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A CHAVE DE REBECA

Ken Follett

A CHAVE DE REBECA
Pino do Vero. Sopra do deserto um vento quente, carregado de
poeira. E o major William Vandam est to longe de apanhar o
espio alemo como quando comeou a procur-lo.
As pistas de que dispe so reduzidssimas: um cadver
ensanguentado, um nome, uma descrio vaga--nada mais.
Entretanto, os exrcitos de Rommel aproximam-se
progressivamente do Cairo e parecem esgotadas as
possibilidades de os deter.
Porque Rommel sabe antecipadamente todas as aces planeadas
pelos Ingleses.
Porque o major Vandam no conseguiu decifrar o cdigo alemo.
E porque, neste fatal jogo de escondidas, o espio consegue
sempre escapar-se por entre os dedos de Vandam ...
"A aco rpida, violenta, o enredo
inteligente e tortuoso, a excitao aumenta e
at as personagens menores adquirem vida."
Publishers Weeklv
o nosso espio no Cairo o maior heri de todos."
Marechal de campo Erwin Rommel, Setembro de 1942
Captulo 1
o ltimo camelo caiu ao meio-dia.
Era o macho branco de cinco anos que ele comprara em Jalo, o
mais jovem e resistente dos trs animais e o menos
recalcitrante. Gostava dele tanto quanto um homem pode gostar
de um camelo, o que significa que s o detestava um pouco.
Subiram a encosta sotavento de uma colina, homem e camelo
apoiando desajeitadamente os enormes ps na areia instvel, e
detiveram-se no cimo. olharam em frente e viram apenas outra
colina que teriam de escalar, e depois dessa mais outras mil,
e foi como se o camelo desesperasse ante tal perspectiva.
Dobrou as patas dianteiras, depois a garupa abateu-se-lhe e o
animal deitou-se no cimo da colina como um monumento,
contemplando o deserto vazio com a indiferena dos moribundos.
o homem puxou-lhe a corda presa ao focinho, mas em vo.
Depois, contornou o corpo cado e desferiu-lhe pontaps nos
quartos traseiros. Por fim, empunhou uma faca beduna de
lamina curva e aguada, afiada como uma navalha, e espetou-a
na garupa do camelo. o sangue jorrou, mas o animal nem sequer
o olhou.
o homem compreendeu o que sucedera. o corpo do animal faminto
deixara pura e simplesmente d- funcionar, como uma mquina
cujo combustvel se esgota. J vira camelos cair assim
entrada de osis, rodeados de folhagem revivificante que
ignoravam, pois faltava-lhes a energia para a comerem.
De qualquer modo, eram horas de parar. o Sol estava alto e
queimava. Iniciava-se o longo Vero sariano, e a temperatura

do meio-dia atingiria os sessenta graus sombra. Sem


descarregar o camelo, o homem abriu um dos alforges, do qual
retirou a tenda, que montou ao lado do animal moribundo, no
alto da colina.
Sentou-se de pernas cruzadas do lado aberto da tenda, comeu
umas tmaras e viu o camelo morrer enquanto esperava que o Sol
passasse por cima deles. Devia a sua tranquilidade
experincia. Percorrera mais de mil e quinhentos quilmetros
daquele deserto. Partira havia dois meses de El Agheila, na
costa mediterrnica da Lbia, e viajara oitocentos quilmetros
para sul, via Jalo e Kufra, at ao corao deserto do Sara. A
virara para leste e atravessara a fronteira para o Egipto, sem
ser visto por homem ou animal. Prximo de Kharga virara para
norte, e agora j no se encontrava longe do seu destino.
Conhecia o deserto e temia-o, como todos os homens
inteligentes, mas nunca permitiria que esse temor se
transformasse em pnico. Havia sempre catstrofes: erros de
orientao devido aos quais se perdia um poo por dois ou trs
quilmetros, odres de gua que se rompiam ou rebentavam e
camelos aparentemente saudveis que adoeciam. A nica soluo
era dizer: "Inshallah" -- a vontade de Deus.
Por fim, o Sol comeou a descer para ocidente. o homem olhou
para a carga do camelo, calculando que parte dela poderia
transportar. Havia trs pequenas malas europeias, de couro,
duas pesadas e uma leve, todas importantes. Havia uma maleta
de roupa, um sextante, mapas, vveres e um odre de pele de
cabra. Era demais: teria de abandonar a tenda, o cobertor e a
caarola de cozinhar.
Reuniu as trs malas e prendeu-lhes no cimo a roupa, os
vveres e o sextante. Depois amarrou o conjunto com uma tira
de pano. Podia enfiar os braos pelas pegas que formara com a
tira e transportar a carga s costas, como uma mochila.
Suspendeu o odre da gua do pescoo. Era uma carga pesada.
Trs meses antes teria sido capaz de transportar aquela carga
o dia inteiro e jogar a seguir tnis, mas o deserto
enfraquecera-o. os seus intestinos pareciam de gua, a sua
pele apresentava-se coberta de feridas e cicatrizes e perdera
quase dez quilos. Sem o camelo no poderia ir longe.
Comeou a andar. Seguia as indicaes da bssola e resistia
tentao de atalhar caminho contornando as colinas, pois tinha
de percorrer os ltimos quilmetros segundo clculos exactos,
e um erro
fraccional poderia desvi-lo do percurso uns centos de metros
que Lhe seriam fatais.
Com o cair da tarde, a temperatura desceu. A medida que
consumia a gua, o odre que levava suspenso do pescoo
tornava-se-Lhe mais leve. Sabia que a gua no chegaria para
outro dia. Atrs dele o Sol ps-se e transformou-se num enorme
balo amarelo. Pouco depois, uma lua branca surgiu no cu cor
de prpura. Pensou em parar. No seria possvel caminhar toda
a noite. Mas no tinha tenda nem cobertor e estava certo de
que se encontrava perto do poo. Pelos seus clculos, j l
deveria ter chegado.
Continuou a andar. A calma comeava a abandon-lo. Jogara a
sua fora e a sua experincia contra o deserto implacvel, e
comeava a parecer-lhe que o deserto ia ganhar. J no
conseguia reprimir o medo. Quando a morte se tornasse
inevitvel, correria ao seu encontro. No se resignaria a

horas de agonia e loucura crescentes. Tinha a sua faca.


Pareceu-lhe ver a me distncia e ouvir um comboio a
acompanhar o ritmo lento do seu corao. Atravessavam-se-lhe
no caminho pequenas pedras, como ratos a fugir. Cheirou-lhe a
cordeiro assado. Subiu uma encosta e viu a fogueira onde o
cordeiro fora assado e ao lado um rapazinho a chupar os ossos.
Viu tendas em torno da fogueira, os camelos a manquejar e o
poo em frente. Penetrou na alucinao. As personagens do
sonho olharam-no assombradas. Um homem alto levantou-se e
falou. o viajante puxou o howli e desenrolou-o parcialmente,
revelando o rosto.
o homem alto aproximou-se, agitado, e exclamou:
--Meu primo!
o viajante compreendeu que afinal no se tratava de uma
iluso. Teve um sorriso e caiu.
Quando acordou, ao alvorecer, pensou por momentos que era
outra vez um rapaz e que a sua vida adulta fora um sonho.
Algum Lhe tocava no ombro e Lhe dizia na linguagem do
deserto:
--Acorda, Achmed.
Havia anos que ningum Lhe chamava Achmed. Apercebeu-se de que
estava embrulhado num cobertor spero e deitado na areia fria,
com a cabea envolta num howli. Abriu os olhos e viu o
esplendoroso nascer do Sol, como um arco-ris recto reflectido
no horizonte plano e negro. Sentiu no rosto o glido vento
matinal. Nesse instante experimentou de novo toda a confuso e
ansiedade dos seus quinze anos
A primeira vez que acordara no deserto sentira-se
completamente perdido. "o meu pai morreu", pensara. E depois:
"Tenho um novo pai." Haviam-lhe ocorrido ao pensamento trechos
do Coro, de mistura com passagens do credo cristo que a me
ainda Lhe ensinava em segredo e em alemo, que fora tambm a
lngua do seu falecido pai. Evocou a longa viagem de comboio
durante a qual se interrogara sobre os seus primos do deserto
e perguntara a si prprio se desprezariam o seu corpo plido e
os seus hbitos citadinos. Sara da estao do caminho de
ferro e vira os dois rabes sentados ao lado dos camelos na
poeira do ptio, envoltos em mantos da cabea aos ps,
excepo da abertura no howli, atravs da qual se Lhes viam os
olhos escuros e indecifrveis. Tinham-no levado para o poo.
Fora assustador; ningum Lhe falara a no ser por gestos. No
entanto, apesar de duros, aqueles homens eram bondosos.
Tinham-se convencido de que ele no sabia falar a sua lngua,
razo por que haviam tentado estabelecer comunicao por meio
de sinais.
Todos esses pensamentos Lhe haviam atravessado a mente ao
admirar o seu primeiro nascer do Sol no deserto. E agora
voltavam, decorridos vinte anos, com as palavras "Acorda,
Achmed", pronunciadas pelo seu companheiro de mocidade.
Sentou-se bruscamente, a cabea a desanuviar-se. Atravessara o
deserto no cumprimento de uma misso de uma importncia vital.
Encontrara o poo, no fora uma alucinao: os primos estavam
ali, como sempre naquela altura do ano. Invadiu-o um pnico
sbito e angustiante ao lembrar-se da sua preciosa
bagagem--ainda a traria quando chegara?--, mas depois viu-a
ordenadamente empilhada a seus ps.
--Grandes preocupaes, primo--observou Ishmael, acocorando-se
a seu lado.

--H guerra--confirmou Achmed com um aceno da cabea.


Ishmael afastou-se. Subserviente, uma das mulheres serviu ch
a Achmed, que o aceitou sem agradecer e o bebeu rapidamente.
Depois, comeu um pouco de arroz cozido e frio, enquanto o
trabalho moroso do acampamento decorria em seu redor. Segundo
parecia, aquele ramo nmada da famlia continuava prspero:
havia diversos criados, muitas crianas, numerosos carneiros e
mais de vinte camelos.
Achmed acabou de tomar o pequeno-almoo e examinou a bagagem.
Abriu uma das malas pesadas, e quando os seus olhos pousaram
nos interruptores e mostradores do compacto aparelho de
rdio, assaltou-o uma recordao clara e rpida, como as
imagens de um filme: a movimentada cidade de Berlim; uma rua
ladeada de rvores chamada Tirpitzufer; um edifcio de arenito
de quatro andares; um labirinto de corredores; um gabinete e
um almirante prematuramente encanecido a dizer: "Rommel quer
que eu coloque um agente no Cairo."
A mala continha tambm um livro, um romance em ingls.
Distraidamente, Achmed leu a primeira frase: "A noite passada
sonhei que regressava a Manderley." De entre as pginas do
livro caiu uma folha de papel dobrada. Achmed apanhou-a
cuidadosamente e rep-la entre as pginas do romance. Depois,
fechou-o e guardou-o de novo na mala, que tambm fechou.
Ishmael estava de p a seu lado.
--Foi uma viagem longa?--perguntou.
--Vim da Lbia--respondeu Achmed, acenando afirmativamente.
--Do mar.
--Do mar!--exclamou Ishmael, estupefacto, pois nunca vira o
mar. --Mas porqu?
--Tem a ver com esta guerra.
--Dois bandos de europeus a lutarem entre si pela posse do
Cairo ... Que interessa essa luta aos filhos do deserto?
--o povo da minha me participa na guerra--respondeu Achmed.
--Um homem deve seguir o seu pai.
--E se tem dois pais?
Ishmael encolheu os ombros. Sabia o que eram dilemas.
Achmed pegou na mala e pediu-lhe:
--Guardas-me isto?
--Guardo--respondeu o primo, retirando-lha das mos. -Quem
est a ganhar a guerra?
--o povo da minha me. So como os nmadas: orgulhosos, cruis
e fortes. Vo dominar o Mundo.
os dois primos entreolharam-se. Tinham passado cinco anos sem
se verem. o Mundo mudara. Achmed pensou em tudo quanto poderia
contar: o encontro crucial de Beirute, em 1938, a sua viagem a
Berlim, o seu grande golpe em Istambul ... Nenhum destes
incidentes significaria fosse o que fosse para o primo--e
Ishmael pensava provavelmente o mesmo a respeito de
acontecimentos dos seus ltimos cinco anos. Em rapazes
tinham-se estimado ferozmente, mas nunca tinham tido nada para
dizer um ao outro.
Aps um momento, Ishmael levou a mala para a sua tenda. Achmed
foi buscar um pouco de gua numa tigela. Abriu a mala da
roupa, da qual retirou um pouco de sabo, um pincel, um
espelho e uma navalha. Enterrou o espelho na areia, fixou-o e
comeou a desenrolar o howli que Lhe envolvia a cabea.
o rosto que viu reflectido no espelho assustou-o.
A sua testa forte e normalmente lisa estava coberta de
crostas, a barba escura crescia-lhe, emaranhada e revolta, nas

faces de malares salientes e a pele do nariz, grande e adunco,


apresentava-se vermelha e gretada. Entreabriu os lbios
empolados e notou que os seus dentes, pequenos e regulares,
estavam imundos.
Espalhou sabo na barba com o pincel e comeou a barbear-se.
Pouco a pouco, o rosto antigo reapareceu. Era mais forte do
que belo e normalmente apresentava uma expresso que, nos seus
momentos de maior relaxamento, ele reconhecia como levemente
dissoluta. Mas naquele momento apresentava-se simplesmente
devastado.
Levou a mala para a tenda de Ishmael. Despiu a roupa do
deserto e envergou uma camisa inglesa branca, uma gravata s
riscas, pegas cinzentas e fato castanho aos quadrados. Quando
tentou calar os sapatos, verificou que tinha os ps inchados.
Foi um tormento tentar enfi-los no cabedal novo e duro. Por
fim, cortou-os com a faca de lamina curva e calou-os sem
apertar os atacadores.
Necessitava de mais coisas: um banho quente, um corte de
cabelo, creme fresco e balsmico para as feridas, uma camisa
de seda, uma pulseira de ouro, uma garrafa de champanhe gelado
e o corpo tpido e macio de uma mulher. Mas isso teria de
esperar.
Quando saiu da tenda, os nmadas olharam-no como se fosse um
desconhecido. Ishmael aproximou-se e os primos abraaram-se.
Achmed retirou uma carteira do bolso do casaco para verificar
os seus documentos. Ao olhar para o bilhete de identidade,
consciencializou que era de novo Alexander Wolff, de trinta e
quatro anos, morador na Villa les oliviers, Garden City,
Cairo. Homem de negcios de ascendncia europeia.
Colocou o chapu, pegou nas duas malas restantes--uma pesada e
outra leve--e preparou-se para percorrer os ltimos
quilmetros de deserto at cidade.
A antiga estrada das caravanas, que Wolff seguira de osis em
osis atravs do deserto imenso e vazio, atravessava um
desfiladeiro da montanha e acabava por se fundir com uma
estrada moderna, ladeada de uma parte por colinas amarelas, poeirentas e ridas
e da outra por viosos campos de algodo sulcados por valas de
irrigao, onde os camponeses se curvavam sobre as suas
colheitas. Enquanto palmilhava a estrada para norte, aspirava
a brisa fresca e hmida que soprava do Nilo prximo e
observava os sinais crescentes de civilizao urbana, Wolff
comeou a sentir-se novamente humano. Por fim, ouviu o motor
de um automvel e compreendeu que conseguira.
o veculo que se aproximava vindo da direco da cidade de
Asyut era um jipe militar. Quando ficou perto, Wolff viu os
uniformes do Exrcito Britnico dos homens que viajavam nele
e compreendeu que deixara para trs um perigo apenas para
enfrentar outro.
Fez um esforo deliberado para se manter calmo. "Tenho todo o
direito de estar aqui", pensou. "Nasci em Alexandria. A minha
nacionalidade egpcia. Possuo uma casa no Cairo. os meus
documentos so autnticos. Sou um homem rico, um europeu e um
espio alemo atrs das linhas inimigas."
o jipe parou com um chiar de pneus e uma nuvem de poeira. Um
dos homens saltou para a estrada. ostentava trs tiras de
tecido em cada ombro da camisa: era capito. Coxeava um pouco.
--De onde diabo surgiu voc?--perguntou.
Wolff pousou as malas e apontou com um polegar para trs, por

cima do ombro.
--o meu carro avariou-se na estrada do deserto.
--Mostre-me os seus documentos, por favor.
Wolff entregou-lhos. o capito examinou-os e depois ergueu os
olhos.
--Parece estafado, Mr. Wolff. Quanto tempo veio a p?
--Desde ontem tarde--respondeu Wolff, com uma fadiga que no
era inteiramente simulada. --Andei perdido.
--o qu?! Passou toda a noite no deserto? Meu Deus, melhor
aceitar uma boleia nossa! --o capito voltou-se para o jipe e
ordenou: --Cabo, pegue nas malas deste senhor.
Wolff abriu a boca para protestar, mas imediatamente a voltou
a fechar. Um homem que tivesse caminhado toda a noite
aceitaria de bom grado que Lhe carregassem a bagagem. Enquanto
o cabo colocava as malas na retaguarda do jipe, Wolff
lembrou-se, apavorado, de que nem sequer se dera ao trabalho
de as fechar chave. "Como pude ser to estpido?", pensou.
Mas sabia a resposta: ainda estava sintonizade, com o deserto,
onde a ltima coisa que algum pensaria em roubar seria um transmissor de rdio que ti
nha de
ser ligado a uma tomada de corrente. Mas agora precisava de
pensar em polcias e documentos, fechaduras e mentiras.
Decidiu ter mais cuidado e subiu para o jipe.
o capito instalou-se a seu lado e disse ao motorista:
--Voltamos para a cidade. --Depois apresentou-se a Wolff,
estendendo-lhe a mo:--Capito Newman.
Wolff apertou-lha e observou-o com ateno. o seu companheiro
era novo--pelo aspecto teria vinte e poucos anos--, caa-lhe
sobre a testa uma madeixa de cabelo agarotada e tinha um
sorriso fcil; mas percebia-se na sua atitude o cansao da
maturidade que os homens que combatem adquirem precocemente.
--J esteve em combate?--perguntou-lhe Wolff.
--Um pouco. --o capito Newman tocou na pera coxa e
explicou:--Arranjei isto no deserto lbio, na Cirenaica. Foi
por isso que me mandaram para esta vilria.--Sorriu.--De onde
o seu sotaque?
A pergunta inesperada apanhou Wolff de surpresa. Alis,
pareceu-lhe intencional: o capito Newman era esperto.
Afortunadamente, Wolff tinha uma resposta preparada:
--os meus pais eram beres que vieram da frica do Sul para o
Egipto. Cresci a falar africnder e rabe.--Hesitou, enervado
por parecer demasiado ansioso por fornecer explicaes:--A
origem do apelido Wolff holandesa.
Newman pareceu cortesmente interessado.
--Que o trouxe c?
--Tenho interesses comerciais em vrias cidades a montante d
rio.--Wolff sorriu e acrescentou:--Gosto de fazer visitas
surpresa aos meus representantes.
Estavam a entrar em Asyut. Pelos padres egpcios, era uma
grande cidade, com fbricas, hospitais, uma universidade
muulmana e uns sessenta mil habitantes. Wolff estava quase a
pedir que o deixassem na estao do caminho de ferro, mas
Newman evitou-lhe esse erro:
--Vamos lev-lo garagem do Nasif--disse o capito.--Ele tem
um reboque.
--obrigado seco.
Continuava a no raciocinar com a rapidez necessria. "E o
deserto", pensou. "Tomou-me lento." Consultou o relgio. Tinha

agradeceu Wolff com esforo, e engoliu em


tempo para uma farsa na garagem, sem no entanto perder o
comboio dirio que o levaria cerca de quinhentos quilmetros
para norte, at ao Cairo. Teria de entrar na garagem e
demorar-se at os soldados partirem. Pediria informaes
acerca de peas para automveis ou qualquer outro acessrio,
aps o que seguiria para a estao. Se tivesse sorte, talvez o
garagista e o capito Newman nunca chegassem a trocar
informaes a respeito de Alex Wolff.
o jipe percorria as ruas estreitas e movimentadas. Wolff
apreciava os aspectos familiares de uma cidade egpcia: as
mulheres com carregos cabea, os espertalhes de culos de
sol, as pequenas lojas disseminadas nas ruas esburacadas, os
automveis amachucados e os burros sobrecarregados. Pararam
defronte de uma srie de construes baixas de tijolo. A
estrada estava semibloqueada por uma velha camioneta e pelos
restos de um Fiat desfeito.
--Tenho de o deixar aqui--disse Newman.--Questes de servio.
--Foi muito amvel--redarguiu Wolff, apertando-lhe a mo.
--Custa-me abandon-lo assim ...--prossegui Newman.-l sei!
Deixo-lhe o cabo Cox para olhar por si.
-- muito amvel, mas, francamente ...
o capito no Lhe deu ouvidos e ordenou:
--Pegue nas malas deste senhor, Cox. Quero que cuide dele
compreende?
--Sim, meu capito!--respondeu Cox.
Wolff praguejou intimamente. A amabilidade do capito Newman
estava a transformar-se num incmodo. Seria acaso intencional?
Wolff apercebeu-se de que o seu plano de entrar no Egipto
despercebidamente podia muito bem fracassar. Ele e Cox
apearam-se e o Jipe arrancou.
Wolff entrou na garagem de Nasif e Cox seguiu-o com as malas.
Nasif, um jovem sorridente, estava a reparar um automvel
luz de um candeeiro a petrleo. Wolff dirigiu-se-lhe
rapidamente num rabe egpcio:
--o meu carro avariou-se. Disseram-me que tinha um reboque.
--Tenho. Podemos partir imediatamente. onde est o carro?
--Na estrada do deserto, a setenta ou oitenta quilmetros
daqui. E um Ford. Mas ns no vamos consigo.--Retirou a
carteira do bolso e deu a Nasif uma nota de libra
inglesa.--Encontra-me no Grande Hotel, junto da estao de
caminho de ferro.
Nasif aceitou o dinheiro com alacridade.
--Muito bem!--exclamou.
Wolff acenou secamente com a cabea e girou nos calcanhares.
Ao sair da garagem seguido por Cox, consultou de novo o
relgio. Ainda tinha tempo para apanhar o comboio.
Livrar-se-ia do cabo no trio do hotel e depois comeria
qualquer coisa enquanto esperasse.
Cox era um homem baixo e moreno, com um sotaque regional
britnico que Wolff no sabia identificar. Parecia
aproximadamente da idade de Wolff e o facto de ainda ser cabo
talvez significasse que no era muito inteligente.
Entraram no hotel e Wolff virou-se para Cox:
--Muito obrigado, cabo. Agora j pode voltar para o seu
trabalho.
--No tenho pressa, Mr. Wolff--redarguiu Cox alegremente.
--Levo-lhe as malas para cima.

--Tenho a certeza de que tm mandaretes e ...


--No seu lugar no confiava neles, Mr. Wolff.
A situao assemelhava-se cada vez mais a um pesadelo ou uma
farsa em que pessoas bem-intencionadas o foravam a um
comportamento cada vez mais insensato em consequncia de uma
pequena mentira. ocorreu-lhe a ideia tremendamente absurda de
que talvez soubessem tudo e estivessem a brincar com ele.
Afastou semelhante ideia e disse a Cox:
--obrigado.
Foi recepo e pediu um quarto. Viu as horas: faltavam
quinze minutos para o comboio partir. Um mandarete nbio
levou-os ao quarto e Wolff gratificou-o porta. Cox colocou
as malas sobre a cama.
--Bem, cabo, foi muito til ...
--Deixe-me desfazer-lhe as malas, Mr. Wolff--interrompeu-o
Cox.
--No, obrigado--respondeu Wolff em tom firme.--Quero
deitar-me.
--Deite-se vontade--insistiu Cox generosamente. --No levo
mais de ...
--No abra isso!
Cox erguia a tampa da mala mais leve. Wolff levou a mo ao
interior do casaco, pensando: "Diabo do homem, l se foi o
segredo!" E: "Conseguirei fazer isto sem barulho?" o cabo
contemplava os montes ordenadamente acondicionados de libras
inglesas novas que enchiam a mala. Comentou:
--Meu Deus, est bem aviado!--Cox comeou a virar-se para ele,
enquanto dizia: --o que quer com toda esta ...?
Wolff sacou da mortfera faca beduna de lamina curva, que Lhe
cintilou na mo quando os seus olhos encontraram os de Cox e
este se encolheu e abriu a boca para gritar. A lamina afiada
como uma navalha cortou-lhe a garganta, o grito de medo
transformou-se num gorgolejar de sangue e ele morreu. Wolff
sentiu apenas desapontamento.
Captulo 2
CoRRIA o ms de Maio e soprava o khamsin, um vento quente e
carregado de poeira procedente do sul. De p sob o chuveiro,
William Vandam teve o pensamento deprimente de que aquele
momento seria o nico em que se sentiria fresco durante todo o
dia. Fechou a torneira e enxugou-se rapidamente. Tinha o corpo
dorido. Na vspera jogara crquete pela primeira vez em anos.
o Estado-Maior dos Servios de Informao formara uma equipa
para jogar com os mdicos do hospital de campanha--espies
contra curandeiros, como Lhe tinham chamado--, e Vandam ficara
muito maltratado numa jogada mais violenta. Era forado a
admitir que no se encontrava em boa forma. os cigarros
haviam-lhe encurtado o flego e as muitas preocupaes
tinham-no impedido de se concentrar no Jogo.
Acendeu um cigarro, tossiu e comeou a barbear-se. Fumava
sempre enquanto se barbeava--era a nica maneira que conhecia
de tornar menos enfadonha aquela inevitvel tarefa diria.
Quinze anos
antes jurara a si prprio que deixaria crescer a barba assim
que sasse da tropa, mas estava-se em 1942 e continuava no
Exrcito.
Vestiu o uniforme de todos os dias: sandlias grossas, pegas,
camisa de mato e cales de caqui. Depois desceu. Gaafar

estava na cozinha a fazer ch. o criado de Vandarn era um


copta idoso, de cabea calva e andar arrastado, com pretenses
a mordomo ingls. Claro que nunca o seria, mas tinha uma certa
dignidade e era honesto.
--Billy j se levantou?--perguntou-lhe Vandam.
--J sim, Sr. Major. Desce j.
Vandam dirigiu-lhe com a cabea um sinal de assentimento.
Sobre o fogo a gua borbulhava numa pequena caarola. Vandam
introduziu-lhe um ovo dentro e regulou o relgio. Fez
torradas, barrou-as com manteiga, retirou o ovo da gua e cortou-lhe uma
das extremidades.
Billy entrou na cozinha:
--Bons dias, pai!
Vandam sorriu ao filho, de dez anos, e anunciou:
--o pequeno-almoo est pronto.
o rapaz sentou-se e comeou a comer. Vandam sentou-se sua
frente com uma chvena de ch, observando-o. Era afirmao
corrente que Billy se parecia com ele, mas Vandam no
conseguia descobrir a semelhana. Detectava, no entanto, na
criana traos da me: os olhos cinzentos, a pele delicada e a
expresso levemente arrogante que arvorava quando algum o
irritava.
Vandam preparava sempre o pequeno-almoo do filho. A maior
parte do tempo era o criado quem olhava pelo rapaz, mas Vandam
gostava de reservar para si aquele pequeno ritual.
Frequentemente, era o nico momento do dia que passava com o
filho.
Depois de tomar o pequeno-almoo, Billy foi lavar os dentes,
enquanto Gaafar trazia para a porta a motocicleta de Vandam,
uma veloz BSA 350, muito prtica para atravessar os
engarrafamentos de transito do Cairo. Billy regressou com o
bon da escola e Vandam colocou tambm o seu. Como todos os
dias, fizeram a continncia um ao outro e Billy disse:--Muito
bem. Vamos l ganhar a guerra.
Depois saram.
o gabinete do major Vandam situava-se num grupo de edifcios
cercados de arame farpado que constituam o Quartel-General do
Mdio oriente. Quando chegou, o oficial encontrou sobre a
secretria o relatrio de um incidente. Sentou-se, acendeu um
cigarro e comeou a ler.
o relatrio procedia de Asyut e inicialmente Vandam no
compreendeu por que motivo fora enviado para o Servio de
Informaes. Uma patrulha dera boleia a um europeu que,
posteriormente, assassinara um cabo com uma faca. o corpo fora
encontrado na noite anterior, vrias horas aps a morte. Um
homem cuja descrio correspondia do referido europeu
comprara um bilhete para o Cairo na estao de caminho de
ferro local. No havia qualquer indicao quanto ao mbil do
crime.
Nesse momento a Polcia Egpcia e a Polcia Militar Britnica
deviam j estar a proceder a investigaes em Asyut e no
Cairo. Qual a razo para intrometer no caso o Servio de
Informaes?
Vandam franziu a testa, pensativo. Depois compreendeu. Ligou
para Asyut e mandou chamar o capito Newman.
--Esse assassnio facada parece dever-se a um disfarce que
foi ao ar--observou Vandam.

--Foi o que me pareceu, meu major--respondeu Newman, que pela


voz parecia ser jovem.--Por isso mandei o relatrio para o
Servio de Informaes.
--Bom raciocnio. Que impresso Lhe deixou o homem? Tenho aqui
a descrio dele--um metro e oitenta, setenta e sete quilos e
cabelo e olhos escuros--, mas isso no me diz como ele era.
--Bem, para ser franco, inicialmente no desconfiei
dele-confessou Newman. --Pareceu-me um cidado honesto:
decentemente vestido, bem falante, com um sotaque que disse
ser holands, ou melhor, africnder, e documentos autnticos.
--Mas?...
--Disse-me que andava em viagem de negcios a visitar
representantes de interesses comerciais que tinha no Alto
Egipto, mas no me pareceu homem para passar a vida a investir
numas lojazitas e numas herdades de algodo. Era muito mais o
tipo cosmopolita senhor de si. Se tivesse dinheiro para
investir, provavelmente trataria com um corretor londrino ou
um banco suo. Depois, lembrei-me de que aparecera de repente
no deserto sem que eu soubesse de facto de onde poderia ter
vindo, e por isso disse ao pobre do Cox que ficasse com ele, a
pretexto de o ajudar, at termos possibilidade de confirmar a
sua histria. Devia t-lo prendido, claro, mas tinha apenas
uma suspeita muito vaga ...
--No creio que algum o censure, capito-- interrompeu
Vandam.--J foi bom ter fixado o nome e o endereo mencionados
nos documentos. Alexander Wolff, Villa les oliviers, Garden
City,
no ?
--Exactamente, meu major.
--Muito bem. Mantenha-me ao corrente se houver alguma novidade
do seu lado.
Vandam desligou. As suspeitas de Newman corroboravam o que o
seu prprio instinto Lhe dizia a respeito do crime. Resolveu
falar com o seu superior e saiu do gabinete, levando o
relatrio do incidente.
o superior de Vandam, o tenente-coronel Bogge, era um
director-adjunto do Servio de Informaes. Bogge era
responsvel pela segurana do pessoal e dedicava a maior parte
do seu tempo ao funcionamento do aparelho de censura. A cargo de Vandam
estavam as fugas de segurana por outros meios que no cartas.
Ele e os seus homens tinham vrias centenas de agentes no
Cairo e em Alexandria; Vandam tinha informadores na maioria
dos clubes e dos bares e entre o pessoal domstico dos mais
importantes polticos rabes. o criado de quarto do rei Faruk
trabalhava para Vandam, bem como, ocasionalmente, Abdullah, o
mais rico ladro do Cairo, cujos servios estavam venda a
favor de qualquer dos lados. Vandam estava interessado em
saber quem falava demais e quem ouvia, e entre estes ltimos
os nacionalistas rabes constituam o seu alvo principal. No
entanto, o misterioso homem de Asyut parecia representar um
tipo de ameaa diferente.
At quele momento, a carreira militar de Vandam em tempo de
guerra fora distinguida por um xito espectacular e um grande
fracasso. Este verificara-se na Turquia, onde Rashid Ali,
primeiro-ministro nacionalista do Iraque, conseguira
exilar-se. os Alemes tinham querido lev-lo do pas e
utiliz-lo para fins de propaganda. A misso de Vandam
consistira em certificar-se de que Ali permaneceria em

Istambul, mas este trocara de roupa com um agente alemo e


sara do pas mesmo nas barbas de Vandam. Poucos dias depois,
Ali proferia discursos de propaganda para o Mdio oriente
atravs da rdio nazi. Vandam redimira-se no Cairo, onde
descobrira uma importante fuga de segurana: um diplomata
americano comunicava com Washington atravs de um cdigo que
no oferecia confiana. o cdigo fora alterado, a fuga de
segurana colmatada e Vandam promovido a major.
Se fosse um soldado em tempo de paz, ter-se-ia sentido
orgulhoso do seu triunfo e resignado com a sua derrota: "Umas
vezes ganha-se, outras perde-se." Mas em guerra os erros de um
oficial causavam mortes. Em consequncia do caso Rashid Ali,
uma agente -- uma mulher ainda jovem-- fora assassinada, e
Vandam no conseguira perdoar-se a Sl mesmo.
Bateu porta do tenente-coronel Bogge e entrou. Reggie Bogge
era um cinquentenrio de baixa estatura e entroncado, cabelo
preto untado de brilhantina, que envergava um uniforme
imaculado. Tinha uma tosse nervosa, a que recorria quando no
sabia que dizer, o que se verificava frequentemente. Sentado a
uma enorme secretria curva, despachava o trabalho amontoado
no seu tabuleiro. Quando Vandam se sentou, Bogge disse:
--Mais umas malditas notcias desagradveis. Espervamos que
Rommel atacasse a linha de Gazala a direito, mas devamos ter
pensado melhor. Ele contornou o nosso flanco sul e tomou o
Quartel-General do 7.o de Blindados.
--Quando que vamos det-lo?-- perguntou Vandam, preocupado.
--No avanar muito mais--respondeu Bogge, que no queria
criticar os generais. --Que traz a?
Vandam entregou-lhe o relatrio do incidente e observou:
--Parece tratar-se de um disfarce que foi ao ar.
Bogge leu o relatrio.
--Quer dizer que ele era um espio?--indagou, e riu
desdenhosamente. --Como Lhe parece que chegou a Asyut? De
pra-quedas? ou veio a p?
o mal de Bogge era aquele, pensou Vandam. Tinha de
ridicularizar a ideia por no ter sido ele a t-la.
--No impossvel um pequeno avio conseguir passar. E tambm
no impossvel atravessar o deserto.
Bogge atirou o relatrio pelo ar, atravs da secretria, e
declarou:
--Acho muito improvvel. No perca tempo com isso.
--Muito bem, meu coronel.--Vandam apanhou o relatrio do cho
contendo a clera habitual.--No entanto, vou pedir Polcia
que nos mantenha informados, por uma questo de rotina.
Ao regressar ao seu gabinete, uma mulher de bata hospitalar
branca fez-lhe a continncia, que ele retribuiu
distraidamente. A mulher interpelou-o:
-- o major Vandam, no ?
o oficial deteve-se e olhou-a. Ela assistira ao jogo de
criquete, e agora Vandam lembrava-se do seu nome:
--Bons dias, Dr.a Abuthnot--saudou.
Era uma mulher alta e morena, aproximadamente da sua idade, e
Vandam recordou-se tambm de que era cirurgia e tinha a
patente de capito.
--ontem esforou-se muito no jogo, major.
--Mas gostei--afirmou Vandam, sorrindo.
--Tambm eu.--Tinha uma voz baixa e clara e via-se que possua
uma grande dose de confiana.--Vemo-lo na sexta-feira?

--onde?
--Na recepo do Union.
--Ah!--o Anglo-Egyptian Union, clube para europeus
enfastiados, oferecia ocasionalmente uma recepo a convidados
e egpcios para tentar justificar o seu nome.--Vou com certeza.--Vandam
estava profissionalmente interessado em comparecer: tratava-se
de uma ocasio em que alguns egpcios poderiam ouvir algumas
coscuvilhices de servio, as quais continham por vezes
informaes teis para o inimigo. --Com todo o gosto.
--ptimo. Vemo-nos l. --E a mdica afastou-se.
Vandam acompanhou-a com o olhar, enquanto ela atravessava o
hall. Era esbelta, elegante e senhora de si. Recordava-lhe
Angela, a sua mulher.
Entrou no seu gabinete de novo a pensar no relatrio do
capito Newman. No tencionava esquecer o assassnio de Asyut.
Bogge que fosse para o inferno. Ele ia trabalhar no assunto.
Comeou por telefonar Polcia Egpcia, e foi-lhe confirmado
que naquele dia seriam visitados os hotis e as penses
baratas do Cairo. Contactou tambm a segurana de campo
britnica e pediu que acelerassem o controle de documentos de
identificao. Transmitiu instrues ao oficial tesoureiro
para que fosse prestada especial ateno eventual existncia
de notas falsas. Recomendou aos servios de escuta de TSF que
estivessem atentos a qualquer transmisso de um novo emissor
local, e destacou um sargento para visitar todos os
estabelecimentos de rdio da rea e pedir-lhes que
comunicassem qualquer venda de peas e equipamento que
pudessem ser utilizados para reparar ou fabricar um emissor.
Depois, dirigiu-se ao endereo indicado nos documentos de Alex
Wolff.
A Villa les oliviers devia o nome a um pequeno jardim pblico
existente do outro lado da rua e no qual um reduzido olival se
encontrava naquele momento em flor, disseminando sobre a erva
seca e castanha ptalas brancas semelhantes a poeira.
A casa tinha um muro alto, interrompido por um pesado porto
de madeira trabalhada. Servindo-se dos ornamentos como de
apoios para os ps, Vandam escalou o porto, saltou e
encontrou-se num vasto ptio. As paredes caiadas de branco
estavam sujas e a tinta das portadas fechadas apresentava-se
estalada. Havia pelo menos um ano que ningum ali vivia.
Vandam abriu uma portada, partiu uma vidraa, enfiou a mo
pela abertura para abrir a janela e saltou pelo parapeito para
dentro de casa.
No parecia a casa de um europeu, pensou ao percorrer as salas
escuras e frescas. No havia gravuras de caa suspensas nas
paredes. nem fiadas de romances de sobrecapas coloridas, nem
mobilirio
importado dos Harrods, de Londres. Em seu lugar viam-se
grandes almofadas, mesas baixas, tapetes tecidos mo e
tapearias.
No primeiro andar, por detrs de uma porta fechada chave que
abriu a pontap, encontrou um escritrio limpo e arrumado, com
alguns mveis bastante luxuosos: um diva largo e baixo forrado
de veludo, uma mesa de apoio entalhada mo, uma secretria
com belos embutidos e uma cadeira de couro. Na gaveta da
secretria descobriu relatrios de empresas da Sua, da
Alemanha e dos Estados Unidos. A acumular p numa prateleira
atrs da secretria havia livros em vrias lnguas: romances

franceses do sculo XIX, o Shorter oxford English Dictionary,


um volume de poesia rabe com ilustraes erticas e a Bblia
em alemo. No havia documentos pessoais, nem cartas, nem uma
nica fotografia.
Vandam sentou-se secretria na macia cadeira de couro e
olhou em redor. Era uma sala masculina, o lugar privado de um
intelectual cosmopolita, de um homem simultaneamente
cuidadoso, meticuloso e arrumado e sensitivo e sensual.
Vandam sentia-se intrigado. Um nome europeu e uma casa
totalmente rabe. Uma abundncia de informaes a respeito do
carcter do proprietrio, mas nem uma pista que ajudasse a
encontrar o homem. Deveria haver extractos de contas
bancrias, contas uma certido de nascimento, um testamento,
fotografias de pais ou filhos. o homem, porm, no deixara
nenhum vestgio da sua identidade, como se soubesse que um dia
algum os iria procurar.
--Alex Wolff, quem s tu?--perguntou Vandam em voz alta.
Levantou-se da cadeira e saiu da casa. Escalou de novo o
porto
e saltou para a rua. Do outro lado da estrada, um rabe
envergando uma galabia branca--nome por que designado o
vesturio solto dos nativos--, sentado no cho, de pernas
cruzadas, sombra das oliveiras, observava Vandam
negligentemente. o major pensou noutras fontes onde poderia
procurar informaes sobre o dono da casa: arquivos
municipais, comerciantes locais e vizinhos. Encarregaria dessa
tarefa dois dos seus homens e inventaria uma histria qualquer
para contar a Bogge como justificao. Montou na motocicleta
e embraiou. o motor roncou e Vandam afastou-se.
SENTADo defronte da sua casa, dominado pela clera e pelo
desespero Wolff viu o oficial britnico partir. o oficial era
arrogante e intrometido invadira e violara o domnio de
Wolff. Este lamentou no Lhe ter visto o rosto, pois gostaria
um dia de o matar.
Pensara naquela casa durante toda a viagem. Em Berlim e
Tripoli, na travessia do deserto e na fuga apressada de Asyut,
a vivenda representara sempre um porto de abrigo, um lugar
onde poderia repousar, purificar-se, recuperar-se a si mesmo.
Mas agora tinha de se afastar e de se manter afastado.
Permanecera ali toda a manha, com a galabia que comprara no
mercado nativo, no fosse o capito Newman ter fixado a morada
e mandado algum revistar a casa. Fora um erro mostrar
documentos de identificao autnticos. Compreendia-o agora,
retrospectivamente. o problema que no confiava nas
falsificaes feitas pelos Servios. Secretos Alemes. Em
conversas com outros espies ouvira histrias pavorosas sobre
erros primrios que os documentos deles registavam: impresso
empastada, erros ortogrficos em palavras inglesas correntes,
etc. Wolff avaliara as alternativas e optara pela que Lhe
parecera menos arriscada. Enganara-se e agora no tinha para
onde ir.
Levantou-se, pegou nas duas malas e comeou a andar.
Pensou na sua famlia. A me e o padrasto egpcio tinham
morrido, mas tinha trs meios-irmos e uma meia-irma no Cairo.
Seria, porm, difcil esconderem-no. Seriam interrogados
quando os Ingleses descobrissem o seu relacionamento com eles.
Talvez mentissem, mas os seus criados falariam com certeza.
Deixou Garden City e dirigiu-se para o centro. As ruas estavam

ainda mais movimentadas do que quando deixara o Cairo. Havia


inmeros uniformes--no s britnicos, mas tambm
australianos, neozelandeses, polacos, jugoslavos,
palestinianos, indianos e gregos. os mendigos e os vendedores
tinham sado para as ruas em fora, a fim de tirarem partido
do afluxo de estrangeiros ingnuos.
o transito tambm piorara. os lentos e miserveis troleicarros
andavam mais cheios do que nunca, com passageiros empoleirados
nos estribos e sentados, de pernas cruzadas, nos tejadilhos.
No tocante a autocarros e txis, a situao no era melhor:
parecia haver falta de peas, pois muitos dos automveis
tinham janelas partidas, pneus carecas e motores avariados. os
nicos veculos decentes eram as monstruosas limusinas
americanas dos paxs ricos. De mistura com os veculos
motorizados viam-se gharries puxadas a cavalos e carroas de
camponeses puxadas por parelhas de muares e gado: camelos,
carneiros e cabras.
E o barulho ... Wolff esquecera-se do barulho. Tilintavam
campainhas de troleicarros, buzinavam automveis e condutores
de carroas e camelos gritavam a plenos pulmes. Rdios baratos
de lojas e cafs, com o volume no mximo, transmitiam msica
rabe que ecoava pelas ruas. Vendedores apregoavam e ces
ladravam. De vez em quando, todos esses rudos eram abafados
pelo roncar de um avio.
"Esta a minha cidade", pensou Wolff. "Aqui no me podem
apanhar. "
Lembrou-se de uma penso barata, gerida por freiras, em Bulaq,
o bairro do porto. Acolhia principalmente marinheiros que
desciam o Nilo em rebocadores a vapor e faluchos carregados de
algodo, carvo, papel e pedra. Ningum se lembraria de o
procurar a.
o albergue estava instalado num grande edifcio em runas, que
fora em tempos vivenda de algum pax. Atravs da arcada da
frente, Wolff viu o trio fresco e sossegado. Nesse dia
carregara as malas durante quilmetros, e estava ansioso por
descansar.
Dois polcias egpcios saram do albergue.
Wolff sentiu-se sucumbir. Virou-se e continuou a andar. Era
pior do que imaginara. A Polcia devia estar a investigar em
toda a parte. Comeava a experimentar a sensao que tivera no
deserto, de que caminhava sem descanso sem chegar a lado
nenhum.
Viu um txi, um grande Ford velho de sob cujo capot o vapor
irrompia, sibilante. Meteu-se nele e mandou seguir para o
Cairo Copta, o antigo bairro cristo. Pagou ao motorista e
desceu os degraus que Lhe davam acesso.
o bairro era uma ilha de escurido e silncio no mar
tempestuoso do Cairo. Wolff percorreu os becos estreitos e
penetrou na mais pequena das cinco antigas igrejas. o servio
religioso estava prestes a iniciar-se. Colocou as preciosas
malas ao lado de um banco e sentou-se.
o coro comeou a entoar uma passagem das Escrituras. Wolff
instalou-se no banco. Ali estaria em segurana at escurecer.
Depois despiria a alabia e tentaria a ltima cartada.
o Cha-Cha era um grande clube nocturno situado num jardim
junto ao rio. Estava cheio, como de costume, mas Wolff
conseguiu arranjar uma mesa e pediu uma garrafa de champanhe.
A noite estava quente e as luzes do palco tornavam-na ainda

mais quente. A assistncia turbulenta comeou a gritar pela


estrela do espectculo. Sonja el-Aram. Por fim, ouviu-se um
rufar de tambores, as luzes a a aram-se e fez-se silncio.
Quando o projector se acendeu, Sonja permaneceu imvel no meio
do palco, de braos erguidos para o cu. Vestia umas calas
difanas e um corpete coberto de lantejoulas. A msica
soou--tambores e uma flauta--e ela comeou a mover-se. Wolff
observava-a, sorrindo, sorvendo o champanhe. Ela continuava a
ser a melhor.
Meneava as ancas com lentido, apoiando firmemente no cho ora
um p, ora outro. os braos comearam-lhe a tremer, depois
moveu os ombros e sacudiu os seios. E por fim o seu ventre
famoso agitou-se hipnoticamente. o ritmo acelerou-se. Sonja
fechou os olhos. Cada parcela do seu corpo parecia mover-se
independentemente do restante. A assistncia mantinha-se
silenciosa, fascinada. Ela prosseguiu com rapidez crescente,
como que em transe. A msica atingiu o auge, clangorosamente.
No instante de silncio que se seguiu, Sonja soltou um grito
agudo e breve; depois caiu para trs, as pernas dobradas sob o
corpo, at tocar com a cabea nas tbuas do palco. Sustentou a
posio um momento, at o projector se apagar. A assistncia
levantou-se numa tempestade de aplausos, as luzes acenderam-se
... e ela desaparecera.
Sonja nunca bisava.
Wolff ofereceu uma libra ao criado--trs meses de salrio para
a maioria dos Egpcios--e pediu-lhe que o conduzisse aos
bastidores. o homem mostrou-lhe a porta do camarim de Sonja e
afastou-se. Wolff entrou.
Ela estava sentada num banco, de robe de seda, removendo a
caracterizao. Quando o viu no espelho, rodou sobre si.
--ol, Sonja--saudou-a Wolff.
os olhos dela coruscaram de clera.
--Que fazes aqui?
No mudara. Era uma mulher bonita. Tinha cabelo comprido e
lustroso; grandes olhos castanhos com fartas pestanas; malares
salientes e nariz curvo e graciosamente arrogante; duas fiadas
de dentes brancos e regulares. No obstante as curvas sinuosas
do seu corpo, no parecia rolia, pois era mais alta do que a
mdia.
Wolff pousou as malas e sentou-se no diva. Ela ergueu-se e
postou-se sua frente, mos nas ancas, queixo lanado para a
frente, a seda verde do robe a delinear-lhe os seios.
--s bela--disse-lhe ele.
--Vai-te embora.
Wolff observou-a cuidadosamente. Parecia zangada e desdenhosa,
mas est-lo-ia?
--Preciso de auxlio--confessou francamente.--os Ingleses
andam atrs de mim, esto a vigiar a minha casa. Quero ir
viver contigo.
--Vai para o inferno.
--Espera um minuto, deixa-me contar-te por que motivo te
abandonei.
--Ao fim de dois anos, no h desculpa que sirva. --Sonja
lanou-lhe um olhar furioso e depois abriu a porta.
Wolff julgou que fosse p-lo fora, mas em vez disso estendeu a
cabea para o exterior e gritou:
--Tragam-me uma bebida!--Wolff descontraiu-se um pouco e Sonja
fechou a porta.--Tens um minuto--declarou. Sentou-se de novo

no banco e continuou a desmaquilhar-se.


Wolff hesitou. Como poderia explicar-lhe o motivo por que a
deixara sem se despedir e nunca mais voltara a comunicar com
ela? No obstante a relutncia que sentia em compartilhar o
seu segredo, compreendeu que tinha de Lhe dizer a verdade,
pois estava desesperado e ela era a sua nica esperana.
--Deves lembrar-te de que fui a Beirute em 1938. Fui
encontrar-me com um oficial do Exrcito Alemo que me convidou
a trabalhar para a Alemanha na guerra que se avizinhava.
Aceitei.
Ela desviou o rosto do espelho e fitou-o de frente. Wolff
viu-lhe nos olhos um claro que poderia ser de esperana.
--Disseram-me que regressasse ao Cairo e aguardasse. H dois
anos mandaram-me ir a Berlim, e eu fui. Frequentei um curso de
treino e depois trabalhei no Levante. Voltei a Berlim em
Fevereiro a fim de receber instrues para uma nova misso.
Mandaram-me para c . . .
--s espio?--perguntou, incrdula. --No acredito.
--olha. -- Pegou numa das malas e abriu-a. --Isto um emissor
de rdio para enviar mensagens a Rommel. --Fechou a mala,
abriu a outra e acrescentou:--Isto o meu financiamento.
Sonja fitou, assombrada, os maos de notas ordenadamente
dispostas.
-- uma fortuna!--exclamou.
Bateram porta e Wolff fechou a mala. Entrou um criado com
uma garrafa de champanhe num balde de gelo. Ao ver Wolff,
perguntou:
--Trago outra taca?
--No--respondeu a bailarina, impaciente.--V-se embora!
o criado saiu. Wolff abriu a garrafa, encheu a taa, deu-a a
Sonja e sorveu um grande gole pelo gargalo.
--Escuta--pediu.--o nosso exrcito precisa de saber qual a
fora dos Ingleses: nmero de soldados, que divises esto em
campo, nomes dos comandantes, tipo de armas e equipamento e
planos de combate. Ns podemos descobrir essas coisas. Depois,
quando os Alemes tomarem o Cairo, seremos heris.
--Ns?
--Podes ajudar, comeando por me dares um lugar para viver.
odeias os Ingleses, no odeias? No queres v-los corridos de
c?
--Faria o que pedes por qualquer pessoa, menos por ti.
--Sonja! Se eu te tivesse mandado nem que fosse um postal de
Berlim, os Ingleses ter-te-iam metido na priso. No tens que
estar zangada.--Baixou a voz e continuou:--Podemos reviver os
velhos tempos. 'teremos boa cozinha, champanhe do melhor e
roupas novas. Iremos para Berlim, onde sempre desejaste
danar. Sers uma estrela. Ns ...--Fez uma pausa, pois nada
do que dizia produzira efeito nela. Chegara a altura de jogar
a sua ltima carta:--Como est a tua amiga Fawzi?
Sonja baixou os olhos.
--Foi-se embora.
Wolff colocou ambas as mos no pescoo de Sonja e, exercendo
presso com os polegares sob o queixo dela, obrigou-a a
levantar-se.
--Arranjo-te outra Fawzi--prometeu suavemente, e viu-lhe os
olhos humedecerem-se-lhe de sbito.--Sou o nico que
compreende aquilo de que precisas.--Baixou a boca ao encontro
da dela.

Sonja fechou os olhos e gemeu:


--odeio te.
NA frescura do entardecer, Wolff caminhava ao longo do cais,
junto ao Nilo, em direco ao barco habitao de Sonja, o
Jlhan. As feridas do seu rosto estavam curadas, vestia um fato
branco novo e tranSportava dois sacos cheios dos seus gneros
de mercearia preferidos.
o subrbio insular de Zamalek era sossegado. S vagamente se
ouvia, atravs de uma ampla extenso de gua, o rudo
insuportvel do centro do Cairo. o rio, calmo e lodoso, batia
levemente nos barcos habitaes atracados ao longo da margem.
o de Sonja era mais pequeno e mais luxuosamente mobilado do
que a maioria. Um portal unia o caminho ao convs superior.
Wolff entrou no barco e desceu a escada para o interior, atravancado
de cadeiras, divas, mesas e armrios cheios de bugigangas.
Havia uma cozinha minscula proa. Reposteiros de veludo
dividiam o resto do interior em duas divises, isolando o
quarto. A seguir ao quarto, popa, havia uma casa de banho.
Sonja estava sentada numa almofada a pintar as unhas dos ps
antes de seguir para o Cha Cha Club. Wolff colocou o saco das
compras sobre uma mesa e comeou a despej-lo:
--Champanhe francs ... marmelade inglesa mes ... salmo
escocs
Sonja ergueu os olhos, estupfacta.
--Ningum tem coisas dessas
Wolff sorriu.
--H um pequeno merceeiro g. ;u ... wal ua loja u nico
lugar do Norte de frica onde se consegue arranjar caviar.
Sonja introduziu a mo num dos sacos.
--Caviar!--Abriu o boio e comeou a comer com os dedos.
Wolff ps uma garrafa de champanhe no frigorfico, retirou um
jornal de um dos sacos e comeou a folhe-lo.
--Ainda no vem nada a meu respeito.--Contara a Sonja o que se
passara em Asyut.
--Do sempre as notcias atrasadas--observou ela com a boca
cheia de caviar.
--No isso. os Ingleses no querem que se desconfie que os
Alemes tm espies no Egipto. Dava mau aspecto.
Sonja retirou se para o quarto, a fim de mudar de roupa. Do
outro lado do reposteiro, perguntou:
--Isso significa que deixaram de te procurar?
--No. Vi o Abdullah no mercado e ele disse-me que um tal
major Vandam continua a exercer presso.
--Como que o Abdullah sabe?--perguntou Sonja.
-- ladro, ouve coisas.
Wolff foi buscar o champanhe ao frigorfico. No estava
suficientemente gelado, mas ele encheu duas taas. Sonja saiu
do quarto, ligeiramente maquilhada, com um finssimo vestido
cor de cereja e sapatos a condizer. Dois minutos depois,
chegou o txi para a levar.
Wolff foi ao armrio onde arrumara o rdio, do qual retirou o
romance ingls e a folha de papel com a chave do cdigo, que
estudou. Estava se a 28 de Maio e ele tinha de acrescentar
42--o ano--a 28 para obter o nmero da pgina do romance que
deveria
utilizar para cifrar a sua mensagem. Como Maio era o quinto
ms, todas as quintas letras da pgina seriam descontadas.

Decidiu enviar a seguinte mensagem: "Cheguei. Acusem recepo. Comeando pelo cimo d
a pgina 70 do livro, procurou a
letra c ao longo da linha. Era a dcima, descontando todas as
quintas letras. No seu cdigo seria, portanto, representada
pela dcima letra do alfabeto, j. A seguir precisava de um h.
No livro, a quarta letra depois do c era um h.
Consequentemente. o h de < cheguei" seria representado pela
quarta letra do alfabeto, d. Havia normas especiais para
representar as letras menos vulgares, como o x. Para descodificar a mensagem, qu
em a ouvisse precisaria de ter o livro e a
chave, o que tornava o cdigo indecifrvel a estranhos, na
teoria e na prtica.
Depois de cifrar a mensagem, consultou o relgio. Tinha de
transmitir s vinte e quatro horas--meia-noite. Ainda tinha
tempo. Encheu outra taa de champanhe e resolveu acabar com o
caviar. Foi buscar uma colher e pegou no boio. Estava vazio,
Sonja comera-o todo.
A pista de aterragem era uma faixa de deserto que fora
apressadamente desbravada de cactos e pedras grandes. Ervin
Rommel fitou o solo que parecia subir ao seu encontro. o
Storch, um avio ligeiro que utilizava para pequenas viagens
pelo campo de batalha, aterrou como uma mosca e parou. Rommel
saltou para o cho.
Sentiu primeiro o impacto do calor e depois o da poeira. No ar
estivera relativamente fresco; agora sentia-se como se tivesse
entrado
num forno. Comeou imediatamente a transpirar, e uma fina
camada de p cobriu-lhe os lbios.
Friedrich von Mellenthin, o seu oficial do Servio de
Informaes, atravessou a areia, correndo na sua direco, e
anunciou:
--Kesselring est c.
--Auch das noch--explodiu Rommel.--S me faltava isto.
Albert Kesselring, o sorridente marechal de campo,
representava tudo quanto era antiptico a Rommel nas foras
armadas alems. Era oficial do Estado-Maior, e Rommel
detestava o Estado-Maior; era um dos fundadores da Luftwaffe,
que tantas vezes j colocara mal Rommel na guerra do deserto,
e era um pedante.
Rommel avanou pesadamente pela areia na direco do carro de
comando seguido por Von Mellenthin. Entraram pela retaguarda
do enorme camio. Kesselring, que estava inclinado sobre um
mapa, ergueu os olhos.
--Meu caro Rommel, graas a Deus que voltou!--exclamou em voz
sedosa.
Rommel tirou o bon e redarguiu-lhe:
--Estive a travar um combate.
--J sabia. Que aconteceu?
Rommel apontou para o mapa e respondeu-lhe:
--Isto a linha de Gazala. --Tratava-se de uma srie de
"boxes" fortificadas, interligadas por campos de minas que se
prolongavam da costa, em El Gazala, para sul, at ao deserto
lbio, numa extenso de cerca de oitenta
quilmetros.--Contornmos a extremidade sul descrevendo uma
curva pronunciada e atacmo-los pela retaguarda. Depois
esgotaram-se nos a gasolina e as munies. --Sentou se
pesadamente, tomado de uma sbita fadiga.--outra vez -acrescentou significativamente. Kesselring, como comandante

chefe (Sul), era responsvel pelo aprovisionamento de Rommel.


--Mas estou a ganhar--continuou Rommel. -- Se tivesse disposto
dos aprovisionamentos necessrios, a esta hora estaria no
Cairo.
--No vai para o Cairo--redarguiu Lhe Kesselring vivamente.
--Vai para Tobruk e fica l at eu ter tomado Malta. So essas
as ordens do Fhrer.
--Claro.--Rommel no ia reabrir essa discusso, pelo menos de
momento. o objectivo imediato era Tobruk, o porto britnico
fortificado prximo da fronteira egpcia. Uma vez tomado, os
comboios de navios procedentes da Europa poderiam seguir
directa mente para a linha da frente, evitando assim a longa
viagem atravs do deserto.--Mas para chegarmos a Tobruk temos
de penetrar na linha de Gazala.
--Que tenciona fazer a seguir?
--Recuar e reagrupar--respondeu Rommel.
--os Ingleses vo perseguir nos, mas no
imediatamente-interveio Von Mellenthin.--So sempre lentos a
tirar partido de uma vantagem. Mas mais cedo ou mais tarde vo
tentar uma avanada.
--A questo quando e como--observou Rommel.
--Sem dvida--concordou Mellenthin.--H um apontamento nos
relatrios de hoje que Lhe vai interessar: o espio deu
notcias.
--o espio? -- perguntou Rommel. Depois lembrou se. Deslocara
se de avio at ao osis Jalo, bem no interior do deserto
lbio, a fim de transmitir instrues ao indivduo, antes de
ele iniciar uma longa maratona a p para leste. o espio
chamava-se Wolff e
Rommel ficara impressionado com a sua coragem.--De onde falou
ele?
--Do Cairo.
--Ento sempre chegou l! Se foi capaz disso, capaz de tudo.
Talvez ele possa prever a avanada.
Kesselring interveio:
--Meu Deus, no est agora a depender de espies, pois no? As
informaes obtidas atravs de espies so da pior espcie.
--De acordo--anuiu Rommel calmamente.--Mas tenho o
pressentimento de que este pode ser diferente.
Captulo 3
ELENE Fontana viu o seu rosto reflectido no espelho e pensou:
"Tenho vinte e trs anos. Devo estar a perder a beleza."
Aproximou-se mais do espelho e observou-se cuidadosamente,
procura de sinais de deteriorao. A sua tez era perfeita. os
seus olhos, castanhos, redondos, continuavam lmpidos como
lagos de montanha. No tinha rugas. o seu rosto era quase
infantil, delicadamente modelado e com uma expresso de
desamparada inocncia. Sorriu. Tinha um sorriso leve, ntimo,
com um laivo de malcia-um sorriso que, sabia o, era capaz de
causar suores frios a qualquer homem.
Pegou no bilhete e releu-o.
Minha querida Elene
Lamento, mas acabou tudo. A minha mulher descobriu. Claro que
podes continuar no andar, mas no posso continuar a pagar-te a
renda.
Lamento o que aconteceu, mas creio que ambos sabamos que no

podia durar sempre. Felicidades. Teu


Claud
"Assim sem mais nem menos", pensou, enquanto rasgava o
bilhete. Claud, um negociante gordo, semifrancs e semigrego,
era instrudo e generoso, mas no queria saber de Elene. Era o
terceiro em seis anos. Era tanto por culpa dela como dos
homens que os affairs terminavam. A verdadeira causa era
sempre a mesma: Elene sentia se infeliz.
Pensou na perspectiva de outra conquista. Talvez um italiano
de olhos rutilantes e cabelo lustroso. Poderia conhec-lo no bar
do Metropolitan Hotel, que os reprteres costumavam
frequentar. Ele abord-la-ia e depois oferecer-lhe-ia uma
bebida. Ela sorrir-lhe-ia e ele ficaria rendido. Marcariam um
encontro, a que se seguiria outro. Ele passaria cada vez mais
tempo em casa dela e comearia a pagar a renda e as contas.
Elene teria ento tudo quanto queria: um lar, dinheiro e
afecto. Comearia a pensar porque se sentiria to infeliz.
Haveria discusses. Ela amuaria se ele chegasse meia hora
atrasado. Por fim, a crise eclodiria: a mulher dele
desconfiaria, ou um filho adoeceria, ou surgir Lhe iam
dificuldades econmicas. E Elene encontrar-se-ia de novo no
ponto em que se encontrava: deriva sozinha, mal afamada--e
um ano mais velha.
Contemplou de novo o rosto reflectido no espelho. A sua cara
era a causadora de tudo. Se fosse feia, teria sempre desejado
aquela vida e nunca teria descoberto o seu vazio. "Tu
desencaminhaste-me", pensou. "Fingiste que eu era outra
pessoa. No s a minha cara: s uma mscara. No sou uma
beleza da sociedade cairota, sou uma rapariga dos bairros da
lata de Alexandria. No sou egpcia, sou judia. o meu nome no
Elene Fontana, Abigail Asnani. E quero ir para a minha
terra."
o jovem sentado secretria da Agncia ludaica no Cairo usava
solidu. A parte uma pequena barbicha, tinha as faces lisas.
Parecia bastante confuso, condio a que Elene j estava
habituada; em geral, os homens ficavam levemente atrapalhados
quando Lhes sorria.
--Mas porque quer ir para a Palestina?--perguntou o homem.
--Sou judia--respondeu bruscamente. No podia explicar. a sua
vida quele rapaz. --Toda a minha famlia morreu. estou a
desperdiar a minha vida.--A primeira parte no era verdade; a
segunda era.
--Que trabalho faria na Palestina? essncialmente agricola.
--optimo.
o funcionrio sorriu amavelmente. Comeava a recuperar a
compostura.
--No quero ofender, mas no parece uma trabalhadora agr
cola. Que faz agora?
--Canto, e quando no arranjo trabalho para cantar, dano, e
quando no arranjo trabalho para danar, sirvo
mesa.--Executara todas essas tarefas numa ou noutra
ocasio.--Porqu todas essas perguntas? Neste momento a
Palestina s aceita universitrios?
-- muito-difcil entrar l. os Ingleses impuseram uma quota,
e todos os lugares esto ocupados por fugitivos dos nazis.
--Porque no me disse logo isso?--perguntou, irritada.
--Por duas razes. Primeira, porque conseguimos meter l gente

ilegalmente; segunda ... Importa se de esperar um momento?


Preciso de telefonar a uma pessoa.
Dirigiu se ao telefone, situado numa sala das traseiras, e
Elene esperou impacientemente. Sentia se um pouco idiota.
Devia ter calculado que Lhe fariam perguntas e podia ter
preparado as respos
tas. Tambm podia ter vestido qualquer traje menos vistoso.
o homem regressou.
--Est tanto calor!--observou.--Vamos beber um refresco do
outro lado da rua?
Era ento esse o jogo!
--No--respondeu. --Voc demasiado novo para mim.
--oh, por favor, no me interprete mal!--explicou extrema
mente embaraado. -- Quero apenas apresent la a uma pessoa,
mais nada.
Elene considerou que no tinha nada a perder.
--Est bem--concordou.
Ele segurou a porta, dando Lhe passagem, atravessaram a rua e
entraram num caf. o jovem pediu uma limonada. Elene, gin com
gua tnica.
--Disse que conseguiam que entrasse gente ilegalmente ...
--As vezes--admitiu o rapaz, e bebeu metade da limonada de um
trago.--Fazemo lo, por exemplo, a quem tenha feito mui .o pela
causa.
--Quer dizer que tenho de merecer o direito de ir para a
Palestina?
--Talvez um dia todos os Judeus tenham o direito de ir para
l. Mas enquanto houver quotas ter de haver critrios.
--Que tenho de fazer?--perguntou Elene.
--Ns no gostamos muito dos Ingleses, mas qualquer inimigo
dos nazis um amigo nosso. Por issa, neste momento estamos a
trabalhar com o Servio de Informaes Britanico. Pensei que
voc pudesse ajud-los.
--Mas como, meu Deus?!
Uma sombra projectou-se na mesa e o jovem ergueu os olhos.
--Ah--exclamou, e fitou de novo Elene.--Apresento Lhe o meu
ami o, maior William Vandam.
Era um homem alto, de ombros largos. Elene calculou que
deveria orar os quarenta anos e comeava a perder dinamismo.
Tinha um rosto redondo e franco e cabelo castanho encrespado.
o recm chegado apertou Lhe a mo, sentou-se, acendeu um
cigarro e pediu gin. Tinha uma expresso severa, como se
considerasse a vida um assunto muito srio.
o homem da agncia perguntou-lhe:
--Que notcias tem?
--A linha de Gazala est a aguentar, mas combate-se l
violentamente.
A voz de Vandam foi uma surpresa. Falava em tom preciso mas
suave, e carregava levemente no r.
--De onde o senhor, major?--perguntou-lhe Elene.
--Do Dorset, no Sudeste da Inglaterra. Porque pergunta?
--Por causa do sotaque.
-- observadora. Eu julgava que no tinha sotaque.
--E muito ligeiro.
o jovem da agncia ergueu-se para se ir embora e disse a
Elene:
--o major Vandam explica Lhe tudo. Espero que trabalhe com
ele. muito importante.
Vandam apertou Lhe a mo e agradeceu-lhe, e o jovem saiu.

--Fale-me de si--pediu o major a Elene.


--No. Fale me voc de si.
Ele arqueou uma sobrancelha, levemente surpreendido e um pouco
divertido.
--Est bem--acedeu.--o Cairo est cheio de homens que conhecem
segredos: as nossas foras, as nossas fraquezas e os nossos
planos. os Alemes tm gente no Cairo encarregada de tentar
obter esses segredos. A minha misso impedi-lo.
--Simples, hem?
-- simples, mas no fcil-- admitiu o major aps uns
momentos de reflexo.
Tomava tudo quanto Elene dizia a srio, o que Lhe agrada va.
Geralmente, os homens consideravam a sua conversa irrele
vante.
--E a sua vez--disse Vandam decorridos alguns momentos.
Resolveu dizer lhe a verdade:
--Sou uma m cantora e uma bailarina medocre, mas s vezes
arranio um homem rico Para me Pa ar as contas.
Vandam no pronunciou uma palavra, mas pareceu perplexo.
Apoderou-se de Elene o desejo de ser maliciosa:
--No isso o que a maioria das mulheres faz quando casa?
Arranjar um homem para pagar as contas? Eu limito-me a mudar
de homem um pouco mais depressa do que a mdia das mulheres.
Vandam rompeu a rir. De sbito, pareceu um homem diferente.
Lanou a cabea para trs e a tenso abandonou-lhe o corpo.
Quando a gargalhada terminou, sorriram-se. Depois, ele
recuperou a expresso sena.
--o meu problema a informao. Ningum diz nada a um ingls.
por isso que preciso de si. Como egpcia, ouve o tipo de
conversas que no chegam aos meus ouvidos. Por outro lado,
como judia, repetir-mas-. Espero.
--Que gnero de conversas?
--Estou interessado em qualquer pessoa que revele curiosidade
pelo Exrcito Britanico e procuro em especial um homem chamado
Alex Wolff. Viveu em tempos no Cairo, aonde regressou
recentemente, via Asyut. Anda com certeza a colher informaes
sobre as foras britanicas.
Elene encolheu os ombros.
--Depois de todos os seus preliminares, esperava que me
pedisse que fizesse qualquer coisa muito mais complexa ...
como valsar com Rommel e revistar-lhe as algibeiras, por
exemplo.
Vandam riu-se de novo e Elene pensou: "Podia ser conquistada
por este riso."
--Bem, apesar de no ser complexo, est disposta a faz-lo?
Preciso de pessoas como voc, Miss Fontana. observadora, tem
um disfarce perfeito e obviamente inteligente. Desculpe ser
to franco . . .
--No tem que pedir desculpa, gosto assim. Continue a falar.
--Na sua maior parte, as pessoas que trabalham para mim no
so de muita confiana. Trabalham por dinheiro, enquanto voc
tem um motivo mais forte para ...
--Um momento!--interrompeu-o.--Eu tambm quero dinheiro.
Quanto que pagam?
--Quanto quer?
--o suficiente para pagar a renda do meu apartamento. Setenta
e cinco por ms.
--Teria de ser muitssimo til para justificar setenta e cinco

por ms. Mas est bem, vamos experimentar um ms.


Elene esforou-se por disfarar uma expresso de triunfo.
--Como contacto consigo?
--Mande-me uma mensagem.--Vandam pegou num lpis e numa folha
de papel.--Vou deixar-lhe a direco e o nmero do telefone
tanto do quartel-general como de minha casa. Assim que tiver
notcias suas, vou a sua casa.
Elene escreveu tambm a sua morada.
--Se me perguntarem quem voc , digo que meu amante.
--Muito bem--concordou o major, mas desviou o olhar.
--Mas acho que seria melhor representar o papel para no
levantar suspeitas--continuou Elene sem que a expresso se Lhe
alterasse. -- Devia levar-me braadas de flores e caixas de
chocolates.
--No sei ...
--os In leses no oferecem flores e chocolates s amantes?
--Nunca tive nenhuma amante--respondeu, fitando-a sem
pestane)ar.
"Toma que para saberes", pensou Elene, mas disse em voz
alta:
--Ento tem muito que aprender.
Levantaram-se.
--Fico espera de notcias suas--disse o major.
Ela apertou-lhe a mo e afastou-se. Sem saber porqu, teve a
impresso de que o olhar dele no a se uiu.
VANDAM vestiu-Se civil para a recepo do Anglo-Egyptian
Union. No iria ao Union se a mulher fosse viva. Ela
considerava o clube "plebeu". E quando ele Lhe observava que
no fosse snobe, ela replicava-lhe que era snobe.
Vandam amara-a ento e continuava a am-la agora.
o pai dela era um diplomata bastante abastado a quem no
agradara a perspectiva de a filha casar com o filho de um
carteiro. No o apaziguara muito saber que Vandam era
considerado um dos jovens oficiais do Exrcito mais
prometedores, mas acabara por aceitar desportivamente o
casamento.
Nada disto importara a Vandam; tambm no Lhe importara o
facto de a mulher ser irascvel e ter modos imperiosos. Angela
era graciosa e digna, o eptome da feminilidade. o contraste
entre ela e Elene Fontana no poderia ser mais flagrante.
o dia arrefecia quando Vandam estacionou a sua motocicleta no
ion e se dirigiu para o relvado. Aceitou um copo de sherry
cipriota e juntou-se multido, trocando amabilidades com
pessoas conhecidas. ouviu chamar o seu nome e voltou-se.
--Dr.a Abuthnot.
--Aqui podemos ser infommais--disse a mdica.--Chamo-me Joan.
--E eu William. o seu marido est c?
--No sou casada.
--Desculpe.
Comeou a v-la sob uma luz nova. Ela era solteira e ele
vivo, e tinham sido vistos a falar um com o outro trs vezes
numa semana. Tanto bastava para que a colnia britanica no
Cairo j os considerasse praticamente noivos.
-- cirurgia?--perguntou.
--Hoje em dia limito-me a coser e a remendar pessoas-respondeu
a mdica sorrindo.--Mas antes da guerra era cirurgia.

--Como conseguiu isso? No fcil para uma mulher.


--Lutei com unhas e dentes. --Continuava a sorrir, mas Vandam
detectou um certo ressentimento subjacente e no esquecido. -Voc tambm um pouco inconvencional, segundo me constou,
pois cria pessoalmente o seu filho.
--No tenho alternativa. Se tivesse querido mand-lo para
Inglaterra, no teria conseguido: s h passagens para
invlidos e generais.
--Mas no quis.
-- meu filho. No quero que mais ningum o crie, e ele
to-pouco.
--Compreendo. Desculpe ter-me intrometido. Toma outra bebida?
Vandam olhou para o copo de sherry e respondeu:
--Creio que tenho de ir l dentro procurar uma bebida a srio.
--Desejo-lhe sorte.--E a Dr.a Abuthnot sorriu e afastou-se.
Vandam atravessou o relvado na direco do clube. A mdica era
uma mulher atraente, corajosa e inteligente, e dera claramente
a entender que desejava conhec-lo melhor. "Porque diabo me
sinto to indiferente para com ela?", pensou Vandam.
DE galabia e fez, Alex Wolff postara-se a trinta metros do
porto do Quartel-General Britanico a vender leques de papel.
A perseguio abrandara. H uma semana que no via os Ingleses
a verificar documentos na via pblica. Apenas se sentira razoavelmente
seguro, dirigira-se ao quartel-general. Embora a sua chegada
ao Cairo tivesse constitudo um triunfo, tudo seria intil se
no obtivesse, e rapidamente, as informaes que Rommel
pretendia.
Algures no interior do QG havia papis com a indicao do
nmero de soldados, dos nomes das divises e dos nmeros de
tanques em campo e na reserva, da quantidade de munices,
vveres e gasolina, bem como das intenes estratgicas e
tcticas do Alto Comando Britanico. Eram esses papis que
Wolff queria.
os Ingleses tinham requisitado para o seu QG uma quantidade de
casas grandes--na sua maioria pertencentes a paxs--da Garden
City. As casas requisitadas estavam cercadas por uma vedao
de arame farpado. As pessoas fardadas transpunham rapidamente
o porto, mas os civis eram detidos e interrogados
demoradamente, enquanto as sentinelas faziam telefonemas para
se assegurarem da autenticidade das crednciais.
Wolff passara muito tempo, na escola de espionagem da Abwehr,
a aprender a identificar uniformes, sinais de identificao
regimentais e os rostos de, literalmente, centenas de oficiais
superiores britanicos. Ali, durante vrias manhas
consecutivas, espreitara atravs das janelas dos automveis do
Estado-Maior que chegavam e vira coronis, generais,
almirantes, comandantes de esquadrilha e o prprio
comandante-chefe do Mdio oriente, Sir Claude Auchinleck.
o Estado-Maior-General viajava de automvel, mas os seus
ajudantes andavam a p. Todas as manhas os capites e os
majores chegavam a p, transportando pastas. Cerca do meio-dia
saam alguns, novamente com as pastas, e todos os dias Wolff
seguia um deles.
Na sua maioria, os ajudantes trabalhavam no QG, onde os seus
documentos secretos deviarn estar fechados chave. Porm, um
reduzido nmero de outros trabalhava noutros pontos da cidade
e tinha de transportar consigo, do quartel-general para esses
locais de trabalho, os papis com instrues. Um deles ia para

o Semiramis Hotel, onde estava instalado um departamento


qualquer chamado Tropas Britanicas no Egipto. Dois iam para as
casernas de Kasr-el-Nil e um quarto para um edificio sem
qualquer identificao, na Shari Suleiman Pasha. Wolff nsiava
por examinar essas pastas. Naquele dia ia tentar uma
experincia.
Quando os ajudantes saram, Wolff seguiu os dois que se
dirigiam para as casernas. Um minuto depois, Abdullah saiu de
um caf e calocou-se a seu lado, acertando o passo com o seu.
--Aqueles dois?--perguntou.
--Sim, aqueles dois.
Abdullah era um homem gordo com um dente de ao. Embora fosse
um dos homens mais ricos do Cairo, ao contrrio da maioria dos
rabes abastados, no imitava os Europeus. Usava sandlias,
uma vestimenta suja e um fez. o cabelo gorduroso
encaracolava-se-Lhe em torno das orelhas e tinha as unhas
pretas. A sua fortuna advinha-lhe do crime: Abdullah era
ladro.
Wolff gostava dele. Era manhoso, velhaco, cruel, generoso e
estava sempre a rir. Personificava, para Wolff, os vcios e as
virtudes seculares do Mdio oriente. Havia trinta anos que o
seu exrcito de filhos, netos, sobrinhos e sobrinhas roubava
casas e limpava algibeiras no Cairo. Tinha tentculos em toda
a parte.
Seguiram os dois oficiais at ao centro moderno da cidade.
--Queres uma pasta ou as duas?--perguntou Abdullah.
Wolff meditou um instante. Uma, seria um roubo casual; duas,
pareceria um roubo organizado.
--Uma--respondeu, -- No importa qual.
Wolff encarara a ideia de pedir auxlio a Abdullah depois de
descobrir que a Villa les oliviers deixara de ser segura. Mas
resolvera no o fazer. Abdullah poderia, com certeza,
escond-lo em qualquer lado, mas apenas o ocultasse iniciaria
negociaes para o vender aos Ingleses. Abdullah dividia o
mundo em dois: a sua
confiava inteiramente. A parte isso, intrujava toda a gente e
esperava que toda a gente tentasse intruj-lo.
Chegaram a uma esquina movimentada. os dois oficiais
atravessaram a rua, esquivando-se ao transito. Wolff
preparava-se para os seguir, mas Abdullah colocou-lhe a mo no
brao.
--Vai ser aqui--disse o ladro.
Wolff olhou em redor, observando os prdios, o cruzamento de
estradas e os vendedores ambulantes.
--o lugar perfeito--declarou sorrindo.
F'lzERAM-No no dia seguinte. Abdullah escolhera de facto um
lugar perfeito para o roubo, na juno de uma movimentada rua
tMnSversal cam uma artria principal. A esquina havia um caf
com mesas no passeio, cuja largura ficava assim reduzida a
metade. Defronte do caf, na artria principal, havia uma
paragem de autocarros e os passageiros que esperavam
transporte contribuam para congestlonar maus am a o passelo. A rua transversal er
a
um pouco mais desimpedida, mas Abdullah remediara essa
desvantagem mandando dois acrobatas exibir-se nela.
Apreensivamente sentado mesa do canto, Wolff receava pelo

sucesso da operao. Aterrorizava-o a ideia de ser preso.


Podia dispensar a boa mesa, o vinho e as mulheres desde que
tivesse a vastido agreste e erma do deserto para o consolar.
E tambm conseguia prescindir da liberdade do deserto para
viver numa cidade populosa desde que dispusesse dos luxos
urbanos servindo-lhe de compensao. Mas no podia perder
ambas as coisas. A ideia de viver numa cela exgua e incolor,
entre a escria da terra, comendo mal e privado de ver o cu
azul ou as extensas plancies ... o panico apoderou-se dele e
teve de o expulsar da mente.
As onze e quarenta e cinco, viu o vulto avantajado e sujo de
Abdullah passar pelo caf. o rosto do ladro era inexpressivo,
mas os seus pequenos olhos pretos olhavam atentamente em redor
verificando se as disposies que tomara tinham sido
efectivadas. Abdullah atravessou a estrada principal e
desapareceu.
As doze e cinco, Wolff divisou distncia dois bons
militares entre a massa de cabeas. Sentou-se na beira da
cadeira. os oficiais aproximavam-se ... Traziam as respectivas
pastas.
Do outro lado da rua foi ligado o motor de um automvel
estacionado. Um autocarro chegou paragem, e Wolff pensou:
"Aquilo no pode ter sido arranjado por Abdullah; uma sorte,
um bonus. "
os oficiais encontravam-se a cinco metros de Wolff.
o automvel do outro lado da rua, um grande Packard preto,
arrancou repentinamente, atravessou a estrada como um elefante
lanado numa carga, com o motor a roncar em primeira, e
dirigiu-se para a rua transversal, fazendo soar a buzina. A
esquina a curta distncia de Wolff, embateu na frente de um
velho txi Fiat.
os dois oficiais detiveram-se ao lado da mesa de Wolff a
observar o acidente. o motorista do txi, um jovem rabe de
camisa ocidental e fez, saltou do carro. Do Packard saiu um
jovem grego de fato de mohair. o rabe esbofeteou o grego e o
grego esmurrou o rabe. os passageiros espera do autocarro e
os que dele haviam saido aproximaram-se mais.
Do outro lado da esquina, o acrobata que se encontrava de p
sobre a cabea do colega virou-se para observar a contenda,
pareceu a
desequilibrar-se e caiu em cima da assistncia. Um rapazinho
passou a correr pela mesa de Wolff, que se ergueu, apontou
para ele e gritou a plenos pulmes: "Agarra que ladro!"
o rapaz esgueirou-se por entre os dois oficiais sem deixar de
correr. Wolff precipitou-se no seu encalo e quatro clientes
sentados perto de Wolff ergueram-se e tentaram agarrar o
rapaz. Chocaram todos com os oficiais e lanaram ambos ao
cho. Diversas pessoas comearam a gritar: "Agarra que
ladro!" Alguns recm-chegados concluram que o ladro era um
dos motoristas engalfinhados. A multido da paragem do
autocarro, os espectadores dos acrobatas e a maioria dos
frequentadores do caf avanaram e comearam a atacar um ou
outro dos motoristas. Algum brandiu uma cadeira do caf e
atirou-a contra o pra-brisas do Packard. os criados, o
pessoal da cozinha e o proprietrio do caf surgiram
precipitadamente e comearam a agredir quem quer que se
encostasse sua moblia ou tropeasse ou se sentasse nela.
Todos gritavam entre si em cinco lnguas. Alguns condutores

que passavam detinham os automveis para ver a balbrdia, o


transito congestionava-se em trs direces e no havia buzina
de veculo parado que no tocasse. Um co soltou-se da trela e
comec,ou a morder as pernas dos circunstantes num frenesi de
excitao. Todos os passageiros desceram do autocarro.
Motoristas que se haviam detido para apreciarem o espectculo
no tardaram a arrepender-se quando a refrega se alastrou aos
seus
prprios automveis. Homens, mulheres e crianas saltavam para
os tejadilhos, lutavam sobre os capots e caam nos estribos.
Uma cabra assustada entrou na loja de recordaes contgua ao
caf e comeou a derrubar todas as mesas carregadas de
porcelanas, ceramica e vidros. Um babuno surgiu no se sabe
de onde--provavelmente viera a cavalo na cabra, o que
constitua uma forma de divertimento corrente nas ruas--e
correu por sobre as cabeas da multido. De uma janela
sobranceira ao caf uma mulher despejou um balde de gua suja
para cima da turba. Ningum se apercebeu do facto.
Finalmente, a Polcia chegou.
Quando se ouviram os apitos, a multido dispersou-se em todas
as direces, antes que comec,assem as detenes. Wolff, que
caira no incio da contenda, levantou-se e atravessou a
estrada para assistir ao desenlace. Na altura em que se
encontravam seis pessoas algemadas j ningum lutava,
excepo de uma velha vestida de preto e de um mendigo a quem
faltava uma perna, que se empurravam frouxamente um ao outro
na valeta. o proprietrio do caf e o dono da loja
de recordaes insultavam veementemente a Polcia por no ter
chegado mais cedo.
Quando a Polcia tentou retirar os dois veculos que haviam
chocado, verificou que, durante a refrega, garotos da rua
tinham levantado a retaguarda de ambos os automveis e roubado
os pneus. Tinham igualmente desaparecido todas as lampadas do
autocarro.
Bem como uma pasta do Exrcito Britanico.
Pouco tempo depois, Wolff encontrava-se sentado na sala de
Abdullah. Como o seu dono, era suja, confortvel e rica. Trs
crianas e um cachorro perseguiam-se volta dos sofs caros e
das mesas com embutidos. Sentado numa almofada bordada, de
pemas cruzadas e com um beb ao colo, Abdullah sorria a Wolff.
--Que xito, meu amigo!
--Foi maravilhoso--concordou Wolff, sentado defronte dele.
--Que zaragata! E o autocarro a chegar no momento exacto!
Wolff observou mais atentamente o que Abdullah estava a fazer.
No cho a seu lado encontrava-se um monte de carteiras, malas
de mo e relgios. Enquanto falavam, Abdullah comeou a
examinar uma carteira.
--Velho tratante! --exclamou Wolff. --Mandaste os teus rapazes
para a maralha limpar algibeiras.
o sorriso de Abdullah revelou-lhe o dente de ao.
--Todo aquele trabalho para roubar s uma pasta ...
--Mas apanhaste a pasta, no apanhaste?
--Evidentemente.--No entanto, Abdullah no fez meno de a
apresentar. --Ficaste de me pagar cinquenta libras pela
entrega.
Wolff contou as notas e estendeu-lhas. Abdullah introduziu a
mo sob a almofada em que se sentava e retirou a pasta.
Wolff recebeu-a e forou a fechadura. No interior da pasta
encontravam-se dez folhas de papel compactamente

dactilografadas em ingls. Leu a primeira e, com crescente


incredulidade, folheou as restantes.
--Meu Deus! --exclamou baixinho, e rompeu a rir.
Roubara um conjunto completo de ementas da cantina do quartel
para o ms de Junho.
VANDAM disse ao coronel Bogge:
--Redigi uma nota a recordar aos oficiais que no devem andar
com os documentos do Estado-Maior pelas ruas da cidade. Uma
das minhas informadoras, a nova rapariga de que Lhe falei,
ouviu umboato segundo o qual aquela zaragata foi organizada por
Abdullah. E ste e uma espcie de Faginl egpcio ... e por
coincidncia tambm informador.
--Com que fim foi a zaragata organizada?
--Roubo. Roubaram muitas coisas, mas temos de considerar a
possibilidade de o principal objectivo ser a pasta. Abdullah
pode ter sido encarregado da operao por Alex Wolff, o
faquista de Asyut.
--Francamente, julguei que tnhamos esquecido toda essa
histona.
--o assassino de Asyut continua solta--insistiu Vandam.-Pode
ser significativo o facto de, pouco depois da sua chegada ao
Cairo, terem roubado a pasta a um oficial do Estado-Maior.
Falei com Abdullah, que nega qualquer conhecimento de Alex
Wolff, mas penso que mente. Podamos encarregar a segurana de
campo de o deter e faz-lo suar um bocado.
Bogge sorriu.
--Se eu fosse contar segurana de campo esta histria de
ementas de cantina roubadas, corriam comigo deste lugar
gargalhada. J discutimos o assunto o suficiente, major. No
acredito que o tumulto tenha sido organizado, no acredito que
Abdullah tencionasse roubar a pasta e no acredito que Wolff
seja um espio nazi. Entendido?
--Sim, meu coronel.
--ptimo. Pode ir.
Captulo 4
ANWAR el-Sadat afagou o bigode, com o qual estava muito
satisfeito. Tinha apenas vinte e trs anos, e no seu uniforme
de capito egpcio assemelhava-se um pouco a um rapaz vestido
de soldado. o bigode ajudava-o a parecer mais velho. Precisava
de toda a autoridade possvel, poiS a proposta que estava
prestes a sugerir no deixava --como habitualmente--de parecer
ridcula. Naquelas pequenas reunies fazia um esforo violento
para falar e agir como se o punhado de exaltados presentes
fosse realmente um daqueles dias expulsar os Ingleses do
Egipto.
1 Personagem do livro oliver Twist, de Charles Dickens, que
ensinava crianc,as a serem carteiristas.
Engrossou deliberadamente a voz quando comeou a falar:
--Espermos todos que Rommel derrotasse os Ingleses no deserto
e libertasse assim o nosso pas. Agora temos uma notcia
grave: Hitler concordou em dar o Egipto aos Italianos.
Sadat exagerava: no se tratava de uma notcia, mas de um
boato. A assistncia, contudo, reagiu com murmrios colricos.
Sadat continuou:
--Proponho que o Movimento de oficiais Livres negoceie com a

Alemanha um tratado segundo o qual ns organizaramos um


levantamento contra os Ingleses no Cairo e os Alemes
garantiriam a independncia do Egipto subsequentemente
derrota dos Ingleses.
Enquanto falava, teve de novo conscincia da ironia da
situao: ali estava ele, um campons acabado de chegar do
campo, a falar a meia dzia de subalternos egpcios
descontentes sobre negociaes com o Reich alemo. E, no
entanto, quem mais poderia representar o povo egpcio? os
Ingleses eram conquistadores, o Parlamento era um ttere e o
rei Faruk era um turco gordo e licencioso que descendia de
estrangeiros.
Mas obedecia ainda a outra razo para apresentar aquela
proposta: Gamal Abdel Nasser fora colocado no Sudo, e a sua
ausncia dava a Sadat uma oportunidade de se tomar o lder do
movimento rebelde. Afastou esse pensamento, que considerava
ignbil. Precisava de conseguir que os outros concordassem com
a proposta e depois com os meios de a pr em prtica.
Foi Kemel quem primeiro falou:
--Mas tomar-nos-ao os Alemes a srio?
os restantes comearam a discutir as probabilidades de xito
do eventual acordo com os Alemes. Sadat no participou na
discusso. "Eles que falem", pensou; " o que realmente gostam
de fazer." De facto, ele e Kemel haviam combinado de antemo
que este formularia aquela pergunta, que colocava a questo em
bases falsas. o cerne do problema era saber se poderiam
confiar nos Alemes, se estes cumpririam qualquer acordo que
fizessem com um grupo de rebeldes. Sadat no queria que esse
assunto fosse discutido na reunio. Se os Egpcios se
sublevassem contra os Ingleses e depois fossem trados pelos
Alemes, constatariam que apenas Lhes restava conseguirem a
independncia--e talvez procurassem a liderana do homem que
organizara a sublevao. Duras realidades polticas de
semelhante natureza no eram para reunies como aquela. Kemel
era a nica pessoa com quem Sadat podia discutir questes de
tcticas.
Kemel era polcia, detective superintendente da fora do
Cairo, um homem astuto e cuidadoso.
--Mas no temos meios de contactar com os Alemes-observou
Imam, um dos pilotos. Sadat constatou com satisfao que j
discutiam o modo de executarem a operao, e no se a
executariam.
Kemel sabia a resposta:
--Podamos enviar a mensagem de avio.
--Sim!--Imam era jovem e apaixonado.--Um de ns podia levantar
voo em patrulha, desviar-se do rumo e aterrar atrs das linhas
alemas.
Um dos outros pilotos contraps:
--No regresso teria de dar contas do desvio.
--Talvez nem regressasse--retorquiu Imam melancolicamente.
--Talvez regressasse com Rommel--observou Sadat calmamente.
os olhos de Imam iluminaram-se, e Sadat compreendeu que o
jovem piloto j se estava a ver a entrar no Cairo frente de
um exrcito de libertao. Sadat decidiu que Imam levaria a
mensagem.
--Vamos discutir o texto da mensagem--props democraticamente.
-- Acho que devemos frisar quatro pontos. Um: somos egpcios
honestos e estamos organizados dentro do Exrcito. Dois: como

os Alemes, estamos a lutar contra os Ingleses. Trs: temos


possibilidades de recrutar um exrcito rebelde para combater
do lado dos Almes. Quatro: organizaremos uma sublevao no
Cairo se eles garantirem a independncia do Egipto
subsequentemente derrota dos Ingleses. S resta saber qual
de ns pilotar o avio.
Sadat percorreu a sala com os olhos e por fim fixou Imam. Aps
um momento de hesitao, Imam ergueu-se e os olhos de Sadat
refulgiram, triunfantes.
Dois dias depois, Kemel percorria a p os cinco quilmetros
que mediavam entre o centro do Cairo e o subrbio onde Sadat
morava. Embora como detective superintendente pudesse
deslocar-se num automvel oficial, raramente o utilizava
quando se dirigia a reunies de rebeldes, por razes de
segurana.
Kemel era quinze anos mais velho do que Sadat, mas a sua
atitude para com o jovem oficial era quase a de adorao
perante um heri Kemel compartilhava o cinismo de Sadat, a sua
compreenso realista das alavancas do poder poltico; mas
Sadat tinha algo mais: um idealismo ardente que Lhe dava uma
ener ia ilimitada.
Kemel no sabia como comunicar-lhe-a notcia.
A mensagem para Rommel fora dactilografada e assinada por
Sadat e por todos os principais oficiais livres, excepco de
Nasser, ausente. Imam partira no seu Gladia or precedendo um
segundo avio pilotado por um compatriota, Baghdadi. Tinham
aterrado no deserto, num lugar previamente combinado, a fim de
recolherem Kemel, que entregou a mensagem a Imam e depois
subiu para o avio de Baghdadi.
Era a primeira vez que Kemel voava. o deserto, to
incaracteristico ao nvel do solo, revelara-se um mosaico de
formas e padres: as manchas do cascalho e as esculpidas
colinas vulcanicas. Decorrido algum tempo, ambos os avies
haviam virado para leste, e Baghdadi comunicara base,
atravs da rdio, que Imam mudara de rumo e no respondia a
chamamentos pela rdio. Como se esperava, da base haviam
ordenado a Baghdadi que seguisse Imam. Esta pequena farsa era
necessria para que Baghdadi, que deveria regressar, no se
tornasse suspeito.
Haviam sobrevoado um acampamento do Exrcito Britanico. Ambos
os aparelhos tinham aumentado a altitude. Exactamente sua
frente viam-se sinais de combate: grandes nuvens de poeira,
exploses e fogo de artilharia. os dois avies haviam descrito
uma volta a fim de passarem a sul do campo de batalha. "A
seguir devemos encontrar uma base alema", pensara Kemel. o
avio de Imam perdera altitude. Em vez de o seguir, Baghdadi
subira um pouco mais e afastara-se mais para sul. Depois,
Kemel vira o que os pilotos tinham visto: um campo e uma pista
de aterragem.
Ao aproximar-se agora da casa de Sadat, Kemel recordou como se
sentira eufrico, no cu, quando compreendera que o tratado se
encontrava quase nas mos de Rommel.
Bateu porta. Era uma vulgar casa de famlia, bastante mais
pobre do que a do prprio Kemel. Decorridos instantes, Sadat,
que envergava uma galabia e fumava cachimbo, abriu a porta.
Apenas viu o rosto de Kemel, declarou imediatamente:
--Correu mal.
--Correu.
Kemel entrou e dirigiram-se para a pequena sala que servia de

escritrio a Sadat e na qual havia uma secretria, uma


prateleira de livros e algumas almofadas no cho nu.
Sentaram-se e Kemel informou:
--Encontrmos uma pista de aterra em alema. Imam desceu e
os Alemes abriram fogo contra ele. o avio era ingls ... no
tinhamos pensado nesse porrnenor. Ele abanou as asas e suponho
que tentou comunicar pela rdio, mas eles continuaram a
disparar. Acertaram na cauda do apare.lho.
--Meu Deus!
--Ele mergulhou, mas conseguiu aterrar com as rodas. No
entanto, saiu da pista, entrou na areia e o avio explodiu.
--E Imam?
--Com certeza que no sobreviveu ao fogo.
--Temos de arranjar outra maneira de levar a mensagem-disse
Sadat.
Kemel fitou-o e compreendeu que o tom brusco era fingido.
Sadat tentou acender o cachimbo, mas a mo tremia-lhe
demasiado e tinha lgrimas nos olhos.
--Pobre rapaz!--murmurou.
WoLFF regressara ao princpio: sabia onde se encontravam os
segredos, mas no podia alcan-los. Talvez conseguisse roubar
outra pasta, mas tal roubo comearia a parecer aos Ingleses
uma conspirao. Alm disso, necessitava de um acesso regular
e fcil a documentos secretos. Sonja teria de entrar no jogo.
Ela estava deitada na cama, a comer chocolates. Wolff saiu da
casa de banho embrulhado numa grande toalha.
--Pensei noutra maneira de ter acesso s pastas--declarou.-Vou
travar amizade com um oficial ingls e depois trago-o ao barco
e revisto-lhe a pasta enquanto ele estiver aqui contigo.
--oh, no!--protestou Sonja.
--Sim.
Ela amuou.
--Prometeste arranjar-me outra Fawzi.
--Pois prometi, e continuo procura.
--No prometeste procurar, prometeste arranjar.
Wolff dirigiu-se outra sala e retirou uma garrafa de
champanhe do frigorfico. Pegou em duas taas e levou tudo
para o quarto. Encheu uma taa e estendeu-a a Sonja.
--Ao oficial ingls desconhecido a quem espera a mais
agradvel surpresa da sua vida.
--No quero ter nada a ver com um ingls--declarou Sonja.
--odeio-os.
-- por isso mesmo que vais fazer o que quero: porque os odeias. Imagina s: enquant
o ele estiver aqui contigo a
sentir-se no stimo cu, eu estarei a ler os seus documentos
secretos.
Wolff comeou a vestir-se para a noite. Envergou uma camisa
expressamente feita para ele numa minscula alfaiataria da
Cidade Velha--uma camisa militar inglesa com as insgnias de
capito nos ombros.
--Vais fingir que s ingls?--perguntou Sonja.
--Sul-africano, creio. Se encontrar um que sirva, levo-o ao
Cha-Cha.--Retirou a faca do coldre axilar, que tinha sob a
camisa aproximou-se dela e tocou-lhe com a ponta afiada no
ombro nu.-Se me deixares ficar mal, uso isto.
Sonja no pronunciou uma palavra, mas os seus olhos
reflectiram medo.

CoMo sempre, o Shepheard's Hotel estava cheio: mercadores


levantinos em ruidosas reunies de negcios, raparigas
egpcias de vestidos baratos e oficiais ingleses--o hotel
estava vedado a patentes inferiores. Wolff abriu caminho,
atravs da sala congestionada, at ao comprido balco do
fundo, onde a confuso era menor. No era permitida a presena
de mulheres no bar, e beber a srio era a ordem do dia. Seria
para ali que se dirigiria um oficial solitario.
Wolff sentou-se ao balco. Preparava-se para pedir champanhe
mas recordando-se do seu disfarce pediu whisky com gua.
Dedicara extrema ateno ao.vesturio: os sapatos castanhos
lustrosamente polidos, os cales castanhos e largos com um
vinco perfeito, a fralda da camisa de fora e o bon achatado
ligeiramente inclinado. Para completar o disfarce deixara
crescer o bigode. Como procurava um oficial do QG,
identificar-se-ia a si mesmo como pertencente s TBE-- Tropas
Britanicas no Egipto--, que funcionavam parte.
Estavam uns quinze ou vinte oficiais no bar, mas no
reconheceu nenhum. Procurava especificamente qualquer dos
aju;'antes que diariamente, ao meio-dia, saam do QG com as
suas pastas. Fixara-lhes os rostos e reconhec-los-ia
imediatamente. Desejou no ser obrigado a aguardar muito.
Esperou cinco minutos.
o major que entrou era baixo, magro e provavelmen e oraria os
quarenta e cinco anos. As suas faces apresentavam a rede de
capilares arroxeados de um grande bebedor. Tinha olhos azuis
bolbosos e cabelo ralo e amarelado. Todos os dias saa do QG
ao meio-dia e dirigia-se a p com a pasta para um edificio sem
qualquer identificao da Shari Suleiman Pasha.
o ritmo cardaco de Wolff alterou-se.
o major aproximou-se do balco, tirou o bon e pediu:
--Sco ch. Sem gelo e depressa. --Voltou-se para Wolff e
observou: --Maldito tempo.
--No est sempre assim, meu major?--redarguiu Wolff.
--Tem toda a razo. Sou Smith, QG.
--Como est, meu major?
Wolff sabia que, em virtude de sair todos os dias do QG e se
dirigir para outro edifcio, Smith no podia pertencer
realmente ao QG. E durante uma fraco de segundo perguntou a
si mesmo o que o levaria a mentir.
--Slavenburg, TBE--declarou por sua vez, apresentando-se.
--Muito gosto. Posso oferecer-lhe outro?
-- muito amvel, meu major.
--Deixe l o meu major, homem. No h patentes no bar. Que
que toma?
--Whisky com gua, por favor.
--No seu lugar no misturava gua. Dizem que vem direitinha do
Nilo.
--Estou habituado. Nasci em Africa e estou no Cairo h dez
anos. -- Wolff comeava a falar no estilo abreviado de Smith.
"Devia ter sido actor", pensou.
--Africa, hem? Pareceu-me notar-lhe um leve sotaque.
--Pai holands, mae inglesa--explicou Wolff, e ergueu o
copo. -- A sua.
Beberam.
--Voc conhece esta terra--observou Smith.--Que pode um tipo
fazer noite, alm de beber no bar do Shepheard?
Wolff simulou reflectir no assunto.
--J viu dana do ventre?

Smith emitiu um som de desagrado.


--Uma vez. Uma mulher gorda a sacudir as ancas.
--Ah! Nesse caso devia ver um espectculo a srio. No h nada
mais ertico do que a verdadeira dana do ventre.
Um claro de volpia reflectiu-se nos olhos de Smith.
--Ah, sim?
"Major Smith, s exactamente aquilo de que preciso", pensou
Wolff, que respondeu:
--Sonja a melhor bailarina. Por acaso estava a pensar na
hiptese de ir v-la esta noite danar. Quer vir comigo?
--Vamos beber outro copo primeiro--props Smith.
Enquanto o via beber, Wolff reflectia que o major parecia
enfastiado, sem fora de vontade e alcolico. Sonja
conseguiria seduzi-lo facilmente.
Acabararn de beber e tomaram um txi para o Cha-Cha Club. A
casa estava de novo cheia e quente, e Wolff teve de subomar um
criado para arranjar mesa. o nmero de Sonja comeou momentos
depois de se sentarem. Smith observava Sonja, enquanto Wolff
observava Smith.
--Boa, no ?--perguntou Wolff.
--Fantstica!--respondeu Smith sem desviar o olhar.
--Por acaso conheo-a ligeiramente-- continuou Wolff.
-Convido-a para nos fazer companhia depois?
Desta vez Smith desviou o olhar do palco.
--Meu Deus! capaz de a convidar?
Soou uma tempestade de aplausos e Sonja atravessou o palco s
escuras em direco aos bastidores. Dirigiu-se apressadamente
para o seu camarim, despiu as calas transparentes e o corpete
coberto de lantejoulas, vestiu um robe de seda e sentou-se
defronte do espelho para tirar a caracterizao. Bateram
porta e ela respondeu:
--Entre.
Um dos criados entregou-lhe um bilhete, onde leu: "Mesa 41.
Alex. "
Sonja amarrotou o papel. J encontrara um. Fora rpido. o seu
instinto de reconhecimento da fraqueza estava de novo
desperto.
Sonja compreendia-o porque era como ele. Tambm se servia das
pessoas. At dele se servia. Wolff tinha estilo, gosto, amigos
altamente colocados e dinheiro, e um dia lev-la-ia para
Berlim. Ser estrela no Egipto era totalmente diferente de ser
estrela na Europa. Queria ser rainha de cabar na cidade mais
decadente do Mundo. Wolff seria o seu passaporte. Era com
certeza invulgar, pensou, duas pessoas serem to ntimas e
simultaneamente amarem-se to pouco. Sabia que ele usaria
mesmo a faca caso ela no fizesse o que ele queria.
Estremeceu e deixou de pensar no assunto. Envergou um vestido
branco decotado, calou umas sandlias de salto alto, enfiou
em cada pulso uma grossa pulseira de ouro e suspendeu ao
pescoo um fio de ouro com um pendente em forma de lgrima.
Quando entrou na sala do clube, fez-se silncio. No palco
estava separada dos espectadores por uma parede invisvel, mas
ali podiam tocar-lhe, e todos o desejavam. o perigo
emocionava-a. Chegou junto da mesa 41 e os dois homens
ergueram-se.
--Sonja, minha querida, ests magnfica, como sempre-elogiou
Wolff. --Deixa que te apresente o major Smith.
Sonja apertou a mo ao major. Este era um homem magro, sem
queixo, bigode louro e mos ossudas e feias. olhou-a como se

ela fosse uma sobremesa extravagante.


--Encantado, absolutamente--declarou.
Sentaram-se e Wolff serviu champanhe.
--A sua dana foi esplndida, mademoiselle. Muito ...
artstica --observou Smith.
-- muito amvel, major.
Sonja percebia que Wolff estava nervoso. No tinha a certeza
de que ela faria o que ele pretendia. Na verdade, nem ela
prpria ainda decidira.
--Conheci o pai de Sonja pouco tempo antes de ele morrer-disse
Wolff a Smith.
Era mentira. Sonja sabia por que motivo ele o afirmara: para
Lhe recordar. o pai fora ladro em part-time: quando tinha
trabalho, trabalhava; quando no tinha, roubava. Um dia
tentara roubar a carteira a uma europeia, a qual fora atirada
ao cho durante a contenda que se seguira. Era uma mulher
importante, e o pai de Sonja fora chicoteado pelo crime
cometido. E morrera enquanto o chicoteavam.
A partir de ento Sonja passara a nutrir um dio mor al pelos
Ingleses. Queria que Hitler os humilhasse. Faria tudo para
ajudar. At seduziria um ingls.
--Major Smith, o senhor um homem muito atraente--disse, e
Wolff descontraiu-se visivelmente.
Smith ficou atrapalhado:
--Valha-me Deus! Acha que sou?
--Acho sim, major.
--Trate-me por Sandy.
Wolff ergueu-se.
--Lamento, mas tenho de me ir embora. Sonja, posso
acompanhar-te a casa?
--Deixe isso comigo--interveio Smith.--Isto , se Sonja ...
Sonja pestanejou e respondeu:
--Com certeza, Sandy.
Wolff despediu-se. Um criado serviu o jantar, que Sonja foi
mastigando enquanto Smith descrevia os xitos que alcanara na
equipa de crquete da escola. Era enfadonho. Sonja lembrou-se
frequentemente do flagelamento do pai.
o major bebeu incessantemente durante o jantar. Quando saram,
cambaleava ligeiramente e ela deu-lhe o brao, mais para
beneficio dele do que seu. Seguiram a p at ao
barco-habitao, sob o fresco ar nocturno.
--Quer ver o interior?--perguntou Sonja.
--Gostava imenso.
Ela conduziu-o pelo portal e f-lo descer a escada. o major
percorreu o aposento com um olhar estupefacto.
--Devo dizer que muito luxuoso.
Sonja serviu-lhe uma bebida e sentou-se a seu lado. Ele
tocou-lhe no ombro, beijou-lhe a face e agarrou-a
grosseiramente. Sonja esremeceu, repugnada, mas puxou-o para
si.
--oh, Sandy, voc to forte!
olhou por sobre o ombro dele e viu Wolff observando-a atravs
da vi ia, rindo silenciosamente.
Captulo 5
WILLIAM Vandam comeava a desesperar de vir a encontrar Alex
Wolff. o assassnio de Asyut verificara-se havia quase duas
semanas, e Vandam no estava mais perto da sua presa. Sabia

que comeava a ficar obcecado pelo homem. Fascinava-o o estilo


de Wolff: a maneira inesperada como entrara no Egipto, o
rpido assassnio do cabo Cox e a facilidade com a qual se
fundira com a cidade.
Vandam no conseguira nenhum progresso concreto, mas recolhera
algumas informaes, as quais Lhe haviam alimentado a
obsesso. A Villa les oliviers pertncia a um indivduo
chamado Achmed Rahmha, que herdara a casa do padrasto, Gamal
Rahmha, um rico advogado do Cairo. Gamal casara com uma tal
Eva Wolff, viva de Hans Wolff, ambos de nacionalidade alema.
Adoptara o filho de Hans e Eva, Alex, o que explicava o facto
de Achmed Rahmha possuir documentos egpcios genunos em nome
de Alexander Wolff.
Entrevistas com todos os Rahmhas sobreviventes no tinham
produzido qualquer resultado. Achmed, ou Alex, desaparecera
havia dois anos e desde ento ningum recebera notcias dele.
Vandam estava convencido de que Wolff estivera na Alemanha.
Havia outro ramo da familia Rahmha, mas era nmada e ningum
sabia onde os seus membros se encontravam. Certamente, pensou
Vandam, esse ramo da famlia ajudara de qualquer maneira Wolff
a reentrar no Egipto.
Sentado no seu gabinete, fumando cigarro aps cigarro, Vandam
sentia-se preocupado com Wolff. o indivduo no era um espio
insignificante, interessado em ouvir conversas e boatos. o
roubo da pasta provava que pretendia material de alto nvel.
Mas tambm ele tinha os seus problemas. Precisava de
justificar a sua presena a vizinhos curiosos, de ocultar o
rdio em qualquer lado e de arranjar informadores. De uma
maneira ou de outra, acabaria por deixar rastos.
Convencido de que Abdullah, o ladro, estava ligado a Wolff,
Vandam oferecera-lhe uma importante soma a troco de
informaes. Abdullah afirmara no saber nada a respeito de
algum chamado Wolff, mas a luz da ganncia brilhara-lhe nos
olhos.
Vandam percorria o gabinete a passos largos, meditando no
estilo do assassino. Wolff quase podia ser um homem que Vandam
conhecera havia muito tempo, mas de que j no conseguia
lembrar-se. Estilo ...
o telefone tocou e ele atendeu:
--Major Vandam.
--Major Calder, do gabinete do tesoureiro. o senhor mandou-nos
uma nota a recomendar que estivssemos atentos ao aparecimento
de libras esterlinas falsas. Encontrmos algumas.
Ali estava! Ali estava uma pista!
--Excelente!--exclamou.--Preciso de v-las o mais depressa
possvel.
--J vo a caminho, juntamente com uma lista das pessoas que
pagaram com elas.
--ptimo! --Vandam desligou.
Libras falsas. Condizia. Embora a libra esterlina j no fosse
a moeda corrente no Egipto, oficialmente um pas soberano,
quem mantinha negcios com estrangeiros aceitava geralmente
libras esterlinas, que depois trocava por dinheiro egpcio no
gabinete do tesoureiro- eral. Vandam abriu a Porta e ritou
Dara o corredor:
--Jakes! Traga-me o dossier das notas de banco falsas.
--Sim,.meu major!--ouviu o grito em resposta.
o capito Jakes, um jovem solcito e merecedor de confiana,
era o membro de mais alta patente da equipa de Vandam. No

tardou a aparecer com o dossier pedido. Vandam acendeu a luz


da secretria e disse:
--Muito bem, mostre-me l uma fotografia de notas falsas tipo
nazi.
Jakes folheou o dossier das falsificaes, do qual reirou
diversas fotografias lustrosas. Cada fotografia mostrava o
verso e o anverso de uma nota falsa--dinheiro apreendido a
espies alemes capturados em Inglaterra. Setas pretas
indicavam os erros que permitiam identificar as falsificaes.
--Seria de esperar que eles tivessem a sensatez de no dar
dinheiro falso aos seus espies--observou Jakes.
--A espionagem um negcio dispendioso-- redarguiu
Vandam.--Porque haviam de comprar dinheiro ingls na Sua se
podem faz-lo eles prprios? Se um espio tem documentos
falsos, tambm pode ter dinheiro falso.
o secretrio de Vandam entrou no gabinete:
--Um sobrescrito do tesoureiro, meu major.
Vandam assinou o recibo e rasgou o sobrescrito, que continha
diversas notas de cem libras. Colocou uma delas ao lado de uma
das fotografias.
--Veja, Jakes.
A nota apresentava o mesmo erro da fotografia.
--No h dvida, meu major--confirmou Jakes.
--Dinneiro nazi, feito na Alemanha--comentou Vandam.
Agora temos a pista dele.
Pouco tempo depois, Vandam entrava no Cha-Cha Club. o gerente
declarou que, em virtude de mais de metade dos seus clientes
pagar as.contas em libras esterlinas, no podia identificar
quem Lhe dera esta ou aquela nota. o chefe dos caixas do
Shepheard's Hotel disse-lhe mais ou menos o mesmo.
Vandam esperava receber praticamente a mesma resposta na casa
seguinte da sua lista, uma pequena mercearia propriedade de um
tal Mikis Aristopoulos. A loja cheirava a especiarias e caf,
mas as prateleiras no estavam muito bem fornecidas.
Aristopoulos era um grego de baixa estatura, de cerca de.
vinte e cinco anos, com um sorriso aberto que patenteava duas
fiadas de dentes brancos.
--Bons dias--cumprimentou. --Em que posso servi-lo?
--No parece ter muito que vender--observou Vandam.
o grego sorriu.
--Se procura alguma coisa especial, talvez a tenha em armazm.
J se abasteceu aqui alguma vez?
Era ento esse o sistema: iguarias raras na sala das
traseiras, s para clientes habituais.
--No vim para comprar--explicou Vandam.--H dois dias o
senhor trocou cento e quarenta e sete libras inglesas no
gabinete do tesoureiro-geral ingls. A maior parte desse
dinheiro era falso.
Aristopoulos abriu os braos e encolheu os ombros.
--Recebo o dinheiro de ingleses e devolvo-o a ingleses. Que
posso eu fazer?
--Pode ir parar cadeia por passar notas falsas.
o sorriso de Aristopoulos extinguiu-se.
--Por favor, como podia eu saber?
--Esse dinheiro foi-lhe todo pago pela mesma pessoa?
--No sei ...
--Pense! Algum Lhe pagou uma encomenda grande com libras
inglesas?
--Ah, sim! Cento e vinte e seis libras e dez xelins!

--Nome?--perguntou Vandam, sustendo a respirao.


--Wolff. Estou admirado, h anos que um bom cliente.
--Escute: foi voc quem entregou os gneros?
--ofereci-me para Lhos entregar, como de costume na sua casa
Villa les oliviers, mas desta vez foi Mr. Wolff quem os levou.
--No entregou nada nessa morada recentemente?
--Desde que Mr. Wolff regressou, no. Lamento muito este pro-.
blema do dinheiro falso. Talvez possamos combinar alguma coisa
. ..?
--Talvez--respondeu Vandam, pensativo.
Aristopoulos conduziu-o para a sala das traseiras, cujas
prateleiras se apresentavam bem fornecidas. Vandam reparou que
havia caviar russo, presunto americano enlatado e compota
inglesa. Aristopoulos servlu caf forte e espesso em chvenas
minsculas. Depois de beberem, o grego sugeriu:
--Talvez Lhe possa oferecer, como prova de boa vontade
qualquer artigo do meu stock. Whisky escocs?
--No estou interessado nesse tipo de acordo. Preciso de
encontrar Wolff e voc disse que ele era um cliente habitual.
Que costuma comprar?
--Muito champanhe. Caviar. Caf. Bebidas estrangeiras.
"Estilo", pensou Vandam. Era uma questo de estilo.
--Quando ele voltar, tenho de descobrir onde mora. Vou
arranjar-lhe um auxiliar.
--Eu quero ajud-lo, sem dvida, mas o meu negcio privado .
. .
--No tem alternativa. ou me ajuda ou vai para a
cadeia.-Vandam sorriu e acrescentou: -- Creio que conheo a
pessoa ideal.
Nessa noite, depois do jantar, sobraando um grande ramo de
flores que o fazia sentir-se idiota, Vandam foi visitar Elene.
A jovem morava num espaoso prdio antigo, perto do Largo da
opera. o porteiro indicou-lhe o terceiro andar. Vandam subiu a
escada de mrmore e bateu porta do apartamento 34.
A porta abriu-se. Elene envergava um vestido simples de
algodo amarelo e saia de roda, cuja cor contrastava
harmoniosamente com o bronzeado da sua pele. olhou-o um
momento inexpressivamente e depois dirigiu-lhe um sorriso
irnico.
--ol! --Aproximou-se e beijou-o na face. --Entre!
Vandam entrou e Elene fechou a porta.
--No vinha espera do beijo--confessou o major.
--Faz tudo parte da representao. Deixe-me libert-lo do seu
disfarce.
Ele entregou-lhe as flores com a sensao de que estava a ser
gozado.
--Entre para ali, enquanto as ponho em gua.
Vandam seguiu a direco do dedo apontado e entrou na sala. o
aposento era confortvel, decorado a cor-de-rosa e dourado,
com maples fundos e macios e uma mesa de carvalho clara. Era
uma sala de gaveto, com janelas de dois lados, nesse momento
banhada pela luz dos ltimos raios de sol. Num diva estava um
livro que, presumivelmente, ela estivera a ler quando ele
batera porta. Vandam agarrou-o e sentou-se. Chamava-se
Comboio de Istambul e parecia do gnero de espionagem.
Elene trouxe as flores numa jarra, encheu a sala.
--Quer beber alguma coisa?
--Sabe fazer martinis?
--Sei. Pode fumar, se quiser.

--obrigado.--Vandam pensou que ela sabia ser hospitaleira e


sups que naturalmente tinha de o saber, dada a maneira como
ganhava a vida. --Gosta deste tipo de leitura?--perguntou-lhe,
apontando o livro.
--Estive a tentar descobrir como uma espia se deve comportar.
Vandam viu-a sorrir e constatou que estava de novo a ser
gozado.
--Nunca sei quando fala a srio.
--Muito raramente.--Estendeu-lhe um copo sentou-se no diva e
olhou-o por sobre a borda do seu copo.--A espionagem.
Vandam beberricou o martini. A dosagem era perfeita. E ela
-tambm. o sol plido iluminava-lhe o rosto. os seus braos e
as suas pernas pareciam lisos e macios. "Bolas!", pensou,
irritado. J exercera aquele efeito sobre ele da ltima vez.
--Em que est a pensar?--perguntou ela.
--Em espionagem.
Elene riu-se.
--Deve ador-la--comentou, sabendo que ele mentira.
"Como consegue ela fazer-me isto?", perguntou Vandam a si
mesmo. Mantinha-o num desequilbrio constante com os seus
gracejos, o seu discernimento, o seu rosto inocente e os seus
membros longos e bronzeados.
--Apanhar espies pode ser um trabalho compensador, mas no o
adoro--afirmou.
--Porqu? Porque so enforcados quando os apanha?
--No, porque nem sempre os apanho.
--orgulha-se de ser to cruel?
--No me considero cruel. Tentamos matar mais dos deles do que
eles dos nossos.--"Porque me estou a defender?", pensou, e
mudou rapidamente de assunto. --os seus pais esto vivos?
Elene desviou os olhos e depois, como se obedecesse a um
impulso, comeou a falar-lhe dos seus antecedentes. Fora a
mais velha de cinco filhos de um casal judeu desesperadamente
pobre de Alexandria. os seus pais eram pessoas cultas e
simpticas. "o meu pai ensinou-me ingls, e a minha mae
ensinou-me a usar roupas limpas", disse. Quando perfizera
quinze anos, o pai, que era alfaiate, comeara a cegar.
Deixara de poder trabalhar. Elene empregara-se como criada
numa casa inglesa e enviava o ordenado para a famlia.
Apaixonara-se pelo filho dos patres, que a seduzira. Tinham
sido descobertos, o rapaz fora mandado para a universidade e
Elene despedida. Aterrorizada ante a perspectiva de regressar
a casa e contar ao pai, ultra-ortodoxo, por que motivo fora
despedida,
vivera da indemnizao do despedimento at um comerciante a
instalar por sua conta num apartamento. Pouco depois, tinham
descrito ao pai o modo como.ela vivia e ele obrigara a famlia
a pr shibah por ela.
--Que shibah?--perguntou Vandam.
--Luto.
Desde ento no voltara a ter notcias da famlia, excepo
de um recado de uma amiga comunicando-lhe que a mae morrera.
--odeia o seu pai?--perguntou Vandam.
Elene encolheu os ombros e respondeu:
--Creio que no me sa muito mal-indicando o apartamento.
--Mas feliz?
Ela olhou-o e por duas vezes pareceu prestes a falar. Depois,
desviou de novo o olhar e foi a sua vez de mudar de assunto:
--Que o trouxe c esta noite, major?

Vandam recuperou o seu profissionalismo.


--Continuo procura de Alex Wolff. Ainda no o encontrei, mas
encontrei o merceeiro dele. Quero colocar algum na loja, caso
ele volte.
--Eu.
--Foi o que pensei.
--Quando ele aparecer, bato-lhe na cabea com uma saca de
acar e fico de guarda ao corpo inconsciente at voc chegar.
Vandam riu-se.
--Creio que seria muito capaz disso. -- Apercebendo-se da
descontraco que comeava a revelar, decidiu controlar-se
antes que fizesse figura de idiota. --Falando a srio, ter
que tentar descobrir onde ele mora. Pensei que talvez voc
pudesse travar amizade com ele.
--Que entende por "travar amizade"?
--Isso consigo, desde que obtenha a morada dele.
--Compreendo.
A sua disposio mudou subitamente e a voz tornou-se-lhe
amarga. A mudana surpreendeu Vandam. Certamente uma mulher
como Elene no se ofenderia com a sua sugesto?!
--Porque no encarrega um dos seus soldados de o seguir at
casa?--perguntou Elene.
--Ele podia perceber que estava a ser seguido e engan-lo ...
e depois nunca mais voltava mercearia. Mas se voc conseguir
persuadi-lo, digamos, a convid-la para jantar em casa dele,
ento poderiamos obter a informao que pretendemos sem nos
arriscarmos.
--Suponho que no pior do que o que tenho feito.
--Fol o que eu pensei--disse Vandam, aliviado.
Elene lanou-lhe um olhar carregado.
--Comea amanha.--o major deu-lhe a morada.--Comunico consigo
com intervalos de poucos dias para ter a certeza de que corre
tudo bem. A propsito, o merceeiro julga que andamos atrs de
Wolff por falsificao. No Lhe fale de espionagem.
A mudana de disposio tornara-se perrnanente. J no sentiam
prazer na companhla um do outro.
--Deixo-a com o seu livro--disse Vandam.
Ela ergueu-se.
--Eu acompanho-o porta.
Dinglram-se para a porta. Quando Vandam saiu, o inquilino do
apartamento contguo surgiu no corredor, e o major teve de
fazer o que decidira no fazer: tomou Elene nos braos,
inclinou a cabea e beiJou-a na boca. os lbios dela
corresponderam-lhe um breve instante. o vizinho passou, entrou
no apartamento e fechou a porta
Vandam largou-a e ela disse:
--E um bom actor.
--Pois sou. Adeus.
Virou-se e afastou-se, apressado, pelo corredor fora. Deveria
sentir-se satisfeito com o resultado do trabalho dessa noite,
mas em vez disso tinha a impresso de que cometera um acto
vergonhoso
ouviu a porta do apartamento dela bater atrs de si.
ELENE encostou-se porta
Entrara na sua vida cheio
para realizar um trabalho
guerra. Ela acreditara de

fechada e amaldioou William Vandam.


de cortesia britanica, convidara-a
diferente e ajudar a ganhar a
facto que ele ia modificar a sua

vida, oferecer-lhe um emprego digno, algo de importante.


Afinal constatava agora que se tratava ainda do mesmo velho
jogo--que ela tanto desejava aban
Sentira-se curiosamente feliz com ele em casa, sentado no seu
diva a fumar e a beber. Vandam tratava-a como uma pessoa.
Elene sabia que ele nunca Lhe daria uma leve palmada na
cabea, dizendo: < No preocupe a sua bela cah inh .
66no fim estragara tudo. Demonstrara-lhe que a considerava
apenas uma mulher que se vendia.
"Mas porque me importo tanto?", pensou.
DE madrugada, Alex Wolff sentiu nos ps descalos o frio do
pavimento de mosaicos da mesquita. Reinavam o silnclo e uma
sensao de paz na vastido da grande sala de colunas. Um raio
de sol penetrou por uma das fendas altas e estreitas da parede
e, no mesmo momento, o muezim comeou a gritar: ,.Allahu
akbar!"
Wolff virou-se para o lado de Meca.
Vestia uma galabia comprida, tinha um turbante na cabeca e
segurava na mo umas sirnples sandlias rabes. No sabia
nunca ao certo por que razo o fazia. Era um verdadeiro crente
somente em teoria. Fora circuncidado, de acordo com a doutrina
islamica, e fizera a peregrinao a Meca, mas bebia lcool,
comia carne de porco e no orava todos os dias, quanto mais
cinco vezes por dia. No entanto, de tempos a tempos, sentia a
necessidade de mergulhar, por alguns minutos apenas, nos
rituais familiares.
Tocou nas orelhas com as mos, que depois uniu sua frente,
segurando a esquerda com a direita. Inclinou-se e em seguida
ajoelhou-se. Tocando com a fronte no cho nos momentos
apropnados recitou o el-fatha: "Em nome de Deus o
misericordioso e
con;passivo. Louvado seja Deus, o senhor dos mundos, o
misericordioso e compassivo, o Prncipe do Dia de Juzo..."
olhou por sobre o seu ombro direito e depois por sobre o es
uerdo para saudar os dois anjos-da-guarda, que registavam as
suas hoas e ms aces.
Quando olhava por sobre o ombro esquerdo, viu Abdullah. o
ladro dirigiu-lhe um sorriso aberto, que Lhe revelou o dente
de ao. Wolff levantou-se e saiu. Deteve-se no exterior, a
cal,car as sandlias, e Abdullah seguiu-o negligentemente.
--s um homem devoto como eu--comentou Abdullah.-Sabia que
virias, mais cedo ou mais tarde, mesquita do teu pai.
Afastaram-se juntos da mesquita e Alex Wolff perguntou:
--Tens andado minha procura?
--H muita gente tua procura. Sabendo que s um verdadeiro
crente, no podia trair-te. Por isso, disse ao major Vandam
que no conhecia ningum chamado Alex Wolff, nem Achmed
Rahmha.
Wolff parou abruptamente. Depois, conduziu Abdullah para um
caf rabe. Sentaram-se.
--Ele sabe o meu nome rabe!--exclamou Wolff
--Ele sabe tudo a teu respeito ... excepto onde encontrar-te
paciente e determinado. No teu lugar teria medo dele.
De sbito, Wolff teve medo.
--Falou com os teus irmos. Eles disseram-lhe que no sabiam
o proprietrio do caf serviu a cada um um prato de pur de

fava um po escuro. Abdullah continuou a falar, com a boca


cheia.
--Vandam oferece cem libras pela tua morada. Como se trasse
nlos um dos nossos por dinheiro!
Wolff engoliu em seco e observou:
--Mesmo que soubessem a minha morada
--Era fcil descobri-la--redarguiu Abduilah.
--Bem sei. Por isso vou dizer-ta, como prova da minha
confiana na tua amizade: trabalho nas cozinhas do Shepheard's
Hotel, a lavar loua. Durmo l, no cho.
--Isso que esperteza! Escondes-te mesmo nas barbas deles!
--Sei que guardas segredo--declarou Wolff. --Mas como sinal da
minha gratido pela tua amizade, espero que aceites uma oferta
minha de cem libras.
--Mas no necessrio ...
--Insisto. Mando o dinheiro a tua casa.
--Muito bem.--Abdullah limpou o prato vazio com o ltimo
bocado de po.--Agora tenho de te deixar. Allah yisallimack
(que Deus te proteja). --E saiu
Wolff pediu caf e pensou em Abdullah. o ladro atraio-lo-ia
por muito menos de cem libras, claro. A histria de que vivia
nas cozinhas do hotel no passava de uma tctica de dilao. E
o suborno tambem. No entanto, quando Abdullah descobrisse,
finalmente, que ele morava no barco-habitao de Sonja em
Zamalek, provavelmente procur-lo-ia a pedir mais dinheiro, em
vez de ir ter com Vandam. A situao estava controlada. De
momento.
Wolff saiu do caf e dirigiu-se para o posto central dos
Correios a fim de telefonar. Ligou para o QG e disse ao
telefonista que queria falar com o major Sandy Smith.
--Neste momento no est. Quer deixar algum recado
Wolff sabia de antemo que no encontraria o major, pois era
ainda muito cedo.
--Diga-lhe: "Hoje ao meio-dia em Zamalek. Assina: S."--Em
seguida, desligou e seguiu para o barco.
X
Desde que Sonja seduzira Smith, o mapr enviara-lhe uma dzia
pedindo outro encontro. Wolff proibira de r sp nder. Aps t ns
i
e- abriu a torneira da gua.
Wolff abriu a porta do armario e saiu.
Sonja gritou, o que o fez soltar,uma garga E um bom
esconderijo, no e?
--Para que precisas de um escondenE)lo. h je ao meio-dia
--oh no! Porqu to cedo? i

Lha a pena naquela

no cofre o . ,,
Quero que pareaS iirrrreessiissttvei--respondeU ela e
regressoU ao
V

dt Cama

e vtt

va rapidamente, como se receasse chegar atrasado, e trazla a


pasta.
Wolff sorriu, satisfeito.
--L vem ele!--anunciou, e meteu-se no armrio, fechando a
pona.
ouviu os passos de Smith no ponal e a seguir na cobena. Pela
abenura, viu-o descer a escada e entrar no barco.
--Est algum?--A voz de Smith denunciava o receio de uma
decepo. -- Sonja?
os reposteiros do quarto afastaram-se e Sonja apareceu
mantendo-os abenos com os braos erguidos. Penteara o cabelo
para cima, numa piramide complicada, como s vezes fazia para
as suas exibies. Usava as calas largas e transparentes e um
colar de pedras preciosas ao pescoo.
Smith largou a pasta e correu para ela. Rapidamente, ela
desabotoou-lhe a camisa do uniforme, desceu-lha dos ombros e
deixou-lha cair no cho. Quando ele a abracou, puxou-o para o
quano e os reposteiros fecharam-se atrs deles.
Wolff abriu a pona do armrio e saiu. Ajoelhnu-se e
experimentou os fechos da pasta, cada no cho perto do
reposteiro. Estavam fechados chave. os seus olhos
detiveram-se na camisa do major que se encontrava onde Sonja a
largara.
Com um pouco de sone, talvez a chave da pasta se encontrasse
num dos bolsos ... Introduziu a mo no primeiro e tacteou
procura de uma chave. A algibeira estava vazia. Virou a camisa
at encontrar outra algibeira, apalpou ... e encontrou um
molho de chaves. Soltou um suspiro de alvio silencioso.
Experimentou a chave mais pequena. AJustava-se.
Abriu o fecho e levantou a tampa. No interior da pasta
encontrava-se um dossier de capa dura. "Mais ementas no, por
favor!"
pensou. Abriu o dossier. No cimo da primeira folha leu:
oPERAo ABERDEEN
1. Foras aliadas desencadearo um importante contra-ataque ao
alvorecer de 5 de Junho.
2. o ataque ser bifurcado ...
"Meu Deus! , murmurou Wolff. "C est!"
Prestou ateno aos rudos procedentes do quano, naquele
momento claramente audveis. J no devia dispor de muito
tempo. o relatrio era pormenorizado. Wolff no sabia
exactamente como a cadeia de comando britanica funcionava, mas
presumivelmente as
batalhas eram planeadas no QG do deseno e o planeamento era
depois enviado para o QG do Cairo para aprova,co. os planos
de batalhas imponantes deviam ser discutidos nas conferncias
matinais, a que Smith obviamente assistia. Wolff perguntou de
novo a si mesmo que servios estariam instalados no edifcio
inidentificado da Shari Suleiman Pasha, aonde Smith se dirigia
todas as tardes.
Encontrou um bloco-notas e um lpis encarnado numa gaveta e
comec,ou a tirar apontamentos. As principais foras aliadas
estavam cercadas numa rea a que chamavam Cauldron, e o
contra-ataque de 5 de Junho pretendia abrir uma brecha no
cerco. Teria incio s duas e cinquenta com o bombardeamento,

realizado por quatro regimentos de artilharia, da cordilheira


Aslagh, no flanco oriental de Rommel. Seguir-se-ia o ataque em
ponta de lana da infantaria da lO.a Brigada Indiana. Quando
os Indianos tivessem rompido a linha, os tanques da 22.a
Brigada Blindada precipitar-se-iam atravs da brecha.
Entretanto, a 32.a Brigada Blindada, com o apoio da
infantaria, atacaria o flanco setentrional de Rommel na
cordilheira Sidra.
Quando chegou ao fim do relatrio, Wolff constatou que
estivera to absorvido na leitura que nem notara que os rudos
no quano haviam cessado. A cama gemeu e um par de ps pousou
no cho. Wolff ficou tenso. Depois ouviu Sonja dizer:
--Amor, bebe uma taa de champanhe comigo antes de te ires
embora.
--os teus desejos so ordens para mim.
Wolff descontraiu-se. "Ela pode queixar-se " pensou, "mas faz
o que eu quero! Relanceou rapidamente o resto dos papis e
tomou mais algumas notas. Estava decidido a no se deixar
apanhar. Smith
era um achado maravilhoso, e seria uma tragdia matar a
galinha quando esta acabava de pr o primeiro ovo de ouro, a
que muito provavelmente se seguiriam outros.
Uma rolha saltou ruidosamente enquanto ele escrevia. Perguntou
a si mesmo quanto tempo levaria Smith a beber uma ta,ca de
champanhe e.resolveu no se arriscar. Guardou os papis no
dossier e colocou este na pasta, que fechou chave. Reps as
chaves no bolso da camisa, introduziu-se no armrio e fechou a
pona. Estava exultante. Encontrara uma mina de ouro.
S decorrida meia hora viu, atravs do orifcio, Smith entrar
na sala e estender a mo para a camisa. Wolff sentia-se
apenado e entorpecido.
--Tens de ir j?--perguntou Sonja.
--Infelizmente, tenho--respondeu o major.--Para falar com toda
a franqueza, no devo andar a pelas ruas com esta pasta. Foi
uma complicao dos diabos para chegar aqui ao meio-dia. Tenho
de ir directamente do QG para o meu gabinete, o que hoje no
fiz. Informei o meu escntrio de que almoava no QG e disse
aos rapazes do QG que almoava no meu servio. Mas da prxima
vez tenho de ir ao meu servio largar a pasta e s de; ois
venho para c
"Pelo amor de Deus, Sonja, diz qualquer coisa!", pensou Wolff
E ela disse:
--Mas, Sandy, a minha empregada vem todas as tardes fazer
limpeza ... no estaramos ss.
Smith franziu a testa.
--Nesse caso, temos de nos encontrar noite.
--Tenho o meu trabalho ... e depois do meu nmero tenho de
ficar no clube e conversar com os clientes.--Tomou as mos de
Smith e colocou-as nas suas ancas.--oh, Sandy, diz que vens ao
meio-dia !
Foi superior s foras de Smith, que respondeu:
--Claro que venho.
Beijaram-se e Smith pegou na pasta e saiu. Wolff ouviu os
passos atravessarem a cobena e o ponal e s depois saiu do
armrio. Sonja observou-o com maliciosa satisfao, enquanto
ele distendia os membros doridos.
--Conseguiste o que querias?
--Melhor do que poderia ter sonhado.
Wolff conou po e chourio para o almoo, enquanto Sonja

tomava banho. Depois do almoo, foi buscar o romance ingls e


a chave do cdigo e preparou a sua comunicao para Rommel.
Nessa noite, depois de SonJa ter sado para o Cha-Cha Club,
montou o radl o.
As vinte e quatro horas em ponto emitiu o seu indicativo de
chamada. Esfinge. Segundos depois, o posto de escuta de
Rommel, no deserto ou a Companhia Horch respondeu-lhe. Wolff
emitiu uma srie de w para permitir ao posto receptor fazer
uma sintonizao perfeita Depois, comeou a transmitir em
cdigo: "operaco Aberdeen ,;
No princpio da manha de 4 de Junho, a emisso do espio
representava apenas um de vinte ou-trinta relatrios que se
encontravam na secretria de Von Mellenthin, oficial de
informaes de Rommel. Von Mellenthin desprezava os relatrios
de espies. Basea
dos em conversas escutadas e puras conjecturas, erravam
tantasvezes quantas acenavam. Mas aquele parecia diferente.
o espio cujo indicativo de chamada era Esfinge comeava assim
a sua mensagem: "operao Aberdeen." Depois, indicava a data
do ataque, as brigadas implicadas e as suas misses
especficas, os objectivos que atacariam e o conceito de
manobra dos planeadores.
Embora no se sentisse convencido, Von Mellenthin mostrou-se
interessado. Quando o termmetro da sua tenda assinalou uma
temperatura superior aos cinquenta e cinco graus, iniciou a
ronda rotineira de discusses matinais. Em pessoa e pelo
telefone de campanha falou com os oficiais de informaes das
diferentes divises e com o oficial de ligao da Luftwaffe
para reconhecimento areo. Recomendou-lhes que estivessem
atentos s brigadas mencionadas no relatrio do espio e que
observassem se havia sinais de preparativos para combate nas
reas de onde o contra-ataque seria supostamente desferido. Em
seguida, dirigiu-se para o veculo do comando.
A conversa a foi breve, pois Rommel j tomara as decises
principais e transmitira as suas ordens para aquele dia na
noite anterior. Alm disso, Rommel no tinha disposio para
pensar de manha; queria aco. No seu automvel do
Estado-Maior ou no seu avio Storch, percorria o deserto, de
uma posio da linha da frente para outra, transmitindo novas
ordens, gracejando com os homens ou comandando escaramuas.
Nessa manha, Von Mellenthin acompanhou-o, a fim de avaliar
pessoalmente os relatrios dos
servios de informaes.
Ao anoitecer, a diviso italiana postada na cordilheira Aslagh
comunicou que se haviam intensificado os indcios de
reconhecimento areo por parte do inimigo. A Luft vaffe
detectou actividades na terra-de-ningum que poderiam ser de
um grupo avanado a assinalar um ponto de encontro. Foi
interceptada uma radiocomunicao confusa em que uma brigada
indiana pedia um esclarecimento urgente das ordens da manha
com referncia s horas do bombardeamento de artilharia. As
provas acumulavam-se.
Consultando o seu ficheiro relativo 32.a Brigada Blindada,
Von Mellenthin verificou que a mesma fora recentemente
refernciada na cordilheira Rigel--posio lgica para um
ataque cordilheira Sidra. Decidiu apostar no espio Esfinge.
As dezoito e trinta, levou o seu relatrio ao veculo do
comando, onde se enc on rzlv: m Rommel o seu chefe de

estado-maior. coronel
Rommel aproveitara implacavelmente a sua vantagem. A 14 de
Junho, a linha de Gazala fora rompida e naquele dia, 20 de
Junho preparavam-se para cercar a guarnio costeira vital dos
Ingleses em Tobruk, com os seus depsitos de combustvel,
explosivos e veiculos.
o ataque teve incio s cinco e vinte.
Um som semelhante ao de um trovo longnquo aumentou at se
tornar ensurdecedor, medida que os S ukas se aproximavam. A
primeira formao passou, picou na direco das posies
britanicas e largou as suas bombas. A grande nuvem de poeira e
fumo que se ergueu foi o sinal para todas as foras de
artilharia de Rommel abrirem fogo com um estrpito
enlouquecedor.
As dez e trinta dessa manha, o tenente-coronel Bogge assomou a
cabea porta do gabinete de Vandam e anunciou:
--Tobruk est cercada.
E o trabalho pareceu intil. Vandam continuou maquinalmente
tentando descobrir uma nova abordagem para o caso Alex Wolff
mas tudo Lhe parecia irremediavelmente banal. As notcias
tornavam-se mais deprimentes medida que o dia avanava. os
Alemes haviam aberto uma brecha no permetro de cinquenta e
seis quilmetros de arame farpado em torno de Tobruk; haviam
transposto o fosso antitanques; tinham atravessado o campo de
minas interior. tinham chegado ao cruzamento de estradas
estratgico conhecido por King's Cross. Ao anoitecer, o 21.o
de Panzers entrara em Tobruk e disparara do cais contra
diversos navios britanicos que tentavam tardiamente escapar
para o mar alto. Vrios navios tinham sido rapidamente
afundados.
Vandam passou a noite na messe dos oficiais, espera de
notcias. o Sol nasceu. Um cozinheiro serviu caf. Quando
Vandam bebia o seu, um capito chegou com um comunicado: "o
general Klopper entregou a guarnio de Tobruk a Rommel, ao
alvorecer de hoje."
Vencido pelo desespero, Vandam saiu da messe e dirigiu-se a p
para casa. Sentia-se impotente e intil, permanecendo no Cairo
a perseguir espies enquanto o seu pas perdia a guerra no
deserto. ocorreu-lhe ao esprito a possibilidade de Alex Wolff
estar relacionado com as recentes vitrias de Rommel. Mas
considerou a ideia absurda e afastou-a do pensamento.
Sentia-se to deprimido que perguntou a si mesmo se seria
possvel a situao agravar-se--e compreendeu que era,
evidentemente, possvel.
Captulo 6
Ao fim de duas semanas na mercearia, Elene sentia-se capaz de
esganar Mikis Aristopoulos. No tinha nada contra a loja em
si. Gostava do cheiro a especiarias e das fileiras de latas e
caixas alegremer.te coloridas das prateleiras na sala das
traseiras. o trabalho era fcil e o tempo passava rapidamente.
Mas o patro era um tormento, sempre com atrevimentos. No
deixava escapar a mnima oportunidade de Lhe tocar num brao
ou num ombro, e todas as vezes que passava por ela roava-se
pelo seu corpo.
Elene experimentava j emoes to confusas que no
necessitava daquela insistncia desagradvel para andar

irritada. Simpatizava e antipatizava simultaneamente com


William Vandam, que Lhe falara de igual para igual e depois a
tratara como uma mulher por conta; estava incumbida de cativar
Alex Wolff, que nunca vira, e estava a ser perseguida por
Mikis Aristopoulos. "Todos me usam", pensava. " a histria da
minha vida."
Sentia curiosidade em saber como seria Wolff. Era fcil a
Vandam dizer-lhe que travasse amizade com ele, mas dependia
muito do espio. Alguns homens gostavam dela imediatamente.
Com outros deparava-se-lhe uma impossibilidade. Metade do seu
ser desejava que se Lhe deparasse essa impossibilidade com
Wolff. A outra metade lembrava-se de que ele era um espio
alemo, que de dia para dia Rommel se aproximava mais e que se
os nazis chegassem ao Cairo ...
Aristopoulos trouxe uma caixa de massa do armazm e,
passagem, afagou-lhe a anca. Elene desviou-se e ouviu algum
entrar na loja. "Vou dar uma lio ao grego", pensou. E quando
ele entrou no armazm, gritou-lhe em rabe:
--Se volta a tocar-me, corto-lhe a mo!
o cliente que entrara soltou uma gargalhada. Elene virou-se e
olhou-o. Era europeu, mas compreendia o rabe, pois gritou em
direco sala das traseiras:
--Que tem andado a fazer, Aristopoulos, seu malandro?
Aristopoulos espreitou pela abertura da porta e cumprimentou:
--Bons dias. Esta a minha sobrinha Elene.--o seu rosto
denunciou embarao e algo mais que Elene no conseguiu
identificar, pois a cabea voltou a desaparecer no armazm.
--Sobrinha!--exclamou o cliente olhando para Elene.--Mas que
histria!
Era um homem forte na casa dos trinta anos, de cabelo, pele e
olhos escuros e com um grande nariz adunco. Quando sorria,
revelava dentes pequenos e regulares, como os de um gato.
Elene conhecia os sinais de riqueza e identificou-os: camisa
de seda, relgio de pulso de ouro, calas de algodo
confeccionadas por um alfaiate, cinto de crocodilo e sapatos
manufacturados.
--Em que posso servi-lo?--perguntou-lhe.
Ele olhou-a, como se estudasse diversas respostas possveis, e
por flm respondeu:
--Comecemos por marmalade inglesa.
Ela foi ao armazm buscar um boio
-- ele!--segredou Aristopoulos.--o homem do dinheiro falso,
Wolff.
--oh, meu Deus!--o crebro de Elene ficou vazio.--Que Lhe
hei-de dizer?
--No sei ... d-lhe a marmalade ... no sei ...
--Ah, sim, marmalade!--Pegou num boio, regressou loja e fez
um esforo para sorrir a Wolff. --Que mais?
--Um quilo de caf bem modo.
observou-a enquanto ela pesava o caf e o introduzia no
moinho. De sbito, Elene teve medo dele. Parecia calmo e
confiante, seria difcil engan-lo.
--Mais alguma coisa?--perguntou.
--Uma lata de presunto.
Ela movia-se pela loja, procurando os gneros que ele pedia e
colocando-os no balco. "Tenho de falar, de conversar com
ele", pensou. "No posso limitar-me a repetir: 'Que mais?'
Estou aqui para travar amizade com ele."
--Que mais?--perguntou.

--Meia caixa de champanhe. Creio que tudo.


A caixa de champanhe com seis garrafas era pesada, e ela
trouxe-a a arrastar do armazm.
--Calculo que quer que entreguemos esta encomenda--observou,
esforando-se por falar em tom casual.
os olhos escuros dele pareciam trespass-la.
--No preciso--respondeu em tom firme.
--Como queira--declarou, acenando numa anuncia. No esperara
de facto que resultasse, mas, no obstante, sentiu-se
decepcionada.
Comeou a passar a conta. Wolff observou:
- o Aristopoulos deve estar a ganhar bem para empregar uma
ajudante.
--No diria isso se soubesse quanto ele me paga.
--No gosta do emprego?
Ela olhou-o, respondendo:
--Faria tudo para sair daqui.
--Que tem em mente?--perguntou rapidamente.
Elene encolheu os ombros e recomecou a somar. Por fim disse:
--Treze libras, dez xelins e catorze dinheiros.
--Como sabia que eu ia pagar em libras?
Tinha, realmente, um raciocnio muito gil. Elene receou
ter-se denunciado. Mas teve uma inspirao:
--No um oficial ingls?
A pergunta f-lo soltar uma gargalhada ruidosa. Depois,
retirou do bolso um rolo de notas de libra e deu-lhe catorze.
Elene entregou-Lhe o troco em moedas egpcias, enquanto
pensava: "Que mais posso eu fazer? Que mais posso eu dizer?"
Comeou a acondicionar as compras num cartucho de papel pardo.
--Vai dar uma festa?--perguntou. --Adoro festas.
--Porque pergunta?
--Por causa do champanhe.
--Ah! Bem, a vida uma longa festa.
"Falhei", pensou Elene. "Agora vai-se embora e talvez no
volte
durante semanas. ou at nunca mais ..."
Wolff colocou a caixa de champanhe sobre o ombro esquerdo e
pegou no embrulho com a mo direita.
--Adeus--despediu-se, mas porta voltou-se para
trs:-Encontre-se comigo no oasis Restaurant na quarta-feira,
s sete e meia da noite. Chamo-me Alex Wolff.
--Est bem!--concordou, exultante, e ele desapareceu.
Fol uma longa viagem de automvel para o interior do deserto.
Jakes seguia ao lado do motorista e Vandam e Bogge sentavam-se
atrs. o major estava exultante. Uma companhia australiana
apreendera um posto receptor de TSF alemo. Era a primeira boa
notcia que Vandam recebia em meses.
Chegaram ao meio-dia. Homens do Servio de Informaes j
trabalhavam no local. Numa pequena tenda eram interrogados
prisioneiros, enquanto especialistas de material inimigo
examinavam armas e veculos. Competia brigada de Bogge
examinar o material
dos carros de rdio apreendidos, a fim de determinar o que os
Alemes tinham sabido antecipadamente a respeito dos
movimentos dos Aliados.
Encarregou-se cada um do seu carro. o de Vandam estava numa
lstima. os Alemes tinham comeado a destruir os seus papis
ao aperceberem-se de que a batalha estava perdida. Tinham

despejado caixas e ateado uma pequena fogueira, que no


obstante fora rapidamente extinta. Um dossier apresentava
manchas de sangue: algum morrera a defender os seus segredos.
Vandam ps mos obra. Como eles tentariam destruir em
primeiro lugar os papis importantes, comeou pela rima
semiconsumida pelo fogo. Havia muitas comunicaes-rdio
aliadas interceptadas e em alguns casos decifradas. A medida
que trabalhava, o major constatava que a radiointercepo dos
Servios de Informaes Alemes estava a recolher uma enorme
quantidade de material til.
No fundo da pilha semiqueimada viu um romance em ingls.
Vandam leu a primeira linha: "A noite passada sonhei que
regressava a Manderley." o ttulo era-lhe familiar: Rebecca,
por Daphne du Maurier. Vandam pensou que a mulher o devia ter
lido. Parecia ser a respeito de uma jovem que vivia numa casa
de campo inglesa.
Leitura peculiar para o Afrika Korps. E porqu em ingles?
Podia ter sido tirado a um soldado britanico aprisionado, mas
Vandam duvidava. Sabia por experincia que os soldados liam
romances policiais violentos e a Bblia. S Lhe ocorria uma
possibilidade: o livro era a base de um cdigo.
Um livro-cdigo era uma variante do antigo bloco com letras e
nmeros impressos ao acaso em grupos de cinco caracteres.
Faziam-se apenas dois exemplares de cada bloco: um para o
emissor e outro para o receptor. Cada folha era utilizada para
uma nica mensagem e destruda. Dado que cada folha era
utilizada apenas uma vez, o cdigo no podia ser decifrado. Um
livro-cdigo funcionava do mesmo modo, com a diferena de que
as suas pginas no eram forosamente destrudas depois de
usadas.
Um livro tinha uma grande vantagem sobre um bloco. Este
revelava-se inequivocamente destinado a decifrar mensagens,
enquanto um livro parecia in&uo, pormenor importante para um
agente a trabalhar atrs das linhas inimigas. Esta talvez a
razo que explicava o facto de o livro ser em ingls. Um
espio em territrio britanico precisaria de ter um livro em
ingls.
Vandam examinou o livro atentamente. o preco fora escrito a
lpis na folha em branco do final do volume e depois apagado.
o major tentou ler a impresso deixada pelo lpis e distinguiu
o nmero SO, seguido por trs letras: esc.--cinquenta escudos.
Provavelmente, o livro fora comprado no Portugal neutro, uma
colmeia de espionagem de baixo nvel.
Apenas chegasse ao Cairo, enviaria uma mensagem seco do
Servio de Informaes de Lisboa pedindo que investigassem nas
livrarias portuguesas que vendiam livros em ingls. No eram
provavelmente muitas. Deviam ter sido vendidos pelo menos dois
exemplares, e talvez o livreiro se lembrasse da venda. Vandam
estava convencido de que o outro exemplar se encontrava no
Cairo e jlgava saber quem o utilizava.
Pegou no livro e saiu do carro. Bogge, lvido e dominado por
uma clera que tocava as raias da histeria, avanava
pesadamente pela areia. Entregou a Vandam uma folha de papel.
Era uma comunicao-rdio decifrada, datada da meia-noite de 3
de Junho e com o indicativo de chamada Esfinge. A mensagem
tinha como ttulo operao Aberdeen.
Vandam ficou paralisado. A operao Aberdeen efectuara-se no
dia 5 de lunho, e os Alemes tinham recebido uma radiomensagem

a esse respeito vinte e quatro horas antes.


--Meu Deus, isto uma tragdia!
--Claro que uma tragdia!--gritou Bogge.--Significa que
Rommel est a receber pormenores completos dos nossos ataques
antes de os desencadearmos!
Jakes aproximou-se:
--Com licena ...
--Agora no, Jakes--disse Vandam bruscamente.
--Deixe-se ficar, Jakes--ordenou Bogge.--Isto tambm Lhe diz
respeito.--Depois, furioso, voltou-se de novo para
Vandam:-Eles devem estar a receber este material de um oficial
ingles. o seu
trabalho refere-se s fugas de segurana ... isto do raio da
sua responsabilidade! --E afastou-se, dominado por uma clera
violenta.
Vandam sentou-se no estribo do carro e acendeu um cigarro com
mo trmula "Quem ser o tal Wolff?", pensou. No s
conseguira penetrar no Cairo e escapar rede de Vandam, como
tambm obtivera acesso a segredos de alto nvel. Claro que era
possvel que Wolff nada tivesse a ver com a comunicaco-rdio
mas custava a crer que pudessem existir dois como ele no
Cairo.
De p ao lado de Vandam, Jakes olhava incrdulo a mensagem
decifrada.
--Esta informao est no s a ser passada como tambm
utilizada por Rommel--observou Vandam. --Se se lembra do
combate de 5 de Junho ...
--Foi uma chacina--disse Jakes.
"E a culpa foi minha , pensou Vandarn. Bogge tivera razo a
esse respeito. Um homem s no podia ganhar a guerra, mas
podia perd-la. Vandam no queria ser esse homem.
Jakes fez estalar os dedos:
--At me esqueci do que vinha dizer-lhe! Chamam-no ao telefone
de campanha do QG. Est uma mulher egpcia no seu escritrio
que diz que quer falar consigo e se recusa a sair. Afirma ter
um recado urgente.
"Elene!", pensou Vandam. "Deve ter estabelecido contacto com
Wolff." Correu para o telefone.
--Est?
--William?
--Elene!--Desejou dizer-lhe como era bom ouvir-lhe a voz, mas
limitou-se a perguntar-lhe: --Que aconteceu?
--Ele foi loja. Temos um encontro.
--Bom trabalho! onde e quando?
--Amanha tarde, s sete e meia, no oasis Restaurant.
--Estarei l, Elene. No sei dizer-lhe como Lhe estou
grato-disse Vandam, e desligou.
Bogge, de p atrs dele, perguntou:
--Mas que diabo de histria essa de utilizar o telefone de
campanha para marcar encontros com as suas namoradas?
o major dirigiu-lhe um sorriso radioso:
--No era uma namorada, era uma informadora. Estabeleceu
contacto com o espio e eu espero prend-lo amanha noite.
WoLFF observava Sonja a comer. o fgado estava mal passado,
rosado e macio, como ela gostava, e Sonja comia com deleite,
como habitualmente. Sabiam ambos que Wolff corria um risco,
pequeno mas desnecessrio, levando-a a um restaurante, mas
eram ambos de opinio que valia a pena corr-lo. o mais

importante na vida para os dois era a satisfao dos seus


apetites e a vida quase no valeria a pena ser vivida sem boa
cozinha.
Sonja acabou o fgado e o criado serviu um sorvete. Quando,
finalmente, deixasse de danar, engordaria. Wolff imaginou-a
dali a vinte anos: teria trs queixos e um seio imenso.
--De que ests a sorrir?--perguntou-lhe ela.
--De ti, quando fores velha, com um vestido preto informe e um
vu.
--No vou ficar assim. Hei-de viver num palcio, rodeada por
jovens de ambos os sexos, atraentes e ansiosos por satisfazer
o meu mais pequeno capricho. E tu?
Wolff riu. Chamou o criado e pediu caf, brandy e a conta.
--Tenho notcias para ti--disse a Sonja.--Foste to eficaz com
o major Smith que mereces uma recompensa. Creio que te
descobri outra Fawzi.
Sonja ficou subitamente imvel.
--Quem ela?
--A sobrinha do merceeiro. Uma beleza. E est morta por se
livrar do Aristopoulos. Convidei-a para jantar amanha noite.
--E leva-la ao barco?
--Talvez. No quero estragar tudo apressando-a.
Wolff beberricou o brandy. Sentia-se bem: comera opiparamente,
bebera um vinho capitoso, conseguira resultados frutuosos na
sua misso e tinha a perspectiva de uma nova aventura. Quando
Lhe apresentaram a conta, pagou com notas de libra inglesas.
Quando estavam prestes a sair do restaurante, Ibrahim, o
proprietrio, aproximou-se com a garrafa do brandy.
--Monsieur, madame, espero que aceitem um clice de brandy com
os cumprimentos da casa.
--E muito amvel--respondeu Wolff.
Ibrahim serviu-lhes o brandy, inclinou-se numa vnia e
afastou-se. Aquela oferta demor-los-i um pouco mais, pensou.
Dois dias antes, um amigo que era caixa do Metropolitan Hotel
infor nara-o de que o tesoureiro-geral ingls se recusara a
trocar algumas notas de -libra inglesas qu tinham sido
passadas no seu bar. As notas eram falsas. E a maior injustia
residia no facto de os Ingleses terem confiscado o dinheiro.
Tal no aconteceria a Ibrahim. o seu amigo do Metropolitan
ensinara-lhe a identificar as falsificaes, e desde ento
verificava todas as notas de libra recebidas antes de as
guardar. Quando recebeu as notas falsas pagas pelo europeu
alto que pedira os pratos mais caros para a famosa danarina
do ventre, resolvera chamar a Polcia Militar Britanica. A
Polcia evitaria que o cliente fugisse e talvez
ajudasse a persuadi-lo a pagar por cheque ou mediante uma nota
de dvida. Ibrahim saiu pela porta das traseiras, a fim de
utilizar o tlefone de um vizinho.
Regressou decorridos minutos, e Wolff viu-o falar em segredo
com um criado. Calculou que o tema da conversa fosse a famosa
Sonja.
Ela bocejou. Eram horas de a meter na cama. Wolff dirigiu um
aceno ao criado e pediu-lhe:
--Traga-me, por favor, o abafo da senhora.
o homem afastou-se, de passagem segredou umas palavras ao
proprietrio e continuou a dirigir-se para o vestirio. Soou
um alarme no crebro de Wolff.
Brincou com uma colher enquanto esperava pelo agasalho de
Sonja. o proprietrio saiu pela porta principal e entrou de

novo. Dirigiu-se mesa deles e perguntou:


--Desejam que chame um txi?
--Apetece-me tomar um pouco de ar--respondeu Wolff.-Vamos
andar um bocado.
o criado trouxe o agasalho de Sonja. o proprietrio no
desviava os olhos da porta. Wolff ouviu outro alarme, desta
vez mais forte, e perguntou ao proprietrio:
--Aconteceu alguma coisa?
o homem pareceu preocupado.
--Tenho de abordar consigo um problema delicado ... -ouviu-se
um veculo parar ruidosamente porta.--o dinheiro com que me
pagou ... falso.
A porta do restaurante foi violentamente aberta e entraram
trs polcias militares. Wolff fitou-os, boquiaberto. os
acontecimentos sucediam-se com uma rapidez espantosa! Polcia
Militar. Dinheiro falso. De sbito, teve medo. Podia ser
preso. Aqueles imbecis de Berlim deviam ter-lhe dado notas
falsas.
os PMs, dois ingleses e um australiano, dirigiram-se para a
mesa. Cada um deles trazia uma arma pequena no coldre do
cinto. o ingls de patente mais elevada perguntou:
-- este o homem?
--Um momento--pediu Wolff, e ficou estupefacto com a calma que
transparecia na sua voz.--o proprietrio acaba de me dizer que
o meu dinheiro falso. No acredito, mas estou disposto a
satisfaz-lo. Tenho a certeza de que podemos chegar a um
acordo. Francamente, no era necessrio chamar a Polcia.
o PM de patente mais elevada redarguiu:
-- crime passar dinheiro falso.
--Desde que se saiba que o dinheiro falso.--Ao ouvir a sua
prpria voz, serena e persuasiva, Wolff sentiu a sua confiana
aumentar.--Bom, passo um cheque para pagamento da minha conta
e pago a gorjeta em dinheiro egpcio. Amanha levo as supostas
notas falsas ao tesoureiro-geral ingls para as examinar, e se
forem realmente falsas, entrego-lhas. Creio que esta soluo
satisfaz todos.
--Mesmo assim, tem de vir comigo--redarguiu o PM. -Precisamos
de Lhe fazer algumas perguntas. So as ordens que tenho.
--Muito bem--concordou Wolff. Sentia o medo a incutir-lhe nos
braos uma fora desesperada.
Quando se ergueu, levantou a mesa e lanou-a ao PM. A aresta
atingiu a cana do nariz do oficial, que caiu para trs. A mesa
tombou sobre ele.
Wolff agarrou no proprietrio e atirou-o ao segundo PM ingls.
Depois lanou-se ao terceiro PM, o australiano, e desferiu-lhe
um soco na cara. o australiano, porm, no caiu. o PM ingls
afastou o proprietrio do caminho e atirou Wolff ao cho com
um pontap.
Wolff caiu pesadamente e bateu com as costas no pavimento de
mosaico. o ingls saltou-lhe para o peito, agredindo-o na
cabea. o
australiano sentou-se sobre os ps de Wolff. Ento o espio
viu sobre ele o rosto de Sonja, distorcido pela clera. Num
relampago percebeu que ela recordava outro espancamento
administrado por soldados ingleses. A danarina ergueu no ar
uma pesada cadeira e abateu-a com toda a sua forca sobre os
polcias. Um canto atingiu a boca do PM ingls, que soltou um
grito de dor.
o australiano levantou-se e agarrou Sonja por detrs. Wolff

empurrou o ingls ferido e ergueu-se de um salto.


Levou a mo ao interior da camisa e retirou a faca.
o australiano empurrou Sonja para o lado, deu um passo em
frente, viu a faca e deteve-se. Wolff viu os olhos do homem
passarem de um lado para o outro, onde os seus companheiros
jaziam no cho. Depois, levou a mo ao coldre.
Quando Sonja se atirou ao PM, Wolff virou-se e correu para a
porta, que abriu ruidosamente. Ao mesmo tempo soou um tiro.
VANDAM conduzia a motocicleta atravs das ruas a uma
velocidade perigosa. Arrancara do farol a cobertura do
blackout e guiava com o dedo pole ar na buzina. serpenteando
por entre o transito, indiferente s buzinadelas indignadas dos automobilistas e a
os seus
punhosfechados e ameaadores.
o subchefe da Polcia Militar telefonara-lhe para casa:
--Vandam, acabmos de receber um telefonema de um restaurante
onde um europeu est a tentar passar dinheiro falso.
- onde? - o subchefe informou-o e Vandam saiu de casa no mesmo
momento, desesperadamente ansioso por apanhar Alex Wolff.
Guinou para evitar um buraco, depois acelerou e desceu
velozmente uma rua tranquila. A direcco era prximo da Cidade
Velha. Contornou mais duas esquinas e chegou. Encontrava-se a
meio da rua, estreita e escura, quando ouviu um tiro de arma
ligeira e o som de um vidro estilhaado. Um homem alto saiu a
correr de uma porta. Tinha de ser Wolff.
Vandam sentiu um mpeto de selvajaria e lancou-se em
perseguio do homem, que mantinha iluminado pelo feixe
luminoso do farol. o fugitivo corria velozmente, movimentando
agilmente as pernas possantes. Quando a luz o atingiu, olhou
para trs, por sobre o ombro. Vandam vislumbrou um nariz de
falco, um bigode e uma boca aberta e ofegante. Se os oficiais
do QG andassem armados, t-lo-ia alvejado a tiro.
A motocicleta ganhava rapidamente terreno. Quando se
encontrava quase a par do espio, Wolff dobrou subitamente uma
esquina. Vandam travou, a roda de trs derrapou e
imobilizou-se e a motocicleta arrancou de novo, veloz.
Viu Wolff desaparecer num beco estreito. Sem afrouxar, Vandam
descreveu a curva e entrou tambm no beco. A motocicleta
mergulhou no vcuo e o estmago de Vandam revolveu-se. o cone
de luz branca do farol no iluminou nada. o major sups que
caa num buraco. A roda traseira bateu em qualquer coisa, a
dianteira desceu e bateu tambm. o farol iluminou um lanco de
degraus. A motocicleta saltou pousou de novo e foi descendo os
degraus numa srie de solavancos. A cada solavanco, Vandam
convncia-se de que ia perder o controle do veculo e
despenhar-se pela escada abaixo. Mas chegou ao fundo. Viu
Wolff contornar outra esquina e seguiu-o. Estavam num
labirinto de becos. Wolff subiu a correr um curto lano de
degraus.
Vandam acelerou. IJm momento antes de chegar ao fundo da
escada, torceu o guiador e a roda da frente levantou-se. A
motocicleta subiu os degraus, de novo aos solavancos, e Vandam
chegou ao cimo.
Encontrou-se num corredor comprido, entre paredes altas e
nuas. Wolff precedia-o ainda, sem deixar de correr. Vandam
acelerou,
alcanou-o, abrandou para o ultrapassar e depois travou

bruscamente. A roda de trs derrapou e a da frente chocou com


uma parede. o major saltou quando a motocicleta caiu e aterrou
de p, voltado para Wolff. o farol partido projectava um feixe
de luz na escurido do corredor. Sem afrouxar a corrida, Wolff
saltou sobre a motocicleta e chocou com Vandam. Este, ainda
desequilibrado, cambaleou para trs e caiu. Tacteou s cegas,
no escuro, encontrou o tornozelo de Wolff, agarrou-o e
puxou-o. Wolff estatelou-se tambm no cho.
o motor da motocicleta desligara-se e, no silencio, Vandam
ouvia a respirao do seu adversrio, entrecortada e rouca. E
sentia tambm o seu cheiro: uma mistura de lcool, suor e
medo. Mas no Lhe via o rosto. Durante uma fracco de segundo
os dois homens permaneceram no cho, um exausto e o outro
momentaneamente atordoado. Depois, levantaram-se ambos e
Vandam atirou-se a Wolff. Tentou imobilizar-lhe os braos, mas
no conseguiu agarr-lo. De sbito, mudou de tctica e
desferiu-lhe um soco. Acertou em qualquer coisa mole e Wolff
deixou escapar um som cavo. Vandam vibrou novo golpe, visando
a cara, mas Wolff esquivou-se. A luz mortia do beco, Vandam
viu algo brilhar-lhe na mo. "Uma faca!", pensou.
A lamina faiscou, direita sua garganta, e ele lanou a
cabeca para trs, num reflexo instantaneo. Sentiu uma dor no
rosto semelhante a uma queimadura e levou a mo face, onde o
sangue quente jorrava abundantemente. Em seguida, percebeu que
caa, ouviu Wolff afastar-se a correr e mer ulhou na
escurido.
No hospital, uma enfermeira anestesiou metade da cara de
Vandam, aps o que a Dr.a Abuthnot Lhe suturou o golpe.
Aplicou um penso e segurou-o com uma ligadura, que Lhe amarrou
em torno da cabeca.
--Devo parecer a caricatura de algum com dores de dentescomentou o major.
Ela mantinha uma expresso grave. No tinha o menor sentido de
humor.
--No vai sentir-se to espirituoso quando o efeito do
anestsico passar--preveniu.--A cara vai doer-lhe. Vou dar-lhe
um analgsico.
--No quero, obrigado-- respondeu Vandam.
--No arme em duro, major, que se arrepende.
Ao observar a mdica na sua bata branca hospitalar e calcando
sapatos de salto baixo, Vandam perguntou a si prprio como
pudera ter-se sentido atrado por ela. Era atraente, mas
simultaneamente fria, superior e anti-sptica. Nada como
Elene.
--Um analgsico poe-me a dormir e eu tenho um trabalho
importante e urgente para fazer--esclareceu.
--Voc no pode trabalhar. A perda de sangue enfraqueceu-o, e
dentro de poucas horas vai sentir-se tonto e exausto.
--Vou sentir-me pior se os Alemes ocuparem o Cairo.
Levantou-se, apertou-lhe a mo e saiu.
Jakes esperava-o porta com um carro.
--J sabia que no conseguiam conserv-lo l dentro muito
tempo, meu major. Levo-o a casa?
--No--respondeu Vandam, cujo relgio parara.--Que horas so?
--Duas e cinco.
--Presumo que Wolff no estava a jantar sozinho?
--No, meu major. A sua companheira est no QG, sob priso.
Uma autntica brasa chamada Sonja.

--A danarina?
--Nem mais.
--Leve-me l. --o automvel arrancou.
Wolff era ousado, pensou Vandam, para sair assim com a mais
famosa danarina de ventre do Egipto nos intervalos entre os
roubos de segredos militares britanicos. Bem, naquele momento
j no devia sentir a mesma ousadia, o que, de certo modo, era
lamentvel: advertido pelo incidente de que os Ingleses Lhe
andavam no encalo, passaria a ter mais cuidado.
Chegaram ao QG e apearam-se.
--Que Lhe fizeram desde que ela chegou?--perguntou Vandam a
Jakes.
--Nada. Est numa sala vazia sem comida, nem gua, nem
perguntas.
--ptimo.--Era, no entanto, de lamentar que a jovem tivesse
disposto de tempo para ordenar os pensamentos.
Jakes conduziu-o sala onde Sonja se encontrava. Vandam
espreitou pelo ralo. Era uma sala quadrada e sem janelas, mas
bem iluminada electricamente, onde havia uma mesa e duas
cadeiras. Jakes tinha razo: Sonja era uma brasa. Contudo, no
era de modo algum bonita. Tinha um no-sei-qu de amazona, com
o seu corpo maduro e voluptuoso e as suas feies de traos
vincados. Envergava um
vestido comprido amarelo-vivo e percorria o aposento a passos
largos.
Vandam abriu a porta e entrou. Sentou-se mesa sem pronunciar
uma palavra, deixando a danarina em p, o que constitua uma
desvantagem psicolgica para uma mulher. "o primeiro ponto
meu", pensou. ouviu lakes entrar atrs dele, olhou para Sonja
e disse-lhe:
--Sente-se.
Ela continuou em p, fitando-o, e um sorriso alastrou-lhe pelo
rosto. Apontou para a ligadura e perguntou:
--Foi ele que Lhe fez isso?
"o segundo ponto dela."
--Sente-se -- repetiu Vandam, e ela sentou-se. "ele " ?
--Alex Wolff, o homem que vocs tentaram espancar es a noite.
--E quem Alex Wolff?
--Um frequentador rico do Cha-Cha Club.
--H quanto tempo o conhece?
Ela consultou o relgio antes de responder:
--H cinco horas.
--Quais so as suas relaes com ele?
--Samos juntos--respondeu com um encolher de ombros.
--Como se conheceram?
--Do modo habitual. Mr. Wolff convidou-me para uma mesa,
ofereceu-me uma taa de champanhe e perguntou-me se queria
jantar com ele. Aceitei.
--Porqu?
--Mr. Wolff pareceu-me um homem invulgar. --olhou de novo para
o rosto de Vandam e sorriu.-- de facto um homem invulgar.
--Qual a sua morada?
--Jlhan, Zamalek. um barco-habitao.
--Idade?
--Que indelicadeza! Recuso-me a responder.
--Est a pisar terreno perigoso ...
--No, quem est a pisar terreno perigoso voc!--A sua fria
sbita assustou Vandam.--Pelo menos dez pessoas viram os seus

fanfarres fardados prender-me. Por volta do meio-dia, metade


do Cairo saber que os Ingleses prenderam Sonja. Se eu no
aparecer no Cha-Cha, haver uma amotinao. No, senhor, no sou eu que
estou a pisar terreno perigoso.
o rosto de Vandam permaneceu inexpressivo. o oficial teve de
ignorar o que ela dizia, porque era verdade.
--Recapitulemos--disse brandamente.--Disse que conheceu Wolff
no Cha-Cha ...
--No, eu no recapitulo nada--interrompeu-o.--Respondo a
perguntas, mas no serei interrogada.--Ergueu-se, virou a
cadeira e sentou-se de costas para Vandam.
o major fitou-lhe a nuca com um misto de clera consigo mesmo
por Lhe permitir manobr-lo daquela maneira e uns laivos de
admirao pela forma como ela agia. Ergueu-se bnuscamente e
saiu. seguido por lakes. No corredor disse ao seu subordinado:
--Temos de a deixar ir embora.
Jakes afastou-se, a fim de transmitir as instruc,oes
necessrias. Enquanto esperava, Vandam pensou em Sonja e
perguntou a si mesmo a que reservas teria ela ido buscar a
fora para o desafiar. Era verdade que a fama de que gozava
Lhe conferia uma certa protecc,ao mas utiliz-la para o
ameaar reflectia uma atitude de jactncia e de um certo
desespero.
Evocou mentalmente a conversa. Ela mostrara-se calma e
inexpressiva, excepto quando se rira do seu ferimento. No fim,
quando se insurgira contra ele, que Lhe lera no rosto? No
fora apenas ira. Nem medo. Finalmente, compreendeu: dio. Ela
odiava-o. Mas ele no Lhe era nada, era um mero oficial
ingls. o que significava que ela odiava os Ingleses. E fora o
dio que Lhe incutira fora.
Vandam sentiu-se subitamente cansado. Sentou-se pesadamente
num banco do corredor. onde iria ele buscar fora? Imaginou os
nazis a entrarem no Cairo. Para pessoas como Sonja, o domnio
britanico no Egipto no se difernciava do nazi. E, encarando
os Ingleses pelos olhos dela, essa concepo justificava-se
at certo ponto: os nazis consideravam os judeus sub-humanos,
e os Ingleses consideravam os negros crianas; no havia
liberdade de imprensa na Alemanha, tal como no havia no
Egipto, e os Ingleses, como os Alemes, tinham os seus presos
polticos.
o efeito da anestesia no rosto comeava a desaparecer. Sentia
na face uma linha de dor aguda. Pensou em Billy. No queria
que o rapaz desse pela sua falta ao pequeno-almoo. "Talvez
fique acordado, o leve escola e depois volte para casa e
durma."
Como seria a vida de Billy sob o domnio nazi? Ensin-lo-iam a
desprezar os Arabes. os seus professores actuais no eram
grandes admiradores da cultura africana, mas ele, pelo menos,
podia esforar-se por que o filho compreendesse que rac,as
diferentes no eram forosamente infenores.
Pensou em Elene num campo de concentrao e estremeceu.
<No somos muito admirveis, especialmente nas nossas
colnias , pensou, < mas os nazis so piores. Basta pensares
nas pessoas que amas para a situao se tornar mais clara.
Procura fora nisso."
Jakes regressou e Vandam disse Lhe:
--Ela uma anglfoba, odeia os Ingleses. No acredito que
Woit`f tenha sido uma conquista casual. Agora leve me para a
csquldra central da Polcia.

Quando Jakes estacionou porta da esquadra, Vandam disse:


--Quero falar com o chefe dos detectives.
--No me parece que ele esteja c a estas horas ...
--Pois no. V saber a morada dele e vamos acord lo.
Jakes entrou no edifcio e Vandam contemplou o exterior
atravs do p;ira brisas. A madrugada rompia. As estrelas
tinham se apagado e o negro do cu transformava se em
cinzento.
Jakes regressou e informou: "Gezira." Atravessaram a ponte que
ligava ilha e Jakes parou defronte de uma casa pequena,
agradvel, de um s andar e com jardim. Vandam conc;uiu que o
chefe dos detectives estava a auferir lucros razoveis, embora
no exorbitantes, com os subornos. Devia ser um homem
cauteloso, o que era bom sinal.
Subiram o caminho e bateram porta. Jakes usou a sua voz de
sargento instrutor:
--Servio de Informaes Militar. Abra!
Decorrido um minuto, um rabe de baixa estatura, mas de
configurao elegante, abriu a porta, ainda a afivelar o cinto
das calas, e perguntou em ingls:
--Que se passa?
Vandam respondeu Lhe:
- --Uma emergncia. Deixa nos entrar?
--Claro.--o detective, que parecia assustado, conduziu os a
uma pequena sala. --Que aconteceu?
--No h motivo para panico--tranquilizou o Vandam. -Queremos
um servio de vigilncia e precisamos de o montar
imediatamente.
--Com certeza. Sentem se.--o detective procurou um livro de
pontamentoS e um lpis. --Quem pessoa?
--Sonja el-Aram, a danarina. Quero a sua residncia vigiada
vinte e quatro horas por dia. Mora num barco-habitao chamado
Jlhan, em Zamalek.
Enquanto o detective escrevia, Vandam pensava que gostaria de
no ser obrigado a utilizar a Polcia Egpcia para aquele
trabalho. Mas num pas africano era impossvel recorrer a
brancos, que se tornavam notados, para misses de vigilncia.
--E qual a natureza do crime?--perguntou o detective.
"No te vou dizer a ti", pensou Vandam, enquanto respondia:
--Supomos que associada de algum que anda a passar libras
esterlinas falsas.
--Quer portanto saber quem entra e sai ...
--Exactamente. H um homem em particular no qual estamos
interessados: Alex Wolff, o suspeito do assassnio de Asyut.
J tem a sua descrio. Se Wolff for visto, quero ser
imediatamente informa do. Pode comunicar com o capito Jakes
ou comigo para o QG durante o dia. D-lhe os nossos nmeros de
telefone, Jakes.
Vandam ergueu-se. De sbito, fugiu-lhe a vista e perdeu o
equilbrio. Iakes acorreu imediatamente e agarrou-lhe num
brao.
--Sente-se bem, meu major?
Vandam recuperou lentamente a viso.
--J estou bem.
--Recebeu um ferimento grave--observou o detective com
simpatia. E quando chegaram porta acrescentou:--Podem ter a
certeza, meus senhores, de que me encarregarei pessoalmente da
vigilncia que me pedem. Conheo a rea. o caminho do cais
um bom lugar para um mendigo se sentar. Um mendigo passa

sempre despercebido. No entrar um rato a bordo desse barco


sem que os senhores saibam.
Vandam apertou-lhe a mo e apresentou-se:
--A propsito, sou o major Vandam.
o detective inclinou-se numa ligeira vnia:
--Superintendente Kemel, s suas ordens, meu major.
Captulo 7
SoNJA alimentava uma leve esperana de encontrar Wolff no
barco-habitao quando regressou quase ao alvorecer, mas
deparou-se-lhe o barco deserto. Inicialmente, quando fora
presa, sentira apenas clera
contra Wolff, que a abandonara merc dos esbirros ingleses.
Como cmplice de um espio, aterrara-a pensar no que Lhe
poderiam fazer. Mas depois compreendera que Wolff fora
inteligente. Ao abandon-la, desviara dela as suspeitas.
Correra tudo pelo melhor. Sentada sozinha na pequena sala
vazia do QG, Sonja dirigira a sua ira contra os Ingleses.
Desafiara-os e eles tinham recuado.
Na ocasio no tivera a certeza de que o homem que a
interrogava era o major Vandam, mas quando fora solta o
amanuense deixara escapar o nome. A confirmao encantara-a.
Sorriu de novo ao evocar a grotesca ligadura na cara do
ingls. Wolff devia t-lo cortado. Que noite espantosa! Mas
onde estaria Wolff? Gostaria que estivesse ali para
compartilhar o seu triunfo.
Vestiu a camisa de dormir e preparou um whisky. Quando o
provou, ouviu passos no portal e chamou: "Achmed?" Depois,
compreendeu que os passos no eram os dele.
A escotilha foi erguida e um rosto rabe assomou atravs da
abertura.
--Sonja?
--Sim . . .
--Creio que esperava outra pessoa.
o homem desceu a escada e Sonja interrogou-se sobre o
significado daquela visita. o desconhecido era um indivduo de
baixa estatura, configurao elegante e movimentos rpidos e
precisos. Vestia europeia: calas escuras, sapatos pretos e
camisa branca de mangas curtas.
Sou o superintendente detective Kemel e tenho muito prazer
em conhec-la--apresentou-se, de mo estendida.
Sonja virou-se e sentou-se no diva.
--Que que quer?
--Estou interessado no seu amigo Alex Wolff.
--No meu amigo.
Kemel ignorou o desmentido e prosseguiu:
--os Ingleses disseram-me duas coisas a respeito de Mr. Wolff:
a primeira, que esfaqueou um soldado em Asyut; a segunda, que
tentou passar notas inglesas falsas. Porque esteve ele em
Asyut? onde arranjou o dinheiro falso?
--No sei nada acerca desse homem--insistiu Sonja.
--Mas sei eu--af mou Kemel.--Sei quem Alex Wolff. o seu
padrasto foi advogado aqui no Cairo, e a sua mae era alema.
Tambm sei que Wolff um nacionalista. Sei que foi seu amante
e sei que voc uma nacionalista.
Sonja estava gelada. Permaneceu imvel, sem tocar na bebida.
Kemel continuou:
--onde arranjou ele o dinheiro falso? No creio que haja no

Egipto um impressor capaz de fazer um trabalho desses. Por


conseguinte, o dinheiro veio da Europa. Wolff, tambm
conhecido por Achmed Rahmha, desapareceu discretamente h dois
anos. onde esteve? Na Europa? Voltou--via Asyut. Porqu?
Queria entrar no pas sem ser notado? Talvez se tenha aliado a
uma quadrilha de falsrios ... Mas no o creio, pois no se
trata de um homem pobre. Portanto, h um mistrio.
"Ele sabe", pensou Sonja. "Meu Deus, ele sabe."
--os Ingleses pediram-me que mandasse vigiar este
barco-habitao. Esperam que Wolff c venha. E nessa altura
prendem-no. E tero as respostas.
o barco vigiado! "Porque est Kemel a dizer-mo?"
--Penso que a chave do mistrio reside na natureza de Wolff
que simultaneamente alemo e egpcio.--Kemel atravessou a
sala e sentou-se ao lado de Sonja. --Creio que ele est a
lutar pela Alemanha e pelo Egipto. . Acho que o dinheiro falso
veio dos Alemes e que Wolff espio. Se , posso salv-lo.
Sonja olhou-o e perguntou:
--Que quer dizer?
--Eu e o capito Anwar el-Sadat, um dos lderes do Movimento
dos oficiais Livres, queremos conhec-lo em segredo. Voc no
a unica pessoa a querer que o Egipto seja livre. Somos
muitos a quer-lo. Queremos ver os Ingleses derrotados e no
somos escrupulosos em relao a quem os derrote. Queremos
falar com Rommel. Se Achmed espio, deve ter uma maneira de
fazer chegar mensagens aos Alemes.
No crebro de Sonja as ideias entrechocavam-se confusamente.
De acusador Kemel passara a co-conspirador--a no ser que tudo
aquilo se tratasse de uma armadilha.
Kemel insistiu calmamente:
--Pode conseguir-nos um encontro?
No Lhe era possvel decidir to rapidamente. Respondeu:
--No.
--Lembre-se da vigilncia ao barco. os relatrios da
vigilncia passaro pelas minhas mos antes de serem enviados
ao major Vandam. Se voc conseguir arranjar um encontro, eu, por meu
lado, posso garantir que os relatrios sero censurados de
modo que no contenham nada ... embaraoso.
Sonja compreendeu que no tinha alternativa.
--Eu arranJo um encontro.
--ptimo.--o superintendente levantou-se.--Telefone para o
Comando Central da Polcia e deixe um recado a dizer que
Sirhan deseja ver-me. Quando receber esse recado, comunico
consigo para combinarmos a data e as horas.
--Telefono assim que puder--garantiu Sonja.
--obrigado. -- Estendeu a mo, que desta vez ela apertou.
Kemel subiu a escada, saiu e fechou a escotilha.
Sonja sentia-se cansada. Acabou de beber o whisky que tinha no
copo e dirigiu-se para o quarto. ouviu uma pancada e virou-se
bruscamente para a vigia do costado voltado para o rio. Por
detrs do vidro assomava uma cabea. Sonja gritou e a cabea
desapareceu.
Compreendeu que fora Wolff e subiu a correr para a coberta.
Debruou-se sobre a amurada e viu-o na gua. Parecia estar nu.
Wolff suliiu:,peh .costado do barco, utilizando as vigias como
apoios, e Sonja estendeu- a mo, agarrou-lhe o brao e puxou-o
para bordo. Ele desceu a escada e ela seguiu-o.
Wolff parou sobre a- carpete, a pingar e a tremer.
--Que aconteceu?--. perguntou ela.

--Poe-me um banho a correr--pediu ele:


Sonja entrou.na casa de banho e abriu as torneiras. Wolff
introduziu-se na banheira e deixou a gua cobrir-lhe o corpo.
--No me quis arriscar a vir pelo-caminho do cais, por isso
despi-me na outra margem e vim a nado Espreitei e vi aquele
homem contigo. outro polcia?
--Sim.
--Tive de esperar dentro de gua que ele se fosse embora. Meu
Deus, estou gelado! o raio da Abwehr deu-me dinheiro falso.
Fecha a gua, sim?--pediu, enquanto comeava a tirar o lodo do
rio das pernas.
--Isso significa que vais ter de usar o teu prprio
dinheiro-observou Sonja.
--No posso ur busc-lo. Podes ter a certeza de que o banco
tem instrues para chamar a Polcia assim que eu aparecer.
"Nesse caso, vais ter de usar o meu dinheiro", pensou Sonja.
"Mas no vais pedir; vais limitar-te a utiliz-lo."
--o detective que c esteve vai mandar vigiar o barco, segundo
instrues de Vandam.
Wolff sorriu.
--Era ento o Vandam!
--Esfaqueaste-o?
--Esfaqueei, mas estava escuro e no pude ver onde.
--Na cara. Traz uma grande ligadura.
Wolff riu-se.
--Gostava de o ver! Foi ele quem te interrogou?
--Foi. Disse-lhe que mal te conhecia.
--Linda menina!--olhou-a apreciativamente e ela compreendeu
que estava satisfeito. --Ele acreditou-te?
--Presumivelmente no, uma vez que ordenou a vigilncia ao
barco. Mas no te preocupes. o detective dos nossos.
--Nacionalista?
--Sim. Quer utilizar o teu rdio.
--Como sabe que eu tenho rdio?--perguntou Wolff.
--No sabe. Deduziu que eras espio e presume que um espio
deve ter meio de comunicao com os Alemes. os nacionalistas
querem enviar uma mensagem a Rommel.
Wolff abanou a cabea e respondeu:
--Prefiro no me envolver.
--No tens outra soluo--replicou ela secamente.
--Tambm acho--admitiu, fatigado.--Eles esto a apertar o
cerco. Gostava de abandonar este barco, mas no sei para onde
ir. Raios!
Sonja sentou-se na borda da banheira, fitando-o. Wolff parecia
... no ... no, no era derrotado, mas pelo menos
encurralado. Pela primeira vez dependia dela. Precisava do seu
dinheiro e da sua casa. Poucas horas antes apenas dependera do
seu silncio durante o interrogatrio, e agora acabava de ser
salvo graas ao acordo feito por ela com o detective
nacionalista. Sonja experimentou uma estranha e inebriante
sensao de poder. Era como se fosse ela quem detivesse o
controle da situao.
--Pergunto a mim mesmo se deva comparecer ao encontro com a
tal rapariga, Elene, logo noite. Talvez seja mais seguro no
me arriscar.
--No--contraps Sonja em tom firme. --Quero-a.
Ele olhou-a atravs dos olhos semicerrados, e Sonja perguntou
a si mesma se ele teria reconhecido a fora que ela acabara de
adquirir.

Est bem -- acedeu Wolff. -- S vou ter de tomar precaues.


Ele cedera. Sonja pusera prova a sua fora contra a dele e
vencera. Sentiu um frmito de excitao.
SENTADo no oasis Restaurant, ao lado de Jakes, a saborear um
martini fresco, Vandam sentia-se na melhor das disposies.
Dormira todo o dia e acordara com a sensao de um vencido
pronto a ripostar. Fora ao hospital, onde a Dr.a Abuthnot Lhe
substituira o penso por outro menor que no precisava de ser
seguro por uma ligadura. E agora, decorridos alguns minutos,
apanharia Alex Wolff.
Vandam e Jakes estavam no fundo do restaurante, de onde podiam
abarcar toda a sala. A mesa mais prxima da entrada estava
ocupada por dois corpulentos sargentos que comiam frango
frito. No exterior, num automvel sem qualquer distintivo,
encontravam-se dois PMs paisana e com armas ligeiras no
bolso do casaco. A armadilha estava montada: faltava apenas a
isca. Elene deveria chegar de um momento para o outro.
De manha, ao pequeno-almoo, Billy ficara abalado ao ver a
ligadura. Depois de pedir ao filho que jurasse guardar
segredo, Vandam contara-lhe a verdade: "Lutei com um espio
alemo que tinha uma faca. Ele safou-se, mas penso que vou
apanh-lo esta noite." Atentara contra a segurana ao
contar-lhe a verdade, mas o rapaz precisava de saber por que
motivo o pai estava ferido. Billy sentira-se emocionado.
Vandam consultou o relgio. Sete e meia. De um momento para
o outro Alex entraria no restaurante. Vandam tinha a certeza
de que o reconheceria: um europeu alto, forte e desempenado,
de nariz adunco, cabelo e olhos castanhos. Mas no esboaria
qualquer movimento enquanto Elene no chegasse e se sentasse
ao lado de Wolff. Nesse momento, Vandam e Jakes
aproximar-se-iam. Se Wolff fugisse, os dois sargentos
bloqueariam a porta e os PMs do exterior dariam apoio.
Sete e trinta e cinco. A porta do restaurante abriu-se e Elene
entrou. Estava fascinante, de vestido de seda de cor creme,
cujas linhas simples realavam a sua figura esbelta e cuja cor
e textura estabeleciam um contraste harmonioso com a sua pele
bronzeda.
Percorreu com os olhos o restaurante, procura de Wolff, sem
o encontrar o seu olhar cruzou-se com o de Vandam, mas
desviou-se sem hesitar. o chefe de mesa indicou-lhe uma mesa
perto da porta.
onde estaria Wolff? Vandam acendeu um cigarro e comeou a
ficar preocupado. E se, aps o susto da noite anterior, Wolff
tivesse decidido manter-se inactivo por uns tempos? No
entanto, e sem qualquer justificao concreta, o major sentia
que permanecer inactivo no era o estilo de Wolff. Pelo menos
esperava que no fosse.
Um criado serviu uma bebida a Elene. Eram sete e quarenta e
cinco. A porta do restaurante abriu-se. Vandam ficou tenso,
mas logo se descontraiu, decepcionado. Era apenas um rapaz que
entregou um papel a um criado e voltou a sair.
Vandam viu o criado dirigir-se mesa de Elene e entregar-lhe
o papel. Franziu a testa. Que significava aquilo? Uma desculpa
de Wolff, alegando uma impossibilidade de comparecer ao
encontro? Elene olhou para Vandam e encolheu ligeiramente os
ombros. Pegou na mala que colocara na cadeira ao ladb e
ergueu-se. Yandam pensou que ela ia ao lavabo das senhoras,

mas em vez disso viu-a dirigir-se para a porta e abri-la.


Vandam e Jakes levantaram-se simultaneamente. Enquanto
atravessavam rapidamente o restaurante em direco sada,
Vandam ordenou aos sargentos: "Sigam-me. "
Quando chegaram rua, viram Elene meter-se num txi, a poucos
metros de distncia. Vandam desatou a correr, mas a porta do
txi bateu e o carro arrancou.
Do lado oposto da rua o automvel dos PMs arrancou tambm e
colidiu com um autocarro. Vandam alcanou o txi e saltou para
o estribo. o automvel guinou bruscamente, ele
desequilibrou-se e caiu. Ergueu-se, sentindo uma dor
lancinante no rosto: o ferimento sangrava de novo. Jakes e os
dois sargentos rodearam-no. Do outro lado da rua os PMs
discutiam com o motorista do autocarro.
o txi desaparecera.
ELENE estava aterrorizada. Correra tudo mal. Wolff deveria ter
sido preso, mas estava ali no txi com ela, ostentando um
sorriso ferino. A jovem permanecia imvel, com o crebro
vazio.
--Quem era ele?--perguntou Wolff.--Aquele homem que correu
atrs de ns. No consegui v-lo bem, mas pareceu-me europeu.
Elene dominou o medo e respondeu:
--No sei.--De sbito, teve uma inspirao:--Tinha estado a
incomodar-me. Por sua culpa, que veio atrasado.
--Pec o desculpa-- murmurou apressadamente. --Mas tive
uma ideia maravilhosa: vamos fazer um piquenique. Trago um
cesto com comida no porta-bagagem.
Elene ficou sem saber se deveria ou no acredit-lo. Porque
Lhe teria ele enviado um rapaz com a mensagem "Saia. A. W.",
seno porque desconfiava de uma armadilha? E que faria agora?
Lev-la-ia para o deserto e esfaque-la-ia? Sentiu o desejo
sbito e imperioso de saltar do automvel, mas obrigou-se a
pensar calmamente. Se ele suspeitara de uma armadilha, porque
comparecera? No, a situao era com certeza mais complexa do
que parecia.
--Aonde vamos?--perguntou.
--A um lugar junto ao rio, a poucos quilmetros da cidade,
onde podemos ver o pr do Sol.
--No quero ir. Mal o conheo.
--Por favor--pediu, e tocou-lhe ligeiramente no brao. -Tenho
no cesto salmo fumado, um frango frio e uma garrafa de
champanhe. Aborreo-me tanto nos restaurantes!
Elene reflectiu. Podia deix-lo naquele momento e ficaria em
segurana. "Mas sou a nica esperana de Vandam", pensou.
Tinha de ficar com Wolff e tentar descobrir onde ele morava.
Dirigiu-lhe um sorriso forado e aquiesceu:
--Est bem.
Wolff desviou a sua ateno para o motorista. Encontravam-se
j fora da cidade, e o espio comeou a dar-lhe instrues.
Atravessaram uma srie de aldeias, seguiram um atalho sinuoso
que subia uma colina e emergiram num pequeno planalto, no cimo
de uma escarpa. o rio corria imediatamente abaixo e, do lado
oposto, Elene viu a manta de retalhos nitidamente delineada
dos campos cultivados que
se estendiam at orla do deserto.
--No um lugar maravilhoso?--perguntou Wolff.
Elene teve de concordar com ele. Um bando de andorinhes que
levantou voo da margem oposta atraiu-lhe o olhar. Notou ento

que as nuvens vespertinas j se orlavam de cor-de-rosa. Um


falucho solitrio navegava rio acima, impelido por uma ligeira
brisa.
o motorista saiu do automvel e afastou-se uns cinquenta
metros. Sentou-se de costas para eles e abriu um jornal. Wolff
foi buscar o cesto do piquenique ao porta-bagagem e colocou-o
entre ambos.
--Como descobriu este lugar?--perguntou-lhe Elene.
--A minha mae vinha para aqui comigo quando eu era pequeno.
--Estendeu lhe uma taa de champanhe.--Depois de o meu pai
morrer a minha mae casou com um e pcio. De vez em quando,
quando achava o ambiente muulmano opressivo, vnhamos para
aqui.
--Voc gostava?
--Naquela idade preferia a minha famlia rabe. os meus
meios-irmos eram maus e ningum tentava corrigi-los.
Costumvamos roubar laranjas e furar camaras-de-ar de
bicicletas. S a minha mae se preocupava e estava sempre a
dizer: "Ainda um dia te apanham, Alex ! "
Mentalmente, Elene deu razo mae.
--onde mora agora?--perguntou.
--A minha casa foi ... requisitada pelos Ingleses. Moro com
amigos.
Estendeu-lhe uma fatia de salmo fumado num prato de porcelana
e depois cortou um limo ao meio. Elene perguntou a si mesma
que quereria ele dela para se esforar tanto por Lhe agradar.
DoAM a cara e o orgulho a Vandam. A grande priso fora um
fracasso. Falhara profissionalmente--Alex Wolff sobrepujara-o
em esperteza, e por sua culpa Elene corria perigo.
Estava em casa, com a cara pensada de novo, a beber gin para
aliviar a dor. Tinham o nmero de matrcula do txi, e todos
os polcias e PMs da cidade haviam recebido ordens para o
deterem e prenderem os ocupantes. Haviam de encontr-lo, mais
cedo ou mais tarde, mas Vandam tinha a certeza de que seria
demasiado tarde. No entanto, permanecia sentado junto do
telefone.
Que faria Elene naquele momento? Talvez se encontrasse num
restaurante iluminado a velas, bebendo vinho e rindo dos
gracejos de Wolff. Que fariam depois? Se fossem para casa
dele, Elene comunicaria com ele na manha seguinte e Vandam
poderia prender Wolff com o seu rdio e o seu livro-cdigo.
Profissionalmente, esta situao seria prefervel, mas por
outro lado significaria que Elene teria passado uma noite com
Wolff, ideia que o enfurecia mais do que deveria. Se, como
alternativa, se dirigissem para casa dela, onde Jakes
aguardava com dez homens, Wolff seria apanhado antes de ter
oportunidade de ...
Vandam levantou-se e comeou a percorrer o aposento a passs
largos. J uma vez colocara outra jovem em perigo. Aps o seu
outro grande fracasso, quando Rashid Ali, o nacionalista
iraquiano, fugira da Turquia nas suas prprias barbas, Vandam
encarregara uma mulher de localizar o agente alemo que
ajudara Ali a fu ir, na esperana de atenuar o fracasso
apurando a verdade sobre o indivduo. No dia seguinte, porm,
a mulher fora encontrada morta numa cama de hotel. Era um
paralelo arrepiante.
Seria intil tentar dormir. Reunir-se-ia a Jakes em casa de
Elene, no obstante as ordens da Dr.a Abuthnot. Vestiu um

casaco e retirou a motocicleta da garagem.


ELENE e Wolff permaneciam de p junto ao rebordo do alcantil,
contemplando as luzes distantes do Cairo. Elene considerava
chegado o momento de Wolff tentar a sorte. Tinham terminado a
refeio, esva7iado a garrafa de champanhe e comido as uvas
todas. Agora ele devia esperar a recompensa. Sem uma palavra,
Elene virou costas paisa em e regressou ao automvel. Ele
permaneceu mais um m( rnento junto da escarpa e depois
reuniu-se a Elene, chamou o mo!orista e entrou no carro.
--Gostou do piquenique?--perguntou, quando se sentou ao lado
dela.
--Gostei, foi delicioso--respondeu, fazendo um esforo para se
mostrar animada.
o automvel arrancou. Quer a convidasse para ir a casa dele,
qucr a levasse a casa dela e pedisse para subir, a fim de
tomarem uma bebida, teria de encontrar maneira de recusar.
Chegaram aos subrbios da cidade. Passava da meia-noite e as
ruas estavam silenciosas.
--onde mora?--perguntou Wolff.
Ela disse-lhe. Seria ento em sua casa.
A alguns quilmetros de sua casa, porm, Wolff mandou o
motorista parar e virou-se para ela:
--obrigado por esta noite encantadora. Volto a v-la em breve.
E saiu do txi.
Ela ficou estupefacta, enquanto ele se inclinava junto da
janela do motorista, Lhe dava algum dinheiro e Lhe indicava a
morada de Elene. o motorista acenou afirmativamente e
arrancou. Elene olhou para trs e viu Wolff caminhar na
direco do rio.
"Que te parece isto? Nenhum atrevimento, nenhum convite para
ir a casa dele, nem sequer um beijo de despedida ...", pensou.
Que jogo seria o dele? Fosse qual fosse, sentia-se grata por
ele a ter deixado.
o txi deteve-se defronte de casa dela. De sbito, ouviram.-se
os motores de trs automveis e surgiram homens das sombras.
As quatro portas do txi foram violentamente abertas e quatro
armas apontadas para o interior. Elene gritou.
Depois, assomou uma cabea, e ela reconheceu Vandam.
--Foi-se embora?--perguntou o major.--H quanto tempo o
deixou?
--H cinco ou dez minutos. Posso sair do carro?
Vandam estendeu-lhe a mo e ela apeou-se do txi.
--Desculpe termo-la assustado--disse ele. Tinha a expresso de
um homem derrotado.
Elene sentiu um mpeto de afecto por ele e tocou-lhe no brao.
--Porque no manda os seus homens embora e no sobe e
conversamos em minha casa?
Aps uma ligeira hesitao, Vandam voltou-se para um dos
homens e disse-lhe:
--Jakes, veja o que pode arrancar ao motorista. Vemo-nos
depois no QG.
Elene entrou em casa, precedendo-o. Experimentou uma sensao
agradvel por entrar na sua prpria casa e deixar-se cair no
sof. A provao terminara. Wolff partira e Vandam estava ali
com ela.
--Que que correu mal?--perguntou ela.
Vandam sentou-se sua frente e explicou:
--Espervamos que no tomasse precaues e casse na armadilha

... mas ele desconfiou, ou, pelo menos, foi cauteloso, e


perdemo-lo. Que que aconteceu?
Elene relatou-lhe o piquenique. Falava em frases curtas e
secas: queria esquecer e no recordar. Quando acabou, disse:
--Prepare-me uma bebida e outra para si.
Vandam dirigiu-se ao bar e Elene sentiu a sua fria. Reparou
pela primeira vez no penso que ele tinha na face.
--Que aconteceu sua cara?
--Quase apanhmos Wolff a noite passada.
--oh, no!
o que significava que falhara duas vezes em vinte e quatro
horas. No admirava que parecesse derrotado. Desejou
consol-lo, envolv-lo nos braos, deitar a cabea dele no seu
colo e afagar-lhe o cabelo.
Vandam estendeu-lhe a bebida que preparara. Quando ele se
inclinou, Elene estendeu a mo e, apoiando as pontas dos dedos
no queixo dele, virou-lhe o rosto de frente de modo a ver-lhe
a face ferida. Ele consentiu que ela Lhe examinasse o
ferimento durante apenas um segundo, mas depois desviou a
cabea.
Elene nunca at ento o vira to tenso. Ele atravessou a sala
e sentou-se de novo em frente dela, na borda da cadeira, numa
postura erecta. Via-se que continha uma emoo, algo
semelhante a raiva, mas quando Elene o fitou nos olhos viu
dor, e no clera.
--Que Lhe pareceu Wolff?--perguntou Vandam.
--Encantador. Inteligente. Perigoso. Que pretende voc saber?
--Nada-- respondeu, sacudindo a cabea com irritao. Tudo.
Mas que tinha ele? Havia um no-sei-qu de familiar na sua
clera. No era apenas o sentir que falhara, era tambm a sua
atitude para com ela.
--Wolff disse que voltava a v-la?
--Disse "Temos de fazer isto outra vez", ou qualquer colsa
desse genero.
--Em sua opinio que tinha ele ao certo em mente?
--outro encontro--respondeu Elene, encolhendo os ombros.
Mas que tem voc, William?
--Sinto-me curioso, mais nada--respondeu com um sorriso
lorado.--Gostava de saber o que fizeram os dois alm de comer
e beber. Todo esse tempo juntos, s escuras, um homem e uma
mulher . . .
--Cale-se--pediu Elene, e fechou os olhos. Agora compreendia.
--Vou-me deitar--disse, sem abrir os olhos.--Voc no precisa
que o acompanhe para sair.
Poucos segundos depois, a porta bateu.
Elene aproximou-se da janela e olhou para a rua. Viu-o sair do
prdio, montar na motocicleta, ligar o motor e descer
velozmente a .estrada No obstante o cansao, Elene no se
sentia infeliz, pois conhecia a causa da irritao de Vandam,
e esse conhecimento
infundia-lhe esperana. Esboou um breve sorriso e murmurou:
"William Vandam, creio que ests com cimes."
Captulo 8
QUANDo o major Smith fez a sua terceira visita da hora do
almoo ao barco-habitao Wolff e Sonja j tinham
estabelecido uma rotina. Wolff ocultava-se no armrio quando

via o major aproximar-se e Sonja aguardava-o na sala com uma


bebida. Fazia-o sentar-se para se assegurar de que ele pousava
a pasta, e decorridos um ou dois minutos comeava a beij-lo e
obrigava-o a despir a camisa. Pouco
depois, levava-o para o quarto. Assim que ouvia a cama ranger,
Wolff saa do armrio, retirava a chave da algibeira da camisa
do major e com o lpis e o livro de apontamentos preparados,
abria a pasta.
A segunda visita de Smith fora decepcionante; mas desta vez
Wolff acertou de novo em cheio. Descobriu que o general Sir
Claude Auchinleck, comandante-chefe do Mdio oriente, assumira
o controle directo do 8.o Exrcito Britanico. S esse facto,
significativo do panico dos Aliados, constituiria uma boa
notcia para Rommel. E tambm poderia vir a facilitar a misso
de Wolff, pois implicava que os planos de combate passariam a
ser gizados no Cairo, e no no deserto, pelo que era mais
provvel que Smith obtivesse cpias deles.
o papel mais importante da pasta de Smith era um resumo da
nova linha defensiva dos Aliados em Mersa Matruh. A nova linha
comeava na aldeia costeira de Matruh e estendia-se para sul,
penetrando no deserto at uma escarpa conhecida pelo nome de
Sidi Hamza. o lO.o Destacamento encontrava-se em Matruh.
seguia-se um campo de minas com vinte e quatro quilmetros de
extenso, outro campo de minas mais esparsas prolongando-se
por dezasseis quilmetros, a escarpa e, a sul desta, o 13.o
Destacamento.
o quadro era relativamente claro: a linha aliada oferecia uma
defesa forte nas duas extremidades e pouca resistncia no
meio. Munido dessa informao, Rommel poderia atacar o centro
e lanar as suas foras pela brecha, como uma torrente a
romper um dique. Wolff sorriu para consigo. Sentia que estava
a representar um papel importante na luta pelo domnio alemo
do Norte de Africa, e considerava tal situao extremamente
gratificante.
Saltou uma rolha no quarto, sinal de que tudo terminara. Wolff
reps os papis na pasta, fechou-a e introduziu de novo a
chave no bolso da camisa. Seguidamente, j no se escondia no
armrio-bastara uma vez. Subia silenciosamente a escada em
bicos de ps, atravessava a coberta, descia a escada do
portal e ia almoar.
Ao fim da tarde do dia seguinte ao piquenique Elene foi fazer
compras. o apartamento comeara a parecer-lhe claustrofbico.
Passara a maior parte do dia percorrendo-o a passos largos,
incapaz de se concentrar no que quer que fosse, alternadamente
triste e feliz. Consequentemente, envergou um alegre vestido
s riscas e saiu.
Gostava do mercado das frutas e das hortalias. Era um lugar
cheio de vida, principalmente ao fim do dia, quando os
vendedores tentavam livrar-se dos seus ltimos produtos. Comprou tomates
e ovos, pois decidira fazer uma omeleta para o jantar.
Infundia-lhe segurana transportar um cesto de alimentos--mais
do que conseguiria consumir numa refeio. Lembrava-se das
vezes em que no houvera jantar, de quando, aos dez anos,
perguntava a si mesma, em segredo, quanto tempo seria
necessrio para se morrer de fome.
Saiu do mercado e foi ver montras e vestidos. Um dia, desejava
ter a sua prpria modista. Poderia William Vandam proporcionar
esse luxo a uma mulher?

Quando pensava em Vandam, sentia-se feliz--at pensar em


Wolff. Sabia que s poderia escapar se recusasse outro
encontro com este. No tinha qualquer obrigao de servir de
isca de armadilha para apanhar um assassino esfaqueador. Essa
ideia obcecava-a, irritante como um dente a abanar: "No sou
obrigada a fazer isso."
Subitamente, perdeu o interesse pelos vestidos e dirigiu-se
para casa. Quando entrou no trio do prdio, ouviu uma voz
cham-la: "Abigail. " Ficou petrificada de surpresa. Era a voz
de um fantasma. Virou-se com esforo e viu um vulto emergir da
sombras: um velho judeu andrajosamente vestido, de barbas
emaranhadas e ps sulcados de veias calando sandlias de
tiras de pneus.
--Pai!
Ele parou defronte dela, olhando-a apenas, como se receoso de
Lhe tocar.
--Continuas bonita, e no s pobre--disse.
Impulsivamente, Elene aproximou-se dele e beijou-o na face.
Depois, deu-lhe o brao e conduziu-o pela escada acima. Toda a
situao Lhe parecia irreal, como um sonho.
J no apartamento, disse:
--Precisa de comer.
Levou-o para a cozinha, ps uma frigideira ao lume e comeou a
bater os ovos.
--Como me encontrou?--perguntou ao pai.
--Soube sempre onde estavas. A tua amiga Esme escreve pai, a
quem vejo de vez em quando.
--No queria que me pedisse para voltar.
--Que te poderia eu dizer? Volta para casa, teu dever passar
fome com a tua famlia? No. Mas sabia onde estavas.
Elene partiu tomates s rodelas para a omeleta.
--o pai diria que era melhor passar fome do que viver
imoralmente--observou.
--Sim, diria isso. E estaria enganado7
Elene virou-se e olhou-o. o glaucoma que Lhe roubara a vista
do olho esquerdo havia anos estava a alastrar para o olho
direito. Calculou que o pai deveria orar os cinquenta e cinco
anos. Mas aparentava setenta.
--Sim, estaria enganado. sempre melhor viver.
--Talvez. J no tenho as certezas que tinha sobre esse
assunto.
Elene serviu a omeleta e colocou po na mesa. o pai abenoou o
po: "Bendito sejais, Senhor nosso Deus ..." Surpreendida,
Elene constatou que a prece no a irritava. Nos momentos mais
negros da sua solido amaldioara o pai e a sua religio por
aquilo a que a haviam condenado.
o pai, esfomeado, devorou a refeio. Elene perguntava a si
mesma por que razo teria ele vindo. Perguntou pelas irmas.
Depois da morte da mae, as quatro, cada uma sua maneira,
tinham rompido com o pai. Duas tinham ido para a Amrica, uma
casara com o filho do maior inimigo do pai e a mais nova
morrera. Elene comec ou a perceber que o pai estava destrudo.
Ele perguntou-lhe o que fazia e ela resolveu dizer-lhe a
verdade:
--os Ingleses esto a tentar apanhar um espio alemo e
incumbiran..-me de travar amizade com ele. Mas acho que no os
posso ajudar mais.
--Tens medo?--perguntou o pai, parando de comer.
--Ele muito perigoso--respondeu, acenando afirmativamente

com a cabea.
Terminaram a refeio e Elene levantou-se para Lhe fazer uma
chvena de ch.
--os Alemes vm a--disse o pai.--Vai ser terrvel para os
Judeus. Vou para Jerusalm.
--Como? os comboios esto cheios, h uma quota para a en r".la
de Judeus ...
Vou a p.--Sorriu e acrescentou:--J o fizeram antes de
Se bem me lembro, Moiss no conseguiu l chegar retrucou
Elene, irritada. --o.pai doido!
--No fui sempre um pouco doido?
--Foi!--respondeu, e de sbito a irritao dissipou-se.--Foi e
eu devia saber que no ganho nada em tentar faz-lo mudar de
delas.
--Hei-de pedir a Deus que te poupe. Hs-de ter uma chance
aqui. s nova e bonita, e talvez eles no saibam que s judia.
Mas eu, um velho intil ... a mim enviavam-me para um campo
para morrer. sempre melhor viver. Tu prpria o disseste.
Elene tentou em vo persuadi-lo a ficar com ela, ao menos uma
noite. Por fim, deu-lhe uma camisola e um cachecol e todo o
dinheiro que tinha em casa. Chorou, limpou os olhos e chorou
de novo. Quando ele saiu, viu-o atravs da janela caminhar ao
longo da rua: um velho que ia sair do Egipto e embrenhar-se no
deserto, seguindo os passos dos filhos de Israel. Ao pensar na
sua coragem, compreendeu que no podia abandonar Vandam.
-- uma rapariga intrigante--disse Wolff. --No consigo
perceb-la bem. --Estava sentado na cama, enquanto Sonja se
vestia.--Acho-a um pouco nervosa. Quando Lhe disse que amos
fazer um piquenique, pareceu bastante assustada. No entanto,
capaz de ser muito franca e frontal.
--Tr-la c e vais ver como a entendo logo.
--Preocupa-me--confessou Wolff de testa franzida, expressando
em voz alta os seus pensamentos.--Algum tentou saltar para o
txi connosco.
--Esta cidade est cheia de doidos, como sabes--observou
Sonja, que escovava o cabelo.--Quando posso dizer ao Kemel que
te encontras com ele? J deve saber que ests a viver aqui.
Wolff suspirou. outra exigncia, outro perigo.
--Telefona-lhe esta noite do clube. No tenho pressa nenhuma
de me encontrar com ele, mas precisamos de o manter dcil.
--Est bem.--Sonja estava pronta e o txi esperava-a.--E marca
um encontro com Elene--recomendou antes de sair.
Wolff compreendeu que Sonja j no estava em seu poder como
noutros tempos. As paredes que uma pessoa constri para se
proteger tambm a emparedam. E Sonja era capaz de ser
suficientemente louca para o atraioar, se se irritasse de
facto. Ergueu-se da cama, foi buscar papel e caneta e
sentou-se para escrever a Elene.
o recado chegou poucos dias depois de o pai de Elene ter
partido para Jerusalm. Um rapazinho bateu porta com um
sobrescrito. Ela gratificou-o e abriu o envelope. < Minha
querida Elene, gostava que se encontrasse comigo no oasis
Restaurant s oito horas de quinta-feira. Estou ansioso por
v-la. Afectuosamente, Alex Wolff." ouinta-feira ... dali a
dois dias. Ficou sem saber se deveria sentir-se
eufrica ou assustada. o seu primeiro pensamento foi telefonar

a Vandam, mas depois hesitou.


Sentia uma curiosidade crescente a respeito de Vandam, sobre o
qual sabia muito pouco. Que fazia ele quando no perseguia
espies? Como era a sua casa? Com quem vivia? Queria fazer as
pazes com o major e agora tinha um pretexto para contactar com
ele ... mas em vez de telefonar iria pessoalmente a sua casa.
Resolveu levar o vestido cor-de-rosa-plido, com mangas
tufa.das, que apertava com botes frente. Ps um pouco de
perfume e sentou-se ao espelho para pentear o cabelo curto. As
belas madeixas escuras brilhavam. "Estou lindamente", pensou.
Saiu do apartamento e dirigiu-se para casa do major, em Garden
City. Sentia-se alegre e ousada. Que feliz ideia a de ir a
casa dele! Muito preferivel a ficar sozinha no apartamento.
Encontrou a casa sem dificuldade. Era uma pequena moradia
estilo colonial francs, cheia de colunas e janelas altas,
cujas pedras brancas reflectiam, com uma intensidade dolorosa,
o sol da tarde. Subiu o pequeno carreiro e tocou campainha.
Atendeu-a um egpcio idoso e calvo.
--Boas tardes, minha senhora--saudou-a como um mordomo ingls.
--Queria falar com o major Vandam. Chamo-me Elene Fontana.
--o Sr. Major ainda no regressou, minha senhora.
--Talvez eu possa esperar?...
--Com certeza, minha senhora--aquiesceu, e conduziu-a sala.
--Chamo-me Gaafar. Queira chamar se precisar de alguma coisa.
Elene sentiu-se encantada por ficar sozinha e poder olhar
sua volta. A diviso, com um enorme fogo de sala com uma
prateleira de mrmore e mobilirio muito ingls, estava limpa
e arrumada e parecia pouco vivida.
A porta abriu-se e entrou um rapaz. Era bonito, com cabelo
castanho encaracolado e pele aveludada. Devia ter uns dez anos
e o seu rosto pareceu-lhe familiar.
--ol--cumprimentou-a. --Sou Billy Vandam.
Elene fitou-o horrorizada. Um filho, Vandam tinha um filho!
Compreendia agora por que motivo o rosto da crianc,a Lhe
parecera familiar: era uma miniatura do do pai. Por que razo
nunca Lhe teria ocorrido que Vandam podia ser casado? Era
pouco provvel um homem como ele--encantador, atraente,
inteligente--chegar quase aos quarenta anos sem ser casado.
Apertou a mo de Billy:
--ol! Sou Elene Fontana.
--Nunca sabemos a que horas o pai chega a casa--informou
Billy.--Espero que no tenha de esperar muito tempo. Quer uma
bebida?
Tal como o pai, era de uma extrema cortesia e de um formalismo
at certo ponto cativante.
--No, obrigada--respondeu Elene.
--Bem, tenho de ir jantar. Desculpe deix-la sozinha.
o rapaz saiu e Elene sentou-se pesadamente. Sentia-se
desorientada, como se tivesse encontrado na sua prpria casa a
porta de um quarto cuja existncia ignorara. Reparou numa
fotografia pousada sobre a prateleira de mrmore do fogo de
sala e levantou-se para a observar. Representava uma mulher
bonita, de vinte e poucos anos, serena, de ar aristocrtico e
sorriso levemente arrogante. os olhos, claros, lmpidos e
inteligentes, eram iguais aos de Billy. Tratava-se, portanto,
da mae de Billy, da mulher de Vandam: uma beldade clssica
inglesa com ar superior.
Elene deu uma volta pela sala perguntando a si mesma se Lhe
estariam reservadas mais surpresas. Junto de uma parede estava

um pequeno piano vertical. Talvez Mrs. Vandam tocasse ao


sero, enchendo o ar de Chopin, enquanto o marido se sentava
na poltrona a observ-la ternamente. Elene pegou num romance
que estava sobre o piano e leu a primeira frase: "A noite
passada sonhei que regressava a Manderley." A frase
intrigou-a. Continuou a ler, enquanto pergunta a a si mesma se
o livro pertenceria mulher de Vandam.
Pouco depois, Billy regressou. Elene colocou de novo o livro
sobre o piano, com a sensao de ter sido intrometida.
--Esse no presta--disse Billy. -- a respeito de uma rapariga
idiota que tem medo da governanta do marido. muito parado.
No tem aco.
Elene sentou-se e Billy tambm, ficando evidente que ia
servir-lhe de anfitrio.
--Ento j o leste?
--Rebeca? I, mas no gostei. Gosto mais de romances
policiais. Li os da Agatha Christie todos. Mas dos que gosto
mais dos americanos: S. S. Van Dine e Raymond Chandler.
--A srio? Eu passo a vida a ler romances policiais.
--oh! Quem o seu autor preferido?
Elene pensou antes de responder:
--Georges Simenon. Escreve em francs, mas alguns dos seus
livros foram traduzidos para ingls.
--Empresta-me um? to difcil arranjar livros novos -todos
os que h nesta casa e na biblioteca da escola.
--Est bem, eu empresto-te a ti e tu emprestas-me a mlm. ( ue
tens para me emprestar?
--Empresto-lhe um de Chandler. os americanos so muito mais
realistas. J me fartei daquelas histrias de casas de campo
inglesas e pessoas que provavelmente no seriam capazes de
matar uma mosca.
Era estranho, pensou Elene, que um rapaz para quem a casa de
campo inglesa devia fazer parte da vida quotidiana
considerasse os romances policiais americanos mais realistas.
Hesitou, antes de perguntar:
--A tua mae l romances policiais?
--A minha mae morreu o ano passado, em Creta--respondeu Billy
em tom brusco.
--oh!--Elene levou a mo boca. Afinal Vandam no era
casado!--Que terrivel deve ter sido para ti, Billy! Tenho
muita pena.
--obrigado. a guerra, sabe?
Parecia outra vez o pai. A mscara estava afivelada: a mscara
da cortesia, do formalismo. " a guerra, sabe?" ouvira a frase
na boca de outra pessoa e adoptara-a em sua defesa prpria.
Elene resolveu abordar outros assuntos.
--Suponho que, em virtude de o teu pai trabalhar no QG, ests
mais bem informado acerca da guerra que o resto das
pessoas-observou, embaraada.
--Creio que estou, mas geralmente no a compreendo bem. Quando
ele chega a casa de mau humor, sei que perdemos outra
.batalha. --Comeou a roer uma unha e em seguida introduziu as
mos nas algibeiras dos cales.--Quem me dera ser mais velho!
; --Queres combater?
olhou-a furiosamente, como se pensasse que ela estava a troar
dele.
--Tenho medo que os Alemes ganhem. Nesse caso teria sido

udo para nada.


Roeu de novo a unha, desta vez sem se interromper. Elene
guntou a si mesma o que teria sido para nada. A morte da mae?
A luta para ser corajoso?
Billy consultou o relgio da prateleira do fogo de sala.
--Deito-me s nove horas.--E ergueu-se. De sbito, era outra
vez uma criana.
--Posso ir dar-te as boas-noites daqui a bocadinho?--perguntou
Elene.
--Se quiser--respondeu, e saiu.
Que espcie de vida levavam naquela casa?, perguntou Elene a
si mesma. o homem, o rapaz e o criado velho a viverem ali
juntos, cada um com as suas preocupaes.
A sensatez de Billy--um misto de sensatez juvenil e
amadurecida--era encantadora, mas a criana no parecia
divertir-se muito Sentiu um impulso de compaixo por aquele
garoto rfo de mae a viver num pas estranho cercado por
exrcitos inimigos.
Saiu da sala e subiu a escada. A porta de um dos quartos
estava aberta e ela entrou, espera de encontrar modelos de
avies, equipamento desportivo e roupa no cho. Mas o aposento
quase parecia o quarto de um adulto. As roupas estavam
cuidadosamente dobradas numa cadeira, os livros escolares
ordenadamente empilhados na secretria e o nico brinquedo
vista era um modelo de tanque de carto. Billy estava na cama,
com o casaco do pijama s riscas abotoado at ao pescoo e um
livro a seu lado, pousado no cobertor.
--Que ests a ler?--perguntou-lhe Elene.
--o Mistrio do Atade Grego.
Ela sentou-se na beira da cama e recomendou:
--No fiques acordado at muito tarde.
--Tenho de apagar a luz s nove e meia.
Elene inclinou-se impulsivamente e beijou-lhe a face.
Nesse momento a porta abriu-se e Vandam entrou.
A familiaridade da cena emocionou-o: o rapaz na cama com o
livro e a mulher inclinada para ele, dando-lhe um beijo de
boas-noites. Vandam permaneceu imvel, contemplando a cena,
como uma pessoa que sabe perfeitamente que est a sonhar, mas
no
capaz de acordar.
--Boa noite, Billy.
Elene ergueu-se.
--ol, William.
--ol, Elene.
A rapariga passou por Vandam e saiu do quarto. Vandam entrou e
sentou-se por sua vez na cama.
--Estiveste a fazer companhia nossa visitante?
--Estive. Gosto dela. L romances policiais. Vamos emprestar
livros um ao outro. muito bonita, no ?
--. Trabalha para mim. segredo, por isso
Billy baixou a voz e perguntou:
--E agente secreta?
Vandam levou um dedo aos lbios e respondeu:
--As paredes tm ouvidos.
o rapaz pareceu desconfiado e redarguiu:
--Est a gozar comigo.
Vandam abanou a cabea silenciosamente.
--Ena! --exclamou Billy.

Vandam deu-lhe as boas-noites e saiu do quarto. Ao fechar a


porta, pensou como o beijo de boas-noites de Elene
provavelmente fora compensador para o filho.
Encontrou Elene na sala a preparar martinis. Pensou que
deveria ressentir-se mais do que aparentava com o modo como
ela parecia vontade em sua casa, mas estava demasiado
fatigado para assumir falsas atitudes. Sentou-se, grato, numa
cadeira e aceitou um martini.
--Que a trouxe c?--perguntou.
--Tenho um encontro marcado com Wolff.
--ptimo. Quando?
--Quinta-feira--respondeu, e estendeu-lhe a carta.
Ele leu-a com ateno.
--Como Lhe foi parar s mos?
. --Um rapaz levou-ma a casa. Que fazemos?
--A mesma coisa da ltima vez, mas melhor.
Vandam tentava parecer mais confiante do que se sentia. Wolff
era imprevisvel e muito capaz de gizar outro estratagema.
Como se Lhe lesse o pensamento, Elene declarou:
--No quero passar outra noite com ele. Assusta-me. Se tentar
seduzir-me, receio que no aceite um < no" em resposta.
Vandam sentiu-se culpado--"Lembra-te de Istambul"--, mas
reprimiu esse sentimento.
--Aprendemos a lio--declarou com falsa segurana. Desta vez
no haver erros.
Intimamente, estava surpreendido com a determinao simples ae
Elene de no ir para a cama com Wolff. Presumira que atitudes
dessas no eram significativas para ela. Afinal, julgara-a
mal. Sem saber porqu, encar-la sob aquela nova perspectiva
dava-lhe alegria.
Gaafar entrou na sala e anunciou:
--o jantar est servido, Sr. Major.
Vandam sorriu. o criado estava a representar mordomo ingls.
--Que o jantar, Gaafar?
--Para o Sr. Major, caldo, ovos mexidos e iogurte. Mas tomei a
liberdade de grelhar uma costeleta para Miss Fontana.
--Come sempre assim?--perguntou Elene a Vandam.
--No, por causa da ferida: no posso mastigar.
Entraram na sala de jantar e sentaram-se. Gaafar serviu o
jantar.
--o seu filho parece mais velho do que --observou a jovem.
--Passou por algumas coisas que deviam ser reservadas a
adultos.
--Sim, compreendo.--Hesitou, antes de perguntar:--Quando
morreu a sua mulher?
--Em 28 de Maio de 1941, noite.
--Billy disse-me que foi em Creta.
--Foi. Ela trabalhava em criptoanlise para as foras areas.
ocupava um posto temporrio em Creta quando os Alemes
invadiram a ilha. os Ingleses perderam e decidiram partir.
Segundo parece, ela foi atingida por uma granada perdida e
teve morte instantanea. Claro que, na altura, o que
pretendamos era evacuar os vivos, e no os cadveres, por
isso ... No h sepultura, compreende? No resta nada.
--Ainda a ama?--perguntou Elene serenamente.
--Creio que a amarei sempre. Acontece assim com as pessoas que
realmente amamos. Se elas partem ou morrem, no faz diferena.
--Eram muito felizes?
--Ns ...--Hesitou, a recordar a filha do diplomata, a jovem

graciosa e autoritria que casara com o ignorado oficial do


Exrcito. --No foi um casamento idlico. Era eu que estava
apaixonado. Angela estimava-me.
--Acha que volta a casar?
Vandam encolheu os ombros. No sabia a resposta. Elene pareceu
compreender, pois calou-se e comeou a comer a sobremesa.
Depois, Gaafar serviu-lhes caf na sala. Vandam mandou o
criado deitar-se e fumou um cigarro enquanto bebiam o caf.
Apeteceu-lhe ouvir msica. Houvera um tempo em que adorara
msica, embora posteriormente a tivesse banido da sua vida.
Naquele momento, aspirando o suave ar nocturno que penetrava
pelas
janelas abertas, apeteceu-lhe ouvir as notas claras e
vibrantes de uma harmonia. Sentou-se ao piano e comeou a
tocar Fr E;lise, de Beethoven. Recuperou imediatamente a
percia, quase como se nunca tivesse deixado de praticar. As
suas mos sabiam como mover-se de um modo que sempre
considerara miraculoso.
Quando terminou, aproximou-se de Elene, sentou-se a seu lado e
beijou-a na face, que estava hmida de lgrimas.
--William, amo-o de todo o meu corao--disse ela.
Captulo 9
RoMMEL aspirava o cheiro a maresia. Em Tobruk, o calor, a
poeira e as moscas eram to incomodativos como no deserto, mas
bastava aquele ocasional sopro de humidade transportado pela
brisa para a situao se tornar suportvel.
Von Mellenthin entrou no veculo do comando com o seu
relatrio do Servio de Informaes.
-- Boas tardes, meu Marechal de Campo.
Rommel sorriu. Fora promovido depois da Batalha de Tobruk e
ainda no se habituara ao novo ttulo.
--Alguma novidade?--perguntou.
--Uma emisso do agente do Cairo. Diz que a linha de Mersa
Matruh fraca no meio.
Rommel pegou no relatrio e relanceou-o.
--Se esta informao correcta, podemos romper a linha assim
que l chegarmos.
--Claro que vou fazer o possvel por confirmar o relatrio do
espio--afirmou Von Mellenthin.--Mas da ltima vez ele tinha
razo.
A porta do veculo abriu-se de rompante e Kesselring entrou.
--Marechal de campo!--exclamou Rommel.--Julgava que estava na
Siclia.
--Estive -- respondeu Kesselring, batendo com os ps para
sacudir a poeira das botas.--Vim de avio para Lhe falar. Com
os diabos, Rommel, isto tem de acabar! As suas ordens eram
para avanar at Tobruk e no mais.
Rommel recostou-se na sua cadeira de lona. Esperara manter
Kesselring fora daquela questo.
--As circunstncias alteraram-se--alegou.
--Mas as suas ordens primitivas foram confirmadas pelo Supremo Comando Italiano.
o seu apoio areo e martimo
necessriopara o ataque a Malta. Depois de tomarmos Malta,
ter comunicaes asseguradas para avanar sobre o Egipto.
--Vocs no aprenderam nada!--exclamou Rommel.--Enquanto ns
nos reforamos, o inimigo tambm se refora. No cheguei at

aqui merc do velho jogo de avanar, consolidar, avanar de


novo. Eles agora esto em fuga, agora o momento de tomar o
Egipto.
Kesselring virou-se para Von Mellenthin e perguntou-lhe:
--Quantos tanques e quantos homens temos?
Rommel conteve o desejo de ordenar a Von Mellenthin que no
respondesse; sabia que se tratava de um ponto fraco.
-- Sessenta tanques. meu Marechal de Campo, e dois mil e
quinhentos homens. os Italianos tm seis mil homens e catorze
tanques.
Kesselring voltou-se para Rommel e inquiriu:
--E vai tomar o Egipto com um total de setenta e quatro
tanques? Von Mellenthin, segundo os nossos clculos, qual a
fora do inimigo?
--As foras aliadas so trs vezes superiores s nossas, mas
ns estamos bem aprovisionados e o moral dos nossos homens
excelente.
--Von Mellenthin, v ao carro das comunicaes e veja o que
chegou--ordenou Rommel.
Von Mellenthin saiu e Rommel disse a Kesselring:
--As foras aliadas esto a reagrupar-se em Mersa Matruh.
Esperam que avancemos e contornemos a extremidade sul da sua
linha, mas em vez disso vamos atacar-lhes o meio, onde so
mais fracas
omo sabe tudo isso'!--indagou Kesselring, interrompendo-o.
--Avaliao do nosso Servio de Informaes, baseada no
relatrio de um espio ...
--Meu Deus! No tem tanques, mas tem o seu espio!
--Ele acertou da ltima vez.
Von Mellenthin regressou.
--Alm do mais, nada do que me diz importa--afirmou
Kesselring.--Estou aqui para confirmar as ordens do Fhrer:
no deve avanar mais.
--Mandei um enviado especial ao Fhrer--informou Rommel,
sorrindo. --Creio que Von Mellenthin deve ter a resposta.
Von Mellenthin leu a mensagem que recebera:
--"A deusa da vitria s sorri uma vez na vida. Avante para o
QuANDo chegou ao seu gabinete na quarta-feira de manha, Vandam
foi informado de que na noite anterior Rommel avanara at
noventa e cinco quilmetros de Alexandria. Parecia invivel
deter o marechal alemo. A linha Mersa Matruh partira-se ao
meio como um fsforo. os Aliados tinham recuado mais uma vez.
A nova linha de defesa estendia-se atravs de uma brecha de
cinquenta quilmetros entre o mar e a intransponvel depresso
de Qattara, e se essa linha casse no haveria mais defesas. o
Egipto seria de Rommel.
A notcia no bastou, porm, para extinguir a euforia de
Vandam. Desde o alvorecer, quando acordara no sof da sua sala
com Elene nos braos, sentia-se invadido por uma espcie de
alegria adolescente.
No incio da manha recebeu a visita de um tal capito Brown,
da unidade de ligao especial do Servio de Informaes
Militar. Brown apoiou-se na borda da secretria e falou, de
cachimbo na boca:
--Vai ser evacuado, meu major!
--o qu? Evacuado? Porqu?--perguntou Vandam.
--o nosso grupo parte para Jerusalm, assim como todos aqueles

que sabem demais. Convm no deixar essas pessoas nas mos dos
Alemes. Tenho uma novidadezinha para si: Rommel tem um espio
no Cairo.
--Como sabe?
--Notcias vindas de Londres, meu major. -- A unidade de
ligao especial tinha uma fonte de informao
ultra-secreta.--o tipo foi identificado como o "heri do caso
Rashid Ali". Diz-lhe alguma coisa?
Vandam ficou petrificado.
--Diz!--respondeu.
--Bem, meu major, tudo--disse Brown. --Felicidades. Talvez
no o veja durante uns tempos.
--obrigado-- murmurou Vandam distraidamente, enquanto Brown
saa.
o heri do caso Rashid Ali. Era incrvel que Wolff fosse o
homem que Lhe levara a melhor em Istambul. No entanto, tinha
l ica Vandam recordou-se da estranha sensao que
experimentara estilo de Wolff, que Lhe parecia familiar. A
rapariga que Vandam encarregara de conquistar o homem
misterioso morrera com a garganta cortada.
E agora ia mandar Elene contra o mesmo homem.
Um cabo entregou-lhe uma ordem. Vandam leu-a com crescente
horror. Todos os departamentos deveriam retirar dos seus
arquivos os papis susceptveis de serem perigosos nas mos do
inimigo e queim-los. Era evidente que as altas patentes
encaravam a possibilidade de os Alemes tomarem em breve o
Egipto. "Est tudo a desmoronar-se", pensou Vandam. "Est a
ruir."
Chamou Jakes e observou-o enquanto ele lia a ordem. Jakes
acenou com a cabea, como se Ja a esperasse.
--Fazemos a fogueira no ptio das traseiras, meu major disse.
Depois de Jakes sair, Vandam abriu a gaveta do seu arquivo e
comeou a escolher os seus papis: nomes e moradas, relatrios
da segurana sobre indivduos, pormenores de cdigos e um
pequeno dossier sobre Alex Wolff. Jakes trouxe-lhe uma grande
caixa de carto que Vandam comeou a encher de papis,
enquanto pensava: "E assim se perde uma guerra."
A caixa estava semicheia quando o cabo de Vandam introduziu no
gabinete um tal major Smith, um homem de baixa estatura, olhos
azuis bolbosos e expresso de autoconfiana. Apertou a mo a
Vandam e apresentou-se:
--Sandy Smith, SSI.
--Em que posso ser til ao Servio Secreto de Inforrnaes?
--Sou o oficial de ligao entre o SSI e o
Estado-Maior-General -- explicou Smith. -- A sua inquirio
acerca de um romance chamado Rebeca foi encaminhada por
ns.--E, com um floreado, Smith apresentou um papel.
Vandam leu o comunicado. o chefe do SSI em Portugal
encarregara um dos seus homens de visitar todas as livrarias
do pas que vendiam livros em ingls. Na zona turstica do
Estoril encontrara um livreiro que se lembrava de ter vendido
seis exemplares de Rebeca mulher do adido militar alemo em
Lisboa.
--Isto confirma uma desconfiana que eu tinha--observou
Vandam.--obrigado pelo incmodo de me vir trazer o documento.
--No foi incmodo nenhum--redarguiu Smith. -- Alis venho
aqui todas as manhas. Tive o maior prazer em ajudar--e salu.
Vandam reflectiu na notcia enquanto continuava com o seu

trabalho. Havia apenas uma explicao plausvel para o facto


de o livro ter percorrido o caminho do Estoril at ao Sara.
Era, indubitavelmente, a base de um cdigo. Lamentavelmente, a
chave do cdigo no fora encontrada juntamente com o livro!
Quando a caixa se encheu, Vandam colocou-a ao ombro e saiu.
Jakes mandara acender a fogueira num tanque de ao ferrugento,
colocado sobre tijolos. Um cabo lanava papis s chamas.
Fragmentos chamuscados flutuavam numa coluna de ar quente.
Vandam largou a caixa e foi-se embora.
Precisava de reflectir, de caminhar. Saiu do QG e dirigiu-se
para o centro da cidade. A cara doa-lhe. Pensou que devia
sentir-se satisfeito com a dor, considerada indcio de que
estava em curso o processo de cicatrizao. Deixara crescer a
barba para encobrir a cicatriz, o que Lhe minoraria o mau
aspecto quando retirasse o penso.
Lembrou-se de Elene. Era, evidentemente, uma catstrofe
terem-se apaixonado. os seus pais, os amigos e o Exrcito
condenariam o seu casamento com uma egpcia e, para mais,
judia. Mas Vandam resolveu no se preocupar com essa ideia.
Ele e Elene poderiam estar mortos dentro de poucos dias. <
Aquecer-nos-emos ao sol enquanto ele durar", pensou.
Lembrava-se constantemente da rapariga que fora degolada, ao
que parecia por Wolff, em Istambul. Aterrava-o a ideia de
Elene se encontrar de novo sozinha com Wolff na noite
seguinte.
olhou sua volta e apercebeu-se da atmosfera festiva que o
rodeava Passou por um cabeleireiro e reparou que estava cheio
e que havia mulheres de p espera. As lojas de vesturio
tambm
pareciam estar a fazer bom negcio. Compreendeu que os
Egpcios viviam j o momento da libertao.
No conseguia evitar uma sensao de catstrofe iminente. At
o cu parecia escuro. Ergueu os olhos e verificou que estava
de facto escuro. Parecia estender-se sobre a cidade uma
neblina cinzenta e turbilhonante, salpicada de partculas
escuras: fumo misturado com papel queimado. Em todo o Cairo os
Ingleses queimavam os seus arquivos, e o fumo obscurecia o
sol.
Subitamente, Vandam sentiu-se furioso consigo prprio e com os
exrcitos aliados por se prepararem to fatalisticamente para
a derrota. Que acontecera quela famosa mistura de obstinao,
engenho e coragem que supostamente caracterizava a nao
britanica? "E tu",
perguntou a si mesmo, "que planeias fazer nestas
circunstncias?" Voltou-se e retrocedeu na direco do QG.
Visualizou o mapa da linha de El Alamein, onde os Aliados
ofereciam a sua ltima resistncia. Tratava-se de uma linha
que Rommel no poderia contornar, pois abaixo dela ficava a
vasta e intransponvel depresso de Qattara. Rommel teria de
romper a linha. Mas onde? Imediatamente atrs dela ficava a
cordilheira de Alam Halfa, solidamente fortificada. Claro que
beneficiaria os Aliados a hiptese de Rommel consumir a sua
fora a atacar Alam Halfa. Alm do mais, o acesso sul
cordilheira fazia-se atravs de traioeira areia movedia. Era
improvvel que Rommel soubesse da existncia da areia
movedia, pois nunca at ento penetrara tanto para leste, e
s os Aliados dispunham de bons mapas do deserto.
"Por conseguinte", pensou Vandam, "o meu dever impedir Alex
Wolff de dizer a Rommel que Alam Halfa est bem defendida e

no pode ser atacada pelo sul." De repente, teve uma ideia:


"Suponhamos que apanho Wolff, Lhe apreendo o rdio e descubro
a chave do cdigo. Podia passar por ele e transmitir uma
mensagem para Rommel dizendo-lhe que a linha de El Alamein era
fraca na extremidade meridional e que as prprias defesas de
Alam Halfa eram deficientes.
"A tentao seria demasiado grande para Rommel Lhe resistir.
Romperia a linha pela extremidade sul e viraria para norte, na
direco de Alam Halfa. Encontraria ento a areia movedia.
Enquanto se debatesse para a atravessar, a nossa artilharia
dizimaria as suas foras, e quando chegasse a Alam Halfa
encontr-la-ia fortemente defendida. Nessa altura, trariamos
reforos da linha da frente e esmagaramos o inimigo como num
quebra-nozes.
"Se a emboscada resultasse, poderia no s salvar o Egipto
como aniquilar o Afrika Korps."
Vandam comeou a sentir-se eufrico. Sabia que tinha de
apresentar esta ideia aos chefes. Escreveria um memorando para
Bogge o quah evidentemente. o bloquearia. Mas enviaria uma
cpia directamente para o director do Servio de Informaes
Militar. Dispunha de tempo para Lha fazer chegar s mos antes
da conferncia do Estado-Maior do dia seguinte. Estugou o
passo, direito ao seu escritrio. Subitamente, o futuro
parecia-lhe diferente. Talvez as botas altas germanicas no
ressoassem no pavimento de mosaicos das mesquitas. Talvez
Billy no fosse obrigado a viver sob o domnio de Hitler.
Talvez Elene no fosse enviada para Dachau.
"Podemos salvar-nos todos", pensou. "Se eu apanhar Wolff."
NA quinta-feira, o major Smith chegou ao barco-habitao ao
meio-dia, vindo directamente da conferncia matinal efectuada
no QG, onde Auchinleck e o seu estado-maior tinham discutido a
estratgia aliada.
Ele e Sonja entregaram-se rotina j familiar, que se
iniciava no sof e terminava no quarto. Quando Wolff saiu do
armrio, encontrou no cho a pasta e a camisa de Smith, com o
molho das chaves.
Wolff abriu a pasta e comeou a ler.
Decorridos minutos, apercebeu-se de que tinha na mo um
esquema completo da ltima defesa dos Aliados na linha de El
Alamein: artilharia nas cordilheiras, tanques no terreno plano
e campos de minas em toda a extenso. A cordilheira de Alam
Halfa, oito quilmetros atrs do centro da linha, estava
fortemente defendida. A extremidade meridional da linha
oferecia menor resistncia, tanto em contingentes como em
minas.
A pasta de Smith continha tambm um papel delineando a posio
inimiga. os Servios de Informao Aliados analisavam a
possibilidade de Rommel tentar abrir caminho atravs da
extremidade sul. Em baixo, escrito a lpis, provavelmente por
Smith, encontrava-se uma nota que Wolff considerou
supremamente importante: "o major Vandam propoe um plano de
dissimulao: encorajar Rommel a penetrar pela extremidade
sul, atra-lo a Alam Halfa, apanh-lo em areia movedia e
depois o quebra-nozes. Plano aceite por Auchinleck."
Que descoberta! Alm de ter na mo os pormenores da linha de
defesa aliada, Wolff estava tambm ao corrente do seu plano de
dissimulao. Era o maior golpe de espionagem do sculo.
Dever-se-ia ao prprio Wolff a vitria de Rommel no Norte de

Africa. "Deviam fazer-me rei do Egipto s por isto", pensou.


Ergueu os olhos e viu Smith a observ-lo, enquanto mantinha
com uma mo o reposteiro aberto.
--Quem diabo voc?--berrou Smith.
Furioso, Wolff apercebeu-se de que no prestara ateno aos
rudos do quarto. Algo correra mal; no houvera o aviso da
rolha da garrafa de champanhe a saltar.
--Essa pasta minha!
frente.
Wolff estendeu o brao, agarrou o pe de Smith e puxou-o para o
lado. o major estatelou-se ruidosamente no cho. Ambos os
homens se ergueram rapidamente.
Smith era baixo, dez anos mais velho do que Wolff e estava em
m forma fsica. Recuou com uma expresso de medo no rosto.
Chocou com uma prateleira, olhou para o lado, viu uma fruteira
de vidro, agarrou-a e lanou-a a Wolff. Errou o alvo e a
fruteira estilhaou-se ruidosamente na banca da cozinha. "o
barulho", pensou Wolff, "se ele faz mais barulho, vem gente
investigar." Avanou para Smith. Este, de costas para a
parede, gritou:
--Socorro!
Wolff desferiu-lhe um murro no queixo e ele escorregou pela
parede e ficou sentado, inconsciente, no cho.
Sonja saiu do quarto e fitou Smith.
--Que vamos fazer com ele?
--No sei.
Matar Smith seria perigoso. A morte de um oficial--e o
desaparecimento da sua pasta--causaria grande agitao na
cidade.
Smith gemeu e abriu os olhos.
- --Voc ... voc Slavenburg.--olhou para Sonja e depois de
novo para Wolff. --Foi voc quem ma apresentou ... no Cha-Cha
... foi tudo planeado
--Caluda--ordenou-lhe Wolff em tom suave. o tmha uma opo:
conserv-lo ali, amarrado e amordaado, at Rommel chegar ao
Cairo.
--Malditos espies--increpou-os Smith, lvido.
--E voc pensou que eu estava doida por si--observou Sonja
cruelmente.
--Acaba com isso!--disse Wolff.--Tens alguma corda para o
amarrar?
Sonja reflectiu um momento antes de responder:
--L em cima, na coberta. No armrio.
Wolff retirou da gaveta da cozinha o pesado amolador de ao e
entregou-o a Sonja.
--Se ele se mexer, bate-lhe com isto ...
Subiu a escada para a coberta e abriu o armrio, do qual
retirou um rolo de corda. Nesse momento ouviu um grito de
Sonja e passos precipitados na escada. Rodou sobre si mesmo e
viu Smith irromper pela escotilha. Sonja no devia ter-lhe
acertado com o amolador oe ao.
Wolff correu atravs da coberta em direco ao portal, a fim
de impedir a passagem ao oficial. Smith virou-se, correu para
o outro -extremo do barco e saltou para a gua. Wolff olhou
rapidamente sua volta. No se via ningum nas cobertas dos outros
barcos--era a hora da sesta. o caminho do cais tambm estava
deserto, excepo do "mendigo", que presumiu ter sido
destacado por Kemel para aquele posto. Este teria de negociar
consigo. No rio navegavam dois faluchos, a uma distncia de

pelo menos quatrocentos metros.


Wolff correu para a amurada. Smith emergiu, sem flego, e
comeou a nadar sem percia, afastando-se do barco. Wolff
recuou alguns passos, correu e atirou-se tambm ao rio. Caiu
de ps sobre a cabea de Smith.
Durante alguns segundos os dois corpos debateram-se em
confuso. Wolff submergiu num emaranhado de pernas e braos e
procurou empurrar Smith para o fundo. Quando j no conseguia
reter a respirao, soltou-se de Smith e emergiu.
Aspirou e limpou os olhos. Smith emergiu tambm sua frente,
tossindo e ofegante. Wolff colocou-se por detrs dele,
rodeou-lhe o pescoo com um brao e com o outro empurrou-lhe a
cabea para baixo. Smith continuava a debater-se debaixo de
gua, agitando os braos e esperneando.
Era demasiado arriscado, estava a prolongar-se por muito
tempo. Wolff largou Smith e puxou da faca. Agarrou o major
pelos cabelos e esfaqueou-o repetidamente. A sua volta a gua
do rio tingiu-se de um vermelho lamacento.
Wolff meteu a faca na bainha e arrastou o corpo para o barco.
Sonja, que vestira um robe, espreitou por sobre a amurada.
--Est morto?--perguntou.
--Est. Temos de afundar o corpo. D-me a corda!
Sonja desapareceu por um instante e regressou com a corda.
--Agora mete qualquer coisa pesada na pasta dele. olha,
garrafas de champanhe cheias.
Ela desapareceu de novo. Atravs da vigia, Wolff viu-a descer
a escada para a sala. Pegou na pasta, levou-a para a cozinha e
abriu o frigorfico, do qual retirou quatro garrafas que
introduziu na pasta, juntamente com o amolador de ao e um
pesa-papis de vidro. Depois, fechou a porta e regressou
coberta.
--E agora?--perguntou.
--Ata a ponta da corda asa da pasta.--os dedos de Sonja
moviam-se apressadamente. --Agora atira-me a corda.
Ela atirou-lhe a extremidade livre da corda. Batendo os ps
para se manter superfcie, Wolff passou a corda por sob as
axilas do morto, rodeou-lhe com ela duas vezes o torso e deu
um n.
--Atira a pasta gua--disse a Sonja.
Ela atirou pela borda fora a pasta, que caiu pesadamente a uns
dois metros do barco e se afundou. A corda ficou tensa e o
corpo submergiu tambm. Wolff agitou as pernas debaixo de
gua, no ponto onde o corpo desaparecera: no sentiu nada. o
corpo mergulhara profundamente.
Wolff subiu para a coberta, olhou para trs e verificou que a
onalidade rosada da gua desaparecera rapidamente.
Em baixo, Sonja deixou-se cair no sof e fechou os olhos.
Wolff despiu a roupa molhada.
--Foi a pior coisa que me aconteceu--murmurou Sonja.
--No te preocupes que sobrevives--redarguiu-lhe Wolff.
--Pelo menos era ingls.
Wolff dirigiu-se casa de banho e abriu as torneiras da
banheira. Quando regressou, Sonja perguntou-lhe:
--Valeu a pena?
--Valeu.--Wolff indicou com um gesto os documentos militares
que continuavam no cho, onde os largara quando Smith o
surpreendera.--Esse material importantssimo. Com ele,
Rommel pode ganhar a guerra.
--Quando transmites?

--Hoje, meia-noite.
--Esta noite trazes c Elene.
Wolff hesitou.
--Teria de transmitir com ela c ...
--Eu entretenho-a. Com os diabos, Alex, ests em dvida para
comigo!
--Est bem.--Wolff dirigiu-se para a casa de banho e meteu-se
na banheira de gua quente, pensando como Sonja era incrivel.
--Mas agora Smith no te traz mais segredos--disse-lhe ela da
sala.
--No me parece que precisemos deles depois da prxima
replicou Wolff. --Ele teve a sua utilidade.
Captulo 10
VANDAM bateu porta do apartamento de Elene uma hora antes do
encontro da jovem com Alex Wolff. Ela abriu. Envergava um
vestido de cocktail preto, sapatos pretos de saltos altos e
meias de seda. Maqllilhara-se e tinha o cablo brilhante. Estivera
espera de Vandam.
Ele sorriu-lhe, apreciando a sua beleza invulgar.
--ol!
--Entra--convidou, e conduziu-o para a sala. --Senta-te
Vandam queria beij-la, mas ela no Lhe deu oportunidade para
o
--Quero falar-te dos pormenores para esta noite Vandam,
sentando-se no sof.
--Est bem--redarguiu Elene, e sentou-se numa cadeira.--Se
queres uma bebida, serve-te.
--Aconteceu alguma coisa?--perguntou o major, fitando-a.
--No, nada. Prepara uma bebida e depois d-me as tuas
instruces.
Vandam franziu a testa. Ergueu-se, atravessou a sala e
ajoelhou-se defronte da cadeira dela.
--Que foi, Elene?
Ela fitou-o. Parecia prestes a romper em lgrimas.
--onde estiveste nos ltimos dois dias? alta.
--A trabalhar.
--E onde pensas que eu estive?
--Aqui, suponho.
--Exactamente!
Vandam no compreendeu o que ela queria dizer.
--Eu estive a trabalhar, tu estiveste aqui e por isso ests
zangada comigo?
--Estou! Podias ter-me mandado um bilhete ou um ramo de flores
!
--Flores? Para que servem as flores? J no precisamos de
fazer esse jogo.
--Ah, no?! Fizemos amor na noite de anteontem, caso te tenhas
esquecido. Trouxeste-me a casa e deste-me um beijo de
boas-noites. Depois ... nada.
Ele sentou-se no cho e desviou o olhar.
--Caso tl te tenhas esquecido, um certo Er\,vin Rommel est a
bater-nos porta com um magote de nazis a reboque, e eu sou
uma das pessoas que esto a tentar impedir-lhe a entrada.
--Podias ter arranjado cinco minutos para me mandar um
bilhete.

Continuava a no fazer sentido, mas desta vez ele ouviu o tom


magoado da sua voz. Virou-se para a olhar.
--s a coisa mais maravilhosa que me aconteceu nestes anos
todos, talvez em toda a minha vida. Perdoa-me, por favor. Fui
idiota. --Pegou-lhe nas mos.
Elene mordeu o lbio, tentando conter as lgrimas.
--Foste, sim--murmurou, ao mesmo tempo que o olhava e Lhe
tocava no cabelo. -- Um grandessssimo idiota-- segredou,
afagando-lhe a cabea.
--Tenho tanto que aprender a teu respeito!
--E eu a teu.
Vandam tentou ser sincero:
--Escuta, eu no tenho jeito para gestos simblicos. ou nos
amamos ou no nos amamos, e nem odas as flores do Mundo faro
qualquer diferena. No entanto, o meu trabalho pode ter
influncia no facto de vivermos ou morrermos. Pensei em ti,
pensei em ti o tempo todo. Mas no me preocupo contigo quando
sei que ests bem. Achas que poders habituar-te a essa minha
maneira de ser?
--Vou tentar--respondeu-lhe com um sorriso lacrimoso.
--o que gostava de te dizer, depois de tudo isto, era:
"Esquece o combinado para esta noite, no vs. , Mas no
posso. Precisamos de ti e tremendamente importante.
--Est bem, eu compreendo.
--Mas, antes de mais nada, posso dar-te o beijo que devia
ter-te
dado entrada?
Ajoelhou-se ao lado do brac o da cadeira dela, segurou-lhe o
rosto com a sua enorme mo e beijou-a. A boca de Elene era
macia e dcil. e ele sentiu que seria capaz de continuar a
beij-la eternamente.
Por fim, ela recuou, respirou fundo e disse:
---Meu Deus, creio que foste sincero.
--Podes ter a certeza de que fui.
Elene riu-se.
--Quando disseste isso, foste por momentos o velho major
Vandam. Instrua-me, meu major.
--Para isso tenho de me colocar a uma distncia que no me
permita beijar-te.
Vandam atravessou a sala e dirigiu-se ao bar, do qual retirou
uma garrafa de gin.
Hoje desapareceu um major do Servio de Informaes juntamente com uma pasta cheia de
segredos. Veio a saber-se
que ele tem andado a desaparecer hora do almoo umas duas
vezes por semana sem que ningum saiba para onde vai. Tenho o
pressentimento de que talvez se tenha andado a encontrar com
Wolff.
--Que continha a pasta?
--Uma discriminao to completa das nossas defesas que
estamos convencidos de que poder modificar o resultado da
prxima batalha. Por isso temos de apanhar Wolff esta noite.
--Mas talvez j seja demasiado tarde!
--No . H tempos encontrmos a descodificao de uma das
emisses de Wolff. Tinha sido transmitida meia-noite.
Geralmente, os espies comunicam todos os dias mesma hora,
pois a outra hora aqueles para quem trabalham no esto
escuta. Penso que Wolff vai transmitir as informaes a que me
referi hoje meia-noite, a no ser que eu o apanhe
primeiro.--Hesitou, mas depois concluiu que ela tinha o

direito de conhecer a importncia de que se revestia a misso


de que estava encarregada. --H mais uma coisa: ele serve-se
de um cdigo baseado num romance chamado Rebeca. Tenho um
exemplar desse livro. Se pudesse obter a chave do cdigo . . .
--Que isso?
--Uma folha de papel com as instrues que permitem codificar
as transmisses. Se eu conseguir arranjar a chave do cdigo do
livro, posso passar por Wolff na radiotransmisso e enviar
informaes falsas a Rommel. Isso poderia salvar o Egipto. Mas
s se tiver a chave.
--Muito bem. Qual o plano para esta noite?
--o mesmo da outra noite, mas mais completo. Eu estou no
restaurante com Jakes, ambos armados com pistolas.
os olhos dela dilataram-se.
--Tens uma pistola?
--Agora no, mas vou ter. Estaro outros dois homens no
restaurante, mais seis c fora e carros civis preparados para
bloquear todas as sadas da rua ao som de um apito. Fac,a
Wolff o que fizer, esta noite, se quiser ver-te, apanhado.
ouviu-se uma pancada porta do apartamento.
--Quem ser?--perguntou Vandam. --Esperas algum?
--No, claro. So quase horas de me ir embora.
o major franziu a testa.
--No me agrada isto. No vs l.
--Tenho de ir. Pode ser o meu pai. ou notcias dele.
Elene saiu da sala e Vandam permaneceu sentado escuta,
enquanto ela abria a porta. ouviu-a exclamar:
--Alex!
E ouviu a voz de Wolff:
--J est pronta. Est uma maravilha!--Era uma voz profunda e
confiante, com um sotaque muito leve.
--Mas ficmos de nos encontrar no restaurante ...--observou
Elene.
--Eu sei. Posso entrar?
Vandam saltou por sobre o sof e estendeu-se no cho atrs
dele.
A voz de Wolff soou mais prxima:
--Por aqui?
---Hum ... sim ...
Vandam ouviu os dois entrarem na sala e Wolff dizer:
-- um ptimo apartamento! Mikis Aristopoulos deve pagar-lhe
bem.
--oh, no trabalho l regularmente! da famlia; dou uma
ajuda.
--olhe, so para si.
--oh, flores! obrigada.
"Diabos te levem!", pensou Vandam.
--Posso sentar-me?--perguntou Wolff.
Vandam sentiu o sof gemer quando o espio se sentou. Pensou:
"Podia saltar-lhe em cima agora." Deviam pesar aproximadamente
o
mesmo e estavam equilibrados um para o outro-- excepo da
faca. Em caso de luta e se tivesse a faca, Wolff venceria. J
acontecera uma vez, no beco. "Porque no trouxe eu a
pistola?", pensou Vandam.
Se lutassem e Wolff vencesse, que aconteceria? Wolff ficaria a
saber que Elene andara a tentar apanh-lo. Em Istambul, numa
situao semelhante, ele cortara o pescoo a uma rapariga.

1 --Vejo que estava a tomar uma bebida antes de eu


chegar-observou Wolff. --Posso fazer-lhe companhia?
--Claro--aquiesceu Elene. --Que toma?
--Que isso?--Wolff cheirou a bebida, tentando identific-la.
Um pouco de gin tambm.
"Era a minha bebida", pensou Vandam. "Graas a Deus, Elene no
tinha tambm uma! Dois copos teriam denunciado a situao." .
ouviu o tilintar de gelo.
--A sua!
--A sua.
Na opinio de Vandam, Elene estava a desempenhar bem o seu
papel. "Que pensar ela que estou a planear? J deve ter
adivinhado onde me escondi. Pobre Elene!" Encontrava-se mais
uma vez numa situao mais complexa do que supusera. Vandam
esperava que fosse passiva e confiasse nele.
--Parece nervosa, Elene--observou Wolff.--Espero que a minha
vinda aqui no a tenha perturbado. Para ser franco, estou
farto de restaurantes. Combino jantar com pessoas, mas quando
chega a altura de sair nunca me apetece e comeo a pensar
noutro programa.
No iam, portanto, ao oasis, pensou Vandam. "Raios! Isso
significa que no vou ter a ajuda do Jakes nem dos outros."
--Ento que que quer fazer?
--Posso fazer-lhe outra vez uma surpresa?
"obriga-o a dizer!", pediu mentalmente Vandam.
Mas Elene respondeu:
--Est bem.
o major praguejou intimamente: se Wolff revelasse aonde iriam,
poderia contactar com Jakes e deslocar a emboscada para outro
local.
--Vamos?--convidou Wolff, e o sof gemeu de novo quando ele se
levantou.
"Podia atirar-me a ele agora", pensou de novo Vandam. Mas era
demasiado arriscado.
ouviu-os sair da sala, a porta abrir-se e bater.
Vandam levantou-se. Teria de os seguir e aproveitar a primeira
oportunidade para contactar com Jakes. Dirigiu-se para a porta
e escutou. No ouviu nada. Abriu uma frincha. Tinham sado.
Atravessou rapidamente o corredor e desceu a escada.
Quando chegou porta do prdio, viu-os do outro lado da rua.
Wolff abria a porta de um automvel para Elene entrar. No era
um txi. o espio devia ter alugado, pedido emprestado ou
roubado um carro para aquela noite. Wolff fechou a porta do
lado de Elene, contornou o veculo e sentou-se ao volante.
Vandam montou a sua motocicleta.
o carro arrancou e Vandam seguiu-o. Conseguiu manter-se cinco
ou seis carms atrs sem perder de vista a sua presa. Se ao
menos Wolff parasse em algum lado onde houvesse um telefone
...
Saram da cidade, na direco de Giz. Escurecia e Wolff
acendeu os faris. Vandam no o imitou, para que o adversrio
no notasse que estava a ser seguido. Vrias vezes esteve
prestes a cair da motocicleta, devido aos numerosos buracos
que acidentavam a estrada do deserto.
A sua frente erguiam-se as piramides. Wolff afrouxou e por fim
parou. Iam fazer um piquenique junto das piramides. Vandam
desligou o motor e conduziu a mquina mo sobre a areia.
ocultou-a atrs de um montculo rochoso e deitou-se a seu
lado.

o automvel permanecia imvel, com o motor desligado e o


interior s escuras. Que estariam a fazer? o cime apoderou-se
dele. Disse a si mesmo que no fosse estpido: estavam a
comer, mais nada. Decidiu arriscar-se a fumar um cigarro.
Cinco cigarros depois, o silncio do deserto foi quebrado pelo
roncar do motor do automvel de Wolff. Vandam viu-o virar e
tomar a estrada que conduzia ao Cairo. Ergueu-se de um salto,
conduziu a motocicleta para a estrada e seguiu-os. Aonde iria
agora Wolff?
Comeou a suspeitar da resposta quando, nos arredores da
cidade, atravessaram a ponte para Zamalek, onde a danarina
Sonja tinha o seu barco-habitao. Seria possvel que Wolff l
estivesse a viver? o barco estava vigiado havia dias e Kemel
no comunicara nada de anormal.
Wolff arrumou o automvel e apeou-se. Vandam encostou a
motocicleta a uma parede e seguiu o espio e Elene, que
percorriam o caminho do cais. Por detrs de um arbusto viu-os
entrar num dos barcos. Wolff ajudou Elene a transpor a escada
do portal, subiu atrs dela para a coberta e ambos
dsapareceram no interior da embarcao.
Chegara a sua oportunidade de pedir auxlio. Devia haver um
polcia nas proximidades.
--Eh! --chamou baixi ho.
Est a algum? Polcia?
Um vulto escuro surgiu de trs de uma rvore e uma voz com
sotaque rabe respondeu:
--Sim.
--Sou o major Vandam. Voc o agente da Polcia encarregado
de vigiar o barco?
--Sou sim, meu major.
--o homem que procuramos encontra-se neste momento a bordo.
Tem uma arma?
--No, meu major.
--Diabo!--Vandam considerou a hiptese de atacar o barco com o
rabe, mas rejeitou-a imediatamente como invivel: naquele confinado, a faca de Wolf
f era uma ameaa temvel.--V
ao telefone mais prximo, ligue para o QG e transmita um
recado ao capito Jakes ou ao coronel Bogge: ataquem
imediatamente o barco-habitao. Compreendeu?
--Capito Jakes ou coronel Bogge, QG. Compreendi sim, meu
major.
o rabe afastou-se com passos rpidos. Recebera instrues
para comunicar com o seu oficial superior e com mais ningum
relativamente quele caso, pelo que iria esquadra e ligaria
para casa do superintendente Kemel. Este saberia o que fazer.
Vandam encontrou uma posio que Lhe permitia simultanea.mente
permanecer oculto e vigiar o barco e o caminho do cais.
Decorrido um bocado, viu uma mulher dirigir-se para a
embarcao. Pareceu-lhe familiar. Entrou no barco e Vandam
compreendeu que era Sonja.
Sentiu-se aliviado. Pelo menos Wolff no molestaria Elene com
outra mulher a bordo. Preparou-se para esperar.
ELENE desceu a escada e percorreu nervosamente com os olhos o
interior do barco. Esperara encontrar uma decorao reduzida e
com motivos nuticos, mas deparava-se-lhe um ambiente luxuoso,
embora um pouco decadente. Havia carpetes espessas, divas
baixos

mesas e ricos reposteiros de veludo do cho ao tecto, que


separavam aquela rea do que calculou ser o quarto.
--E seu?--perguntou a Wolff.
-- de uma amiga--respondeu ele. --Sente-se.
Elene sentia-se encurralada. onde estava William Vandam?
Tivera vrias vezes a impresso de que uma motocicleta os
seguira, mas no pudera certificar-se do facto, receosa de
alertar Wolff. Este retirou do frigorifico uma garrafa de
champanhe, fez saltar a rolha procurou duas taas e encheu-as.
Elene sentia-se aterrorizada. Que tipo de jogo seria o dele?
Percorreu-a um calafrio.
--Est com frio?--perguntou Wolff, estendendo-lhe uma taa de
champanhe.
--No, no frio.
Wolff ergueu a sua taa e brindou:
--A sua sade.
Elene tinha a boca seca. Sorveu um golo e depois um grande
trago da bebida gelada. Sentiu-se um pouco melhor.
Ele sentou-se a seu lado no diva e disse:
--Aprecio imenso a sua companhia. Voc uma feiticeira.--E
colocou a mo sobre o joelho dela.
Elene ficou petrificada. "Pronto, agora", pensou.
--Voc enigmtica--continuou ele. --Atraente, bastante
reservada, extremamente bonita, por vezes ingnua e por vezes
sabida. --Enquanto falava, percorria-lhe com a ponta do dedo
os contornos do rosto, testa, nariz, lbios, queixo. --Porque
sai comigo?
Que quereria ele dizer? Seria possvel que suspeitasse do
papel que ela desempenhava? ou tratar-se-ia apenas da fase
seguinte do jogo?
olhou-o e respondeu:
--Voc um homem muito atraente.
--Agrada-me que tenha essa opinio. --Inclinou-se para a
beijar e ela ofereceu-lhe a face. os lbios de Wolff
roaram-lhe pela pele e depois ele perguntou num
murmrio:--Porque tem medo de mim?
ouviu-se um rudo na coberta--passos rpidos e leves--e a
escotilha abriu-se. Elene pensou: "William!"
Vislumbrou no degrau um sapato de salto alto e um p de
mulher. Esta desceu e Elene reconheceu Sonja, a danarina do
ventre.
"Que diabo isto?", pensou.
--ESTA bem, sargento--disse Kemel pelo telefone da
mesa-de-cabeceira.--Procedeu exactamente como devia ao
contactar comigo. Eu trato de tudo pessoalmente. Pode at
abandonar o servio a partir deste momento.
--Muito obrigado, Sr. Superintendente--agradeceu o sargento.
Boas noites.
Kemel desligou. Era uma catstrofe. os Ingleses tinham seguido
Alex Wolff at ao barco-habitao e Vandam estava a tentar
organizar um ataque. As consequncias seriam duplas. Primeiro,
a possibilidade de os oficiais Livres utilizarem o rdio de
Wolff para estabelecerem contacto com Romel desapareceria.
Segundo, quando os Ingleses descobrissem que o barco-habitao
era um ninho de espies, compreenderiam que ele, Kemel, os
protegera. Que podia fazer? Vestiu-se apressadamente.
--Que ?--perguntou-lhe a mulher, da cama.

--Servio--sussurrou ele.
--oh, no! --E virou-se para o outro lado.
Kemel retirou uma pistola da gaveta fechada chave da
secretna e introduziu-a no bolso do casaco. Depois, beijou a
mulher e saiu silenciosamente de casa. Meteu-se no carro e
ligou o motor. Tinha de consultar Sadat a respeito do
sucedido, mas entretanto a impacincia podia levar Vandam a
cometer qualquer acto precipitado. Tinha de resolver primeiro
o problema de Vandam.
Kemel seguiu para Zamalek e estacionou perto do caminho do
cais. Retirou do porta-bagagem um pedao de corda e avanou
com a pistola na mo direita segura pelo cano, guisa de
matraca.
Chegou margem do rio. olhou para o Nilo prateado e para as
formas pretas dos barcos-habitaes. Vandam devia estar oculto
algures entre os arbustos. Kemel avanou sub-repticiamente.
A sua frente, uma voz perguntou num murmrio:
--Quem vem a? Jakes?
Kemel ergueu o brao e abateu-o violentamente. A pancada
atingiu em cheio a cabea de Vandam e deixou-o inconsciente.
Kemel ajoelhou-se ao lado do corpo cado de costas e,
rapidamente, descalou-lhe as sandlias e tirou-lhe as pegas,
que Lhe introduziu na boca, para evitar que o oficial gritasse
a pedir socorro. Em seguida, virou-o de bruos, cruzou-lhe os
pulsos atrs das costas e amarrou-os com a corda. Depois,
amarrou-lhe tambm os tornozelos e, por fim, atou a corda a
uma rvore.
Vandam recuperaria os sentidos dentro de minutos, mas
ser-lhe-ia impossvel mover-se ou gritar. Kemel resolveu dar
uma vista de o!hos rpida ao barco-habitao. Seguiu o caminho
do cais em dlreco ao Jlhan. Havia luzes no interior, mas as
cortinas das vigias estavam corridas. Sentiu-se tentado a
subir a bordo, mas considerou preferivel consultar primeiro
Sadat, pois no estava certo do que convinha fazer. Virou-se e
dirigiu-se para o automvel.
SoNJA sorriu:
--Alex disse-me tudo a seu respeito, Elene.
Elene retribuiu o sorriso. Seria aquela a amiga de Wolff a
quem o barco pertncia? No a teria ele esperado to cedo? Por
que razo nenhum deles parecia irado ou embaraado?
`Wolff serviu uma taa de champanhe a Sonja
--Trabalha ento na loja do Mikis?--perguntou a danarina a
--No, no trabalho. Ajudei-o durante uns dias, mais nada.
Somos aparentados.
--Ento grega?
--Exactamente.
Aquela conversa incutiu confiana em Elene, que sentiu o medo
diminuir. Acontecesse o que acontecesse, Wolff no iria com
certeza violent-la, de faca na mo, diante de uma das
mulheres mais famosas do Egipto. Sonja proporcionava-lhe, pelo
menos, alguns momentos para respurar. William estava decidido
a apanhar Wolff antes da meia-noite ... Meia-noite!
Quase se esquecera. A meia-noite, Wolff contactaria com o
inimigo pela TSF e comunicar-lhe-ia os pormenores da linha de
defesa. Mas onde estava o rdio? Estaria no barco? Ele
transmitiria a mensagem na presena delas?
Wolff sentou-se ao lado de Elene, que se sentiu vagamente
ameaada com um de cada lado.

--Sou um homem feliz!--exclamou ele.--Aqui sentado com duas


mulheres to belas!
Elene olhava em frente, sem saber que dizer.
--Ela bonita, no , Sonja?
--!--Sonja tocou no rosto de Elene e depois pegou-lhe no
queixo e virou-lhe a cabea. --Acha-me bonita, Elene?
--Com certeza. --Elene franziu a testa: a situao estava a
tornar-se esquisita.
--Ainda bem!--afirmou Sonja, e colocou a mo sobre o joelho da
outra.
Ento, Elene compreendeu.
As peas do puzzle ocuparam os seus devidos lugares: a falsa
cortesia de Wolff, o barco-habitao e o aparecimento
inesperado de Sonja. Elene apercebeu-se de que no estava de
todo em segurana.
Aqueles dois queriam us-la de qualquer maneira. o medo que
sentia por Wolff ressurgiu e recrudesceu.
"Pra com isso! No vou ter medo. Posso bem ser molestada por
dois idiotas depravados. Est em jogo um assunto mais
importante. Esquece-te de ti, pensa no rdio e na maneira de
impedires Wolff de contactar com Rommel." Consultou
furtivamente o relgio: faltava um quarto para a meia-noite.
ERA quase alvorada. No quarto do barco, Wolff e Sonja dormiam
profundamente o jogo em que tinham obrigado Elene a participar
fora para benefcio de Sonja: era evidente que se tratava da
sua fantasia, da sua mania. Quanto mais Wolff dedicava a sua
ateno a Elene, tanto mais Sonja tentava intrometer-se entre ambos, at
que no desenlace, Wolff rejeitara Elene e fizera amor com
Sonja. Fora to idiota, to ridculo, que Elene quase
considerara a cena cmica. Porm, no of erecendo resistncia,
conseguira que Wolff esquecesse a sua emisso da meia-noite
para Rommel.
Naquele momento, ao acordar no diva da sala, perguntou a si
mesma o que teria acontecido a Vandam. Teria perdido a pista
do automvel de Wolff na confuso do transito ou sofrido algum
acidente? Fosse por que motivo fosse, o certo que Vandam j
no estava a velar por ela. Encontrava-se entregue a si mesma.
Que impediria Wolff de enviar a sua mensagem noutra noite?
Seria importante saber se o rdio se encontrava no barco.
Recordou as palavras de Vandam: "Se conseguir arranjar a chave
do cdigo do livro, posso passar por Wolff na radiotransmisso
... Isso poderia salvar o Egipto."
"Talvez eu consiga encontrar a chave", pensou Elene. Vandam
explicara-lhe que se tratava de uma folha de papel com as
instrues que permitiam utilizar o livro para codificar
mensagens. Resolveu passar revista ao barco, comeando pela
popa e acabando na proa.
Entrou no quarto em bicos de ps. Wolff respirava serena e
regularmente. Sonja no se movia. Elene penetrou na exgua
casa de banho. Havia uma bacia, uma pequena banheira e um
armrio que continha uma mquina de barbear e comprimidos. o
rdio no estava na casa de banho.
Atravessou de novo o quarto e regressou sala. o diva estava
aparafusado ao cho. o rdio no podia estar ali. Passou
cozinha. Havia um armrio alto, que abriu silenciosamente.
Continha uma vassoura e algum material de limpeza. Nenhum
rdio. Abriu seis pequenos armrios. Continham loua,
conservas, tachos e copos. Havia diversas gavetas. Abriu uma e
o chocalhar dos talheres esfrangalhou-lhe os nervos. outra

continha frascos de especiarias e temperos. outra ainda, facas


de cozinha.
Perto da cozinha havia uma pequena secretria com tampo de
correr e ao lado outro armrio. Elene abriu-o e viu uma mala.
o seu ntmo cardaco acelerou-se. Retirou a mala para o cho.
Era pesada.
o rdio ajustava-se perfeitamente na mala, como se esta
tivesse sido fabricada com o propsito expresso de o conter.
Sobre o rdio viu um livro, cujo ttulo leu: Rebeca. Havia
qualquer coisa entre as pginas. Abriu o livro, de entre cujas
folhas caiu um pedao de papel. Elene apanhou-o e verificou
que era uma li.cta nlmlor c
datas, com algumas palavras em alemo. Tratava-se com certeza
da chave do cdigo.
Tinha na mo aquilo de que Vandam necessitava para modificar o
rumo da guerra. Agora s precisava de fugir com o livro e a
chave.
A cama rangeu. Por detrs dos reposteiros ouviu o rudo
inequvoco de algum a levantar-se. Elene dirigiu-se para a
escada e subiu a correr os estreitos degraus. olhou para baixo
e viu Wolff aparecer entre as cortinas e olh-la, estupefacto.
os seus olhos desviaram-se dela para a mala aberta no cho.
Elene voltou-se para a escotilha, fechada do lado de dentro
por meio de dois trincos. Correu-os e, pelo canto do olho, viu
Wolff precipitar-se para a escada. Abriu a escotilha e saiu
para a coberta. Wolff subia apressadamente a escada. Quando
ele agarrou a borda da abertura, Elene baixou-lhe a escotilha
sobre a mo com toda a fora. Soou um berro de dor. Elene
atravessou a coberta a correr e desceu o portal. Na margem do
rio baixou-se, levantou a extremidade do portal e deixou-o
cair no rio.
Wolff saiu pela escotilha, o rosto transformado numa mscara
de dor e fria. Ao v-lo atravessar a coberta a correr, Elene
entrou em panico. "Est nu", pensou, "no me pode perseguir!"
Mas ele saltou por sobre a amurada do barco e aterrou na orla
da margem, agitando os braos para se equilibrar. Com um
sbito mpeto de coragem, Elene correu para ele e empurrou-o
para trs, para a gua. Depois, voltou-se e fugiu ao longo do
caminho do cais.
Quando chegou ao troo inferior do caminho que conduzia rua,
deteve-se e olhou para trs, com o corao a bater
descompassadamente. Experimentou uma sensao de euforia
quando viu Wolff, nu e a pingar, emergir da gua e subir a
margem lodosa. Comeava a clarear e ele no a podia perseguir
naquele estado. Virou-se na direco da rua, desatou a correr
e chocou com algum.
Braos fortes imobilizaram-na. Ela debateu-se
desesperadamente. o homem que a segurava passou-lhe um brao
pelo pescoo, impedindo-a de gritar.
Wolff aproximou-se e perguntou:
--Quem voc?
--Sou Kemel. Voc deve ser Wolff.
--Graas a Deus que voc est aqui! melhor vir a
bordo.-Wolff precedeu-os, recuperou a prancha flutuante do
portal e rep-la no lugar, entre o barco e a margem. -- Por
aqui
convidou.
Kemel conduziu Elene atravs da coberta e pela escada abaixo,

empurrou-a para o diva e obrigou-a a sentar-se.


Wolff passou por entre os reposteiros e regressou decorridos
momentos com uma grande toalha enrolada cintura. Sentou-se e
e aminou a mo.
---Quase me partiu os dedos--observou, fitando Elene com um
misto de clera e surpresa.
--onde est Sonja?--perguntou Kemel.
--Na cama--respondeu Wolff, indicando com a cabea a direcc,ao
do quarto por detrs do reposteiro.--Nem um tremor de terr a
consegue acordar.
--Voc est em apuros--observou Kemel.
--Bem sei. Suponho que esta mulher trabalha para Vandam.
--L isso no sei. Recebi um telefonema do homem que pus de u
irda ao caminho do cais. Vandam veio at aqui e mandou-o pedir
au liio.
Wolff ficou assustado.
--Foi por pouco!--exclamou com ar preocupado.--onde est
Vandam agora?
--Ainda est ali. Dei-lhe uma pancada na cabea e amarrei-o.
Elene sentiu o corao desfalecer-lhe. Vandam estava
imobilizado ... e mais ningum sabia onde ela se encontrava.
Fora tudo intil.
Wolff acenou com a cabea e observou:
--Vandam deve t-la seguido. Com ele so duas pessoas que
sabem que vivo aqui. Se quiser c ficar, tenho de os matar a
ambos.
--No basta--declarou Kemel.--Se voc matar Vandam, o
assassnio acaba por me ser atribudo.--Fez uma pausa,
observando Wolff atravs de olhos semicerrados, e acrescentou:
--E se me matasse a mim, ficava ainda o homem que me telefonou
a noite passada.
--Portanto ...--Wolff franziu o cenho--... tenho de me ir
embora. Raios partam!
Kemel acenou afirmativamente e disse:
--Se voc desaparecer, creio que posso compor as coisas. Mas
preciso de uma coisa de si. Lembre-se do motivo por que o
temos aiudado Queremos falar com Rommel.
--Esta noite transmito. Diga-me o que quer transmitir e eu
--No. Queremos ser ns a faz-lo. Queremos o seu rdio.
As instrues de Sadat haviam sido claras no que respeitava a
essa questo.
Wolff franziu de novo a testa. Elene compreendeu que Kemel era
um rebelde nacionalista que tentava cooperar com os Alemes
--Podamos transmitir a sua mensagem--acrescentou Kemel
--No necessrio--respondeu Wolff, que parecia ter tomado
uma deciso. --Tenho outro rdio.
--Ento est combinado.
o rdio est ali.--Wolff apontou para a mala, ainda aberta no
cho.--J est sintonizado no comprimento de onda corrente. S
tm de transmitir s vinte e quatro horas de qualquer noite.
Kemel aproximou-se do aparelho e examinou-o. Elene perguntou a
si mesma por que motivo no teria Wolff mencionado o cdigo
Rebeca. Percebeu que o espio estava a jogar pelo seguro: dar
o codigo a Kemel seria arnscar-se a que este o desse a
qualquer outra pessoa.
--onde mora Vandam?--perguntou Wolff.
Kemel, que procedera a algumas investigaes nesse campo
deu-lhe o endereo do major.
"Que pretender agora?", pensou Elene.

--Ele casado, suponho?


--Vivo. A mulher foi morta em Creta o ano passado.
--Tem filhos?
--Tem um rapaz chamado Billy. Porqu?
Wolff encolheu os ombros.
--Estou um pouco obcecado com o homem que esteve prestes a
apanhar-me--respondeu, mas Elene teve a certeza de que mentia.
Kemel fechou a mala, aparentemente satisfeito, e Wolff
pediu-Lhe:
--Tome conta dela um minuto, sim?
--Claro.
Wolff reparara que Elene segurava ainda o livro na mo.
Tirou-Lho e depois desapareceu por detrs do reposteiro.
Decorridos poucos minutos, regressou j vestido e sem o livro.
--Tem um indicativo de chamada?--perguntou-lhe Kemel.
--Esfinge--respondeu Wolff secamente.
--Cdigo?
--Nenhum.
--Que estava naquele livro?
--Um cdigo--respondeu Wolff em tom irritado.--Mas no Lho
dou. Vo ter de se arriscar a transmitir s claras.--De
sbito, Wolff sacou da faca.--No discuta. Sei que tem uma
arma, mas se
disparar vai ter de justificar a bala aos Ingleses. melhor
ir-se embora.
Sem uma palavra, Kemel pegou na mala e saiu pela escotilha.
Wolff guardou a faca na bainha, sob a camisa. Foi buscar o
livro ao quarto, retirou o papel da chave, amarrotou-o,
colocou-o num cinzeiro de vidro e pegou-lhe fogo com um
fsforo.
< Deve ter outra chave com o outro emissor, , pensou Elene.
Aps se certificar de que o papel ardera completamente, Wolff
abriu uma vigia e atirou o livro gua.
Retirou uma pequena maleta de um armrio e comec,ou a emalar
alguns objectos.
--Aonde vai?--perguntou-lhe Elene.
--J vai saber; tambm vai.
--oh, no!--Que Lhe faria? Surpreendera-a a engan-lo ...
Teria imaginado algum castigo apropriado? o medo apossou-se
dela. Nada do que fizera resultara.
Wolff continuou a fazer a mala. Quando acabou, lanou um
ltimo olhar sua volta.
--No tenho coragem para perturbar o sono de Sonja--declarou,
sorrindo. --Vamos.
Caminharam ao longo do caminho do cais, Wolff segurando a mala
com uma das mos e o brao de Elene com a outra. Porque
abandonaria Sonja? Elene considerou-o desprovido de
escrpulos, e a ideia f-la estremecer.
Viraram para a rua e dirigiram-se para o automvel de Wolff.
Este obrigou-a a entrar pelo lado do motorista e a passar por
sobre a
alavanca de mudanas, para se sentar no banco do passageiro
frente. Depois, instalou-se ao lado dela e partiram.
"Para onde iremos?", perguntou-se Elene. Para onde quer que
fossem, o outro emissor encontrava-se l, juntamente com outro
exemplar de Rebeca e outra chave do cdigo. "Quando chegarmos,
vou ter de tentar de novo." Agora que Wolff abandonara o
barco-habitao, Vandam nada podia fazer, mesmo depois de ser
libertado. Elene teria de tentar, sozinha, impedir Wolff de

contactar com Rommel e, se possvel, roubar a chave do


cdigo. A ideia era ridcula. o que realmente desejava era
libertar-se daquele homem diablico e perigoso, ir para casa
e sentir-se de novo em segurana. Mas pensou no pai, viajando
a p para Jerusalm, e compreendeu que tinha de tentar.
Wolff parou o automvel e Elene exclamou:
-- Esta a casa de Vandam!--olhou-o sem compreender. Mas ele
no est em casa.
--Pois no--concordou Wolff com um sorriso cnico.--Mas est
Billy.
Captulo 11
ANWAR el-Sadat ficou encantado com o rdio. Ligou-o para o
experimentar e declarou a Kemel que era muito potente.
Esconderam-no no forno da cozinha de Sadat. Depois, Kemel
regressou de carro a Zamalek, ensaiando pelo caminho a
histria que preparara para encobrir o papel que desempenhara
nos acontecimentos nocturnos.
Estacionou o automvel, desceu cautelosamente o caminho do
cais e embrenhou-se nos arbustos a trinta ou quarenta metros
do local onde deixara Vandam. Rolou pelo cho para sujar a
roupa, esfregou um pouco de terra arenosa na cara, passou os
dedos pelo cabelo e esfregou os pulsos, que ficaram
congestionados e aparentemente doridos. Depois foi procurar
Vandam.
Encontrou-o exactamente onde o deixara. os ns estavarn ainda
apertados e a mordaa no seu lugar. Vandam fitou-o de olhos
fixos e dilatados, e Kemel exclamou:
--Meu Deus, tambm o apanharam!
Inclinou-se, retirou a mordaa a Vandam e desamarrou-o.
--o sargento contactou-me--explicou. --Vim aqui sua procura
e s me lembro de ter acordado amarrado e amordaado e com uma
enorme dor de cabea. Libertei-me h instantes. --o
superintendente atirou a corda para o lado e Vandam
levantou-se, entorpecido. --Como se sente?--perguntou Kemel.
--Sinto-me bem.
--Vamos subir a bordo e ver se descobrimos alguma coisa.
Apenas Kemel se virou, Vandam avanou e agrediu-o na nuca com
a regio lateral da mo, to violentamente quanto pde. Podia
t-lo morto, mas era-lhe indiferente. Sabia que Kemel o
trara. Estivera amarrado e amordaado, mas pudera ouvir: "Sou
Kemel. Voc deve ser Wolff." A partir desse momento a fria de
Vandam acumulara-se, e o oficial pusera no golpe toda a sua
ira contida.
Kemel ficou cado no cho, inconsciente. Vandam virou-o ao
contrrio, revistou-o e encontrou a pistola. Serviu-se da
corda que
amarrara as suas prprias mos para atar as de Kemel atrs das
costas. Depois, esbofeteou-o at ele recuperar os sentidos.
--Levante-se--ordenou.
Kemel, cujos olhos reflectiam medo, ergueu-se com dificuldade.
Vandam agarrou-o pelo colarinho com a mo esquerda e empunhou
a arma com a direita.
--Vamos!
Dirigiram-se para o barco-habitao. Empurrando Kemel sua
frente, Vandam subiu o porlal e atravessou a coberta.
Desajeitadamente, devido s mos atadas, Kemel desceu a
escada. Vandam inclinou-se para olhar o interior. Estava

deserto. Desceu rapidamente as escadas, empurrou Kemel para o


lado e correu o reposteiro. Viu Sonja a dormir, deitada na
cama.
--Entre para ali--ordenou.
Kemel entrou e deteve-se ao lado da cabeceira da cama.
--Acorde-a.
Kemel acordou-a aos gritos. Sonja abriu os olhos e sentou-se
na cama. Reconheceu Kemel e depois viu Vandam com a arma. Ela
e o major perguntaram simultaneamente:
--onde est Wolff?
Vandam teve a certeza de que ela no representava. Percebia
agora claramente que Kemel avisara Wolff e que este fugira sem
acordar Sonja. Presumivelmente, levara Elene consigo por
qualquer razo.
--Wolff transmitiu alguma radiomensagem ontem noite?
perguntou.
No, no transmitiu.
--Que aconteceu aqui?--perguntou Vandam, temendo a resposta.
--Fomos para a cama.
--Quem?
--Wolff e eu.
E teria sido tudo? Estaria Sonja a dizer a verdade? Wolff no
teria de facto contactado com Rommel pela rdio na noite
anterior? Desejava apenas que fosse verdade.
--Vista-se--ordenou a Sonja.
Ela saiu da cama e enfiou apressadamente um vestido. Depois,
landam ordenou a Kemel e a Sonja que entrassem na exgua casa
de banho, fechou a porta chave e comeou a revistar o barco.
Encontrou um cinzeiro de vidro cheio de papel queimado e
completamente reduzido a cinzas. Ao fim de meia hora adquirira a
certeza deque no existia a bordo nenhum rdio e nenhuma chave
de cdigo
Encontrou um pedao de corda, fez sair os dois prisioneiros da
casa de banho, amarrou as mos de Sonja e em seguida amarrou o
homem e a mulher um ao outro. Saiu do barco com eles e
conduziu-os para a rua, onde mandou parar um txi. Instalou
Sonja e Kemel no banco da retaguarda e, de arma apontada para
eles, sentou-se no da frente.
--Quartel-general--disse ao assustado motorista rabe.
os dois prisioneiros seriam interrogados, mas havia apenas
duas perguntas que interessavam: onde estava Wolff? onde
estava Elene?
SENTADo no automvel, Wolff agarrou no pulso de Elene e sacou
da faca, cujo gume afiado passou levemente pelas costas da mo
da jovem. Horrorizada, Elene olhou para a mo. Inicialmente,
viu apenas uma linha, semelhante ao risco de um lpis; depois,
o sangue jorrou e ela sentiu uma dor lancinante. A respirao
tornou-se-lhe opressa.
--Vai ficar perto de mim e no dizer nada--recomendou Wolff.
--Caso contrrio, esfaqueia-me?--perguntou, desdenhosa.
--No. Caso contrrio esfaqueio Billy.
Wolff saiu do carro e Elene permaneceu imvel, experimentando
uma sensao de impotncia. Que podia fazer contra aquele
homem implacvel? Retirou um leno da mala e atou-o em torno
da mo que sangrava. Wolff contornou o veculo, abriu a porta
do lado da jovem, agarrou-lhe no brao e obrigou-a a sair.
Subiram o caminho at casa de Vandam e Wolff tocou
campainha. Gaafar abriu a porta, lanou um olhar rpido mo

de Elene e cumpnmentou-a:
--Bons dias, Miss Fontana.
Wolff disse:
--Bons dias. Sou o capito Alexander. o major pediu-me que
viesse c. Deixa-nos entrar?
--Com certeza, Sr. Capito. --Gaafar desviou-se e Wolff entrou
no trio de mosaicos, sem largar o brao de Elene.--Espero que
o Sr. Major esteja bem--disse o criado.
--Est ptimo. Mas no pode vir a casa esta manha, e como
estou de folga pediu-me para levar Billy no carro para a
escola.
Elene estava apavorada. Wolff ia raptar Billy. No podia
permiti-lo. Apeteceu-lhe gritar: "No, Gaafar, ele est a
mentir, leve o Billy e fuja, fuja!" Mas Wolff tinha a faca e
Gaafar era velho. Wolff apanharia Billy de qualquer maneira.
Gaafar pareceu hesitar e Wolff ordenou-lhe:
--Vamos, Gaafar, despache-se! No dispomos do dia todo.
--Sim, Sr. Capito. Billy est a acabar de tomar o
pequeno-almoo. Querem fazer o favor de esperar aqui um
momento?--E abriu a porta da sala.
Wolff empurrou Elene para a sala e largou-lhe finalmente o
brac,o. Sentou-se secretria, procurou papel e lpis e
comeou a escrever.
--Porque me trouxe aqui?--gritou Elene.
Wolff ergueu a cabea do papel e respondeu:
--Para manter o rapaz sossegado. Temos um longo caminho a
percorrer.
--Deixe ficar o Billy--rogou a rapariga.-- uma criana.
-- o filho de Vandam--replicou Wolff com um sorriso.--E
possvel que Vandam calcule onde vou, e quero ter a certeza de
que no vai atrs de mim. --E continuou a escrever.
Elene fez um esforo para se concentrar. Iam fazer uma longa
viagem. No fim, com certeza, encontrava-se o outro rdio, bem
como outro exemplar de Rebeca e uma cpia da chave do cdigo.
Fosse como fosse, tinha de ajudar Vandam a segui-los. onde
teria Wolff deixado o outro rdio? Podia t-lo escondido
algures no deserto ou entre o Cairo e Asyut. Talvez
Billy entrou na sala.
--ol! --disse a Elene. --Trouxe-me o lal llvro!
--o livro?--Fitou-o, enquanto pensava que era ainda uma
criana, no obstante as suas atitudes de adulto. Vestia
cales de
flanela cinzenta e camisa branca, usava a gravata da escola e
segurava a pasta com os livros.
--Disse que me emprestava um livro policial do Simenon.
--Esqueci-me. Desculpa.
Wolff, que estivera a olhar para Billy como um avarento para o
seu tesouro, levantou se.
--ol, Billy -- cumprimentou com um sorriso. capito
Alexander.
Billy apertou-lhe a mo e cumprimentou:
--Como est, Sr. Capito?
--o teu pai pediu-me para te dizer que est muito ocupado a
fazer frente ao velho Rommel. Eu levo-te escola.
--Ele teve outra luta?
Wolff hesitou, antes de responder:
--Por sinal teve, mas est bem. Ficou com um galo na cabea.
Billy pareceu mais orgulhoso do que preocupado.

Wolff dirigiu-se rapidamente a Elene em rabe:


--Entretenha o rapaz um bocado.--E regressou secretria.
Elene olhou para a pasta de Billy e teve uma ideia:
--Mostra-me os teus livros--disse. Atravs da pasta aberta via
um atlas, que retirou. --Que ests a dar em geografia?
--os fiordes da Noruega.
Elene viu Wolff acabar de escrever e introduzir a folha de
papel num sobrescrito, que fechou e guardou no bolso.
--Vamos l ver onde est a Noruega--disse Elene, folheando o
atlas.
Wolff pegou no telefone e discou um nmero. olhou para Elene e
depois para o exterior, atravs da janela.
Elene encontrou o mapa do Egipto e Billy observou:
--Mas isso ...
Rapidamente, Elene tocou-lhe nos lbios com um dedo. crianca
calou-se e olhou-a, franzindo as sobrancelhas.
--Claro, isto a Escandinvia--disse Elene--, mas Noruega
fica na Escandinvia. olha.
Desatou o leno da mo e com uma unha abriu o golpe para o
fazer sangrar de novo. Billy empalideceu.
Entretanto, Elene adquirira praticamente a certeza de que
Wolff tencionava dirigir-se a Asyut. o espio declarara recear
que Vandam adivinhasse qual o seu destino, e era provvel que
o major associasse essa cidade com Wolff. Nesse momento, ouviu
Wolff pedir pelo telefone:
--Est? Diga-me o horrio do comboio para Asyut.
"Eu tinha razo!", pensou a rapariga. Humedeceu o dedo com
sangue da mo e com trs riscos desenhou uma seta indicando a
cidade de Asyut, quinhentos quilmetros a sul do Cairo. Fechou
o atlas e com o leno manchou-lhe a capa de sangue. Depois,
ocultou o livro atrs de si. Billy, os olhos fixos na mo de
Elene, permanecia mudo de assombro.
Wolff pousou o telefone e disse:
--Vamos. No queres com certeza chegar atrasado escola.
Dirigiu-se para a porta e abriu-a.
De testa franzida, Billy pegou na pasta e saiu, seguido por
Elene. Wolff, antes de sair, colocou a carta que escrevera
sobre uma pilha de correspondncia que viu numa mesa no trio.
--Sabe guiar?--perguntou a Elene.
--Sei -- afirmou a jovem, compreendendo de imediato que devia
ter respondido negativamente.
--Vocs dois vo frente--ordenou Wolff, e sentou-se no banco
da retaguarda.
Quando ela arrancou, Wolff inclinou-se para a frente, mostrou
a faca a Billy e perguntou-lhe:
--Ests a ver isto?
--Estou--respondeu o garoto em voz pouco firme.
--Se no te portares bem, uso-a em ti--ameaou Wolff.
A crianca comecou a chorar.
A sala do interrogatrio tinha apenas uma mesa e uma cadeira.
Vandam entrou, precedido por Jakes e Kemel, e sentou-se.
--onde est Alex Wolff?--perguntou o major.
--No sei--respondeu o superintendente.
--oua, Kemel, nas circunstncias actuais ser fuzilado por
espionagem. Se nos disser tudo quanto sabe, talvez se safe com
uma condenao a priso perptua. Seja sensato. Foi voc quem
me agrediu no caminho que conduz ao cais, no foi?
--No, senhor.

Vandarn suspirou. Kemel tinha a sua histria e agarrava-se a


ela. Perguntou:
--De que maneira est a sua mulher envolvida em tudo isto?
Kemel no respondeu, mas pareceu assustado.
--Se no responde s minhas perguntas, vou ter de Lhe
perguntar ela.
Kemel mantinha os lbios apertados numa linha dura.
Vandam ergueu-se e ordenou ao capito:
--Jakes, prenda a mulher dele por suspeita de espionagem.
--- Justia britanica tpica--comentou Kemel.
Vandam olhou-o e insistiu:
--onde est Wolff?
--No sei.
Vandam saiu, seguido por Jakes.
--o tipo polcia, conhece as tcnicas--observou o
major.-H-de vergar, mas no hoje.--E ele tnha de encontrar
Wolff e Elene naquele dia.
Dirigiram-se para outra sala e entraram. Sonja estava sentada
numa cadeira, com um vestido prisional cinzento. A seu lado
postava-se uma oficial do Exrcito que teria assustado Vandam
caso este fosse seu prisioneiro: era baixa e corpulenta, com
uma expresso dura e cabelo grisalho curto.
Vandam e Jakes sentaram-se. Vandam j interrogara Sonja
naquela sala, e ela sobrepujara-o em astcia. Desta vez,
porm, a segurana de Elene estava em jogo e poucos escrpulos
restavam a Vandam.
--onde est Alex Wolff?
--No sei.
--Wolff um espio alemo e voc tem-no ajudado.
--Ridculo.
Vandam observou-lhe o rosto. Era uma mulher orgulhosa,
confiante em si mesma, desprovida de medo.
--Wolff atraioou-a--prosseguiu o major.--Kemel, o polcia,
avisou Wolff do perigo, mas ele deixou-a a dormir e fugiu com
outra mulher. Vai continuar a proteg-lo depois disso?
SonJa no respondeu.
--Wolff tinha o rdio no seu barco e enviava mensagens a
Rommel. Voc sabia-o, e por isso cmplice dele. Ser
fuzilada por espionagem.
--o Cairo todo sublevar-se-ia! No se atreveriam'
--Acha que no? Que nos importa que o Cairo se subleve agora?
os Alemes esto s portas da cidade ... eles que contenham a
rebelio.
--No me pode tocar.
--Acho melhor provar-lhe que posso--respondeu Vandam, e
dirigiu um aceno de cabea oficial.
Esta segurou Sonja, enquanto Jakes a amarrava cadeira. A
bailarina debateu-se um momento, mas em vo. Pela primeira vez
perpassou-lhe nos olhos um vislumbre de medo. A oficial
retirou uma grande tesoura da mala, ergueu uma madeixa do
longo e espesso cabelo de Sonja e cortou-a.
--No pode fazer isso!--gritou histericamente a danarina.
A oficial continuou a cortar. A medida que cortava as pesadas
madeixas, deixava-as cair no colo de Sonja, cujos gritos se
transformaram em lgrimas.
--Como v--disse Vandam--, j no nos importamos muito com a
opinio pblica egpcia. Estamos encostados parede.
A mulher retirou da mala sabo e um pincel da barba, ensaboou
a cabea de Sonja e comeou a rapar-lha. Por fim, retirou um

espelho da mala e colocou-lho frente. Sonja ficou de


respirao suspensa ao ver a sua cabea totalmente rapada.
--No--murmurou--, no sou eu!--E rompeu num choro convulsivo.
o dio desaparecera; estava completamente desmoralizada.
--onde obtinha Wolff as suas informaes? -- perguntou v n m
vl m n
--Do major Smith--respondeu Sonja. --Sandy Smith.
Vandam dirigiu um olhar rpido a Jakes. Era o nome do major do
SSI que desaparecera--passara-se o que haviam receado.
--Como obtinha ele a informao?
--Sandy ia ao barco visitar-me na sua hora de almoo. Enquanto
estvamos juntos, Alex revistava-lhe a pasta.
"To simples como isso", pensou Vandam. "Meu Deus, sinto-me
cansado!" Smith era oficial de ligao entre o SSI e o QG.
Tivera acesso a todo o plano secreto de estratgia. E seguia
directamente das conferncias matinais no QG para o
barco-habitao, com uma pasta cheia de segredos.
--onde est agora Smith?--perguntou Vandam.
--Surpreendeu Alex a mexer-lhe na pasta. Alex matou-o. Est no
rio, junto do barco.
Vandam dirigiu um aceno de cabea a Jakes, que saiu.
--Fale-me de Kemel--pediu a Sonja.
Com a resistncia completamente esmagada, ela estava desejosa
de falar, de dizer tudo quanto sabia:
--Abordou-me e disse-me que o senhor Lhe tinha pedido que
vigiasse o barco. Prometeu censurar os relatrios de
vigilncia se eu Lhe arranjasse um encontro entre Alex e Anwar
el-Sadat, um capito do Exrcito.
--Porque queria Sadat encontrar-se com Wolff?
--Para o Movimento dos oficiais Livres poder enviar uma
mensagem a Rommel.
Vandam ordenou oficial:
--Procure-me a morada do capito Anwar el-Sadat.
--Sim, meu major. --E a mulher saiu.
, --Sabe para onde Wolff poder ter ido?--perguntou Vandam a
Sonja.
--Procurar o ladro Abdullah. Talvez tenha ido procur-lo.
--Boa ideia. Mais algumas sugestes?
--os seus primos do deserto.
--onde poderiam ser encontrados?
--Ningum sabe. So nmadas.
--Wolff poderia estar ao corrente dos seus movimentos?
--Suponho que sim.
--Voltaremos a ver-nos--prometeu Vandam, e saiu.
A mulher oficial entregou-lhe um papel com a morada de Sadat.
Jakes esperava-o na sala de reunies.
--A Marinha vai emprestar-nos dois mergulhadores mou. --J vm
a caminho.
--Muito bem. Vou prender Sadat. J foram transmitidas
instrues a toda a gente?
o capito acenou afirmativamente e respondeu:
--Sabem que procuramos um emissor de TSF` um exemplar do livro
Rebeca e um conjunto de instrues de cdigo.
--Quero que faa uma rusga casa de Abdullah. Depois, v ter
comigo ao barco-habitao.
Sadat vivia num subrbio a cinco quilmetros do Cairo, na
direco de Helipolis. Quatro jipes aproximaram-se
ruidosamente da casa e os soldados cercaram-na imediatamente,
comeando a revistar o jardim. Vandam bateu porta principal,

que estava aberta, e chamou:


--Capito Anwar el-Sadat?
--Sou eu.
Sadat era um jovem magro, com uma expresso sria, de altura
mediana e cabelo ondulado castanho, que comeava j a rarear.
Vestia uniforme e fez, como se estivesse prestes a sair.
--Est sob priso--declarou Vandam, e entrou em casa. onde o
seu quarto, capito?
Sadat indicou-lho. Sob a sua aparncia, calma e digna, a
tenso estava latente. "Est com medo", pensou Vandam, < mas
no de ir para a priso; de qualquer outra coisa."
Entraram juntos no quarto. Era um quarto simples, com um
colcho no cho e uma galabia suspensa num prego. Dois
soldados comearam a revistar o aposento.
--Conhece Alex Wolff--disse Vandam a Sadat.--Tambm se chama
Achmed Rahmha, mas europeu.
--Nunca ouvi falar dele.
obviamente, Sadat possua uma personalidade relativamente
forte no era homem susceptvel de quebrar e confessar tudo s
porque um punhado de soldados brutamontes comeava a
revolver-lhe a casa.
--Major Vandam!--gritaram de outra zona da casa.
Vandam seguiu a direco de onde viera o grito e entrou na
cozinha. Um sargento da PM abria uma mala que descobrira
oculta no forno. No interior da mala encontrava-se um
radioemissor. Vandam olhou para Sadat, que o seguira. A
amargura e a decepo alteravam o rosto do rabe. os rebeldes
tinham ento avisado Wolff e, em troca, recebido o rdio do
espio. Significaria tal facto que ele possua outro?
--Bom trabalho, sargento. Acabem de revistar a casa e depois
levem o capito Sadat para o QG.
--Protesto--declarou Sadat.--A lei estipula que os oficiais do
Exrcito Egpcio s podem ser detidos na messe de oficiais e
devem ser guardados por um companheiro de armas.
--A lei tambm estipula que os espies devem ser
fuzilados-replicou Vandam, que se voltou de novo para o
sargento:--o capito acusado de espionagem.
Fitou de novo Sadat. A expresso de amargura e desapontamento
desaparecera-lhe do rosto e fora substituda por um olhar
calculista. "o tipo vai tirar o mximo partido disto", pensou
Vandam. "Est a preparar-se para armar em mrtir. muito
adaptvel. Devia ser poltico. "
Regressou ao jipe e ordenou ao motorista:
--Para Zamalek.
Quando chegou ao barco-habitao, os mergulhadores j tinham
feito o seu trabalho: dois soldados iavam o cadver do Nilo.
Jakes aproximou-se e disse-lhe:
--olhe, meu major. -- E estendeu-lhe o livro encharcado:
Rebeca.
o rdio fora para Sadat; o livro-cdigo para o rio. Vandam
lembrou-se do cinzeiro cheio de papel queimado. Teria Wolff
queimado a chave do cdigo? Mas porqu, se tinha uma mensagem
vital para transmitir a Rommel? A concluso era bvia. Wolff
tinha outro rdio, outro livro e outra chave ocultos em
qualquer lado.
os soldados iaram o corpo para a margem do rio. Vandam
inclinou-se sobre o cadver e comentou para Jakes;
--Horrendo, no acha? Esfaqueado e depois atirado ao rio.

Wolff rpido como o diabo a manejar o raio da faca.


Vandam levou a mo face: o penso fora retirado e a barba- de
alguns dias ocultava-lhe o ferimento. Elene no, com a faca
no, por favor!
--Presumo que no encontrou Wolff, capito?
--No havia sinais dele em casa de Abdullah.
--Nem em casa do capito Sadat. -- De sbito, Vandam sentiu-se
completamente esgotado; Wolff parecia levar-lhe sempre a
melhor. Esfregou a cara. H vinte e quatro horas que no
dormia.-Acho que vou para casa descansar um bocado. Talvez me
ajude a pensar com mais clareza. Esta tarde voltamos a
interrogar todos os presos.
A caminho de csa, lembrou-se de que Sonja mencionara outra
possibilidade: os primos nmadas de Wolff. Mas quem poderia
dizer onde se encontravam, a no ser o prprio Wolff? o jipe
parou defronte da casa de Vandam, que se apeou e mandou o
motorista embora.
Havia correio na mesa do trio. o sobrescrito de cima,
endereado a Vandam numa caligrafia vagamente familiar, no
tinha selo e ostentava a palavra "urgente . Vandam pegou nele
e dirigiu-se sala a procura de um abre-cartas. Fosse como
fosse, a busca de Wolff tinha de ser circunscrita. Lembrou-se
onde tudo comeara. Asyut. Aparentemente, fora a que Wolff
surgira do deserto. Consequentemente, talvez regressasse para
l pelo mesmo caminho. Talvez os seus primos se encontrassem
nessas imediaes.
Podia ainda fazer qualquer coisa, pensou Vandam. Era provvel
que naquele momento Wolff seguisse em direco ao sul.
Impunha-se a instalao de bloqueios na estrada. E era
necessrio colocar algum em todas as estaes de caminhos de
ferro encarregado de o procurar. Vandam sentia dificuldade em
concentrar-se.
onde estava o maldito abre-cartas? Foi porta e gritou:
--Gaafar!
Regressou sala e viu o atlas escolar de Billy numa cadeira.
Parecia sujo. o rapaz devia t-lo deixado cair numa poa ou
coisa parecida. Vandam pegou-lhe e sentiu-o pegajoso. Percebeu
que estava sujo de sangue. Teve a sensao de estar a viver um
pesadelo. Que se passava?
Gaafar entrou e Vandam perguntou-lhe:
--Que porcaria esta?
--No sei, Sr. Major--respondeu Gaafar depois de olhar para o
atlas.--Eles estiveram a v-lo enquanto o capito Alexander
aqui esteve . . .
--Eles quem? Quem o capito Alexander?
--o of icial que o senhor encarregou de levar Billy Para a
escola.
Um terrvel pavor desanuviou instantaneamente o crebro de
Vandam.
--Veio aqui esta manha um capito do Exrcito Britanico e
levou o Billy?
--Levou sim, Sr. Major, levou-o para a escola. Disse que o Sr.
Major o tinha mandado ...
--Gaafar, eu no mandei ningum.
o rosto moreno do criado adquiriu um tom terroso.
--No pediu ao homem que se identificasse?
--Mas, Sr. Major, Miss Fontana vinha com ele! Por isso
pareceu-me natural.

--oh, meu Deus!--Agora sabia por que motivo Lhe parecera


familiar a caligrafia do sobrescrito: era a mesma do bilhete
que Wolff mandara a Elene.
Rasgou o envelope, em cujo interior encontrou uma mensagem
escrita na mesma caligrafia:
Caro major Vandam
o Billy est comigo. Elene cuida dele. No Lhe acontecer nada
enquanto eu estiver em seguranca. Aconselho-o a deixar-se
ficar onde
est e no tomar quaisquer medidas. No tenho qualquer desejo
de
molestar o rapaz. No entanto, a vida de uma crianca nada vale
comparada com o futuro dos meus dois pases, o Egipto e a
Alemanha.
Por isso pode ter a certeza de que, se me convier, matarei
Billy.
Era a carta de um louco: a saudao corts, o ingls correcto,
a
tentativa de justificar o rapto de uma criana inocente. Wolff
era louco. E tinha Billy em seu poder.
Vandam estendeu o bilhete a Gaafar, que ps os culos com mo
trmula. Qual seria o objectivo do rapto? Para onde teriam
ido? E porqu o sangue? Gaafar chorava copiosamente
--Quem estava ferido?--perguntou-lhe Vandam. --Quem sangrava?
--No houve violncia. Miss Fontana tinha um golpe na mo.
E espalhara sangue no atlas de Billy, que deixara sobre a
cadeira. Era um sinal, uma mensagem. Vandam pegou no atlas e
deixou-o abrir-se Viu imediatamente o mapa do Egipto e uma
seta vermelha apontando para Asyut.
"Se eu comunico o facto para o QG", pensou, "Bogge transmite
ordens para que prendam Wolff em Asyut. Trava-se uma luta e
Wolff sabe que est perdido. Que far ento? Mata o meu
filho."
Sentiu-se paralisado pelo medo. Claro que era esse o objectivo
de Wolff ao levar Billy: paralisar Vandam. S havia uma opo:
tinha de os seguir sozinho. Wolff viera de Asyut de comboio;
tinha pois de partir do princpio de que tambm regressaria de
comboio.
Saiu da sala e deteve-se no trio para pr os culos de
motociclista e enrolar um cachecol em tomo da boca e do
pescoo. Saiu de casa, montou na motocicleta e ligou o motor.
o depsito de combustvel estava cheio. Gaafar seguira-o,
ainda a chorar. Vandam tocou no ombro do velho e declarou-lhe.
--Hei-de traz-los.
Arrancou, entrou na rua e virou para sul.
Captulo 12
"BILLY est to plido!", pensava Elene. "Est a tentar ser
corajoso." Viajavam com Wolff numa carruagem de primeira
classe para Asyut. "Que hei-de fazer?", perguntava a jovem a
si mesma. Sentia um calafrio de cada vez que olhava para
Wolff. o modo como ele fitava Billy, o brilho dos seus olhos,
a expresso de triunfo ... Talvez devesse distrair Billy com
um jogo qualquer. Que ideia to ridcula. ou no, talvez no
fosse assim to ridcula. Estava ali a pasta da escola, e na
pasta o caderno de exerccios. o garoto observava-a, curioso.

Que jogo? o jogo do galo. Quatro linhas que se cruzavam duas


horizontais e duas verticais. Uma cruz feita por ela no
quadrado do centro. Billy pegou no lpis e escreveu um zero no
canto. "Desconfio que ele aceitou esta ideia para me
reconfortar!", pensou Elene. Wolff arrancou-lhe o caderno da
mo, olhou, encolheu os ombros e devolveu-o. A cruz de Elene,
o zero de Billy ... empataram.
"Tenho de afastar Billy daquela faca", pensou Elene. Billy
tracou uma cruz no centro de um novo quadriculado. Ela
desenhou um zero e depois escreveu apressadamente: "Temos de
fugir ... Prepara-te!" Billy traou nova cruz e escreveu:
"Est bem." Um zero dela. "Prxima estao." A terceira cruz
de Billy completou uma linha. Ele sorriu-lhe, jubiloso.
Vencera. o comboio afrouxou. Tinha de dar a Billy uma
oportunidade de fugir e depois tentar impedir Wolff de o
perseguir.
Elene olhou sua volta. "Pensa depressa!" Estavam numa
carruagem com quinze ou vinte filas de lugares. Ela e Billy
sentavam-se lado a lado, voltados para a frente. Wolff estava
defronte deles, com a mala aos ps. A seu lado havia um lugar
vago e atrs dele ficava a porta para a plataforma do comboio.
os outros passageiros eram uma mistura de europeus e egpcios
ricos, todos vestidos ocidental. o calor apertava e todos
transpiravam. Alguns dormiam.
o comboio parou na estao.
"Ainda no", pensou Elene, "ainda no." o momento oportuno
seria quando o comboio estivesse prestes a arrancar de novo, o
que daria a Wolff menos tempo para os alcanar. Permaneceu
sentada, numa imobilidade febril.
Um padre de vestes coptas entrou na carruagem e ocupou o lugar
vago ao lado de Wolff. Elene murmurou a Billy:
--Quando o apito soar, corre para a porta e sai do comboio.
--Que conversa essa?--perguntou Wolff.
o apito soou. Billy olhou para Elene, hesitante.
Wolff franziu a testa.
Elene atirou-se a Wolff, procurando atingi-lo na cara. Ele
protegeu o rosto com os braos, mas no conseguiu evitar o
impetuoso ataque. Elene arranhou-lhe a cara com as unhas e viu
jorrar sangue. o padre soltou um grito de surpresa. Por sobre
as costas do banco de Wolff, Elene viu Billy correr para a
porta e tentar abri-la. Deixou-se cair sobre Wolff e tentou
arranhar-lhe os olhos.
Por fim, ele recuperou a voz e soltou um berro de clera.
Levantou-se do lugar e empurrou Elene, que Lhe agarrou a
frente da
camisa. Ele ergueu o punho e desferiu-lhe um murro. Elene caiu
para trs, no banco. Quando recuperou a viso, viu Wolff
precipitar-se na direco do garoto. Levantou-se. Billy
transpunha a porta, seguido de perto por Wolff. Elene
seguiu-os.
Billy corria ao longo do cais da estao, perseguido por
Wolff. os poucos egpcios que se encontravam nas imediaes
observavam a cena levemente surpreendidos, sem revelarem
qualquer inteno de intervir. Elene precipitou-se atrs de
Wolff. o comboio estremeceu, prestes a arrancar. Wolff
aumentou a velocidade e Elene gritou: "Corre, Billy, corre!"
Billy alcanara praticamente a sada da estao. o comboio
comeara a avanar, muito lentarmente, e Wolff tinha de

retroceder para o apanhar. "Conseguimos!", pensou Elene.


Nesse momento, Billy escorregou e caiu, batendo com fora no
cho. Wolff alcanou-o no mesmo instante e inclinou-se para o
apanhar. Elene aproximou-se e lanou-se s costas de Wolff,
que se desequilibrou e largou Billy. Elene mantinha-se
agarrada a Wolff. o comboio continuava a avanar, lenta mas
firmemente. Wolff soltou-se de Elene e atirou-a ao cho.
Depois, levantou Billy e atravessou-o ao ombro. o rapaz
gritava e desferia-lhe socos nas costas. Wolff correu alguns
passos paralelamente ao comboio e saltou.
Elene ergueu-se penosamente. No podia abandonar Billy. Correu
aos tropees para o comboio. Algum Lhe estendeu uma mo, ela
agarrou-a e saltou. Estava de novo no comboio, no ponto em que
tudo comeara. Dominada pelo desanimo, seguiu Wolff para os
lugares que ocupavam, sem encarar os passageiros por que
passava. Viu Wolff aplicar uma forte palmada no traseiro de
Billy e deix-lo cair no seu lugar. o rapaz chorava em
silncio.
Wolff voltou-se para Elene e increpou-a em voz alta, para ser
ouvido:
--s louca! --Agarrou-lhe num brao e esbofeteou-a.
o sacerdote ergueu-se, tocou no ombro de Wolff e murmurou
algumas palavras. Wolff largou-a e sentaram-se. Elene olhou
sua volta e verificou que era o centro das atenes. Ningum a
ajudaria porque era uma egpcia, e no Egipto as mulheres, tal
como os camelos, precisavam de ser espancadas de tempos a
tempos. Dentro dela fervia uma raiva intil e impotente. Quase
tinham conseguido fugir. Passou o brao por sobre os ombros da
criana, puxou-a para si e comec,ou a afagar-lhe o cabelo.
Pouco depois, Billy adormeceu.
VANDAM sabia que j se encontrava bastante frente do comboio
Parara em quatro estaes para perguntar se a composio j
passara. Ainda no. Conduzia rapidamente, com os culos e o
cachecol enrolado ao pescoo e tapando-lhe a boca, a
proteg-lo o mais possvel da poeira. Sabia o que tinha a
fazer, mas precisava de tempo. Pararia na estao seguinte e
poria o seu plano em prtica.
A determinada altura da viagem tomara uma deciso. Partira do
Cairo com o objectivo de salvar Billy e Elene, mas entretanto
Compreendera no ser esse o seu nico dever. A guerra
continuava.
Vandam tinha a certeza de que Wolff possua outro emissor,
.outro exemplar de Rebeca e outra chave do cdigo ocultos em
Asyut. A fim de pr em prtica o plano destinado a iludir
Rommel, Vandam precisava do rdio e da chave--o que
significava que tinha de deixar Wolff chegar a Asyut e
recuperar esses objectos. S ento
poderia salvar Billy e Elene. Seria duro para eles,
brutalmente duro mas viver sob o domnio nazi seria tambm
brutalmente duro.
Tomada a deciso, o major precisava de ter a certeza de que
Wolff viajava naquele comboio. Ao mesmo tempo talvez
conseguisse amenizar a situao de Elene e Billy.
Quando chegou cidade seguinte, parou porta da esquadra da
Polcia local, situada num largo central, do lado oposto ao da
estaco de caminhos de ferro, e buzinou peremptoriamente
diversas vezes Saram do edifcio dois polcias rabes: um
homem grisalho de uniforme branco e um rapaz de dezoito ou

vinte anos. Vandarn apeou-se da motocicleta e gritou:


"Sentido!" os dois homens perfilaram-se e fizeram a
continncia, que Vandam retribuiu.
--Ando atrs de um criminoso perigoso e preciso da vossa ajuda
disse em tom premente--Vamos entrar.
Vandam precedeu-os e dirigiu-se ao homem mais velho:
--Ligue para o Quartel-General Britanico no Cairo.--Deu-lhe o
nmero, e o polcia ergueu o auscultador de um telefone
colocado sobre uma mesa. Vandam voltou-se para o polcia mais
novo:-- capaz de guiar a minha motocicleta?
--Perfeitamente--respondeu o jovem, encantado com a ideia.
--V l fora experimentar.
o mais velho, que estivera a gritar ao telefone, estendeu-o
Vandam.
--Tem o QG ao telefone.
--Ligue-me ao capito Jakes--pediu Vandam pelo telefon_. No
tardou a ouvir a voz de lakes:--Est? Fala Vandam. Estou no
Sul, a seguir um palpite. A fim de conseguir o apoio mximo da
gendarmaria indigena--utilizava estes termos para que o
polcia no compreendesse--, quero que represente o seu papel
de duro.
Estendeu o telefone ao polcia grisalho, que,
inconscientemente, se perfilou, enquanto Jakes o instrua, com
uma clareza que no deixava lugar a qualquer dvida, no
sentido de fazer tudo quanto Vandam quisesse, e depressa.
--Sim, senhor!--repetia o polcia, que por fim
acrescentou:-Pode ter a certeza, Excelncia, de que faremos
tudo quanto estiver ao nosso alcance.
Vandam aproximou-se da janela. o polcia mais novo descrevia
voltas no largo com a motocicleta, buzinando e acelerando.
Reunira-se uma pequena multido que observava a cena. o agente
ostentava um sorriso rasgado. "Serve", pensou Vandam.
--Trate do necessrio para eu entrar no comboio de Asyut
quando ele passar por aqui--disse ao homem mais velho.--E
mande o rapaz levar a motocicleta estao seguinte e esperar
l por mim.
--Sim, senhor! --E o homem saiu a correr.
Vandam ainda no ouvia o comboio. Dispunha de tempo para fazer
mais um telefonema. Levantou o auscultador e pediu ao
telefonista que ligasse para o capito Newman, da Base Militar
de Asyut. Newman atendeu aps uma longa espera.
--Fala Vandam. Creio que estou no rasto do seu faquista.
--Excelente, meu major! --exclamou Newman. --Posso ser-lhe
til em alguma coisa?
--Chego a Asyut daqui a algumas horas. Preciso de um txi, de
uma galabia grande e de um mido. Pode encontrar-se comigo?
--Espero por si entrada da cidade. Acha bem?
--ptimo.--Vandam ouviu o rudo distante do comboio. Tenho de
ir.
Desligou. Colocou uma nota de cinco libras na mesa ao lado ao
lefone. Era sempre til untar as mos. Saiu para o largo. Na
ireco norte viu o fumo do comboio que chegava. o polcia
mais novo aproximou-se na motocicleta. Vandam disse-lhe:
--Vou de comboio, mas voc segue na motocicleta at prxima
estao e espera-me l. Est bem?
--Est bem--exclamou o outro, encantado.
Vandam retirou do bolso uma nota de libra, rasgou-a ao meio e
u metade ao rapaz:

--Recebe a outra metade quando se encontrar comigo.


o comboio estava quase na estao. Vandam atravessou o largo e
orreu ao longo do cais, a fim de poder entrar pela frente sem
ser visto pelos passageiros. o comboio entrou na estao, a
vomitar uvens de fumo. Quando parou, Vandam subiu.
Encontrou-se numa carruagem de segunda. Wolff viajaria com
erteza em primeira classe. Vandam comec,ou a atravessar as
carruans, abrindo caminho por entre os passageiros sentados no
cho om as suas caixas, as suas grades e os seus animais.
Depois de percorrer trs carruagens de segunda, encontrou-se
porta de uma carruagem de primeira classe. De sbito, teve
dvidas sobre se teria ;a coragem necessria para fazer o que
decidira. Wolff nunca o vira bem--no beco tinham lutado s
escuras--, e a barba cobria-lhe quase por completo o golpe da
cara. o verdadeiro problema era
Billy. Tinha de forjar maneira de avisar o filho para que este
fingisse no o reconhecer. Respirou fundo e abriu a porta.
Quando a transps, olhou rpida e nervosamente para as
primeiras filas de lugares. No viu Billy. Pediu aos
passageiros que se encontravam mais perto:
--os vossos documentos, por favor.
--Que que se passa, major? Exercito Egipcio.
--Uma inspeco de rotina, meu coronel--respondeu Vandam, e
continuou a percorrer a coxia, inspeccionando documentos.
Quando se encontrava a meio da carruagem, adquirira j a
certeza de que Wolff, Elene e Billy no se encontravam nela.
Comeou a ventilar a hiptese de se ter enganado nas suas
suposies.
Chegou ao fim da carruagem e transps a porta que dava acesso
ao espao entre as carruagens. A sua frente ficava a ltima
carruagem. "Se eles vm no comboio, vou sab-lo agora",
pensou.
Abriu a porta e viu imediatamente Billy. Sentiu uma punhalada
de angstia, como uma ferida. o rapaz dormia no seu lugar, com
os ps mal tocando o pavimento, o corpo descado para o lado e
o cabelo caindo para a testa. Elene, que o enlaava, ergueu a
cabea e arregalou os olhos. Vandam levou rapidamente um dedo
aos lbios e ela baixou os olhos. Porm, Wolff captara o seu
olhar e virou a cabea para descobrir o que ela vira. Vandam
dirigiu-se-lhe:
--Documentos, por favor.
Era a primeira vez que via o seu inimigo cara a cara. Wolff
era um indivduo atraente, de traos fisionmicos vincados.
Apenas em torno dos olhos e aos cantos da boca se Lhe revelava
a fraqueza, a depravao. E apresentava arranhes recentes nas
faces. Talvez Elene Lhe tivesse oposto alguma resistncia.
Wolff estendeu os documentos e depois olhou atravs da janela,
enfadado. os documentos identificavam-no como Alexander Wolff,
Villa les oliviers, Garden City.
--Aonde vai?--perguntou-lhe Vandam.
--A Asyut, visitar pessoas de famlia.
--Viajam juntos?
-- o meu filho e a ama--respondeu Wolff.
Vandam pegou nos documentos de Elene e relanceou-os.
Apetecia-lhe atirar-se ao pescoo de Wolff. o meu filho e a
ama. Pulha!
Devolveu os documentos a Elene.
--No preciso acordar a criana--disse, e virou-se para o

sacerdote sentado ao lado de Wolff, que Lhe estendia a


carteira e dizia:
--Tambm vou para Asyut.
--obrigado--agradeceu Vandam, devolvendo os documentos.
Dirigiu-se fila seguinte de lugares e continuou a examinar
documentos. Quando olhou para trs, Wolff fixava de novo a
paisagem atravs da janela.
Vandam chegara ao fim da carruagem e devolvia os ltimos
documentos quando ouviu um grito que Lhe trespassou o corao:
--Aquele o meu pai!
Ergueu os olhos. Billy corria pela coxia na sua direco, de
braos estendidos, tropeando e chocando com os lugares. oh
Deus! Atrs de Billy, viu Wolff e Elene levantados a
observarem a cena-Wolff com um olhar penetrante, Elene com uma
expresso de medo. Vandam abriu a porta atrs de si, simulando
no reparar no rapaz, e saiu para a plataforma da carruagem.
Billy precipitou-se tambm atravs da porta. Vandam fechou-a e
pegou no filho.
--Est tudo a correr bem--murmurou--, no te preocupes.
Wolff devia aparecer de um momento para o outro.
--Eles levaram-me!--contou Billy.--Faltei escola e estava
com muito, muito medo!
--Agora j passou tudo ...
Vandam sentia-se incapaz de abandonar Billy. Teria de matar
Wolff, de desistir do plano concebido para enganar Rommel e da
procura do emissor e do cdigo ... No, tinha de prosseguir o
seu objectivo. Dominou os seus instintos e disse ao filho:
--Escuta, tenho de apanhar aquele homem e no quero que ele
saiba quem sou. E o espio alemo que tenho andado a procurar,
compreendes?
- --Sim, sim ...
--s capaz de fingir que no sou teu pai e voltar para ele?
Billy fitou-o, boquiaberto, com uma expresso mais elucidativa
'do que qualquer recusa.
-- uma histria de detectives a srio, Billy, e ns dois
participamoS nela, tu e eu. Tens de fingir que te enganaste.
Mas t lembra-te de que estarei perto e de que, juntos,
apanharemos o espio.
A porta abriu-se e Wolff apareceu.
--Que vem a ser isto?
Vandam arvorou uma expresso compreensiva.
--Parece que acordou de um sonho e me confundiu com o pai.
Somos da mesma estatura. o senhor disse que era o pai, no
disse?
--Que disparate, Billy!--exclamou Wolff.--Volta para o teu
lugar.
Billy permaneceu imvel.
--V, meu homenzinho--disse Vandam, pousando a mo no ombro do
garoto. --Vamos l ganhar a guerra.
A velha frase familiar produziu o efeito desejado, e Billy
sorriu corajosamente.
--Desculpe--murmurou. --Devo ter estado a sonhar.
Vandam sentiu o corao estalar-lhe.
Billy virou-se e regressou carruagem, seguido por Wolff e
Vandam. Enquanto caminhavam ao longo da coxia, o comboio
afrouxou. Aproximavam-se da estao seguinte, onde a
motocicleta de Vandam o aguardava. Billy chegou ao lugar e
sentou-se. Elene fitava Vandam com um olhar de incompreenso.

Billy tocou-lhe nurn brao e disse:


--No h novidade; enganei-me.
Uma estranha luz brilhou nos olhos da rapariga, que pareceu J
prestes a irromper em lgrimas.
2
Vandam deteve-se porta da carruagem e disse a Billy:
--Boa viagem.
--Muito obrigado.
o comboio entrou na estao e parou. Vandam apeou-se, avanou
um pouco ao longo do cais e deteve-se sombra de um toldo,
espera. Soou um apito e o comboio recomeou a andar. Vandarn
tinha os olhos fixos na janela que sabia ficar prximo do
lugar de Billy. Quando a janela passou, viu o rosto do filho,
que ergueu a mo e Lhe dirigiu um breve aceno. Vandam
retribuiu o gesto e a cara desapareceu.
o major constatou que estava a tremer.
o comboio j quase se desvanecera distncia quando saiu da
estao. Encontrou o jovem polcia montado na motocicleta.
Vandam deu-lhe a outra metade da nota de libra, montou a
motocicleta e seguiu pela estrada que se dirigia para sul.
Segundo os seus clculos, chegaria a Asyut trinta ou quarenta
minutos antes do comboio. o capito Newman aguard-lo-ia.
Avanou frente do comboio que transportava Billy e Elene, as
nicas pessoas no Mundo a quem amava. Disse mais uma vez a si
mesmo que fizera o que seria melhor para todos, o que seria
melhor para Billy. Mas no fundo do seu crebro uma voz
repetia: "Cruel, cruel, cruel
o comboio entrou na estao e parou. Elene viu um letreiro que
ostentava, em rabe e ingls, a palavra ASYUT. Haviam chegado.
Que jogo seria o de Vandam? Compreendeu que ele devia ter em
mente qualquer plano para a salvar e a Billy e simultaneamente
encontrar a chave do cdigo. Gostaria de saber qual.
Felizmente, Billy no parecia atormentado por tais
pensamentos. Animara-se, passara a ter interesse pela paisagem
que viam desfilar e at perguntara a Wolff onde comprara a sua
faca.
Elene olhou para Wolff, que parecia dominado por um misto de
excitao e nervosismo. operara-se nele uma modificao
qualquer nas ltimas vinte e quatro horas. Quando o conhecera,
era um homem brando e senhor de si. Agora essas
caractersticas haviam desaparecido. Agitava-se, olhava
inquieto em seu redor e de segundo
.. a segundo um canto da sua boca estremecia quase
imperceptivelnente. Curiosamente, Wolff, o implacvel, estava
a ficar desesperalo, enquanto Vandam parecia tornar-se mais
sereno.
Elene e Billy desceram do comboio para o cais congestionado,
tras de Wolff. De sbito, um rapaz sujo, de pijama verde s
riscas, agarrou na mala de Wolff e gritou:
--Eu arranjo txi !
r Wolff encolheu os ombros, bem-humorado, e deixou o rapaz
conduzi-los ao porto.
Sairam para o largo e Elene olhou sua volta, procura de
qualquer sinal da presena de Vandam. Wolff disse ao rapaz
rabe:
--Quero um txi automvel.
Estava um parado atrs dos carros puxados a cavalos, junto do
qual o rapaz os conduziu.

--Sente-se frente--ordenou Wolff a Elene.


Deu uma moeda ao rapaz e sentou-se atrs, junto de Billy. o
motorista usava culos escuros e um kaffiyeh--uma espcie de
turbante rabe.
--Siga para sul--ordenou-lhe Wolff em rabe.
--Muito bem--respondeu o motorista.
Elene sentiu o corao desfalecer-lhe. Conhecia aquela voz.
olhou fixamente para o homem. Era Vandam.
VANDAM afastou-se da estao, pensando: "Por enquanto, tudo
bem." Embora os seus conhecimentos de rabe fossem
rudimentares, sabia dar--e consequentemente
receber--instrues. Correria tudo bem enquanto Wolff no
resolvesse discutir o tempo e as colheitas.
o capito Newman arranjara-lhe tudo quanto Lhe pedira, alm de
um revlver En.field .38 de seis balas. Como estudara o mapa
de Newman da rea de Asyut, Vandam sabia encontrar a estrada
que saa da cidade e seguia para sul. Atravessou o mercado
sempre a buzinar, maneira rabe, conduzindo perigosamente
perto das grandes rodas de madeira das carroas e afastando os
carneiros do caminho com leves toques de guarda-lamas.
Simulando ajustar o retrovisor, lanou um olhar a Billy,
perguntando a si prprio se ele o teria reconhecido. A criana
tinha os olhos fitos na nuca de Vandam com uma expresso de
deleite. "No denuncies o jogo!", pediu Vandam mentalmente.
Deixaram a cidade para trs e seguiram para sul por uma
estrada recta do deserto. A sua esquerda havia campos
irrigados e bosquetes de rvores; sua direita, uma muralha
de penhascos de granito a que uma camada de areia pulverulenta
emprestava uma tonalidade bege. Wolff disse: --Ruh yameen.
Vandam sabia que a expresso significava "para a direita". Em
frente viu uma curva que parecia conduzir directamente ao
penhasco. Descreveu-a e verificou que se dirigia para um
desfiladeiro atravs dos montes. A estrada comeava a subir e
o velho automvel roncava penosamente, acabando por chegar ao
cimo em segunda. Vandam contemplou o aparentemente infinito
Deserto ocidental.
A estrada transformou-se num caminho. Directamente sua
frente, o Sol afundava-se nos limites do horizonte. Wolff
endireitou-se no lugar. e comeou a olhar sua volta. Em
breve a estrada atravessava um uadi, cuja margem Vandam desceu
cautelosamente. Wolff disse: --Ruh shemal.
Vandam virou esquerda. o piso era firme. Estupefacto, viu
grupos de pessoas, tendas e animais no uadi. Dir-se-ia uma
comunidade secreta. Quilmetro e meio adiante, encontrou a
explicao do fenmeno: um poo assinalado por uma parede
baixa e circular de tijolos de lama. Para l dele estendia-se
um grande acampamento, onde Wolff mandou Vandam parar. Havia
um aglomerado de tendas, camelos e fogueiras. Wolff estendeu o
brao, desligou o motor e retirou a chave da i nico. Saiu sem
uma palavra.
ISHMAEL estava sentado junto da fogueira, a fazer ch. Ergueu
a cabea e disse to casualmente como se Wolff tivesse sado
da tenda vizinha:
--A p. seja contigo.
--E contigo sejam a sade, a misericrdia e as bnos de Deus
respondeu Wolff formalmente.
Ishmael estendeu-lhe uma chvena e Wolff bebeu. o ch era doce
e muito forte.

--E os teus amigos?--perguntou Ishmael, olhando na direco do


txi.
--No so amigos--respondeu Wolff.
Ishmael assentiu com a cabea. No era curioso.
--Comes connosco?
--Infelizmente, no. o Sol j est baixo e eu tenho de estar
de novo na cidade antes que escurea.
o primo abanou tristemente a cabea e disse:
--Vieste buscar a tua mala.
--Vim. Vai busc-la, por favor, meu primo.
Ishmael dirigiu algumas palavras a um homem que se encontrava
de p atrs dele e que foi buscar a mala. Wolff abriu-a e
sentiu-se invadir por uma grande euforia ao olhar para o
emissor, para o livro e para a chave do cdigo. Sentia-se como
que embriagado. com uma sensao de fora e de vitria
iminente. Ergueu-se.
--Agradeo-te, meu primo. Deus te proteja.
--Vai com Deus.
Wolff virou-se e dirigiu-se para o txi.
ELENE viu Wolff afastar-se da fogueira com -disse:
--Vem a. E agora?
--Vai querer regressar a Asyut--respondeu Vandam, sem olhar
para ela nem para Billy.--Aqueles rdios no tm pilhas,
precisam de ser ligados corrente. Ele tem de ir a qualquer
lado onde haja electricidade.
Wolff entrou no carro e ordenou:
--Asyut.
! Entregou a chave a Vandam, que ligou o motor e deu a volta.
eguiram ao longo do uadi e depois pela estrada. o Sol, baixo,
:estava agora atrs deles. Nuvens nocturnas comeavam a
acumular se sobre as colinas em frente.
--V mais depressa--ordenou Wolff em rabe. --Est escurecer.
Vandam acelerou. o automvel seguia aos solavancos e; guinadas
na estrada de cascalho solto.
--Estou enjoado--disse Billy.
Elene virou-se para o olhar, e viu-o plido, sentado numa
postura rgida.
--V mais devagar--pediu em rabe.
Vandam afrouxou um momento, mas Wolff repetiu:
--V mais depressa.--E disse a Elene:--No se preocupe com o
mido.
Vandam acelerou.
Elene olhou de novo para Billy. Estava branco como a cal
prestes a romper em lgrimas.
--V para o inferno!--disse a rapariga a Wolff.
--Pare o carro--pediu Billy.
Wolff ignorou-o e Vandam teve de fingir que no compreendia
ingls.
o carro chocou com um montculo, ergueu-se no ar e pousou de
novo com fora. Billy gritou:
--Pai, pare o carro! Pai!
Vandam travou a fundo. A alavanca de mudanas dobrou-se na sua
mo. Elene amparou-se ao tablier e olhou para Wolff. Durante
uma fraco de segundo este pareceu atordoado pela surpresa.
os seus olhos iam de Vandam para Billy e de novo para Vandam.
Elene sabia que ele pensava no incidente do comboio, no rapaz
rabe da estao de caminhos de ferro e no kaffiyeh que cobria
a cara do motorista. Depois, percebeu que ele compreendia

tudo.
o automvel parara, com os pneus a chiar, e Wolff envolveu
Billy com o brao, puxou-o para si e sacou da faca.
o carro parou. Elene viu a mo de Vandam aproximar-se da fenda
lateral da galabia e deter-se, ao mesmo tempo que o major
olhava para trs.
Wolff tinha a faca a pouco mais de dois centmetros da
garganta de Billy, cujos olhos se apresentavam desorbitados de
pavor. Vandam ficou paralisado. Aos cantos da boca de Wolff
desenhava-se a sombra de um sorriso dementado.
--Quase me levou a melhor--admitiu, e depois acrescentou:
Tire esse trapo idiota da cabea.
Vandam retirou o kaf iyeh e olharam todos silenciosamente para
Wolff.
--Deixe-me ver se adivinho ...--disse Wolff.-- o major
Vandam. -- Estava a gozar o momento. --Que excelente ideia
ter-me apoderado do seu filho, como segurana!--Depois, disse
a Elene:--Debaixo da galabia o major Vandam traz calas de
caqui. Num dos bolsos, ou possivelmente no cinto, encontrar
uma arma. Tire-a.
Elene encontrou
Wolff continuou:
--Dobre a parte de trs da arma, retire as balas e atire-as
para fora do carro.--Ela obedeceu.--Ponha a arma no
cho.--Mais uma vez Elene obedeceu, e mais uma vez Wolff
passou a ser o nico possuidor de uma arma: a sua faca.--Saia
do carro--ordenou ele a Vandam.
Vandam permaneceu imvel.
--Saia--repetiu Wolff, e com um movimento sbito e preciso
picou o lbulo da orelha de Billy com a ponta da faca.
Formou-se uma gota de sangue e Vandam saiu do carro.
Ento Wolff ordenou a Elene:
--Passe para o lugar do motorista.
Elene passou por sobre a desengonaua ala al u IllUUa
p, ao lado do veculo, Vandam olhava para o seu interior.
--Arranque--ordenou Wolff.
Elene ligou o motor e arrancou. Atravs do espelho retrovisor
viu -.. olff guardar a faca e largar Billy. Atrs do carro, j
a cinquenta
metros de distncia, Vandam continuava imvel na estrada do
deserto, com a silhueta recortada a negro contra o poente.
--Ele no tem gua!--exclamou Elene.
--Pois no--confirmou Wolff.
Nesse momento, Billy perdeu a cabea.
--No pode deix-lo ficar!--ouviu-o Elene gritar.
A jovem virou-se para trs, esquecida da conduo. Billy
atirara-se a Wolff como um gato selvagem, desferindo murros e
pontaps e esgatanhando-o Wolff, que se descontraira julgando
a crise terminada, ficou momentaneamente impossibilitado de
resistir e ergueu os braos para se proteger.
Elene olhou de novo para a frente. o carro saira da estrada e
a roda esquerda da frente rolava sobre alguns arbustos. Virou
o volante e carregoU no travo. As traseiras do automvel
comearam a derrapar lateralmente. Tarde demais, Elene viu um sulco
profundo que atravessava a estrada exactamente sua frente. o
veculo entrou no sulco com um impacte que pareceu
desconjuntar-lhe os ossos e derrapou da berma da estrada para
a areia solta. Depois, inclinou-se e comeou a rolar. Elene

debatia-se com o volante e a alavanca das velocidades. o carro


acabou por se imobilizar cado sobre o lado esquerdo. A
alavanca soltou-se e ficou na mo de Elene, que caiu contra a
porta, na qual bateu com a cabeca.
A rapariga ps-se de gatas, sem largar a alavanca partida,
apoiando um joelho na porta e o outro na janela. olhou para o
banco de trs. Wolff e Billy tinham cado um sobre o outro,
com Wolff por cima. Wolff levantou-se. Billy parecia
inconsciente.
Pondo-se de p sobre a porta esquerda da retaguarda, Wolff
lanou-se com todo o seu peso sobre o cho do veculo, que
estremeceu. Repetiu a manobra e o carro estremeceu mais uma
vez. A terceira tentativa o automvel inclinou-se e apoiou
estrepitosamente as quatros rodas no solo. Wolff abriu a porta
e saiu. Depois, acocorou-se e sacou da faca.
Elene viu Vandam aproximar-se. Acocorou-se como Wolff, pronto
para saltar, erguendo as mos para se proteger. Tinha o rosto
afogueado e a respirao arfante, pois correra atrs do
automvel. os dois homens descreveram um circulo. Wolff
coxeava ligeiramente. o Sol parecia uma laranja imensa atrs
deles.
Vandam avanou e depois hesitou. Wolff brandiu a faca, mas
como a hesitao de Vandam o surpreendeu, falhou o golpe. Com
o punho cerrado Vandam agrediu Wolff, que foi bruscamente
impelido para trs com o nariz a sangrar. os dois adversrios
enfrentaram-se de novo.
Vandam saltou para a frente, o espio esquivou-se e a sua faca
atingiu o ombro de Vandam. Este desferiu um pontap e Wolff
brandiu de novo a faca, que rasgou a galabia de Vandam, em
cuja perna das calas apareceu uma mancha escura. Vandam
afastou-se lentamente e depois caiu, apoiado num joelho. o
brao esquerdo pendia-lhe, inerte, do ombro coberto de sangue.
Levantou o brao direito, defensivamente, e Wolff
aproximou-se.
Elene saltou do carro, ainda a segurar a alavanca partida. Viu
Wolff erguer o brao, pronto para esfaquear de novo Vandam.
Precipitou-se, ergueu a alavanca bem alto e bateu com toda a
fora na nuca do espio. Wolff pareceu ficar um instante
imobilizado e ela agrediu-o de novo. Wolff caiu e Elene largou
a alavanca, ajoelhando-se ao lado de Vandam.
--Bom trabalho-- disse este em voz dbil, enquanto Lhe
colocava uma mo no ombro e se levantava penosamente. --As
coisas no esto to ms como parecem. A ora ajuda-me.
Com o brao ileso agarrou uma perna de Wolff e puxou-o na
direco do automvel. Elene agarrou um brao do espio
inconsciente e puxou tambm, at Wolff ficar cado ao lado do
veculo.
Vandam inclinou-se sobre o banco da retaguarda e pousou a mo
no peito de Billy.
--Vivo, graas a Deus--murmurou. Billy abriu os olhos.-Acabou
tudo--disse-lhe o pai, e a criana fechou de novo os olhos.
Vandam sentou-se no banco da frente do txi.
--onde est a alavanca?--perguntou.
--Partiu-se. Foi com ela que Lhe bati.
Van,dam ligou o motor, que pegou.
--optimo, ainda trabalha. Podemos sair daqui.
--Que fazemos a Wolff?
--Fechamo-lo no porta-bagagem.

Vandam olhou de novo para o filho. J estava consciente e de


olhos muito abertos.
--Como ests, filho?--perguntou.
--Desculpe, mas no pude evitar sentir-me enjoado--disse o
rapaz.
Vandam olhou para Elene e disse-lhe, com lgrimas nos olhos:
--Vais ter de yuiar.
Captulo 13
oWIu-sE o rugido sbito e aterrador da aviao. Rommel viu os
bombardeiros britanicos surgirem por detrs dos montes e
aproximarem-se.
--Protejam-se!--gritou, e saltou para uma trincheira.
o rudo era to intenso que se assemelhava ao silncio.
Deitado de olhos fechados, Rommel sentia uma dor no estmago.
Haviam-Lhe enviado um mdico da Alemanha, mas o marechal sabia
que o unico remdio de que precisava era a vitria.
Corria o dia l de Setembro e toda a operao fora um terrvel
fracasso. o que crera ser o ponto fraco da linha de defesa
aliada parecia-lhe cada vez mais uma emboscada. os campos de
minas eram numerosos onde deveriam ser raros, havia areia
movedia ondese esperara solo duro e a cordilheira de Alam Halfa, que
deveria ser tomada facilmente, estava a ser fortemente
defendida. A estratgia de Rommel estava errada; os seus
servios de informao tinham-se enganado e o seu espio
tambm.
os bombardeiros passaram e Rommel saiu da trincheira. os seus
ajudantes e oficiais emergiram dos abrigos e reuniram-se de
novo sua volta. Rommel ergueu o binculo e olhou para o
deserto. Restavam ainda dezenas de tanques na areia, muitos
dos quais a arder furiosamente. os Aliados, bem
entrincheirados, atingiam os Panzers como quem pesca numa
barrica.
Era intil. As suas unidades avanadas encontravam-se a vinte
e cinco quilmetros de Alexandria, mas estavam
impossibilitadas de se mover. "Mais vinte e cinco
quilmetros", pensou, "e o Egipto teria sido meu. olhou para
os oficiais que o cercavam e viu-lhes nas caras o que eles
viam na sua: a derrota.
SABIA que era um pesadelo, mas no conseguia acordar.
A cela media um metro e oitenta de comprimento por um metro e
vinte de largura e metade do espao era ocupado por uma cama.
As paredes eram de pedra cinzenta e lisa. Uma lampada pendia
do tecto, suspensa de um fio. Numa das extremidades da cela
havia uma porta; na outra abria-se uma pequena janela
quadrada, imediatamente acima do nvel dos olhos. Atravs dela
via o cu azul e luminoso.
No sonho, pensou: "Vou j acordar e encontrar uma mulher
atraente a meu lado. Ela vai beijar-me e beberemos champanhe
... " Mas o sonho da cela prisional recomeou e ele sentiu-se
to horrorizado que fez um esforo para abrir os olhos.
olhou sua volta. Estava acordado e o sonho terminara; mas
continuava numa cela prisional que media um metro e oitenta
por um metro e vinte e em que metade do espao era ocupada por
uma cama. Levantou-se e, silenciosa e calmamente, comeou a
bater com a cabec,a na parede.

JERUSALM 24 de Setembro de 1942.


Minha querida Elene
Hoje fui ao Muro das Lamentaes. Detive-me diante dele com
muitos outros judeus e rezei. Escrevi um kvilel e meti-o numa
fenda do
muro. oxal Deus atenda o meu pedido.
Jerusalm o lugar mais belo do Mundo. Atravessei o deserto
num
camio militar britanico. Durmo num colcho no cho. num
quarto
exguo, com cinco outros homens. Sou muito pobre, como sempre,
mas agora sou pobre em Jerusalm, que melhor do que ser rico
no Egipto.
Devo dizer-te que estou a morrer. A minha doena incurvel e
s
me restam algumas semanas de vida. No fiques triste. Nunca
fui mais feliz na minha vida.
Quero dizer-te o que escrevi no meu kvitel. Pedi a Deus que
desse
felicidade minha filha Elene. Creio que dar. Adeus.
Teu pai
o presunto fumado estava cortado em fatias finas. Naquela
manha, os paezinhos eram frescos. Havia salada de batata feita
com maionese autntica, uma garrafa de vinho, uma garrafa de
gasosa e um cartucho de laranjas. Elene comeou a acondicionar
a refeio no cesto de piquenique. Acabava de o fechar quando
ouviu bater porta. Foi abrir. Vandam entrou, fechou a porta
e estreitou-a com tanta fora que a magoou. Abraava-a sempre
assim, mas ela nunca se queixava, pois quase se tinham perdido
um ao outro, e agora, quando estavam juntos, sentiam uma
enorme gratido.
Dirigiram-se para a cozinha.
--Novidades?--perguntou Elene.
--As foras do Eixo em retirada total, cito.
Elene constatou quo descontrado o sentia ultimamente.
Comeavam a aparecer-lhe alguns cabelos grisalhos, mas ria
constantemente.
Saram. o cu crepuscular apresentava-se estranhamente escuro,
e Elene observou, surpreendida:
--Nunca o vi assim.
Montaram na motocicleta e dirigiram-se para escola de Billy. o
cu escureceu mais ainda. As primeiras gotas caram quando
passavam pelo Shepheard's Hotel. Eram pingos enormes que Lhe
trespassavam o vestido e a encharcavam. Vandam virou a
motocicleta e estacionou defronte do hotel. Quando
desmontaram, as nuvens rebentaram.
Permaneceram sob o toldo do hotel a ver a tempestade. A chuva
era torrncial. Em poucos minutos as sarjetas transbordaram e
os passeios ficaram inundados. Defronte do hotel, os lojistas
mergulhavam na enxurrada para correrem os taipais. os
automveis tinham de parar onde se encontravam.
--E Billy?--perguntou Elene.
--Deixam as ctianas na escola at a chuva parar.
Por rlm, a tempestade dissipou-se e o sol brilhou de novo.
Quando chegar.3m escola, viram Billy espera.
--Que tempestade! -- exclamou o rapaz, entusiasmado, e
sentou-se na motocicleta entre ambos.

Seguiram p.3ra o deserto. Bem agarrada e de olhos


semicerrados, Elene s viu o milagre quando Vandam parou. os
trs desmontararn e contemplaram o esi3ectculo, mudos de
assombro.
o deserto estava atapetado de flores.
--Foi a chuva, obviamente--disse Vandam. --Mas ...
Haviam tambm surgido, no se sabia de onde, milhes de
insectos voadores, e borboletas e abelhas revoluteavam
freneticamente de flor em flor, arrnazenando a inesperada
colheita.
--As sementes deviam estar na areia espera--observou Billy.
--Exactamente--confitmou o pai.--As sementes estiverarn na
areia durante anos espera disto.
As flores, i equenas como miniahlras, apresentavam todas cores
vivas. Billy saiu da estrada e inclinou-se para examinar uma.
Vandam abraou Elene e beijou-a. o beijo na face
transforrnou-se num longo beijo na boca. Por fim, ela
soltou-se, rindo.
--Billy vai ficar embaraado--declarou.
--Vai ter de se habituar--disse Vandam.
Elene deixou de rir e perguntou:
--Vai? Vai mesmo?
Vandam sorriu e beijou-a de novo.
A chave para o xito
H vrios anos, Ken Follen, um obscuro e jovem reprter do
Evenirlg Neus de !., ndres. de origem galesa, precisou de
lhl7enas libras para mandar reparar o eli alltomvel. Um
amigo seu ganhara cxact3mente essa importncia escreven io um
romance de mistrio. Conseque,ueincnte, Follen sentou-se
mquin l de escrever, escreveu um romance .,.sses em seis
semanas e ganhou as duzentas libras. No s reps o autom(i ei
na estrada, como iniciou o seu cammho de escritor.
Em 1978, publicou o seu primeiro b sl Sl ller, Eye of the
Needle. Nessa altura. Follen e sua mulher, Mary, viviam
confortavelmente numa casa neogeorgiana no Surrey com os seus
dois filhos. Pouco depois. para evitarem os proibitivos
impostos de rendimento britanicos, mudaram-se para a pitoresca
cidade de Grasse, no Sul da Frana. Gostam da sua nova
vida--da cozinha, do tempo e da natao. "Arranjmos ptimos
amigos, de vrias nacionalidades.. declara Follett, "e, o que
mais importante, tenho continuado a trah lhar regularmente.
"
Follett um apaixonado pela Histria, e, tal como os seus
antenores ronulnceS de aventuras, The Key to Rebecca teve a
sua gnese em factos. .<ocorreu-me a ideia quando li Body uard
of Lies, de Anthony Cave Brown", explica. <Mais tarde, a
ideia ganhou forma com a leitura de outros livros de histdria.
Em 1942, havia uma rede de espies no Cairo; utilizaram uma
dancarina do ventre para seduzir um major ingls, a fim de Lhe
revistarem a pasta: a danarina do ventre vivia de facto num
barco-habitao no Nilo; An ar el-Sadat pediu o rdio
emprestado aos espies para tentar negociar com Rommel, e
foram todos apanhados por terem utilizado dinheiro falso.
Subsequentemente os Ingleses utilizaram o cdigo Rebeca como
parte de um plano de simulao relativo batalha de Alam
Halfa." A fim de aumentar .a autenticidade do relato e
transmitir a verdadeira atmosfera do Cairo, Follett . isitou

esta cidade.
o seu prximo romance, diz, passar-se- na Londres eduardina,
tendo sufragista como herona e um anarquista como vilo.
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