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LECTURA N° 04

LA DESCOLONIZACIÓN

DEFINICIÓN DEL PROCESO

La descolonización es el proceso por el cual los países sujetos al dominio de los imperios
coloniales europeos recobraron su independencia. Ello no solo supuso la reducción del poder
europeo, sino que también dio lugar a casi medio centenar de nuevos Estados. La
descolonización se inició en 1946 y terminó a mediados de 1970.
En poco tiempo, millones de personas cambiaron su condición de súbditos de segunda clase
de una colonia a ciudadanos de un Estado independiente.

CAUSAS DE LA DESCOLONIZACIÓN

El proceso de descolonización se produjo por múltiples causas. Ya antes de la guerra se


habían creado movimientos nacionalistas que, desde la legalidad o la clandestinidad,
luchaban por la independencia. Además, la guerra había mostrado a las colonias la debilidad
de sus metrópolis y a la vez la identificación entre la elite indígena, usualmente educada en
Europa, y las masas, alejadas hasta entonces de un movimiento nacionalista que no
comprendían o del que desconfiaban.

Los vencedores reales de la guerra -Estados Unidos y la Unión Soviética —, no tenían


colonias en el sentido tradicional, pero necesitaban apoyo en su lucha por la hegemonía
mundial por eso propiciaron los movimientos independentistas. A todo ello se sumó la
decisión de la ONU de fomentar el derecho de autodeterminación de los pueblos.

CARACTERÍSTICAS DE LA DESCOLONIZACIÓN

Si bien la independencia de cada nación supuso un proceso particular, es posible identificar


algunas etapas características:

• Movilización independentista. En algunos casos, promovida por una buena parte de elite
culta y adinerada educada en la metrópoli; en otros, fue un líder carismático que atrajo las
simpatías de las masas, generalmente respaldado por un partido político.

• Radicalización y nacionalismo. Los procesos de emancipación pasaron por un periodo de


radicalización en su lucha contra el poder colonial, y en ocasiones llegaron al extremo
revolucionario y a la guerra de liberación. Tal reacción estuvo acompañada por una
exaltación de la identidad nacional.

• Mecanismo de independencia. Dependiendo de la actitud de la potencia colonial, los medios


para alcanzar la independencia variaron desde la resistencia pacifica hasta la larga guerra.

• Relación con la antigua metrópoli. Los lazos con la antigua potencia fluctuaron desde el
establecimiento de gobiernos conjuntos y el mantenimiento del mismo jefe de Estado hasta
la ruptura absoluta.
• Dificultad en la Constitución de un Estado moderno. Gran parte de los nuevos Estados
surgidos de la descolonización tuvo serias dificultades para conformar y sostener
instituciones de gobierno modernas y funcionales dentro de un Estado de Derecho.

EL TERCER MUNDO

Como consecuencia directa de la descolonización, se dio la aparición del llamado ”Tercer


Mundo", conjunto de países subdesarrollados que se resistieron a identificarse con los
intereses de los dos bloques hegemónicos en la Guerra Fría. Así, en l955, se reunieron
representantes de 29 Estados de Asia y África en Bandung, Indonesia La conferencia
afirmó la independencia y la igualdad de los Estados afroasiáticos, se condenó el
colonialismo y la discriminación racial, y se proclamó el principio de no intervención en los
asuntos internos de otros países.

A partir de Bandung se constituyó el movimiento de países no alineados en una reunión


celebrada en Belgrado, Yugoslavia, en 1961. El grupo incorporó a Estados de Asia, África y
América Latina, que no deseaban alinearse detrás de ninguna de las dos superpotencias. Era
un bloque que se planteó como una fuerza alternativa frente a la bipolaridad impuesta por
el Primer Mundo — Estados Unidos y sus aliados- y el Segundo — la Unión Soviética y sus
aliados.

DESCOLONIZACÓN DE ASIA
LA INDEPENDENCIA DE LA INDIA

La India era la colonia más grande y populosa de una potencia Occidental. Obtuvo su
independencia en agosto de 1947, luego de un acuerdo con la Corona británica, que ejercía
su dominio desde el siglo XVII. Tras el anuncio del primer ministro británico Atlee, en
febrero de ese año, la transmisión del gobierno debía Elevarse a cabo antes de junio de
1948, se firmaron rápidamente los acuerdos necesarios entre lord Mountbatten, virrey de
la India, y los dos principales partidos indios: el Partido del Congreso, representado por
Gandhi y Jawaharlal Nehru, y la Liga Musulmana, representada por Muhammad Ali Jinnah.
El hecho de que contaran con una constitución, un Parlamento, un servicio público propio y
algunas otras concesiones de autogobierno, facilitó este proceso. Sin embargo, la
independencia no significo el fin del proceso descolonizador

La India, como unidad geográfica, albergaba a dos confesiones religiosas: la hindú y la


musulmana. Las diferencias entre ambas religiones se habían hecho muy marcadas en los
últimos años, a pesar de los esfuerzos del líder hindú Gandhi por integrarlas en un único
Estado. Como la Liga Musulmana no aceptó esta propuesta, finalmente se opto por la
división.

El criterio usado para la repartición fue el religioso y dio lugar a la Unión India —de
confesión hindú y a Pakistán —de confesión musulmana—. Sin embargo, este criterio no
pudo evitar que salieran a flote antiguos conflictos territoriales y religiosos que dejaron
tras de si un saldo de 500 000 muertos, y el masivo traslado de refugiados de un Estado a
otro.

INDEPENDENCIA DE INDOCHINA
La historia de Indochina muestra una reiterada presencia extranjera en sus territorios y
una resistencia constante de sus pobladores a esta irrupción. Ocupada por los japoneses
durante la Segunda Guerra Mundial, el Vietminh, partido fundado por el comunista
Ho Chi Minh, pero que agrupaba a varios sectores, luchó contra los japoneses. Una vez
culminada la guerra, el poder fue asumido por el Vietminh y se proclamó la República
Popular de Vietnam. Pero ello solo se aplicó en el norte, porque en el resto del territorio,
los franceses habían regresado para recuperar su dominio colonial.

Entre 1946 y 1954, los ejércitos franceses se enfrentaron a la guerrilla de Ho Chi Minh y
fueron derrotados, pues no estaban preparados para librar una guerra no convencional. La
guerrilla no buscaba enfrentamientos frontales, sino que aplicaba pequeños ataques y
retiradas, lo que finalmente desgastó a los franceses.

Si bien la derrota francesa en Dien Bien Phu permitió lograr la independencia, en los
acuerdos firmados ese mismo año en Ginebra {1954) se dividió la península de Indochina en
tres Estados: Laos, Camboya y Vietnam; este, a su vez, se dividió en dos zonas: el norte,
con un régimen comunista, y el sur, con un sistema capitalista y una dictadura encabezada
por Ngo Dinh Diem. Pero el conflicto continuará.

OTROS MOVIMIENTOS INDEPENDENTISTAS

Tras el ejemplo de la India, otras colonias británicas en el Asia también se 0rganizaron


para independizarse. Algunas de ellas fueron:

• Birmania, que logró su independencia en 1948 con el liderazgo de la Liga Antifascista.

• Ceilán (Sri Lanka desde 1972), a la que Gran Bretaña le dio la independencia parcial en
1946 y definitiva en 1948.

• Malasia, que obtuvo su independencia tardíamente en 1957, con el nombre de Unión


Malaya y como miembro de la Commonwealth (comunidad británica de naciones). Sólo la
ciudad de Singapur se considera una república independiente.

DESCOLONIZACIÓN DE ÁFRICA
LAS COLONIAS BRITÁNICAS

En general, la descolonización de los territorios británicos fue pacifica. Muchos de los


líderes africanos, educados en universidades británicas, sabían que el principal reto para
concretar la independencia era superar la falta de experiencia y de participación de la
población africana en las instituciones de gobierno. Por ello en muchos casos se buscó
alcanzar la independencia en forma gradual.

En África ecuatorial, la independencia de Costa de Oro{Ghana] fue gradual. Desde 1950 las
instituciones del gobierno habían ido modificándose y entregándose a la población local. Su
principal líder Kwame Nkrumah, fue nombrado primer ministro en 1952, y en 1957 se Logró
la independencia. En Nigeria, en cambio, las diferencias étnicas, religiosas y económicas
complicaron el proceso, por lo que la independencia recién se consiguió en 1960 y fue
seguida por una cruenta guerra civil.
En África oriental, la tranquilidad del proceso de independencia enfrentó algunas
complicaciones a causa de la difícil convivencia entre la población africana y los
Inmigrantes europeos e indios. En Kenia, independiente desde 1963, la intervención de su
líder Jomo Kenyatta, consiguió frenar cualquier conflicto étnico y garantizar la autonomía
estatal, sin perder el contacto con Occidente.

Sin embargo, en Sudáfrica el proceso fue mucho más complejo, principalmente por la
aspiración de la población blanca, más numerosa que en otras regiones africanas, de
conservar el poder. Eso se manifestó en Rhodesia del Sur (Zimbabwe], cuando Ian Smith
proclamó la independencia al margen de la Commonwealth y la población negra. Ante ello,
Robert Mugabe formó un Frente Patriótico en busca de mejoras sociales y acceso al poder.
En 1980, alcanzo sus objetivos cuando se aprobó una Constitución que reconocía el carácter
multirracial de la nación

LA INDEPENDENCIA DEL NORTE DE ÁFRICA

Luego de la Segunda Guerra Mundial, la conciencia nacional de los países musulmanes se


intensifico hasta alcanzar sus principales objetivos políticos. En estos países había un
partido independentista que, mediante negociaciones arrancó de las metrópolis algunas
cuotas de autogobierno.

Libia proclamó su independencia en 1951, primero como monarquía y luego como Estado
unitario. En 1969, un golpe de Estado proclamó la República Árabe Socialista dirigida por
Muamar Gadafi. Por su parte, Marruecos y Túnez, consiguieron independizarse de Francia
en 1956.

Sin embargo, el caso de Argelia fue mucho más complejo. Ahmed Ben Bella, líder
nacionalista argelino, organizó un grupo guerrillero conocido como el Frente de Liberación
Nacional que aglutinaba diversos grupos como comunistas, musulmanes y demócratas, cuyo
único vínculo era el anhelo de independencia. Inicialmente Francia se negó a aceptar que
había una guerra por la independencia en Argelia, con lo que no se hacia responsable de la
dura represión que practico contra los argelinos. Con el tiempo, incluso los franceses que
vivían en Argelia mostraron su descontento. En 1958, el presidente francés Charles de
Gaulle finalmente admitió que la independencia de Argelia era irreversible. En 1962, a
través de un referéndum, la independencia de Argelia fue finalmente aprobada y
proclamada.

LAS POSESIONES PORTUGUESAS

Aunque la decadente economía portuguesa seguía necesitando de los beneficios económicos


de sus colonias, los movimientos independentistas empezaron a aparecer en estas. Entre
ellas estuvieron: el Partido Africano para la independencia de Guinea y Cabo Verde, el
Frente para la Liberación de Mozambique y el Movimiento para la Liberación de Angola.

Estos grupos optaron por una estrategia basada en la guerra de guerrillas, que logró
desgastar a Portugal política y económicamente. Luego de la muerte del dictador Antonio
Oliveira Salazar en 1970, la descolonización avanzó rápidamente. En 1976, se constituyo la
Republica de Guinea-Bissau y en 1975 se fundaron las Republicas de Cabo Verde y
Mozambique. Angola no logró organizarse de inmediato por el estallido de una guerra civil.
MODULO N° 07

LA DESCOLONIZACIÓN

Luego del final de la Segunda Guerra Mundial, el mundo no occidental despertó. Las
potencias coloniales europeas tuvieron que enfrentarse a la aparición simultanea de
diversos movimientos que buscaban La independencia de sus naciones, hasta entonces
mantenidas como simples colonias.

1. Define lo siguiente:

Descolonización
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Primer mundo
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Segundo mundo
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Tercer mundo
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2. ¿Qué papel jugó la ONU para impulsar la descolonización?


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3. Causas de la descolonización
4. Características de la descolonización

5. ¿Qué características muestra un país tercermundista?


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6. En el siguiente planisferio indica donde están ubicados los países del tercer mundo.
Elabora una leyenda
MODULO N° 07

DESCOLONIZACIÓN DE ASIA Y ÁFRICA

Las antiguas colonias del sur de Asia, subordinadas alas potencias occidentales, cuentan en
la actualidad –salvo algunos pequeños archipiélagos polinesios — con un gobierno
independiente. El gran cambio se produjo alrededor de I950, siguiendo diferentes modelos
y dando paso a Estados muy heterogéneos.
La independencia de las colonias africanas tuvo diferentes características, dependiendo de
la región en la cual ocurrió.

1. Completa el siguiente cuadro de la descolonización de Asia


PAIS AÑO LIDER CARACTERISTICAS

INDIA

PAKISTAN

INDOCHINA

BIRMANIA

CEILAN

MALASIA

2. ¿Qué opinión te merece la independencia de la India?


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3. Completa el siguiente cuadro de la descolonización en África
COLONIAS CARACTERISTICAS

BRITANICAS

FRANCESAS

PORTUGUESAS

4. Completa el siguiente mapa señalando las colonias británicas, portuguesas y francesas. Elabora
una leyenda