntico de escravos amplia a demanda das zonas agrcolas, ao mesmo
tempo que acentua a porosidade da economia brasileira: o trato negreiro ser um
instrumento privilegiado de desencravamento da produo. As conseqncias so
tambm relevantes no nivel microeconmico. Dado que os lucros potenciais das
fazendas e engenhos servem de garantia para a compra de novos fatores de produ
o (escravos), o excedente investido produtivamente: os escravos representam
um quinto do investimento num engenho de acar e metade do investimento dos
lavradores de cana."4Desde logo as unidades coloniais incorporam um mecanis
mo apto a garantir o crescimento regular das atividades. Simultaneamente, fica
assegurada a transferncia da renda do setor produtivo para o setor mercantil, fator
crucial para a realizao da explorao colonial.
No que se refere s importaes vindas da Europa, ao lado da compra de equi
pamentos para os engenhos, vrios autores enfatizaram o peso dos objetos de luxo
importados pelo senhoriato colonial."' Anlises quantitativas de Stuart Schwartz
demonstram, todavia, que os gastos com tais objetos jias, prataria, moblias,
roupas so pouco im portantes."6Resta que, empregado no trato social dos
senhores, o escravo tambm constitui um objeto de luxo. Um dos traos mais arrai
gados da sociabilidade luso-brasileira consiste no hbito de considerar o nmero
de empregados domsticos como sinal de riqueza. Na circunstncia, a eventual
qualificao do cativo nada muda na sua essncia econmica e jurdica. Quaisquer
que sejam suas funes, sua aptido, sua tez, o escravo continua sendo um fator de
produo e um ativo negocivel. Por isso, poder tambm ser desqualificado
reintegrado aos trabalhos dos campos ou vendido a terceiros conforme conve
nincia de seu senhor. Fica claro, entretanto, que o comportamento ostentatrio
da classe dominante contribui para densificar a demanda de africanos. Ao chegar
da Metrpole, os funcionrios rgios contraam os hbitos aparatosos dos mora
dores, cercando-se de cativos em suas casas. Da o quinau* que a Coroa deu nos ofi
ciais da tropa de Pernambuco e da Bahia que usavam verbas rgias para comprar
seus escravos domsticos. No costum o, sentenciava el-rei em 1687, nem
* Quinau, palavra corrente no sculo

xvn,

cf. N.

m ir a n d a ,

Vocabulrio do padre Manuel Ber-

nardes, Revista do Arquivo Municipal, vol. 168, 1962, So Paulo, p. 173.

38

necessrio dar criados a nenhum oficial militar porque os devem pagar do soldo
que lhes dou."7
Bastante tempo depois, em meados do sculo xix, quando a populao livre
do Rio de Janeiro se impregnava dos costumes difundidos pela Europa burguesa e
industrial, Martins Penna pe em cena um jovem gr-fino fluminense que levava
um presente para sua noiva dentro de um grande cesto. E qual era o presente ali
enfiado? Um pajem para a moa: um escravo de sete para oito anos, de tanga azul
e carapua encarnada."*
6. No longo prazo, o recurso ao crdito e compra antecipada de africanos
favorece os moradores. Tendo em vista o investimento reinol e europeu canaliza
do para o negcio negreiro durante o monoplio portugus sobre o Asiento, con
siderando as dimenses do mercado africano e o sistema nutico do Atlntico Sul,
a oferta de escravos africanos se torna mais regular e flexvel que a de ndios. Alm
disso, intervm os efeitos seletivos das circunstncias envolvendo a captura, as lon
gas marchas at o litoral e as vendas sucessivas de que o escravo objeto antes de
ser embarcado, transportado pelo oceano e vendido na Amrica. Na cadeia de tro
cas e traumas os indivduos frgeis geralmente pereciam, ao passo que os sobrevi
ventes sofriam uma intensa dessocializao.*
Ao inverso dos ndios, cuja mortalidade costumava ser elevada por causa de
sua vulnerabilidade ao choque microbiano deflagrado pelos Descobrimentos,
muitos africanos estavam parcialmente imunizados contra as epidemias predomi
nantes no Mediterrneo e na zona tropical do Continente Negro." Na virada do
Quinhentos, Brando repara que os ndios do Brasil desembarcados em Portugal
morrem apressados, porque vinham de terra to sadia, enquanto os asiticos
ou os africanos, oriundos de terra doentia, l sobreviviam.120A febre amarela, a
malria mais letal (Plasmodiumfalciparum) e a verminose causadora da ancilosto
mase (amarelo), doenas originrias da frica Ocidental, para as quais os africa
nos daquelas reas e seus descendentes desenvolviam reao imunitria, conta
giam os enclaves da Amrica portuguesa, gerando ao longo dos sculos xvi e xvn
um novo ambiente epidemiolgico hostil aos brancos e aos ndios.121Desde logo,
o trfico negreiro aumenta a morbidade e a mortalidade dos ndios livres e cati* O Dicionrio Caldas Aulete registra dessocivel com o significado de intratvel. Diferentemente
dessa definio, utilizo aqui dessocializar e dessocializao do mesmo modo que o faz Claude
Meillassoux: como antnimos de socializar e socializao.

39

vos, levando os moradores a ampliar a demanda de africanos. Todas essas razes


concorrem para facilitar a explorao e o enquadramento social dos escravos
estrangeiros. Segue-se um processo de repovoamento colonial e mercantil funda
mentalmente baseado no implante de colonos europeus e de escravos africanos.
Experimentado pelas metrpoles ibricas nas Canrias e no Caribe, esse modo de
dominao e de explorao havia conduzido ao aniquilamento dos nativos dos
dois arquiplagos (os guanchos canarinos e os tainos antilhanos) e condenava, a
termo, os povos indgenas cingidos na Amrica portuguesa pela expanso agropastoril.'22
Isso posto, somente no terceiro quartel do sculo xvn na seqncia da recon
quista de Angola (1648), da captao dos circuitos negreiros lusitanos at ento empreitados pela Amrica espanhola nos contratos dos Asientos, e do declnio da populao
indgena que o trabalho escravo africano afigura-se irreversvel no Brasil.
Dois relatrios de meados do sculo x v i i sobre o Reino e as conquistas, elabora
dos pelo Conselho da Fazenda e pelo Ultramarino, registram as lies que as instn
cias metropolitanas tiravam das mudanas ocorridas no Atlntico Sul aps a
Restaurao. Para o Conselho da Fazenda, no havia dvida quanto ao encadeamento do sistema montado nas trs partes do Atlntico: Angola constitua o nervo das
fbricas do Brasil, cuja renda representava a substncia principal desta Coroa.123O
Conselho Ultramarino examinava, por seu turno, o potencial das minas de metais
preciosos nos territrios portugueses. Naquela altura, a guerra contra Filipe iv veda
va o acesso portugus aos metais do Imprio espanhol. Premida pela escassez do
ouro e da prata captados no comrcio externo, a monarquia bragantina aumentava
a presso fiscal no Reino, esbarrando na oposio interna molstia dos tributos
que j havia causado a revolta antifilipina.124 Para evitar novas turbulncias na
Metrpole, era preciso ampliar a explorao colonial. Lembrando as dificuldades
que cercavam asjazidas de Angola e de Moambique, o Conselho Ultramarino apon
ta a situao mais favorvel da Amrica portuguesa. Vizinha do Peru, essa parte do
Imprio portugus detinha maiores chances de conter metais preciosos. Pequenas
jazidas de prata e ouro estavam sendo exploradas em Paranagu e no serto de So
Paulo.125Como ampliar a minerao na colnia americana? Os conselheiros do
como um fato consumado a grande quantidade de ndios que hoje esto destru
dos. Para eles, no existia reserva de mo-de-obra indgena para as minas que se pla
nejava entabular nas latitudes brasileiras prximas das de Potos. Na circunstncia,
o Conselho entendia que s o trato de escravos de Angola podia "conservar o

40

T
Brasil.'26Dos quatro conselheiros que assinavam o relatrio, trs tinham vnculos
diretos com o negcio negreiro. Um deles granjeara grande destaque na Corte e na
poltica ultramarina: Salvador de S e Benevides, membro da oligarquia fluminense,
restaurador e ex-governador de Angola, mentor das expedies lanadas no almMantiqueira atrs de prata, ouro e esmeraldas.127
Algumas dcadas mais tarde, com a descoberta das Minas Gerais, a busca de
metais preciosos obtm sucesso. Entretanto, desde meados do Seiscentos, se defi
nia um fator fundamental da evoluo do imprio e da Amrica portuguesa: a xenofagia da economia brasileira isto , sua propenso a agregar energia humana
reproduzida fora de seu espao produtivo. Caracterstica que se apresenta, a um s
tempo, como resultado da demanda interna do colonato e da presso dos negreiros no plano da oferta. Nos sculos xvm e xix, com o surgimento de uma diviso
inter-regional do trabalho no Brasil, a fome de estrangeiros decorre tambm da
opo geopoltica do governo central, o qual preferia manter o mercado de traba
lho desterritorializado, a fim de que as diferentes capitanias, depois provncias, no
entrassem em competio no mercado de trabalho interno.'28

DEMANDA E OFERTA, QUAL O PRIM UM M O BILE ?

Do cotejo das demandas e dos memoriais do colonato emerge o desenho das


foras sociais que movimentam o sistema colonial.
Se certo que os colonos se queixam da "falta de braos desde o sculo xvn,
tambm verdadeiro que eles protestam j na mesma poca coisa bem mais sur
preendente contra a falta de terras.l29Terra e trabalho no se apresentam aqui
como dados independentes, mas como variveis que so resultantes das foras
motrizes do capitalismo comercial. O esquecimento ou a insuficiente avaliao
desse trao essencial da colonizao deu azo a confuses de que uma parte da his
toriografia custa a se desembaraar. Intencionais ou no intencionais, os efeitos
induzidos pelo trfico negreiro geram a acumulao especfica ao capitalismo
comercial e Pax Lusitana no Atlntico.
Mais do que qualquer outro, o trato negreiro um comrcio administrado.
Como ficou dito, o controle metropolitano sobre a reproduo da produo ame
ricana ou melhor, a instncia poltica do sistema colonial tem um papel deci
sivo na organizao econmica do Atlntico. Tambm ficou patente que o trato de

41

africanos atingia um volume importante e, sobretudo, um alto grau de integrao


ao mercado atlntico, antes mesmo de estar conectado agricultura comercial da
Amrica portuguesa. Submetido durante trs sculos potncia europia que
maneja o maior mercado de africanos, o Brasil converte-se no maior importador de
escravos do Novo Mundo, como o demonstra escarpadamente o grfico a seguir.
Elo perdido de nossa histria, esse sistema avassalador de mercantilizao de
homens impede que se considere o trfico negreiro como um efeito secundrio da
escravido, obriga a distinguir o escravismo luso-brasileiro de seus congneres ameri
canos e impe uma interpretao aterritorial da formao do Brasil.

F o n te: T abela

d e s e m b a r q u e s d e a f r ic a n o s

2. Africanos, os escravos de Guin*

O surgimento do trato ocenico intensifica a acumulao de bens e a troca de


mercadorias nas sociedades negras. Na frica quinhentista o fator que, em ltima
instncia, favorece o trfico negreiro o comrcio continental de longo curso,'
difundido nas regies subsaarianas pelo avano do isl e os intercmbios com o
Magrebe.** Embora com menor intensidade que no Oeste e no Norte do conti
nente, esse modo de permuta tambm rolava na frica Central ocidental antes dos
Descobrimentos.2
Carreiras martimas europias reorientam o comrcio a longa distncia,
puxando as trocas terrestres para o movimento da economia-mundo. Sempre se
enfatizou o papel do escravismo moderno e dos produtos africanos na formao
do mercado mundial. Outros estudos tm evidenciado a importncia das trocas
intracontinentais africanas e a variedade de produtos europeus, americanos e asi
ticos importados pelo Continente Negro. No somatrio das exportaes e impor
taes, no alcance de suas trocas internas, na densidade de sua economia domsti
* "Cento, e duzentos escravos da Guin e da terra tinham a maioria dos engenhos da Bahia, informa
o padre Ferno Cardim na penltima dcada do sculo xvi. F. cardim , Narrativa epistolar de uma
viagem e misso jesutica, Tratado da terra egente do Brasil, p. 193.
** "Poente: nome rabe dos pases do Norte da frica. Escrevo Magrebe, e no Maghreb (transcrio
francesa do rabe), seguindo uso corrente em Portugal.

44

ca, o mercado subsaariano do sculo xvi se assemelha muito mais ao da sia que
ao da Amrica.
A propsito, o dito negcio da Chijia, cunhado em Portugal e designando
uma transao muito lucrativa, encontra significao anloga no brasileirismo oitocentista decorrente do trato negreiro: negcio da Costa da Mina.4sia e frica, a
China e a Mina, as duas pontas da economia de circulao portuguesa, fixaram-se no
imaginrio dos dois pases engajados nessa rede de trocas como sinnimos de neg
cio muito vantajoso e de pouco risco. Resta que, no Oriente como no Continente
Negro, o trato ultramarino envolvia operaes de grande complexidade.
De comeo, o trato negreiro ocorre apenas em certas partes do litoral, por
quanto o comrcio varava no sentido nortesul ou corria pelas feiras do Sudo*
oriental. Caravanas de camelos trafegam contra o mar e ainda no ho nenhu
ma sabedoria das caravelas fundeadas na costa, refere Zurara na metade do scu
lo xv.5Sua Crnica de Guin (1455) deixa entrever a precariedade do trfico, ainda
baseado nos assaltos para amarrar e nos filhamentos de cativos praticados nas
escaramuas da Reconquista.6
A propsito da flotilha arribada em 1445 foz do Senegal, Zurara narra as atribulaes do aprendiz de negreiro Estvo Afonso. Ancorado ao largo, um grupo
de corsrios algarvios avanava de tocaia pela ribanceira do rio.7De repente,
Estvo escutou, e logo viu, um guinu cortando lenha. Comeou Estvo
Afonso de seguir seu caminho, e entre o bom esguardo que ps no assossego de
suas passadas, e o intento que o guinu tinha em seu trabalho, nunca pde sentir a
vinda do outro, seno quando se lanou de salto sobre ele. E digo de salto, porque
o Estvo Afonso era de pequeno corpo e delgado, e que o guinu era muito pelo
contrrio. E assim lhe travou rijo pelos cabelos que, quando o guinu quis se endi
reitar, ficou Estvo Afonso pendurado com os ps fora do cho. Meses depois,
nas Canrias, noutro lance do gnero, Estvo se atracou com um nativo que pre
tendia escravizar, se deu mal e acabou sendo m ortopor ele.8Percebe-se que apilhagem (do latim piliare = agarrar pelos plos) das aldeias africanas por corsrios e
piratas europeus no daria conta, por si s, da demanda escravista se avolumando
na pennsula Ibrica, nas Canrias, na Madeira, em Cabo Verde e So Tom antes
* Sudo: Bilan as-Sudan, Terra dos Negros, zona climtica da frica do Norte, intermediria entre
o Sahel (regio ao sul do Saara) e a rea das florestas. No se trata neste livro da ex-colnia egipto-britnica e pas do mesmo nome situado na frica Oriental.

45

mesmo do descobrimento do Brasil. De fato, os portugueses no permanecem


muito tempo com os ps fora do cho na Alta Guin.9
Geografia comercial e histria africana favorecem a penetrao europia. Rios
cursados pelos nativos, e em particular o Senegal, o Cacheu e o Gmbia, traziam os
escambos dos sertes para o litoral. Do rio Senegal se irradiava uma rede de trocas
com a bacia do Niger, formando um sistema mercantil de rotas fluviais e terrestres
que interligava a Senegmbia e o golfo de Guin.10De mais a mais e aqui reside
uma diferena bsica entre a frica e a Amrica pr-europias , vrias sociedades
subsaarianas conheciam o valor mercantil do escravo. Nos lugares onde no exis
tiam tais precondies, o encadeamento do trato se revela problemtico.
Documento acerca de grupos ovimbundos, criadores de gado nas vizinhan
as de Benguela, registra com todas as letras no ano de 1618: Neste reino no h
resgate de escravos porque se no costumam a vender uns aos outros. Mais tarde
o impasse permanece. No quiseram nunca pagar baculamentos [tributos] nem
fazer resgate de peas de escravos, porque o no costumam, e somente tratam de
suas sementeiras e de criaes de gado em que a Fazenda de V M. no interessa."
Entradas dos portugueses e dos jagas na segunda metade do sculo xvri desestabilizam as comunidades nativas da rea, empurrando-as para o trato de escravos
sucessivamente portugus, braslico e brasileiro. Nos anos 1820, buscando dar con
tinuidade ao trfico de escravos, portugueses de Benguela organizam um movi
mento sedicioso para aderir ao Imprio do Brasil.2

Os ltimos pargrafos da Crnica de Guin apontam as mudanas operadas em


certos portos africanos. As cousas seguintes no foram tratadas com tanto traba
lho e fortaleza como as passadas, que deste ano [1455] avante, sempre os feitos
daquelas partes se trataram mais por tratos e avenas de mercadaria que por forta
leza nem trabalho das armas.13 Sem que a rapina fosse abandonada, permutas
regulares, com preos entabulados, conforme datas ajustadas, em locais fixos sur
gem nas enseadas e pousos de encontro dos tratistas.
Assinalados por Leo Africano, C Da Mosto e outros viajantes da Renas
cena,14os postos de tratos e avenas [ajustes prvios] cravados na cartografia dos
Descobrimentos correspondem s instituies definidas por Karl Polanyi como
ports of trade. Que passo a denominar "portos de trato do litoral, ou "feiras de
trato sertanejas. Aqui, o comrcio permanece circunscrito, sem dar lugar a um
mercado. Trocas se desenrolam em locais determinados, junto a enclaves tornados

46

neutros por consenso mtuo, nos quais os preos so arreglados entre os tratistas
estrangeiros e a autoridade nativa.15Macau, cujo estatuto capitalista tem sido res
peitado, aproveitado e represado por mais de quatro sculos pelos Ming, os mandchu, os Senhores da Guerra, Mao Zedong, a Camarilha dos Quatro, Deng Ziao'

ping e Jiang Zemin, constitui exemplo paradigmtico de porto de trato.


Portos e feiras de trato contribuem para ampliar o mercado negreiro na zona
subsaariana.16Mas no encontram similares na Amrica portuguesa, onde jamais
surgiram como plos geradores do trfico de indgenas. Campos de Piratininga a
futura So Paulo , escala para muitas naes dos ndios, informava o padre
Lus da Gr, consistia numa feira de trato onde Joo Ramalho e sua gente vendiam
ndios cativos do Planalto Paulista para a Baixada Santista. Mais tarde a reorientao das carreiras martimas para o Norte da Colnia reduz a demanda vicentina,
induzindo a mudana dos moradores do litoral para o Planalto e a transformao
de Piratininga em ncleo de preadores para uso direto* local, de cativos indgenas.17
Jalofos importadores de cavalos mouros e primeira etnia negra a vender
escravos para os europeus , berberes, fulas, haus, mandingas os maiores
mercadores que h em Guin (Donelha) circulavam no entroncam ento do
Mediterrneo e do Sudo, de permeio com desertos e savanas, pastores e agricul
tores, negros e m ouros.18Clculos proximativos indicam que o movimento transaariano de cativos negros, associado ao transporte de ouro do Sudo, teve fluxo
constante ao longo da Idade Mdia. No sculo xvi, cerca de 5500 indivduos esta
vam sendo anualmente deportados da frica Ocidental atravs do Saara, enquan
to 1340 dali saam por ano mediante o trato martimo europeu.19
Na esteira das descobertas henriquinas, barcos dos reinis e dos luso-africanos
de Cabo Verde furam as redes de troca terrestre dos mouros, drenando a economia
mediterrnica atravs do Atlntico.20Pelas novas feitorias costeiras lusitanas, a
terra de Guin era sangrada do ouro que em si continha [...] com que no iria ter s
mos dos mouros, os quais o vinham buscar por tantos desertos em cfilas de came
los, argumenta Joo de Barros na sua Primeira dcada (c. 1549).21Ao lado do ouro,
as peas das ndias sobressaem como um investimento lucrativo.22Atenta aos
movimentos de preos no grande comrcio ocenico, a diretoria da Casa da Mina e
Tratos da Guin instrui seus agentes para adquirirem menos marfim e mais negros,
no ano de 1523, fase de alta do preo das peas no Atlntico.23Para evitar os lon
gos e letais transbordos nos portos europeus, a Coroa autoriza o embarque direto
de escravos para as Antilhas a partir de Cabo Verde e So Tom. Da para a frente

47

avulta o trato para o Novo Mundo, sobretudo aps o levante do inca Manco Cpac,
em 1535. Respaldando os espanhis e pouco inclinados a fugas que os exporiam a
ndios hostis, os escravos negros se tornam valiosos no Peru.2"Paralelamente, decli
na o embarque de africanos para a Metrpole e as ilhas atlnticas.25
Nos anos 1526-50, antes do deslanche do trfico para o Brasil, saa da GuinBissau e da Senegmbia uma mdia de mil cativos por ano. Cifra representando
49% dos indivduos deportados do Continente Negro. Da frica Central vinham
outros 34%, enquanto 13% eram provenientes do golfo de Guin." Versos clebres
de Garcia de Rezende retratam o lucro e os fluxos do trato de africanos para
Sevilha, Lisboa, Setbal, Cabo Verde, Madeira, Canrias, So Tom. E para o
Caribe.
Vem grande soma a Portugal
Cada ano, tambm s Ilhas,
cousa que sempre vai,
e tresdobra o cabedal
em Castela e nas Antilhas
[Miscellanea, 1554]"

Brancos e mulatos apelidados lanados* ou tangomaus varam rios da Alta


Guin permutando fazendas nativas e estrangeiras.28Aventureiros, degredados ou
cristos-novos deportados, os lanados correndo por fora do monoplio metro
politano repercutem o impacto europeu para dentro das praias. Vestindo-se
como nativos, entalhando no rosto as marcas das etnias locais, os lanados foram
os primeiros portugueses os primeiros europeus a se adaptarem aos trpicos.
"Andam nus e para mais se acomodarem, e com o natural usarem como os gentios
da terra onde tratam, riscam o corpo todo com um ferro [...] e fazendo nele mui
tos lavores [...] [que] ficam parecendo em vrias figuras, como de lagostas, serpen
tes [...] e [...] andam por todo aquele Guin tratando e comprando escravos por
qualquer ttulo que os podem haver, contava um cronista jesuta.29Desde o lti
mo quartel do sculo xv lanados fazem trato na embocadura do Senegal. Pela
dcada de 1570, o lanado alentejanojoo Ferreira, alcunhado pelos fulas de Gana* Lanado parece ter se derivado do verbo lanar = jogar fora, degredar, explicando assim o estatuto
social dos "tangomaus''. Donelha escreve, numa s frase: chama-se tangomau portugueses lana
dos em Guin, donelha , op. cit., p. 111.

48

Goga "o homem que fala todas as lnguas, subiu trezentos quilmetros rio
acima no Gmbia, intrujou-se na corte do reino fula e casou com uma princesa das
paragens. Com sua parentela e agentes ele traava todo negcio de porte empreitado na Senegmbia.30
Muito mais importante na Guin do que Caramuru o foi na Bahia, o lanado
Gana-Goga encarna as alianas negreiras pactuadas entre os nativos e os free lan
ces reinis que facilitaram a penetrao portuguesa nos mercados africanos e asi
ticos. "Lanados, isto , dejetos, jogados fora dos navios, pobres-diabos expatria
dos pela penria rural e urbana metropolitana para mercadejar a pilhagem africana
para a economia-mundo. Catorze anos e mais h que estou neste reino de Congo,
onde vim fugindo da miservel pobreza [do Reino], se lamenta um traficante quinhentista portugus instalado na Affica Central.31
Juntamente com a escravaria e o ouro, compunham a pauta de exportao da
Alta Guin marfim, mbar, cera, almscar, couros, goma-arbica, noz de cola,32co
bre e pimenta-malagueta.33 Para o escambo vinham panos bretes, flamengos,
alentejanos e norte-africanos; ferro dos pases nrdicos e de Biscaia; vinhos e aguar
dentes ibricos; cavalos da Espanha, do Marrocos e de Cabo Verde; "miangas da
ndia.34Entre as mercadorias europias importadas, duas tinham impacto direto na
produo mercantil de escravos: os cavalos e as armas de fogo.
Criadores de zebus de chifre longo, gado sado da ndia desde o primeiro mil
nio da Era Crist, os fulas possuam ainda os d u m b e s , cavalos nativos guineanos.35
Animais pequenos, magros e pouco prticos para uso militar.36Cavalos geis, estri
bos, selas, freios, trazidos pelos rabes a partir do sculo xiv, propiciaram o apareci
mento de cavalaria de guerra ao sul do Saara. C Da Mosto, veneziano a servio de
Lisboa, refere que o escambo de negros por montarias importadas cada cavalo
valia de dez a vinte escravos dava lugar a vrios circuitos de trfico ao norte do
Senegal. Transaarianos, alguns se conectavam ao Mediterrneo. Outros, recminaugurados, desembocavam na costa atlntica africana, puxados pelos portugue
ses da feitoria Arguim ou pelos traficantes genoveses.37Cinqenta anos mais tarde
a relao cavalo-escravo parecia ter baixado um pouco, mas o escambo continuava
sendo lucrativo: um cavalo arreado podia valer de nove a catorze escravos.38
Lanas, espadas, escudos e vestimenta acolchoada asseguravam a superiori
dade dos cavaleiros sobre os arqueiros e zagaieiros combatendo a p.39Na savana
aberta, a cavalaria dos jalofos, "bons cavalgadores, boa gente de guerra (Almada),
dos fulas, "mui destros a cavalo e bons frecheiros (Donelha), dos guerreiros do

Sonrhai e dos mossi do Alto Volta facilitava a captura de inimigos. Ou seja, de mer
cadorias suscetveis de serem trocadas por outros cavalos. Devia ser constante o
escambo de cativos por montaria estrangeira, dado que a doena do sono tripanossomase veiculada pela mosca ts-ts embaraava a criao de cavalos na
rea. Abaixo do Cabo da Verga (atual Conakry) ningum comprava mais cavalos.
Sinal ontem como hoje do incio da barreira epidemiolgica levantada pela
tripanossomase.40 Embora surgissem zonas criadoras na rea, a importao de
eqinos continuou alavancando o trfico na Senegmbia.41
Nessa ordem de idias, as montarias que os fulas adquiriam dos berberes para
vender aos jalofos, assim como as selas e os cavalos trazidos pelos europeus, devem
ser considerados como vendas de armas, como bens de produo de escravos.
Soberanos na Senegmbia havia que podiam alinhar 10 mil e mais cavaleiros de
combates, dizem as fontes.42Como na Europa medieval, reservavam-se os cavalos
para uso ostentatrio e militar.43 No rastro dos conflitos aumenta a demanda de
montarias. Enfrentamentos entre jalofos, mandingas e fulas se embolam nos
tumultos do declnio do Imprio do Mali.44Baseado no ncleo animista de Gao (no
mdio rio Niger), o Imprio do Sonrhai, ex-vassalo do Mali, inicia um movimento
expansionista que ser barrado pelo Marrocos na virada do sculo xvi.
Vencedores das tropas de d. Sebastio em Alccer Quibir (1578), os marroqui
nos organizam uma das mais audaciosas operaes militares da histria moderna.
Sob o comando do elche* (renegado) espanhol Judar Pax, 2500 mosqueteiros
muitos dos quais "cristos de Al, mercenrios ibricos e 4 mil lanceiros cru
zam 1500 quilmetros de deserto em centenas de camelos e derrotam os soldados
do Sonrhai em Tondibi (1591), perto de Gao.45A batalha marca o ponto alto do
expansionismo marroquino que reativa as caravanas transaarianas e puxa parte do
ouro guineano de volta para o Mediterrneo, em prejuzo das feitorias lusitanas da
Costa da Mina.46Desalojados do trato de mercadorias inertes por rivais africanos e
europeus, os portugueses se especializam no trfico de mercadorias vivas, de
escravos. Quase todo empreitado por eles, o trato martimo da costa ocidental afri
cana carreia mais de 10 mil indivduos por ano a partir de 1600. Tondibi consagra
ainda a supremacia dos mosqueteiros sobre os cavaleiros, arqueiros e zagaieiros,**
* Elche, do rabe elj = renegado, cf. Dicionrio Caldas Aulete.
** O zagaieiro africano combate a p, portando a zagaia, lana leve de arremesso; distinto do lanceiro
europeu, que combate a cavalo com lana pesada de impacto, e do piqueiro, armado de chuo pontiagudo I
destinado a proteger os esquadres de arcabuzeiros e mosqueteiros contra as cargas da cavalaria inimiga. |

acentuando o impulso armamentista no Sudo.47Armas de fogo portteis e plvo


ra constituem itens importantes nas remessas europias para a zona subsaariana a
partir de meados do Seiscentos. De resto, no se fabricavam armas de fogo na
frica negra.48 Como sucedia com as montarias, as armas importadas na Alta
Guin se permutavam por cativos e gneros regionais.
Num pulo rpido para a outra margem do oceano, vale marcar a diferena:
nenhuma das mercadorias escambadas por indgenas da Amrica portuguesa
munia os traficantes ndios ou caboclos de um cacife igual ao que as espingardas e
os cavalos asseguravam aos bandos negreiros africanos. Tribos houve, como os jandus do Rio Grande, que combatiam com armas de fogo no ltimo quartel do scu
lo xvii.49Tambm certo que os guaicurus do Mato Grosso viraram bons cavalei
ros no sculo xvm.50Ainda assim, a posse de tais armas no converteu essas etnias
em traficantes de escravos ndios.
Nem sempre a cavalaria ou a plvora decidiam a parada.51Pelejando a p com
flechas envenenadas, os manes da Alta Guin conseguiam rechaar os cavaleiros
jalofos.52H controvrsia entre os historiadores a propsito da eficcia dos mos
quetes e da vantagem da cavalaria nos combates dos povos da frica Ocidental.53
No padece dvida, porm, o fato de que o vnculo entre a exportao de escravaria e a importao de cavalos e outras armas espadas, mosquetes, escopetas,
espingardas potencializou o negcio negreiro numa escala jamais atingida pelo
trfico de ndios no outro lado do oceano.54
Reflexo dos conflitos tnicos e religiosos que sacudiam o Sahel* e o Sudo, tra
ficantes mouros oferecem escravos pagos, em troca dos muulmanos capturados
pelos portugueses.55Tal forma de escambo confere princpios evangelizadores ao
trfico. Zurara sentenciava a respeito dos cativos animistas: "estes negros no
vinham da linhagem de mouros, mas de gentios, pelo qual seriam melhores de tra
zer ao caminho da salvao.5'' Propalado pelo rei Afonso v, o argumento edifican
te se converte em doutrina religiosa e norma do direito internacional ao ser endos
sado pela bula Romanus pontifex (1455). Docum ento tido pelo padre Brsio,
eminente missilogo e africanista contemporneo, como a Magna Carta do
Ultramar portugus.57Na bula, o papa Nicolau v empresta apoio aos reis comba
tendo os mouros e formula a primeira justificao evanglica do trato negreiro.
*Sahel:em rabe, "lito ralreg i es prximas do m ar na Arglia e na Tunsia, a palavra tambm desig
na a zona fronteiria ao sul do Saara.

5i

Considerava-se justo o comrcio eapossede negros, visto que muitos deles, depor
tados para Portugal, se tornavam cristos. Muitos guinus e outros negros toma
dos por fora e alguns tambm trocados por mercancias no proibidas, ou angaria
dos por qualquer outro legtimo contrato de compra, foram levados para os ditos
reinos [Portugal e Algarve] onde um grande nm ero deles foi convertido F
Catlica, esperando-se que com a ajuda da clemncia Divina, se as coisas forem
caminhando desse modo, ou aqueles povos se convertam F, ou pelo menos se
salvem em Cristo muitas de suas almas.58
Narrativas sobre a estranheza da fauna e os rigores do clima ampliam o carter
desantropomrfico e desnaturante das perverses atribudas s sociedades do
Continente Negro. No E sm e ra ld o vem escrito que negros com rabo de co e cobras de
quarto de lgua corriam soltos na Guin.59 Bestirios repertoriavam, desde a
Antiguidade, as extravagncias do reino animal na frica. Com o advento dos
Descobrimentos as transfiguraes do imaginrio ocidental se ampliam. Fntretanto,
ojesuta Sandoval sugere um determinismo geogrfico. No seu tratado sobre a escra
vido negra, ele sustenta que os calores e os desertos da frica misturavam todas as
espcies e raas da natureza nas vizinhanas dos poos, criando um ecossistema par
ticular capaz de engendrar hibridaes monstruosas. Tal circunstncia fazia da frica
o continente de todas as bestialidades, o territrio de eleio do demnio.60
No mesmo registro, canibalismo e guerras intertribais parecem justificar o
trfico negreiro. Bem nas primeiras linhas da sua H is t r ia g e r a l d a s g u e r r a s

a n g o la

(1681), Cadornega, o pai da historiografia angolista, agita o espectro da antro


pofagia para numa s frase enunciar as virtudes redentoras do trfico. Do resga
te de peas que servem de utilidade ao comrcio, e com estes resgates se evitam no
nas

haver tantos aougues de carne humana, e instrudos na F de Nosso Senhor Jesus


Cristo indo batizados e catequizados se embarcam para as partes do Brasil ou para
outras que tm uso catlico.61Livrados de acabar esquartejados e pendurados nos
aougues fantasma reiterativo nas guerras escravistas nos dois lados do
Atlntico Sul , os prisioneiros africanos podiam ser alados aos navios negreiros
para serem salvos, de corpo e de alma, na escravatura catlica dalm-mar. Como
se ver mais adiante, o padre Antnio Vieira interpreta o trfico negreiro como um
"grande milagre de Nossa Senhora do Rosrio: extrados da frica pag, os negros
podiam ser salvos para Cristo no Brasil catlico.62
Quando se convertem ao negcio negreiro no segundo quartel do sculo xvii,
os holandeses adotam doutrina similar: o calvinismo reinante em suas colnias

53

americanas iria resgatar a alma dos negros para l levados.63 De seu lado, Lisboa
considerava que os africanos deportados pelos traficantes herticos incorriam em
grande perigo espiritual. Ao firmar um tratado em 1690 com o conde do Soyo (Sul
da foz do Congo) zona varejada por ingleses e holandeses , o governador de
Angola, d. Joo de Lencastre, negociante negreiro e depois governador-geral do
Brasil, inclui uma clusula em que o rgulo se comprometia a vender escravos unicamente a quem professe a lei de N. S. Jesus Cristo para que os instruam.64
Note-se o salto categrico ocorrido no processo de legitimao da atividade
traficante. Num primeiro tempo, no quadro da guerra contra o isl aulada pela
queda de Constantinopla e o subseqente apelo a uma nova Cruzada lanado pelo
papa Nicolau v (1453) , a bula Romanuspontifex (1455) concebia o trato de escra
vos como um efeito secundrio do conflito. Como uma seqela que pelo menos
ajudava a salvar as almas dos negros. Duzentos anos mais tarde, a prpria tarefa
evangelizadora passava a impor a exigir o comrcio e o monoplio luso nos
portos africanos para empreender um trfico milagroso, consoante a interpreta
o elaborada pelo padre Antnio Vieira. No sculo xvm, o conceito laico de "civi
lizao complementa os benefcios pretensamente recebidos pelo africano na
Amrica. Ainda assim, na primeira polaridade (paganismo/evangelizao), como
na segunda (barbrie / civilizao), o argumento ideolgico tem o mesmo feitio: o
trfico negreiro continua sendo apresentado como a via de passagem que carrega
o indivduo do pior para o menos ruim. Da natureza nativa cercada de propalada
morte para a comunidade ultramarina aberta alegada redeno espiritual.65

Malgrado a precedncia obtida no trato martimo da regio, o domnio luso


na Alta Guin sempre pareceu aleatrio. Pacheco Pereira j assinala na virada do
sculo xv a perda desse comrcio por causa da m governana que se teve nisto.46
No fundo, Lisboa tentou armar um sistema de economia administrada que acabou
dando para trs. Cabo Verde, e mais precisamente a cidade da Ribeira, na ilha de
Santiago suposto porto seguro para a defesa do monoplio rgio , agregava o
centro administrativo, missionrio e militar da costa ocidental africana. Negros de
Cacheu e arredores deviam ser levados at a Ribeira, ali pagavam taxas e direitos,
seguindo para o Reino ou o estrangeiro.67Tais iniciativas similares aos circuitos
que Veneza constituira no Mediterrneo, ao redor de Rodes, Creta, Chiprepro
curavam obter um mximo de explorao econmica com um mnimo de ocupa

54

o territorial. Sistema que funciona aos trancos no Imprio lusitano do Oriente,


mas atinge o znite no Caribe na segunda metade do sculo xvii ao ser posto em
prtica pelos holandeses.68Contudo, na Alta Guin, como no tringulo Lisboa
So TomCosta da Mina, o modelo veneziano ensaiado pelos portugueses no
vingou por motivos aos quais convm dar destaque.

P r im e ira d o e n a .

Assim se chamavam as febres que acometiam os estrangeiros

naquelas partes. Morria-se fcil nas carreiras ultramarinas. Tanto na travessia para
o Brasil como para o Oriente. De cada trs missionrios enviados China no scu
lo xvii, um expirou antes de chegar l.69Todavia, os bitos se escalonavam ao longo
de viagens demoradas, sujeitas a naufrgios e mones adversas. Bem mais vizinha
da Europa, a frica Ocidental apresentava, apesar disso, um perigo muito maior
por causa do quadro epidemiolgico. Os padres caam de uma pancada s. Casos
clebres ficaram registrados na crnica missionria. Treze dos quinze religiosos
chegados a Cacheu na virada do sculo xvi logo pereceram de primeira doena.
Noutra feita, numa misso formada por doze religiosos, sete expiraram enquanto
o navio que os levara ainda estava ancorado no porto.70Viveiro da febre amarela e
de tipos letais de malria, a rea, sobretudo a Costa da Mina a terra mais enfer
ma que h de todas as que navegam os portugueses, dizia um missionrio , apre
sentava um meio ambiente perigoso para os forasteiros. Incluindo a os prprios
africanos oriundos de outras partes.7' Provrbio cunhado pelos negreiros ingleses
d a medida do medo dos europeus: Cuidado na baa de Benin, para um que dali
sai, vinte ali tm fim.72
De suas bandas, o governador de Cabo Verde prevenia a Corte das baixas que
as doenas locais provocavam nas tropas de reinis. "Para se lograrem duzentos
soldados vindos do reino ser necessrio pelo clima da terra m andar Vossa
Majestade, oitocentos. 3Frase torneada do inaciano Ferno Guerreiro exprime a
pena e o preo das mortes que as doenas da frica causavam nas fileiras de missio
nrios laboriosamente preparados nos colgios europeus. Ainda que para eles
fosse de tanto ganho morrer em seu oficio por obedincia e salvao das almas,
para a Companhia de muita perda, porquanto lhe custa o faz-los, e por quanta
falta lhe faz o perd-los.74Mais cruamente, o geral Acquaviva, superior-geral da sj,
avisou de Roma: no iria permitir que a Guin virasse o aougue de seus padres e
irmos.75Por essas e por outras, Acquaviva desvia seus esforos do Continente

55

Negro para se empenhar mais a fundo nos dois grandes projetos de seu generalato (1581-1615): o apostolado de Matteo Ricci na China e a organizao das misses
guaranis no Paraguai.76
Mesmo a construo de feitorias no litoral parecia furada. Furada de rios, a
costa guineana dava livre acesso aos "ladres, isto , aos outros tratistas europeus.
Gneros franceses, ingleses, holandeses, e em particular o ferro norte-europeu,
conheciam ali grande demanda.77
Significativamente, reproduzia-se na frica o desencontro vrificado na ndia
entre as duas estratgias dos Descobrimentos: comrcio ou conquista? dominar a
terra ou segurar o mar? Adepto da ltima corrente, o governador de Cabo Verde
critica a edificao da fortaleza de Cacheu, na terra firme, exprobrando o novo
modo de posse custosssima no qual o reino enveredava.78
Sobretudo, as rivalidades intermetropolitanas faziam da ilha de Santiago do Cabo
Verde plantada na rota dos mares do Sul o saco de pancada dos inimigos euro
peus. Rendiam pouco os impostos reais, se desculpava o sargento-mor da ilha, por
virem muitos ladres [corsrios] costa.79Na ausncia de rendas prprias, o bispado
de So Tom passa a ser sustentado, desde o final do Seiscentos, pela receita rgia da
Bahia.*"
Rosrios de queixas lamentam a decadncia da Guin. Posta de parte a pre
tenso de converter o oceano entre Cabo Verde, Serra Leoa e So Tom num mare
nostrum lusitano, os ganhos foram considerveis at a Restaurao. Graas ao mer
cado garantido pelo Asiento, cobertura das frotas de guerra filipinas, s mercado
rias de escambo espanholas em especial o ferro biscainho , os negreiros e o
Fisco Rgio arrancam bons lucros daquelas partes. Contando por baixo, no espa
o de 45 anos (1595-1640) desembarcaram, somente em Cartagena (atual Co
lmbia), uma mdia de 1320 escravos por ano, carregados da Alta Guin por assentistas lusos.81 Dados mais precisos para um perodo mais curto, os anos 1609-12,
indicam que o nmero de deportados da rea, tirante o contrabando, alcanava a
mdia anual de 2214 indivduos.82A m governana da Guin isso a: apesar dos
azares da catequese e do domnio colonial, a explorao ultramarina prossegue.
Execrado por funcionrios e missionrios, alvo de corsrios, o arquiplago
cabo-verdiano comea a ser deixado de lado nas primeiras dcadas do Seiscentos,
em proveito de zonas mais protegidas de ataques pelo fato de terem ventos e cor
rentes adversas.1 Como era o caso da costa angolana. Na mesma poca, tomando
tambm em conta os quadrantes martimos na preveno das investidas da Ar

56

mada espanhola, a Inglaterra escolhia a ilha de Barbados, situada ao abrigo dos ven
tos condutores das frotas filipinas, para fundar uma colnia aucareira no Caribe.84
Ventos e mars ainda ajudaram a fazer a diferena entre o trato de ndios e o trato
de negros, na altura em que o grande capital assentista ibrico abarca os portos afri
canos.

VENTOS NEG REIRO S

Do avio, visto de cima, o mar parece uma coisa s. Vale, por isso, lembrar
conhecimentos nuticos corriqueiros no tempo dos nossos bisavs, no tempo das
longas viagens martimas: o oceano est cortado por vias balizadas pelos ventos,
canalizadas pelas correntes e pautadas pelas estaes.
Para levar a cabo viagens regulares entre a Metrpole e a conquista america
na, devia-se observar um calendrio martimo preciso, uma janela sazonal deli
mitada. Largava-se de Lisboa entre os dias 15 e 25 de outubro para lanar ncora
em Recife cerca de dois meses mais tarde. Na volta carecia levantar velas em
Pernambuco, ou na Bahia, at o fim de abril para chegar a Lisboa no ms de julho.
Tais costumavam ser os parmetros ideais para essa viagem. Fora desses prazos, o
tempo de cada uma das etapas da viagem dobrava no mnimo , com o aumen
to exponencial do risco da tripulao, exposta s tempestades sazonais, sede e s
doenas nas calmarias ao largo da zona equatorial africana.85
Caractersticas referidas nos livros seiscentistas de marinharia mapeiam a
navegao da costa atlntica sul-americana. Indo-se do Sul do Brasil para o
Maranho, ou para o Caribe, havia que evitar o baixio de So Roque (Rio Grande
do Norte), junto ao cabo do mesmo nome. Ali, devia-se ganhar o alto-mar para
depois volver costa. Na m ono de setembro, resultante dos alsios de Nor
deste, as mars geram na rea um quadro to adverso que faz perder a estimati
va do caminho, adverte o cosmgrafo Manuel Pimentel na sua Arte de navegar
(1699).86
Na altura do cabo de Santo Agostinho (Pernambuco) a corrente Subequatorial
se bifurca, dando lugar corrente das Guianas, que deriva costa acima at o Caribe,
e corrente do Brasil, descendo costa abaixo. Fenmeno que explica o interesse dos
holandeses, durante sua ofensiva na Amrica do Sul, em ganhar o controle do arqui

57

plago de Fernando de Noronha, entrada de duas rotas estratgicas para os ataques


contra o Imprio filipino: a das Antilhas e a que descia pela costa brasileira.
Correnteza mais rpida de todo o litoral brasileiro, atingindo velocidades de
2,5 ns* no costo que vai do cabo de So Roque (Rio Grande do Norte) ao cabo
Orange (Amap), a corrente das Guianas facilitava grandemente a navegao para
o Norte. Tamanha a fora das guas rolando nessa rea que, mesmo com as velas
meio arriadas, navios grandes podiam cobrir em trs dias as trezentas lguas sepa
rando o cabo de So Roque do porto de So Lus.87Em contrapartida, a corrente
representava um obstculo quase intransponvel navegao a vela no retorno do
Estado do Maranho ao Estado do Brasil. At o advento dos barcos a vapor, nos
meados do sculo xix, s as sumacas barcaas pequenas de dois mastros con
seguiam sair da Bahia, de Pernambuco, ou mais do Sul, e bordejar na torna-viagem
do Par e do Maranho. Ainda assim, tudo dependia da sorte.
Durante sua misso na Amaznia, o padre Vieira deixou informaes sobre
esse fenmeno martimo que, por si s, exclui a existncia de um espao econmi
co unificado na Amrica portuguesa do Seiscentos. "Uma das mais dificultosas e
trabalhosas navegaes de todo o Mar Oceano a que se faz do Maranho at o
Cear por costa, no s pelos muitos e cegos baixios, de que toda est cortada, mas
muito mais pela pertincia dos ventos e perptua correnteza das guas. No ano de
1655, uma sumaca levando soldados e missionrios de So Lus para Camocim,
ponta litornea da serra de Ibiapaba, no Norte do Cear, no deu conta de ultra
passar o litoral maranhense. Ao cabo de cinqenta dias de contnua porfia com
ventos e mars, o barco retornou a So Lus, desfazendo em doze horas quase dois
meses de viagem intil.88 Navios maiores ou menos manobrveis, menos manei
ros,** se insistissem, ficavam entalados, ensacados, acima do cabo de So Roque.
Navegar de volta mais ao largo tambm no dava certo. Na linha do equador come
a uma correnteza de compensao, a contracorrente Equatorial, que gira forte
para leste. De maro a setembro a contracorrente est afastada, se fazendo sentir
alm de Fernando de Noronha, a 20" de longitude oeste. Mas, de setembro a
maro, ela vem bem mais para oeste, at 50" de longitude oeste, altura da ilha de
Maraj, puxando as guas da linha do equador para o golfo de Guin. Diante desse
* Um n igual a uma milha martima, ou 1852 metros, por hora: 2,5 ns = 4630 metros por hora,
111 quilmetros por dia.
** Barco maneiro = manobrvel; trata-se de term o antigo de marinharia.

quadro, no tinha por onde: no regresso de So Lus ou do Par, os veleiros deviam


buscar bordo bem ao norte, indo at a altura da Madeira, das Canrias ou de Cabo
Verde, para depois rum ar de volta aos portos do Leste ou do Sul brasileiro.89
Entendem-se, desde logo, os condicionamentos polticos que a geografia eco
nmica imps colonizao. Com efeito, a separao entre o Estado do Brasil e o
Estado do Maranho (1621), cujos limites comeavam exatamente na altura do
cabo de So Roque, responde ao quadro de ventos e mars predominantes na costa
sul-americana: facilidade de comunicaes com a Corte e transtorno da navegao
litornea sul-americana levam criao de duas colnias distintas no espao da
Amrica portuguesa.90Na mesma perspectiva, uma das crticas feitas ao estabele
cimento do Tribunal da Relao na Bahia (1609) decorria da dificuldade de encami
nhar quele tribunal os pleitos oriundos das outras capitanias, dependentes das
mones favorveis navegao de cabotagem, o que dilata muito o despacho dos
negcios, notava Brando. Mais valia enviar os requerimentos das outras capita
nias diretamente aos tribunais do Reino.9'
Exasperado com o seu isolamento amaznico, onde s de ano em ano chega
va navio de Lisboa, o padre Antnio Vieira escreve de So Lus: mais facilmente se
vai da ndia a Portugal do que desta misso [do Maranho] ao Brasil.92Missionrios
e autoridades civis despachadas da Bahia para So Lus e Belm deviam primeiro ir
fazer baldeao em Lisboa, para depois viajar at o Maranho e o Par.93H exem
plos clebres da dificuldade da navegao nortesul e, vice-versa, ao longo do lito
ral brasileiro. Depois de cruzar o Centro-Oeste e a Amaznia na maior e mais
extraordinria expedio terrestre do m undo seiscentista, nos anos 1648-51,
Raposo Tavares e seus companheiros fizeram um percurso mais longo ainda para
retornar a So Paulo. Tendo chegado pelos matos e pelos rios a Belm, seguiram a
nica rota existente para reganhar suas casas: foram at Lisboa e de l voltaram at
Santos. Nos tumultos da Independncia, quando o almirante Cochrane singrava
para forar os governos das duas capitanias nortistas a aderir ao Trono sediado no
Rio de Janeiro, ocorreu um incidente revelador. Tantas voltas deu no mar o merce
nrio ingls at topar com vento de feio para entrar em So Lus do Maranho e
sair, que Lisboa deu rebate em Luanda, julgando ser aquele porto negreiro o verda
deiro objetivo da investida da Marinha imperial brasileira.94
Na sua Crnica sobre o Estado do Maranho, o padre Bettendorf assinala um
evento surpreendente ocorrido em 1696: a chegada a Belm dos homens do
Brasil, baianos vindos a cavalo pelo serto para pedir ao governador do Par pas

59

tagens destinadas ao gado. No seu retorno para o Brasil, os fazendeiros baianos


foram acompanhados pelo ouvidor-geral do Par, j nomeado desembargador da
cidade da Bahia.95 Manuel Nunes Collares, assim se chamava o desembargador,
preferiu cavalgar mais de 2 mil quilmetros pelo serto bravo, semeado de ndios
hostis, a esperar um hipottico transporte martimo entre Belm e Salvador. Muito
provavelmente teria de ir primeiro a Lisboa e de l viajar para a Bahia. A via pelo
serto paraense propiciou a primeira rota ligando o Norte amaznico ao restante
da Amrica portuguesa. Existia um caminho mais curto ao longo do litoral, mas
areais e dunas impediam que se fizesse o trajeto a cavalo. Foi por ali que transitou
Andr Vidal de Negreiros, em 1656, quando deixou o posto de capito-geral do
Maranho para assumir o governo de Pernambuco. Por causa dos ventos e das cor
rentezas da costa norte, ele foi a p de So Lus at o litoral do Cear, donde viajou
at Recife.
Outros embaraos surgem mais abaixo do litoral sul-americano. rea de
densa instabilidade se movimenta entre a costa de Sergipe e a foz do So Francisco,
nela se tm perdido muitas embarcaes, pela qual causa convm passar dali
muito desviado ao mar, completava Pimentel. Nas mones de nordeste, tam
bm chamadas de mones de setembro, ventos NE e L-NE sopram at maro,
formando uma corrente nortesul na costa. Movimento inverso tem lugar na
mono de maro" ou "mono de sudeste. Ventos SL, L-SL e S-SL fazem as cor- rentes cursarem a direo norte, de abril at agosto. Tal o regime dominante do
cabo de So Roque (Rio Grande do Norte) at os Abrolhos (a 1740S, ao largo do
Sul baiano). A partir da comea a zona do vento de baixo soprando do Sul.
Cabo Frio, como o nome indica, assinala a ponta norte da frente fria carreada
pela corrente das Malvinas, que esbarra nos ventos quentes trazidos do Norte e do
Sudeste na corrente do Brasil. Sobra por ali, do cabo de So Tom (Rio de Janeiro)
at Santa Catarina, uma zona de turbulncia que estorva a marinha a vela.
Sobretudo na mono de maro, chamada no Sul de mono de sudoeste '.
Entre o Rio de Janeiro e o Esprito Santo, o baixio de So Tom, junto ao cabo do
mesmo nome, obriga o navegante a ganhar de novo o largo.96Por isso em rezo
das mones , a viagem RioLisboa levava seis ou sete meses se fosse direta
Mas tinha seu tempo dobrado quando passava pela Bahia, argumentava Salvador
de S, tirando da o motivo para tentar fazer a capitania fluminense independente
do governo geral baiano.97Anos depois, os moradores do Rio de Janeiro, em seu
nome e em nome das capitanias anexas, tambm assinalam os problemas gerados

pela dificuldade da navegao ao longo da costa brasileira. Pediram e obtiveram


proviso rgia para que os acusados de crimes menores residentes naquelas para
gens cumprissem priso preventiva em suas prprias capitanias, em vez de serem
transferidos para a Bahia.98
Bem mais tarde, no inicio da revolta da Balaiada (1839-42), o Beranger, um bri
gue (veleiro de dois mastros e gurups) da Marinha de Guerra Imperial sado no
ms de dezembro do Rio de Janeiro com tropas e petrechos para o Maranho,
topou com ventos contrrios que o fizeram arribar... em Montevidu.99
Prejuzos provocados no transporte da produo aucareira fluminense pelo
baixio de So Tom e as ventanias da foz do rio Paraba levaram, nos anos 1840,
construo da primeira grande obra de engenharia civil no Brasil: o canal fluvial de
Campos a Maca.'00
Hoje em dia, os ventos e as mars enviesadas da costa fluminense s preocu
pam duas comunidades estranhas uma outra: os pescadores pobres de Maca e
os esportistas ricos do Boc Challenge corrida de veleiros de volta ao mundo em
navegao solitria , que por ali passam em abril, na etapa final do torneio, entre
Punta dei Este e Charleston. Mas, no passado, esses fenmenos atmosfricos e
martimos emaranhavam o trnsito do centro da Colnia, constituindo um entra
ve considervel ao trfico de escravos ndios pela costa do Atlntico Sul.
inda assim, nos anos 1620 houve transporte de cativos "tapuias do
Maranho para Pernambuco. Provavelmente, parte do percurso se fazia por terra
para atingir portos mais acessveis no litoral do Cear. No final do sculo xvm,
Alexandre Rodrigues Ferreira aventou a possibilidade de se iniciar a transferncia
forada dos povos indgenas da Amaznia para as capitanias mais ao sul.101
Contudo, cabe deixar bem vincada a realidade esquecida da geografia histrica.
Ainda que todas as tribos da Amaznia viessem entregar-se de mos atadas nas
praias do Maranho e do Par, persistira o escolho dos ventos na rota martima dos
traficantes de ndios de Pernambuco, da Bahia e de So Paulo.
Ao contrrio, as travessias BrasilAngola afiguravam-se "quase sempre
acompanhadas de bonanas ou de mui pequenos incmodos do mar e ventos,
conforme observava um governador daquela conquista africana.102Um dos eixos
da bipolaridade escravista unindo a frica Amrica portuguesa gira, justamente,
na rota aberta entre as duas margens do mar por correntezas e ventos complemen
tares. Na continuidade da corrente do Brasil, da deriva Sul-Atlntica, da corrente
de Benguela e da corrente Subequatorial. No giro ao inverso dos ponteiros do

6i

rotas d e nav eg a o n o

a t l n t ic o s u l

Lisboa

Madeira

OCEANO
ATLNTICO
Cabo1Verde

Guin

REINO DE
l n go

,Luanda

Benguela 75
cabo Negro\

Buenos

Aires

Rotas de navegao
Ventos
Anticiclones

relgio dos ventos oeste-leste, entre o Trpico de Capricrnio e 30S, na ida, e


nos alsios de sudeste, abaixo da linha do equador, na volta. O impulso do movi
mento circular dos ventos e das correntes vem de uma gigantesca roldana de altas
presses, uma engrenagem oculta da histria do Atlntico Sul o anticiclone de
Capricrnio , estacionando no oceano entre 15oe 20 de latitude sul.
Na medida em que se zarpava com facilidade de Pernambuco, da Bahia e do
Rio de Janeiro at Luanda ou a Costa da Mina, e vice-versa, a navegao luso-brasileira ser transatlntica e negreira. Em vez de vogar na cabotagem nortesul no
trato de indgenas, na descontinuidade mercantil das trocas, no oco das depresses
atmosfricas. Na contram o dos ventos alsios. Depois chamados ventos de
comrcio, Trade Winds, pelos anglo-saxes, mas que foram, primeiro e sobretu
do, ventos de comrcio negreiro, African Slave Trade Winds.
Constatando a regularidade atmosfrica e martima da navegao leste
oeste, o padre Antnio Vieira interpreta o fenmeno como um pressgio divino
no seu Sermo xxvii : a transmigrao, o transporte contnuo de angolanos
nos mares do Atlntico Sul, permitia, por especial misericrdia de Nossa Senhora
do Rosrio, que eles fossem levados Amrica portuguesa para se salvarem do
paganismo africano.
Algum grande mistrio se encerra logo nesta transmigrao, e mais se notar
mos ser to singularmente favorecida e assistida de Deus, que no havendo em
todo o ceano navegao sem perigo e contrariedade de ventos, s a que tira de
suas ptrias a estas gentes e as traz ao exerccio do cativeiro, sempre com vento
popa, e sem mudar vela.103

SO TOM LABORATRIO TRO PICA L

Ao encetar em 1471 o contato martimo com os povos ak, senhores do ouro


dorio Volta, no golfo de Guin, Portugal atingia um dos objetivos do avano desen
cadeado com a conquista de Ceuta (1415). El-rei Afonso v descobria o mapa da
mina, contornando o monoplio dos infiis que transportavam o ouro guineano
pelo Saara.104A leste do cabo das Trs Pontas, promontrio do golfo de Guin, foi
construdo o castelo de So Jorge da Mina (1482). Sisto iv d fora e legitimidade ao
senhorio da Coroa concedendo indulgncia plenria aos cristos que falecessem
no castelo, base naval plantada no centro da Costa do Ouro (atual Gana). A muita

63

importncia da Mina lhe provinha do ouro obtido na feitoria. Captado por escambo, sem demandar o deslocamento de europeus para a hinterlndia e a garimpagem (como ser o caso mais tarde e'm Minas Gerais), o metal amarelo valia duas
vezes mais ao chegar a Lisboa.105
Outros europeus vm, entretanto, interpor-se na rea. Ao mesmo tempo, o
feitor rgio do castelo da Mina reclama do estorvo causado ao entreposto pelas
permutas sertanejas dos mandingas, compradores de ouro e vendedores de tecidos
africanos apreciados pelos ak.106Em contraponto, Lisboa monta transaes com
binadas, trocando mercancia europia, asitica e africana de fora a fora da costa.
Usados como carregadores das mercadorias importadas, como garimpeiros e em
outras atividades, escravos so freqentemente comprados dos portugueses pelos
ak na feitoria da Mina.107De 1482, data da construo do castelo, at meados do
sculo xvi, quando engrena o trato para o Brasil, cerca de 30 mil indivduos oriun
dos da Costa dos Escravos* e do Congo foram vendidos na Mina. Em geral ignora
dos, esses nmeros ilustram a precoce especializao dos portugueses na cabota
gem negreira da frica Ocidental.
Todas as carreiras que cruzavam a rea lanavam ncora em So Tom, ocupa
da em 1484 para espaldar a rota da ndia e as feitorias da Guin. Dois vnculos uniam
a ilha e o continente, So Jorge da Mina e o porto de Pinda, na foz do Congo.
Transplantada do Mediterrneo e do Algarve para a Madeira, as Canrias e Cabo
Verde, a sociedade escravista aucareira conhece em So Tom uma etapa decisiva
de adaptao no Ultramar. Antes ainda de 1500 quando o Brasil nem estava no
mapa , plantas, culturas, tcnicas agrcolas, gado mido e grosso europeu, mora
dores brancos e mulatos haviam se aclimatado ao meio ambiente tropical das para
gens.109No inicio do sculo xvi, entusismado com o avano da economia aucarei
ra madeirense, Valentim Fernandes pensava que So Tom seria como a Madeira do
Quatrocentos. Na verdade, So Tom ser no Quinhentos como o Brasil luso-africa
no do Seiscentos. Em todo o caso, o complexo madeirense e so-tomense configura
um vetor prprio de ampliao e adaptao da presena portuguesa na Amrica
Nessa ordem de idias, o longo sculo xvi constitui o perodo privilegiado de qm
luso-tropicalismo atlntico que se desfaz j no final do Seiscentos sob o efeito do lusobrasileirismo, como se ver na concluso deste livro.

* Costa dos Escravos: regio do golfo de Guin situada entre o rio Volta e o canal de Lagos.

64

Regimento manuelino para o feitor de So Tom estabelece, em 1519 pela


primeira vez na histria do Ocidente , regras para triagem, embarque, alimento,
transporte, marca a ferro em brasa, tratamento e treino do africano para o escravismo moderno."0Problemas de abastecimento das feitorias, dos armadores e do
pessoal de bordo se solucionam pela substituio alimentar. Inhame, banana, azeite-de-dend, coco, pimenta-malagueta cultivados naquelas regies e de muito
integrados dieta guineana tonam o lugar dos biscoitos de trigo, do queijo, do
azeite de oliva e do alho europeus na matalotagem dos marinheiros e do trfico
negreiro.1" No ltimo quartel do sculo xvi, a mandioca sul-americana comea a
substituir o inhame de origem africana, gerando uma revoluo alimentar no
Atlntico Sul.
Mudanas brotadas na ilha de So Tom influem na poltica ultramarina.
Baseado no relatrio do donatrio da capitania, d. Manuel amplia em 1500 as fran
quias dos moradores, autorizando-os a comerciar do golfo de Guin at o Congo:
Por a dita ilha ser to alongada destes nossos reinos, a gente no quer l ir viver
seno com mui grandes liberdades e franquezas."2O ensinamento ser incorpo
rado ao regimento das futuras capitanias sul-americanas. Poderes amplos e rega
lias diversas contemplam os donatrios para lev-los a investir nas lonjuras da Terra
de Santa Cruz. Colnia aucareira e plataforma giratria da frota negreira, So
Tom reexporta para a Amrica portuguesa indivduos mais resistentes s doenas
europias ou oriundas do litoral africano, versados na lngua geral luso-africana
a "lngua de So Tom, idioma negreiro - v e por vezes j treinados no fabrico do
acar.113Para o colonato so-tomense, traficar negros torna-se mais interessante
do que plantar cana. No incio do sculo xvi a ilha contava com 2 mil escravos fixos,
e de 5 mil a 6 mil itinerantes espera de embarque para outros mercados."'1Nos
anos seguintes, os so-tomenses passam a fazer o trato entre Benin e a Mina ao
mesmo tempo que puxam os mercados do Congo para o sistema atlntico."'
Pinda desponta como o primeiro escoadouro da frica Central. Negros, mar
fime cobre viram objeto de escambo na costa."6Lutas polticas e progressos da tec
nologia blica no Ocidente conferiam um valor estratgico ao cobre. Canhes de
bronze apareciam como a arma decisiva para derrubar as muralhas feudais no pro
cesso de centralizao monrquica. No mesmo movimento, os exrcitos dinsti
cos e as milcias da aristocracia comeam a ser suplantados por exrcitos reais a
mando das monarquias europias. Na Silsia, em Guipuzcoa, fundidores de sinos
de igrejas se reciclam na fabricao de canhes de bronze, mais seguros e potentes

65

que os de ferro forjado (ferro batido) ou fundido (ferro coado)."7Entre outros


tycoons do capitalismo proto-industrial, os Fugger ganham dinheiro nesse ramo.118
Novas fundies de bronze fazem subir o preo do cobre europeu e induzem
busca do metal vermelho no estrangeiro e, em particular, no esturio do Congo.
Para escapar aos embaraos levantados pelo rei do Congo,* as caravelas contor
nam o porto de Pinda e tocam mais ao sul, abrindo o mercado angolano.119Nos anos
1530, traficantes so-tomenses embarcam em Pinda e Angola cerca de 4 mil indiv
duos por ano: configura-se a maior puno negreira at ento ocorrida numa deter
minada rea do continente africano.120Meia dzia de navios fundeavam mensalmen
te no ancoradouro de So Tom, onde residiam 650 moradores e suas famlias.121
Eclodem ento os alvoroos" que pem So Tom a perder. Lavradores e
senhores de engenho brancos entram em choque com os proprietrios mulatos
que conheciam um processo de ascenso social.122No vcuo das brigas entre os
fazendeiros rivais, espoucam a partir de 1545, numa escala indita no Ultramar,
levantes de escravos.123As colinas da ilha viram refugio dos rebeldes. Mukambo,
palavra do quimbundo que significa cumeeira e, mais precisamente, a forquilha de encaixe do teto da casa caracterizando a morada fixa da famlia ou da
comunidade , passa a designar o refugio dos rebeldes de So Tom. No Brasil o
termo vira sinnimo de povoado de negros insurretos.124Mais tarde, ser substi
tudo por kilombo nome original do campo dos guerreiros jagas dos reinos de
Matamba e Caanje.125Abolida a escravido brasileira, mucambo ou mocambo passa
a indicar lugares onde vivem negros, palhoas, habitaes populares e se generali
za como sinnimo de "favela nordestina.126
Primeira revolta escrava de grande monta no Ultramar, os motins de So
Tom despertam no colonato um pnico similar quele gerado dois sculos mais
tarde pela Revoluo do Haiti (1791). Ambas as ilhas continham ingredientes
potencializadores dos perigos do escravismo: isolamento geogrfico, lutas de fac* O reino do Congo cobria o Norte do territrio atual de Angola e parte da Repblica Democrtica
do Congo e da Repblica Popular do Congo. Os historiadores da frica, e muitos outros, como
Fernand Braudel, adotam a grafia Kongo, para diferenciar esse antigo Estado banto das colnias havi
das posteriormente na rea pela Blgica e pela Frana. No vejo fundam ento nisso: o territrio da
Dinamarca setecentista no corresponde atual Dinamarca e nem por isso seu nome alterado pelos
historiadores. Desse modo, continuo a usar Congo, como escreviam os soberanos daquele reino e os
funcionrios portugueses da poca. A capital do Reino se situava em Mbanza Congo, chamada de So
Salvador a partir de 1596 e rebatizada com seu nome original, em 1975, pelo governo zairense de
Mobutu. A. de Albuquerque felner , Angola, pp. 70-1 e 116-7.

66

es entre os senhores, forte desequilbrio entre escravos e livres, entre brancos e


negros. Irradia-se nas duas margens do oceano o eco da imploso ameaando as
sociedades engendradas pelo trfico. Na virada do sculo xvi, o escravo Am ador
usando recurso ttico mais tarde praticado em levantes de escravos no Brasil
deflagra uma insurreio no vazio criado na cidade pela missa dominical dos m ora
dores. Quatro mil negros se alinham entre os insurretos e mais de setenta enge
nhos acabam sendo destrudos em So Tom.127
Nesse contexto, uma junta de peritos se rene em Lisboa para estudar a mat
ria que dar lugar ao regimento de 1596 sobre os ndios, "o gentio do Brasil .128
Aquela altura, os enclaves brasileiros j discrepavam das conquistas baseadas no
avassalamento dos nativos como Angola, Moambique, Mxico e Peru , e se
aparentavam aos ncleos escravistas de Cabo Verde e So Tom, fundados na
importao dos instrumentos de trabalho (os africanos), da tecnologia (o enge
nho) e da planta cujo produto seria exportado (a cana-de-acar). Sempre desde
essa poca at bem dentro do Imprio do Brasil , o estatuto dos ndios se define
em contraponto ao estatuto dos escravos negros, tornando assim inoperante o
comentrio da legislao indianista como se fora uma varivel autnoma do pas
sado colonial e imperial brasileiro.
Quatro conselheiros especializados na Amrica portuguesa compunham a
Junta: o padre Maral Beliarte, ex-provincial jesuta na Bahia (1587-94), e trs exouvidores-gerais do Brasil. No decorrer dos debates, apoiado por seus colegas, um
dos ouvidores enfatiza a necessidade de preservar os indgenas a fim de utiliz-los
para resistir s revoltas negras latentes nas capitanias do Norte. Num clculo aloprado, mas revelador do pnico existente naquela poca, ele garantia existirem
duzentos negros para cada branco naquela franja do litoral.'2'' Da prpria Bahia, o
fadre Pero Rodrigues d o recado Corte: Os primeiros inimigos [no Brasil] so
os negros da Guin alevantados, que esto em algumas serras, donde vm a fazer
assaltos, e do muito trabalho. E pode vir mpo em que se atrevam a acometer e
destruir fazendas como fazem seus parentes na ilha de So Tom / 30Frase conhe
cida dos historiadores, mas insuficientemente contextualizada.
Quem escrevia essas palavras a Filipe u no era um padreco palpiteiro, um
enxerido qualquer. Provincial dos jesutas do Brasil (1594-1603), Pero Rodrigues
participara da congregao da sj, reunida na Bahia em 1592, na qual havia sido dis
cutida de maneira abrangente e complementar, como se ver em seguida a
questo do cativeiro dos nativos do Brasil e de Angola. Nomeado v is i t a d o r (inspe

67

tor-geral itinerante) da Companhia em Angola, inquirira nas misses e fazendas de


Luanda e Maangano no ano de 1593, no calor do conflito entre o governador e os
missionrios acerca dos sobados, quando ainda grassavam revoltas negras na vizi
nha So Tom.
Aparecendo como um dos raros peritos que percorrera o sistema angolanobrasileiro de ponta a ponta das feiras de trato de escravos do serto africano at
os engenhos baianos , viajante a bordo de navios negreiros, rbitro de litgios
sobre o cativeiro de africanos, negros e indios, o provincial granjeara grande auto
ridade nos assuntos do Atlntico Sul.'" Munido dessa experincia, padre Pero for
mula o comentrio que sintetiza a parania do colonizador. Para ele, a guerra racial
conduz o senhoriato a usar a violncia como o motor da economia, ratificando a
relao de dominao e de explorao imposta aos escravos. Conseqentemente,
tanto na frica como na Amrica, os negros parecem dotados de uma consanginidade insurrecional. Negros alevantados, inimigos principais, primeiros inimi
gos, do domnio luso na Amrica, poderam acometer as fazendas, como faziam
seus parentes de So Tom. O escravismo transforma o conflito entre brancos e
negros numa guerra atlntica que invade as duas margens do oceano.
O alvitre de padre Pero no passa despercebido na Corte. Reagindo s amea
as que pairavam sobre os enclaves americanos, a poltica indigenista incorpora
nova diretriz: ndios mansos* arrebanhados nos aldeamentos** comeam a ser
fixados ao longo das zonas de povoamento para barrar as fugas de negros e impe
dir o surgimento de mocambos.
Evidencia-se a importncia dessa primeira sociedade colonial ultramarina, que
Curtin intitula o primeiro sistema atlntico formada pelos enclaves ibero-africanos nas Canrias, em Cabo Verde, na Madeira, nos Aores e em So Tom , na
adaptao prvia aos trpicos e ao escravismo de tcnicas portuguesas e luso-africanas desenvolvidas em larga escala na Amrica portuguesa ."2
* O term o tinha significao precisa: 'mansos' chamamos aos [ndios] que com algum modo de
repblica, ainda que tosca, so mais tratveis e perseverveis entre os portugueses, deixando-se ins
truir e cultivar. Chamamos bravos, pelo contrrio, os que vivem sem modo algum de repblica so
intratveis e com dificuldade se deixam instruir", padre S. de vascono-kos, N o t i c i a s c u r i o s a s e n e c e ss
r ia s d a s c o u s a s d o B r a s il, p. 152.
** Sobre a diferena entre as "aldeias", stio livremente escolhido pelos nativos para estabelecer resi
dncia, e "aldeamento", moradia que lhes era compulsoriamente fixada pelas autoridades, cf. cap. 4.

68

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Plantas (cana-de-acar, banana, inhame, coco), mtodos de cultivo, criao


de gado grosso (bovino, eqino e muar), gado mido (suno, caprino, ovino), gali
nhas e patos aclimatados, tipos de moendas aucareiras, homens forros e escravos
especializados no trabalho colonial e imunizados contra as doenas tropicais,
mtodos de trfico negreiro, prticas curativas e alimentares, e at instituies de
controle indireto, como a Irmandade do Rosrio dos negros de So Tom, estabe
lecida pelo alvar rgio de 1526 antes da fundao de um organismo similar na
Bahia (1581)enoRio de Janeiro (1631) , puderam ser empregados no Brasil por
que haviam sido postos em prtica anteriormente nas ilhas atlnticas.133

Com o declnio da demanda de escravos no Reino, na Madeira, em Cabo


Verde e So Tom, o trato negreiro lusitano adquire o seu perfil transatlntico,
caracterstico dos sculos vindouros. Nessa poca, a maioria dos deportados ia
para territrios no portugueses. Parte dos africanos despachados para o Brasil
desembarca nas ndias de Castela. Fraude comum consistia em declarar partida
para a Bahia, Pernambuco ou Rio de Janeiro de naus se dirigindo Amrica espa
nhola, a fim de pagar somente metade dos impostos devidos nas remessas para
estes ltimos portos .134Desde logo, a parte dos portos hispano-americanos pro
vavelmente superior ao que est indicado na tabela 1 (p. 69). Por conseqncia, os
negreiros lusos pareciam mais ativos nos mercados escravistas estrangeiros do que
nas ilhas atlnticas, em So Tom e no Brasil. Por causa do contrabando para a
Amrica espanhola, o salto das remessas para o Brasil no ltimo quartel do sculo
deve ter sido menos marcado do que sugerem as cifras. Na realidade, o trato para
os portos brasileiros sobe a um novo patamar nas primeiras dcadas do sculo xvii,
quando a aliana entre os portugueses e os guerreiros jagas desencadeia a pilhagem
macia dos ambundos.

CONQUISTA E CATEQUESE NA FRICA CENTRAL

Ao cruzar em 1483 a barra do Congo, na primeira expedio europia chegada


a essa extremidade do mundo, Diogo Co intentava encontrar o Prestejoo e o cami
nho para as ndias. Topou com o reino do Congo e abriu um dos captulos mais dra
mticos da presena europia na frica. At o ltimo quartel do sculo xvii, quando

se desagrega, depois da guerra perdida para as tropas de Andr Vidal de Negreiros, o


Congo ser o teatro das manigncias e contradies dos reis de Portugal, dos papas,
dos castelhanos, holandeses, jesutas, capuchinhos, reinis, angolistas e braslicos.
Ou seja, da seqncia de agentes que revolviam o Atlntico Sul.
Sucedeu que uma parte da aristocracia do Congo abraou o cristianismo para
usar o novo credo como um arete contra as linhagens rivais animistas. Vendo
Manicongo [o rei do Congo] e os fidalgos e outra gente a missa e todo o outro of
cio divino, foram todos muito contentes, e logo ele [...] e outros homens principais
se batizaram e fizeram cristos; e no quis que outrem o fosse, dizendo to santa
coisa e to boa no devia ser dada a nenhum vilo, narra Pacheco Pereira no Esmeraldo.m De fato, mani (senhor) Nzinga Nkuwu, o Manicongo, virou catlico e
recebeu o nome de d. Joo i. Parte da nobreza do pas o acompanha na converso
e na mudana de nomes. Monarquia eletiva e no hereditria, o Congo atravessa
va lutas de faces durante os perodos de interregno. Morto d. Joo i, o trono pas
sou, no entanto, para seu primognito, d. Afonso i, Nzinga Muemba (1506-43),
depois de um combate em que as linhagens cristianizadas venceram os animistas.
Consoante o imaginrio ibrico, que atribua as vitrias ao arbtrio divino,
d. Afonso afirmou ter visto no campo de batalha a cruz de Cristo no cu e o aps
tolo Santiago .'36Ttulos hierrquicos tradicionais, representados pelo vocbulo
mani, foram substitudos pelos ttulos medievais lusitanos de "rei, duque, mar
qus", conde, "baro, dom, "dona.
Hesitantes sobre o sentido da colonizao sobre a necessidade de acoplar
as misses ao domnio territorial, Roma, Madri e Lisboa evitavam fundar dioce
ses em lugares submetidos a soberanos nativos/ Dessa sorte, a Mesa de Conscincia
de Lisboa tribunal rgio sobre matrias relativas Igreja questiona a conve
nincia de se estabelecer bispados isolados entre os gentios do Oriente, como os de
Cochim (ndia), Malaca (Indonsia), Macau (China) e, sobretudo, o de Funai (atual
Oita, na ilha de Kyushu), criado em 1588 no xenfobo Japo. Porm, a legitimida
de do bispado no Congo explicitamente reconhecida pelo tribunal por se tratar
de reino muito antigo no cristianismo".137Na seqncia, a capital Mbanza Congo
passa a se chamar So Salvador e recebe o ttulo de sede da diocese do Congo e
Angola, em 1596. Depois do bispado da Bahia (1550), mas bem antes da criao das
dioceses do Rio de Janeiro e de Pernambuco (1676).138
O assentamento do poder poltico por intermedirio do credo religioso se
apresenta como elemento constitutivo de monarquias, tanto no Ocidente cristo

7i

como no Oriente islmico. Mas, no Congo ocorreram outros desdobramentos.1


Reis de So Salvador do Congo tambm fizeram uso da hierarquia religiosa como
uma alayanca externa do poder, atraindo o apoio dos papas e, mais tarde, dos capu
chinhos italianos, para contra-arrestar hostilidades da Coroa e do colonato. Por
esses e outros motivos, a histria do Congo extrapola a regio para inserir-se no
quadro dos conflitos do Atlntico.
Inquieto com a gana dos negreiros, buscando tambm guardar para si o
monoplio do comrcio com os europeus, d. Afonso i anuncia em 1526 a el-rei de
Portugal sua vontade de acabar com o trfico para dar um jeito naquela zona.
Pedimos a V. A. [d. Joo m] nos queira ajudar e favorecer neste caso, em mandar a
seus feitores que no mandem c mercadores nem mercadorias. Porque nossa von
tade que neste reino no haja trato de escravos nem sada para eles.140De moto
prprio, ou induzido por portugueses mais interessados em preservar seus pr
prios ganhos do que o monoplio metropolitano, d. Afonso solicitara licena para
comprar um navio em Portugal. Pretendia escapar aos intermedirios e praticar
intercmbio direto com a Europa .141Depois de enrolar durante doze anos el-rei res
ponde a d. Afonso i. O documento merece lugar de destaque nos manuais de his
tria econmica.
Dizeis em vossas cartas que no quereis em vosso reino haja resgate de escra
vos, isto porque se vos despovoa a terra [...] a mim no me parece honra vossa nem
de vosso reino, porque mais de louvar lhe tirarem-se cada ano de Congo 10 000
escravos e 10 mil manilhas [de cobre] e outros tantos dentes de marfim, que dizerse [que] j em Congo no h resgate nenhum." A respeito da compra do navio, elrei sentencia: "Mandais-me mais pedir navio, de que muito me espanto, pois os
meus so vossos [...] para o que vs quiserdes, tendes meus navios como se vossos
fossem. Concluindo, d. Joo ih faz apologia da liberdade do comrcio. Do comr
cio metropolitano, bem entendido! O no quererdes vs que se levem mercado
rias a Congo contra a condio de todas as terras, porque a Portugal vem de todas
as partidas do mundo e compra e vende quem quer . 142No entanto, d. Afonso recu
pera o controle sobre o trato e em 1540 escreve novamente a el-rei para fazer pro
paganda do comrcio incluindo o trato negreiro do Congo .143
Talada a porta martima que podia perm itir a autonom ia comercial do
Congo, Portugal tenta bloquear a via diplomtica aberta ao reino africano: suas
relaes privilegiadas com a Santa S. D. Manuel j travara em Lisboa uma embai
xada do Congo em trnsito para Roma, onde deveria encontrar o papa. Apesar de

tudo, os entendimentos entre o Congo e a Santa S prosseguem e, em 1518, Leo x


consagra d. Henrique, filho de d. Afonso i Nzinga Muemba, como bispo de tica .144
Houve, da parte de el-rei d. Manuel e do papa Leo x, o intento de praticar no
Congo uma estratgia "constantinista, como escreve Boxer, de promover a euro
peizao pela via poltica e religiosa, mediante o batismo das linhagens dominan
tes e do efeito de cascata que deveria empolgar toda a hierarquia da sociedade
bacongo. Cinco anos depois, d. Afonso i nomeia embaixadores do Congo junto ao
papa Clemente vii. Ato reiterado em 1547 por d. Diogo Nkumbi a Nzinga, que des
pacha outros enviados junto ao papa Paulo ih.145
quela altura, a poltica ultramarina se encaixa em dois sistemas. O primeiro,
"atlntico marcado pelo domnio territorial, o repovoamento e a economia
escravista de produo aucareira, engloba Madeira, Cabo Verde, So Tom, e
os enclaves da Amrica portuguesa. O segundo, de tipo "asitico caracterizado
pelo domnio indireto, a economia de circulao e o envolvimento mercantil ,
toma corpo nas feitorias fincadas nos terminais das zonas de comrcio descober
tas na Guin, no Congo, em Angola, Moambique, na sia e, em boa medida, na
Amaznia. Na ndia e na Insulndia, Afonso de Albuquerque imprime um rumo
belicista expanso, desencadeando uma poltica de domnio imperial que leva de
cambulhada os planos mercantis inscritos nas viagens de Vasco da Gama e Pedro
lvares Cabral ao ndico.146Mas no Congo a estratgia de domnio indireto, pela
via do comrcio, perdurou durante um sculo e meio.
Regimento dado por d. Manuel ao seu embaixador junto ao soberano do
Congo formula perguntas precisas, percucientes, acerca do potencial do novo mer
cado, do quadro econmico vigente no pas. Para comear, el-rei determinou ao
seu enviado que impedisse hostilidades do colonato e dos comerciantes reinis
contra aqueles povos. O objetivo era o comrcio. E no a conquista. Trabalhareis
de saber do trato que l pode haver." Cobre, marfim, escravos "e outras mercado
rias que na terra houver constituam monoplio do Manicongo? Ou havia uma
casta de negociantes nativos? Qual o volume e o arranjo das trocas correndo entre
os povos bacongos? "Que soma das ditas coisas se pode haver e tirar cada ano e por
que mercadarias? Estar o Manicongo disposto a pagar um tributo regular
Coroa portuguesa ?'47
Movidos por cuidados semelhantes, funcionrios ingleses redigem nos scu
los xvm e xix, a respeito da ndia, densos relatrios, cujo suco ser extrado por
Marx, Henry Maine e outros pensadores sociais.148Na ndia oitocentista da rainha

73

Vitria, como no Congo quinhentista de d. Manuel, fazia-se necessrio entender o


modo de circulao das mercadorias, as caractersticas da propriedade fundiria, as
relaes de parentesco, o sistema de poder, a economia nativa para que os adminis
tradores coloniais pudessem tribut-la eficazmente .'49At porque o domnio
metropolitano, no Congo como na ndia, se exerceu durante muito tempo por
meio de um governo indireto no qual a autoridade nativa permanecia de p.
Contencioso de sculo e meio entre o Congo e Portugal resolvido bala
em 1665 pelos espingardeiros de Andr Vidal de Negreiros nasceu da disputa ter
ritorial sobre minas pertencentes ao reino bacongo. Coisa propriamente inimagi
nvel no outro lado do mar, onde no passava pela cabea de nenhum morador do
Brasil que os chefes tribais indgenas pudessem deter soberania sobre qualquer par
cela do territrio americano.
Bem mais restrito se apresenta, de fato, o domnio direto lusitano na sia e na
maior parte da frica. Determinadamente, se buscava penetrar, tornar acessvel,
descobrir no sentido prprio da palavra no Renascimento , um mercado
ocluso. Zona mercantil s vezes pressentida (Congo), s vezes bem conhecida
(ndia), mas at ento cerrada aos europeus .'50Nessas partes, o envolvimento deveria ser levado a cabo por cima, mediante a aliana com os chefes nativos. Da os bens
ostentatrios ofertados aos reis do Congo. Cavalos, asnos, lebres, galgos, falces,
"algum espelho destes de Veneza dourado. "Uma capa aberta frisada pespontada
toda seda, "um capuz tosado pespontado de sedamento. Dois pares de calas,
umas roxas e outras pretas. Um frisado debruado de veludo e mais um pelote do
mesmo pano [...] e as mangas forradas de tafet. Lenos de cetim, chapus,
loua.151 Outros presentes ainda, primeira vista inslitos, como as cadeiras forra
das ou as tais bacias de mijar doadas ao rei dos asss, vizinho do castelo da Mina.152
Smbolos do aparato real, os bens ostentatrios ofertados encaminhavam o
contrato inicial, a abertura do porto ou da feira de trato. Muitas vezes as oferendas,
para alm do valor monetrio, representavam o tributo poltico que os europeus
prestavam aos soberanos nativos.153
No entanto, a rapina "o trabalho das armas, na expresso reveladora de
Zurara nunca ser descartada. Ao contrrio. Saque e comrcio se substituem, se
alternam, se complementam. D. Joo iii enuncia o lugar e a funo da pilhagem ao
doar em 1532 as ilhas Bijags (ao largo da Guin-Bissau) ao infante d. Lus, seu irmo:
No querendo os negros que ora vivem e em diante viverem e estiverem nas ditas
ilhas fazer por sua vontade resgate [...] lhes possa [o Infante] fazer guerra e os man-

74

dar cativar e como cativos os mandar vender em meus reinos ou fora deles, onde mais
lhe aprouver, pagando-me dos que assim porguerra se tomarem, os direitos que para
mim se arrecadam dos escravos que se resgatam .14Nas conjunturas em que as m er
cadorias europias se desvalorizavam ou as trocas pareciam bloqueadas pelos nati
vos, o saque intervinha como mecanismo de regulao mercantil.
No incio dos anos 1540, incidentes em Sofala, ao sul de Mombaa, revelavam
que a abertura de uma feitoria numa rea promissora podia muito bem no dar em
nada.1 Esse entreposto da frica Oriental fora conquistado aos rabes pelos por
tugueses que contavam ali captar o ouro exportado para o ndico pelo imperador
do Monomotapa. Mas a feitoria de Sofala entupiu, na seqncia de um jogo de
soma zero no qual nenhuma tribo suae deixava a vizinha se fortalecer com o trato
europeu. A guerra [que fazem entre si os suales] sobre se defenderem [proibi
rem] uns aos outros que no venham resgatar nem levem mercadorias da feitoria,
porque quem as tiver ser logo mais poderoso que os outros, informava um exfeitor de Sofala.156Para romper o bloqueio dos nativos da costa e reativar o comr
cio interiorano, os portugueses tiveram de lanar investidas Zambzia adentro .7
Conforme as etapas observadas no sculo xv na Guin, e no sculo xvi na
ndia, a fortaleza vem depois da feitoria. Primeiro, ata-se o escambo nativo num
escoadouro do litoral, depois se erguem as muralhas para salvaguardar o monop
lio rgio na rea .158Passos decisivos para o enquadramento mercantil lusitano e
europeu ocorreram nas praas asiticas, nas quais se procedeu equivalncia dos
pesos e medidas das diferentes culturas. Caso de Cochim, na costa do Malabar
(Kerala), onde o vice-rei Francisco de Almeida logrou harmonizar as balanas india
nas e europias criando o "peso novo .159Noutros lugares as trocas martimas vo
emperrar e os portos so incorporados fora na economia-mundo.
Cabe dar relevo ambivalncia da interveno armada portuguesa. Os arcabuzes servem para proteger os enclaves ultramarinos das investidas dos concorren
tes singrando nas vizinhanas. Mas podem ser tambm usados para fazer o trato
sertanejo girar, pegar no tranco. Por si s, a feitoria no assegura a irradiao do
comrcio costeiro para o interior das terras. Catapultados pela fortaleza, os reides
de rapina ajudam a relanar a permuta nas conjunturas e nas zonas em que os nati
vos refugam mercadorias importadas. "Convm pr-se guerra em campo para
remediar e prevenir que se no impida a pregao do Evangelho, nem o resgate e
comrcio [...] o que [os sobas] no faro com tanta felicidade, se o temor no os
obrigar. Tal era o aviso expedido no ano de 1658 ao Conselho de Guerra lisboeta,*
*
75

por um dos organizadores da co-gesto lusitana e braslica no Atlntico Sul, o


senhor de engenhos, comandante da luta anti-holandesa em Pernambuco e ento
governador de Angola, Joo Fernandes Vieira.160
A rede de fortins interioranos que desatravancava o trato sertanejo drenando-o para Luanda e Benguela ser um trdnf decisivo para o domnio multissecular de Portugal no Atlntico Sul. Ter sido, de fato, no territrio angolano que a
imbricao da pilhagem direta com o comrcio ultramarino atinge uma intensidat
de sem paralelos.
Parte da historiografia deixou-se impregnar pela interpretao que concebe
a conquista de Angola como uma seqncia de combates visando o domnio de
uma regio rica em minerais e terras prprias para a colonizao. Enfoque propria
mente surrealista que oculta o essencial: a regio foi o teatro de uma devastadora
caa de hom ens no movim ento constitutivo do mercado mundial na poca
Moderna.
Nas primeiras dcadas do Seiscentos a regio angolana j se incorporava ao
imaginrio de comunidades indgenas do litoral da Amrica como um dos trs
componentes do universo colonial que se erguia no Atlntico. Naquele tempo,
Caraibeb-guau, o Grande Anjo, um prestigioso paj carij do Sul do Brasil,
ensinava que os caminhos para o Cu seguiam somente trs itinerrios: o primei
ro transpunha os Patos, zona em que ele vivia, o segundo atravessava Portugal e
enfim o terceiro, passando por Angola.161

76

3. Lisboa, capital negreira do Ocidente

Plantada no maior esturio europeu, Lisboa destaca-se como a maior cidade


ibrica na cartografia filipina do Seiscentos e plataforma giratria das trocas entre a
Europa e a frica.1 Clusulas do Tratado de Tordesilhas reiteradas no Acordo de
Tomar (1581) selando a unio dinstica ibrica garantiam a Portugal o senhorio
sobre o comrcio e o litoral africano. Madri cumpre a parte que lhe cabe no acordo,
perseguindo os rivais de Lisboa nos portos da frica, das Canrias e do Caribe.2
Paulatinamente os negreiros portugueses ganham o controle dos mercados
hispano-americanos, desbancando os traficantes genoveses no ltimo quartel do
sculo xvi.3 Em seguida, os portugueses conseguem segurar portos e feitorias
africanas, e obtm a quase-totalidade das licencias uma espcie de guia de expor
tao expedidas por Madri para aprovisionar a Amrica espanhola de peas da
ndia.4
Enquanto as ilhas atlnticas (Canrias, Madeira, Aores, Cabo Verde e So
Tom) e a pennsula Ibrica formavam o maior mercado consumidor de africanos,
duas zonas do Continente Negro atraam os armadores: a Guin-Cabo Verde,
origem de 51% dos escravos, e a regio Congo-Angola, de onde saam 34% .5Nas
ltimas dcadas do Quinhentos, quando o mercado americano afirma sua preeminncia na demanda negreira, o grosso do trfico se desloca para a bacia do Congo
e para Angola, saqueada por Dias Novais.

77

Segundo o testemunho de um missionrio, uma infinidade de nativos estava


sendo cativada em Angola nos anos 1580. Capitaneando lOmil arqueiros nativos
os chombaris , Novais contava ainda com 150 arcabuzeiros europeus e alguma ca
valaria, em parte composta de montarias vindas de Pernambuco e da Bahia, e
cinqenta ces de fila temidos "como a morte pelos ambundos .6Desde ento, o
nmero de africanos deportados para as Amricas ultrapassa o volume do trfico
transaariano de escravos para o Magrebe, assim como o trfico martimo para os
portos europeus e as ilhas atlnticas.7A partir da, o comrcio negreiro deixa de ser
apenas uma entre vrias atividades ultramarinas iniciadas com os Descobrimentos
e converte-se no principal esteio da economia no Imprio do Ocidente.

O MERCADO IBERO-AMERICANO

Autor do m em orial que convenceu Filipe u a inaugurar os Asientos, o


sertanista portugus Duarte Lopes concebia a frica Central como uma imensa
reserva de escravos, e via no trfico negreiro o instrum ento da conquista por
tuguesa de Angola .8Juzo reiterado na m esm a poca por outro perito do
Atlntico Sul. De fato, no seu relatrio sobre o Brasil e Angola, encomendado
pela Coroa filipina, Abreu e Brito lana sobre os povos angolanos o olhar obje
tivo de um m adeireiro que divisa pela prim eira vez a floresta amaznica:
Buscando no dito reino [de Angola] todos os modos necessrios que convinham
para crescimento de Vossa fazenda, achei que a coisa dos escravos era um a das
maiores escalas que se hoje sabia, a qual no cansaria at o fim do mundo pela
terra ser muito povoada .9
Madri possua seus prprios motivos para pr em prego os contratos dos
Asientos de escravos. Desprovida de capitais, sem feitorias na frica negra,
lidando com um sistema de frotas inadaptado ao transporte de mercadorias
vivas, a Espanha carecia de alternativas .10Desde logo, os Habsburgo praticam
somente um monoplio fiscal, instaurando os Asientos: sistema unificado de con
cesses de aprovisionamento de africanos Amrica espanhola, leiloado pela
Coroa por tempo determinado, segundo certas modalidades.* Arrematando
* No direito pblico espanhol dos sculos xvi-xvm o Asiento configura um contrato entre a Coroa e
um particular ou uma companhia segundo o qual a monarquia concede ao assentista certos privil-

78

todos os Asientos leiloados durante a unio ibrica, negreiros, armadores e


grandes negociantes portugueses ganham mando e mo sobre o mercado
escravista hispano-americano. Decorrncia da mortalidade da populao ind
gena usada no trabalho das minas, a importao de africanos por intermdio do
Asiento passa a ser um fator determinante da economia hispano-americana. O
fato de os desembarques assentistas concentrarem-se obrigatoriamente em Vera
Cruz, Cartagena e, por vezes, tambm em Buenos Aires, levava ao transbordo de
africanos para outras zonas. Feitos atravs de Cartagena Venezuela, ao Caribe,
a Lima (pelo istmo de Panam), e depois ao Equador, ao Chile e ao resto do Peru
por terra, a redistribuio e o transporte regional de africanos tero causado mais
mortes do que a travessia at a Amrica." Tais circunstncias explicam o forte
crescimento do trfico negreiro para a Amrica espanhola no perodo 1601-25.
(Ver tabela 1, p. 69.)
Definem-se as variveis macroeconmicas afunilando os limites do trabalho
indgena na Amrica portuguesa. Defronte crescente procura de mo-de-obra
compulsria nos engenhos brasileiros, proximidade da carreira martima
movida pelo grande capital mercantil, numa rota mais rpida e mais ativa que o
percurso costeiro sul-americano, portugueses, luso-africanos e braslicos labo
ram o maior mercado de escravos do Atlntico. Numa conjuntura de recuo das
rendas rgias e de aumento de despesas militares no Ultramar, os investimentos
privados do grande capital comercial ibrico ampliam o domnio portugus na
frica Central .'2As duas fortalezas do litoral em Luanda e Benguela e as trs
outras do interior Muxima, Maangano e Cambambe garantindo a sobera
nia de Lisboa na frica Central nas guerras seiscentistas contra os holandeses e os
reinos nativos, foram construdas e reforadas no perodo dos Asientos arremata
dos pelos portugueses .'3Aps a ruptura entre Lisboa e Madri (1640), parte das
redes de troca, do equipamento negreiro e da infra-estrutura gerada pelo capital
assentista encaixa no sistema de trfico integrado ao Brasil. A quantidade e a
gios, geralmente sob a forma de monoplio comercial. Significa tam bm o contrato do rei com um
mercador-banqueiro mediante o qual o ltimo adianta ao primeiro uma certa soma em crdito ou
moeda a ser entregue num a determinada cidade, sob o compromisso de que o monarca pagar o prin
cipal mais os juros etc. Por comodidade, uso aqui a palavra Asiento exclusivamente para me referir aos
contratos rgios relativos ao fornecim ento de africanos Amrica, "Asientos", G. bleiberg ,
Diccionario de historia de Espana, vol. i, pp. 394-5.

79

escolha de escravos destinados aos portos brasileiros so incrementadas, medida


que desaparece de Luanda a demanda dos assentistas, fornecedores da Amrica
espanhola.14
Paradoxalmente, a transformao do perodo filipino que ter maior impacto
na Amrica portuguesa ocorre fora do territrio americano, no outro lado do mar,
no apndice angolano da economia brasileira.

O primeiro leilo do Asiento negreiro foi arrematado em 1595 em Madri por um


lisboeta, Pedro Gomes Reynel.15 Bem introduzido na corte filipina, Reynel detinha
ainda o Contrato de Angola (referente cobrana dos direitos rgios). Circunstncia
que o ajudou a adquirir o Asiento, dando-lhe vantagem sobre as propostas concor
rentes. Ao fim e ao cabo, o assentista segurava as duas pontas do negcio. Ar
rendatrio fiscal da Coroa e principal comprador de cativos em Angola, ele se apre
sentava ainda como fornecedor quase exclusivo de africanos para a Amrica
espanhola.16Como observou Magalhes Godinho, trata-se de um esquema tpico dos
primeiros Asientos arrematados pelos portugueses: pelo menos at 1624, ps assentis
tas aparecem como titulares ou scios do Contrato de Angola.17
O segundo assentista, Joo Rodrigues Coutinho, conserva o posto de contratador de Angola e, mais importante ainda, ganha a governadoria (1602-03) da
conquista. Cavaleiro da Ordem de Cristo, ex-membro do Conselho de Portugal,
ex-governador de So Jorge da Mina (como o fora seu pai), aparentado a mer
cadores e guerreiros engajados no Ultramar, Coutinho traou planos ambi
ciosos.18No por acaso, o cargo de governador lhe foi emprazado pelo mesmo
perodo do Asiento nove anos , configurando a mais longa governana
atribuda no Ultramar. Antes de deixar a Europa, Coutinho encomendou em
Hamburgo navios e ferragens destinados a Luanda. Do Prata e do Panam, onde
vivera fazendo negcios com escravos e gado, tencionava trazer 2500 cavalos para
formar companhias de cavalaria, importante arma ttica nas guerras de Angola, e
ali levantar novos fortins .19

Sem buscar parceria com os capitalistas habitualmente interessados nesse


tipo de empreitada, Coutinho associou-se a pequenos acionistas espanhis
provveis testas-de-ferro de mercadores cristos-novos , e empenhou seus
prprios bens para garantir as caues e os investimentos necessrios ao arrenda-

8o

mento do Asiento.2" Dispunha ainda de alvar outorgando aos oficiais da frica


Central privilgios similares queles consentidos aos servidores rgios na frica do
Norte, na ndia e nas armadas imperiais. Estudiosa do assunto, Enriqueta Vila con
sidera que Coutinho bancou quase sozinho o Asiento com o fito de alcanar glria
s para si almejada: a conquista de Angola.21 Acompanhado de soldados ibricos
veteranos das guerras do Marrocos, o novo governador desembarcou em Luanda
e logo atacou os sobados da regio de Quiama.
Reduto de sobas que detinham o sal de gema das minas da Demba, fonte de
uma ativa rede indgena de comrcio a longa distncia, Quiama origem do designativo quiam ergue-se entre os rios Cuanza e Longa, ao sul de Luanda.22
Cedo, o papel estratgico do trato salineiro fora detectado pelos conquistadores.
Documento jesutico um dos muitos textos sobre a economia e a poltica
africana redigidos por missionrios para facilitar a conquista revelava no final do
sculo xvi: Se podia conquistar grande parte do reino [de Angola] sem guerra,
somente com tolher a saca do sal [de Quiama], que no corresse pera outras
partes.23 Ouvidos os comandantes mais prticos nas campanhas africanas,
Coutinho fez de Quiama sua "mira principal. No marchou to longe quanto
pretendia, derrubado que foi pelas febres tropicais.24
Com a morte de Joo Coutinho, seu irmo e scio, Gonalo Vaz Coutinho,
diplomado em letras pela Universidade de Coimbra e genro do tesoureiro-mor do
Reino, assume o posto de assentista at 1609.25Temeroso das febres angolanas -
a calamidade da terra que j haviam consumido seu filho, Lus de Sousa, e seu
irmo governador, Gonalo enjeitou a chefia da conquista. Preferiu assumir mais
tarde o comando da feitoria de Mazago, no Marrocos .26Durante seu tempo de
assentista, outro de seus irmos, Manuel de Sousa Coutinho, ex-militar, m orou e
fez negcios em Cartagena, no Prata e, talvez, no Rio dejaneiro. Atuando no lucra
tivo circuito Buenos AiresRioLuanda, ele negociava com a prata, cavalos e
escravos. Retirado mais tarde no mosteiro dominicano de Benfica, Manuel orde
nou-se, adotou o nome do sobrinho m orto em Angola, Lus de Sousa, e redigiu sua
notvel obra literria e histrica. Ao comentar o livro de frei Lus de Sousa sobre as
origens da ordem dominicana em Portugal, o padre Antnio Vieira aduz a vida
movimentada do frade-escritor antes de seu recolhimento monstico, fazendo
observar que ele estudou histria no "nas academias das Cincias, mas na
Universidade do Mundo. Ao morrer, frei Lus de Sousa legou parte de sua herana
a outro sobrinho, a Francisco, irmo do defunto Lus.27

81

Filho do assentista Gonalo, Francisco de Sousa Coutinho ser o mais impor


tante diplomata da Restaurao. Angola terra onde sua famlia fizera grandes
negcios, onde haviam perecido seu irmo e seu tio teve destaque na sua estrat
gia diplomtica de assentamento da soberania bragantina. Outro filho do assen
tista Gonalo, Lopo, casou com Joana, filha de Manuel Pereira Coutinho, mais
tarde governador de Angola (1630-05). O filho de Lopo e Joana, Gonalo Vaz
Coutinho (o moo), uniu-se a Brbara da Veiga, filha de Diogo da Veiga (15751640).28Membro de uma famlia que entroncava nos consrcios de banqueiros
cristos-novos da corte de Madri, instalado em Buenos Aires e transitando por
Lisboa e pelo Rio de Janeiro, Diogo da Veiga controlava negcios no Brasil, no
Peru, em Angola, Portugal e Flandres.29
Ainda no tempo dos Asientos dos irmos Coutinho, instalou-se em Luanda e
ali residiu por vinte anos Gonalo Nunes de Seplveda, um importante mercador
e empresrio do Atlntico. Filho de um negociante ligado aos tratos da ndia,
Gonalo preferiu explorar o comrcio negreiro. Ganhou muito dinheiro e atuou
como interm edirio em transaes por conta de banqueiros portugueses de
Anturpia e Lisboa. No final dos anos 1620 transferiu-se para Madri, naturalizouse espanhol e passou a operar como banqueiro da Coroa. O utro mercadorempresrio cuja carreira se assemelha precedente, Simo Soares Peres. Vinculado
ao consrcio dos banqueiros Peres de Andrade, ele circulou entre Lisboa, Luanda,
Bahia e Vera Cruz agenciando escravos e acar. Denunciado Inquisio por
judasmo, preso e torturado em Lisboa, Simo foi deportado para a Bahia. Graas
ao capital acumulado e aos seus influentes contatos, conseguiu mudar-se para Vera
Cruz e depois para Sevilha. Naturalizado espanhol (1639), passou a ser um dos ban
queiros de Filipe iv.30
Na mesma poca, o Contrato de Angola (1607-11) pertencia a Duarte Dias
Henriques, ligado a Diogo da Veiga e scio do governador angolano Manuel Forjas
(1607-11). O intermedirio entre Duarte e o governador era Manuel Drago, feitor
e procurador de Henriques em Angola, e agente do circuito negreiro LisboaRio
de JaneiroLuandaBuenos Aires.31Duarte Dias Henriques (1570-1631) era neto
do patriarca judeu portugus Duarte Dias (alis, Abrao Aboab) e comeou sua
carreira em Pernambuco, onde investiu em engenhos de acar e no trato
negreiro. Sua famlia tinha parentes e representantes nas principais praas da
Europa e da Amrica. No final dos anos 1620, Dias Henriques tambm um dos
banqueiros da Coroa espanhola .32

82

Agregando consrcios familiares e negcios da corte de Madri at os portos da


periferia ultramarina, tais redes cosmopolitas derivam da forma segmentada assu
mida pela cristalizao do capitalismo comercial na pennsula Ibrica. Resta que, de
gerao em gerao, valendo-se de matrimnios,testamentos e sociedades, per
sonagens importantes das finanas e da poltica ibrica se envolvem no comrcio de
escravos de Angola, fazendo transparecer a dimenso globalizante do negcio
negreiro no perodo dos Asientos.

Equipado com a cavalaria e os soldados trazidos porjoo Rodrigues Coutinho,


Manuel Cerveira (1603-07), seu lugar-tenente e sucessor no governo angolano,
ataca de novo Quiama e a zona de liamba, Libolo e Cambembe. Desfechando as
estocadas rematadas meio sculo mais tarde pela ofensiva luso-braslica,* o novo
governador assedia o sobado de Ambula, entroncamento dos caminhos entre a
costa e a hinterlndia. No trmino de seu governo, entre 12 mil e 13 mil escravos
estavam sendo exportados anualmente da conquista .34De janeiro a abril as chu
varadas atrasavam a marcha dos libambos ** colunas de cativos amarrados
para as feiras e os portos (numa variante reveladora da truculncia do quadro social
brasileiro, libombo designa ainda hoje no Nordeste as levas de sertanejos que
migram para o Sul em busca de trabalho). Maio, junho e julho no convinham s
partidas por causa das tempestades sazonais da rota lesteoeste no incio do vero
boreal.35Meses havia, portanto, em que 1500 indivduos deixavam para sempre sua
gente, sua aldeia, sua terra, empurrados para dentro dos tumbeiros. Outros tantos
indivduos aguardavam encurralados nas cercanias da cidade, sendo escolhidos,
alimentados e, muitas vezes, sepultados ali mesmo. Cansao fsico, mau trata
mento no percurso terrestre, subnutrio e as doenas do porto luandense cei
favam boa parte dos escravos forasteiros, arrancados do plat Ovimbundo e de
mais longe.36Durante quase trs sculos, multides de gente em pnico eram le
vadas acorrentadas do interior para ser enfiadas nos navios que partiam de Luanda,
* Em acordo com o que assinalei no captulo 1, luso-braslico se refere, a um s tempo, aos interesses
portugueses e luso-brasileiros.
** No perodo colonial, a palavra deve ter sido usada no Brasil no sentido original que tinha em quimbundo: para nomear fileiras de escravos recm-chegados, em viagem para as fazendas e engenhos do
interior.

83

P R IN C IP A IS R O T A S A N G O L A N A S D E T R A T O T E R R E S T R E N O S C U L O XVII

maior porto negreiro de toda a histria, sem que os europeus ali presentes tenham
deixado testemunhos desses fatos.
H lacunas mais significativas ainda na documentao. Bernard Bailyn su
blinhou a "vastido de nossa ignorncia a respeito das grandes migraes m o
dernas de povoamento da Amrica.37 Mas o desconhecimento que envolve o tr
fico negreiro de outra natureza. Aproximadamente 12 mil viagens foram feitas
dos portos africanos ao Brasil para vender, ao longo de trs sculos, cerca de 4 mi
lhes de escravos aqui chegados vivos.* Afora os traficantes e os marinheiros, ou
tras pessoas livres viajaram nesses navios, nico transporte entre os dois conti
nentes. Existiam poucas cabinas nos tumbeiros. A noite e no mau tempo, no se
podia correr o risco de permanecer no primeiro convs. Dessa forma, alguns mi
lhares de funcionrios rgios, comerciantes, colonos e padres viajando da frica ao
Brasil para aqui ficar ou buscar transporte at a Metrpole , viram e ouviram
o martrio dos deportados muito de perto, durante seis semanas ou mais tempo
ainda. No obstante, as referncias diretas sobre as travessias seiscentistas se con
tam na palma de uma s mo.
Um dos raros testemunhos, o do frei Sorrento, capuchinho italiano, deixa
entrever a tragdia dos novecentos escravos embarcados de Luanda para a Bahia
em dezembro de 1649: aquele barco [...] pelo intolervel fedor, pela escassez de
espao, pelos gritos contnuos e pelas infinitas misrias de tantos infelizes, parecia
um inferno .38H outro relato feito poucos anos depois, tambm de autoria de um
capuchinho italiano, que d detalhes sobre a distribuio dos escravos a bordo.
Para prevenir revoltas durante a travessia, os homens vinham acorrentados no
poro, as mulheres no segundo convs, as mulheres grvidas no castelo de popa e
as crianas no primeiro convs.39"Esta navegao a mais dolorosa que existe em
todo o mundo, escreve o frei Piacenza .40Constam mais algumas narrativas no
sculo xvm e um nmero maior na primeira metade do sculo xix, s vezes compulsoriamente transcritas em inquritos. Ao todo, os testemunhos conhecidos
sobre os tumbeiros portugueses, braslicos e brasileiros (durante o Imprio) no
devem passar de trs dezenas. Muitos provm de estrangeiros, mas nenhum deles
dos padres que mais viajaram no percurso, os jesutas portugueses. Por qu?
* A partir dos dados da tabela 1, acrescentei a mortalidade mdia por travessia em cada sculo e cal
culei uma mdia de trezentos escravos / navio at 1700, de 350 escravos/navio entre 1701 e 1800,ede
quatrocentos escravos / navio de 1801 a 1850, ver H. S. Klein, The Atlantic slave trade..., pp. 139,144-9.

85

Porque existiam, certamente, instrues da ordem no sentido de evitar tais narra


tivas. o nico motivo que encontro para explicar o aberrante silncio das fontes
sobre o assunto: a Igreja, os missionrios, os europeus, os braslicos, sabiam que o
dran?a do trfico atlntico se desmedia numa poca entretanto marcada por guer
ras e fomes na Europa. Sabiam e escondiam.
Repetido ao longo das dcadas na mesma Luanda, na mesma rota, para
chegar aos mesmos portos brasileiros, o quadro dantesco do trfico de africanos
distinguia-se do cenrio fragmentado e brenhoso do trato de cativos ndios.
Tal contraste merece ser analisado.

CATIVOS E ESCRAVOS

Como sabido, o Acordo de Tomar (1581), pelo qual as Cortes portuguesas


reconheciam Filipe Hde Espanha como rei de Portugal, assegurava a autonomia
administrativa lusitana no Reino e nas suas colnias. A tal ttulo que a historiografia
portuguesa recente, num exagero que subestima a dimenso nacionalista do
evento, chega a considerar a Restaurao de 1640 como um conflito suscitado entre
diferentes modelos de exerccio de poder. E no como o "restabelecimento de uma
independncia usurpada .41 Contudo, a influncia doutrinria hispnica tambm
pesou sobre a poltica imposta aos nativos do Atlntico Sul no incio do sculo xvn.
Pouco suspeito de condescendncia com Madri, o padre Antnio Vieira admitia,
entretanto, que a constncia das leis de proteo aos ndios da Amrica portuguesa
havia sido maior no perodo filipino que no perodo bragantino .42
Na frica Central, o intento filipino de submeter os sobados autoridade
rgia levou a Coroa a entrar em choque com os jesutas e os capites que extorquiam "peas dos ambundos. Resultou da o motim de 1592, no qual os conquis
tadores e os inacianos expulsaram o governador de Angola, Francisco de Almeida.
Todo um outro jogo de alianas se desenha na Amrica portuguesa. Aqui, a
Metrpole alia-se aos jesutas para rom per o conluio entre autoridades e
moradores que exploravam o cativeiro indgena. L, ela enfrenta os missionrios,
reduz a tutela dos jesutas sobre as aldeias nativas e estimula o trfico negreiro.
Qual o motivo dessa diferena?
Ao contrrio do Brasil, havia em Angola comunidades nativas envolvidas no
comrcio pr-colonial a longa distncia, que permitia a extrao, por parte dos mis

86

sionrios, de tributos pagos sob a forma de escravos e outras m ercadorias .43


Aboletados na chefia dos sobados, os jesutas colidiam com os funcionrios rgios
na medida em que apareciam como atravessadores de rendas tiradas dos nativos e
devidas Coroa. Na Amrica portuguesa, onde no vingara o trato fundado na
troca contnua de escravos indgenas, a captura de cativos margeava a ilegalidade,
sendo regularmente denunciada pelos missionrios e, s vezes, pelas autoridades
rgias: as bandeiras preadoras luso-braslicas, baseadas numa lgica de domnio e
de explorao regional, imediata, no se adequavam estratgia da poltica rgia
e da Companhia de Jesus no Atlntico Sul. A despeito disso, autoridades locais,
afeitas ao uso da mo-de-obra indgena em benefcio do servio rgio e dos
moradores, propugnavam pelo controle dos aldeamentos.
Malgrado essa oposio regional, num primeiro tempo Madri estende Terra
de Santa Cruz o preceito libertador instaurado na Amrica espanhola pelas Leyes
Nuevas de 1542: os ndios, todos os ndios, quer vivessem pagos nos matos quer
batizados nos aldeamentos, nasciam e permaneciam livres. "Declaro todos os gen
tios daquelas partes do Brasil por livres, conforme a direito e seu nascimento na
tural, sentencia Filipe nino alvar de 1609.44Ademais, a lei ampliava os poderes dos
jesutas sobre os ndios aldeados. Proclamada na Bahia, a notcia desencadeou um
motim contra as autoridades e, sobretudo, contra os inacianos.43
Prximo dos reclamos do colonato, e hostil ao controle dos missionrios
sobre os ndios, o governador-geral do Brasil, Diogo de Menezes (1608-12),
denuncia o papel dos inacianos no levante de Angola, e aponta o sentido aparente
mente contraditrio da poltica rgia numa e noutra margem do Atlntico. De
os eclesisticos se meterem em governo vem a estas desventuras. Porque a causa
principal do alevantamento de Angola foram os padres da Companhia, escreve o
governador Corte .46O pleito parece ter surtido efeito, porquanto a Coroa volta
atrs e autoriza certas formas de escravizao de indgenas, nos termos da lei de
1611.47
Na mesma ordem de idias, consagra-se o sistema de aldeamento, que con
sistia na transferncia, mistura e sedentarizao forada das tribos. Nos aldeamen
tos, o comrcio e o ensino de artes mecnicas deviam ser introduzidos entre os
indgenas.48De todo modo, o preceito filipino da "liberdade natural" jamais
reconhecido aos africanos continuou presente na doutrina portuguesa relativa
aos ndios. Nenhum documento rgio concebe os ndios como energia humana
em estado bruto, fator de produo ou mercadoria pronta para ser vendida, mar-

87

cada a ferro, comprada, embarcada, herdada e sobretudo tributada pela


Coroa, donde irrecusavelmente legalizada no seu estatuto reificado. Contrastando
os decretos expedidos s feitorias africanas, nos quais os termos fiscais e mercantis
peas e escravos aparecem amide, os ndios constam nos ditos reais como
cativos.

No vocabulrio indo-europeu em geral, e no vocabulrio latino em particu


lar, cativo define o indivduo feito prisioneiro (captivus = prisioneiro), ainda detido
por seu captor ou pelo traficante. No sculo

xvii,

quando corsrios e piratas

mouros singravam o Mediterrneo, o litoral de Portugal e as costas atlnticas do


Norte da frica, seqestrando cristos e levando-os para as praas do Magrebe,
cativo designa um estatuto transitrio, acidental, de privao da liberdade.4
Patenteia um acaso azarado na vida de algum que podia muito bem no ser qual
quer um. At que seus familiares, os alfaqueques, os mamposteiros ou a ordem
dos padres trinitrios conseguissem pagar o resgate em Argel, Tnis, Trpoli ou
Malta, muita gente fina experimentou o cativeiro nas mos dos m ouros .50Gente
fina e menos fina: ndios brasileiros, embarcados em naus portuguesas, foram
capturados por corsrios e acabaram cativos em Argel. O caso mais espetacular da
histria ibrica ter sido o cativeiro e o posterior resgate pelos trinitrios de 2 mil
portugueses, entre os quais muitos nobres, feitos prisioneiros na batalha de
Alccer Quibir.51 "Tem m ouro na costa: a frase ainda usada na pennsula Ibrica,
na Amrica espanhola e no Nordeste do Brasil para assustar crianas, lembra o
sobressalto ancestral do beira-m ar ibrico diante dos reides magrebinos .52
Significado diverso tem, portanto, a palavra escravo, caracterstica de um estado
jurdico de reificao perm anente do indivduo adquirido para uso do seu pro
prietrio .53
Cokwe, umbundo, quimbundo, kicongo, nag, macua idiomas dos povos
da frica Ocidental, Central e Oriental deportados para o Brasil , tambm pos
suem signifieantes distintos para "escravo e "cativo .54Subjetivando a contingn
cia da liberdade humana, a literatura barroca instalou uma identidade polissmica '
entre as duas palavras na lngua portuguesa. Todavia, ao codificar o vernculo seiscentista, Bluteau reitera o corte social e jurdico separando os dois conceitos:
cativo: prisioneiro de guerra, ou preso pelos piratas, e escravo: "aquele que nasceu
cativo, ou foi vendido, e est debaixo do poder de senhor .55

88

Na altura em que reconhecia a liberdade dos ndios "conforme a direito e seu


nascimento natural", a Coroa reitera o primado negreiro em Angola. Ordens
rgias sustam a busca de minas de prata no territrio e estimulam o negcio de
escravos, comrcio e resgate antigo da terra.56
Aproveitando a conjuntura favorvel ao trfico e passando por cima das
ordens rgias, os jesutas guardam o controle sobre os sobados e continuam a rece
ber escravos como tributo. Antes, comer-nos-iam o bofe, mas agora com medo
ou vergonha, fazem [os governadores] o que queremos, comprazia-se em infor
mar Roma um jesuta de Luanda .57 Desafiada, a Coroa incluiu no regimento do
governador Forjas (1607) ordens para invalidar de vez a instituio dos amos, ou
seja, as concesses de sobados de aldeias nativas africanas aos capites e aos
padres. Doravante, a Coroa recolhera diretamente os tributos devidos pelos sobas
subjugados.58

EXPERIMENTOS SUL-ATLNTICOS

Veterano da regio, baqueano* como se comeou a dizer em Angola dos


moradores aclimatados e se diz ainda no Brasil dos sertanejos nordestinos e matogrossenses , o capito-mor Bento Banha recebeu o posto de governador (1611-15)
e ampliou o territrio da conquista. Para caar mais gente, Banha arreglou um
pacto com os jagas, os mais temidos guerreiros da frica Central.59
Oriundos do povo imbangala, os bandos jagas incorporavam nas suas fileiras
os prisioneiros mais aptos, na seqiincia de um rito iniciatrio, avolumando seu
exrcito depois de cada campanha. Provocavam grande pavor nos outros comba
tentes nativos quando investiam com o seu grito de guerra put! p u t f. Como
testemunhou o bispo do Congo: "temem os jagas de [tal] maneira que, de ouvir
* Nos textos angolistas baqueano tem o sentido de "homem experiente dos sertes", "sertanejo de
Angola", HGGA, vol. I, p. 600. No Brasil (baqueano no Norte e no Nordeste, e vaqueano no Sul, no
Centro-Oeste e em Minas Gerais), o substantivo significa prtico", "conhecedor de uma regio"
(Dicionrio Aurlio e F. A. de v a r n h a g en , HGB, vol. I, t. 1, p. 200). A palavra vem do espanhol
portenho, e ter sido difundida em Luanda por negreiros vindos do Prata, como o prprio pai de
Cadornega.

89

falar neles, se desordenam e fogem .60Tambm eram temidos pelos portugueses,


efitre outras razes, por causa da habilidade no uso das suas machadinhas de
guerra, arma de combate corpo a corpo que era preo duro para as espadas eu
ropias. Embora dois capites que os combateram e conheceram bem o
angolista Cadornega e, um sculo mais tarde, o luso-fluminense Silva Corra
tivessem deixado claro serem os jagas uma "profisso militar, muitos autores jul
garam, equivocadamente, que se tratava de uma tribo como as outras .61 Na reali
dade, gente de guerra organizada em torno do kilombo campo militar e con
fraria de iniciao dos novos guerreiros , os jagas formam um rolo compressor
multitnico que sacode o Congo e Angola a partir da segunda metade do sculo
xvi. Utilizando o ferro de fundio africana para fabricar zagaias, pontas de flechas
e, sobretudo, machadinhas de combate, os jagas organizados em songo
esquadro de ataque constituram para os europeus uma ameaa bem mais
perigosa que aquela representada pelos iroqueses e aimors na Amrica do Norte
e do Sul.62
Resta que certas faces de jagas bandeiam-se para o lado dos portugueses
por volta de 1610, como demonstrou Joseph Miller.63Aliado a essas hordas, Bento
Banha lanou ofensivas sobre o reino do Dongo, preando quantidade de gente e
avassalando dezenas de sobados. Um cadastro oficial passou a fixar o nmero
anual de escravos que cada sobado devia pagar Coroa .64
Jagas e traficantes lusos continuaram aliados no segundo governo de Manuel
Cerveira (1615-17), o qual tentou abrir em Benguela uma via de exportao do
plat Ovimbundo, encontrando viva resistncia dos interesses estabelecidos em
Luanda .65Trata-se de um conflito clssico na geografia econmica, tanto na frica
como na sia e no Brasil. A abertura de um novo porto de trato drena circuitos de
troca interioranos e desloca as carreiras martimas, em detrimento dos mercadores
dos portos mais distantes, mais antigos .66
quela altura comeam a aparecer nos navios negreiros escravos das parda
lidades jagas que combatiam os portugueses. Como todos os jagas ou grupos
imbangala, bangala ou banguela , esses indivduos traziam a divisa distintiva desses
guerreiros: dois dentes arrancados da frente da arcada dentria superior.67Da,o
substantivo do portugus do Brasil, banguela

90

Experimentos coloniais intercambiavam-se entre as duas margens do maroceano. Mandioca, batata-doce e milho sul-americanos haviam entrado na ali
mentao dos moradores do Brasil de maneira gradual e quase compulsria.
Armazns rgios incluam, desde os anos 1550, a mandioca e o milho da terra, o
abati dos tupis, entre os m antim entos fornecidos a funcionrios e religiosos .69
Manuel da Nbrega, recm-chegado Bahia, refere que da farinha da mandioca
comem todos .70Comparados aos raros vveres europeus que podiam ser con
servados inclumes nos trpicos, as qualidades de preparo, manuseio e conserva
do milho, da batata-doce a jetica dos tupis e da farinha de mandioca atraram
o interesse do colonato .71 Tanto mais que esses gneros provinham do trabalho
cativo indgena, sistema ento dominante na Terra de Santa Cruz.
exceo do Planalto Paulista, onde predominava o milho, a farinha de man
dioca servia de alimento bsico no restante da Amrica portuguesa. " o principal
mantimento, declarava a Cmara fluminense num edital de 1646 obrigando os
pequenos lavradores a dedicarem-se exclusivamente ao cultivo da mandioca .72Um
quarto do soldo das tropas do governo-geral da Bahia costumava ser pago em farinha-da-terra.71 Em conseqncia, emerge um mercado administrado de farinha
de mandioca que pressiona o trabalho compulsrio dos ndios e difunde o alimento
na Amrica portuguesa. Na virada do Quinhentos tais comidas j estavam nas
gamelas e nos pratos servidos nos enclaves coloniais dos dois lados do Atlntico Sul.
Dois alimentos, um americano a mandioca , outro africano a bana
na , ganham tanta importncia nas duas margens do Atlntico Sul que os mis
sionrios reinventam sua origem, atribuindo-a s mitolgicas benfeitorias do aps
tolo so Tom o suposto Sum , durante sua pretensa passagem pela
Amrica pr-colombiana.74Tendo pouco a ver com a cultura indgena, a lenda do
Sum no deu em nada na Amrica portuguesa e serve sobretudo para ilustrar a
relutncia dos europeus, prolongada at nossos dias, em admitir que a agricultura
tivesse se desenvolvido na Amrica pr-cabralina com base em cultivos regionais e
mtodos prprios.75
Jesutas da Bahia exportavam mandioca para os missionrios de Angola em
troca de escravos. Numa penria alimentar sucedida em 1592, o colgio de Luanda
socorre a tropa, servindo 150 soldados por dia da farinha importada do Brasil.76
Afora o sustento dos militares e dos padres, o transporte e a guarda durante
meses de centenas de cativos em trnsito induziam armazenagem de gneros
alimentcios junto s feiras e portos de trato africanos. No esplio do governador e

9i

]
negreiro Forjas (1611), m orto em Luanda, constava bastante trigo e mandioca, j
muitas farinhas de Portugal e do Brasil .77
Sustento dos bandeirantes e ndios nas entradas, a "farinha de guerra tupi
atraiu a ateno de um eminente estrategista portugus. Na sua prestigiosa Arte .

militar (1612), Lus Mendes de Vasconcelos, futuro governador de Angola de quem 1


volto a falar, aconselha a farinha de mandioca como mantimento dos soldados, na
falta de cereais europeus. Leitor de Vasconcelos, o capito Sylveira confirma
alguns anos depois a utilidade da mandioca, inclusive na alimentao dos africanos
na travessia para a Amrica portuguesa .78
Diferentemente do milho, difundido na frica Central desde a segunda
metade do sculo xvi, a mandioca, cujo veneno deve ser extrado antes do fabrico :
da farinha, demandava aprendizado para servir de alimento e demorou mais a ser
transplantada. Quando o foi, seguiu o mtodo de preparo dos ndios e dos braslicos. Tradio recolhida por missionrios capuchinhos conta que a cultura da man
dioca teria primeiro passado para a ilha de So Tom e de l penetrado no Con
tinente Negro. Documento de 1625 relata: "de poucos anos a esta parte se planta
mandioca ao modo do Brasil, pelos portugueses que moram em Pinda .80Principal
porto de trato da bacia do Congo, Pinda costumava ser freqentado por negreiros
so-tomenses e concentrava escravos espera de embarque, os quais, como em
Luanda, trabalhavam nas roas de mandioca enquanto os navios tardavam .81Pinda
deve ter sido tambm o ponto de difuso da lavoura do amendoim brasileiro, visto
que pinda um dos nomes dessa leguminosa na frica Central .82No entanto, a pro
duo local de gneros alimentcios ficava nas mos dos negreiros exportadores,
pouco havendo para os missionrios que ali chegavam. "Quanto ao sustento
suma a misria que comumente se passa, informa ao desembarcar em Pinda frei
Jos de Pernambuco, natural de Olinda, diplomado em Salamanca, especialista da
lngua kicongo e missionrio capuchinho no Congo .83
Na rea luandense a oferta de m antim entos parecia ser maior. Buscando
suprir as perdas causadas pelas investidas da Companhia das ndias Ocidentais dos
holandeses (West-Indische Compagnie wic) nas carreiras martimas, o gover
nador Ferno de Sousa (1624-30) estimula o plantio de gneros at ento importa
dos. Como sucedia no Brasil, a mandioca passa a ser usada no pagamento de sol
dados. Missionrios levavam matula de mandioca nas suas jornadas pelos sertes
africanos. Portos do esturio do Congo buscavam o produto em Luanda .84

92

Dado o tempo necessrio colheita da mandioca no mnimo um ano ,


seu cultivo pressupunha certa sedentariedade, adaptando-se melhor s roas situa
das ao abrigo dos ataques negreiros. Ao inverso, o milho, facilmente transportado
em gros, frutificava de trs a seis meses aps a sementeira. Da a preferncia dos
*
paulistas pelo milho no sustento das entradas.85 Outra casta de caadores de es
cravos, os jagas da frica Central, tambm passou a servir-se do milho nos seus reides preadores, incorporando-o at nos rituais de escolha dos chefes.86
Tocaiando galees espanhis ao longo da costa Sul do Brasil, o corsrio ingls
Andrew Battel teve a m idia de desembarcar numa praia de Ilhabela, no litoral
paulista. Tupinambs ali aldeados o capturaram e o entregaram aos portugueses.
Deportado para Luanda em 1589, Battel deu de novo azar e caiu nas mos dos
jagas. Forado a combater ao lado deles, Battel o Hans Staden de Angola re
gistrou que os jagas levavam rao de milho nos seus reides.87Com essa matula de
origem sul-americana, as hordas angolanas de caadores de cativos puderam me
lhorar sua mobilidade e sua eficcia preadora. Na dcada de 1610 o milho j se
espalhara e o produto estava venda na,s feiras angolanas e congolesas.88
Da mesma form a que ajudaram a transplantar vegetais asiticos para o
Brasil, os jesutas criaram nos seus quintais e e em suas fazendas angolanas plos
difusores de vegetais europeus, asiticos e americanos na frica Central. O cul
tivo nas vizinhanas dos portos angolanos e das redes interioranas de trfico
de plantas da ndia (limo), da China (laranja), de outras regies africanas
(banana) e da Amrica tropical (mandioca, milho, batata, feijo, amendoim,
abacaxi, mamo, goiaba, pitanga, ara, este qualificado na Angola seiscentista
pelo vocabulrio tupi como mirim ou au, conforme seu tam anho )89ter con
tribudo para dim inuir a m ortalidade dos cativos, consolidando o negcio
negreiro. No vale do Bengo, a sete lguas de Luanda, um a fazenda da Com
panhia de Jesus cultivava, nos anos 1630, bananas, abacaxis, milho, sorgo, feijo
ncanza, mostarda, laranjas, limes, cidras e muita farinha de guerra (man
dioca).90Trs dcadas mais tarde, Cavazzi escrevia que o milho era o gro mais
comum e m elhor da frica Central. O ncanza, feijo verm elho e branco de
origem brasileira, tambm conhecido como lucanza lua Brasil (feijo do Brasil),
parece ter sido plantado em m enor escala. Mas Cadornega menciona um prato
luandense, a m oam ba, bastante apreciado pelos angolistas e portugueses e
bem parecido com a feijoada brasileira .91

93

Pouco conhecida em Portugal e na Itlia o bolonhs Cavazzi no sabia


muito bem o que era aquilo , a batata difunde-se na frica Central.82Algumas
frutas sul-americanas parecem ter sido transplantadas mais cedo para Angola do
que para os diversos pontos da Amrica portuguesa. Originrio da Amaznia, o
abacaxi a real fruta dos ananases (Cadornega) cultivado na frica Central
desde as primeiras dcadas do sculo xvn, e aparece num dos frontispcios ilus
trando a Histria geral das guerras angolanas (1681) como um dos smbolos daquela
conquista africana. No palcio de Abomey, capital do antigo reino do Daom, o
mural do rei Kpengla (1774-89) representa um abacaxi ilustrando um provrbio
local sobre as virtudes da modstia: "o raio atinge a palmeira, mas nunca toca o aba
caxi, que est perto do solo". No entanto, a despeito de sua difuso precoce na
frica Ocidental e Central, essa fruta amaznica s comea a ser cultivada em
Pernambuco e noutras partes do Brasil no incio do sculo xix.93

Ao lado da batata-doce e do milho denominado em kicongo* masa mputo,


espiga de Portugal, para diferenci-lo do sorgo nativo, chamado de masa mbela,
espiga da aldeia , a farinha de mandioca servia de sustento aos cativos, aos sol
dados e ao trfico terrestre, fluvial e martimo de escravos da conquista .94Sem
encontrar predadores naturais no Continente Negro, a mandioca cultivada hoje
em dia do Sul do Saara at o Sul de Angola e de Moambique, constituindo a mais
importante fonte primria de calorias da populao africana.95No itinerrio oposto
no intercmbio de comidas, germes, gentes e prticas coloniais formadoras do
espao sul-atlntico a banana e o sorgo africano passam para o outro lado do
mar. Nas primeiras dcadas do sculo xvm, os paulistas que penetram nos sertes
mato-grossenses ali introduzem a banana. Junto com o arroz-bravo, o abatiap.i
banana passar a compor a base alimentar dos indgenas do Centro-Oeste .96Na
Bahia e em Pernambuco o sorgo guardou o nome kicongo: masa e, mais tarde,
maambar, derivado de masa mbela.*7
* Kicongo: lngua do povo bacongo, falada no antigo reino do Congo e, atualmente, na Repblica
Democrtica do Congo (ex-Zaire) e na Repblica Popular do Congo. Uma das lnguas formadoras do
portugus falado no Brasil, o kicongo, j estudado e dicionarizado, no consta nem como verbete no
Dicionrio Aurlio.

94

Composta de produtos americanos e africanos, de peixe e carne de baleia seca


e salgada, difunde-se uma "rao escravista que forma um dos elementos consti
tutivos do espao econmico unindo os portos luso-africanos aos enclaves da
Amrica portuguesa .98Empregado pelos angolistas no incio do Seiscentos, o
termo tupi moqum revela a presena da carne de gado ou de peixe moqueada
levemente assada sobre grelha para ser conservada nos carregamentos vindos
do Brasil.

**

De permeio com as aldeias africanas, os postos do trato terrestre e martimo


e, do outro lado do mar, nos portos, pousos e nas fazendas brasileiras, corre a
rao escravista", cujo ingrediente essencial a mandioca, cultivada na base da
enxada nas duas margens do Atlntico Sul. Com efeito, utilizada pelos africanos
.salvo no Magrebe (onde havia arados) e os ndios, a enxada costumava ser feita
de ferro na frica e de pau na Amrica pr-colombiana.
Ao se envolverem no trfico negreiro sul-atlntico, os holandeses adotam o
uso da rao escravista criada pelos portugueses e braslicos.100
Nas idas das plantas alimentares e nas vindas dos negros, os vocabulrios
brasileiros e africanos se m isturam nos pratos sul-atlnticos. No Congo e em
Angola a palavra tupi beiju se refere, como no Brasil, ao bolo de mandioca.
Porm, o mingau de tapioca, aqui conhecido como quiam, tira seu nome da
provncia angolana de Quiama. Da mesma forma, fub farinha de milho ,
vem do quimbundo fuba, cuja pronncia paroxtona ainda corrente no
Nordeste. Mungunz, assim como canjica, vem ainda do quimbundo, sugerindo
que o prato mistura de milho com leite de vaca corria entre os povos sulangolanos, tradicionais criadores de gado, antes de entrar no cardpio
braslico.10' Antes de servir como mistura nos mingaus, caldos e farinhas. Comida
fcil de ser guardada, preparada, repartida em gamelas, embolada com as mos
e depressa ingurgitada nas paradas no serto africano, no poro dos navios, no
canto das senzalas e nos canaviais do Brasil.
Armaduras de algodo, gibes resistentes s flechas dos ndios fabrica
dos e usados pelos paulistas nas suas bandeiras , so importadas da capitania
vicentina pelos governadores de Angola a partir de 1612, e ao longo do sculo,
para servir de proteo nas escaramuas com os africanos.102A utilidade dos
gibes parecia efetiva nas batalhas contra os frecheiros nativos: Lus Mendes de
Vasconcelos chegou a escrever a el-rei que o fabrico e o uso das armaduras de

95

algodo pelos portugueses da Amrica fazia a conquista do Brasil ser mais fcil
que a de Angola.103
Nas tropas coloniais angolanas, patenteava-se a aclimatao de reinis e lusoafricanos oriundos da Alta Guin e de So Tom. Soldados mais escaldados, cur
tidos dos ares daquelas provncias, integram-se na expedio de descobrimento
de Benguela (1615).104Mais adiante no sculo, o Conselho Ultramarino se interessa
pelo recrutamento de soldados e oficiais braslicos, j aclimatados, para defendera
colnia africana. Da mesma forma, capuchinhos italianos da ilha de So Tom
procuravam abrir um a residncia na Bahia para que os novos missionrios
europeus ali adquirissem alguma imunizao, tomando ares baianos capazes de
os proteger contra as enfermidades africanas.105Brancos afeitos terra, os baqueanos andavam com o prestgio em alta. Ao contrrio dos mulatos, os quais, tidos
como os autores dos alvoroos de So Tom, foram alvo de desconfiana na frica
portuguesa, como se ler na concluso deste livro.

PREADORES, ASSENTISTAS, GOVERNADORES E BANQUEIROS

Lus Mendes de Vasconcelos participou em 1583 da expedio filipina contra


os partidrios do prior do Crato, na ilha da Terceira (Aores), combateu na guerra
de Flandres e navegou como capito-mor da Armada do Oriente nos anos 1610. No
ndico, seguiu as faanhas do gro-capito, Andr Furtado de Mendona, guer
reiro de rigorosa castidade, catlico fervente e chacinador de muulmanos.
Autor dos Dilogos do stio de Lisboa (1608) livro-chave do iberismo seiscentista
e de outras obras militares, polticas e literrias, Vasconcelos filia-se raa de
escritores-mata-mouros, fidalgos prticos em prosa, verso e decapitao. (Ver
apndice 1 .)
Na governana de Angola (1617-21) planejou atravessar a frica Austral para
dar acesso s minas de metais preciosos e abrir at o ndico uma via terrestre pro
tegida da insegurana martima reinante no cabo da Boa Esperana. Para tanto,
Vasconcelos pretendia obter da Coroa o ttulo de vice-rei de Etipia, com tutjoo
que havia do Congo e cabo da Boa Esperana at o Mar Vermelho.107Ao desem
barcar em Luanda, repudiou a aliana com os jagas, os quais, segundo ele, soam
ser usados pelos governadores e moradores "como ces de caa para injustamente
lhes trazerem escravos.108Depois, mudou de opinio. Conforme a denunciado

bispo de So Salvador do Congo, o novo governador, "em lugar de deitar [fora] os


jagas se abraou com eles e os engajava nas suas razias.109Escudado nos jagas,
Vasconcelos sistematizou as extorses do b a c u la m e n to (tributo) sobre os sobados.110
Sua mudana com relao aos jagas bastante instrutiva. No seu douto tratado
sobre a arte da guerra na Europa, Vasconcelos tecera comentrios otimistas acerca
das batalhas coloniais. Ainda que o inimigo tenha excessivo nmero de soldados, se
eles forem imbeles [no belicosos], pequeno exrcito ser necessrio levantar con
tra ele, e as conquistas das ndias Orientais e Ocidentais o mostram bem claro .""1
Como outros cronistas, Vasconcelos desenha afrontamentos ultramarinos que
mostram os europeus, heroicamente solitrios, desbaratando imensos exrcitos de
nativos. Curiosamente, esse vis, prprio da historiografia colonialista mais jactanciosa, reconforta a interpretao militante de autores politicamente corretos, os
quais imaginam que os africanos sempre se mantiveram unidos num s bloco con
tra os invasores brancos.
A histria, entretanto, era outra. Tropas nativas lutavam ao lado dos conquis
tadores na expanso ultramarina, conquanto a maioria dos cronistas omita o fato .112
Da mesma forma que os temimins dos paulistas, os potiguares dos pernambu
canos e os chombaris de Paulo Dias Novais, os jagas constituam um componente
da supremacia militar lusa na frica Central. Vasconcelos se deu conta disso e aliouse aos canibais para caar peas. "Havendo jagas as guerras [do governador] so
sem nenhum perigo, comentou o bispo do Congo na mesma poca. No memorial
sobre a situao de Angola ocupada pelos holandeses, solicitado em 1643 pela
Coroa, Salvador de S considerar que a aliana com os jagas constitui um dos prin
cipais trunfos da continuidade da presena portuguesa na frica Central.
Como Joo Coutinho, Vasconcelos pensava que o poderio europeu seria me
lhor assegurado com uma fora de cavalaria. Antes de assumir seu posto, j havia
exportado escravos angolanos para o Prata com o fito de troc-los por cavalos.
Sugeriu ainda uma medida efetivada na segunda metade do sculo favore
cendo o despacho rpido dos tumbeiros que trouxessem cavalos do Brasil ou dos
territrios espanhis.1'3Refinado escritor e pensador na Europa, Lus Mendes de
Vasconcelos virou um grande predador na frica.114Barbarizou em Angola junto
com seus dois filhos, Francisco e Joane Mendes de Vasconcelos, pilhando aldeias
aliadas, exigindo parte dos cativos escambados nas feiras, em prejuzo dos mer
cadores luandenses.115

97

Desafeto do bispo de So Salvador, hostil aos missionrios, Vasconcelos per


manecia, contudo, atento s manobras polticas em curso na Metrpole. Assim na
terra como no Cu. Sabendo, em 1620, do desgnio papal de canonizar Loyola e
Francisco Xavier, percebeu que a Sociedade de Jesus, agora armada de santo fun
dador e santo missionrio, aumentaria seu prestgio ."6De pronto, fez as pazes com
os padres, preparando uma festana para o santo missionrio. Houve arraial, e at
concurso de poesia em homenagem a so Francisco Xavier. O primeiro prmio foi
uma "pea de ndias um escravo homem, adulto, de bom aspecto valendo
22 mil ris. Sendo Angola "terra aonde s [se] trata de mercancia, onde parecia
natural brindar os poetas com escravos de boa venda, um negreiro venceu o con
curso com um poema em que venerava o santo por meio de versos da mais pura
inspirao mercantil.1'7
Comfazenda de lei de Graa e vida
Divino Xavier, a este contrato
voi manda e avisa que vendais barato
a responder no Cu qualquer partida

Reforando sua aliana com a sj, o governador nomeou como feitor rgio um
sobrinho do padre Jernimo Vogado, superior dos inacianos. Tio e sobrinho
seriam mais tarde acusados de participar do esquema de contrabando de negros
para as ndias de Castela. O padre Jernimo Vogado seguiu carreira, sendo
nomeado provincial da Companhia no Reino.'18

Quando se observa o quadro global do Atlntico, e fazem-se as contas, nota-sr


que a governao de Vasconcelos correspondeu ao pico histrico de aportamen:
das naus assentistas em Luanda (ver apndice 7). A evidncia de tantas empreita'
levadas a cabo atravs do Atlntico implica que se tirem algumas concluses.
Mobilizar capitais, aprestar naus compradas ou fretadas, registr-las eu
Sevilha, adquirir e estocar mercadorias de aceitao no escambo africano, junta;
marinheiros e petrechos para as viagens de Sanlcar, Sevilha e Lisboa at Luandi
depois seguir viagem para Cartagena, Vera Cruz ou Buenos Aires, no era coisaque
se ajustasse de um momento para o outro. De toda a operao, o ponto mais dei
cado era a etapa nos portos africanos e, na circunstncia, em Luanda: esperas pan

completar a lotao, falhas nos estoques de alimentos e gua, sobrecarga nos navios,
aumentavam exponencialmente as taxas de mortalidade durante a travessia. Desde
logo, parece evidente que o forte afluxo dos navios a Luanda resulta de acerto prvio,
combinado entre Lus Mendes de Vasconcelos e o assentista-contratador, Antnio
Fernandes de Eivas (1615-22), capitalista com trnsito nas altas esferas dos negcios
e das finanas ibricas. De seu lado, Vasconcelos deve ter deixado interesses na frica
Central, pois seu filho Joane, depois de participar da "Jornada dos Vassalos", que li
bera a Bahia (1625), volta a Luanda e ali ocupa o posto de sargento-mor."9

Sries bastante precisas permitem uma estimativa do total de africanos car


regados pelos assentistas. Menos seguras aparecem as estatsticas acerca da origem
dos deportados, pois o perodo 1595-1614 inclui muitos navios cujo porto de
embarque nos desconhecido. Cifras mais restritas, relativas a Cartagena (atual
Colmbia) e Vera Cruz (Mxico), deixam entrever o impacto da pilhagem na frica
Central. Cartagena viu aportar nos anos 1597-1601 dois teros das naus assentistas.
Desse contingente, 43,5% dos indivduos vinham da rea Congo-Angola. Para os
anos 1604-22, os nm eros se referem a Vera Cruz, destino de trs quintos dos
navios do Asiento: 84,3% dos escravos tambm foram embarcados em Luanda.120
Do cotejo das duas sries ressalta o forte crescimento do volume de angolanos
agarrados pelo trfico assentista no perodo.
Bem conhecido dos historiadores da frica, esse ciclo de pilhagens sucede
numa conjuntura em que os assentistas cumulam, por si prprios, ou por seus
scios e testas-de-ferro, o encargo de contratador de Angola. Assim, o nmero de
deportados atravs de Luanda atinge provavelmente o pice registrado na regio
ao longo de trs sculos de trfico: de 12 mil a 13 mil pessoas carregadas cada ano
durante a primeira dcada do Seiscentos. Graas s remessas de negros para
Buenos Aires, a prata corria para a mo dos negociantes de Angola.121Ao lado dos
nmeros alinhados acima essa circunstncia sugere que se d f aos vnculos entre
os governadores-conquistadores e os cartis negreiros.

Subestimando o empuxo da demanda dos assentistas associados aos gover


nadores, historiadores de Angola atriburam o aumento do trfico nas primeiras
dcadas do sculo xvii a outros fatores. Jos Mathias Delgado relaciona a intensifi-

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