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El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico...

El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el


mundo hispnico (Espaa y Nueva Espaa)
Resumen: Este artculo analiza, desde la historia social de la escritura, tres de los tratados en espaol ms importantes
del siglo XVIII sobre el arte de la caligrafa. El objetivo es mostrar que, en esa centuria, se registr una abundante reflexin
sobre las formas en las que hasta entonces se haba enseado a escribir en el imperio hispnico. Dicha reflexin revela
el inters que diferentes grupos sociales tuvieron por uniformar la escritura y permite captar tanto los criterios que aspiraban normar las prcticas del periodo, como las tcnicas y los gestos concretos que guiaron el acceso social a esta
faceta de la alfabetizacin.

Palabras clave: caligrafa, historia de lo escrito, alfabetizacin, reformismo borbnico.

The Art of Calligraphy in the 18th Century. Approximations to the Social History of Writing in
the Hispanic World (Spain and New Spain)
Abstract: This paper analyzes, from the perspective of the social history of writing, three of the most relevant 18th
century Spanish treatises on the art of calligraphy. It shows that this century produced rich reflections on the ways handwriting had been taught hitherto in the Spanish empire, and reveals the interest that different sectors had to standardize
writing, promoting a closer understanding of both the criteria that sought to regulate the practices of the period and of
the techniques and specific gestures that delineated the social access to this aspect of literacy.

Keywords: calligraphy, history of writing, literacy, Bourbon reforms.

A arte da caligrafia no sculo XVIII. Aproximaes histria social da escrita no mundo


hispnico (Espanha e Nova Espanha)
Resumo: A partir de uma abordagem centrada na histria social da escrita, o presente artigo analisa trs dos tratados em espanhol mais importantes do sculo XVIII sobre a arte da caligrafia. O objetivo mostrar que, neste sculo,
registrou-se uma ampla reflexo sobre as formas que, at ento, eram utilizadas para se ensinar a escrever no imprio
hispnico. Esta reflexo revela o interesse que diferentes grupos sociais tiveram em padronizar a escrita, permitindo
identificar tanto os critrios que visavam normalizar as prticas do perodo, como as tcnicas e os gestos concretos que
nortearam o acesso social a esta faceta da alfabetizao.

Palavras-chave: caligrafia, histria da escrita, alfabetizao, reformas bourbnicas.


Cmo citar este artculo: Kenya Bello, El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico (Espaa y Nueva Espaa), Trashumante. Revista Americana de Historia Social 7 (2016): 8-27.
DOI: dx.doi.org/10.17533/udea.trahs.n7a02

Fecha de recepcin: 28 de julio de 2015


Fecha de aprobacin: 15 de septiembre de 2015
Kenya Bello: Doctora en Historia por la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (Francia). Actualmente realiza una estancia posdoctoral en el Instituto Mora (Mxico).
Correo electrnico: kenyabello@yahoo.com.mx

TRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 7 (2016): 8-27. ISSN 2322-9381

Kenya Bello

El arte de la caligrafa en el siglo XVIII.


Aproximaciones a la historia social de la escritura
en el mundo hispnico (Espaa y Nueva Espaa)
Kenya Bello

Los mejores pendolistas de la monarqua

n el ltimo tercio del siglo XVIII Francisco Xavier de Santiago Palomares, Jos
de Anduaga y Garimberti, as como Torcuato Toro de la Riva entregaron a las
prensas espaolas sus respectivos tratados sobre el arte de escribir. Con sus obras
dieron continuidad a una reflexin sobre la escritura y la forma de ensearla que
haba iniciado desde el siglo xvi; defendieron que su ejercicio deba concebirse
como un arte liberal, se pronunciaron sobre cul deba ser el mtodo de dicha
enseanza en las escuelas de primeras letras, en el marco de las reformas educativas
de la poca, al tiempo que expusieron la historia de dicha prctica y dieron cuenta
del estado en que se encontraba el mundo de la caligrafa en su tiempo.
Los tres eran diestros en el manejo de los trazos con pluma y tinta, es decir,
buenos pendolistas, como se les llamaba entonces, pues haban trabajado como
archivistas, palegrafos, secretarios de particulares o de cancilleras, escritores de
privilegios o revisores de letras. No solo perteneceran al pequeo porcentaje de
la poblacin de la monarqua hispnica que saba leer y escribir, sino que lo hacan
con tal maestra que podan ganarse la vida hacindolo.1
A fin de entender lo que signific esta triada de impresos para las prcticas de
escritura de la poca es necesario considerar que, hasta ese momento, la lectura
y la escritura se enseaban de forma separada: primero haba que aprender a leer, y
una vez conseguido, era posible aprender a escribir. Adems, llegar a escribir no
1. Lejos de las suposiciones que durante algunas dcadas fueron lugar comn, los historiadores de
la educacin y de la lectura en la monarqua hispnica han mostrado que la escuela y la alfabetizacin alcanzaron niveles de difusin importantes en el siglo xviii, sobre todo en las ciudades
y entre los nios. Una sntesis reciente se encuentra en Javier Laspalas, Las escuelas de primeras
letras en la sociedad espaola del siglo XVIII: balance y perspectivas de investigacin, Educacin,
redes y produccin de lites en el siglo XVIII, eds. Jos Mara Imzcoz y lvaro Chaparro (Madrid:
Slex, 2013) 17-38. Aunque suscribo dicha visin, es importante acotar las dimensiones del fenmeno, pues se trata de una realidad social en la que ni la escuela elemental ni la alfabetizacin
eran obligatorias ni universales.

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solo requera de mayor tiempo, sino que era ms caro. En trminos generales, el
aprendizaje cotidiano de esta habilidad se sustentaba en la copia o imitacin de
las muestras caligrficas que los maestros proporcionaban a los alumnos, quienes
avanzaban gradualmente de la imitacin de los trazos rectos y las letras aisladas a los
prrafos enteros. El aprendizaje tomaba aos, pero su duracin no estaba precisada
ni regulada, as que lo mismo poda tomar tres o hasta seis aos.2 Asimismo, la escritura estaba bsica e indisociablemente ligada a aspectos estticos, de legibilidad,
pues los diferentes despachos reales y eclesisticos, as como la actividad mercantil,
dependan de la ejecucin de buenas caligrafas, por mencionar los mbitos ms
visibles donde se usaba la escritura manual. La escritura era ante todo una cuestin de forma, de representacin grfica: la enseanza elemental solo atenda de
manera secundaria los aspectos ortogrficos y gramaticales concernientes al uso
del lenguaje.
En las pginas que siguen expongo, en un primer apartado, cmo se ha pensado
a la escritura desde la historia social y por qu es necesario seguir avanzando en
esta direccin. En el segundo, explico por qu y con qu finalidad se presentaron,
en el ltimo tercio del siglo XVIII, una serie de iniciativas que buscaron reformar
la enseanza de esta habilidad dentro de la monarqua hispnica, incluyendo los
tratados caligrficos. A la luz de dichos elementos, en el tercer apartado analizo
los tratados de Palomares, Anduaga y Toro, presentando sus principales reflexiones
y buscando establecer sus implicaciones para la enseanza de la escritura.
Estoy consciente de que para explicar cabalmente las dimensiones sociales de la
difusin de la escritura dentro de la monarqua hispnica sera necesario contrastar
sus diferentes regiones, pero sin pasar por alto la estrecha interconexin que exista
entre ellas. Lo que ha prevalecido, por regla general, son lecturas nacionales, hechas
a posteriori, de un fenmeno que implic al imperio espaol en su conjunto. Esta
reflexin concibe al mundo hispnico como un clivaje cultural, un mbito civilizatorio, que se distingue de otras tradiciones culturales occidentales, como la francesa o la inglesa. En ese sentido, esta es una aproximacin inicial al tema, limitada
a dar cuenta de los preceptos normativos, emanados de los tratados de escritura,
con los que se enseaba a escribir, y que desde la ptica espaola deban aplicarse
en todos los reinos. Sobre esa base podrn construirse ms adelante investigaciones

2. Francisco M. Gimeno Blay, Aprender a escribir en el antiguo rgimen, Historia ilustrada del
libro escolar en Espaa. Del antiguo rgimen a la segunda Repblica, dir. Agustn Escolano Benito
(Madrid: Fundacin Germn Snchez Ruiprez / Ediciones Pirmide, 1997) 291-314. En mi
tesis doctoral, consagrada al estudio de la alfabetizacin en el Mxico de los siglos XVIII y XIX,
explico con ms amplitud, y apoyada en la investigacin que realic en el Archivo Histrico de la
Ciudad de Mxico, cules fueron las dinmicas efectivamente empleadas para la enseanza de la
escritura, tanto en Espaa como en la Nueva Espaa y el Mxico independiente, pues contrasto
los soportes textuales con los usos de la escritura dentro del contexto escolar. Kenya Bello, De
lalphabtisation des mexicains. Les premiers rudiments et les usages de la lecture et de lcriture
Mexico (1771-1867)(tesis de doctorado en Historia, EHESS, 2014) 303-333.

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en las que se capte la interaccin de dichos textos con los usos sociales que se registraron en distintas partes de la monarqua.3
Si bien los procesos que aqu se analizan ocurrieron en Espaa, el estrecho
vnculo que tuvieron con la Amrica hispnica puede captarse por varias vas. Para
empezar a dar cuenta de las dimensiones del fenmeno sirva el caso de la Nueva
Espaa, pues ejemplifica la irradiacin que las polticas peninsulares tuvieron en
los virreinatos indianos. En primera instancia, se ha mostrado que los tratados de
Palomares y Toro, en tanto soportes de la enseanza, tuvieron un impacto real
sobre las prcticas de los maestros de primeras letras y, por consiguiente, sobre
las rutinas que guiaron cotidianamente la transmisin de saberes dentro de sus
escuelas y los usos sociales de la escritura que ah se registraron. En segundo lugar,
confirman este vnculo las ediciones de estas obras que se vendieron en las libreras
novohispanas, los ejemplares que llevaban al virreinato los socios novohispanos de
la Sociedad Vascongada de Amigos del Pas o el inters que pusieron en enviar a
sus hijos a los seminarios peninsulares. Por ltimo, la importancia de estos modelos peninsulares en la Nueva Espaa se evidencia en los esfuerzos que hicieron
varios sbditos americanos, tanto dentro como fuera del magisterio, para tratar de
emularlos. De hecho, tanto la caligrafa espaola como el modelo de imitacin de
muestras conservaron su vigencia en el Mxico independiente hasta bien entrado
el siglo XIX.4

1. La escritura y la historia social


Para el historiador la escritura no puede ser algo abstracto, un sistema de signos,
sino una habilidad que se transmite y se aprende socialmente, que cumple determinadas funciones dentro de una sociedad y se difunde de manera desigual entre
los individuos que la integran. Por esa razn, debe preguntarse sobre la particularidad de las formas de escribir, que son producto de la tcnica y de las maneras o
gestos en el sentido antropolgico del trmino, que rigen el acto fsico de la
representacin grfica en un momento determinado.5

3. Vase Gimeno Blay; Antonio Castillo Gmez, dir., Historia de la cultura escrita. Del prximo oriente
antiguo a la sociedad informatizada (Gijn:Trea, 2002); as como el dossier de Cultura escrita y sociedad
11 (2010) dedicado a la Cultura escrita en Mxico (siglos XVI al XX), bajo la coordinacin de
Carmen Castaeda.
4. Vase Bello.
5. La obra de Armando Petrucci contribuy a redefinir a la paleografa como una historia social de
la escritura, que no solo se interesa por la morfologa de los documentos, sino por las prcticas
sociales que guan su creacin.Vase Armando Petrucci, Alfabetismo, escritura, sociedad (Barcelona:
Gedisa, 1999) 33-35 y 117-119. Para el caso de la historiografa europea sobre la materia, puede
encontrarse una buena introduccin en Antonio Castillo Gmez y Carlos Sez, Paleografa versus alfabetizacin. Reflexiones sobre historia social de la cultura escrita, Signo. Revista de Historia
de la Cultura Escrita 1 (1994): 133-168. Finalmente, sobre los avances que se han hecho en esta
rea de estudios usando esta perspectiva, vase Castillo Gmez, Historia.

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Desde esta perspectiva, la historia de la escritura ayuda a entender la alfabetizacin no exclusivamente como el porcentaje de los individuos capaces de leer
y escribir, puesto que en ninguna sociedad, ni pasada ni presente, sus miembros
acceden a la lectura o la escritura en condiciones de igualdad. Lo que ocurre en
realidad es que en toda poca la capacidad de leer y de escribir se distribuye de
manera diferenciada entre los individuos de distintos grupos sociales. Por eso es
ms atinado tratar de entrever los grados de capacidad que correspondan a dicha
distribucin. Antes que preguntarse por cuntas personas saban escribir en una
sociedad determinada, el historiador debe preguntarse quines escriban, dnde
y cmo, as como por qu y para qu lo hacan. Lo anterior debido a que la
escritura establece desigualdades entre quienes la dominan, quienes la manejan
precariamente y quienes no lo hacen en absoluto, desigualdades que es necesario
identificar y desentraar histricamente.6
Suele plantearse, desde una visin simplista de la alfabetizacin, que en el siglo
XVIII la mayora de la poblacin no saba leer, mucho menos escribir. La historiografa reciente ha mostrado que esa percepcin es inexacta. Por otro lado, se
ha demostrado que en las sociedades pre-alfabetizadas haba formas indirectas de
acceder a la lectura y a la escritura, mediante lo que los especialistas en el tema
han llamado escritura delegada.7 Dicho de otro modo, quienes no saban escribir
tenan la posibilidad de recurrir a alguien que s poda comunicarse en su nombre.
Los analfabetos se vean obligados a participar de la escritura atendiendo distintas necesidades fiscales, administrativas, judiciales, familiares o sentimentales, por
imposicin de los poderes eclesisticos y civiles, entre otros.8 Es necesario, pues,
reconocer la complejidad social de los procesos de difusin de la escritura, ms
que entenderlos como una dicotoma inamovible entre alfabetizados y analfabetos.
Ahora bien, por lo general la historiografa sobre la alfabetizacin ha privilegiado el aprendizaje de la lectura, delegando a la escritura a un lugar secundario,
a pesar de que, la produccin de signos grficos es un componente esencial del
acceso a la cultura escrita.9 En el caso de la historiografa mexicana, esto es par6. Armando Petrucci, La ciencia de la escritura. Primera leccin de paleografa (Buenos Aires: Fondo de
Cultura Econmica, 2002) 27-40.
7. Petrucci, Alfabetismo 105-116. Adems de reconocer la existencia de la escritura delegada, segn
la defini Petrucci, es importante aclarar que se conciben como sociedades pre-alfabetizadas
porque, a diferencia de lo que sucede en el mundo contemporneo, el acceso universal a la
cultura escrita no era una demanda ni de todos los grupos sociales, ni un derecho de todos los
individuos. En lo que se refiere a la oralidad y la lectura Margit Frenk, Entre la voz y el silencio. La
lectura en tiempos de Cervantes (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2005) 73 y 100-120.
8. Petrucci, La ciencia 34.
9. Agustn Escolano Benito, dir., Leer y escribir en Espaa. Doscientos aos de alfabetizacin (Madrid: Fundacin Germn Snchez Ruiprez, 1992);Vctor Infantes y otros, dirs., Historia de la edicin y de la lectura
en Espaa, 1472-1914 (Madrid: Fundacin Germn Snchez Ruiprez, 2003). Aunque tambin
destacan trabajos en los que se abordan ambos niveles, como ha planteado desde los aos ochenta
Antonio Viao Frago,Del analfabetismo a la alfabetizacin: anlisis de una mutacin antropolgica e
historiogrfica (II), Historia de la educacin. Revista Interuniversitaria 4 (1985): 209-226; Antonio Viao

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ticularmente acentuado.10 No obstante, solo en la medida en que se analicen y


se interroguen ambos aspectos ser posible definir mejor los contornos de estos
procesos y dar cuenta de la difusin de la alfabetizacin.11
Como ya se ha sealado, la construccin de una historia de la alfabetizacin
forma parte de un programa que requiere ms investigaciones de lo que aqu es
posible cubrir, pues para poder establecer los usos sociales y las desigualdades que
imperan en una poca con relacin a lo escrito, sera necesario analizar productos
grficos concretos y establecer en qu lugar se encuentran sus autores dentro del
espectro de capacidades de su tiempo, el tipo de escritura a la que recurren y el
uso concreto que le dan. No obstante, considero necesario avanzar, as sea parcialmente, en esa direccin.
Por eso me propongo identificar, en primera instancia, cules eran los ideales a
los que aspiraban quienes, desde lo alto de la pirmide que era la monarqua hispnica en el siglo XVIII, dictaban cmo deban ser las dinmicas de enseanza de la
escritura y los resultados a los que esperaban llegar. El anlisis de los propios textos,
que fueron soporte de la enseanza, permitir ampliar lo que hasta ahora sabemos
sobre la historia social de la escritura.
Frago, La enseanza de la lectura y la escritura: anlisis sociohistrico, Anales de documentacin 5
(2002): 345-359.
10. Esta observacin se refiere exclusivamente a las investigaciones mexicanas que se han centrado en la lectura, pues es indudable que desde el ao 2000 el panorama historiogrfico
local ha tenido un desarrollo significativo y es ms activo en trminos de la historia del
libro, la imprenta, la tipografa, los editores y las bibliotecas, que si bien estn vinculados con
la alfabetizacin, tienen su propia autonoma como objetos de estudio. Vase Historia de la
lectura en Mxico (Mxico: El Colegio de Mxico / Ediciones del Ermitao, 1988); Historia
de la alfabetizacin y de la educacin de adultos en Mxico, 3 volmenes (Mxico: SEP / INEA
/ El Colegio de Mxico, 1993); Luca Martnez Moctezuma, coord., La infancia y la cultura
escrita (Mxico: Siglo XXI / Universidad Autnoma de Morelos, 2001); as como Carmen
Castaeda y otros, coords., Lecturas y lectores en la historia de Mxico (Mxico: Centro de
Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social / El Colegio de Michoacn
/ Universidad Autnoma del Estado de Morelos, 2004). El tema es abordado someramente
por Pilar Gonzalbo en las memorias del coloquio Idalia Garca Aguilar y Pedro Rueda Ramrez, comps., Leer en tiempos de la Colonia: imprenta, bibliotecas y lectores en la Nueva Espaa
(Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2010).
11. Entre las no muy numerosas investigaciones consagradas a la escritura en Nueva Espaa se
encuentran: Pablo Martnez del Ro, Un arte de escribir del siglo XVIII. Apuntes para la historia del
rasgueado en Mxico (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico / Instituto de Investigaciones Estticas, 1955); Jos Torre Revello, Algunos libros de caligrafa usados en Mxico en
el siglo XVII, Historia Mexicana 2.18 (1955): 220-227; Alfonso Martnez Rosales, Apuntes para
la historia de la caligrafa en Nueva Espaa, Cincuenta aos de historia en Mxico, vol. 2, coords.
Alicia Hernndez Chvez y Manuel Mio Grijalva (Mxico: El Colegio de Mxico, 1991) 6991; Ivonne Mijares Ramrez, Escribanos y escrituras pblicas en el siglo XVI (Mxico: Universidad
Nacional Autnoma de Mxico / Instituto de Investigaciones Histricas, 1997); as como el
importante dossier de Cultura escrita y sociedad 11 (2010) y el estudio reciente de Marina Garone
Gravier, Historia de la tipografa colonial para lenguas indgenas (Mxico: Centro de Investigaciones
y Estudios Superiores en Antropologa Social / Universidad Veracruzana, 2014).

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2. Los artes de escribir en Espaa y el espritu reformista del siglo XVIII


Una de las paradojas de la invencin de la imprenta fue la proliferacin, en los albores del siglo XVIII, de modelos caligrficos en distintas regiones de Europa. La
paradoja se debe a que se redujo el uso de la escritura aplicado a la copia de libros,
pues en ese terreno los tipos mviles desplazaron de manera paulatina a la escritura
manual (aunque sin acabar con ella).12 De este modo, con las prensas mecnicas se
imprimieron mltiples tratados sobre el arte de escribir en los que las caligrafas
se reproducan mediante estampas. La imprenta ofreca las condiciones tcnicas
para garantizar la igualdad en la reproduccin de los caracteres, posibilidad que no
podan ofrecer los textos manuscritos. Italia fue el centro ms importante de toda
esta actividad con los tratados de Ludovico degli Arrighi, el Vicentino (El modo
et regola di scribere lettera corsiva, over cancellaresca, 1522), Marco Antonio Tagliente
(La vera arte de lo excelente scribere, 1532) y Giovanni Batista Palatino (Livro nuovo
dimparare a scrivere, 1540).13
A partir de ese momento empez un proceso de varios siglos, vinculado al
Renacimiento, que difundi la escritura itlica, tambin llamada bastarda o bastardilla en las monarquas europeas y sus territorios ultramarinos. Este tipo de
letra, que poco a poco fue desplazando a la cortesana y a la procesal, se adoptaba
en distintas versiones nacionales, de suerte que haba una bastarda italiana, francesa
o espaola.14 En ese sentido, los tratados fueron elementos fundamentales en la
creacin de modelos de escritura y de su difusin creciente entre sectores sociales
que no haban sido alcanzados por el manuscrito en latn.15
As, las bases de la caligrafa espaola quedaron sentadas por impreso desde mediados del siglo XVI, gracias a los tratados de Juan de Icar (Recopilacin subtilsima,
1548); Pedro Madariaga (Honra de escribanos, 1565); Francisco Lucas (Arte de escribir,
1571), e Ignacio Prez (Arte de escribir con cierta industria, 1599). Este ltimo estaba
activo en Madrid en la poca en que los maestros de primeras letras empezaron a
exigir que se aplicaran exmenes para ejercer el oficio. Como muchos otros, Prez
se someti a este requisito y, gracias a sus mritos, se convirti en maestro exami-

12. Fernando Bouza, Corre manuscrito. Una historia cultural del siglo de oro (Madrid: Marcial Pons, 2001).
13. Para un estudio ms detallado sobre los vnculos entre el humanismo, su reforma pedaggica y la
publicacin de tratados de escritura en Espaa desde el siglo XVI al XVIII, aunque con nfasis
especial en el Siglo de Oro, vase Aurora Egido, Los manuales de escribientes desde el Siglo de
Oro: apuntes para la teora de la escritura, Bulletin Hispanique 97.1 (1995): 67-94.
14. Para observar las caractersticas que tuvieron en Francia la publicacin de tratados y el oficio de
maestro de escritura, claramente distinguibles de las que tuvieron en el mundo hispnico, vase
Jean Hbrard, Des critures exemplaires: lart du maitre crivain en France entre XVI et XVIII
sicle, Mlanges de lEcole Franaise de Rome, Italie et Mditerrane 107.2 (1995): 473-523. Por otra
parte, la caligrafa espaola ejerci gran influencia en Portugal, como muestra Mrcia Almada,
Das artes da pena et do pincel. Caligrafia e pintura em manuscritos do seculo xviii (Belo Horizonte:
Fino Trao, 2012).
15. Petrucci, La ciencia 36.

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nador a partir de 1600.16 Si en el siglo XVI el maestro de escritura y el de primeras


letras eran dos figuras distintas, en el XVIII tendieron a reunirse, mientras que en
el XIX volvieron a ser independientes.
En efecto, durante todo el siglo XVII, quienes aspiraron a ocupar los lugares
ms destacados del magisterio elemental, en calidad de examinadores o de maestros mayores, se preciaron de ser buenos pendolistas y de dar a las prensas sus
tratados con las consideraciones que hacan sobre el arte y las letras que creaban o
ejecutaban. Entre ellos se encontraron Pedro Daz Morante (Arte nueva de escribir,
cuyos volmenes se publicaron entre 1616-1631) y Jos de Casanova (Arte de escribir todas formas de letras, 1650), quien desempe un papel activo en la fundacin
de la congregacin de San Casiano, en 1642.17 No debe dejar de subrayarse que
fue un siglo en que los maestros se organizaron como corporacin, al tiempo que
actuaron como creadores de letras. El maestro no solo era un catequista que deba
transmitir los rudimentos de la doctrina catlica y de la lectura, tambin fue un
pendolista y esa representacin continuaba vigente ms de un siglo despus.
A pesar de que en el siglo XVIII los maestros del gremio siguieron publicando
tratados caligrficos, como en el caso de Claudio Aznar de Polanco (Arte nuevo de
escribir por preceptos geomtricos y reglas matemticas, 1719),18 la dinmica bajo la cual
haba funcionado el gremio se vio trastocada por las reformas borbnicas, que trajeron consigo cambios importantes en la educacin, de manera clara en el reinado
de Carlos III, tras la expulsin de los jesuitas.
A partir de ese momento, no solo se puso al gremio de maestros bajo la vigilancia directa del Consejo de Castilla, sino que se insisti desde las altas esferas
del poder en que la difusin de la educacin elemental entre la mayora de los
sbditos era condicin para que el Imperio saliera de la crisis econmica en la que
se encontraba. La corona sigui delegando en el clero ms en el secular que en
el regular, la educacin de los sbditos, pero reclam para s una mayor intervencin en la supervisin educativa y destin una mnima parte de sus fondos a
financiar la educacin popular.19
A pesar de que su xito fue acotado, pues no era sencillo modificar la realidad
sociocultural de millones de personas, las concepciones regalistas y utilitaristas que
16. Emilio Cotarelo y Mori, Diccionario biogrfico y bibliogrfico de calgrafos espaoles, t. 1 (Madrid:
Tipografa de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1913) 7-27.
17. Cotarelo y Mori, t. 1 26-27. La congregacin de San Casiano se cre con objeto de agremiar a
los maestros de primeras letras, no solo para defensa de sus privilegios corporativos y socorro de
sus miembros, sino con fines piadosos. Se disolvi en 1781, pues los propios maestros decidieron
agruparse en el Colegio Acadmico de Primeras Letras.
18. Cotarelo y Mori, t. 1 33-37. Otro tratado que se public en este periodo, sin que su repercusin
haya sido muy grande, fue el del religioso capuchino Luis de Olod, Tratado del origen y arte de
escribir bien (1766).
19. La corona recurri ms al clero secular porque en el marco de la poltica regalista busc ponerlo
bajo su potestad y con su ayuda disminuir el poder del clero regular. Antonio Rubial Garca, coord.,
La Iglesia en el Mxico colonial (Mxico: Universidad Nacional Autnoma deMxico / Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla / Ediciones de Educacin y Cultura, 2013) 403-414.

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guiaron a la corona propiciaron la apertura de nuevos espacios educativos como


las ocho escuelas modelo que se abrieron en los barrios de Madrid, las escuelas
de las Sociedades de Amigos del Pas, ya fuera en Madrid o el Pas Vasco, para el
caso de la Pennsula, o en Puebla, para el caso de la Nueva Espaa, as como en las
dos escuelas que fund en 1786 el ayuntamiento de la ciudad de Mxico. Sobre
todo, estas concepciones suscitaron una reflexin pedaggica que llev a distintos
ministros como Campomanes, Godoy o Jovellanos y sus allegados a ser los
portavoces de lo urgente que era reconsiderar las formas de ensear tanto a leer
como a escribir dentro de las escuelas elementales.20
Ante las posibilidades que abrieron las reformas, Palomares, Anduaga y Toro,
quienes no eran maestros de primeras letras, publicaron sus tratados dirigidos a
quienes s ejercan el magisterio. Es importante notar que en el transcurso de un
siglo se dio un desplazamiento significativo, pues los maestros pasaron de ser la voz
autorizada y los mediadores legtimos de la cultura escrita a estar bajo la supervisin de una nueva clase de hombres letrados, imbuidos de las ideas ilustradas de la
poca, que contaban con la gracia de la corona y una buena posicin dentro
de la repblica de las letras y de los crculos cortesanos.
Antes de analizar lo que ellos plantearon en los tres tratados que son el objeto
de este artculo, vale la pena detenerse a pensar por qu y para qu se plante la reforma caligrfica. Por parte de los tratadistas, el inters era refrendarle a la escritura
su estatus de arte liberal, pero a la luz de la nueva enseanza acadmica que tanto
se impuls a lo largo del siglo. Dicha enseanza se pens a s misma muy distinta al
sistema de aprendizaje de los gremios. Como buen producto del Siglo de las Luces
pretenda guiarse por preceptos y mtodos ms racionales, por ejemplo, siguiendo postulados anatmicos y geomtricos en la enseanza del dibujo.21 En lo que
concierne a la escritura, se deseaba que quienes enseaban a escribir fueran ms
conscientes de los preceptos tericos y prcticos que sustentaban el arte.
La bsqueda de uniformidad fue un aspecto caracterstico del reformismo borbnico. Se le busc a muchos niveles, desde el territorio y la lengua hasta las
bellas artes, donde se quiso imponer el gusto neoclsico. La caligrafa no fue la
20. Para una visin ms detallada de las modificaciones que se impulsaron en la educacin, vase
Buenaventura Delgado Criado, coord., Historia de la educacin en Espaa y Amrica, vol. 2 (Madrid:
Ediciones SM / Ediciones Morata, 1994); Laspalas 17-38. Sobre la Nueva Espaa, vase Jess
Mrquez Carrillo, La obscura llama. Elites letradas, poltica y educacin en Puebla 1750-1835 (Puebla:
Ediciones de Educacin y Cultura, 2012), as como el estudio ya clsico de Dorothy Tanck, La
educacin ilustrada, 1786-1836. Educacin primaria en la ciudad de Mxico (Mxico: El Colegio de
Mxico, 1977).
21. Me refiero al tipo de enseanza que se imparti en instituciones como la Real Academia de la
Lengua, la Real Academia de la Historia, la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, la Real
Academia de Bellas Artes de San Carlos, tanto en Valencia como en la Nueva Espaa, o la Real y
Militar Academia de Matemticas de Barcelona, que no agotan el listado de las academias inauguradas en este siglo, donde no solo se busc elevar el nivel de las letras y las ciencias espaolas,
sino que se pusieron en prctica modelos educativos diferentes a los que estaban vigentes en la
universidad o al sistema de aprendizaje que se acostumbraba en los distintos gremios.

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excepcin. Por eso, puede suponerse que al apoyar las iniciativas de Palomares,
Anduaga y Toro los representantes de la Corona perseguan objetivos prcticos
e inmediatos: contar con pendolistas diestros que pudieran alentar la existencia y el
uso generalizado y uniforme de una caligrafa espaola, que compitiera en belleza
con las de otras potencias europeas, fundamentalmente Francia e Italia.

3. Un arte terico o prctico? La escritura a fines del siglo XVIII


Gracias a que los autores de los dos primeros tratados impresos sobre el arte de la
escritura en Espaa los ya mencionados Juan de Icar y Pedro Madariaga, eran
originarios del Pas Vasco, esa regin de la pennsula cobr fama por la destreza de
sus pendolistas. Asimismo, muchos de quienes haban conseguido hacer fortuna
en dichas provincias se dedicaban al comercio, y por esa razn sus elites tenan
inters especial en servirse de la escritura con fines mercantiles. As, no sorprende
que en 1774 la Sociedad Vascongada de Amigos del Pas comisionara al toledano
Francisco Xavier de Santiago Palomares (1728-1796) para que demostrara, a travs
de lminas, la mejor manera de ensear a escribir.22
Palomares haba trabajado en la organizacin de la librera de manuscritos de
la biblioteca de la Catedral de Toledo, donde fungi como calgrafo y palegrafo,
reproduciendo una buena cantidad de documentos antiguos. Luego entr al servicio de Su Majestad en la Contadura General de Rentas. Ms adelante, en 1762,
ayud a Francisco Prez Bayer bibliotecario mayor en la Biblioteca Real a
formar el ndice de manuscritos griegos, hebreos, latinos y castellanos de El Escorial. El sucesor de Prez Bayer en la Biblioteca Real, Juan de Santander, le confi
en 1773 la misin de disear la letra que se fundi por aquellos aos para uso de
la Imprenta Real.23
La destreza caligrfica de Palomares estaba, pues, ms que probada para cuando
la Sociedad Vascongada le hizo su solicitud. El resultado de sus afanes se public
como Arte nueva de escribir (1776) cuyo propsito era fijar la forma de la letra bastarda espaola y que esta fuera la que se enseara en las escuelas de Vizcaya. La obra
consta de una introduccin donde:
se hace memoria cronolgica de todos los autores espaoles que han tratado del noble arte de escribir, y se forma una ligera crtica del mrito de cada uno. Por consecuencia se manifiesta el mal
estado que al presente tiene este magisterio por falta de mtodo uniforme y fundado en razn.

22. Francisco Xavier de Santiago Palomares, Arte nueva de escribir (Madrid: imprenta de Antonio de
Sancha, 1776) I-X. La ortografa de todas las citas incluidas en este apartado ha sido modernizada.
23. Emilio Cotarelo y Mori, Diccionario biogrfico y bibliogrfico de calgrafos espaoles, t. 2 (Madrid: Tipografa de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1916) 133-149; Jos Luis Barrio Moya,
Noticias familiares sobre don Francisco Javier de Santiago Palomares, calgrafo toledano del
siglo XVIII, Anales Toledanos 43 (2007): 165-186. En este ltimo artculo se destaca que, entre
los libros impresos que Palomares le hered a su hijo Eduardo, se encontraban diversos tratados
de escritura: los de Creci, Lucas, Daz Morante, Olod, Casanova, Madariaga, Servidori e Icar.

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El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico...

Se pondera el admirable artificio del trabado, que invent Pedro Daz Morante, y se concluye en
xvi artculos, o sea conclusiones, que no hay otro ms natural, ms simple, ms verdadero ni ms
gallardo para enervar y restaurar el nobilsimo arte de escribir.24

En esta introduccin, Palomares hizo una crtica directa contra los maestros de
primeras letras y la forma en que enseaban a escribir (misma que, sin embargo, se
sigui empleando hasta los albores del siglo XIX): no tenan un mtodo uniforme
y no eran conscientes de los principios que guiaban sus prcticas. Por esa razn,
el toledano propona que se recuperara el mtodo que Pedro Daz Morante haba
ideado en el siglo XVI. Para ello, dividi su texto en seis pargrafos, donde explic
por qu le pareca el ms idneo.
En los pargrafos I y II expona aspectos bsicos del acto de escritura en aquella
poca, que eran seleccionar y cortar las plumas, as como conocer las posturas y los
movimientos que la mano deba seguir para poder manejarlas. En el III aclaraba
que haba optado por el mtodo de Daz Morante porque enseaba a encadenar
o trabar las letras, una tcnica que, en su opinin, haba sido descuidada entre los
maestros de su tiempo. Para una poca en que la velocidad de los trazos era, por
motivos prcticos, una prioridad de primer orden, la escritura ligada resultaba
fundamental. Saber ligar las palabras era imprescindible, por ejemplo, cuando deba
tomarse dictado, lo cual implicaba escribir a la misma velocidad a la que se hablaba.
En el pargrafo IV explica cmo deban usarse las cuarenta muestras o lminas
caligrficas que acompaan su obra: los nios deban copiarlas repetidamente en
las escuelas, hasta aprender sus formas de memoria, y los adultos deban emplearlas
como modelo al escribir cualquier texto. Estas lminas incluan cada letra del alfabeto en mayscula y minscula, con o sin ligaduras. Por ltimo, en los pargrafos
V y VI ofreci a los maestros que quisieran adoptar su mtodo una serie de reglas
y de explicaciones sobre el aspecto ortogrfico de la escritura.
Palomares y la Sociedad Vascongada estaban convencidos de que la adopcin
de un mtodo uniforme y su ejercicio constante ayudaran a resolver un problema
de ndole prctica: al salir de las escuelas los antiguos alumnos ya no tendran que:
inventar por s mismos unas ligaduras o trabazones sin arte ni magisterio alguno, como ha sucedido y sucede a todos luego que salen de las escuelas, porque como es pblico, no se ensea en
ellas otra cosa que a pintar mal o bien las letras del alfabeto y as es como consecuencia precisa
que los dichos discpulos, aunque salgan bien fundados y diestros en pintarlas, luego que pasan
al estudio o a otro cualquier ejercicio en que hayan de escribir liberalmente, las corrompan y
desfiguren casi del todo.25

Si bien el estilo de letra y el mtodo propuestos por Palomares se generalizaron


en las provincias vascongadas, y en todas las ciudades del Imperio donde hubiera
24. Palomares XVII.
25. Palomares XXIV.

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socios de Sociedad Vascongada de Amigos del Pas, no fueron adoptados de forma


oficial por la corona. Esto se debi a que hubo otros proyectos para reformar la
enseanza de la escritura que muestran la riqueza del debate pedaggico del
periodo, con una visin distinta y respaldados por personajes con mayor poder
e influencia.
Ese fue el caso del madrileo Jos de Anduaga y Garimberti (1751-1822),
diplomtico, oficial de la Secretara de Estado y miembro del Consejo de Estado,
quien un lustro despus de la publicacin del tratado de Palomares, en 1781, puso
en circulacin, inicialmente de manera annima, el Arte de escribir por reglas y sin
muestras, con el apoyo de Jos Moino y Redondo, conde de Floridablanca.26 Gracias a ese respaldo y a la posicin que ocupaba dentro del gobierno, pudo servirse de
la Imprenta Real para la reproduccin de su obra. Anduaga fue hijo del archivista
mayor del duque de Medinaceli; en 1779 se le design secretario de la legacin
espaola en Londres, donde tambin represent a Espaa como embajador entre
1802-1804. Obtuvo la Gran Cruz de la Orden de Carlos III.27
La publicacin de su obra abri un debate acalorado entre los maestros que se
dedicaban a impartir las primeras letras en todos los territorios de la Monarqua,
pues aunque Anduaga comparta las crticas de Palomares hacia las formas de enseanza de los maestros agremiados, difera radicalmente en un aspecto: plante
un mtodo de enseanza mediante reglas, que buscaba erradicar la imitacin de
muestras. Muchos contemporneos consideraron que este objetivo era un verdadero despropsito, pues les pareca inconcebible que la escritura pudiera aprenderse
sin copiar muestras caligrficas por varios aos, como se haba hecho durante siglos.
Anduaga argument que, para establecer en Espaa un mtodo de escritura
fcil, era necesario fundarlo en reglas de proporcin, y en la inteligencia puntual
del movimiento de la pluma, y de las lneas que ella forma segn la direccin que
se le da.28 De esta manera privilegi los aspectos tericos de la escritura, pues
consideraba que este arte estaba emparentado con el dibujo de la figura humana.
As como los pintores y los escultores formados en las academias reales deban
conocer los principios anatmicos y geomtricos de representacin de la figura
humana, quien aprendiera a escribir deba saber las proporciones de todas las letras
maysculas y minsculas. Por otra parte, le pareca indispensable que dichas reglas
no se basaran en un tipo de letra particular, sino que permitieran crear cualquier
grafa vigente en Europa, a excepcin de los caracteres alemanes, turcos y rusos.29

26. Jos de Anduaga y Garimberti, Arte de escribir por reglas y sin muestras, establecido de orden superior
en los reales sitios de San Ildefonso y Valsan despus de haberse experimentado en ambos la utilidad de su
enseanza y sus ventajas respecto del mtodo usado hasta ahora en las escuelas de primeras letras (Madrid:
Imprenta Real, 1781). El propio Anduaga aclar este dato y reivindic su autora en la segunda
edicin del tratado, impresa en 1795.
27. Cotarelo y Mori, t. 1 101-110.
28. Anduaga VI.
29. Anduaga VII.

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El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico...

Con esos propsitos en mente, Anduaga organiz su exposicin en cuatro partes. La primera explica la formacin de las letras minsculas, incluyendo la distancia entre cada carcter y la forma de ligarlos; y la segunda cubre lo correspondiente
a las maysculas. En la tercera parte se explica su mtodo para formar cualquier
carcter europeo, mientras que la cuarta concluye con instrucciones dirigidas a
los maestros para ponerlo en prctica. La demostracin de las reglas se ilustra con
cincuenta y tres lminas.30
Al igual que Palomares, Anduaga buscaba atender una dificultad real, que al
abandonar la escuela los pendolistas no empezaran a escribir de forma desordenada, sino que se apegaran a lo que all se les haba enseado. Por eso le pareca que
no deba posponerse el establecimiento de reglas claras, a la vez que deba restrsele
importancia al hecho de que todos los escolares tuvieran una letra idntica:
Las [reglas] que yo establezco para el arte de escribir y la letra que con ellas se forma son como una
hiptesis. Se ver que no me fijo en ninguna especie de los caracteres conocidos, y solo me limito
a indicar el modo de formarlos todos con perfeccin, modificando estas mismas reglas respecto a
las propiedades de cada carcter. Por lo mismo despus de que el maestro haya enseado la terica
de estos principios, y visto que el muchacho los practica, podr, y an deber dejar a ste soltar la
mano segn su aire, disposicin y gusto sin sujetarle precisamente a que observe con rigor todas
las dimensiones del carcter que propongo por hiptesis. Bastar que el muchacho sepa las proporciones que guardan cada letra por s, unas lneas con otras, los rasgos superiores con los inferiores y
las letras maysculas. As, aunque despus de salir de la escuela se abandone y an se olvide la letra,
podr formarla fcilmente por los mismos principios de que us para aprenderla.31

Como puede observarse, a Palomares y Anduaga no solo los opuso el hecho de


que el primero fuera partidario de las muestras y el segundo de las reglas, sino que
cada uno tuvo su propia idea de cmo deba ser la caligrafa espaola. Mientras el
primero sostuvo que era necesario fijar un carcter nico que todos los sbditos
de la Monarqua reprodujeran de forma idntica, el segundo rechaz este ideal,
ya que le pareca ms conveniente que los pendolistas fueran capaces de ejecutar
una variedad de caligrafas. Incluso lleg a advertir sobre los peligros que poda
acarrearle a la corona una letra idntica, la cual, en su opinin, facilitara la falsificacin de documentos oficiales.
Como ya haba adelantado, la disputa realmente no se dirimi en trminos
intelectuales: lo decisivo fueron los apoyos polticos con los que contaron cada
uno de estos tratadistas. Con autorizacin del conde de Floridablanca y antes de
publicar el tratado, Anduaga realiz un ensayo prctico de su mtodo en las dos
escuelas del Real Sitio de San Ildefonso, a las que acudan los hijos de la comitiva
real. Posteriormente se adopt en otro sitio real, en Valsan.32 Tras esos experimen30. Anduaga XXXVI y XXXVII.
31. Anduaga XIX y XX.
32. Anduaga X-XIV.

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tos el madrileo finalmente puso su mtodo por escrito y lo mand imprimir. En


1791, diez aos despus de haberse publicado la primera edicin, el mtodo de
enseanza por reglas se emple en las ocho escuelas modelo que se abrieron en
cada uno de los barrios de Madrid y que estaban directamente bajo control de la
Secretara de Estado. De hecho, la oposicin entre los mtodos de Palomares y de
Anduaga haba llegado a tal punto que este ltimo logr organizar a sus partidarios
en la Academia de Maestros de Primeras Letras, integrada por docentes que haban
decidido abandonar al antiguo gremio.33
Anduaga logr una posicin privilegiada dentro de la educacin elemental por
espacio de una dcada, que se vio debilitada seriamente cuando Floridablanca, su
protector, perdi el control de la Secretara de Estado, en 1792. Si bien para entonces Anduaga ya haba logrado imponer su visin de las funciones que la escritura
deba cumplir, que obedeca a las necesidades diplomticas y de gobierno de los
oficiales reales y sus descendientes, su insistencia en el aspecto meramente terico
limit el impacto que tuvo dentro de las escuelas de primeras letras a las que asistan los hijos del artesanado y los comerciantes urbanos.
As, se presentaron las condiciones para que este debate inconcluso involucrara
nuevas voces durante el reinado de Carlos IV. El ltimo en pronunciarse sobre
el rumbo que el aprendizaje de la escritura deba tomar dentro de la monarqua
hispnica fue Torcuato Toro de la Riva (1759-1820). Originario de Palencia y
egresado de la Universidad de Valladolid, donde se inici en el conocimiento de las
caligrafas, la paleografa y los documentos antiguos, Toro se encarg de escribir
los privilegios de la cancillera local. Adems, a lo largo de su vida, se desempe
como escritor pblico, palegrafo y traductor. En 1782 se asent en Madrid, pues
fue nombrado oficial segundo, ms adelante oficial mayor, en los archivos del
conde de Altamira, en los que trabaj hasta 1806. En 1786 se le nombr revisor
y lector de letras antiguas. En 1798, cuando el siglo expiraba, mand imprimir su
propio tratado de caligrafa, el Arte de escribir por reglas y con muestras.34

33. Cotarelo y Mori, t. 1 41; 64 y 65. Es necesario precisar que el gremio de San Casiano ya no
exista como tal, pues por iniciativa de los propios maestros, que quisieron mostrar su disposicin
favorable ante las reformas educativas, se convirtieron en Colegio Acadmico del Noble Arte
de Primeras Letras en 1781. De ah que los disidentes que pasaron a la Academia de Anduaga
estuvieran agrupados en ese momento dentro del Colegio. Asimismo, se sabe que la propuesta de
este oficial de la Secretara de Estado se inspir en gran medida en las enseanzas del preceptor
italiano Domingo Mara Servidori, quien se traslad desde Italia con la corte de Carlos III, y que
en 1789 public sus Reflexiones sobre la verdadera arte de escribir.
34. Torcuato Toro de la Riva, Arte de escribir por reglas y con muestras, segn la doctrina de los mejores autores, antiguos y modernos, extranjeros y nacionales. Acompaado de unos principios de aritmtica, gramtica y
ortografa castellana, urbanidad y varios sistemas para la formacin y enseanza de los principales caracteres
que se usan en Europa, compuesto por Don Torcuato Toro de la Riva y Herero, socio de nmero de la Real
Sociedad Econmica matritense, oficial del archivo del excelentsimo marqus de Astorga, conde de Altamira,
escritor de privilegios y revisor de letras antiguas por S. M. (Madrid: Imprenta de la viuda de Joaqun
de Ibarra, 1798). Se imprimi por segunda vez en 1802.

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El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico...

Cuatro aos despus de la publicacin de su tratado, en 1802,Toro fue examinado por el Consejo de Castilla, y nombrado escritor de privilegios en el Consejo
y Cmara de Castilla. Al ao siguiente obtuvo el cargo de escritor de privilegios
del Consejo y Cmara de Indias. Adems, fue miembro de la Sociedad Matritense
e integr, como vocal, la Junta Central de Primera Enseanza, fundada en 1806,
por lo que fue examinador de maestros. Tradujo del francs al espaol Simn de
Natua, texto que se adopt por cdula real en las escuelas de primeras letras de la
monarqua para la enseanza de la lectura. Fernando VII lo nombr oficial archivista en la Secretara de Estado en 1814.35
El tratado de Toro se compone de una introduccin histrica, dividida en cuatro captulos seguida por dos partes De la terica y De la prctica, las cuales se
subdividen a su vez en tres y diez captulos, respectivamente. Su mtodo se ilustra
con cincuenta y ocho lminas. El voluminoso tratado de Toro incluye adems
otros dos temas que la enseanza elemental deba cubrir: unos preceptos de aritmtica, al igual que otros de gramtica y de ortografa castellana.36
El gran mrito de Toro fue terminar con el debate que haba dividido a los
maestros durante la dcada precedente, pues argument que si bien la escritura requera de reglas o de preceptos tericos que guiaran al pendolista, era igualmente
cierto que no poda prescindir de la prctica. A los nios de las escuelas elementales de nada les servan las reglas si su mano no era suficientemente diestra al
ejecutar los trazos, dicha habilidad solo podran conseguirla tras aos de ejercitarse
en la copia de muestras. Su definicin de la escritura es muy clara a ese respecto:
La escritura es el arte que ensea a formar, proporcionar, juntar y colocar, conforme a reglas
suficientes y seguras, las letras, palabras y lneas de cada diferente modo de escribir.
Se divide en especulativa y prctica. La especulativa es la que manifiesta las reglas y medios necesarios para usar con seguridad de todas las lneas y trazos de la pluma, lo que consigue mediante
los preceptos de los mejores autores y maestros. La prctica es aquella que ensea a formar las
letras y supone el conocimiento de la especulativa, porque el entendimiento debe estar formado
de todas las reglas del arte, si se quiere dar a la mano la correspondiente direccin.37

El palegrafo palentino logr conciliar la imitacin de muestras, que haba


acompaado al magisterio de primeras letras en su proceso de conformacin
como gremio, con el afn de sistematizar que caracteriz al pensamiento ilustrado.
Por otra parte, tuvo el tino de proponer un mtodo de enseanza que, al ser ms
sencillo que el de Anduaga y ms completo que el de Palomares, poda utilizarse
en las escuelas del reino. Debido a que era un buen compendio para uso de los
35. Cotarelo y Mori, t. 1 65-66; Cotarelo y Mori, t. 2 272-283; Juan Carlos Galende Daz, El
calgrafo Torcuato Toro de la Riva: una faceta de su vida profesional, Publicaciones de la Institucin
Tello Tllez de Meneses 64 (1993): 497-516.
36. Toro XXIII-XXVIII.
37. Toro 96.

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maestros y que pona fin a la disputa entre los partidarios de las reglas y los de la
imitacin, Carlos IV dispuso en 1801, por cdula real, que su uso fuera obligatorio
en todas las escuelas de la monarqua.38
Una prueba adicional de que la propuesta de Toro resultaba ms adecuada
para cubrir los objetivos de la enseanza que se imparta dentro de las escuelas
de primeras letras es la reflexin que hizo sobre cul deba ser la caligrafa que
se difundiera dentro de dichos recintos. Al considerar el origen social de quienes
asistan a ellas se decant por la sencillez de la cursiva:
El carcter de la escritura pblica es claro, sencillo y sin delicadeza, porque en mi concepto
no debe ser otro el de las escuelas que un cursivo liberal y naturalmente trabado como el que
ofrezco. El fin que regularmente se proponen quienes acuden a ellas es el de saber escribir corrientemente una buena forma de letra para servirse de ella en el uso y trato civil con los dems.
Los que tengan disposicin y gusto para continuar adelantando en la escritura, hallarn tambin
en mi obra la doctrina y ejemplares necesarios.39

Estos tres tratados no solo fueron pensados para la escuela, tambin buscaron
alentar la formacin autodidacta entre los adultos, ya fuera porque no hubieran
aprendido antes o porque quisieran corregir los defectos de su escritura. Sin embargo, es innegable que lo planteado por sus autores guard una relacin directa
con los objetivos de la reforma educativa del periodo y con la reorganizacin
del gremio de maestros de primeras letras. Palomares, Anduaga y Toro quisieron
sumarse a este proceso desde su conocimiento de la caligrafa, lo que no solo les
report fama entre sus contemporneos, sino cargos de importancia dentro del
sistema de educacin elemental.
Escribir: las particularidades de una prctica ilustrada
Esta breve reflexin sobre los aspectos que iluminan los tratados caligrficos y
los debates sobre las formas de enseanza, en trminos de la historia social de la escritura, sugiere que en el ltimo tercio del siglo XVIII se exigi a quienes estaban
aprendiendo a escribir que fueran tan hbiles en la ejecucin de grafas como en
los siglos precedentes, y al mismo tiempo se esper que fueran cada vez ms conscientes de los principios tericos que gobernaban su prctica. La escritura sigui
siendo entendida como el dominio de las formas y por eso se busc la difusin
amplia de una caligrafa que a la par de bella fuera til.
Tambin es posible observar que las maneras de escribir se fueron simplificando de manera paulatina. La enseanza de este periodo ya no cubra tantas formas
caligrficas como en siglos previos, pues se limit a ensear la bastarda espaola y
poco ms. Si en el siglo XVI se enseaban caligrafas, a quienes queran ser pendo38. Galende Daz 504-505.
39. Toro XIII y XIV.

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El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico...

listas consumados, como la redonda de libros, la gtica, la grifa, la latina, la antigua


y otras ms; conforme fueron cayendo en desuso tuvieron menos aprendices. En
ese sentido, los tratados del siglo XVIII contribuyeron a la tendencia de reducir los
estilos de escritura que deban dominarse y a la adopcin dentro de las escuelas de
primeras letras de la bastarda espaola, cada vez con rasgos ms cursivos, como la
letra de uso comn.
Es importante detenerse en este aspecto, pues en trminos de la alfabetizacin
puede equipararse al tipo de mutacin decisiva que supuso la adopcin de un libro
nico para todos los nios de una misma clase. La historiografa ha dado cuenta
de que el empleo creciente del mismo libro, como fueron el Catecismo Histrico
del abate Fleury o El amigo de los nios del abate Joseph Reyre, ayud a alfabetizar
de forma ms acelerada a grupos grandes, mediante el mtodo simultneo, pues
antes de que se unificara el contenido de las lecturas, el maestro tena dificultades
para dar una misma leccin y estaba obligado a ensearle a cada alumno de forma
individual.40 Tambin la escritura se fue uniformando, los maestros empezaron a
seguir uno de estos tres mtodos y eso no solo redujo el nmero de caligrafas
en uso dentro de la enseanza, sino que pudo simplificar su transmisin a grupos
enteros de escolares.
En opinin de los tres tratadistas, el maestro de escribir tena que dejar de ser
un mero prctico, deba conocer la teora de la formacin de las letras. Sobre esta
reivindicacin del pensamiento ilustrado pesaban los criterios academicistas de la
poca, pues, como se vio antes, no era algo que los maestros hubieran descuidado
completamente; la conformacin de su gremio en el siglo XVII estuvo ligada a las
reflexiones que publicaron sobre las reglas de su arte. No obstante, debido a esos
criterios academicistas con los que se pens la escritura en el siglo XVIII, el disenso estuvo en el peso que la teora y la prctica deban tener en su enseanza. A pesar de los afanes especulativos particularmente de Anduaga Toro y Palomares
siguieron confiando en la importancia de la prctica, pues solo con la imitacin
de letras durante aos la mano podra ser capaz de ejecutar buenos trazos. Sobre
todo, ellos se ponan en el lugar de los nios y en las dificultades que les supondra
asimilar las reglas. Ninguno de los tres precis la duracin de esta enseanza, solo
hablaban de aos, lo que era normal en la poca, pues no estaba establecida ni
regulada la duracin de la enseanza elemental.
Se sabe que los tres tratados influyeron de manera efectiva en la prctica de los
maestros de primeras letras. En el caso de Palomares, su tratado se emple en las
escuelas que las Sociedades de Amigos del Pas tenan en Espaa y Amrica; en
el de Anduaga, se impuso en las escuelas de los sitios reales; pero el de influencia
ms amplia, fue indudablemente el mtodo de Toro, cuya adopcin en todas las
escuelas de la monarqua se dispuso mediante cdula real. Est bastante claro que
su uso para la enseanza elemental fue significativo, pero es indispensable recurrir
40. La unificacin incipiente de las lecturas escolares del periodo fue propiciada por una cdula real
emitida por Carlos III en 1771, vase Bello 173-268.

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a fuentes distintas de los tratados de escritura para explorar lo que pasaba despus
de que se abandonaba la escuela. Solo as podr saberse si, en efecto, se logr que
los pendolistas aplicaran los principios que les haban enseado en la escuela al
hacer su trabajo.
Finalmente, es importante reconocer que este artculo cierra con ms dudas
que certezas, pues solo mediante la comparacin de los postulados de la caligrafa
con documentos pblicos y privados de la poca ser posible tener imgenes reales
de los usos y la distribucin social de la escritura, a la vez que se podr entender
de manera ms consistente de qu manera impactaron estos preceptos en la distribucin social de las capacidades de escribir. Cabe preguntarse, adems de su uso
escolar, qu otras prcticas se vieron influidas por la bastarda espaola que se busc imponer? Qu diferencias locales pueden ubicarse en las distintas regiones del
mundo hispnico? Qu las distingue de otras tradiciones culturales occidentales?

Fuentes
Impresos
Anduaga y Garimberti, Jos de. Arte de escribir por reglas y sin muestras, establecido de orden
superior en los reales sitios de San Ildefonso y Valsain despus de haberse experimentado en ambos la utilidad de su enseanza y sus ventajas respecto del mtodo usado
hasta ahora en las escuelas de primeras letras. Madrid: Imprenta Real, 1781.
Santiago Palomares, Francisco Xavier de. Arte nueva de escribir, inventada por el insigne
maestro Pedro Daz Morante, e ilustrada con muestras nuevas y varios discursos
conducentes al magisterio de las primeras letras, por Francisco Xavier de Santiago
Palomares, individuo de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del Pas.
Madrid: en la imprenta de Antonio de Sancha, 1776.
Toro de la Riva,Torcuato. Arte de escribir por reglas y con muestras, segn la doctrina de los
mejores autores, antiguos y modernos, extranjeros y nacionales. Acompaado de unos
principios de aritmtica, gramtica y ortografa castellana, urbanidad y varios sistemas
para la formacin y enseanza de los principales caracteres que se usan en Europa,
compuesto por Don Torcuato Toro de la Riva y Herero, socio de nmero de la Real
Sociedad Econmica matritense, oficial del archivo del excelentsimo marqus de Astorga, conde de Altamira, escritor de privilegios y revisor de letras antiguas por S. M.
Madrid: imprenta de la viuda de Joaqun de Ibarra, 1798.

Bibliografa
Almada, Mrcia. Das artes da pena et do pincel. Caligrafia e pintura em manuscritos do
seculo XVIII. Belo Horizonte: Fino Trao, 2012.
Barrio Moya, Jos Luis. Noticias familiares sobre don Francisco Javier de Santiago Palomares, calgrafo toledano del siglo xviii. Anales Toledanos
43 (2007): 165-186.

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El arte de la caligrafa en el siglo XVIII. Aproximaciones a la historia social de la escritura en el mundo hispnico...

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