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Ficar velho

obrigatrio,
crescer
opcional

2004

No primeiro dia de aula


nosso professor se
apresentou aos alunos, e
nos desafiou a que nos
apresentssemos a algum
que no conhecssemos
ainda. Eu fiquei em p para
olhar ao redor quando uma
mo suave tocou meu
ombro. Olhei para trs e vi
uma pequena senhora,
velhinha e enrugada,
sorrindo radiante para mim,
com um sorriso que
iluminava todo o seu ser.
Ela disse:

- Hei, bonito. Meu nome


Rosa. Eu tenho oitenta e
sete anos de idade. Posso te
dar um abrao?
Eu ri, e respondi
entusiasticamente:
- claro que pode! - e ela me
deu um gigantesco aperto.
- Por que voc est na
faculdade em to tenra e
inocente idade? - perguntei.
Ela respondeu brincalhona:
- Estou aqui para encontrar
um marido rico, casar, ter
um casal de filhos, e ento
me aposentar e viajar.

- Est brincando - eu disse.


Eu estava curioso em saber
o que a havia motivado a
entrar neste desafio com a
sua idade, e ela disse:
- Eu sempre sonhei em ter
um estudo universitrio, e
agora estou tendo um!
Aps a aula ns
caminhamos para o prdio
da unio dos estudantes, e
dividimos um "milkshake"
de chocolate. Nos tornamos
amigos instantaneamente.
Todos os dias nos prximos
trs meses ns teramos
aula juntos e falaramos sem
parar.

Eu ficava sempre extasiado


ouvindo aquela "mquina do
tempo" compartilhar sua
experincia e sabedoria
comigo.
No decurso de um ano, Rosa
tornou-se um cone no
campus universitrio, e fazia
amigos facilmente, onde
quer que fosse.
Ela adorava vestir-se bem, e
revelava-se na ateno que
lhe davam os outros
estudantes. Ela estava
curtindo a vida!
No fim do semestre ns
convidamos Rosa para falar
no nosso banquete de
futebol.

Jamais esquecerei do que ela


nos ensinou. Ela foi apresentada
e se aproximou do pdio.
Quando ela comeou a ler a sua
fala preparada, deixou cair trs
das cinco folhas no cho.
Frustrada e um pouco
embaraada, ela pegou o
microfone e disse
simplesmente:
- Desculpe-me, eu estou to
nervosa! Parei de beber por causa
da Quaresma, e este usque est me
matando! Eu nunca conseguirei
colocar meus papis em ordem de
novo, ento me deixe apenas falar
para vocs sobre aquilo que eu sei.

Enquanto ns ramos, ela


limpou sua garganta e
comeou:
- Ns no paramos de amar
porque ficamos velhos; ns
nos tornamos velhos porque
paramos de amar. Existem
somente quatro segredos para
continuarmos jovens, felizes e
conseguindo sucesso. Voc
precisa rir e encontrar humor
em cada dia. Voc precisa ter
um sonho. Quando voc perde
seus sonhos, voc morre. Ns
temos tantas pessoas
caminhando por a que esto
mortas e nem desconfiam! H
uma enorme diferena entre
ficar velho e crescer.

Se voc tem dezenove anos de idade


e ficar deitado na cama por um ano
inteiro, sem fazer nada de produtivo,
voc ficar com vinte anos. Se eu
tenho oitenta e sete anos e ficar na
cama por um ano e no fizer coisa
alguma, eu ficarei com oitenta e oito
anos. Qualquer um consegue ficar
mais velho. Isso no exige talento
nem habilidade. A idia crescer
atravs de sempre encontrar
oportunidade na novidade. Isto no
precisa nenhum talento ou habilidade.
A idia crescer sempre encontrando
a oportunidade de mudar. No tenha
remorsos. Os velhos geralmente no
arrependem daquilo que fizeram, mas
sim por aquelas coisas que deixaram
de fazer. As nicas pessoas que tem
medo da morte so aquelas que tem
remorsos.

Ela concluiu seu discurso


cantando corajosamente "A Rosa".
Ela desafiou a cada um de ns a
estudar poesia e viv-la em nossa
vida diria. No fim do ano Rosa
terminou o ltimo ano da
faculdade que comeou h todos
aqueles anos atrs.
Uma semana depois da formatura,
Rosa morreu tranqilamente em
seu sono.
Mais de dois mil alunos da
faculdade foram ao seu funeral,
em tributo maravilhosa mulher
que ensinou, atravs de exemplo,
que nunca tarde demais para ser
tudo aquilo que voc pode
provavelmente ser.

Quando voc terminar de ler


isto envie esta pacfica
palavra de conselho para seus
amigos e familiares, eles
realmente apreciaro! Estas
palavras tm sido divulgadas
por amor, em memria de
"Rosa" e lembre-se:

"Ficar velho
obrigatrio, crescer
opcional".
Se voc leu isso com o corao estar mais sbio, mas
se leu com a mente, estar apenas mais velho.

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