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Organizao Social e Desenvolvimento das abelhas Apis mellifera


Organizao e estrutura da colmeia,Desenvolvimento das abelhas,Estrutura e uso dos favos
Diferenciao das castas,Comunicao,Termorregulao da colmeia

Organizao e estrutura da colmeia


As abelhas so insetos sociais, vivendo em colnias organizadas em que os indivduos se dividem em
castas, possuindo funes bem definidas que so executadas visando sempre sobrevivncia e manuteno
do enxame. Numa colnia, em condies normais, existe uma rainha, cerca de 5.000 a 100.000 operrias e
de 0 a 400 zanges (Fig.6).

Figura 6. Rainha, operrias e zanges adultos de uma colmeia de Apis mellifera.

A rainha tem por funo a postura de ovos e a manuteno da ordem social na colmeia. A larva da rainha
criada num alvolo modificado, bem maior que os das larvas de operrias e zanges, de formato cilndrico,
denominado realeira (Fig. 7), sendo alimentada pelas operrias com a gelia real, produto rico em
protenas, vitaminas e hormnios sexuais. A rainha adulta possui quase o dobro do tamanho de uma
operria (Fig. 6) e a nica fmea frtil da colmeia, apresentando o aparelho reprodutor bem desenvolvido.

Figura 7. Realeiras construdas na extremidade do favo.

A vida reprodutiva da rainha inicia-se com o vo nupcial para sua fecundao que ocorre,
aproximadamente, 5 a 7 dias depois de seu nascimento. A fecundao ocorre em reas de congregao de
zanges, onde existem de centenas a milhares de zanges voando espera de uma rainha, conferindo
assim uma grande variabilidade gentica no acasalamento.
A rainha se dirige a essas reas, a cerca de 10 metros de altura, atraindo os zanges com a liberao de
substncias denominadas feromnios. Apenas os mais rpidos e fortes conseguem alcan-la e o
acasalamento, ou cpula, ocorre em pleno vo. Uma rainha pode ser fecundada por at 17 zanges e o
smen armazenado num reservatrio especial denominado espermateca. Esse estoque de smen ser
utilizado para a fecundao de vulos durante toda a vida da rainha, pois ao retornar colnia no sair
mais para realizar outro vo nupcial. A rainha comea a postura dos ovos na colnia de 3 a 7 dias depois do
acasalamento.
Somente a rainha capaz de produzir ovos fertilizados, que do origem s fmeas (operrias ou novas
rainhas), alm de ovos no fertilizados, que originam os zanges. Em casos especiais, as operrias tambm
podem produzir ovos, embora no fertilizados, que daro origem a zanges.
A capacidade de postura da rainha pode ser de at 2.500 a 3.000 ovos por dia, em condies de abundncia
de alimento. Ela pode viver e reproduzir-se por at 3 anos ou mais. Entretanto, em climas tropicais, sua
taxa de postura diminui aps o primeiro ano. Por isso, costuma-se recomendar aos apicultores que
substituam suas rainhas anualmente.
A rainha consegue manter a ordem social na colmeia atravs da liberao de feromnios. Essas substncias
tm funo atrativa e servem para informar aos membros da colmeia que existe uma rainha presente e em
atividade; inibem a produo de outras rainhas; a enxameao e a postura de ovos pelas operrias. Servem
ainda para auxiliar no reconhecimento da colmeia e na orientao das operrias. A rainha est sempre

acompanhada por um grupo de 5 a 10 operrias, encarregadas de aliment-la e cuidar de sua limpeza. As


operrias tambm podem aproximar-se da rainha para recebimento e repasse dos feromnios a outros
membros da colmeia.
Quando ocorre a morte da rainha ou quando ela deixa de produzir feromnios e de realizar posturas, em
virtude de sua idade avanada, ou ainda quando o enxame est muito populoso e falta espao na colmeia,
as operrias escolhem ovos recentemente depositados ou larvas de at 3 dias de idade, que se
desenvolvem em clulas especiais - realeiras (Fig. 7) - para a produo de novas rainhas. A primeira rainha
a nascer destri as demais realeiras e luta com outras rainhas que tenham nascido ao mesmo tempo at
que apenas uma sobreviva.
Em caso de populao grande, a rainha velha enxameia com, aproximadamente, metade da populao
antes do nascimento de uma nova rainha. Em alguns casos, quando a rainha est muito cansada, ela pode
permanecer na colmeia em convivncia com a nova rainha por algumas semanas, at sua morte natural.
Tambm pode ocorrer que a nova rainha elimine a rainha antiga, logo aps o nascimento.
As operrias (Fig. 6) realizam todo o trabalho para a manuteno da colmeia. Elas executam atividades
distintas, de acordo com a idade, desenvolvimento glandular e necessidade da colnia (Tabela 8).
Tabela 8. Funes executadas pelas operrias de acordo com a idade.

Idade

Funo

1 ao 5 dia

Realizam a limpeza dos alvolos e de abelhas recm-nascidas

5 ao 10

So chamadas abelhas nutrizes porque cuidam da alimentao das larvas em


desenvolvimento. Nesse estgio, elas apresentam grande desenvolvimento das
glndulas hipofaringeanas e mandibulares, produtoras de gelia real.

11 ao 20 dia

Produzem cera para construo de favos, quando h necessidade, pois nessa


idade as operrias apresentam grande desenvolvimento das glndulas
cerferas. Alm disso, recebem e desidratam o nctar trazido pelas campeiras,
elaborando o mel.

18 ao 21 dia

Realizam a defesa da colmeia. Nessa fase, as operrias apresentam os rgos


de defesa bem desenvolvidos, com grande acmulo de veneno. Podem
tambm participar do controle da temperatura na colmeia.

22 dia at a morte

Realizam a coleta de nctar, plen, resinas e gua, quando so denominadas


campeiras.

importante ressaltar que a necessidade da colmeia pode fazer com que as operrias reativem algumas
das glndulas atrofiadas para realizar determinada atividade, ou seja, se for necessrio, uma abelha mais
nova pode sair para a coleta no campo e uma abelha mais velha pode encarregar-se de alimentar a cria.

As operrias possuem os rgos reprodutores atrofiados, no sendo capazes de se reproduzirem. Isso


acontece porque, na fase de larva, elas recebem alimento menos nutritivo e em menor quantidade que a
rainha. Alm disso, a rainha produz feromnios que inibem o desenvolvimento do sistema reprodutor das
operrias na fase adulta. Em compensao, elas possuem rgos de defesa e trabalho perfeitamente
desenvolvidos, muitos dos quais no so observados na rainha e no zango, como a corbcula (onde feito
o transporte de materiais slidos) e as glndulas de cera.
Os zanges (Fig. 6) so os indivduos machos da colnia, cuja nica funo fecundar a rainha durante o
vo nupcial. As larvas de zanges so criadas em alvolos maiores que os alvolos das larvas de operrias
(Fig. 8) e levam 24 dias para completarem seu desenvolvimento de ovo a adulto. Eles so maiores e mais
fortes do que as operrias, entretanto, no possuem rgos para trabalho nem ferro e, em determinados
perodos, so alimentados pelas operrias. Em contrapartida, os zanges apresentam os olhos compostos
mais desenvolvidos e antenas com maior capacidade olfativa. Alm disso, possuem asas maiores e
musculatura de vo mais desenvolvida. Essas caractersticas lhes permitem maior orientao, percepo e
rapidez para a localizao de rainhas virgens durante o vo nupcial.

Figura 8. Alvolos de zango e de operria de Apis mellifera.

Os zanges so atrados pelos feromnios da rainha a distncias de at 5 km durante o vo nupcial.


Durante o acasalamento, o rgo genital do zango (endfalo) fica preso no corpo da rainha e se rompe,
ocasionando sua morte.
Desenvolvimento das abelhas
Durante seu ciclo de vida, as abelhas passam por quatro diferentes fases: ovo, larva, pupa e adulto (Fig.9).

Figura 9. Diferentes fases do ciclo de desenvolvimento de abelhas Apis mellifera.

A rainha inicia a postura geralmente aps o terceiro dia de sua fecundao, depositando um ovo em cada
alvolo. O ovo cilndrico, de cor branca e, quando recm colocado, fica em posio vertical no fundo do
alvolo. Trs dias aps a postura, ocorre o nascimento da larva, que tem cor branca, formato vermiforme e
fica posicionada no fundo do alvolo, com corpo recurvado em forma de "C" (Fig. 9). Durante essa fase, a
larva passa por cinco estgios de crescimento, trocando sua cutcula (pele) aps cada estgio.
No final da fase larval, 5 a 6 dias aps a ecloso, a clula operculada e a larva muda de posio, ficando
reta e imvel. Nessa fase, ela no se alimenta mais, tece seu casulo, sendo comumente chamada de prpupa. Na fase de pupa j podem ser distinguidos a cabea, o trax e o abdome, visualizando-se olhos,
pernas, asas, antenas e partes bucais. Os olhos e o corpo passam por mudanas de colorao at a
emerso da abelha adulta (Fig. 9). Toda a transformao pela qual a abelha passa at chegar ao estgio
adulto denomina-se metamorfose.
A durao de cada uma das fases diferenciada para rainhas, operrias e zanges (Tabela 9).
Tabela 9. Perodo de desenvolvimento (dias) de crias de abelhas Apis mellifera africanizada.
Perodo de Desenvolvimento (dias)

Casta

Ovo

Larva

Pupa

Total

Rainha

15

Operria

12

20

Zango

6,5

14,5

24

A longevidade dos adultos das trs castas tambm diferente: a rainha pode viver at 2 anos ou mais
apesar de que, em clima tropical, sua vida reprodutiva dura, em mdia, 1 ano; as operrias, em condies
normais, vivem de 20 a 40 dias. Os zanges que no acasalam podem viver at 80 dias, se houver alimento
na colmeia. Durante o perodo de escassez de alimento, as operrias costumam expulsar ou matar os
zanges.
Estrutura e uso dos favos
O ninho das abelhas constitudo de favos, que so formados por alvolos de formato hexagonal (com seis
lados). Essa forma permite menor uso de material e maior aproveitamento do espao. Os alvolos tm uma
inclinao de 4 a 9 para cima, evitando que a larva e o mel escorram, e so construdos em dois
tamanhos: no maior, a rainha faz postura de ovos de zango; j os menores podem ser usados para a
criao de operrias e para estocagem de alimento (Fig. 8).
Durante a maior parte do ano, a prole criada nas partes centrais da colmeia, de forma a facilitar o controle
de temperatura pelas operrias. A cria, freqentemente, ocupa o centro dos favos, sendo que os cantos
inferiores e superiores so usados para estocagem de alimento, facilitando o trabalho das abelhas nutrizes,
que so responsveis pela alimentao das larvas.
Diferenciao das castas
Geneticamente, uma rainha idntica a uma operria. Ambas se desenvolvem a partir de ovos fertilizados.
Entretanto, fisiolgica e morfologicamente essas castas so diferentes em razo da alimentao diferenciada
que as larvas recebem.
A rainha recebe, durante toda sua vida, um alimento denominado gelia real, que composto das secrees
das glndulas mandibulares e hipofaringeanas, localizadas na cabea de operrias (Fig. 5), com adio de
acares provenientes do papo. Pesquisas tm indicado que a gelia real oferecida s larvas de rainha
superior em quantidade e qualidade, possuindo maior proporo da secreo das glndulas mandibulares e
maior concentrao de acares e outros compostos nutritivos (Nogueira Couto & Couto, 2002)
As larvas de operrias, so alimentadas at o terceiro dia com um alimento comumente chamado de gelia
de operria, que apresenta maior proporo da secreo das glndulas hipofaringeanas e menor quantidade
de acares que o da rainha. Aps esse perodo, passam a receber uma mistura de gelia de operria, mel
e plen.
Mesmo tendo recebido um alimento menos nutritivo, uma larva de, no mximo, 3 dias pode transformar-se
em rainha se passar a receber a alimentao adequada. Entretanto, quanto mais nova for a larva, melhor
ser a qualidade da rainha e sua capacidade de postura.
Alm da alimentao, a estrutura onde a larva da rainha criada (realeira) tem grande influncia em seu
desenvolvimento, uma vez que maior que o alvolo de operria e posicionada de cabea para baixo, o que
deixa o abdome da pupa livre, permitindo pleno desenvolvimento e formao dos rgos
reprodutores.Assim, para que uma larva de operria se transforme em rainha, necessrio, alm da

alimentao, que a larva seja transferida para uma realeira ou que se construa uma realeira no local onde
se encontra a larva.
Um resumo sobre a diferenciao das castas em abelhas Apis mellifera apresenta-se na Fig. 10.

Figura10. Esquema de diferenciao das castas em Apis mellifera.

Comunicao
Entre as abelhas Apis mellifera, a comunicao pode ser feita por meio de sons, substncias qumicas, tato,
danas ou estmulos eletromagnticos.
A transferncia de alimento parece ser uma das maneiras mais importantes de comunicao, uma vez que,
durante as transferncias, ocorrem tambm trocas de algumas secrees glandulares. Esse simples gesto
de troca de alimento pode informar a necessidade de nctar e gua, odor e sabor da fonte de alimento e as
mudanas na qualidade e quantidade de nctar coletado, afetando a postura, criao da prole, secreo de
cera e armazenamento do mel, entre outras atividades.Durante esse processo, so transferidos, tambm,
feromnios que estimulam aes especficas, como ser visto a seguir.
O principal meio de comunicao qumico feito pelos feromnios, que so substncias qumicas produzidas
e liberadas externamente por indivduos, que produzem uma resposta especfica no comportamento ou
fisiologia de indivduos da mesma espcie. Em abelhas esses feromnios so transmitidos pelo ar, contato
fsico ou alimento. Na Tabela 10, apresentam-se alguns feromnios produzidos pelas abelhas e as reaes
desencadeadas por eles, de acordo com Free (1987), Winston (1987) e Nogueira Couto & Couto (2002).
Tabela 10. Alguns feromnios produzidos por abelhas Apis mellifera e suas respectivas reaes.

Feromnios

Reao desencadeada

Produzidos por operrias:

Feromnio de trilha

Orienta as operrias na localizao do ninho e de fontes de


alimento

Feromnio de alarme

Alerta as operrias para a presena de inimigo prximo


colmeia

Feromnio de defesa

Liberado por operrias durante a ferroada, atrai outras


operrias para ferroarem o local

Feromnio de deteno

Repele as operrias de fontes sem disponibilidade de alimento

Feromnio da glndula de
Nasonov

Liberado na entrada da colmia durante a enxameao e em


fontes de gua e alimento, ajuda na orientao e no
agrupamento das abelhas

Produzidos por rainhas:

Feromnio da glndula
mandibular

Atrai zanges para o acasalamento, mantm a unidade da


colmeia, inibe o desenvolvimento dos ovrios das operrias e a
produo de rainhas

Feromnio das glndulas


epidermais

Atrao das operrias. Age em sinergia com o feromnio da


glndula mandibular

Feromnio de trilha

Ajuda a evitar a produo de novas rainhas.

Produzidos por zanges:

Feromnio da glndula
mandibular do zango

Atrai rainhas e outros zanges para a zona de congregao de


zanges

Produzidos por crias:

Feromnio de cria

Estimula a coleta de alimento e inibe o desenvolvimento dos


ovrios das operrias. Permite que as operrias reconheam
idade, casta e estado de sanidade das crias

Fonte: Free (1987), Winston (1987) e Nogueira Couto & Couto (2002).

A dana outro importante meio de comunicao; por meio dela as operrias podem informar a distncia e
a localizao exata de uma fonte de alimento, um novo local para instalao do enxame, a necessidade de
ajuda em sua higiene ou, ainda, podem impedir que a rainha destrua novas realeiras e estimular a
enxameao.
O cientista alemo Karl Von Frisch descobriu e definiu o sistema de comunicao utilizado para informar
sobre a localizao da fonte de alimento, observando que as abelhas costumam realizar trs tipos de dana:
dana em crculo, dana do requebrado ou em forma de oito e dana da foice (Wiese, 1985) (Tabela 11).
Tabela 11. Tipos de dana realizados pelas abelhas Apis mellifera para transmitir informaes sobre fontes de alimentos.

Dan

Dana em crculo

Dana do requebrado

Dana da foice

As danas podem ser executadas dentro da colmeia, sobre um favo, ou no alvado. Durante a dana, a
operria campeira indica a direo da fonte de alimento em relao posio da colmeia e do sol. A
distncia da colmeia at a fonte de nctar informada pelo nmero de vibraes (requebrados) realizadas e
pela intensidade do som emitido durante a dana. Quanto menor a distncia entre a fonte e a colmeia,
maior o nmero de vibraes.
A campeira pode interromper sua dana a curtos intervalos e oferecer s operrias que esto observando,
uma gota do nctar que coletou. Assim, ela informa o odor do nctar e da flor e as demais operrias partem
em busca desta fonte. O recrutamento aumenta com a vivacidade e a durao da dana.

Termorregulao da colmeia
Independentemente da temperatura externa, a rea de cria da colmeia mantida entre 34 e 35 C,
temperatura ideal para o desenvolvimento das crias. A ocorrncia de temperaturas fora dessa faixa pode
provocar aumento da mortalidade na colnia e as operrias que emergirem podem apresentar defeitos
fsicos nas asas ou outras partes do corpo.
Para baixar a temperatura da colmeia, as abelhas do interior da colnia se distanciam dos favos e se
aglomeram do lado de fora da caixa. Algumas operrias ficam posicionadas na entrada do ninho,
movimentando suas asas de forma a direcionar uma corrente de ar para o interior da colmeia. Essa corrente
de ar, alm de esfriar a colmeia, auxilia na evaporao da umidade do nctar, transformando-o em mel.
No interior da caixa, outras operrias esto batendo as asas, ajudando na circulao da corrente de ar. Se
houver duas entradas na colmeia, o ar aspirado por uma entrada e expelido pela outra; caso contrrio,
usa-se parte da entrada para aspirar e outra parte para expelir.
Se a temperatura do ar estiver muito alta, as operrias coletam gua e espalham pequenas gotas pela
colmeia e/ou regurgitam pequena quantidade de gua abaixo da lngua, que ser evaporada pela corrente
de ar, auxiliando no resfriamento da colnia. A umidade evaporada do nctar tambm se presta a esse fim.
A umidade relativa da colmeia mantida por volta dos 40%. Se essa porcentagem aumentar muito com a
evaporao do nctar, as operrias imediatamente provocaro uma corrente de ar para o interior da
colmeia, na tentativa de diminuir a umidade.
Em perodos frios, para aumentar a temperatura do interior do ninho, as abelhas se aglomeram em
"cachos". Se a temperatura continuar caindo, as operrias aumentam sua taxa de metabolismo, provocando
vibraes dos msculos torcicos, gerando calor. Ocorre tambm uma troca de posio: abelhas que esto
no centro do cacho vo para as extremidades e vice-versa.