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Wolfhart Pannenberg foi um dos mais importantes telogos do sculo XX.

Professor
de Teologia Sistemtica na Universidade de Munique. Neste artigo ele fala sobre
como se deve pensar a questo do secularismo. Ferrenho defensor da aliana entre
f crist e razo e opositor dos telogos que desprezam o valor da histria para a f
crist. Ele afirma, entre outras coisas, que o cristo no deve temer a investigao
crtica, mas sim incentiv-la, visto que se a f crist verdadeira nenhuma
investigao crtica poder derrub-la a no ser por vises de mundo que pressupe
princpios necessariamente antagnicos f crist que muitos telogos adotam.
Traduo: Vitor Grando
vitor.grnd@gmail.com
VitorGrando.wordpress.com
Fonte: How To Think About Secularism - Wolfhart Pannenberg
O que quer que se queira dizer com secularizao, poucos questionariam que neste
sculo a cultura pblica se tornou menos religiosa. Isso no apenas, como alguns
sugerem, simplesmente o resultado da separao entre Igreja e Estado que aconteceu
primeiramente h aproximadamente dois sculos. Tal separao no acarretou a
alienao da cultura de suas razes religiosas. Na Amrica, por exemplo, o fim da
religio estabelecida pelo Estado no significou o fim do carter predominantemente
cristo e protestante da cultura americana. Em outras sociedades ocidentais, a
relao entre o Estado e uma outra Igreja crist continuou a ser efetiva at este
sculo. Ainda assim nessas sociedades, tambm, ns vemos evidncia de
secularizao, tipicamente bem mais avanada do que nos Estados Unidos.
Secularizao no causada pela separao entre Igreja e Estado. As razes do
processo de secularizao, que fez com que a cultura pblica se alienasse da religio,
e especialmente do Cristianismo, esto enraizadas no sculo dezessete.
O clima pblico de secularismo enfraquece a confiana dos Cristos na verdade do
que eles creem. Em A Rumour of Angels (1969), Peter L. Berger descreve os crentes
como uma minoria cognitiva cujos padres de conhecimento se desviam do que
publicamente aceito. Berger escreveu sobre estruturas de plausibilidade. As
pessoas precisam do apoio social para se assegurar que um certo relato da realidade
plausvel. Quando tal apoio enfraquecido, as pessoas precisam reunir uma forte
determinao pessoal para que possa manter crenas que esto em desacordo com
as crenas dos outros ao seu redor. possvel, claro, ir contra o consenso social

que nos cerca, Berger nota, mas existem poderosas presses sociais (que se
manifestam como presses psicolgicas dentro de nossas conscincias) que nos
fazem nos conformar com as vises e crenas de nossos prximos. Essa
precisamente a experincia de cristos vivendo numa cultura dominantemente
secular.
Num ambiente secular, mesmo um conhecimento elementar do cristianismo sua
histria, ensinamentos, textos sagrados, e figuras formativas se enfraquece. No
mais uma questo de rejeitar os ensinamentos cristos; um enorme nmero de
pessoas sequer tem o mais vago conhecimento de quais ensinos so esses. Isso um
desenvolvimento notrio quando considera-se quo fundamental o cristianismo
para toda a histria da cultura ocidental. Quanto mais ampla for a ignorncia em
relao ao cristianismo, maior ser o preconceito contra o Cristianismo. Assim,
pessoas que no sabem nem a diferena em Saulo de Tarso e Joo Calvino acham que
tem toda certeza de que o cristianismo foi provado como uma religio de opresso.
Quando tais pessoas se interessam por religio ou espiritualidade sendo esse
interesse uma reao natural superficialidade da cultura secular elas
frequentemente no se voltaro para o cristianismo, mas sim para religies
alternativas.
Nessa circunstncia cultural, no fcil comunicar a mensagem crist. A dificuldade
exacerbada pela relativizao cultural da prpria ideia de verdade. Isso difere
significativamente do secularismo Iluminista. Os pensadores secularistas do
iluminismo desafiaram os cristos a justificar suas afirmaes de verdade por meio
de argumentos racionais ao invs de simplesmente apelar para a autoridade religiosa.
Mas ambos, cristos e seus oponentes criam que havia uma verdade sobre as
questes em disputa. Isso no mais crido hoje. Na viso de muitos, incluindo muitos
cristos, as doutrinas crists so mera questo de opinio que podem ou no ser
afirmadas de acordo com as preferncias do indivduo, ou dependendo de se elas
falam diretamente a desejos pessoais.
A dissoluo da ideia de verdade de verdade que no precisa da minha aprovao
para ser verdade debilita severamente o entendimento cristo de evangelizao ou
misso. Proclamao missionria antigamente era entendida como levar a verdade
aos outros e era tanto legitima como extremamente importante. Para muitos hoje, a
empreitada missionria uma questo de impor nossas preferncias pessoas e

preconceitos culturalmente condicionados sobre os outros e , portanto, no s


ilegtima como moralmente ofensiva. Alm das questes de misses, devemos nos
perguntar por que as pessoas deveriam aceitar a f crist a menos que elas acreditem
que o ensinamento apostlico verdadeiro. Mais precisamente, hoje a questo se
tem sentido afirmar que o ensinamento cristo verdadeiro. A ideia de verdade
absolutamente vital para a f crist. A destruio dessa ideia a chave para
legitimao da cultura secular, visto que a ideia da verdade toca na maior
vulnerabilidade do secularismo.
II
Secularismo e, mais compreensivelmente, a prpria modernidade tem sido
geralmente visto como uma conseqncia da apostasia da f crist. Essa era a viso,
por exemplo, do grande telogo protestante suo Karl Barth. De acordo com Barth,
a cultura moderna tem sido uma revolta contra a f crist cujo intento colocar o ser
humano no lugar de Deus. H muito a ser dito em relao a essa interpretao, pois
a realidade humana tem se tornado, de fato, bsica na cultura moderna de uma
maneira comparvel ao fundamento religioso de culturas antigas. A preocupao
pelos direitos humanos um dos aspectos, o aspecto politicamente mais importante,
da preocupao moderna com o homem. Assim passou-se a ver o indivduo humano
como o maior valor e critrio de bondade.
dubitvel, entretanto, que esse desenvolvimento deva ser descartado em sua
inteireza como exemplo de apostasia. Pode-se argumentar, tambm, que a forte
nfase na pessoa humana tem uma distinta origem crist. Nesse aspecto, o
cristianismo tem bastante em comum com o esprito moderno. Pode-se at sugerir
que o esprito moderno contribuiu para liberar a conscincia crist da distoro da
intolerncia. Em outras palavras, a relao entre f crist e modernidade
ambivalente e no permite aos cristos rejeitar a modernidade de uma maneira
inadequada. Embora a cultura moderna na sua guinada secularista tenha
contribudo indubitavelmente para alienar muitas pessoas da f crist, necessrio
para os cristos aprender a lembrar a lio ensinada pelo surgimento da
modernidade e incorporar essa lio conscincia crist.
A distino entre mbito secular e o chamado mbito religioso ou espiritual no
nada novo na histria crist. Nos sculos anteriores, entretanto, a distino no dizia

respeito separao entre o secular poltica, economia, lei, educao, artes da


influncia espiritual da Igreja. Ao contrrio, a prpria distino entre secular e
religioso teve uma base crist. Essa base crist foi uma conscincia de que a ordem
social existente era imperfeita e provisria; ainda no era o reino de Deus. Em relao
a qualquer ordem social existente, o cristianismo proveu uma modstia escatolgica.
Isso coloca as sociedades crists parte de outras culturas saturadas pela religio
como o Isl. Isso distingue o Imprio Bizantino do Imprio Romano pr-cristo. No
perodo ps-constantiniano havia um equilbrio entre a autoridade dos bispos e a do
Imperador, enquanto na Roma antiga o prprio Imperador era o sumo
sacerdote, pontifex maximus.
A distino entre o religioso e o secular mudou novamente como um resultado da
Reforma do sculo dezesseis ou, mais precisamente, como resultado das guerras
religiosas que se seguiram ruptura da Igreja Medieval. Quando em um nmero de
pases nenhum partido religioso podia impor sua f sobre toda sociedade, a unidade
da ordem social tinha que ser baseada em outro fundamento que no a religio. Alm
do que, o conflito religioso provou ser destrutivo ordem social. Na segunda metade
do sculo dezessete pessoas prudentes decidiram que se a paz social tinha que ser
restaurada, a religio e as controvrsias associadas com a religio teriam que ser
quebradas. Nessa deciso surgiu a cultura secular moderna. Isso acabaria por levar
ao secularismo e a cultura que propriamente descrita como secularista.
Em sculos anteriores, a ruptura da religio teria sido inimaginvel. Mesmo no
sculo dezesseis, reformadores e catlicos criam que a unidade religiosa era
indispensvel para a unidade da sociedade. Embora eles enfatizassem a importncia
decisiva da conscincia individual em questes de f, nem Lutero nem Calvino
cogitaram a possibilidade de tolerncia religiosa. O passo em direo a liberdade e
tolerncia religiosa foi dado primeiramente na Holanda, prximo do final do sculo
dezesseis, para restaurar a paz entre setores catlicos e protestantes da populao.
Quando William de Orange proclamou o principio de tolerncia religiosa, ele pensou
que estivesse agindo de acordo com os ensinamentos de Lutero sobre o apelo
conscincia e a liberdade do cristo. De fato, William tomou um passo decisivo em
direo a uma reconstruo da ordem social e da prpria cultura.
A velha suposio de que a unidade da sociedade requeria a unidade da religio no
foi descartada por boas razes. Se os cidados tm que obedecer a lei e respeitar a

autoridade do governo civil, eles devem crer que moralmente correto fazer isso, que
eles no esto simplesmente se submetendo ao capricho daqueles que esto no
poder. Se o poder para ser considerado legitimado, deve ser exercido em nome de
alguma autoridade que est alm da arbitrariedade e manipulao humana. A
religio obrigava e coagia aqueles no poder como tambm queles sobre os quais o
poder exercido. De tal forma, o sujeito e o governante sentiam que estavam unidos
em sua responsabilidade para com uma autoridade que estava acima de ambos.
Hoje tal viso de legitimidade moral e da ordem social parece antiquada. Essa viso
antiga, entretanto, no foi rejeitada por ter sido refutada por argumentos. Mas sim,
foi abandonada por razes pragmticas: a necessidade urgente de restaurar a paz
social frente aos sangrentos conflitos religiosos superou quaisquer outras
consideraes. Na ausncia de formas religiosas de legitimar o governo, teorias
alternativas foram desenvolvidas. Mas importante entre esses a idia de governo
representativo. Ainda hoje, entretanto, a plausibilidade dessas teorias de legitimao
repousa mais sobre razes pragmticas do que sobre argumentos convincentes.
III
Aps as guerras da religio, o fundamento religioso da sociedade, da lei e da cultura
foi substitudo por outro, e esse novo fundamento foi chamado de natureza humana.
Assim surgiram sistemas de lei natural, moralidade natural e at religio natural. E,
claro, havia uma teoria natural de governo, apresentada na forma de teorias de
contrato social. Tais teorias demonstraram a necessidade do governo civil para que
se assegurasse a sobrevivncia individual pelo preo da liberdade natural dos
indivduos (e.g., Hobbes), ou para assegurar a liberdade individual dentro dos limites
da razo e da lei (e.g., Locke). Teorias que usavam a natureza humana como
fundamento da ordem poltica, legal e cultural tornaram possvel para as naes
europeias colocar um fim ao perodo de guerras religiosas. Isso tambm tornou
possvel, talvez inevitvel, a autonomia da sociedade e da cultura secular
independente da influncia da Igreja e da tradio religiosa.
O relato precedente do surgimento da ordem social secular est associado com
Wilhelm Dilthey. Existem outras teorias, claro. Talvez a mais conhecida seja o
relato de Max Weber sobre a origem do capitalismo moderno. De acordo com Weber,
o capitalismo moderno no foi produzido apenas por fatores econmicos, mas surgiu

da doutrina calvinista da predestinao e sua influncia na conduta humana. Calvino


ensinou que, apesar do decreto eterno de Deus ordenando a eleio ou rejeio de
um indivduo permanecer misterioso, se uma pessoa eleita isso pode ser inferido
atravs de sua conduta. Se ela faz as obras da regenerao, provvel que tal pessoa
pertena aos escolhidos. Para o calvinista, ento, havia uma poderosa motivao para
viver de uma maneira digna de um regenerado. Na vocao mundana de algum, na
observao consciente dos seus deveres para os quais chamado, deve-se
testemunhar a regenerao. E foi isso que aconteceu, Weber argumenta, o ascetismo
racional dos antigos capitalistas teve sua fonte na esperana da espiritualidade
calvinista cuja origem est em outro mundo. A espiritualidade foi secularizada
quando a dedicao que ela exigia foi posta a servio da multiplicao do capital.
Eventualmente, de acordo com Weber, isso produziu um sistema capitalista que
funciona de uma forma bastante independente da motivao religiosa que o originou.
Outras teorias de secularizao alegaram que a moderna crena no progresso uma
secularizao da esperana escatolgica crist. A esperana por um mundo melhor
no mais dirigida a outro mundo, mas se torna o projeto humano de aprimorar este
mundo. Karl Lowith argumentou que a moderna filosofia da histria de fato uma
secularizao da teologia crist da histria; uma verso secularizada da histria da
salvao.
A providncia de Deus guiando o processo histrico em direo ao cumprimento
escatolgico substituda por uma filosofia do progresso guiada pelo poder proftico
da cincia e da tecnologia e prometendo um futuro de felicidade mundial. A cincia
secularizou a ideia teolgica de lei tornando-a uma ideia de leis eternas da natureza
e a ideia de um universo infinito foi a verso secularizada da antiga crena na
infinidade de Deus.
Nessas e outras teorias, um contedo religioso transformado em algo imanente a
esse mundo. Hans Blumenberg est entre aqueles que objetaram contra tais teorias
porque elas colocavam a cultura moderna sob obrigao ao seu passado cristo; elas
sugerem que a verdadeira substncia da cultura moderna pertence originalmente ao
cristianismo. Contra essa viso Blumemberg argumentou que a modernidade se
emancipou das alegaes opressivas da religio crist. No so vestgios cristos, mas
sim a autonomia humana forma o centro da mente moderna. De fato, entretanto,
essa posio no to removida das teorias de secularizao discutidas acima. Elas

tambm creem que o legado religioso foi transformado em algo radicalmente novo
to radicalmente novo como se pode esperar quando a humanidade toma o lugar de
Deus como o centro de tudo.
H, entretanto, uma decisiva falha em ambas as posies. Um lado alega que o
processo de secularizao responsvel pela transio da cultura medieval para a
moderna. O outro explica essa transio em termos de uma emancipao de uma
cultura dominada pela religio. Ambas veem o surgimento da cultura moderna como
primariamente um processo ideolgico. A realidade, eu argumento, que a transio
em questo no foi, ou pelo menos no primariamente, guiada por uma ideologia.
Foi a guerra civil religiosa e a destruio da paz social que tornou necessrio o
abandono da antiga idia de que a cultura pblica deve se basear sobre a unidade
religiosa. Todo esforo para liquidar os conflitos entre partidos religiosos foram em
vo. Aqueles que tentaram lidar com essa circunstncia no pensavam que estavam
abandonando a f crist no seu esforo de encontrar uma base mais estvel para a
ordem social. Com relativamente poucas excees, eles entendiam a si mesmos como
cristos devotos e se escandalizariam de pensar que estivessem privando as alegaes
de verdade crist e a moral crist da influncia pblica.
Colocado de outra forma, a emancipao moderna da religio no era a inteno, mas
sim o resultado a longo-prazo de reconstituir a sociedade sobre um fundamento que
no fosse a f religiosa. Nenhuma ruptura com o cristianismo era o intento daqueles
que basearam a cultura pblica em conceitos da natureza humana e no na religio.
De fato, as idias crists continuaram a ser socialmente efetivas, apesar de estarem
sendo gradualmente transformadas em crenas secularizadas e no surpresa o fato
de que, com o tempo, muitas pessoas esqueceram de onde essas idias vieram.
Pensando na relao entre o Cristianismo e a cultura moderna, importante manter
esses fatores em mente: primeiro, a modernidade no era para ser oposta a f crist;
segundo, a falta de tolerncia entre os cristos no perodo ps-Reforma foi
responsvel direto pelo surgimento da cultura secular. O que os cristos deveriam
aprender disso a urgncia em tratar suas controvrsias herdadas e restaurar
algumas das unidades entre si. Ainda mais, a ideia e a prtica da tolerncia devem
ser incorporadas no entendimento cristo no s da liberdade, mas da prpria
verdade. Sem essas mudanas mudanas que s os cristos podem fazer intil
esperar que a cultura moderna reconsidere a excluso da religio da esfera pblica.

A memria do papel da religio na origem da modernidade refora poderosamente o


preconceito contemporneo de que a religio na esfera pblica divisiva, intolerante,
e destrutiva da sociedade civil.
IV
Bem no corao da cultura moderna encontramos ambiguidades que resultam de
uma curiosa mescla de idias crists e no-crists. O exemplo mais importante a
idia moderna de liberdade. H uma clara raiz crist na crena de que todos os seres
humanos nascem para ser livres e que tal liberdade deve ser respeitada. H um
ensinamento bblico que diz que os humanos foram criados imagem de Deus e
criados para aproveitar da comunho com Deus. De fato, s a comunho com Deus
que nos torna livres, de acordo Jesus (Joo 8:36) e Paulo (2 Corntios 3:17).
Enquanto cada ser humano criado para aproveitar da liberdade que vem da
comunho com Deus, s em Cristo que essa liberdade realizada completamente
atravs da redeno do pecado e da morte. Essa a ideia crist de liberdade.
A ideia moderna de liberdade, mais efetivamente proposta por John Locke, difere da
viso crist por focar apenas a condio natural do homem. Difere tambm em se
apoiar sobre antigas idias estoicas de lei natural. Os estoicos ensinavam que a
liberdade e igualdade original dos seres humanos no estado natural se perdera por
causa das necessidades de viver em sociedade. Locke pensava que a doutrina
reformada da liberdade do cristo tornou possvel alegar a liberdade original como
fato nessa vida. Em contraste com vises libertrias posteriores da liberdade
individual, Locke cria que a liberdade pura est necessariamente unida com a razo
e, portanto, positivamente relacionada com a lei. Na posio de Locke h um eco do
entendimento cristo de que a liberdade depende de estar unido com o bem e,
portanto, com Deus.
A ideia predominante de liberdade nas nossas sociedades hoje, claro, a ideia de
que cada pessoa tem o direito de fazer o que quiser. Liberdade no est ligada a
nenhuma noo do bem como constituinte da prpria liberdade. Por causa da
incompletude da existncia humana na histria, qualquer idia de liberdade envolve
o risco de abuso. Mas isso no faz muita diferena na questo de se a distino entre
uso e abuso da liberdade cumprida. Quando no cumprida, possvel desafiar a
igualdade entre liberdade e permisso. A ambiguidade construda na moderna ideia

de liberdade nos ajuda a entender a ambivalncia da cultura secular no que diz


respeito aos valores em geral, o nervosismo em afirmar os contedos e padres pelos
quais a prpria cultura definida. No que diz respeito aos valores e tradies
culturais, assim como alegaes de verdade, prevalece uma atitude consumista. Cada
um escolhe de acordo com suas preferncia e suas necessidades. A separao da idia
de liberdade de uma idia de verdade e do bem a grande fraqueza das sociedades
secularizadas.
V
Sob a influncia de pensadores como Max Weber, a pressuposio dominante na
modernidade que a secularizao vai continuar a impregnar todos os aspectos do
comportamento social e individual, e a religio cada vez mais sendo empurrada para
a margem da sociedade. Nas ltimas duas ou trs dcadas, entretanto, tem se tornado
evidente que a secularizao (ou, como alguns preferem, modernizao progressiva)
encara problemas severos. A ordem social completamente secularizada faz surgir um
sentimento de que no h sentido algum: h um vcuo na esfera pblica da vida
cultural e poltica, e isso cria violentas erupes de insatisfao. Como conseqncia,
difcil predizer o futuro da sociedade secular. Depende, em parte, de quanto tempo
as pessoas estaro dispostas a pagar o preo de viver sem sentido em troca da licena
para fazer o que quiserem. At quando as pessoas se contentarem com os confortos
da abundncia, eles podem querer tolerar essas tenses indefinidamente. Por outro
lado, as reaes irracionais so imprevisveis, especialmente quando h um
sentimento de que as instituies da sociedade no so legtimas. A circunstncia da
sociedade secular moderna mais precria do que queremos reconhecer. Aqueles
que reconhecem o perigo insistem numa reafirmao das tradies pelas quais a
cultura se definiu e mais especificamente por uma reafirmao das razes religiosas
dessas tradies.
Tal insistncia , sem dvida, para o prprio interesse da sociedade secularizada. A
religio como tal, entretanto, tem pouco interesse nisso. Ao contrrio das ansiedades
amplamente expressas poucas dcadas atrs por pessoas de f religiosa, agora bvio
que o futuro da religio menos precrio do que o futuro da sociedade secularizada.
A secularizao est longe de ser um juggernaut implacvel. Quanto mais a
secularizao e o que chamam de modernizao progressiva avana, mais eles
produzem uma necessidade de algo mais que possa dar sentido vida humana. Tal

sentido se para ser efetivo, tem de ser percebido como tendo sido concedido; no
concedido para nossas vidas por ns mesmos, mas por alguma autoridade que esteja
alm de nossas invenes. O ressurgimento da religio e de movimento
semirreligiosos que comearam h poucas dcadas atrs pegou os intelectuais
secularistas de surpresa, mas poderia ter sido prevista (e foi prevista por alguns)
como um resultado inevitvel do secularismo.
Esse interesse renovado na religio, entretanto, nem sempre se volta para o
cristianismo. Em algumas sociedades, e em setores de todas as sociedades modernas,
a volta para o cristianismo parece ser a exceo. Uma razo para isso o preconceito
contra o cristianismo como a "religio convencional" na conscincia pblica da
cultura secular. Isso ajuda a explicar o amplo entusiasmo pelas "religies
alternativas". Outra razo do por que muitas pessoas estaro interessadas por
religio, mas no pelo cristianismo se encontra na forma em que as igrejas tm
respondido aos desafios do secularismo. E isso me traz ao meu ltimo ponto: Como
as igrejas devem responder cultura secular?
VI
A pior forma de responder ao desafio do secularismo se adaptar aos padres
seculares de linguagem, pensamento e forma de viver. Se os membros de uma
sociedade secular se voltam para uma religio, eles o fazem por estarem procurando
algo alm do que a cultura deles j prov. contraprodutivo oferecer-lhes uma
religio secularizada que est cuidadosamente arrumada de forma a no ofender suas
sensibilidades seculares. Nesse contexto, parece que as principais igrejas na Amrica
ainda tem que internalizar a mensagem de Dean Kelley em seu livro escrito h quase
vinte e cinco anos atrs, Why Conservative Churches Are Growing (Porque Igrejas
Conservadoras Esto Crescendo). O que as pessoas buscam na religio uma
alternativa plausvel ou no mnimo um complemento vida numa sociedade secular.
A religio que nada mais do que "mais do mesmo" provavelmente no ser nada
interessante.
Eu me apresso em dizer que isso no um argumento a favor de um tradicionalismo
morto. A velha maneira de fazer as coisas na igreja pode incluir elementos que so
extremamente entediantes e sem sentido. O cristianismo proposto como uma
alternativa ou complemento vida numa sociedade secularizada deve ser tanto

vibrante quanto plausvel. Acima de tudo, deve ser substancialmente diferente e


propor uma diferena na maneira em que as pessoas vivem. Quando a mensagem e
o ritual so acomodados, quando as extremidades ofensivas so removidas, as
pessoas suspeitam que o clero no acredite realmente em nada muito distinto. A
apresentao plausvel e persuasiva das particularidades crists no so uma questo
de marketing. uma questo de o que as igrejas devem s pessoas nas nossas
sociedades secularizadas: a proclamao do Cristo ressurreto, a alegre evidncia da
vida nova em Cristo, da vida que supera a morte.
Por no ser um argumento a favor do tradicionalismo (tendo em mente a perspicaz
observao de Jaroslav Pelikan de que a tradio a f viva dos mortos enquanto o
tradicionalismo a f morta dos vivos), ento isso tambm no um argumento a
favor do fundamentalismo. Reconhecidamente, o termo fundamentalista hoje
usado para condenar qualquer religio que ofenda seriamente as sensibilidades
seculares. Por fundamentalismo eu quero dizer uma religio que de forma ignorante
afirma uma certeza, recusando-se a usar a racionalidade humana. A oposio da
proclamao crist ao esprito do secularismo deve estar sempre alianada com a
razo. Isso est de acordo com a clssica tradio crist que, desde os tempos da
Igreja Primitiva, formou uma aliana com a razo e a verdadeira filosofia para
sustentar a validade universal do ensinamento cristo.
Os secularistas esto certos ao expor a irracionalidade, o fanatismo, e a intolerncia
quando estas aparecem em nome da religio, mesmo quando eles o fazem para
desacreditar a religio como tal. O autntico ensinamento cristo se apropria de tudo
que vlido na cultura secular enquanto alega e foca sua ateno na verdade de que
o esprito secular no mais digno de ateno. Os cristos podem confiantemente
fazer isso porque eles sabem que, assim como as doutrinas crists outrora foram
desafiadas em nome da razo e de uma abordagem racional verdade, assim tambm
o

prprio

secularismo

se

tornou

irracional.

Nas

nossas

circunstncias

contemporneas, h uma grande esperana na renovao da clssica aliana entre a


f crist e a razo.
Os cristos que afirmam racionalidade, entretanto, devem estar preparados para
aceitar crticas e para cultivar uma atitude de autocrtica dentro de suas prprias
comunidades. As doutrinas e formas de espiritualidade tradicionais, junto com a
prpria Bblia, no esto isentas de investigao crtica. Tal investigao necessria

devido a aliana entre f e razo. A confiana crist na verdade de Deus e de Sua


revelao deve ser vigorosa o bastante para confiar que a verdade no vai sucumbir
a nenhuma descoberta da investigao crtica. Claro que h formas de crticas
preconceituosas e distorcidas que pressupe uma viso de mundo secularista que so
necessariamente hostis f crist. Para que a investigao crtica possa florescer, tais
falsos criticismos tem que ser firmemente expostos e rejeitados. Como diferir entre
investigao crtica e criticismo possudo pelas pressuposies do secularismo um
assunto para outro ensaio. Basta dizer que pode ser feito e deve ser feito. Meu
argumento que, se pensarmos que devemos proteger a verdade revelada de Deus
da investigao crtica, na verdade estamos demonstrando nossa descrena. Tal
investigao, enquanto pode as vezes apresentar suas dificuldades, ir no final
realar o esplendor da verdade de Deus. A confiana numa verdade - uma verdade
exibida na proclamao e na vida - a nica resposta ao desafio do secularismo.