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COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Efsios e
Filipenses

COMENTRIO DO
NOVO TESTAMENTO

Ex p o s i o

de

Ef s io s

Ex p o s i o

de

Filip e n se s

William Hendriksen

1999, Editora Cultura Crist. Publicado originalmente em ingls com o ttulo New
Testament Commentary, Exposition o f Ephesians and Exposition o f Philipians por
Baker Books, uma diviso da Baker Book House Company, P.O. Box 6287, Grand
Rapids, MI 49516-6287. 1968, William Hendriksen. Todos os direitos so
reservados.

2a edio em portugus - 2004


3.000 exemplares
Traduo:
Valter Graciano Martins
Reviso:
Gecy Soares de Macedo
Valter Graciano Martins
Editorao:
Eline Alves Martins
Capa:
Expresso Exata

Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:


Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira,
Andr Lus Ramos, Mauro Fernando Meister,
Otvio Henrique de Souza, Ricardo Agreste,
Sebastio Bueno Olinto, Valdeci Santos Silva.

EDITORA CULTURA CRISTA


Rua Miguel Teles Jnior, 394 Cambuci
01540-040 So Paulo, SP Brasil
C.Postal 15.136 / 01599-970 So Paulo, SP
Fone: 11 3207-7099 / Fax: 11 3209-1255
www.cep.org.br / cep@ cep.org.br

Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas


Editor: Cludio Antnio Batista Marra

Ex p o s i o
d e E f s io s

Dedicado
minha fiel esposa
RETA (DE BOER) HENDRIKSEN
quem digita todos os meus manuscritos

Su m r io
Lista de Abreviaturas...................................................................................7
Introduo Epstola aos Efsios
I. Ocasio Propcia...........................................................................11
II. Comparao com Colossenses....................................................13
III. Autoria.......................................................................................... 41
IV. Destino e Propsito..................................................................... 69
V Tema e Esboo.............................................................................77
Comentrio da Epstola aos Efsios
Captulo 1 ........................................................................................... 82
Sumrio do Captulo 1..................................................................... 127
Captulo 2 ....................................................................................... 129
Sumrio do Captulo 2 ..................................................................... 174
Captulo 3 ....................................................................................... 177
Sumrio do Captulo 3 ....................................................................... 211
Captulo 4.1-16............................................................................... 213
Pensamentos Germinais do Captulo 4.1-16..................................... 242
Captulo 4.17-6.9............................................................................244
Sumrio do Captulo 4.17-6.9......................................................... 316
Captulo 6.10-24............................................................................. 318
Pensamentos Germinais do Captulo 6.10-24 .................................. 339
Bibliografia Geral..................................................................................341

Lis t a

de

A b r e v ia t u r a s

As letras que correspondem a abreviaturas de livros so seguidas


por um ponto. As que correspondem a publicaes peridicas omitem
o ponto. Assim possvel ao leitor, primeira olhada, perceber se se
refere a um livro ou a uma publicao peridica.
A. Abreviaturas de livros
A.S.R.V.
A.V.
Gram.N.T.
Gram.N.T.
(Bl.-Debr)
Grk. N.T.
(A-B-M-W)
I.S.B.E.
L.N.T. (Th.)
L.N.T. (A. e G)

M.M.

N.A.S.B. (N T)

American Standard Revised Version


Authorized Version (King James)
A. T. Robertson, Grammar ofthe Greek New Tes
tament in the Light o f Historical Research
F. Blass e A. Debrunner, A Greek Grammar ofthe
New Testament and Others Early Christian Lite
rature
The Greek New Testament, ed. por Kurt Aland,
Matthew Black, Bruce M. Metzger e Allen Wikgren, Edio de 1966.
International Standard Bible Encyclopedia
Thayers Greek-English Lexicon o f the New Tes
tament
W. F. Arndt e F. W. Gingrich, A Greek-English Le
xicon o f the New Testament and Others Early
Christian Literature
The Vocabulary ofthe Greek NewTestament Illus
trated from the papyri and Other Non-Literary
Sources, por James Hope Moulton e George Milli
gan (edio de Grand Rapids, 1952)
New American Standard Bible (New Testament)

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

N.N.

Novum Testamentum Graece, ed. por D. Eberhard Nes


tl e D. Erwin Nestl, rev. por Kurt Aland, 25a edio,
1963.
New English Bible
W.Hendriksen, Comentrio do Novo Testamento
Revised Standard Version
The New Schaff-Herzog Encyclopedia o f Religious
Knowledge
Theoligisches Wrterbuch zum Neuen Testament (ed.
por G. Kittel)
Weatminster Dictionary o f the Bible
Westminster Historical Atlas to the Bible

N.E.B.
C.N.T.
R.S.V.
S.H.E.R.K.
Th.W.N.T.
W.D.B.
W.H.A.B.

B. Abreviaturas de publicaes peridicas

EQ
ET
Exp
Int
JBL
NTSt
RE
TSK
TT
TTod

Evangelical Quarterly
Expository Times
The expositor
Interpretation
Journal o f Biblical Literature
New Testament Studies
Review and Expositor
Theologische Studien und Kritiken
Theologisch Tijdschrift
Theology Today

In t r o d u o
Ep s t o l a
a o s E f s io s

I. Ocasio Propcia
O mundo nos dias de Paulo era caracterizado por repulsiva perversi
dade (Ef 2.2; cf. Rm 1.18-32). Despenderam-se frustrados esforos
para melhorar essa condio. A humanidade vivia sem esperana (Ef
2.12). O que prevalece em nossos dias a mesma perversidade, de
mos dadas com o pessimismo. Na poca atual, tambm se multipli
cam os esforos para erradicar o crime e melhorar o meio-ambiente do
homem. Entre os meios usados para esse fim, apresentam-se os seguin
tes: eliminao das favelas, melhores moradias, implantao de par
ques e reas de lazer, escala de salrio mnimo mais justa, reeducao
de operrios, reabilitao do pessoal pedaggico e ajuda psiquitrica
para os que tm problemas de auto-aceitao. H quem reivindique
leis mais justas. Outros enfatizam a necessidade de medidas mais enr
gicas para que as leis sejam cumpridas, ou se estabeleam normas que
no favoream mais os criminosos a expensas da sociedade. No se
devem subestimar o mrito e a importncia de todos esses esforos.
Mas tampouco deveriam ser superestimados. Totalitarismo estatal, a
tendncia de se esperar que o Estado supra todas as necessidades des
de o bero at o tmulo, com a conseqente perda do sentido de res
ponsabilidade e iniciativa individuais, resulta num grande perigo. Ou
tro perigo a m compreenso da necessidade bsica do homem. Tal
necessidade nada menos que a remoo do peso da culpa pelo qual
ele, sendo por natureza um filho da ira (Ef 2.3), se v oprimido. O de
que realmente ele necessita de algo mais que uma simples reabilita
o trabalhista. Ele necessita de reconciliao com Deus. Efsios
proclama que esta grande bno j foi providenciada para todos os
verdadeiros crentes, por meio da morte vicria e expiatria do prprio
Filho de Deus (Ef 2.13). A motivao para esse supremo sacrifcio foi
seu grande amor (Ef 2.4).
Outra falcia que est implcita na maneira de encarar hoje o pro
blema de como aliviar a misria do homem a noo de que a felicida
de da humanidade pode ser alcanada por meios que operam de fora
para dentro. Parece que o slogan o seguinte: Melhore-se o meioambiente e a condio interior do homem ser melhorada. Contudo, a
condio interior do homem tal que no oferece muita esperana

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para o sucesso desse mtodo. Ele est morto em delitos e pecados.


Fora de Cristo, ele est vivendo nas concupiscncias de sua carne e de
seus pensamentos (Ef 2.1,3). Para que seja salvo, se faz necessrio
um ato de Deus. A remoo da culpa de seu pecado no suficiente. O
prprio pecado - o impulso de fazer o que contrrio lei de Deus deve ser removido. preciso realizar dentro do corao do homem
uma poderosa obra, para que, como resultado, o mesmo, tendo sido
basicamente renovado e paulatinamente transformado pelo Esprito
Santo, possa agora, em conseqncia, comear a reagir de dentro para
fora sobre seu meio-ambiente, exigindo que tudo funcione Pro Rege
(para o Rei). Esta obra regeneradora e transformadora do Esprito
Santo, obtida pela morte de Cristo (Jo 16.7), se encontra maravilhosa
mente descrita em Efsios 3.14-19. Aqueles que, por natureza, se acham
mortos precisam ser vivificados (Ef 2.1).
Ora, nada disso de modo algum anula a responsabilidade humana.
Ao contrrio, antes, aumenta no homem o senso de obrigao, em de
dicar sua vida a seu Benfeitor. O crente, objeto do soberano amor de
Deus, se sente endividado para com seu Salvador e Senhor. Ele ama
em resposta ao amor recebido (Ef 5.1,2; cf. 1Jo 4.19). Alm disso,
natural que, sendo atrado para Deus, o recipiente da graa divina por
esse mesmo processo tambm atrado para seus irmos e irms no Se
nhor. Assim, tanto judeus como gentios, reconciliados com Deus, so
tambm reconciliados uns com os outros. A parede existente entre os
dois grupos tnicos removida pela mesma cruz que fez a paz entre o
Deus ofendido e o pecado ofensor (Ef 2.11-22; cf. Jo 12.32; 15.12; 1Jo
4.21); sim, por meio daquela mesma cruz que foi um dia tropeo para
judeus no-convertidos e loucura para gentios no-convertidos (1Co
1.23). E assim, o divino mistrio se manifesta ante a viso humana e a
igreja universal nasce.
Visto que surgiu um novo dia sobre aqueles que se rendem a Cristo
e influncia de seu Esprito, segue-se que esses filhos da luz exibem
em sua nova vida os frutos da luz; bondade, justia e verdade (Ef 5.9).
A virtude nascida do Esprito repele toda espcie de vcios, como cla
ramente se indica na extensa seo de Efsios 4.17-5.21. Aqui, pois,
est a real soluo para a repulsiva perversidade que caracterizou os
dias de Paulo, bem como caracteriza nossos dias. Deus mesmo quem
providenciou, em Cristo, esse caminho de escape das trevas e do
pessimismo. A tarefa da igreja fazer com que todos os homens ve-

INTRODUO

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jam que esta a nica soluo. A igreja deve entoar seu poderoso
cntico de salvao pela f em Jesus Cristo, a fim de, assim, abafar
totalmente o utpico hino do atesmo. Este ltimo tambm canta, sem
a menor dvida, porm seu cntico tem um som vazio. Ele canta a
mentira em (o esprito de) dio. A igreja canta a verdade em amor
(Ef 4.15). Sua vida diria , de fato, um caminhar em amor, porquanto
ela imita o Deus de amor (Ef 5.1). E assim, fortemente unida, ela con
clama um desafio a Satans e a todas as armas que Deus mesmo lhe
providenciou (Ef 6.10-20).
O labor da igreja nunca ftil, porque ela produto no da mente
humana, e sim da soberana graa de Deus. O apstolo, em esprito
exuberante, descreve esta igreja, detendo-se em alguns detalhes sobre
seu fundamento eterno, seu propsito universal, seu sublime ideal, sua
unidade orgnica (unidade na diversidade), seu desenvolvimento din
mico, sua gloriosa renovao e sua armadura eficaz. uma igreja que
existe para o propsito de servir como um agente na salvao dos ho
mens para a glria do Deus Trino, unindo-se no louvor principados e
autoridades nas regies celestiais enquanto observam, num caleidos
cpio de cambiantes cores, a sabedoria de Deus refletida em sua obra
mestra - a igreja (Ef 3.10).

II. Comparao com Colossenses


A. Introduo
Julgando ser necessrio dar resposta aos que negam a autoria pau
lina de Efsios e sustentam ser esta epstola nada mais que uma ver
bosa amplificao de Colossenses, faz-se necessrio comparar as duas.
Essa comparao servir tambm a um outro propsito, pois uma vez
estabelecido que foi Paulo, sem sombra de dvida, o autor de ambas as
cartas, teremos todo o direito de, ao fazer uma exegese de Efsios,
permitir que passagens paralelas em Colossenses iluminem a interpre
tao. guisa de antecipao, seja-nos permitido afirmar desde j que,
como o entendemos, correto o ponto de vista tradicional que atribui
ambas as epstolas ao grande apstolo dos gentios. Por essa razo, o
presente captulo se constituir numa preciosa ferramenta exegtica.
Observe, contudo, o seguinte:
(1)
Nem todos os paralelos so igualmente notveis, e nem todos
eles so do mesmo carter. Ainda que haja uma boa quantidade de

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semelhanas quanto a palavras, h tambm muitas similaridades no


tocante ao pensamento em vez de s no emprego de palavras.
(2) Em poucos exemplos, as semelhanas que existem nas palavras
so ainda mais estreitas no original do que na traduo. No obstante,
as tradues que tm tentado eliminar esta discrepncia (p.ex., entre o
grego e o ingls) em cada caso, suprindo com um equivalente ao assim
chamado padro (ou idntico) para cada palavra grega em qual
quer contexto que esta ocorra, o resultado no tem sido muito satisfa
trio. Razes: a. mesma palavra grega nem sempre tem a mesma signi
ficao, por isso, nem sempre pode ser fielmente traduzida pelo mes
mo equivalente em nosso idioma; b. o uso idiomtico no grego nem
sempre paralelo ao uso idiomtico em nosso idioma.1
(3) Como este um comentrio de Efsios - e no de Colossenses
-, prprio que a base para a comparao seja antes de tudo o texto de
Efsios, traduzido novamente do original. Esse texto, conseqentemen
te, pode ser encontrado na coluna principal esquerda, com passagens
de Colossenses comparveis, impressas na coluna direita. Nem sem
pre foi possvel colocar todas as passagens paralelas exatamente opos
tas umas s outras. Contudo, solicitamos do leitor que observe bem
no s a passagem de Efsios diretamente oposta, mas tambm um
pouco acima ou um pouco abaixo da coluna.
(4) impossvel apresentar uma lista de paralelos que venha satis
fazer a todos. A pergunta: Existe nesta ou naquela passagem de Colossenses uma semelhana tal que nos leve a consider-la paralela a
uma passagem de Efsios? no tem recebido resposta unnime. Al
guns, por exemplo, desejariam acrescentar aos que do abaixo tal pa
ralelo como Efsios 4.10 = Colossenses 1.19; e talvez paralelos ainda
mais remotos. Preferimos no fazer isso. Aqui, porm, h lugar para
diferena de opinio.

1. Alm disso, poder-se iam usar dois Novos Testamentos gregos para os paralelos gregos, um
para Efsios e o outro para Colossenses.

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Para que se possa chegar a uma concluso objetiva, concernente


relao existente entre Efsios e Colossenses, tambm necessrio
que agora nos reportemos ao texto de Colossenses como base da com
parao. (Acerca do texto em si, em sua nova traduo, ver C.N.T.
sobre Colossenses e Filemom, ltimas pginas do comentrio a Co
lossenses.)
No quadro que vem em seguida, os nmeros impressos em tipo
corrente (1,2,3,4, etc.) indicam aqueles versculos do capitulo de Co
lossenses que tm paralelos em Efsios. Aqueles que esto em itlico
(6,7,8,15, etc.) indicam os versculos que no tm paralelos de impor
tncia na epstola maior. Aqueles que esto impressos em negrito (1. 1 ;
1.6 ; 1. 15; 1. 13,18; etc.), imediatamente abaixo da referncia corres
pondente em Colossenses, indicam seus paralelos em Efsios.2
C. Concluses
As concluses apresentadas supra deixam claro que sem dvida h
um grau substancial de semelhana entre Colossenses e Efsios. Inici
ando com Colossenses, de seus 95 versculos, cerca de dois teros so
claramente, ou quase claramente, duplicados em Efsios, inteiramente
ou (mais amide) em parte, seja em pensamento verbal ou material
mente em essncia. No obstante, isso de forma alguma nos obriga a
aceitar a concluso de que Efsios , portanto, o resultado de uma h
bil incorporao e ampliao de frases, quer lembradas de Colossenses
ou ento copiadas daquela carta mais breve de Paulo. Algum escritor
ps-paulino teria expresso de uma forma, ou de memria ou com base
em algum manuscrito, as frases de Colossenses 1.12 nas de Efsios
2. Se algum comparar a lista impressa aqui com a que se encontra na obra de C.L. Milton, The
Epistle to the Ephesians, pp. 316-318, descobrir que as duas diferem entre si em alguns deta
lhes importantes. Milton, deve-se lembrar, nega a paternidade literria paulina de Efsios. Ele v
uma semelhana entre Colossenses 1.8 e Efsios 3.5 e 6.18. Contudo, o nico detalhe com
respeito ao qual as trs passagens so parecidas a frase no Esprito. Esta frase, encontrada
tanto nas epstolas atribudas a Paulo de forma quase unnime (Rm 8.9; 9.1;14.17; 1Co 12.31),
quanto nas epstolas pastorais (1Tm 3.16) de escasso valor para determinar se foi Paulo mesmo
ou um imitador quem comps Efsios. Alm do mais, difcil ver alguma semelhana entre
Colossenses 1.17 e Efsios 5.1; entre Colossenses 4.16 e Efsios 3.4, a no ser pelo fato de
ambas fazerem referncia a leitura. E quanto bno final em Colossenses 4.18, ainda que se
admita que as palavras graa (seja) com vocs se assemelhem a graa (seja) com todos os
que, de Efsios 6.24, todavia, quando as duas bnos completas so comparadas, o que chama
a ateno o contraste, e no suas semelhanas. A lista aqui fornecida difere em outras passa
gens com a que encontramos na obra de Milton. Ela foi feita depois de um cuidadoso exame de
cada passagem em particular.

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1.11; as de Colossenses 1.13 nas de Efsios 1.6; as de Colossenses


2.11 nas de Efsios 2.11; as de Colossenses 2.4 nas de Efsios 5.6; e as
de Colossenses 2.22 nas de Efsios 4.14, s para mencionar uns pou
cos exemplos? Um imitador no teria aderido com muito mais rigidez
quele texto lembrado ou copiado? Seguramente, a observao feita
por E.F. Scott vem bem a calhar: Quando um escritor tira de si mes
mo, ele faz o que quer de seu prprio material. Ele no pode deixar de
fazer revises e modificaes em cada frase. Somente o imitador de
sonesto que percebe que precisa atentar bem ao seu original se no
quiser trair a si mesmo.
verdade que ainda assim a lista dada acima, na qual os quatro
captulos de Colossenses formam a base de comparao, mostra uma
notvel semelhana. No obstante, essa semelhana no de forma
alguma uniforme. Similaridade satura especialmente os captulos 1 e
3. No obstante, preciso tambm observar bem as diferenas existen
tes. Em Colossenses 2 e 4 (com exceo de 4.7,8; cf. a passagem qua
se idntica em Ef 6.21,22), o contraste to patente quanto a seme
lhana, ou talvez at mais. Vemos, pois, claramente, que no concorda
com os fatos aquela teoria, segundo a qual, quem quer que a tenha
escrito, Efsios simplesmente uma cpia de Colossenses, acrescen
tando um pargrafo aqui e uma frase ali. H diferena substancial de
finida entre as duas cartas. Com certeza, nenhuma contradio, mas
apenas diferena. Ao lado de tudo o que semelhante existe uma linha
de pensamento que se desenvolve em Colossenses e que no reaparece
com igual nfase em Efsios. Como o segundo captulo de Colossenses especialmente indica, e confirmado nos demais captulos, a eps
tola menor pe forte nfase em Cristo, o Preeminente, o nico e Todosuficiente Salvador. No entanto, seu estilo polmico. uma defesa
da verdade contra a heresia. O tema de Efsios diferente, como se
ver na seo V da presente Introduo. E seu estilo doxolgico. A
epstola maior uma exploso de humilde louvor e adorao.
Voltando agora a Efsios, as passagens comparadas com Colossenses ficam claras ao observarem-se as colunas paralelas, nas quais a
base de comparao o texto da epstola maior, impressa consecutiva
mente na primeira coluna. Conseqentemente, no necessrio dar
aqui uma tbua de referncias para Efsios como fizemos para Colossenses. Efsios contm 155 versculos, dos quais, mais da metade
paralela, ou parcialmente paralela, a Colossenses. s vezes, mais de

INTRODUO

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uma passagem de Efsios paralela a uma passagem de Colossenses.


Assim, Efsios 4.2-4 e 4.32-5.2 so semelhantes a Colossenses 3.12,15.
E para ambos os versculos de Efsios 5.22 e 5.33b, ver Colossenses
3.18; para Efsios 5.25a e 5.33a, ver Colossenses 3.19, etc. (O inverso
tambm verdadeiro: para Cl 1.11 e 1.29, ver E f 1.19; para Cl 1.22 e
1.28, ver Ef 5.27, etc.)
Entretanto, tambm com respeito a Efsios necessrio assinalar
no s as passagens que correspondem s de Colossenses, mas tam
bm as que no correspondem. Embora as duas epstolas sejam qua
lificadas de gmeas, no significa que sejam realmente idnticas.
Assim, guisa de comparao, tomando como ponto de partida o
primeiro captulo de Efsios, notamos que o pargrafo referente igreja
com seu eterno fundamento em Cristo, e o louvor por toda a bno
espiritual que se rende ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo (vs. 3-6,7
12,13,14), no tem paralelo em Colossenses. As referncias terceira
Pessoa da Trindade Santa (1.13,17; ver tambm 2.18,22; 5.16; 4.3;
4.30; 5.9,18; 6.17,18) no so repetidas com a mesma freqncia na
epistola menor, a qual menciona o Esprito Santo apenas um vez (Cl
1.8).3 E as muitas referncias a a igreja, em seu sentido mais amplo,
referncias que comeam j no captulo 1 e prosseguem nos captulos
seguintes (1.22; 3.10,21; 5.23-25,27,29,32), distinguem Efsios de Colossenses.
Quando nos volvemos ao segundo capitulo de Efsios, outra vez
recordamos que esta carta de maneira alguma uma cpia de Colossenses. Seguramente, ainda que Colossenses, tanto quanto Efsios,
enaltece a graa de Deus (1.6), todavia, em parte alguma na epistola
menor encontramos algo que se iguale a Efsios 2.7-10, no sentido de
afirmar e enfatizar nitidamente o carter soberano dessa graa e sua
relao com a f e com as obras. Alm disso, posta em relevncia
somente em Efsios a verdade concernente ao propsito universal da
salvao que provm da graa, de modo que, atravs do sangue de
Cristo, os homens que outrora foram inimigos implacveis, so no s
reconciliados com o Pai, mas tambm, em virtude desse mesmo fato,
so reconciliados uns com os outros (Ef 2.11-18), embora isso esteja
implcito tambm em Colossenses.
3. Esta referncia, contudo, discutida, embora, pelo que me toca, sem uma razo plausvel.
Ver C.N.T. em Colossenses e Filemom, onde se comentam os versculos 5b-8 de Colossenses 1.

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Pouco h em Colossenses que sirva de paralelo aos ltimos par


grafos do terceiro captulo de Efsios, seo que contm a comovente
orao (3.14-19) e a doxologia (3.20,21). Com certeza, o pouco que
ali h suficiente para provar o quanto razovel crer que quem escre
veu Colossenses 1.9b-14 (e Fp 1.9-11) foi o escritor de Efsios 3.14-21
(cf. tambm Ef 1.17-23). Todavia, singular o alvo elevado descrito
nas palavras: ... a fim de que vocs ... possam ser capazes, juntamente
com todos os santos, de compreender qual seja a largura, o compri
mento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que
excede a todo conhecimento; para que sejam cheios de toda a plenitu
de de Deus (Ef 3.17-19).
Como as colunas paralelas tambm o indicam claramente, h mui
to em Efsios 4.1-16 para o qual no existe paralelo em Colossenses. A
unidade orgnica (na diversidade) e o crescimento da igreja so des
critos num pargrafo que nico em tudo que se v na epstola gmea,
ainda que, com certeza, a idia no esteja de todo ausente em Colossenses (cf. Cl 3.15).
A gloriosa renovao, a qual Efsios 4.17-6.9 enfatiza (note es
pecialmente 4.23,24; 5.14), e que se faz evidente no s na relao
dos crentes para com os de fora, mas tambm nas atitudes recprocas
entre os membros da mesma famlia (esposa, marido; filhos, pais; es
cravos, senhores), ainda que repetida consideravelmente em Colossenses, descrita em Efsios como obra do Esprito Santo (4.30), atra
vs de quem os homens se voltam das trevas para a luz (5.6-14). A
metfora das trevas para a luz aparece num tocante pargrafo que,
uma vez mais, no tem paralelo real em Colossenses, embora a idia
germinal esteja tambm presente ali (Cl 1.13). E aquele pensamento
to notvel em que a relao entre um esposo crente e sua esposa est
radicada em e modelada segundo a relao de Cristo e a igreja (Ef
5.23-32) por si s se destaca.
Em Efsios 6.10-24, o que distingue as duas epstolas especial
mente a seo que descreve a armadura eficaz dos crentes (Ef 6.10
20). Excetuando os versculos 18-20, Colossenses no tem muito que
lhe corresponda.
Ficou evidente que aqueles pargrafos - alguns deles extensos - e
aquelas muitas passagens individuais, nas quais Efsios difere de Colossenses, so numerosos e significativos demais para que sejam con
siderados meras ampliaes. Ao contrrio, eles formam um padro e

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do a Efsios um carter distinto. Isso se far ainda mais evidente na


seo V desta Introduo, onde se discute o tema de Efsios e se consi
dera a distribuio do material sob este tema.

III Autoria
A. Resposta aos Argumentos Contra a Autoria Paulina
A Epstola aos Efsios tem sido denominada a mais divina com
posio do ser humano, a essncia destilada da religio crist, o
compndio de maior autoridade e mais consumado da f crist, trans
bordante de pensamentos e doutrinas sublimes e transcendentais, etc.
Tal a impresso deixada em estudantes, profissionais e leigos, e em
crentes atravs da histria da igreja em todas as nacionalidades. Por
conseguinte, negar o testemunho universal da igreja primitiva, isto ,
que foi o apstolo Paulo quem a escreveu, sendo um homem to rica
mente dotado pelo Senhor com talentos de corao e mente, nos leva a
pensar que se requer o que alguns chamariam ousadia, e outros, te
meridade. Esta qualificao seria ainda mais adequada se negao
se acrescentasse a insinuao de que o escritor era um personagem
muito mais obscuro que o apstolo. No obstante, tais negaes tm
sido lanadas e tais insinuaes tm sido propostas.4
4. A negao de F.C. Baur (a. 1792, d. 1860) e sua escola no deveria constituir uma preocupa
o neste ponto. Para homens desse tipo, a questo se uma epstola caracterizada por seu
argumento anti-judaico parece estabelecer tudo. Assim, todo o pensamento de Paulo fica embu
tido em um s sonho. O Paulo histrico, como Baur e seus discpulos o viam, estava sempre
pronto para o combate. Da, quando, como o caso com Efsios, uma carta de tom conciliat
rio, descrevendo a igreja universal, que judeus e gentios se acham reconciliados no s com
Deus, mas tambm entre si por meio da cruz, no se exigem mais sinais para provar que se trata
de uma epstola no-paulina e ps-paulina. No entanto, se alguns sinais fossem necessrios,
seria (segundo Baur c.s.) a presena, tanto em Colossenses como em Efsios, de tendncias
gnsticas, e em Efsios 4.9, a doutrina da descida ao Hades. Entretanto, hoje um fato indiscu
tvel que j nos dias de Paulo o gnosticismo incipiente comeava a erguer sua cabea; e no
tocante a Efsios 4.9, ver sobre essa passagem.
Depois de Baur, um vigoroso ataque autenticidade de Efsios, com argumentos que se asse
melham muito aos da crtica mais recente, foi desferido por S. Hoekstra, o holands, em seu
artigo Vergelijking van de Brievem aan de Efezirs en de Colossers, vooral uit het Oogpunt van
Beider Leerstellingen Inhoud, TT (1868), pp. 562-599. Hoekstra considerava Efsios como
uma tentativa de refrasear o contedo de Colossenses, de modo que Efsios se assemelhasse
mais de perto doutrina do verdadeiro Paulo. Segundo Hoekstra, o autor, quem quer que fosse,
era contrrio a todas aquelas teorias teosficas acerca de Cristo que se encontram em Colossenses, teorias que desconectam o Cristianismo de seus fundamentos histricos e de sua perdurvel
conexo com a antiga dispensao.
Entre os que mais recentemente tm rejeitado Paulo como o escritor desta epstola se encon
tram os eruditos britnicos, James Moffatt, Introduction to the Literature o f the New Testament,

42

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Os principais argumentos que tm enfatizado contra a autoria pau


lina, ao menos at certo ponto, se auto-eliminam.
1. A semelhana por demais estreita
a. Efsios lembra Colossenses
Afirma-se que a semelhana to grande que, se Paulo escreveu
Colossenses, ento no pode ter escrito Efsios.
Resposta: Este argumento j foi plenamente respondido no captu
lo anterior. A teoria tradicional segundo a qual o mesmo escritor, mais
ou menos no mesmo tempo, foi quem escreveu cartas a pessoas que
viviam na mesma provncia romana, porm desenvolveu temas que,
embora estritamente relacionados, so, contudo, essencialmente dis
tintos, se encaixa com todos os detalhes. Entretanto, vrios dos parale
los existentes entre Colossenses e Efsios se acham tambm em outras
epstolas de Paulo. Portanto, em tais casos, concordando que Colos
senses foi escrita antes que Efsios,5pode-se dizer que, quem quer que
Nova York , 1918, que nem sequer classifica Efsios como literatura paulina; B.H. Streeter, que
discute The Pauline Corpus, em sua obra The Primitive Church, Nova York, 1929; W.L. Knox,
St. Paul and the Church o f the Gentiles, Cambridge, 1939; especialmente C.L. Milton, The
Epistle to the Ephesians, Its Authorship, Origin and Purpose, Oxford, 1951; ver tambm, pelo
mesmo autor, The Formation o fthe Pauline Corpus o f Letters, Londres, 1955; Unsolved New
Testament Problems: E. J. Goodspeeds Theory Regarding the Origin of Ephesians, ET, 59
(1947-1948), pp. 323-327; Goodspeeds Theory Regarding the Origin of Ephesians, ET, 60
(1948-1949), pp 320-321; Important Hypotheses Reconsidered;. VII. The Authorship of the
Epistle to the Ephesians, ET, 67 (1955-1956), pp 196-198. Na Amrica foi especialmente E.J.
Goodspeed quem atacou a autoria de Paulo e insinuou que Onsimo (o escravo fugitivo por
quem Paulo intercedeu em sua epstola a Filemom), em sua posio posterior como bispo da
Igreja de feso, no s fez uma coleo das epstolas paulinas, mas tambm, ele mesmo, escre
veu Efsios como um comentrio introdutrio The meaning o f Ephesians, Chicago, 1933; tam
bm pelo mesmo autor, New Chapters in New Testament Study; Nova York, 1937, p. 32; e The
Key to Ephesians, Chicago, 1956, xvi. F.W. Beare (Toronto, Canad) expe suas razes por que
rejeita Paulo como o autor, em seu comentrio: The Epistle to the Ephesians (Interpreters Bible,
Vol. X, pp. 597-601).
Entre os defensores da autoria paulina, merece meno, antes de tudo, a obra erudita de E.
Percy, Die Probleme der KilesserandEpheserbriete, Lund, 1946. deplorvel que C.L. Milton,
em um prefcio de sua j mencionada obra: The Epistle to the Ephesians, Its Authorship, Origin
And Purpose, tenha admitido que seu livro j se encontrava nas mos do impressor antes que lhe
fosse possvel ter acesso dissertao de Percy. O ponto de vista tradicional de que Paulo escre
veu Efsios definido tambm pelos seguintes, para mencionar apenas uns poucos: Abbott,
Barclay, Barry, Bartlett, Bowman, Bruce, Findlay, Greijdanus, Grosheide, Hodge, Hort, Moule,
Robinson, Scott e Westcott. Com relao a ttulos, ver a bibliografia no final deste livro.
5. Se Colossenses precedeu Efsios, ou vice-versa, algo que no se pode determinar com
exatido. O ponto de vista comum - e isto parece lgico - que Paulo, tendo escrito Colossenses, onde trata de um situao particular (a negao da total suficincia de Cristo em salvar), mas
tarde passou do particular ao mais geral, das circunstncias existentes numa igreja local ou das
igrejas do Vale de Licus, ao plano de Deus sobre a redeno com vistas igreja universal. O fato

INTRODUO

43

tenha escrito as passagens de Efsios, estava usando somente Colos


senses como base para sua composio? Talvez tivesse tambm em
mente Romanos, 1 e 2 Corntios, Glatas, ou alguma das outras epsto
las paulinas? Isso nos leva prxima proposio:
b. Efsios se assemelha muitssimo s demais epstolas de Paulo
Afirma-se que as palavras e frase das demais epstolas paulinas
(excluindo no momento no s Colossenses, mas tambm as Pastorais)
reaparecem com maior freqncia em Efsios do que em qualquer ou
tra epstola genuna escrita pelo grande apstolo. Disto se deduz que
algum imitador hbil, tendo sido discpulo do renomado mestre e mui
to familiarizado com suas epstolas genunas, e portanto capacitado a
reproduzir de memria suas palavras e frases, teria sido o verdadeiro
escritor de Efsios.
Resposta:
(1)
H ampla divergncia de opinio entre os estudiosos no tocante
extenso real desta semelhana. E.J. Goodspeed assevera que, de
618 frases breves em que Efsios pode ser dividida, h no menos de
550 que tm inconfundveis paralelos em Paulo, seja em palavra, seja
em essncia. Por outro lado, A. S. Peake e T.K. Abbott no vem em
Efsios nenhuma evidncia, ou talvez muito pouca, de haver extrado
elementos de qualquer das epstolas de Paulo, exceto Colossenses. C.L.
Mitton, embora convencido de que a porcentagem dada por Goodspe
ed equivale a um exagero, concorda com ele em sua concluso geral de
que as similitudes so to numerosas e de tal carter que algum, que
no era Paulo, teria escrito Efsios. No obstante, um exame detalhado
dos extratos que Mitton considera mais convincentes tm sido insufide Efsios ser das duas epstolas a mais extensa, ampliando-se em certos termos que so tocados
apenas de leve em Colossenses, pode tambm ser interpretado de forma tal que conduza a esta
concluso. Colossenses 4.16b (Providenciem para que ela seja tambm lida na igreja dos laodicenses) uma refutao a esta teoria. No indica que Efsios necessariamente teria precedido a
Colossenses. Mesmo que a epstola aos Laodicenses se refira a Efsios, suposio que no
pode ser aprovada (ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Cl 4.16), isso deixaria espao ainda
para ao menos duas possibilidades das quais nenhuma excluiria a prioridade de Colossenses: a .
o apstolo escreveu (isto , ditou) Colossenses em sua totalidade, incluindo 4.16, tendoj plane
jado escrever Efsios logo, as duas cartas (mais a carta de Filemom) deviam ser levadas a seus
respectivos destinos pelo mesmo portador, Tquico, na mesma viagem (cf. Cl 4.7-9; Ef 6.21,22);
ou b. tendo escrito Colossenses, com exceo de 4.16 (ao menos ), e tendo depois composto
tambm Efsios, Paulo ento revisou a primeira, acrescentado-lhe 4.16. Sobre a to complicada
teoria de H.J.Holtzaman relativa composio das duas cartas, ver C.N.T. sobre Colossenses e
Filemom, onde se discute a paternidade das duas cartas. Para a defesa da prioridade de Colossenses, conferir E.P. Sanders: Literaty Dependence in Colossians, JBL (maro de 1966), p. 29.

44

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

cientes para convencer a muitos. Teria algum discpulo reproduzido


de memria, ou mesmo de prprio manuscrito, as palavras de Roma
nos 3.24: justificados gratuitamente pela redeno que est em Cristo
Jesus, tendo expresso isso nos termos seguintes: ainda quando est
vamos mortos em nosso delitos, (ele) nos vivificou juntamente com
Cristo - pela graa vocs foram salvos (Ef 2.5)? Certamente existe
aqui conformidade de doutrina, e a frase pela graa usada em am
bas as passagens. No entanto, no mais razovel atribuir a importan
te alterao da fraseologia geral a um autor original que tenha assimi
lado profundamente este fato central da redeno e se sinta confuso
em seu prprio pensamento? O mesmo vale tambm no tocante a outros
paralelos, tais como Romanos 8.28, conferir Efsios 1.11; 1 Corntios
3.6, conferir Efsios 2.21; Glatas 1.15, conferir Efsios 3.8; Filemom
13, conferir Efsios 6.20, etc. Em todos esses casos existe, seguramente,
certo grau de similaridade, porm de modo algum similaridade to es
treita a ponto de refutar a autoria paulina! Em cada caso, se que o
mesmo escritor o autor de ambas as passagens em questo, nem sua
semelhana nem sua divergncia so estranhas, nem nos fazem sentir a
necessidade de mais explicao.
(2) Posto que o autor de Efsios est desenvolvendo o tema A Igreja
Gloriosa, uma igreja enriquecida por todas as bnos da salvao
que Deus, unicamente pela graa, derrama sobre os judeus e gentios,
para louvor de sua glria, no de maneira alguma estranho que, ao
menos quanto ao contedo, muitas das passagens desta epstola da pri
so lembram as de outra epstola onde se desenvolve o mesmo tema,
ou um muito parecido. O tema Salvao (justificao) Unicamente
pela Graa tambm central em Romanos e Glatas, e constitui a base
das exortaes em todas as demais epstolas.
(3) Efsios oferece material bem escasso de tipo polmico, e h
poucas - segundo alguns no h - referncias locais. Isso deixa mais
espao para semelhanas a ensinos positivos.
(4) Efsios foi escrita aps a maioria da demais epstolas. Seu con
tedo , por assim dizer, um sumrio doutrinal. tambm por essa
razo que, ao l-la, algum esperaria perceber mais ecos provenientes
de outras epstolas do que se poderia esperar detectar em qualquer ou
tro lugar.
Ora, ao comparar Efsios com as demais epstolas, no h nenhu
ma razo plausvel para omitir as Pastorais (1 e 2Tm e Tt), como se

INTRODUO

45

fosse um fato j estabelecido que elas no foram escritas por Paulo.


Ao contrrio, a tentativa de refutar sua autoria paulina deve se consi
derar um fracasso. Ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, sobre quem
escreveu as Pastorais, e a nota 193. E a explicao mais razovel para
a extenso das semelhantes, em essncia e pensamentos, porm s ve
zes, mesmo em fraseologia exata, entre Efsios e as Pastorais, que
essas quatro cartas brotaram da mesma mente e do mesmo corao.
Note bem o seguinte:
Efsios

1 e 2 Timteo e Tito

Irrompem-se doxologias subitamente


Ora, quele que capaz de fazer in Assim, ao Rei dos sculos, ao Deus
finitamente mais do que tudo quan
imperecvel, invisvel e nico (seja)
to pedimos ou imaginamos ... seja a
a honra e a glria para todo o sem
pre (1Tm 1.17). Conferir 1 Tim
glria ... para todo o sempre (3.20,
teo 6.15,16; 2 Timteo 4.18.
21).
Os crentes so eleitos de Deus
... assim como nos elegeu nele antes Por isso suporto todas as coisas por
da fundao do mundo (1.4).
causa dos eleitos (2Tm 2.10).
O propsito principal do homem a glria de Deus
Para o louvor da glria de sua gra A ele (seja ou ) a glria para todo o
sempre. Amm (2Tm 4.18).
a 1.6; ... para o louvor de sua gl
ria (1.12,14).
O evangelho a palavra ou mensagem (logos) da verdade
... a mensagem da verdade, o evan ... manejando corretamente a pala
gelho de sua salvao (1.13).
vra da verdade (2Tm 2.15).
Foi por causa do amor de Deus que os pecadores foram salvos
... entre os quais ns tambm viva "Porque em certo tempo tambm es
tivemos ... escravizados a vrias pai
mos nas concupiscncias de nossa
carne ... Deus, sendo rico em mise
xes e prazeres ... Mas quando apa
receu a bondade de Deus nosso Sal
ricrdia, por causa do grande amor
com que nos amou, ainda quando es
vador, e seu amor para com o ho
mem, ele nos salvou (Tt 3.3-5).
tvamos mortos por causa de nossos
delitos, nos vivificou juntamente
com Cristo (2.3-6).
a graa - e no as obras - que nos salvou
Porque pela graa vocs foram sal- (Deus) que nos salvou e nos chamou

46

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

vos por meio da f; e isto no vem


de vocs mesmos, () o dom de
Deus; no (vem) de obras, para que
ningum se glorie (2.8,9).

com santa vocao, no segundo


nossas obras, mas segundo seu pr
prio propsito e graa (2Tm 1.9).
Conferir Tito 3.5.

No obstante, as boas obras so indispensveis como fruto


(jamais a raiz!) da graa
Porque somos feitura de suas mos, ... (nosso grande Deus e Salvador
criados em Cristo Jesus para as boas
Jesus Cristo) que a si mesmo se deu
obras, as quais Deus de antemo pre
por ns para purificar para si um
parou para que andssemos nelas
povo, propriamente seu, zeloso de
(2.10).
obras nobres (Tt 2.13,14).
Conferir 1 Timteo 2.10; 6.18; 2 Ti
mteo 3.17; Tito 3.8.
Cristo o nico e suficiente Mediador
... porque por meio dele ambos te Porque (no h seno) um Deus, e
mos nosso acesso ao Pai num Esp
(no h seno) um Mediador entre
rito ( 2.18).
Deus e os homens, o homem Cristo
Jesus (1Tm 2.5).
Paulo se considera indigno
Esta graa me foi dada a mim, o Confivel () a declarao, e digna
menor de todos os santos (3.8).
de plena aceitao, que Cristo Jesus
veio ao mundo salvar pecadores, dos
quais o principal sou eu (1Tm 1.15).
O mistrio da salvao, outrora oculto, agora revelado
... o mistrio que pelos sculos tem ... seu prprio propsito e graa que
estado oculto em Deus ... a fim de
nos foram dados em Cristo Jesus an
que agora ... seja dado a conhecer
tes dos tempos eternos, porm ago
por meio da igreja a insondvel sa
ra se manifestaram pela apario de
bedoria de Deus, segundo o eterno
nosso Salvador Jesus Cristo (2Tm
1.9,10).
propsito que formou em Cristo Je
sus nosso Senhor (3.9-11).
O Cristo que subiu instituiu os ofcios para o aperfeioamento
dos crentes
E foi ele quem concedeu alguns ... que o homem de Deus possa ser
equipado, plenamente equipado para
(para serem) apstolos ... para equi
par plenamente os santos para a obra
toda boa obra (2Tm 3.17).
do ministrio, com vistas edifica
o do corpo de Cristo (4.11,12).

INTRODUO

47

As esposas devem ser submissas a seus prprios maridos


As esposas (sejam submissas) a seus ... de modo que possam treinar as
prprios maridos como ao Senhor
mulheres jovens a serem ... submis
(5.22).
sas a seus prprios maridos (Tt
2.4,5).
Somos salvos mediante a lavagem espiritual, da regenerao,
simbolizada pelo batismo
... purificando-a pela lavagem de "... atravs da lavagem da regenera
gua (5.26).
o (Tt 3.5).
O mistrio que se centra em Cristo grande
"Grande este mistrio ... (5.32).
E reconhecidamente grande este
mistrio de (nossa) devoo (1Tm
3.16).
A graa e o poder do Senhor so a fonte de fora dos crentes
Finalmente, procurem sua (fonte de) Voc, pois, meu filho, seja fortaleci
poder no Senhor e na fora de sua
do na graa (que est) em Cristo Je
sus (2Tm 2.1).
energia (6.10).
Quando a graa, o amor e a f se associam, o resultado a verdadeira paz
A paz (seja) com os irmos, e amor E transbordou (a saber) a graa de
nosso Senhor, com f e amor em
com f de Deus o Pai e do Senhor
Jesus Cristo. A graa (seja) com to
Cristo Jesus (1Tm 1.14).
dos os que amam a nosso Senhor Je
sus Cristo com (um amor) imperec
vel (6.23,24).
Ora, em tudo isso, a harmonia completa com as idias mestras
encontradas nas epstolas que so atribudas a Paulo por quase todos,
alm do mais acrescida da rica variedade de expresses, nos leva a
pensar numa autoria nica e no em alguma das duas suposies, a
saber: a. que um discpulo de Paulo retocou passagens de Efsios, pro
duzindo assim material ora encontrado nas pastorais, ou b. que aquele
que comps Efsios emprestou das Pastorais.
c. Efsios se assemelha a 1 Pedro
No se deve passar por alto que um pouco do material em Efsios
se assemelha ao contido na literatura no-paulina do NT. H, por exem
plo, significativa semelhana entre Efsios e 1 Pedro. Observe o se
guinte:

48

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Bendito (seja) o Deus e Pai de nos


so Senhor Jesus Cristo
antes da fundao do mundo
a fim de saberem qual a esperana
... qual a herana... e qual o ... poder
... que ele exerceu em Cristo quan
do o ressuscitou dos mortos
Ele (Deus) o ressuscitou (Cristo)
dentre os mortos, e o fez assentar
sua mo direita ... muito acima de
todo principado e autoridade e po
der
os filhos da desobedincia filhos da
ira
sendo Jesus Cristo mesmo a princi
pal pedra angular
em outras geraes no se fez co
nhecido ... agora possa ser conheci
do
humildade ... mansido ... longani
midade ... amof, etc.
pondo de lado a falsidade ... amar
gura e clera e ira e gritaria e male
dicncia, juntamente com toda ma
lcia
compassivos
princpios de deveres domsticos
Vistam a armadura completa de
Deus para que possam estar prepa
rados e permanecer firmes contra os
mtodos astutos do diabo

Efsios

1 Pedro

1.3

1.3

1.4
1.18-20

1.20
cf. 1.3-5

1.20,21

cf. 3.21b,22

2.2,3

cf. 1.14; 2.2

2.20

cf. 2.4,8

3.5,10

cf. 1.10-12

4.2,3
4.25,31

cf. 3.8,15
5.5
cf. 2.1

4.32
5.22-6.9
6.11

3.8
cf. 2.18-3.7
cf. 5.8,9a

d. Efsios se assemelha a Lucas e Atos


Existem, igualmente, semelhanas entre Efsios e os escritos de
Lucas. Nas trs, o amor e a graa, a misericrdia e o perdo divinos
aparecem de forma proeminente (Ef 1.4,6-8; 2.5-8; Lc 1.48; 5.20;
7.47,48; At 5.31; 11.23; 13.38,43; 14.3,26; 15.11,40; 26.18). H nfa-

INTRODUO

49

se sobre a orao, com freqncia intercessria em seu contedo (Ef


1.15,16; 3.14; 6.18; Lc 1.9,10,13; 2.37; 3.21; 5.16; 6.12,28; At 1.14;
2.42; 4.24-31; 10.4; 12.5; etc.). H aes de graa, louvor e cntico
(Ef 1.6,12,14,16; 5.19,20; Lc 1.46; 2.13,14,20,29-32,47; 3.8,9; 5.67
79; 24.52,53; At 2.47; 15.31; 16.25,34).
Isso no surpreende, pois o evangelho est sendo proclamado, o
qual abre seus braos ao mundo inteiro (Ef 2.18; Lc 1.78,79; 2.32;
13.29; At 2.17-21; 13.46,47; 15.7-9; 22.21). o evangelho de salva
o plena e gratuita atravs do derramamento do sangue de Cristo (Ef
1.7; 2.13; Lc 22.20,44; At 20.28). Portanto, na anlise final, toda bn
o que procede de Deus estava inclusa, desde antes da fundao do
mundo, em seu decreto todo-abrangente, e emana de seu soberano be
neplcito (Ef. 1.4,5; Lc 2.14; 17.26-28). Nada, seja bom ou ruim,
jamais acontece fora de seu decreto eterno e todo-abrangente (Ef 1.11;
Lc 22.22; At 2.23; 13.29). As bnos recebidas na terra descem do
cu, provenientes do Mediador que subiu e foi exaltado (Ef 1.3,20-22;
4.8-10; Lc 24.50,51; At 1.6-11; 2.32-36; 7.55,56). E foi daquele lar
celestial que Jesus enviou o Consolador, para que os seus pudessem
receber a plenitude do Esprito Santo (Ef 5.18; Lc 1.15,41,53,67; At
2.4,33; 4.8,31; etc.). Ao receberem essas bnos maravilhosas, os
homens no ficam inativos. Ao contrrio, pelo poder do Esprito San
to, com seus lombos cingidos (Ef 6.14; Lc 12.35), e caminhando na
luz, eles denunciam as obras das trevas (Ef 5.8-14; Lc 1.79; 11.33-36;
12.3; 16.8).
e. Efsios se assemelha aos escritosjoaninos
O ltimo contraste mencionado - luz contra trevas - encontra-se,
no obstante, no s em Efsios e Lucas, mas tambm em outros escri
tos inspirados, notavelmente nos escritos de Joo (Jo 1.4-9; 3.19-21;
8.12; 1Jo 1.5,7; 2.8-10; etc.; cf. tambm Ap 21.22-26). Tem-se dito
com freqncia que Efsios exala a fragrncia joanina. Observe, pois,
no s o contraste luz-trevas, como tambm a oposio bem semelhan
te entre vida e morte (Ef 2.1,5; 4.18; Jo 1.4; 5.24; 1Jo 3.14; Ap 3.1).
Outro contraste - neste caso no adverso, mas complementar - acerca
do qual Efsios nos lembra a terminologia de Joo, aquela entre a des
cida e a ascenso de Cristo (Ef 4.9,10; Jo 3.13; 6.38,41,50,51,58,62;
16.28). Muitas so as bnos que descem sobre a igreja provindas do
Cristo que subiu. Ora, foi em Cristo que os crentes foram escolhidos
mesmo antes da fundao do mundo (Ef 1.4; Jo 17.24; cf. 17.5; Ap

50

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

13.8; 17.8). Eles foram predestinados para a adoo de filhos (Ef 1.5;
Jo 1.12; 1Jo 3.1). Alm disso, tendo sido todos eles eleitos em Cris
to, desde toda a eternidade (Ef 1.3,4,6,7, etc.; Jo 15.5), tendo Cristo
habitado neles (Ef 3.17; Jo 14.20; cf. Ap 1.13), formam uma unidade e
devem fazer o mximo para promover essa unidade espiritual (Ef 4.1
16; Jo 15.12; 17.21-23). O propsito da permanncia ativa e energti
ca de Cristo no crente para que ele possa apresentar a igreja a si
mesmo resplandescente em pureza, livre de mancha ou ruga, perfeita
mente santificada (Ef 5.27; cf. 3.14-19; 4.17-24; Jo 15.2; 17.17-19),
purificada pela palavra falada (Ef 5.26; Jo 15.3). Esta igreja o objeto
de seu amor. Esta palavra amor ocorre com muita freqncia tanto em
Efsios como na literatura joanina, seja como substantivo, seja como
verbo (substantivo: Ef 1.4,15; 2.4; 3.14-19; verbo: 2.4; 5.2; substanti
vo: Jo 5.42; 13.35; 15.9; 1Jo 2.5; 2 Jo 3,6; 3Jo 6; Ap 2.14,19; verbo:
Jo 3.16; 1Jo 2.10; 2Jo 1,5; 3Jo 1, para mencionar apenas umas poucas
referncias). E no verdade que, de acordo com Efsios e Joo, Cris
to o Amado do Pai? (Ef 1.6; Jo 3.35; 10.17; 15.9; 17.23,24,26). Os
crentes so selados em razo de seu infinito e terno amor, em seu
Esprito (Ef 1.13; 4.30; Jo 6.27; Ap 5.1-9; 6.1; 7.3-8). Eles recebem o
tranqilizador testemunho do Esprito Santo. Em qualquer circunstn
cia da vida em que tenham necessidade de perdo e graa sustentadora, seu Salvador lhes concede, dentro do limite (conforme a medida,
Ef 4.7), a poro correspondente, visto ter ele recebido o Esprito em
grau ilimitado (sem medida, Jo 3.34). Ele conheceu suas ovelhas
desde toda a eternidade, e elas almejaram conhecer o amor de Cristo
que vai alm de todo o conhecimento (Ef 3.19). Observe bem a com
binao destas duas entidades que se harmonizam perfeitamente: a.
conhecimento experimental e b. amor que experienciado. Como j
se indicou, os escritos de Joo tambm se reportam a este amor com
muita freqncia. Eles tambm se reportam extensamente a este co
nhecimento (Jo 8.32; 10.15; 17.3,25; 1Jo 2.3-5,13,14; 4.7,8,16; 5.2,20;
2Jo 1 Ap 3.9).
f. Efsios se assemelha a Hebreus
Ambos ensinam a redeno atravs do sangue (Ef 1.7; Hb 9.12,22);
a exaltao de Cristo destra de Deus (Ef 1.20; Hb 1.3; 8.1; 10.12); e
o acesso ao Pai pela mediao de Cristo (Ef 2.18; 3.12; Hb 4.16; 7.25).
Tambm descrevem, em termos semelhantes, os que so imaturos (Ef
4.14; Hb 5.13); advertem a que se evite deixar-se arrastar ao redor ou

INTRODUO

51

ser levado pelos ventos de doutrina, ou seja, pelos ensinamentos estra


nhos e enganadores (Ef 4.14; Hb 13.9); reconhecem a nica e sufici
ente oferta de Cristo, que se ofereceu pelo pecado de seu povo (Ef 5.2;
Hb 10.10); pronunciam o juzo de Deus sobre toda forma de imorali
dade (Ef 5.5; Hb 13.4); nos informam que Cristo se ofereceu pela Igreja
a fim de santific-la (Ef 5.26; Hb 10.22; 13.12); e comparam a Palavra
de Deus a uma espada (Ef 6.17; Hb 4.12).
g. Efsios se assemelha Epstola de Tiago
A mesma figura de linguagem utilizada para descrever a pessoa
instvel. Diz-se que ela arrastada ou levada de um lado para ou
tro pelo vento (Ef 4.14; cf. Tg 1.6). Efsios 5.8 chama os crentes
filhos da luz. Tiago 1.17 descreve Deus como o Pai das luzes.
Irem-se, porm no pequem (Ef 4.26). Tiago 1.19 nos lembra que
todo homem seja tardio para irar-se. Para outras semelhanas, com
pare Efsios 4.2,3 com Tiago 3.17; 5.8; Efsios 4.29 com Tiago 3.10;
Efsios 4.31 com Tiago 3.14; Efsios 5.19 com Tiago 5.13; Efsios
6.18,19 com Tiago 5.16. Apresentar Tiago como oponente de Paulo,
concernente doutrina das boas obras, injusto. Ao contrrio, Tiago
defendeu a causa de Paulo (At 15.13-29). Ele permaneceu amigo de
Cristo at o fim (At 21.18-25; 5.5). Paulo e Tiago no se puseram em
conflito, mas simplesmente encararam assuntos diferentes. Tiago en
careceu de maneira elevada a f genuna (1.3,6; 2.1,5,22-24; 5.15). A
f que Tiago condena aquela da ortodoxia morta e dos demnios
(2.19). Paulo tambm a condenaria de maneira igualmente veemente.
Por outro lado, Paulo foi um crente firme na necessidade de boas obras
como fruto da f (Ef 2.10; cf. Rm 2.6-10; 2Co 9.8; 1Ts 1.3; 2T 2.17; Tt
3.8,14).
Quanto a qualquer concluso concernente autoria, que se pode
tirar dessas semelhanas entre Efsios e outros escritos do Novo Testa
mento, ver abaixo, item 3).
2. A diferena por demais grande
a. Palavras diferentes
Afirma-se que a carta contm um nmero excessivamente grande
de palavras excepcionais ou novas, ou seja, palavras no encontradas
em nenhum outro lugar do Novo Testamento (quarenta e duas delas),
isto , palavras que ainda no ocorreram em outras partes do Novo
Testamento, no se encontram em nenhuma epstola genuna de Paulo.

52

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Resposta:
(1) O mesmo argumento, se aplicado a Romanos, Glatas, Filipenses, ou a 1 e 2 Corntios, as excluiriam da lista de cartas paulinas.
O nmero de novas palavras em Efsios no desproporcionalmente
grande.
(2) Temas diferentes tambm requerem palavras diferentes. Em
Efsios, mais que em qualquer outro lugar, o apstolo discute a uni
dade de todos os crentes em Cristo. Da, no surpreende que aqui ele
use novas palavras (aquelas que a seguir esto em itlico), como uni
dade (4.3,13), que resultado do fato de Cristo ter feito de ambos um
e ter derrubado a barreira formada pelo muro divisrio (2.14). Em
conexo com essa mesma nfase sobre viver espiritualmente junto,
esta carta contm muitos compostos com o prefixo sun-, que signifi
ca junto ou colega. Paulo usa as expresses: harmoniosamente
ajustado (2.21), edificados juntos (2.22); concidados (2.19), mem
bros do mesmo corpo; co-participantes da promessa (3.6). As duas
ltimas so precedidas por co-participantes na herana (co-herdeiros), porm esta no uma palavra nova, porquanto ela est presente
em Romanos (8.17).
Paulo tambm enfatiza o fato de que esta igreja solidamente unida
deve desafiar as foras do mal, e para faz-lo precisa vestir-se de toda
a armadura espiritual que Deus prov (6.11ss). Naquele notvel e bre
ve pargrafo, essa batalha e essa panplia da f so descritas com uma
abundncia de detalhes que no se encontram em outro lugar das eps
tolas de Paulo. Esperamos, pois, encontrar novos argumentos contra a
autoria paulina. O apstolo fala a respeito dos mtodos astutos do
diabo (ho dibolos, palavra encontrada, no obstante, tambm nas
Pastorais; ver item [4] abaixo). Ele nos lembra o fato de que nossa luta
contra ... governantes mundiais dessas trevas; contras as foras espi
rituais do mal nas regies celestiais (ver item [3] abaixo). Ele insta
conosco para afivelarmos o cinturo da verdade em torno de nossa
cintura; a calarmos (lit., amarrar, abaixo) o calado que simboliza
a prontido derivada do evangelho da paz; e a empunharmos o escudo
da f por meio do qual estaremos aptos a apagar os dardos do maligno.
Em tudo isso, e pela razo j apresentada, no h nada que argi contra
a autoria paulina de Efsios.
(3) No de todo convincente afirmar que Paulo pudesse escrever
Deus, porm no sem Deus (Ef 2.12); vergonhoso (1Co 11.6; 14.35),

INTRODUO

53

porm no vergonha, ou, como aqui, obscenidade (Ef 5.4); que pudes
se usar o verbo abrir (1Co 16.9; 2Co 6.11), porm no o substantivo
abertura (Ef 6.19); pudesse chamar um homem sbio (1Co 1.26),
porm no nscio (Ef 5.15), pudesse escrever equipar, tornar com
pleto (1Co 1.10), porm no equipamento (Ef 4.12); perseverar (Cl
4.2), porm no perseverana (Ef 6.18); santamente (1Ts 2.10), po
rm no santidade (Ef 4.24); celestial (1Co 15.40 - duas vezes -,
48,49), tambm os seres celestiais (Fp 2.10, ou dos que esto no
cu), porm no os lugares celestiais, no menos que cinco vezes (Ef
1.3,20; 2.6; 3.10; 6.12).
(4) A declarao, feita to amide, de que muitas palavras se en
contram em Efsios, porm no em qualquer outro escrito paulino
autntico, geralmente procede da suposio de que as Pastorais (s
vezes tambm Colossenses) no so escritos genunos de Paulo. No
entanto, como se tem indicado (C.N.T. sobre 1 e 2Tm e Tt, sobre quem
escreveu as Pastorais; tambm nota 193), no h base slida para tal
suposio. Foi Paulo quem escreveu as Pastorais. Da que, da lista de
palavras excepcionais que possuem algum valor como argumento con
tra a autoria paulina de Efsios, devem ser tambm subtradas aquelas
que esta carta tem em comum com as Pastorais, embora no ocorram
em nenhuma outra epstola paulina: cadeia (Ef 6.20; 2Tm 1.16); enga
no (Ef 5.6; 1Tm 2.14); conduta dissoluta ou vida licenciosa (Ef 5.18;
Tt 1.6); diabo (Ef 4.27; 6.11; 1Tm 3.6,7,11; 2Tm 2.26; 3.3; Tt 2.3;
tambm usada por Mateus, Lucas, Joo, Pedro e o autor de Hebreus,
com freqncia intercalando com Satans); evangelista (Ef 4.11; 2Tm
4.5); disciplina ou educao (Ef 6.4; 2Tm 3.16) e o verbo honrar (Ef
6.2; 1Tm 5.3).
(5) Quanto s palavras excepcionais que ainda restam depois que
todas estas foram subtradas por carncia de valor para apoiar a decla
rao de que Paulo no poderia ter escrito Efsios, bem que podera
mos formular a pergunta se Paulo, hbil escritor, dotado de originali
dade e mentalidade fecunda, no seria capaz de ser considerado um
homem com suficiente domnio da linguagem, capaz de usar sinni
mos em palavras e frases. Ou seria o caso de, logo no incio de sua
carreira como escritor, lhe ser entregue uma lista de palavras com esta
exigncia: quaisquer que fossem as circunstncias, dele ou dos leito
res, e qualquer que fosse o propsito ou o tema da epstola, estava
obrigado a usar invariavelmente estas, e to-somente estas palavras, e

54

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

ainda deveria substitu-las em igual proporo atravs de todas as suas


cartas, como os quadros de xadrez? O vocabulrio nada prova contra a
autoria paulina de Efsios!6
b. Significados diferentes
Mantm-se ainda que em Efsios as palavras paulinas so usadas
com um novo sentido. Por exemplo, a palavra pleroma (plenitude), em
Colossenses 1.19; 2.9, indica a plenitude da Deidade habitando em
Cristo; porm, em Efsios 1.23, usada numa conexo diferente. Em
Colossenses 1.26,27, o termo mistrio indica glria escatolgica, en
quanto que em Efsios ele se refere aceitao dos gentios (1.9; 3.3ss).
Assim tambm em Colossenses 1.22, a palavra soma (corpo) se refere
ao corpo fsico de Jesus Cristo oferecido como sacrifcio pelo pecado;
e em Colossenses 2.19, seu equivalente cosmos ou universo, enquan
to que em Efsios o corpo a Igreja. Finalmente, a palavra oikonomia
(de onde vem a palavra economia), que em Colossenses e em todos
os demais casos tem referncia tarefa ou designao especial que foi
confiada por Deus a Paulo; j em Efsios tem o sentido abstrato de o
sbrio desgnio de Deus ou sua administrao superior.
Resposta: A palavra plenitude, tanto em grego como em nosso idi
oma, pode ser usada em muitas e diferentes conexes. Ver C.N.T. so
bre Colossenses e Filemom, nota 56. Sua referncia exata em Efsios
1.23 discutvel. Certamente que nenhum argumento de valor pode ter
por base uma passagem to controvertida. Ver tambm explanao de
Efsios 1.10,23; 3.19; 4.13. Quanto palavra mistrio, fica claro luz
do contexto que mesmo em Colossenses 1.26,27, ainda que seu cen
rio seja escatolgico, a referncia glria do mistrio entre os gen
tios ... Cristo em vocs, a esperana da glria. Quanto palavra soma
(corpo), justo exigir que ela tenha exatamente a mesma referncia
tanto em Efsios quanto em Colossenses 1.22, quando somente no l
timo caso o autor fala de seu corpo de carne? No verdade que em
6. No obstante, a forma em que este argumento ainda usado, e ainda num comentrio rela
tivamente recente que tem a seu favor muitos aspectos excelentes, deixa algo a desejar. Refirome obra de F.W. Beare sobre Efsios em The Interpreters Bible, vol. 10, p. 598. Depois de
informar ao leitor que o nmero de palavras novas em Efsios extraordinariamente grande, ele
menciona cinco delas. Mas no menos de trs destas cincos palavras se encontram em 6.11ss,
pargrafo que trata da armadura espiritual, tema novo (ao menos no tocante aos detalhes), a
respeito do qual de se esperar novas palavras (ver item [2] acima). As duas restantes no so de
forma alguma novas: uma se encontra tambm em Romanos; a outra, em 2 Corntios. Espera
se que a crtica negativa faa algo melhor que isso!

INTRODUO

55

Colossenses 2.19 a palavra corpo se refere ao cosmos ou universo (ver


C.N.T. sobre esta passagem). A verdade que (em Efsios) a refern
cia quase consistente desta palavra igreja, com o corpo humano como
fundo (1.22,23; 2.16; 3.6; 4.4ss; 5.23,30; excetuando 5.28), est tam
bm bem representada em Colossenses (1.18; 2.19; 3.15). Portanto,
no existe aqui um problema real. E, finalmente, quanto a oikonomia,
esta palavra, onde quer que ocorra no Novo Testamento, tem por base
a idia de mordomia. Ela tem esse significado no s em Lucas 16.2-4;
1 Corntios 9.17; Colossenses 1.25; e 1 Timteo 1.4, mas tambm em
Efsios 3.2. Todavia, mediante uma mudana semntica quase imper
ceptvel, surge o significado administrao da mordomia de algum,
indicando assim, em geral, administrao, execuo, realizao, o le
var a bom termo um plano ou propsito (Ef 1.10; 3.9). A um e ao mes
mo autor, sem dvida, se deve permitir fazer uso da mesma palavra,
tanto em seu sentido bsico como tambm, em contexto diferente, num
sentido um tanto modificado. E no verdade que numa mesma frase
breve, ao usar duas vezes a mesma palavra, pode esta ter conotaes
distintas? (ver Lc 9.60; Rm 9.6). evidente, pois, que o argumento
com base em significados diferentes perde sua validade.
Em Efsios, uma frase completa s vezes usada numa conexo
que no se encontra nem em Colossenses e nem ainda em qualquer
outro escrito de Paulo. Isto tambm tem sido usado como argumento
contra a autoria paulina. O mais notvel exemplo desta exceo regra
diz-se ser Efsios 5.20, comparado com Colossenses 3.17. Assim te
mos a ltima passagem: E tudo quanto fizerem, seja em palavras ou
atos, (faam) tudo em nome do Senhor Jesus, dando graas a Deus o
Pai por intermdio dele. Mas a primeira diz: ... dando graas ... em
nome de nosso Senhor Jesus Cristo a (nosso) Deus e Pai. Mitton nos
diz que na passagem de Efsios a frase em nome de Jesus est artifi
cialmente associada com dar graas. Segundo seu modo de ver, esta
frase foi adicionada inutilmente. Para ele, essa articulao da frase
de seu prprio contexto colossense fala, talvez mais que qualquer ou
tro ponto, contra a autoria paulina. No deveramos, porm, antes di
zer que esse tipo de raciocnio depe, talvez mais que qualquer outra
coisa, contra a fora de persuaso do argumento de Mitton? Que pode
ria haver de errneo no fato de que na mente de Paulo a ao de graas
estivesse associada com o nome de Jesus? Porventura a mesma passa
gem de Colossenses no declara que tudo - portanto, tambm dar gra-

56

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

as - deve ser feito em nome do Senhor Jesus? No um fato que a


frase, dando graas a Deus o Pai por intermdio dele, sinnima de
dar graas a Deus o Pai em nome do Filho? Se verdade que ao nome
de Cristo os joelhos se dobraro (Fp 2.10), mandamentos so ordena
dos (2Ts 3.6), e de fato todas as coisas devem ser feitas (Cl 3.17),
ento intil dizer que em seu nome se deva tambm oferecer aes
de graas? No antes verdade que, j que o Pai nos abenoa por
intermdio do Filho, tambm se deve apresentar ao de graas ao Pai
por intermdio do Filho, ou seja, em seu nome?
c. Um estilo diferente
Afirma-se que o estilo empregado pelo autor de Efsios por de
mais difuso, diferente, meigo para pertencer ao verdadeiro Paulo.
Primeiro, diz-se ser difuso. uma epstola abundante em palavras, e as
palavras se estendem com profuso, pelo uso de frases quase intermi
nveis. A carta se move lenta e majestosamente semelhana de uma
geleira que busca seu caminho para o vale, deslizando-se centmetro
aps centmetro. Ver 1.3-14; 1.15-23; 2.1-10; 2.14-18; 2.19-22; 3.1
12; 3.14-19; 4.11-16; e 6.13-20. Dentro dessas frases longas h com
freqncia uma verbosidade descritiva que completamente estranha
caracterstica do verdadeiro Paulo. Ttulos completos so escritos,
seguidos de frases modificativas; exemplo: Bendito (seja) o Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que tem ... etc. Com freqncia um
substantivo seguido por seu sinnimo, estando o ltimo no genitivo
ou precedido por uma preposio: o muro divisrio da barreira, pro
vavelmente significando a barreira formada pelo muro divisrio, ao
qual, como se isso no fosse bastante, acrescenta-se outro sinnimo:
a hostilidade (2.14); a lei de mandamentos em forma de ordenan
as, indicando a lei de mandamentos com suas exigncias (2.15); e
a medida de(a) estatura da plenitude de Cristo (4.13). Ver tambm
1.5,11,19. Ora, tudo isso est em vivo contraste com o estilo conciso,
abrupto, vvido, impetuoso, que caracteriza o verdadeiro Paulo.
Resposta: Boa parte de Efsios est na forma de uma orao ofere
cida por um apstolo profundamente agradecido, e que est testemu
nhando a realizao do sonho de sua vida, ou seja, a vinda existncia
de uma nova e gloriosa entidade espiritual, a igreja, unidade formada
de judeu e gentio, o produto da graa maravilhosa de Deus. Ora, a
linguagem em tom elevado, com seus sinnimos em profuso carac
terstica da adorao. Ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Intro-

INTRODUO

57

duo, VI: Paternidade Literria. Ainda mais, a grande maioria dessas


sentenas extensas ocorre na primeira parte das duas divises princi
pais da carta, ou seja, na parte que caracterizada como adorativa, em
contraste com a segunda parte, que caracterizada como hortativa.
No justo contrastar o estilo desta seo adorativa de Efsios com a
seo hortativa das demais epstolas, e ento dizer que Paulo, portanto,
no poderia ter escrito Efsios. verdade que Efsios contm oraes
gramaticais mais longas e mais sublimes do que Paulo costumava fazer.
Existe, contudo, uma boa razo para isso. que em nenhum outro lugar
h tanta expanso do corao, tanto insofrevel louvor como existe nes
ta carta. O autor se expande desde o mais profundo de seu prprio ser a.
pela contemplao do amor soberano, eterno e redentivo de Deus pelos
pecadores, judeus e gentios, b. pela mais ntima convico de que ele, o
prprio escritor, o recipiente desta graa; e c. pela reflexo de que ele,
Paulo, sim, ele mesmo, noutro tempo ardente perseguidor da igreja, fora
predestinado por Deus para exercer um papel imensamente grande na
proclamao e realizao do maravilhoso plano de Deus para as eras.
Todavia, como j indicamos, a diferena estilstica descrita sob
este aspecto, entre Efsios e as demais epstolas, apenas uma diferen
a de grau. Em conseqncia, ela no pode ser apropriadamente usada
como argumento contra a autoria paulina. As frases extensas so en
contradas tambm em outras epstolas tradicionalmente atribudas a
Paulo. No original, Romanos 1.1-7 contm 93 palavras; 2.5-10 contm
87; Filipenses 2.9-11 contm 78; e Colossenses 1.9-20 contm no
menos que 218. E quanto ao acmulo de sinnimos estreitamente rela
cionados entre si, um aspecto que de nenhum modo est confinado s
a Efsios. Ao contrrio, esses e outros pleonasmos so encontrados
tambm em Romanos 11.33; Filipenses 3.8; Colossenses 1.5,11,27; 1
Tessalonicenses 1.3, para mencionar apenas uns poucos exemplos.
Em segundo lugar, o estilo de Efsios tem sido apontado como
sendo diferente. Afirma-se que quem est aqui falando um admirador
do grande mestre. Paulo mesmo, segundo essa maneira de argumentar,
jamais poderia ter escrito uma frase to jactanciosa como esta: ... pelo
qual, quando lerem, podero compreender meu discernimento no mis
trio de Cristo ... (3.4). Indubitavelmente, o homem que escreveu:
Porque eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de
ser chamado apstolo ... (1Co 15.9), era demasiadamente humilde
para escrever Efsios 3.4 (ou 3.4-9).

58

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Resposta: precisamente caracterstica de Paulo fazer enormes


declaraes sobre sua pessoa. Declara ter pregado plenamente o evan
gelho em meio a grandes sinais e maravilhas (Rm 15.19), chama a si
mesmo sbio construtor (1Co 3.10), e despenseiro dos mistrios de
Deus (1Co 4.1; cf. 9.17). Ele ainda ousa fazer comparaes entre si e
os outros. Classifica-se superior a milhares de tutores (1Co 4.15).
capaz de falar em lnguas mais que todos vocs (1Co 14.18). Como
apstolo, ele trabalhou muito mais que qualquer dos outros (1Co
15.10). Ver tambm 2 Corntios 11.22-33; Glatas 1.1,14; Filipenses
3.4-6. Portanto, a declarao feita pelo autor de Efsios 3.4 est em
plena sintonia com aqueles feitos em qualquer outro lugar nas epsto
las de Paulo, e no pode ser usada como argumento vlido contra a
atribuio tradicional de Efsios ao grande apstolo dos gentios.
Deve-se notar, todavia, que as declaraes de Paulo (sobre sua pes
soa) so inteiramente vlidas, porquanto so feitas a fim de, pela con
fiana em sua mensagem, os homens pudessem beneficiar-se espiritu
almente e ser conquistados para Cristo (1Co 9.19-21), e que toda gl
ria pudesse ser dada, no ao recipiente das inumerveis distines, mas
a Deus somente (1Co 9.16; 10.31; Gl 6.14). O apstolo jamais atribui
mrito pessoal por qualquer virtude ou talento (Rm 7.24,25; 1Co 4.7;
Gl 6.3). Aqui em Efsios ele to humilde como em 1 Corntios, talvez
ainda mais (cf. Ef 3.8 com 1Co 15.9). No entanto, no se pode negar
que ele, apesar de tudo, faz essas grandes afirmaes. luz de toda
evidncia, claro que nem mesmo nesse aspecto existe diferena es
sencial entre Efsios e as demais epstolas paulinas.
Finalmente, tem-se tambm atribudo ao estilo de Efsios um car
ter meigo. Os que negam a autoria paulina, tanto de Colossenses quan
to de Efsios, afirmam que, alm do desejo de suavizar as expresses
doutrinais extremas da primeira, o autor da ltima, quem quer que te
nha sido ele, tratou de aplacar as exortaes existentes na epstola menor.
Da, a insistncia a que os filhos obedeam a seus pais e que os servos
obedeam a seus senhores, em tudo (Cl 3.20,22), reproduzido em
Efsios de forma mais suavizada, omitindo o modificativo de fundo
ofensivo (6.1,5).
Resposta: No difcil pressupor possveis razes para a mudan
a, razes que de modo algum implicaro uma rejeio da autoria pau
lina para ambas as epstolas. No caso da exortao dirigida aos filhos,
o autor aqui nesta epstola mais longa deseja enfatizar outro aspecto

INTRODUO

59

do assunto, ou seja, que tal submisso legtima e ser recompensada.


E em conexo com a admoestao dirigida aos servos, bem que pode
ramos perguntar se o mandamento (6.5) j no tem um nmero sufici
ente de predicados modificativos (vs. 5b, 6,7,8), para poder prescindir
de um em tudo adicional. Alm disso, no a fuga de Onsimo de
seu senhor colossense uma razo suficiente para que precisamente em
Colossenses se enfatizasse o mandamento aos servos de obedecerem a
seus senhores com a adio de um modificativo? No entanto, poderia
ter havido outras razes. Contudo, o que fecha especialmente a porta a
todo tipo de argumentao contra a autoria paulina de Efsios o fato
de que, em conexo com o mandamento de que as esposas obedeam
a seus maridos, precisamente Efsios, e no Colossenses, que adici
ona: em tudo (cf. 5.24 com Cl 3.18).
Portanto, fique claro que nada existe no estilo de Efsios que a
impea de ser uma genuna carta da lavra de Paulo.
d.
Doutrinas diferentes
(1) A doutrina de Deus
Objeo: De acordo com Efsios, a fonte de salvao, para os elei
tos, o decreto eterno de Deus (Ef 1.4,5,11).
Resposta: Efsios tambm se gloria na cruz (2.16; cf. 1.7); e as
outras epstolas paulinas conectam a salvao sua fonte, que o de
sgnio eterno e soberano de Deus (Rm 8.29,30; 11.2,28,36; Cl 3.12).
(2) A doutrina do homem
Objeo: Efsios descreve a condio do homem fora da graa em
termos mais moderados que os que Paulo emprega em Colossenses e
em outros lugares. Contraste a linguagem forte de Colossenses 3.5-9
com as meras negativas de Efsios 2.12.
Resposta: Nenhuma linguagem, usada para descrever o pecador
em seu estado natural, mais forte que a usada em Efsios 2.1-3. Alm
disso, h dinamite naquelas negativas de Efsios 2.12. Ver o coment
rio sobre essa passagem.
(3) A doutrina de Cristo
(a)
Objeo: Efsios chama Cristo a cabea da igreja (1.21,22;
4.15,16; 5.23). De acordo com Paulo, a cabea simplesmente um
dos membros do corpo (1Co 12.21).
Resposta: Temas diferentes requerem metforas tambm diferen-

60

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

tes. A passagem de 1 Corntios descreve as obrigaes mtuas dos


membros da igreja. Efsios trata da unidade de todos os crentes, em
Cristo, sua cabea. No h contradio aqui. Mesmo em 1 Corntios se
ensina claramente o fato de que a cabea de todo homem Cristo
(1Co 11.3). Colossenses tambm reconhece a autoridade de Cristo como
cabea de sua igreja (Cl 1.18; 2.19).
(b) Objeo: De acordo com Efsios 2.16, Cristo quem realiza a
reconciliao; de acordo com Colossenses 1.20; 2.13,14, Deus quem
faz isso. Semelhantemente, Efsios 4.11 ensina que Cristo quem de
signa apstolos, profetas, evangelistas, etc. Isso est em contradio
com 1 Corntios 12.28 que indica que Deus quem exerce essa funo.
Resposta: luz de 2 Corntios 5.18 e Efsios 4.32, sempre Deus
em Cristo quem est em ao. Portanto, as aes dessa natureza podem
ser atribudas tanto a Deus como a Cristo. como observa o Professor
L. Berkhof, de saudosa memria, em sua obra Systematic Theology,
grand Rapids, Mich., 1949, p. 89, opera ad extra, ou aquelas ativida
des e efeitos pelos quais a Trindade se manifesta exteriormente. Essas
obras nunca devem ser atribudas exclusivamente a uma das pessoas,
mas so sempre obras do Ser Divino pleno. Ao mesmo tempo, ver
dade que, na ordem econmica das obras de Deus, algumas das obras
ad extra so atribudas mais particularmente a uma pessoa, algumas
mais especialmente a outra, e assim com cada uma das trs pessoas
divinas. Assim tambm, de acordo com Joo 14.16,26, a ao de dar
ou enviar o Esprito Santo atribuda ao Pai; porm, em 15.26, esse
ato de enviar atribudo ao Filho. No h contradio: em nome
do Filho que o Pai envia o Esprito; da parte do Pai que o Filho o
envia.
(c) Objeo: Em Efsios, a morte de Cristo no mais fundamen
tal. Toda ateno se concentra em sua exaltao (1.20ss; 2.6; 4.8).
Resposta: Ainda que, devido ao tema de Efsios, a nfase sofra
acentuada mudana, todavia a morte de Cristo fundamental, mesmo
para o autor de Efsios (1.7; 2.13,16).
(d) Objeo: De acordo com Paulo, os pecadores so reconcilia
dos com Deus atravs da cruz (2Co 5.20,21; Cl 1.21,22), mas, de acordo
com Efsios, a cruz que efetua uma reconciliao entre judeus e
gentios (2.14-18; cf. 2.19-22; 3.5ss; 4.7-16).
Resposta: No h contradio. Por meio da cruz, judeus e gentios

INTRODUO

61

so reconciliados com Deus; conseqentemente, tambm entre si. Que


basicamente a reconciliao com Deus est claramente ensinado
em Efsios 2.16; conferir tambm o versculo 18. Mas, em consonn
cia com o tema central de Efsios - a unidade de todos os crentes em
Cristo, da a igreja universal -, a nfase recai, neste caso, na reconci
liao entre judeus e gentios.
(e) Objeo: Efsios enfatiza a ascenso de Cristo (4.8ss); Paulo
no tem a doutrina da ascenso.
Resposta: A ascenso de Cristo est claramente implcita nas se
guintes passagens: Romanos 8.34; Filipenses 2.6-11; 3.20; 1 Tessalonicenses 1.10; 4.16; e 1 Timteo 3.16.
(f) Objeo: Efsios ensina a descida de Cristo ao Hades (4.19), e
portanto sem dvida ela ps-paulina. O verdadeiro Paulo no ensina
em parte alguma esta doutrina.
Resposta: Ver a explanao de Efsios 4.8-11, na seo de comen
trio.
(4) A doutrina da salvao
(a) Objeo: Efsios ensina a doutrina da salvao - pela graa
fostes salvos, por meio da f. Paulo, a da justificao (Rm 3.24; 5.1).
Resposta: verdade que em oposio ao legalismo judaico e judaizante algumas das epstolas de Paulo enfatizam o aspecto forense
do livramento do pecador, especialmente em Romanos e Glatas, fa
zendo necessrio o uso dos termos justificao e nenhuma conde
nao, enquanto que, em consonncia com o tema de Efsios - a uni
dade de todos os crentes em Cristo -, aqui a experincia mstica e a
comunho com Cristo recebem um tratamento mais amplo. Entretanto,
tal coisa no implica qualquer contradio. A essncia da doutrina da
justificao, a doutrina de no por obras, seno somente pela graa,
est claramente expressa em Efsios 2.8,9. Ver tambm o comentrio
sobre 4.24; 6.14. Paulo nunca se desvia disto, e ainda aps escrever
Efsios o comprova eloqentemente (Tt 3.4-7). Quanto nfase de
Paulo em ser salvo e ser usado como agente de Deus em salvar outros,
ver Romanos 10.9,13; 11.14; 1 Corntios 9.22; 15.2.
(b) Objeo: A maneira como Efsios trata a lei no paulina. Em
Efsios a lei vista como algo benfico ao homem, seno como um
instrumento de diviso entre um homem e outro (2.15). Paulo, todavia,
estabelece uma relao definida entre a lei e o processo de salvao:

62

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

ele descreve a lei como nosso guia (= tutor) que nos conduz a Cristo
(Gl 3.24). Segundo ele, a lei santa, e o mandamento santo, justo e
bom (Rm 7.12).
Resposta: Em Romanos e Glatas, Paulo v a lei sob vrios aspec
tos distintos. Contemplada de um aspecto boa, como j foi indicado;
vista de outro, inadequada (Rm 8.3); e vista ainda de outro, at mes
mo pronuncia maldio sobre uma pessoa (Gl 3.10,13). Portanto, tam
bm aqui no existe contradio. Certamente que no era necessrio
ao autor de Efsios discutir todas as vrias fases da lei. O que ele diz
sobre ela aqui est em consonncia com o que ele diz noutros lugares.
(5) A doutrina da igreja
(a) Objeo: Em Efsios o termo igreja sempre se refere igreja
universal (1.22; 3.10,21; 5.23,24,25,27,29,32). Nas epstolas genu
nas de Paulo no (ou: nem sempre) tem essa significao.
Resposta: Temos os seguintes exemplos do emprego da palavra
igreja sem referncia local: 1 Corntios 12.28; 15.9; Glatas 1.13; Filipenses 3.8 (cf. At 20.28). Em Colossenses 1.18,24 a referncia
igreja universal; j em Colossenses 4.15,16, a indicao a uma con
gregao local. Em conseqncia, o uso deste termo, em Efsios, no
pode ser uma boa razo para se negar a autoria paulina. J que, ao
escrever Efsios, no foi o propsito de Paulo sair fora das condies
locais, seno, antes, o de glorificar a Deus pela obra de sua graa na
igreja em geral, o apstolo naturalmente usou a palavra aqui neste sen
tido amplo.
(b) Objeo: A nfase do autor sobre a unidade da igreja revela que
esta epstola teria sido escrita depois da morte de Paulo, numa poca
em que surgiram vrias seitas, e quando se tornara necessrio enfatizar
a necessidade de um governo eclesistico centralizado.
Resposta: A unidade descrita e enfatizada em Efsios de carter
espiritual (cf. Jo 17.12). No a unidade organizacional como a que,
mais tarde, Incio defendeu.
(c) Objeo: A extrema importncia atribuda aos apstolos e pro
fetas (2.20-22; 3.5), como sendo eles santos e o fundamento da
igreja, est mais em consonncia com geraes posteriores a Paulo. O
apstolo mesmo jamais teria escrito isso. Para ele, Jesus Cristo o
nico fundamento (1Co 3.11).
Resposta: precisamente porque esses homens deram um verda-

INTRODUO

63

deiro e entusistico testemunho com respeito a Cristo que, num sen


tido secundrio, puderam ser chamados o fundamento da igreja. No
foi absolutamente por si ss ou devido a algum mrito intrnseco que
os fizesse credores de tal distino, seno como embaixadores e teste
munhas divinamente designados. Quanto a eles mesmos, estiveram o
tempo todo negando o mrito pessoal e atribuindo-o a Cristo. Esta
maneira de falar sobre os plenipotencirios de Cristo se originou em
Cristo mesmo (Mt 16.18). Joo, o discpulo a quem Jesus amava, fez
uso do mesmo simbolismo ao descrever a Jerusalm de ouro. Diz ele:
os muros da cidade tinham doze fundamentos, e neles (estavam) os
doze nomes dos doze apstolos do Cordeiro (Ap 21.14). O fato de o
escritor de Efsios chamar a esses homens de santos no constitui
objeo alguma. Eles eram deveras santos, ou seja, foram separados e
qualificados por Deus para o desempenho de um ofcio singular. Nada
disso depe contra Paulo na qualidade de autor de Efsios, seno que o
confirma. Isso est em plena consonncia com tudo quanto ele j dis
sera sobre si e sobre os demais apstolos e profetas. Ver as seguintes
passagens: Romanos 1.1; 1 Corntios 3.10; 5.3,4; 9.1; 12.28; 2 Corntios 10.13,14; 12.12; Glatas 1.1,11-17; 2.6-9.
(d)
Objeo: Paulo no poderia ter escrito Efsios 2.11. Nenhum
verdadeiro judeu poderia ter considerado o sacramento da circunciso
com um desprezo to extremo.
Resposta: Leia o que Paulo diz a esse respeito em Glatas 5.1-12;
Filipenses 3.2,3.
(6) A doutrina das ltimas coisas
Objeo: Paulo no poderia ter escrito Efsios, porquanto nesta
epstola no existe nenhuma indicao de haver alguma segunda vinda
ou qualquer evento relacionado com ela.
Resposta: As seguintes passagens de Efsios no poderiam ser en
tendidas se no forem consideradas pelo prisma da doutrina da consu
mao: 1.14; 2.7; 4.13,30; 5.5; 6.27.
3. Concluso
a. quanto semelhana demasiadamente estreita
(1)
A notvel semelhana entre Colossenses e Efsios se deve prin
cipalmente a que foram escritas pelo mesmo escritor, no mesmo tempo
e no mesmo lugar, e que a situao geral das pessoas a quem foram
dirigidas era tambm semelhante. A identidade de autoria tambm ex

64

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

plica as inmeras variaes de expresses e frases. Um imitador ou


forjador teria se prendido mais ao original. Outra razo para a diver
gncia entre as duas cartas que seu propsito era diferente, como j
foi explicado.
(2) Posto que as outras cartas (menos Colossenses), que so tradi
cionalmente atribudas a Paulo, foram escritas sob diferentes circuns
tncias no tocante ao escritor e aos destinatrios (com exceo de Filemom), as semelhanas que existem entre elas e Efsios no so to
notveis. No obstante, tambm aqui existem muitos e claros parale
los. E aqui tambm a um novo pensamento dado com freqncia um
novo giro. Alm da identidade do autor e, portanto, tambm da doutri
na, h um segundo fator que deve ser considerado, ou seja, o surgimen
to, atravs da igreja crist primitiva, de certas formas comuns de ex
presso, tais como as que comeam normalmente quando os homens
esto unidos pelos laos de profundas convices, as quais tm que
sustentar por meio de um testemunho unnime em meio a um ambiente
geralmente hostil. O crescente predomnio de tais formas tambm
um fator que explica os paralelos existentes entre Efsios, etc., e a
literatura no paulina do Novo Testamento. Entre essas formas h doxologias de dois tipos: a. bendito seja ... (Ef 1.3; cf. Rm 1.25; 9.5;
2Co 1.3; 11.31; 1Pe 1.3), e b. Ora, a ele seja ... (Ef 3.20,21; cf. Rm
11.36; Jd 24,25); hinos ou fragmentos de hinos (Ef 5.14; cf. o relato
da natividade em Lc; Cl 1.15-19; 1Tm 3.16; o livro do Apocalipse):
relao de deveres dos respectivos membros da famlia (Ef 5.22-6.9;
cf. Cl 3.18-41; 1Tm 2.8-15; 6.1,2; Tt 2.1-10; 1Pe 2.12-3.7); lista de
virtudes (Ef 4.1-3,22; Cl 3.12-15; Tg 3.17; 5.8), e vrias outras.7Algu
mas dessas formas tm sua origem no Antigo Testamento. Para tanto,
ver o item (5), abaixo.
(3) A necessidade de ministrar instruo catequtica uniforme aos
que a solicitavam e aos neo-convertidos poderia tambm ter promovi
do uma unanimidade na expresso do pensamento.
(4) medida que se encontra semelhana entre os escritores do
Novo Testamento, seja na forma seja no contedo, deve-se tambm
buscar sua origem mais recuadamente, ou seja, em Cristo, isto , na
reflexo endereada pelo Esprito sua pessoa, obra e ensino. Desta
forma, algum dificilmente se enganar vendo as palavras registradas
7. Ver A.C. King, Ephesians in the Light of Form Criticism, ET, 63 (1951, 1952), pp. 273-276.

INTRODUO

65

em Mateus 6.12 e termos equivalentes alm da ao, em Lucas 23.34


(perdo), refletidos em Efsios 4.32; 1 Pedro 2.21-23; 3.8,9; etc.; o
ttulo de Cristo, o Filho amado de Deus (Mt 3.17), ressoando em
Efsios 1.6; 2 Pedro 1.17; a referncia ao Filho como a pedra (Mt 21.42)
utilizada em Efsios 2.20 e em 1 Pedro 2.4,8; e a meno de sua glori
osa exaltao destra do Pai (implcita em Mt 26.64) reafirmada em
Efsios 1.20; Atos 7.55; Hebreus 1.3; 10.12; 12.2; 1 Pedro 3.22; Apo
calipse 12.5. Paulo e os demais autores do Novo Testamento tiraram
gua do mesmo Poo - Cristo.
(5) O apstolo e demais escritores sacros eram versados na mesma
tela de fundo do Antigo Testamento. Portanto, extraiamos apenas
dois exemplos dos mencionados no item (4), supra, ou seja, o conceito
de Cristo como a pedra, que pode ser extrado do Salmo 118.22; e o da
exaltao de Cristo destra do Pai, extrado do Salmo 110.1.
(6) A combinao de todos esses fatores constitui a mais satisfat
ria explicao para a lista de similitudes que a suposio de que a atri
buio tradicional da autoria de Efsios a Paulo deve ser considerada
um erro, e que o imitador o verdadeiro autor da obra.
b. Quanto diferena demasiadamente grande
Ao aplicar este argumento a assuntos tais como vocabulrio e esti
lo, lembramos que j foi mostrado em detalhe que tudo quanto resta
dele, depois das devidas concesses feitas no tocante a exageros, se
deve irresistvel emoo e gratido que levou Paulo a escrever a eps
tola e o propsito que tinha em mente. Quanto s afirmaes acerca
das diferenas de doutrina, chegou-se seguinte concluso: Embora
seja verdade que em Efsios vrias doutrinas recebem no apenas uma
grande nfase, mas tambm um desenvolvimento mais amplo que em
outros lugares com apresentao de novas facetas das j bem conheci
das formas da verdade, no achamos aqui nenhum vestgio de contra
dio s doutrinas existentes noutras epstolas paulinas.
B. Argumentos em favor da autoria paulina
1.
O escritor se chama Paulo, apstolo de Cristo Jesus (1.1); e
Eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por amor de vocs, gentios
(3.10; cf. 4.1). Justamente antes de pronunciar a bno final, ele de
clara: Mas para que possam tambm saber meus assuntos, e como
estou indo, Tquico, amado irmo e fiel ministro no Senhor, lhes far

66

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

saber tudo, a quem lhes envio com este mesmo propsito para que
possam conhecer nossas circunstncias e para que ele console seus cora
es (6.21,22). Poderia um discpulo de Paulo, um colecionador de
suas cartas, cuja mente estivesse saturada com o ensino Paulino, ousar
identificar-se como Paulo, de maneira to impudente? O dever de provar
isso descansa, indubitavelmente, sobre aqueles que afirmam que o escri
tor, embora se chame Paulo, e havia encarregado algum para informar
aos destinatrios da epstola de como ele, Paulo, estava passando, no
era realmente Paulo, mas sim Onsimo, Tquico, ou algum outro.
2.
Efsios possui todas as caractersticas das epstolas paulinas re
conhecidas quase universalmente, como Romanos, 1 e 2 Corntios,
Glatas e Filipenses. Ela se assemelha a Colossenses de vrias manei
ras, segundo j ficou demonstrado. Para comprovar to notvel afini
dade entre Efsios e as demais epstolas paulinas, s comprovar a
lista dada abaixo com a encontrada em C.N.T. sobre Colossenses e
Filemom, Introduo, Seo VI. Limitando-nos, por ora, a Efsios, note
o seguinte:
Efsios
1.16; 3.14-19
a. O autor est profundamente
interessado naqueles a quem escreve
1.15; 2.1
b. Ele se deleita em encoraj-los
e elogi-los
1.3-5; 2.1
c. Relaciona com Deus cada virtude
daqueles a quem ele escreve, atribuindo
to-somente a ele toda a glria
5.1,2,25,28,33
d. Escreve de um modo tocante
sobre a supremacia do amor
3.6-9
e. Est dominado pela gratido a
Deus que o tomou, ainda que indigno, e
fez dele um ministro do evangelho
4.17-5.21
f. Enumera virtudes e vcios
3.4; 4.17-6.22
g. Jamais teme asseverar sua autoridade
h. Quando as condies so favorveis,
1.15ss.; 3.14-19
ele agradece a Deus a existncia de seus
destinatrios, e ao mesmo tempo lhes
garante suas constantes oraes por eles
4.14,17-19; 5.3-7; 6.10ss.
i. Adverte-os com veemncia contra
aqueles que procuram desviar a outros
1.13; 3.6; 6.15,19
j. Ama o evangelho

INTRODUO

67

3. difcil acreditar que existisse em algum lugar da igreja primitiva


um gnio falsificador que refundisse os escritos genunos de Paulo numa
obra com um estilo to excelente, to lgico em seu desenvolvimento, e
to elevado em seu contedo, que teria estado pelo menos a par da habi
lidade intelectual e discernimento espiritual do apstolo, e capaz inclusi
ve de prover a igreja com pensamentos paulinos em avanado desenvol
vimento, e ento no deixar para trs nenhum rastro de sua identidade.
4. O testemunho da igreja primitiva est em consonncia com a
concluso que estabelecemos supra. Assim, Eusbio, depois de fazer
um estudo exaustivo das fontes a seu alcance, declara: So, porm,
claramente evidentes e naturais as quatorze (cartas) de Paulo; contudo,
no correto ignorar o fato de que alguns polemizam acerca da (carta)
aos Hebreus (Ecclesiastical History IlI.iii. 4, 5). claro, pois, que este
grande historiador eclesistico, escrevendo no incio do quarto sculo,
estava bem ciente do fato de que toda a igreja fiel de seus dias e poca
reconhecia Efsios como epstola autntica de Paulo.
De Eusbio recuamos a Orgenes (ca. de 210-250), que em sua
obra On Principles (De Principiis) cita vrias passagens de Efsios,
designando-as a o apstolo ou a Paulo mesmo (II.iii.5; II.xi.5; III.v.
4). Em sua principal apologia Against Celsus (Contra Celsum), ele diz
(captulo 72): O apstolo Paulo declara, e ento cita Efsios 2.3.
De Orgenes recuamos a tempos anteriores, at a seu mestre, Cle
mente de Alexandria (ca. de 190-200). Em sua obra The Instructor
(Paedogogus 1.5) ele cita Efsios 4.13-15, atribuindo-a a o apstolo
(de acordo com o contexto anterior).
Por esse mesmo tempo, Tertuliano (ca. de 193-216), em sua obra
Against Marcion (Adversus Marcionem V. 17), declara: Temos na ver
dadeira tradio da igreja que esta epstola foi enviada aos efsios, e
no aos laudicenses. Marcio, contudo, nutria profundo desejo de darlhe um novo ttulo, como se ele fosse extremamente preciso na investi
gao de tal ponto. Que importncia tm os ttulos, porm, se ao escre
ver a certa igreja o apstolo de fato escreveu a todas elas? Novamente
(v. 11): Aqui passo por alto a discusso concernente outra epstola,
que mantemos ter sido escrita aos efsios, enquanto que os hereges
dizem ter sido aos laudicenses.
Uns poucos anos antes, Irineu, que foi por muito tempo contempo
rneo de Clemente de Alexandria e de Tertuliano, afirma em sua obra

68

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Against Heresies (Adversus Haereses, I.viii.5): Isto tambm declara


Paulo com estas palavras - e ento cita Efsios 5.13. Igualmente
(V.ii.3): ... assim como o bendito Paulo declara em sua epstola aos
Efsios: Somos membros de seu corpo, de sua carne e de seus ossos.
Conferir Efsios 5.30. Este testemunho de Irineu, no qual ele clara
mente menciona Paulo como o autor de Efsios, muito significativo,
pois Irineu viajou extensamente, tendo um conhecimento pleno de toda
a igreja de seu dia e poca, um perodo da histria antiga durante o
qual as tradies dos apstolos ainda se mantinham vivas.
O Fragmento Muratoriano (ca. de 180-200), uma viso panormi
ca dos livros do Novo Testamento, menciona de forma definitiva Paulo
como o autor de Efsios.
No entanto podemos recuar ainda mais, para antes do final do se
gundo sculo d.C. Passemos por alto as disputas alusivas a Efsios em
O Pastor de Hermas, O Ensino dos Apstolos (Didaqu), a assim cha
mada Epstola de Barnab entre outros, visto que tais passagens pol
micas tm pouco se no nenhum valor decisivo. Prestemos ateno a
certos autores que no s floresceram em um ou em outro tempo ao
longo do perodo de 100-170, mas tambm forneceram claras evidncias
da existncia e reconhecimento da epstola em seus dias. Em um tempo
to prximo ao dos apstolos, no era necessrio mencionar seus nomes.
Citando seus escritos, o que implicava bom conhecimento de sua exis
tncia e que foram considerados autoritativos para a igreja, tudo o que
podemos esperar dessas testemunhas antigas. Estou certo de que aqueles
que rejeitam a autoria paulina de Efsios negaro, sem dvida, a rele
vncia das passagens que vamos citar. Mas, ao faz-lo, enfrentaro difi
culdades que so bastante evidentes. Notemos, pois, as seguintes:
Policarpo declara: ... sabendo que pela graa foram salvos, no
por obras (Letter to the Philippians 1.3, citao de Efsios 2.8,9).
Novamente: Somente como dito nessas Escrituras: Irem-se, mas
no pequem, e No se ponha o sol sobre sua ira (Xii.1, latim, citan
do Ef. 4.26). Com relao a esta epstola de Policarpo, ver tambm
C.N.T. sobre Filipenses, Introduo, final da Seo V.
Chegamos ento a Incio e sua carta Aos Efsios.8 A referncia
mais clara a Efsios, como sendo de Paulo, se encontra no pargrafo
8. Todavia, intencionalmente, deixei de lado o debate relativo a XII.2. No necessrio para
provar o ponto.

INTRODUO

69

inicial (1.1): ... sendo imitadores de Deus. Estas palavras nos fazem
lembrar de imediato uma exortao de Paulo: Sejam, pois, imitadores
de Deus (Ef 5.1). E quando Incio compara os crentes a pedras do
santurio do Pai, preparadas para o edifcio de Deus nosso Pai (IX.1),
porventura no uma referncia bvia declarao de Paulo em Efsios 2.20-22?
Clemente de Roma (como representante da igreja de Roma) escre
ve: Atravs dele os olhos de nossos coraes foram abertos (The
FirstEpistle ofClement to the CorinthiansXXXVI.2). No esta uma
citao aproximada de Efsios 1.18: ... para que os olhos de seus co
raes sejam iluminados? Compare tambm: Ou no temos ns um
Pai e um Cristo e um Esprito de graa derramado sobre ns, e uma
vocao em Cristo? (XLVI.6) com esta expresso de Paulo: H ...
um s Esprito, assim como tambm vocs foram chamados numa s
esperana que seu chamamento lhes trouxe (Lit. de seu chamamen
to), um s Senhor ..., um s Deus e Pai de todos (Ef 4.4-6).
Segundo Hiplito, os basilides, os ofitas e os valentinianos fizeram
uso da carta de Paulo aos Efsios; ora, essas trs se achavam entre as
primeiras seitas gnsticas. A epstola aos Efsios, pois, tambm estava
inclusa no Cnon de Marcio (ainda que, como j se indicou, sob um
ttulo diferente), na verso latina antiga e na verso siraca antiga. Fi
nalmente, existe a possibilidade de Colossenses 4.16 estar se referindo
a esta epstola. Ver C.N.T. sobre esta passagem.
J se demonstrou, pois, que to logo a igreja comeou a atribuir os
escritos do Novo Testamento a autores definidos, em consonncia apon
taram Paulo como o autor de Efsios. No houve dvida nem dissidn
cia. A designao definitiva comeou mais ou menos em fins do segundo
sculo. No entanto, mesmo mais cedo se reconheceu por toda parte sua
existncia e o alto apreo que a igreja lhe concedeu como escrito inspira
do. No h razo para afastar-se dessas convices tradicionais.

IV. Destino e Propsito


A. Destino
1. Os fatos e o problema oriundos deles
Defrontamo-nos com uma dificuldade real, porquanto Efsios 1.1,
que na maioria das verses menciona aqueles a quem a carta foi desti
nada, no tem esse mesmo contedo em todos os manuscritos gregos.

70

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

As palavras iniciais - Paulo, apstolo de Cristo Jesus pela vontade de


Deus, aos santos e crentes em Cristo Jesus que esto em - no consti
tuem problema textual srio. A dificuldade emana da frase adicional em feso (en Efeow). Esta frase no se encontra nos manuscritos
mais antigos em existncia: est ausente em p46, que data do segundo
sculo, no Sinaticus no revisado e no Vaticanus do quarto sculo.9
Segundo v a maioria dos eruditos, h um comentrio de Orgenes (do
incio do terceiro sculo) que d a entender que ela no estava no texto
que ele usou. Uma observao de Baslio (ca. de 370 d.C.) leva mes
ma concluso com respeito ao texto sobre o qual ele comentou.
Por outro lado, desde os meados do segundo sculo, com uma ni
ca exceo, o ttulo que encabea a epstola tem sido sempre aos Efsios. A nica exceo foi a cpia de Marcio, na qual o ttulo exibido
na epstola era aos Laudicenses. Comumente se mantm, com boa
razo, que esta exceo regra foi devido m interpretao de Colossenses 4.16. A maneira como Tertuliano criticou Marcio por aceitar
(ou originar?) este erro j ficou registrada (ver III B 4 supra). Tambm,
de forma quase unnime, os manuscritos subseqentes incluem em
feso no texto de 1.1. As verses tambm, de comum acordo, susten
tam esta redao.
O problema, portanto, o seguinte: Como podemos explicar a au
sncia da frase - em feso - nos manuscritos mais antigos em exis
tncia, luz do testemunho quase unnime em favor de sua incluso?
E qual a luz que estes fatos lanam sobre o destino real de Efsios?
2. Propem-se vrias solues
a.
A carta no foi destinada a qualquer localidade especfica, fos
se grande ou pequena, porm, antes, aos crentes de todos os lugares e
de qualquer tempo.
De acordo com esse ponto de vista, o que fosse que o ttulo pudesse
dizer, jamais foi a inteno de Paulo que as palavras em feso fossem
inseridas. Esta teoria tem duas formas principais. Segundo a primeira,
Paulo dirige sua mensagem aos santos que so, ou seja, os nicos que
possuem verdadeira existncia, j que Cristo, em quem eles vivem, o
nico que verdadeiramente . No ele o grande EU SOU? (cf. x 3.14;
Jo 6.35,48; 8.12; 10.7,9,11,14; Ap 1.8; 22,13). Esta interpretao foi
9. Foi tambm deixado de lado pelo corretor de 424, cujas correes estavam baseadas em um
manuscrito muito antigo, e por 1739.

INTRODUO

71

sugerida por Orgenes. Baslio tambm a adotou. De acordo com a se


gunda, Paulo est simplesmente escrevendo aos santos, que so tam
bm fiis em Cristo Jesus. Isto, omitidas as palavras em feso, se
encontra no s no texto da R.S.V., mas tambm favorecido, com cer
tas variaes de palavras, por muitos outros, tanto tradutores quanto ex
positores: Beare, Findlay, Goodspeed, Mackay, Williams e outros.
Avaliao: Em toda parte nas epstolas de Paulo, onde aparecem as
palavras que esto ou (a igreja) que est, quando presentes no ori
ginal, so invariavelmente seguidas do nome de um lugar (Rm 1.7;
1Co 1.2; 2Co 1.1; Fp 1.1). Em conseqncia, no h razo plausvel
para se admitir que a ocorrncia das palavras que esto, em Efsios,
uma exceo regra. No h nada nas outras epstolas de Paulo que
fornea a explicao metafsica apresentada por Orgenes e Baslio. E
quanto verso semelhante aos que tambm so fiis, sem nenhuma
designao de lugar, alm de estar exposta objeo supramenciona
da, s teria sentido razovel se no fosse interpretado para significar
que havia alguns santos que eram fiis e outros que no o eram.
Ainda que por razo j mencionada (o uso paulino nas demais eps
tolas), no posso aceitar a teoria endossada pela R.V.S., entre outras,
no obstante sou de opinio que a mesma contm um elemento de va
lor que no deve ser negligenciado. O que Tertuliano j indicou pro
cedente, ou seja, que ao escrever a certa igreja, o apstolo de fato
estava escrevendo a todas (ver supra III B 5). Em Efsios, bem como
em todas as demais epstolas, o Esprito est se dirigindo a todas as
igrejas, as daquele tempo e as de agora. De fato, o tema ecumnico de
Efsios acresce nfase a este aspecto. possvel dar demasiada nfase
questo local. Entretanto, isso no significa que a questo, se as pala
vras em feso devam ou no ser mantidas, pode ser descartada como
destituda de valor.
b.
A carta, ainda que enviada a crentes que viviam numa regio
definida e limitada, de modo algum pretendia ser para Efeso.
Esta teoria tem como defensores, entre outros, T.K. Abbott, em sua
obra The Epistles to the Ephesians and to the Colossians (Internatio
nal Critical Commentary), Nova York, 1916, p. viii; e E.F. Scott, em
sua breve exposio The Epistles o f Paul to the Colossians, to Phile
mon and to the Ephesians (MoffattNewTestamentCommentary), Nova
York, 1930, pp. 121, 122. Segundo Abbott, Efsios foi escrita para os
gentios convertidos de Laodicia, Hierpolis, Colossos, entre outras.

72

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Scott escreve: ... nada definido, exceto que a carta no foi escrita
aos efsios. Motivos: em feso est ausente nos melhores manus
critos; no h detalhes pessoais; a implicao de 1.15; 3.2; 4.21,22
elimina totalmente feso.
Resposta: Dificilmente se pode conceber que Paulo, que gastara
tanto tempo e energia em feso, tivesse escrito uma carta s igrejas da
sia Proconsular, e exclusse a prpria feso.
As duas teorias seguintes devem ser consideradas em conjunto.
Ambas esto basicamente de acordo, posto que procedem do pressu
posto de que, em um sentido ou em outro, a epstola foi enviada a
feso. Elas diferem em que c. interpreta em feso regionalmente; e
d., localmente.
c. A carta foi dirigida aos crentes que residiam na provncia da
qual Efeso era a principal cidade. Era uma carta circular, destinada
no s igreja local, mas tambm s congregaes da Asia Proconsular.
Este um ponto de vista amplamente aceito hoje.
d. A carta foi enviada a uma igreja local e especfica, ou seja, a de
Efeso, assim como Filipenses foi enviada igreja de Filipos, e 1 e 2
Corntios foram enviadas igreja de Corinto.
Para as defesas deste ponto de vista e a refutao da idia de cartacircular, apresentam-se as seguintes respostas:
(1) Em todos os manuscritos antigos (exceto o de Marcio) a carta
traz o titulo: aos Efsios. Todas as verses antigas tm em feso, no
versculo 1. Que explicao daramos a tal ttulo e a tais verses se a
carta no tivesse sido originalmente endereada congregao de fe
so? Quanto ausncia da frase em feso, em 1.1, nos manuscritos
mais antigos, no possvel que algum tenha alterado o texto? Quase
todos os manuscritos gregos mais recentes contm esta frase to discu
tida. Que explicao fornecem aqueles que rejeitam seu carter genuno?
(2) Quanto a 1.15; 3.2 e 4.21,22, esta uma questo de interpreta
o. Ver adiante o comentrio sobre essas passagens.
(3) No correto dizer que no h nenhuma relao entre o relato
da obra de Paulo que se encontra em Atos e o contedo desta epstola.
Ao contrrio, de que outra carta se pode dizer com mais propriedade
que est proclamando todo o conselho de Deus (cf. 1.3-14)? Ora, de
acordo com Atos 20.27, esta exatamente a caracterizao da prega-

INTRODUO

73

o de Paulo em feso. Ver tambm o comentrio sobre Efsios 2.20


22. A ausncia de grandes problemas locais que perturbassem a con
gregao pode explicar por que Paulo no menciona, nessa epstola, a
maneira como foi recebido quando fundou a igreja. Alm do mais, no
que se refere s expresses de intimidade e s matrias a respeito de si
mesmo, pode-se encontrar a explicao em 6.21,22: Tquico estava
preparado para fornecer maiores informaes.
(4)
2 Corntios, Glatas, 1 e 2 Tessalonicenses tambm no trazem
saudao, ainda que escritas a igreja fundadas por Paulo. Por outro
lado, Romanos, embora endereada a uma igreja no fundada pelo aps
tolo, contm uma grande quantidade de saudaes.
Avaliao: obvio que nem todas as razes apresentadas em favor
da teoria da carta-circular so vlidas. O item (4) particularmente
fraco, e tem sido abandonado por muitos dos partidrios do conceito
encclico. duvidoso, contudo, que a refutao do item (3) seja intei
ramente satisfatria. A falta, ou, melhor, a pouca considerao para
com os toques de carter regional e de expresses pessoais, bem como
a questo da sublimidade e amplitude do tema (a igreja universal) pa
receriam harmonizar-se melhor com a teoria encclica do que com a de
carter meramente local. H, alm disso, um outro fator que pareceria
prestar ainda maior apoio ao ponto de vista da carta-circular. Teria sido
quase impossvel a Paulo dirigir uma carta aos crentes de feso sem
incluir tambm aquelas igrejas adjacentes. feso era o corao e cen
tro da comunidade crist, como muito claro de Atos 19.10, do que
implica que, quando Paulo trabalhava nesta cidade, as pessoas dos ar
redores afluam para ouvi-lo. Como resultado, todos os que viviam na
sia ouviram a palavra do Senhor, tanto judeus quanto gregos. No
livro do Apocalipse, tambm a primeira do grupo de sete cartas est
endereada igreja em feso (Ap 2.1-7). Conseqentemente, favoreo
a teoria da alnea c. No entanto, com base em ambos os pontos de vista
(c ou d), podem-se conservar as palavras em feso, sem riscos, em
nossa traduo de Efsios 1.1.
Ora, desenvolvendo a teoria sobre a carta-circular, h um ponto de
vista popular (proposto por Beza e endossado pelo arcebispo Ussher),
ou seja, que originalmente foi deixado espao em branco depois das
palavras que esto, e que a Tquico ou a algum outro solicitou-se que
fizesse vrias cpias, uma para esta igreja outra para aquela, etc., a fim
de que em cada caso particular fosse preenchido o espao em branco,

74

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

escrevendo nele o nome da igreja para qual se destinava a cpia. Alm


disso, de acordo com essa teoria, no decorrer do tempo prevaleceu a frase
em feso, porquanto a igreja nessa cidade veio a ser a mais importante.
Esta teoria d lugar a possveis objees; por exemplo: primeiro,
porventura no estamos atribuindo a Efsios um mtodo para distri
buio de cartas com mais sabor de formas modernas que antigas
(Abbott)? Em segundo lugar, como explicaremos o fato de que em
mtodo totalmente diferente de circulao postal est obviamente in
dicado em Colossenses 4.16? Em terceiro lugar, se tal srie de nomes
colocados nos espaos em branco o que realmente acontece, como
que no existe nenhum exemplar das cpias em que 1.1 tenham outro
nome que seja seno feso?
Temos que admitir que de fato no sabemos como, quando e por
que ocorre a mudana, desde a omisso de em feso sua insero
(ou vice-versa). Lenski, partindo da idia de que as palavras em feso estavam no texto desde o incio, conjetura que Marcio teria, em
seus dias, alterado o texto. Entretanto, esta no a nica e nem talvez
a maneira mais benvola de solucionar o problema. Outra sugesto novamente uma mera possibilidade! - seria que em plena harmonia
com os desejos expressos do apstolo e com inteira sinceridade para
com todos os interessados, o que aconteceu foi o seguinte:
Vamos admitir que na carta original, o prprio autgrafo, foi dei
xado um espao em branco depois das palavras que esto. Ao ser
esta carta lida a alguma das congregaes reunidas para o culto, o es
pao em branco foi preenchido oralmente, em cada caso de maneira
adequada ao local onde a carta era lida. Depois de ser lida em feso, a
carta comeou sua jornada circular, chegando em seguida a Laodicia.
Aqui, antes de ser enviada prxima igreja, em Colossos (Cl 4.16?),
foi feita uma cpia, propiciando aos membros da igreja laodicense,
bem como aos irmos e irms do outro lado do rio (em Hierpolis), de
l-la uma vez aps outra e de recordar a beleza de seu contedo inspi
rado. Esta cpia era fiel ao original escrito em todos os sentidos, mes
mo a ponto de conservar o espao em branco. Esta condio da carta
est refletida nos manuscritos mais antigos em existncia. Finalmente,
tendo cada igreja feito sua cpia, o autgrafo, e tendo completado seu
circuito pelas diversas congregaes para as quais fora originalmente
destinada, ela voltou a feso para repousar nos arquivos daquela igre
ja. Todavia, em atendimento s prvias instrues de Paulo, as pala-

INTRODUO

75

vras em feso so agora inseridas, visto que agora os crentes de


todos os lugares poderiam entender que a designao de lugar tinha
referncia grande feso, ou seja, prpria Efeso e adjacncias. No
sabemos exatamente qual foi a extenso desse percurso. Entretanto,
embora descansasse nos arquivos de feso, a carta no ficou improdu
tiva. Deste grande centro, cpias eram expedidas medida que se fazia
necessrio. Essas cpias continham a frase em feso, exatamente
como refletida em quase todos os manuscritos posteriores. Repito: Tudo
isso no passa de uma das tantas possibilidades. O que realmente acon
teceu poderia ter sido algo inteiramente diferente. No obstante, sobre
a possibilidade sugerida no cai o peso das trs objees mencionadas
anteriormente, onde se acha exposta a teoria dos espaos em branco,
os quais foram preenchidos imediatamente, completando assim uma
srie. Nem tampouco acumula desonra sobre o nome de Marcio. Quan
to a isso, no o fez Tertuliano de maneira assombrosa e completa
(Against Marcion 1.1)?
3. Concluso
O destino da carta era feso, no sentido j explicado: as igrejas
de feso e adjacncias. Lugar e tempo em que foi escrita: Roma, nos
meados do perodo 61-63 d.C. Ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Introduo, Seo V: sobre Filipenses, Introduo, Seo V.
B. Propsito
1. Paulo escreveu essa carta com o fim de expressar aos destinat
rios sua ntima satisfao por sua f, que estava centrada em Cristo, e
por seu amor para com todos os santos (1.15). A partida de Tquico e
Onsimo para Colossos ( 6.21,22; cf. Cl 4.7-9) propiciou ao apstolo
enviar suas calorosas saudaes, entre outras coisas, aos crentes resi
dentes em feso, cidade pela qual os emissrios deviam passar. A mes
ma mensagem devia ser comunicada s igrejas adjacentes.
2. Outro propsito estreitamente relacionado foi o de descrever a
gloriosa graa redentora de Deus para com a igreja, derramada sobre
ela a fim de que pudessem ser uma bno para o mundo, e pudesse
permanecer unida contra todas as foras do mal, e assim glorificar seu
Redentor.
Todos os pensamentos que Paulo desenvolve a respeito dos aspec
tos distintos desta gloriosa igreja so levados s ultimas conseqn

76

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

cias. Dessa forma, ele deixa bem claro que nem boas obras, nem mes
mo a f, seno unicamente o gracioso plano de Deus, em Cristo,
desde toda a eternidade, ou seja, Cristo mesmo, o verdadeiro funda
mento da igreja (1.3ss). Cristo controla nada menos que o universo
inteiro no interesse da igreja (1.20-22). Tanto judeus quanto gentios
esto includos no propsito da redeno (2.14-18), em conexo com a
qual todas as coisas so postas sob o governo de Cristo, tanto as que
esto nos cus como as que esto na terra (1.10). O processo salvfico
no pra quando os homens se convertem. Ao contrrio, o alvo dos
crentes alcanar a medida da estatura da plenitude de Cristo (4.13).
E, para alcanar esse alvo, todos devem manifestar sua unidade em Cris
to, e devem crescer em todas as coisas, nele (4.1-16). Paulo ora para que
os crentes possam ser capazes de conhecer o amor de Cristo, o qual
excede a todo conhecimento, para que possam ficar cheios de toda a
plenitude de Deus (3.19). A sabedoria de Deus, em toda sua infinita
variedade, deve ser conhecida no s pelo mundo, mas tambm pelos
principados e pelas autoridades nos lugares celestiais (3.10). Todo mem
bro da famlia de Deus tem o dever de manifestar sua renovao (5.22
6.9). A igreja, em sua luta contra o mal, atuando como um s corpo, deve
fazer uso eficaz de toda a panplia provida por Deus (6.11ss).
No de todo impossvel que a exuberante doxologia de Paulo, no
incio dessa carta, tenha tido sua origem, em parte, no fato de ter ele
visto, nos coraes e vidas de seus destinatrios, segundo lhe fora in
formado, um parcial, porm significativo, grau de progresso na reali
zao do plano de Deus por sua igreja. Esta, porm, no foi a nica
razo de sua alegria e louvor. Ver sobre 1.3.
3.
possvel que, ao escrever essa carta, o apstolo tambm inten
tasse estabelecer um contraste entre o imprio romano, do qual era
prisioneiro, e a igreja. Por meio de outra carta, escrita durante essa
mesma priso, entendemos que essa possibilidade no deve ser inteira
mente descartada (Fp 3.20). Se assim, ento o esplendor de Roma
bem que poderia ter-lhe sugerido a glria da igreja. O severo ditador
romano que governava sobre um vasto, porm limitado domnio, pres
supe o gracioso Senhor da igreja, soberano sobre tudo. Sua consoli
dao poltica pela fora fsica pressupe a unidade orgnica da igreja
no vnculo da paz. Seu poder militar pressupe a armadura espiritual
da igreja; e seu fundamento temporal sujeito a mudanas e quedas
pressupe o eterno fundamento da igreja e sua durao infindvel.

INTRODUO

77

V Tema e Esboo
Se verdade que em Colossenses a preocupao de Paulo Cris
to, o Preeminente, o nico e Todo-suficiente Salvador, ento em Efsios ele discute seu corolrio, ou seja, A Unidade de Todos os Crentes
em Cristo. Podemos substituir Todos os Crentes por A Igreja Glo
riosa. As idias de unidade e em Cristo podem ter seu lugar ade
quado no Esboo. O estudo cuidadoso de Efsios tem conduzido um
nmero sempre crescente de exegetas a concluir que o conceito igreja
recebe nestas epstolas tal nfase, que todo seu contedo pode ser agru
pado em torno dele sem sobrepor nossas prprias opinies subjetivas
sobre o pensamento do apstolo.10
O termo igreja, como usado aqui, indica o corpo (Ef 1.22,23; 4.4,16;
5.23,30), o edifcio (2.19-22) e a esposa (5.25-27,32) de Cristo; a tota
lidade daqueles, sejam judeus ou gentios, que foram salvos por meio
do sangue de Cristo. E atravs dele tm seu acesso ao Pai em um Esp
rito (2.13,18).
Como sucede em Romanos e Colossenses, tambm aqui em Efsios
h uma diviso bem delineada entre Exposio e Exortao. Entre ver
dade declarada e verdade aplicada; os captulos 1-3 pertencem pri
meira parte; os captulos 4-6, segunda. O estilo, especialmente o da
primeira diviso, , no obstante, to sublime que Culto expressa o
contedo mais precisamente que Exposio. A alma do apstolo trans
borda de humilde gratido a Deus, o Autor da Igreja gloriosa. Ele der
rama seu corao em sincero, espontneo e profuso louvor. Para Pau
lo, doutrina significa doxologia!
uma questo no s da mente, mas tambm do corao e da ex
perincia crist sob a direo da inspirao.
Depois da saudao inicial de abertura (1.1,2), o corpo da carta
comeou, no original, com a palavra Eulog@ts (bendito!). O apstolo
eulogizes (rende o mais elevado louvor) a Deus por suas maravilhosas
bnos igreja. Como auxlio memria, pode-se formar um acrsti
co das primeiras seis letras desta palavra inicial, lidas verticalmente:
10. Ver W.E. Ward, One Body - the Church, RE, Vol. 60 n 4 (outono, 1963), pp. 398-413; F.
W. Beare, The Epistle to the Ephesians (Interpreter s Bible, Vol X). Nova York e Nashville,
1953, pp. 606, 607; e L. Berkhof, New Testament Introduction, Grand Rapids, 1916, p. 189. O
ltimo frisa que, enquanto Colossenses trata de Cristo, a cabea da Igreja, Efsios se preocupa de
forma mais enftica da Igreja, o corpo de Cristo.

78

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

E
U
L
O
G
E

Assim obtemos o seguinte

Breve Sumrio de Efsios


Tema: A Igreja gloriosa

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4.1-16

I.Adorao
por seu
Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao (vs. 1,2), a doxologia comea assim:
Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo, que nos tem abenoado com toda bno nos
lugares celestiais em Cristo, assim como nos elegeu
nele antes da fundao do mundo, para sermos santos
e irrepreensveis diante dele (1.3,4).
Universal Propsito (abrangendo tanto judeus
quanto gentios)
Porque por meio dele temos nosso acesso ao Pai em
um Esprito (2.18).
Luminosa Finalidade
A fim de que agora aos principados e s autoridades,
nos lugares celestiais, seja dado a conhecer, atravs
da igreja, a magnificente sabedoria de Deus ... (e)
conhecer o amor de Cristo que excede a todo conhe
cimento; a fim de que vocs possam transbordar de
toda a plenitude de Deus (3.10,19).
II. Exortao
descrevendo e instando
Orgnica Unidade (em meio adversidade)
e Crescimento em Cristo:
Eu, portanto, o prisioneiro no Senhor, solicito-lhes a
... fazerem todo esforo para preservar a unidade co
municada pelo Esprito por meio do vnculo (que con
siste na) paz ... para que ns ... aderindo verdade em
amor, cresamos em todas as coisas, nele que a ca
bea, Cristo (4.1,3,14,15).

INTRODUO

Captulo 4.17-6.9

Captulo 6.10-24

79

Gloriosa Renovao
... com respeito sua maneira anterior de vida, vocs
devem despojar-se do velho homem ... e devem ser
renovados no esprito de suas mentes, e se revistam
do novo homem (4.22-24).
Eficaz Armadura
Vistam-se de toda a armadura de Deus a fim de que
possam estar aptos a permanecerem firmes contra os
mtodos astutos do diabo (6.11). Concluso (vs. 21
24).

Em seguida, um mais completo


Esboo de Efsios
Tema: A Igreja gloriosa

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

I. Adorao
por seu
Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao inicial (vs. 1,2), Paulo bendiz a
Deus pelo fato de este ser um fundamento:
1. resultando em toda Bno espiritual para os cren
tes, no louvor da glria de Deus o Pai e o Filho e o
Esprito Santo (1.3-14); e
2. conduzindo s aes de graa e orao, a fim de
que os olhos dos leitores possam ser iluminados,
para que vejam o poder salvfico de Deus, demons
trado na ressurreio e na coroao de Cristo (1.15
23).
Universal Propsito (abrangendo judeus e gentios)
1. Assegurado pelas grandes bnos redentoras, para
ambos, cujo centro est em Cristo, e cuja analo
gia sua ressurreio e sua vida triunfante (2.1-10)
2. evidenciado pela reconciliao de judeus e gentios,
por meio da cruz (2.11-18);
3. e porque a igreja de judeus e gentios est crescendo
para ser um edifcio, um santurio santo no Senhor.
Do qual Cristo mesmo a principal pedra de esqui
na (2.19-22).
Luminosa Finalidade
1. Para dar a conhecer aos principados e aos poderes

80

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

nos lugares celestiais a magnificente sabedoria de


Deus, refletida no mistrio revelado especialmente
(ainda que no exclusivamente) a Paulo, ou seja,
que os gentios so ... membros do corpo de Cristo
(3.1-13); e
2. Conhecer o amor de Cristo que excede o conheci
mento, a fim de transbordar em toda a plenitude de
Deus (3.14-19). Doxologia (3.20,21).

Captulo 4.1-16

Captulo 4.17-6.9

Captulo 6.10-24

II. Exortao
descrevendo e
instando com todos
Orgnica Unidade (em meio diversidade)
e Crescimento em Cristo
instando
Gloriosa Renovao
1. A todos (4.17-5.21)
a. Despojem-se do velho homem. Renovem-se.
Revistam-se do novo homem.
b. No dem ao diabo um ponto de apoio. Sejam
imitadores de Deus.
c. Vocs, anteriormente, eram trevas, mas agora so
luz no Senhor, andem sempre como filhos da
luz.
d. No se embriaguem com vinho, mas transbor
dem-se do Esprito.
2. A grupos particulares (5.22-6.9)
a. Esposas, sejam submissas a seus prprios espo
sos. Esposos, amem suas esposas.
b. Filhos, obedeam a seus pais. Pais, eduquemnos com ternura.
c. Servos, obedeam a seus senhores. Senhores,
parem com as ameaas.
Instando com todos a
vestir-se com o que Deus deu
igreja, ou seja, a
Eficaz Armadura. Concluso
1. Vistam-se de toda a armadura de Deus (6.10-20);
2. Concluso (6.21-24).

C o m e n t r io d a
E PSTOLA AOS E FSIOS

CAPTULO 1
Versculos 1-14
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por seu
Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao inicial (vs. 1,2), Paulo bendiz a Deus pelo fato
de este ser um fundamento:
1. resultando em toda bno espiritual para os crentes no louvor
da glria de Deus o Pai e o Filho e o Esprito Santo (vs. 3-14).

Ca p t u l o 1
EFSIOS
Paulo, apstolo de Cristo Jesus pela vontade de Deus, aos santos e crentes que
11esto
em feso em Cristo Jesus; 2 graa a vocs e paz da parte de Deus nosso Pai e
do Senhor Jesus Cristo.
3 Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abeno
ado com toda bno espiritual nas regies celestiais em Cristo, 4 assim como nos
elegeu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante
ele, 5 em amor nos predestinou para si mesmo, para a adoo de filhos, por meio de
Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua vontade, 6 para o louvor da glria de sua
graa, a qual ele nos concedeu graciosamente no Amado, 7 em quem temos nossa
redeno por meio de seu sangue, o perdo de nossos pecados, segundo as riquezas de
sua graa, 8 que ele fez transbordar para conosco na forma de toda sabedoria e discer
nimento, 9 em que ele nos fez conhecer o mistrio de sua vontade, conforme seu
beneplcito, o propsito que ele nutrira para si mesmo nele, 10 para ser efetuado na
plenitude dos tempos, para trazer todas as coisas reunidas sob uma cabea, em Cristo,
as coisas nos cus e as coisas na terra; nele, 11 em quem tambm fomos feitos herdei
ros, tendo sido predestinados segundo o propsito daquele que opera todas as coisas
segundo o conselho de sua vontade, 12 a fim de que sejamos para o louvor de sua
glria, ns que de antemo centralizamos nossa esperana em Cristo; 13 em quem
vocs tambm (esto inclusos), tendo ouvido a mensagem da verdade, o evangelho de
sua salvao; e tendo tambm crido nele, foram selados com o Esprito Santo prome
tido, 14 que o penhor antecipado de nossa herana, para a redeno da prpria pos
sesso (de Deus), para o louvor de sua glria.

1.1,2
Saudao inicial
1.
Segundo o costume de Paulo, a carta se inicia com a saudao e
termina com a bno. De incio, Deus, por assim dizer, entra na igreja
reunida para a adorao e sopra sua bno sobre ela. Permanece com
ela durante todo o servio de culto, e em seguida sai, porm no da
igreja, e sim com a igreja. Todavia, Paulo mesmo quem est falando
por meio dessa carta. Ele no est copiando uma mensagem gravada.
Efsios no um pergaminho de um copista e nem tampouco uma fita

84

EFSIOS 1.1

cassete gravada. Ao contrrio, aqui est Paulo em pessoa, derramando


seu corao em louvor e ao de graas. O que ele escreve de fato o
produto de sua prpria meditao e reflexo. tanto uma expresso
espontnea de seu corao quanto tambm uma composio cuidadosa
de sua mente. O ouro que emana de seu corao foi moldado por sua
mente de uma forma definida e (por que no dizer?) num modelo
artstico. Esse corao, porm, e essa mente so to completamente
controlados pelo Esprito, que as idias expressas e as prprias pala
vras que lhe do forma so tambm (em certo sentido, foram antes de
tudo) as idias e as palavras do Esprito Santo. Em conseqncia, a
palavra de Paulo a Palavra de Deus. Efsios, bem assim o restante
da Escritura, sagrada ou inspirada por Deus. Conferir 2 Pedro 1.21; 2
Timteo 3.16; e sobre a ltima passagem, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Tim
teo e Tito.
O autor desta epstola foi um homem cujo nome hebraico era Saulo, e cujo nome latino era Paulus (aqui, no original, aparece heleniza
do: Paulos). Ele no meramente um indivduo qualquer, isolado, que,
ao conceber algo em sua mente, deseja logo dar-lhe expresso. No,
ele, e quer que os efsios saibam que ele um apstolo de Cristo
Jesus , e isto no num sentido meramente mais amplo, se no num sen
tido mais pleno a que com propriedade pode ser dado ao termo apsto
lo. No recebeu ele diretamente de Cristo a vocao para o ofcio? No
foram as marcas do apostolado plenrio abundantemente evidenciadas
em sua vida e obras? Ele pertence a Cristo, e o representa, tanto que a
mensagem de Paulo a prpria mensagem de Cristo. Quando Paulo
sada os efsios, Deus o Pai e o Senhor Jesus Cristo esto derraman
do sua bno sobre eles.
Paulo prossegue: pela vontade de Deus . O apstolo no alcanou
seu alto ofcio atravs de inspirao pessoal, nem de usurpao e nem
mesmo de nomeao de outros homens, mas to-somente pela prepa
rao divina, tendo sido separado e qualificado mediante a ao sobe
rana da vontade de Deus.
Tendo assim, com algum detalhe, apresentado o nome do remeten
te, Paulo agora se volta para os destinatrios. Ele est escrevendo aos
santos e crentes que esto em feso em Cristo Jesus . Os santos so
aqueles que foram separados pelo Senhor a fim de o glorificarem, os
consagrados, cuja tarefa a de proclamar as excelncias de Deus (1Pe
2.9). A frase os santos e crentes forma uma unidade. Os mesmos que

EFSIOS 1.2

85

so fiis sua vocao pem, indubitavelmente, sua confiana no Deus


nico e verdadeiro que a si mesmo se revelou em Cristo.11
A frase em feso j foi amplamente discutida na Introduo, IV
A. Destino. Paulo escreve ao povo de Deus que est em feso e adja
cncias. Os destinatrios so em Cristo Jesus, ou seja, eles so o que
so em virtude de sua unio com ele.12 Sem exagero algum, esta frase
pode ser considerada como a mais importante em todas as epstolas
paulinas. Em Efsios, essa frase, ou suas equivalentes (nele, em
quem, no Amado), ou sua quase equivalente (no Senhor) ocorre
em 1.1,3,4,6,7,9-13,15,20; 2.5-7,10,13,21,22; 3.6,11,12,21; 4.1,21,32;
5.8; e 6.10,21. Tambm ocorrem com maior ou menor freqncia nas
demais epstolas de Paulo (com exceo de Tito). Foi pela virtude da
unio com Cristo que os destinatrios se fizeram santos e crentes, por
que pela comunho com ele que eles recebem toda bno espiritu
al (1.3); aqui, de forma especial e bsica, as bnos referidas so a
eleio antes da fundao do mundo (1.4-6), a redeno por meio do
sangue (1.7-12), a segurana (selados) como filhos, e portanto her
deiros (1.13,14). evidente, pois, que esta interpretao da frase a
que se ajusta ao presente contexto. Se no fosse por sua conexo com
Cristo, uma conexo infinitamente estreita, tais pessoas no seriam
agora santas e crentes. Para elas, viver Cristo (Fp 1.21). Agora
amam, porque ele as amou primeiro.
2.
A saudao propriamente dita a seguinte: graas a vocs e
paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo . Assim, a
graa pronunciada sobre os santos e crentes efsios. Esta palavra
pode s vezes indicar bondade, como uma qualidade ou atributo de
Deus ou do Senhor Jesus Cristo. Tambm pode descrever o estado de
salvao; e, em terceiro lugar, a gratido dos crentes pela salvao
recebida ou por qualquer dom de Deus, porm, no caso em apreo, se
refere indubitavelmente ao espontneo e imerecido favor ativo de Deus,
11. Que a expresso uma unidade, v-se tambm pelo fato de que, no original, o artigo
definido no se repete antes da segunda palavra. Esta falta de repetio indica que correto tanto
a primeira como a segunda das duas palavras como substantivo, e no como adjetivo; da que,
deve ser crentes, e no fiis. Os crentes, aqui em Efsios 1.1, so comparveis aos irmos cren
tes, em Colossenses 1.2.
12. A traduo aos santos e crentes em Cristo Jesus (em vez de aos santos e crentes que
esto em feso em Cristo Jesus) d a impresso como se Cristo Jesus fosse considerado o
sujeito do verbo implicado crer. Porm isto seria contrrio ao significado usual da frase em
Cristo Jesus, e alm disso destruiria a unidade do par santos e crentes, como se as palavras
em Cristo Jesus estivessem modificando somente a segunda palavra.

86

EFSIOS 1.3

sua amorosa e gratuita bondade em operao, a salvao concedida


aos pecadores sobrecarregados de culpa. A graa a fonte. A paz o
sorriso de Deus que se faz presente no corao dos redimidos, a segu
rana da reconciliao por meio do sangue de Cristo, a verdadeira
integridade e prosperidade espirituais. a grande bno que Cristo
concedeu igreja atravs de seu sacrifcio expiatrio (Jo 14.27), e que
excede a todo entendimento (Fp 4.7).
Ora, esta graa e esta paz tm sua origem em Deus o Pai (Tg 1.17),
e foram merecidas para o crente por aquele que o grande MestreProprietrio-Vencedor (Senhor), Salvador (Jesus) e Oficial (Cris
to), o qual, devido sua trplice uno - ou seja, Profeta, Sacerdote e
Rei -, est qualificado a salvar infinitamente aos que, por meio dele, se
chegam a Deus (Hb 7.25).13
Para maiores detalhes sobre certos aspectos das saudaes iniciais
de Paulo, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Tessalonicenses, sobre Filipenses, e
sobre 1 e 2 Timteo e Tito.
1.3-14
Passando agora ao corpo da carta, Paulo bendiz a Deus pelo Eterno
Fundamento da igreja em Cristo, um fundamento:
1.
Resultando em toda bno espiritual para os crentes, para o
louvor da glria de Deus o Pai e o Filho e o Esprito Santo (vs. 3,14).
3 . Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo .
Bondade, verdade e beleza esto combinadas nesta doxologia inicial,
na qual o apstolo, atravs de belssimas palavras, tanto pelos pensa
mentos que expressam quanto por sua apresentao artstica, derrama
sua alma em verdadeira adorao pela bondade ativa de Deus. Ele atri
bui a Deus a honra a ele devida pelas bnos espirituais passadas
(eleio), presentes (redeno) e futuras (certificao como filhos de
que ho de tomar posse definitiva e plena da herana reservada para
eles). O apstolo compreende que as bnos concedidas ao povo de
Deus devem ser reconhecidas com humildade, com gratido e com
entusiasmo, tanto em pensamento como em palavras e atos. Essa res
posta a nica forma adequada pela qual estas mercs espirituais po
dem ser devolvidas a seu Doador. O crculo deve ser completado: o
13. A nica preposio de introduz a expresso inteira: Deus nosso Pai e o Senhor Jesus
Cristo, mostrando que estas duas Pessoas so postas no nvel de completa igualdade.

EFSIOS 1.3

87

que provm de Deus deve retornar a ele! Esta a significao da ex


presso: Bendito (seja) ...14
A sentena iniciada por Bendito (seja) rola como uma bola de
neve que vai saltando morro abaixo, aumentando de volume medida
que desce. Suas 202 palavras, e os muitos qualificativos que elas for
mam, arranjados como telhas num telhado ou como degraus numa es
cada, so como fogosos corcis que, ao serem soltos, se atiram numa
impetuosa velocidade. Diz Joo Calvino: Os termos sublimes com
que ele [Paulo] enaltece a graa de Deus, para com os efsios, tm o
propsito de despertar a gratido em seus coraes, inflam-los, en
ch-los at ao transbordamento com esta disposio. O candente
corao de Paulo est conduzindo outros coraes a se inflamarem
tambm, com um louvor sincero, humilde, transbordante ao Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Conferir Romanos 15.6; 2 Corntios 1.3; 11.31. Visto que Jesus, alm de ser Deus, era e tambm ho
mem, e visto que se dirige primeira Pessoa da Trindade como meu
Deus (Mt 27.46), bvio que fica justificado todo o ttulo O Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Quanto ao termo Pai, evidente
que se o ttulo Deus de nosso Senhor Jesus Cristo enfatiza sua natu
reza humana, o de Pai de nosso Senhor Jesus Cristo chama a aten
o para a natureza divina do Filho, j que nesta epstola profunda
mente trinitria faz-se referncia ao Filho, no em relao sua nativi
dade, mas em sua conexo com a Trindade, na qual, o Amado, que
aparece sob diferentes nomes, colocado no mesmo nvel e mencio
nado sempre em conjunto com o Pai e o Esprito Santo (2.18; 3.14-17;
4. 4-6; 5.18-21). Cristo o Filho de Deus por gerao eterna. Ver
tambm C.N.T. sobre o Evangelho de Joo, o primeiro captulo. Ora,
ao chamar a primeira Pessoa da Santssima Trindade de o Pai de nos
so Senhor Jesus Cristo, ele tem um propsito muito prtico, como o
apstolo o demonstra plenamente em 2 Corntios 1.3. Em sua qualida
14. Quanto ao bendito dirigido a Deus, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, 1 Timteo 1.11
(inclusive a nota 34). Embora, de acordo com sua forma, euloyht seja um adjetivo verbal que
significa propriamente digno de louvor, todavia, de acordo com seu uso posterior, no h nada
que impea que tenha ele o sentido de um particpio perfeito. Quanto cpula, Lenski a deixaria
definitivamente fora. Diz ele: No se lhe agregue nada, leia-se a palavra como uma exclama
o. Todavia, mesmo uma exclamao desse tipo tem um verbo implcito. Alguns favorecem o
indicativo ectiv (cf. Rm 1.25 e LXX, Sl 118.2) e a traduo Digno de bno seja; a traduo
mais usual : Bendito seja ou Louvor seja a, com base no optativo eih. Finalmente, a dife
rena mnima, como ainda a expresso Digno de bno seja poderia implicar: Portanto
seja ele bendito (ou louvado).

88

EFSIOS 1.3

de de Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, ele o Pai de misericrdias e


Deus de toda consolao. por via de Cristo que nos vem toda bn
o espiritual que flui do Pai. E se Cristo o Filho do amor de Deus
(Cl 1.13), ento Deus deve ser o Pai de amor, o Pai amorvel. Note
tambm essa bela palavra de f possessiva, ou seja, nosso : O Pai de
nosso Senhor Jesus Cristo. A que intensidade isso atrai Cristo ao co
rao dos crentes! No s Cristo, mas tambm o Pai. Verdadeiramente,
Cristo e o Pai so um. Sobre o titulo Senhor Jesus Cristo, ver supra a
exposio do versculo 2.
Paulo prossegue: que nos tem abenoado com toda bno espi
ritual nas regies celestiais em Cristo . O Pai abenoa a seus filhos ao
distribuir-lhes dons, em seu favor, para que essas mercs, ou essas ex
perincias, de qualquer natureza que sejam, operem juntamente para
seu bem (Rm 8.28). Juntamente com os dons, ele a si mesmo se doa (Sl
63.1; cf. Rm 8.32). Entendemos no ser verdade que o Antigo Testa
mento considera os bens materiais como sendo de mais elevado valor
que os bens espirituais; o oposto claramente ensinado em passagens
tais como Gneses 15.1; 17.7; Salmos 37.16; 73.25; Provrbios 3.13,14;
8.11,17-19; 17.1; 19.1,22; 28.6; Isaias 30.15; conferir Hebreus 11.9,10,
no obstante ser verdade que entre os dois Testamentos h certa dife
rena de grau no tocante complexidade de detalhes com que as bn
os terrenas ou fsicas so descritas (x 20.12; Dt 28.1-8; Ne 9.21
25). Deus sempre o sbio Pedagogo que toma seus filhos pela mo e
sabe que na antiga dispensao, quando Israel era menino, fazia-se
necessrio esta descrio circunstancial dos valores terrenos a fim de
que por meio destes, como smbolos (p.ex., a Cana terrena smbolo
da celestial), eles pudessem chegar justa apreciao do espiritual (cf.
1Co 15.46). O Novo Testamento, conquanto de modo algum deprecie
as bnos terrenas (Mt 6.11; 1Tm 4.3,4), pe toda nfase nas bnos
espirituais (2Co 4.18), bem pode ser que, para acentuar essa diferena
entre a antiga e a nova dispensao, declara-se aqui que o Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo nos abenoou com toda bno espiritual. me
lhor deixar que o contexto indique a natureza e o contedo desta bn
o. Embora, com toda certeza, a prpria palavra prova sem o menor
trao de dvida que seria um erro subtrair dela ainda que o menor dos
dons invisveis da lista daqueles vastos benefcios divinos que possu
mos em Cristo, todavia o contexto indica que o apstolo est pen
sando particularmente em - ou resumindo todos estes benefcios sob

EFSIOS 1.4

89

aqueles que so mencionados no presente pargrafo -, ou seja, eleio


(e seu seguimento, predestinao para a adoo), redeno (implicando
o perdo e a graa superabundante na forma de toda sabedoria e discer
nimento) e certificao (selados) como filhos e herdeiros.
A frase nas regies celestiais ou, simplesmente, nos celestiais
(usada no sentido local em 1.20; 2.6; 3.10, e provavelmente tambm
como localidade em 6.12) indica que essas bnos espirituais so ce
lestiais em sua origem, e que do cu vieram para os santos e crentes
que se acham na terra (cf. 4.8; ver C.N.T. sobre Filipenses 3.20 e sobre
Colossenses 3.1).
Para o significado de em Cristo, ver supra sobre o versculo 1.
Esta frase ou seu equivalente ocorre mais de dez vezes neste curto
pargrafo (1.3-14), evidncia clara de que o apstolo considerava Cristo
como o prprio fundamento da igreja, isto , de todos os seus benef
cios, de sua plena salvao. E em conexo com Cristo que os santos
e crentes de feso (e de qualquer outro lugar) tm sido abenoados
com toda bno espiritual: eleio, redeno, certificao como fi
lhos e herdeiros e todos os demais benefcios includos sob esses ttu
los. Fora dele no s nada podem fazer, com tambm nada so, ou
seja, espiritualmente nada.
4.
Paulo prossegue: assim como nos elegeu nele antes da funda
o do mundo.

A Eleio
(1)Seu Autor
O Autor o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, como j indica
mos (ver exposio do v. 3). Certamente que isso de modo algum inva
lida o fato de que todas as atividades que afetam as relaes extratrinitrias podem ser atribudas ao Pai, Filho e Esprito Santo. No
obstante, conforme demonstrado aqui, o Pai que tem a liderana na
obra divina da eleio.
(2) Sua Natureza
Eleger significa tomar ou escolher algo de (para si mesmo). Embo
ra a passagem mesma no indique de forma definida a massa de obje
tos ou indivduos dentre os quais o Pai elegeu alguns, no obstante
esse imenso grupo fica claramente definido pela clusula que denota

90

EFSIOS 1.4

propsito: para que fssemos santos e irrepreensveis perante ele.


Conseqentemente, a imensa massa de indivduos, dentre os quais o Pai
elegeu alguns, aqui vista como destituda de santidade e desprezvel.
Esta interpretao se ajusta ao contexto. Ela supre uma das razes (ver
Sntese no final do captulo para mais razes) por que a alma do apstolo
est saturada de tal arrebatamento, que ele diz: Bendito (seja) o Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que ... nos elegeu. Ele nem tenta
explicar como foi possvel Deus fazer isso. Apenas compreende que,
quando os homens so confrontados com a manifestao da espantosa
graa divina, a nica resposta justificvel adorao, e no explicao.
(3) Seu Objeto
O objeto somos ns, no a humanidade toda. O pronome nos
deve ser entendido luz de seu contexto. Paulo est escrevendo aos
santos e crentes (v. 1). Ele diz que o Pai nos tem abenoado, isto ,
aos santos e crentes (aqui com especial referncia aos de feso),
inclusive Paulo (v. 3). Portanto, quando o apstolo prossegue, dizen
do: assim como nos elegeu, este nos no pode repentinamente re
ferir-se a todos os homens sem distino, seno que deve referir-se
necessariamente a todos aqueles que so (ou que foram destinados para
que em algum tempo da histria do mundo se tornassem) santos e
crentes, ou seja, a todos os que, tendo sido separados pelo Senhor
com o propsito de glorific-lo, o abracem por meio de uma f viva.
por esta razo contextual (e tambm por outras) que no posso
concordar com a argumentao de Karl Barth, de que em conexo com
Cristo todos os homens, sem distino, so eleitos, e que a distino
bsica no entre eleitos e no-eleitos, e sim entre os que tm consci
ncia de sua eleio e os que no a tm.15
(4) Seu Fundamento
O fundamento da igreja, de sua plena salvao do princpio ao fim,
15. Para o ensino de Karl Barth sobre este tema, ver seu Gottes Gnadenwhal, Die Lehre Von
Gott, Die Kirchliche Dogmatik, 11/2 (3 Auflage, 1948). Ver tambm G.C. Berkouwer, De Triom f der Genade in de Theologie van Karl Barth (Kampen, 1954); C. Van Til, The New Moder
nism: an appraisal ofthe theology o f Barth a n d Brunner (Filadlfia, 1946), e pelo mesmo autor:
Has Karl Barth Become Orthodox? (Filadlfia, 1954); F.H. Klooster, The Significance ofBarth s
Theology: An Appraisal, With Special Reference to Election and Reconciliation (Grand Rapids,
1961); e Edwin D. Roels, G ods Mission, The Epistle to the Ephesians in Mission Perspective,
dissertao doutoral apresentada em Free University de Amsterd (Franeker 1962).

EFSIOS 1.4

91

conseqentemente tambm de sua eleio, Cristo. Paulo diz: Ele


(o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo) nos elegeu nele. A
conexo entre os versculos 3 e 4 depende dessa frase. Poderamos
trazer essa idia a lume com a seguinte traduo: Deus o Pai nos
abenoou com toda bno espiritual em Cristo, assim como nele nos
elegeu .... Em outras palavras: no tempo, o Pai nos abenoou em
Cristo, assim como nos elegeu nele (em Cristo) desde toda a eternida
de. Embora alguns sustentem que assim como denote nada mais que
correspondncia, no sentido de que existe perfeito acordo entre as
bnos e a eleio, visto que ambas so em Cristo, pode-se muito
bem perguntar se tal interpretao exaure o significado da palavra usa
da no original.16 Alm de um ponto de gramtica (para a qual, ver a
nota 16), o ensino de Paulo que a eleio desde a eternidade e os
passos subseqentes na ordem da salvao no devem ser considera
dos com detalhes independentes, mas, antes, como elos de uma cor
rente de ouro, como em Romanos 8.29,30 nos faz ver mui claramente.
A eleio, pois, a raiz de todas as bnos subseqentes. como
Jesus disse em sua orao na qualidade de Sumo Sacerdote: ... a fim
de que ele conceda a vida eterna a todos os que lhe deste (17.2b). Ver
tambm Joo 6.37,39,44; 10.29. Em conseqncia, visto que a eleio
desde a eternidade, que o fundamento de todas as bnos subse
qentes, e que alm de tudo nele, ento Cristo no apenas o
fundamento da Igreja, mas seu Fundamento Eterno.
Agora vem mente a pergunta: Como entender o fato de que em
Cristo que os santos e crentes foram eleitos? A resposta freqentemen
te dada a seguinte: foi determinado no conselho de Deus que em
algum ponto do tempo essas pessoas viriam a crer em Cristo. Ainda
que isso se acha sem dvida tambm implcito, contudo no resposta
suficiente e no faz justia a tudo quanto Paulo e os demais escritores
inspirados ensinaram acerca deste importante ponto. A resposta bsica
deve ser que desde antes da fundao do mundo Cristo foi o Represen
tante e Fiador de todos aqueles que, em alguma ocasio, seriam reco
lhidos no redil. Isso foi necessrio, porquanto a eleio no uma anu
lao de atributos divinos. J ficou estabelecido que na tela de fundo
do decreto de Deus est o sinistro fato de que os eleitos so considera16. Em caso afim kaQw, no incio de uma clusula, usado como uma conjuno e num
sentido no meramente de comparao ou correspondncia, mas de causa (4.32; tambm Rm
1.28; 1Co 1.6; 5.7; Fp 1.7).

92

EFSIOS 1.4

dos, desde o princpio, completamente indignos, envoltos em runa e


perdio. Ora, o pecado deve ser castigado. As exigncias da santa lei
de Deus precisam ser satisfeitas. O Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo, atravs da eleio, no cancela sua justia nem abole as exign
cias de sua lei. Como pode, pois, ser possvel que Deus outorgue uma
bno to imensa, to gloriosa e to fundamental, como a bno da
eleio, aos filhos da ira, sem ir de encontro sua prpria essncia e
inviolabilidade de sua santa lei? Responde-se que isso possvel devido
promessa do Filho (em plena consonncia com o Pai e o Esprito San
to): Eis aqui estou, no rol do livro est escrito a meu respeito; agradame fazer tua vontade, Deus meu; dentro em meu corao est tua lei
(Sl 40.7,8. Cf. Hb 10.5-7; Gl 4.4,5; Fp 2.6-8). Em Cristo, pois, os santos
e crentes, ainda que inicialmente e por natureza completamente indig
nos, so justos aos prprios olhos de Deus, porquanto Cristo prometeu
que satisfaria todas as exigncias da lei em lugar deles, promessa que
teve tambm completo cumprimento (Gl 3.13). Esta justia forense
fundamental para todas as demais bnos espirituais. Portanto,
Somente a ti, Deus, se deve
Toda glria e renome;
No ousamos tomar-te
Nem te privar de tua coroa.
Tu mesmo foste nosso Fiador
No plano da redeno divina;
Em ti sua graa nos foi concedida
Antes que o mundo comeasse.
(Augustus M. Toplady, 1774,
revisado por Dewey Westra, 1931)
(5) Seu Tempo
Diz-se que esta eleio ocorreu antes da fundao do mundo, ou
seja, desde a eternidade. Alm disso, uma vez que ela ocorreu nele,
tudo se afigura de maneira razovel, porquanto ele aquele cujo pre
cioso sangue, como de um cordeiro sem defeito e sem mcula, conhe
cido, com efeito, antes da fundao do mundo ... (1Pe 1.19,20).17 A
17. Se junto com a A.V. (e a muito semelhante verso Berkeley e Lensky) se traduz Apocalipse
13.8 o Cordeiro imolado (ou sacrificado) desde a fundao (ou princpio) do mundo, a doutri
na da eleio desde a eternidade nele recebe apoio adicional.

EFSIOS 1.4

93

imutabilidade do etemo plano de Deus relativa a seus eleitos no foi


uma inveno paulina. Foi o ensino do prprio Jesus. Foi ele quem
referiu aos que amou como aqueles que lhe foram dados (ver Jo 6.39;
17.2,9,11,24; cf. 6.44). O fato de haver prometido efetuar a expiao
por eles, desde toda a eternidade, pode muito bem ter sido um elemen
to a entrar no amor do Pai por ele; conferir as palavras da orao sacer
dotal: Pai, minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comi
go os que me deste, para que vejam minha glria que me conferiste,
porque me amaste antes da fundao do mundo (Jo 17.24). Nesta e
em passagens afins (ver tambm Mc 13.35 e Hb 4.3) o universo visto
como um edifcio, e sua criao vista como a colocao do funda
mento desse edifcio.
O ponto que deve ser enfatizado nesta conexo que, se mesmo os
destinados vida eterna j haviam sido eleitos, ento toda a glria de
sua salvao pertence a Deus, e a ele s. Portanto, Bendito (seja) o
Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo! Ver 2.5,8-10.
(6) Seu Propsito
O propsito da eleio se encontra nas palavras para que fsse
mos santos e irrepreensveis perante ele . digno de especial consi
derao que Paulo no diz: O Pai nos elegeu porque previu que ira
mos ser santos, etc. Ele diz: p ara que (ou: a fim de que) fssemos
santos, etc. A eleio no foi condicionada pela previso dos mritos
humanos, nem ainda pela previso de sua f. Ela a raiz da salvao,
no seu fruto! No obstante, tambm permanece verdadeiro que a res
ponsabilidade e auto-atividade do homem em nada se diminuem. Quan
do o decreto divino para a salvao historicamente efetuado na vida
de um indivduo, isso no sucede atravs de coao externa. Ele moti
va, capacita, atua. Impele, porm no compele. A melhor descrio pro
vavelmente seja a que se acha em Os Cnones de D ortIII e IV. 11,12.
Alm disso, quando Deus executa este seu beneplcito nos elei
tos, ou opera neles a verdadeira converso, no s determina que o
evangelho lhes seja previamente pregado, e que se lhes ilumine pode
rosamente suas mentes pelo Esprito Santo, a fim de que entendam e
discirnam corretamente as coisas que so do Esprito Santo, mas tam
bm, pela eficcia do mesmo Esprito regenerador, permeia os reces
sos mais ntimos do homem, abre o corao que est fechado, quebran
ta o que est endurecido, circunda o que est incircunciso, infunde na

94

EFSIOS 1.5

vontade novas qualidades, e faz que a vontade outrora morta seja vivi
ficada, a qual, em vez de m, agora boa; que tinha m vontade, e que
agora tem boa vontade; que era rebelde, mas que agora obediente; ele
agiliza e fortalece de tal maneira essa vontade para que seja capaz de
ser rvore boa e produza frutos de boas obras ... Assim a vontade, uma
vez renovada, no s agilizada e movida por Deus, mas tambm, uma
vez dinamizada pelo Esprito, ela mesma se torna tambm ativa. Pelo
que se diz corretamente que o homem mesmo, em virtude da graa
recebida, cr e se arrepende. (Ver Fp 2.12,13 e 2Ts 2.13.)
luz do propsito j estabelecido, evidente que a eleio no
conduz o homem apenas metade do caminho, e sim o conduz o cami
nho todo. No meramente o traz converso; na verdade, o traz per
feio. Prope-se a faz-lo santo - e nada menos que esta a meta
consciente daqueles em cujos coraes Deus j comeou a operar seu
plano de eterna eleio. E sua meta comea nesta presente vida (Lv
19.2), chegando sua total e final realizao no porvir (Mt 6.10; Ap
21.27).
A perfeio absoluta e imutvel da meta tica recebe uma nfase
adicional atravs da frase diante dele, ou seja, diante de Deus em
Cristo. O que se deve levar mais em conta no o que somos pela
avaliao dos homens, e sim o que somos aos olhos de Deus.
(7) Sua Descrio Adicional
5.
Uma definio mais ampla da eleio, mostrando a forma que
ela toma, se encontra nas palavras: e em amor18 nos predestinou para
18. Em sincronia com N. N., F. W. Groshide, De B rief Van Paulus Aan De Efeziers (Comentaar
op hetNieuwe Testament), Kampen, 1960, p. 18, R.S.V. (texto), Berkeley Version, e muitos ou
tros, construo en yph com o versculo 5, no com o 4. Em favor de uni-lo com o versculo 4 com N.T. Gr. (A-B-M-W) - se pretende:
(1) que costume de Paulo colocar esta frase depois da clusula que modifica (S.D.F. Salmond, The Epistle to the Ephesians, The Expositors Greek Testament, Vol. 3, Grand Rapids,
Mich., sem data, p. 251); e
(2) que o ritmo da orao requer isso (R.CH. Lenski, ob. cit. p. 359).
Todavia, quanto a (1), pode-se responder que as passagens referidas (Ef 4.2,15,16; 5.2; Cl 2.2;
1Ts 5.13) provam que o hbito de Paulo colocar esta frase perto da clusula qual modifica'; e
quanto a (2), no est claro porque o ritmo tem que exigir a unio desta frase com a clusula
precedente.
Em favor de considerar a frase como um modificador de ppoopica pode-se mencionar o se
guinte:
(1) Pareceria no existir boa razo para ligar a frase com a remota eXeleato em lugar da prxi
ma ppoopica. Com giou Kai amwmouj no natural.

EFSIOS 1.5

95

adoo de filhos . Esta predestinao no deve ser considerada como


uma atividade divina anterior eleio. sinnimo desta ltima, uma
elucidao adicional de seu propsito. O Pai descrito como tendo
prefixado o horizonte ou pr-circunscrito seus eleitos. Em seu infinito
amor, sem nada fora de si mesmo que o movesse, ele os separou para
que fossem seus prprios filhos. Como em redor de Jerusalm esto
os montes, assim o Senhor em derredor de seu povo, desde agora e
para sempre (Sl 125.2). Ele os destinou para que fossem membros de
sua prpria famlia (cf. Rm 8.15; Gl 4.5). quase ftil sair em busca de
analogias humanas, porquanto a adoo de que Paulo fala vai alm de
qualquer ato humano. Ela outorga a seus recipientes no apenas um
novo nome, um novo status legal e uma nova relao familial, mas
tambm uma nova imagem, a imagem de Cristo (Rm 8.29). Os pais
terrenos podem amar muitssimo a um filho adotivo. No obstante,
eles so incapazes de outorgar seu esprito ao filho. Eles no tm con
trole sobre os fatores hereditrios. Quando Deus adota, ele outorga seu
Esprito! Essa adoo por meio de Jesus Cristo, para si m esm o .
pela obra de Cristo que essa adoo se torna uma realidade. pelos
mritos de sua expiao que os eleitos recebem um novo status, como
tambm so transformados para o esprito de filiao. Assim, eles se
transformam em filhos de Deus para o glorificarem.
O modificador segundo o beneplcito de sua vontade no se en
caixa no contexto imediato (para si mesmo), mas tambm se harmo
niza excelentemente com as palavras e em amor nos predestinou.
Quando elegeu um povo para si, decidindo adot-lo como a composi
o de seus prprios filhos, o Pai foi movido por um nico motivo: seu
amor. Portanto, o que ele fez no foi resultado de uma simples determi
nao, e sim um ato de supremo deleite. Uma pessoa poderia estar
plenamente determinada a apenas plantar lindas rosas num jardim.
Ambas as determinaes so aspectos da vontade. Entretanto, s a l
tima constitui motivo de deleite, ou seja, do beneplcito de sua vonta
de. Assim Deus, que no aflige de bom grado (Lm 3.33), se deleita na
salvao dos pecadores (Is 5.4; Ez 18.23; 33.11; Os 11.8; Mt 23.37; cf.
Lc 2.14; Rm 10.1).
(2) A idia de que Deus em seu amor predestinou seu povo para filiao - filho sendo o objeto
do amor de seu Pai - tem excelente sentido.
(3) O fato de que na redeno do homem Deus (ou Cristo) foi movido pelo amor est em
harmonia com outras passagens desta mesma epstola (2.4; 3.19; 5.2,25).
(4) doutrina paulina constante (Rm 5.8; 8.28,35,37; 2Co 5.14; 13.11; Gl 2.20; 2Ts 2.16; Tt 3.4).

96

EFSIOS 1.6

6.
Essa eleio, que j foi descrita como uma predestinao para a
adoo de filhos, para o louvor da glria de sua graa [do Pai] .
Este seu propsito ltimo. O desgnio imediato (ou intermedirio) j
mencionando, a saber, para que fssemos santos e irrepreensveis pe
rante ele, e seguindo a mesma linha: para que recebssemos a ado
o de filhos. O alvo final, para o qual tudo mais contribui, o reco
nhecimento adorativo (louvor) da excelncia manifestada (glria)
em favor dos indignos (graa) daquele a quem se denomina o Deus
e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. (O conceito glria j foi tratado
de forma ampla em C.N.T. sobre Filipenses, nota 43. Para o significa
do de graa, ver tambm sobre 1.2 e 2.5,8.)
Pode-se notar claramente que agora a nfase se volta de maneira
especial para aquela maravilhosa graa. Foi extasiante contemplao
daquele amor concedido graciosamente aos considerados como perdi
dos em pecado e em runa o que levou a alma do apstolo a exclamar:
Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Tal excla
mao, contudo, era genuna. Os pagos tambm s vezes atribuem lou
vor e honra a seus deuses; porm, no caso deles, a motivao inteira
mente adversa. A razo de seu ato est no anseio de acalmar a ira de seus
deuses ou para obter deles algum favor. De fato, tal louvor tem por fina
lidade o prprio homem, e no o deus a quem se pretende honrar. Asse
melha-se oferta de Caim, a qual o Senhor no pde aceitar. Aqui em
Efsios, contudo, no trmino de cada pargrafo (ver vs. 6,12,14) existe
adorao genuna, uma adorao que no apenas flui ao contemplar-se o
propsito divino de salvar o homem, mas tambm a oferenda de aes de
graa apresentadas a Deus por seu servo Paulo, cujo corao se encontra
em plena consonncia com o propsito de seu Criador-Redentor.
perfeitamente natural que a graa de o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo tivesse o Amado como seu centro.19 por isso
que Paulo afirma: a qual ele graciosamente nos concedeu no Ama
do . A frase pode ser traduzida assim: com a qual ele generosamente
nos abenoou. Mas a traduo, como apresentada acima em negrito,
conserva at certo ponto o jogo de palavras do original.20 Quando o Pai
confere um favor, ele o faz com alegria de corao, sem restrio. Alm
19. h atrado para o caso de seu antecedente cpito.
20. Mais literal ainda, porm no to eufnico em nosso idioma, poderia ser: graa pela qual
nos agraciou. Tanto o sentido quanto o jogo de palavras se conservam maravilhosamente na
traduo holandesa: Genade, Waarmede hij ons begenadigd heeft.

EFSIOS 1.6

97

disso, seu dom alcana o prprio corao do recipiente e o transforma.


Se o Pai, de forma to generosa, derrama sua graa sobre ns, natural
mente , como explicado previamente, unicamente em conexo com o
Filho (ver supra sobre os vs. 3 e 4). Este filho aqui denominado o
Amado. Conferir Colossenses 1.13: o Filho de seu amor. Sendo que
Cristo, por meio de sua morte, mereceu para ns toda bno espiritual,
e portanto deseja que sejamos possuidores desses bens, e visto que o Pai
ama o Filho, razovel que, por amor deste Amado, o Pai conceda com
alegria tudo quanto de que precisamos. A isso devemos acrescentar que
o Pai mesmo deu seu Filho com este propsito. Portanto, Ele, que no
poupou a seu prprio Filho, mas por todos ns o entregou, como no nos
dar tambm graciosamente com ele todas as coisas? (Rm 8.32).
De vez em quando ouvimos que Cristo o Amado do Pai porque
ele foi sempre um Filho obediente. Isso verdadeiro e bblico (Jo 8.29).
Entretanto, faz-se necessrio frisar que, nesta conexo, o que evocou o
amor do Pai foi especialmente a qualidade desse amor. O Filho, saben
do qual o prazer do Pai e o que est em sintonia com sua vontade, no
espera que o Pai lhe ordene fazer isto ou aquilo, mas espontaneamente
se oferece. Ele, voluntariamente, faz a vontade do Pai. No passivo,
nem mesmo em sua morte; pelo contrrio, entrega sua vida. Por isso o
Pai me ama, porque eu dou minha vida para a reassumir. Ningum a
tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou ... (Jo 10.17,18;
cf. Is 53.10). esse maravilhoso deleite, por parte do Filho, em fazer
a vontade do Pai, e desse modo salvar seu povo, ainda que s custas de
sua prpria morte, e morte de cruz (Fp 2.8), o que move o Pai a sempre
exclamar: Este o meu Filho amado. Essencialmente, o Pai j pro
nunciou essa exclamao antes da fundao do mundo. Ainda derra
ma seu infinito amor sobre seu Filho (Jo 17.24), movido, sem dvida,
entre outras coisas, pela gloriosa deciso do prprio Filho: Eis aqui
estou (Sl 40.7; cf. Hb 10.7). Sem dvida que esta a maneira humana
de falar sobre essas realidades; porm, de que outra maneira falara
mos sobre elas? A exclamao do Pai foi repetida na ocasio do batis
mo do Filho (Mt 3.17), quando de forma visvel ele tomou sobre si o
pecado do mundo (Jo 1.29,33); e uma vez mais por ocasio da transfi
gurao (Mt 17.5; 2Pe 1.17,18), quando, outra vez, de uma forma ain
da mais notvel, o Filho voluntariamente escolheu o caminho da cruz.21
21. O tema da eleio foi tambm tratado em C.N.T. sobre 1 e 2 Tessalonicenses.

98

EFSIOS 1.7

7.
No segundo pargrafo, a ateno desviada do cu para a terra,
do passado para o presente e, em certo sentido, do Pai para o Filho. Eu
disse em certo sentido, porquanto a mudana no de forma alguma
abrupta. A relao infinitamente estreita entre o Pai e o Filho, na obra
da redeno, plenamente mantida. o Pai que fez sua graa ser der
ramada sobre ns (v. 8), nos fez conhecer o mistrio de sua vontade
conforme seu beneplcito (v. 9), etc. No obstante, a nfase se desviou
da obra do Pai para a do Filho. no Amado, ou seja, o Filho, que temos
nossa redeno. ele quem derramou seu sangue por ns (v. 7). ele
tambm em quem o propsito da graa do Pai se concentrou (v. 9), sob
cuja autoridade todas as coisas so reunidas (v. 10), em quem fomos
feitos herdeiros (v. 11) e em quem focalizamos nossa esperana (v. 12).
Conseqentemente, Paulo prossegue: (o Amado) em quem temos nossa
redeno . Redeno aqui, como em Colossenses 1.14 (cf. tambm x
21.30; Mt 20.28; Mc 10.45; Rm 3.24; Hb 9,12,15), indica libertao
como resultado do pagamento de um resgate.22No existia outra forma
de os pecadores se salvarem. A justia de Deus tinha que ser satisfeita.
Se algum tem dvidas sobre o carter necessrio, objetivo, volunt
rio, expiatrio, vicrio e eficaz do ato do Amado do Pai, pelo qual se
ofereceu em favor de seu povo, que faa um estudo diligente das pas
sagens mencionadas em C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, sobre Tito
2.11-14.
Esta redeno implica: a. emancipao da maldio, ou seja, da
culpa, do castigo e do poder do pecado (Jo 8.34; Rm 7.14; 1Co 7.23;
Gl 3.13); e b. restaurao verdadeira liberdade (Jo 8.36; Gl 5.1). Foi,
alm do mais, redeno por seu sangue, uma redeno, pois que impli
cou substituio da vida de Um em favor da vida de outros. Esta era a
nica forma pela qual a expiao se realizaria (Lv 17.11; Hb 9.22).
Alm disso, o nico sangue pelo qual a redeno poderia se consumar
era o seu sangue, o sangue do Redentor perfeito. O sangue de animais
era meramente um smbolo e um tipo (Sl 40.6-8; Hb 9.11-14; 10.1-14).
Todavia, quando se faz meno da redeno pelo sangue, esse sangue
jamais deve ser dissociado do sacrifcio da vida inteira, de sua pessoa
mesma (Lv 17.11; Is 53.10-12; Mt 26.28; cf. 20.28; 1Tm 2.6). Expres
ses tais como Ele deu sua vida, Ele deu sua alma e Ele a si
22. A conotao mais geral que se fixa palavra em Lucas 21.28; Romanos 8.23; 1 Corntios
1.30; Efsios 1.14; 4.30; Hebreus 11.35, passagens nas quais a idia de resgate deixada de
lado, e retm somente a de libertar, soltar, etc., no altera esse fato.

EFSIOS 1.7

99

mesmo se deu so sinnimas. Todas elas indicam que o Redentor foi


constitudo (e a si mesmo se constitui) uma oferenda pelo pecado (Is
53.10; 2Co 5.21); que ele sofreu o castigo eterno devido ao pecado;
que isso fez vicariamente, e que tudo ele fez pelos que, por natureza,
eram filhos da ira (Ef 2.3). O que aumenta ainda mais a glria desse
sacrifcio o fato de que, embora o Amado viesse ao mundo para rea
lizar muitas coisas, por exemplo, acalmar as ondas bravias, expulsar
demnios, purificar leprosos, abrir os olhos aos cegos, fazer os surdos
ouvirem, alimentar multides, curar enfermos, ressuscitar mortos, to
davia o propsito fundamental de sua vida foi o de buscar e salvar os
perdidos, doar-se a si mesmo em resgate de muitos (Is 53.12; Mt 20.28;
Mc 10.45; Lc 19.10; 1Tm 1.15). De fato, Jesus, deixando seu trono
nas alturas, veio a este mundo morrer . No nos surpreende Paulo ex
clamar: Bendito (seja); de Pedro exigir dos que lhe foram confiados
uma resposta agradecida, de uma vida santa, acrescentando: Sabendo
que vocs foram redimidos no por meio de coisas corruptveis, como
prata ou ouro ... mas por meio do precioso sangue, como de Cordeiro
sem defeito e sem mcula (o prprio sangue) de Cristo (1Pe 1.15-19);
que os anjos desejam inquirir dos sofrimentos de Cristo e as glrias
que os seguiriam (1Pe 1.10-12); dos quatro seres viventes e os vinte e
quatro ancios, com suas mentes e coraes fixos na infinita grandeza
desse sacrifcio, em seu novo cntico esto sempre exclamando: Dig
no s tu ... porque foste morto, e com teu sangue compraste homens de
toda tribo e lngua e povo e nao (Ap 5.9), e das dez mil vezes dez
mil, milhares de milhares de anjos se unem a este grande jbilo, pela
sublimidade de suas vozes e exuberante adorao, clamando: Digno
o Cordeiro que foi morto! (Ap 5.12).
Ora, o propsito desta redeno foi para que fssemos libertados
do pecado. Foi com esse objetivo fixo em sua mente e corao que ele
derramou seu sangue e morreu no madeiro. Da Paulo afirmar: o
Amado, em quem temos nossa redeno por meio de seu sangue, o
perdo de nossas transgresses . Estes dois - a. redeno pelo sangue
e b. perdo das transgresses - vo juntos. A redeno no seria com
pleta sem a aquisio do perdo. Mesmo Israel, na antiga dispensao,
entendia isso. No dia da expiao, o sangue de um bode era aspergido
no propiciatrio. O outro bode, sobre cuja cabea os pecados do povo
eram confessados, era enviado para longe, jam ais regressando. Por
tanto, aqui em Efsios 1.7, esta idia de plena remoo do pecado

100

EFSIOS 1.7,8

constitui o prprio significado da palavra, como usada no original e


traduzida por perdo (ou remisso). Outras passagens que derramam
luz sobre o significado so: Salmos 103.12 (Como o oriente est lon
ge do ocidente, assim ele afasta para longe de ns nossas transgres
ses); Isaias 44.22 (Como se fossem uma nuvem, varri para longe
suas ofensas; se fossem a neblina da manh, seus pecados. Volte para
mim, pois eu o resgatei); Jeremias 31.34 (... pois, perdoarei suas
iniqidades, e de seus pecados jamais me lembrarei); Malaquias 7.19
(Tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps nossas iniqidades, e
lanar todos os nossos pecados nas profundezas do mar); e 1 Joo
1.9 (Se confessarmos nossos pecados, ele fiel e justo para nos per
doar os pecados e nos purificar de toda injustia).
Quanto a sua derivao, a palavra traduzida por transgresso sig
nifica uma queda para o lado de. Uma transgresso, pois, um desvio
do caminho da verdade e dajusia .23 Tal desvio pode ser ou total ou de
natureza menos sria. Em Efsios, nenhum desvio excludo, e todos
so considerados como desvios graves, arraigados na prpria natureza
do homem, corrompida pela queda, como se v claramente em 2.1: E
a vocs (ele vivificou), quando estavam mortos por suas transgresses
e pecados (cf. 2.3,5). Com referncia ao perdo, ver tambm C.N.T.
sobre Colossenses, onde se discute 2.13.
Ora, o perdo se concretiza segundo as riquezas de sua graa [do
Pai]. Perdo e graa esto em completa harmonia. A norma estabeleci
da pela graa de Deus determina a natureza de seu perdo. Para o sig
nificado de graa, ver supra sobre 1.2; conferir, tambm 1.6; 2.5,7,8.
Observe que o Pai perdoa, no meramente de, mas conforme a suas
riquezas, as riquezas da graa. Ilustrao: Eis duas pessoas muito ri
cas. Quando solicitadas a contribuirem para uma boa causa, ambas do
de suas riquezas. A primeira, entretanto, doa uma soma miservel, muito
menor que o esperado. Ela simplesmente d de, no conforme suas
riquezas. A segunda liberal em seu apoio a toda causa nobre. Ela d
conforme ao volume de suas riquezas. Deus sempre d e perdoa con
forme a suas riquezas. 8 . E ele prossegue: que24 ele fez transbordar25
23. Ver R.C. Trench, Synonyms ofthe NewTestament, par. Ixvi. Ele indica que, embora s vezes
se acha vinculado a ela um significado mais suave como falta, erro, equvoco, etc. (ver Rm
5.15,17.18; Gl 6.1), este nem sempre o caso.
24. h atrado para o caso de seu antecedente, como no versculo 6 supra.
25. O verbo pepiaaew usado em vrios sentidos: tal como sobrar (Jo 6.12),exceder (Mt

EFSIOS 1.8, 9

101

para conosco na forma de toda sabedoria e discernimento . Em


passagem semelhante (1Tm 1.14) o apstolo declara: E transbordou,
ou seja, a graa de nosso Senhor, com f e amor em Cristo Jesus.
Assim como naquela passagem lemos que a graa inflamou a f e o
amor, assim tambm aqui a graa inunda as almas dos crentes com
sabedoria e discernimento. Sabedoria conhecimento mais. a ca
pacidade de aplicar o conhecimento para melhor proveito, capacitan
do uma pessoa a usar os meios mais eficazes para alcanar a meta mais
elevada. Discernimento (cf. Cl 1.9 entendimento) o resultado de pr
a mente na revelao redentora de Cristo, o mistrio de sua vontade,
porquanto Paulo prossegue: 9. ... para que ele nos desse a conhecer o
mistrio de sua vontade . Deus o fez conhecido a Paulo (3.30) que, por
sua vez, se regozija em poder proclam-lo a outros. Alm disso, a graa
santifica esse conhecimento nos coraes dos que so destinados sal
vao. Paulo diz: ele no-lo deu a conhecer (cf. para conosco, no v.
8), ou seja, a mim mesmo e queles a quem estou me dirigindo (ver v. 1).
Ele fez que sua graa transbordasse ... atravs da qual ele nos fez
conhecer o mistrio de sua vontade! Ele no a guardou para si. O Pai
no quis que os santos e crentes em feso (como os de todos os luga
res) fossem como o povo de Samaria, descrito em 2 Reis 7.3-15, que
ignorava as riquezas divinas. A maior histria j contada, a da graa de
Deus em Cristo, precisa ser conhecida. Nesse respeito, tambm o ver
dadeiro evangelho da salvao difere dos outros evangelhos inven
tados pelos homens. Nos dias de Paulo, certos cultos obrigavam seus
devotos a fazerem tremendos juramentos no sentido de no revela
rem seus segredos aos no-iniciados. Ainda hoje h seitas que exigem
que seus membros faam solenes promessas semelhantes sob pena de
horrveis castigos caso fracassem em guard-las. Foi da vontade do Pai
que o mais sublime segredo fosse publicado aos quatro ventos, e que
penetrasse profundamente nos coraes dos seus. O plano de Deus
para a salvao, portanto, devia ser dado a conhecer para que pudesse
ser aceito pela f, porquanto pela f que os homens so salvos.
O que Paulo quis dizer exatamente quando fez meno de o mis
trio? Aqui em Efsios a resposta no dada antes de chegarmos ao
versculo 10, e mesmo assim ali o tema simplesmente introduzido.
5.20; 2Co 8.2), aumentar ou abundar (Fp 1.9), ter mais que nada (Fp 4.18), exceder (1Co 15.58).
Quanto ao significado fazer com que transbordem, como aqui em Efsios 1.8, ver tambm 1
Tessalonicenses 3.12.

102

EFSIOS 1.10

Mesmo assim, temos afirmado que o mistrio do qual o apstolo est


pensando aquele da vontade de Deus, ou seja, o desejo do Pai. O
mistrio e o desejo, o beneplcito e o propsito acalentado se enfei
xam. Eles no podem ser desmembrados, pois o mistrio aquele de
seu eterno propsito. Sua manifestao tambm foi segundo seu be
neplcito . Conferir versculo 5, supra, onde a predestinao tambm
atribuda ao beneplcito do Pai. Por este fato aprendemos que o Pai,
longe de ser menos amoroso que o Filho, ele sente especial deleite em
planejar tudo quanto deve ser planejado a fim de trazer a salvao,
plena e livre, aos homens que se precipitaram na misria e runa, e
sente igual prazer em dar-lhes a conhecer esse maravilhoso plano.
algo espantoso como o corao de Paulo estava transbordante do esp
rito de adorao ao exclamar: Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo!
O apstolo define ainda mais esse beneplcito, acrescentando o
propsito que ele nutrira para si mesmo nele .26 Este nele deve
significar no Amado, conforme o contexto precedente o indica. O
Pai nos abenoou com toda bno espiritual em Cristo (1.3); nos
elegeu nele (v. 4); e graciosamente derramou sua graa sobre ns no
Amado (v. 6). natural, pois, que agora nos referssemos ao propsi
to que ele nutrira para si mesmo nele. Em que sentido esse propsito
do Pai foi nutrido no Amado j ficou explicado supra (ver sobre v. 4).
10. O beneplcito do Pai, seu propsito nutrido, o plano no qual
sua alma se deleitou, um plano traado na eternidade, foi concretizado
no tempo. Portanto, Paulo prossegue: para ser efetuado na plenitude
dos tem pos . Literalmente: para administrao (ou: para execuo),
etc.27A expresso plenitude dos tempos (ou: estaes) e a semelhan
te (ainda que no exatamente idntica) em Glatas 4.4 indica o mo
mento ou o perodo (Ef 1.10) quando, por assim dizer, o compartimen
to inferior da ampulheta do decreto eterno de Deus ficou cheio, isto ,
26. Literalmente, o original diz: (seu beneplcito) que propusera para si mesmo nele. No
entanto, sendo que tal traduo pouco idiomtica e fluente em nosso idioma, pois geralmente
no falamos de propor um beneplcito, e sendo que a matriz dos significado da palavra bene
plcito, quando sua idia subjacente na clausula relativa, que, etc., sofre certa variao, de
modo que j no est se referindo exclusivamente a uma disposio divina, mas ao plano pelo
qual esta disposio se expressa, que dei minha traduo a forma j conhecida. Essa forma
tem certa semelhana com a proposta por R.F. Weymouth, The New Testament in Modern Spee
ch, embora no concorde inteiramente com a traduo que ele faz dessa clusula. Diz assim: o
propsito que ele acalentou em sua prpria mente.
27. A palavra olkovomla j foi explicada na Introduo, III A 2b. p. 44.

EFSIOS 1.10

103

quando todos os tempos e pocas precedentes que o Pai estabeleceu


em sua prpria autoridade se completaram (At 1.7; cf. 17.26). Isto ,
em outras palavras, o tempo apropriado. Como evidente luz de
1.20-23, no presente caso a referncia tem a ver com toda a era do
Novo Testamento, particularmente com o perodo que teve incio com
a ressurreio e coroao de Cristo. No findar at que o Senhor, em
seu glorioso regresso, tenha pronunciado e executado o juzo (1Co
15.24,25). Ser bom, nesta conexo, enfatizarmos o que j dissemos
anteriormente, ou seja, que o mistrio e o propsito caminham juntos:
a efetuao do propsito a revelao do mistrio, porquanto o pro
psito amoroso do Pai foi precisamente revelar o que para ns homens,
era um mistrio. Essa efetuao e essa revelao estavam, portanto,
destinadas a concretizar-se na presente era messinica.
O propsito realizado na plenitude dos tempos, o mistrio ento
revelado, expresso nestas palavras: para trazer todas as coisas reu
nidas sob uma s cabea em Cristo,28 as dos cus e as coisas na
terra . O que Paulo diz aqui est ampliado nos versculos 20-22. Por
tanto, no necessrio nos delongarmos neste ponto. a mesma dou
trina que se desenvolve em outras epstolas que pertencem ao mesmo
28. Existe uma grande variedade de opinies em conexo com a traduo de vaKefalaiwcacQai.
De um lado h os que insistem em que, j que o substantivo cognato Keflaion jamais significa
cabea, mas soma (Por uma grande soma de dinheiro adquiri esta cidadania, At 22.28), ou
sumrio, ponto principal (Ora, o ponto principal, entre as coisas que dissemos, este, Hb
8.1); e j que de forma semelhante, no outro nico lugar do NT onde ocorre, o verbo significa
resumir (Pois isto: No deves cometer adultrio ... e qualquer outro mandamento que haja se
resume nestas palavras: Amar a seu prximo como a voc mesmo, Rm 13.9); da a nica
traduo correta das palavras de Paulo aqui em Efsios 1.10 resumir todas as coisas em Cris
to. Outros, no obstante, so de opinio - creio que corretamente - que esta traduo da A.R.V.
um tanto obscura porque, o que significa de fato resumir todas as coisas em Cristo? Conse
qentemente, para a traduo sugerem vrias alternativas. Uma, bem popular, est centrada na
idia de conseguir unidade (cf. Cl. 1.20). Da, a A.V. traduziu: a fim de que possa reunir em um
s todas as coisas em Cristo. De forma semelhante, a R.S.V. diz: para unir todas as coisas nele;
a N.E.B.: a fim de que o universo chegasse unidade em Cristo; a L.N.T. (A. e G.): para
reunir todas as coisas em Cristo. Este tipo de traduo, desde que no seja interpretado no
sentido em que, finalmente, todo o mundo ser salvo, indubitavelmente est em bom caminho.
Entretanto, h possibilidade de ser ainda mais definido? A palavra usada em 1.10, porventura no
est indicando que espcie de coisas que se renem segundo o pensamento de Paulo? A.T. Ro
bertson (World Pictures in the New Testament, Vol. IV, pp. 518, 519) afirma que Keflaion se
deriva de kefalh. Portanto, traduz: ps todas as coisas sob Cristo (como cabea). F.F. Bruce ( The
Letters ofPaul, An ExpondedParaphrase, pp. 267, 268) nos d o sentido da passagem nas seguin
tes palavras: para que todas as coisas, tanto no cu como na terra, possam encontrar sua verdadei
ra e nica cabea em Cristo. J que isso precisamente o que o apstolo ensina nesse captulo
(1.20-22; cf. tambm 4.10), difcil crer que ele quisesse significar algo diferente aqui em 1.10.
Isso explica minha traduo: para trazer todas as coisas juntas sob uma s cabea em Cristo.

104

EFSIOS 1.10

perodo de sua priso. Ver especialmente Colossenses 1.20 e Filipenses 2.9-11, bem como o comentrio sobre essas passagens no C.N.T.
Quanto ao mistrio que o apstolo introduz aqui, e que mais tarde de
senvolve com mais detalhes (2.11-22, ainda que naquele pargrafo no
se use a palavra mistrio; 3.1-13; observe especialmente o versculo 4;
cf. 6.19), bastante, neste ponto, dizer que esse mistrio se centra em
Cristo, e que um elemento dele o que aqui se expressa, a saber, que
literalmente tudo, as coisas nos cus, as coisas na terra, tudo acima de
ns, ao nosso redor, em nosso interior, abaixo de ns, tudo quanto
espiritual e material, mesmo agora est posto sob o domnio de Cristo.
Isto deveras um mistrio, visto que ningum o teria descoberto, se
no fora revelado. Agora, porm, ainda no vemos todas as coisas a
ele sujeitas (Hb 2.8). necessrio nada menos que a f - e de maneira
alguma uma f fraca - para ver Jesus coroado de glria e de honra
(Hb 2.9), realmente governando o universo inteiro l de sua habitao
celestial. como o Dr. Herman Bavink o expressa de maneira mui
feliz: Observamos nossa volta tantos fatos que no nos parecem
razoveis, tantos sofrimentos injustos, tantas calamidades inexplic
veis, to desigual e inexplicvel distribuio de sortes e um contraste
to grande entre os extremos da alegria e da tristeza, de tal maneira
que, ao meditar algum sobre essas coisas, se v forado a escolher
entre duas alternativas: ver o universo como se fosse governado pela
vontade cega de uma deidade malfica, como faz o pessimismo, ou
sobre as bases da Escritura e pela f, descansar na vontade soberana e
absoluta, contudo - por mais incompreensvel que seja -, sbia e santa
daquele que algum dia far que a plena luz dos cus resplandea sobre
os mistrios da vida (The Doctrine o f God, traduo minha do holan
ds; Grand Rapids, Mich., segunda impresso, 1955).
Esse enfeixar todas as coisas sob uma s cabea, em Cristo, de
modo que por si s no se movam, seno que estejam sob o governo
plenrio de nosso Senhor, o ensino constante em muitas passagens da
Escritura. no cu que o Mediador exaltado vive e reina (Ap 20.4),
recebendo culto de todos os remidos e de todas as hostes angelicais
(Ap 5). No entanto, os pensamentos deste grande Unificador esto vol
tados tambm para a terra, tanto que, na realidade, ele no s intercede
por seu povo que ainda se encontra sujeito a conflitos e agitaes (Rm
8.34), mas que ainda vive para interceder por ele (Hb 7.25), como
tambm j est preparando lugares para ele (Jo 14.2). Ele distribui

EFSIOS 1.11

105

dons aos homens (Ef 4.8), realiza atos de cura (Hb 3.6,16), e, atravs
de seu Esprito, habita no meio dos sete candeeiros de ouro (Ap 1.13).
Essa habitao muito ativa e produz frutos de santificao na vida
dos crentes (Ef 3.17-19). Ao mesmo tempo, Cristo batalha vitoriosa
mente contra o drago [Satans] e seus aliados (Ap 17.14) e, em geral,
governa o universo inteiro no interesse de sua igreja (Ef 1.22).
Que o interesse de Cristo nesta igreja deveras profundo se v
tambm na declarao que segue, a saber: nele 11. em quem ns - eu,
Paulo e voc, leitor - tambm fomos feitos herdeiros . Observe a pa
lavra tambm, significando: no apenas ns, em unio vital em Cristo,
temos recebido bnos tais como a redeno, o perdo dos pecados e
a iluminao espiritual (sabedoria, discernimento), favores que j fo
ram mencionados (vs. 7-10, supra), mas, alm desses favores iniciais,
os quais, embora tenham significado permanente, focalizam a ateno
sobre o passado (livramento daquele terrvel poder que nos mantinham
atados, perdo dos pecados passados, dissipao das antigas trevas),
nos foi concedido o direito gloria futura. Fomos feitos herdeiros,29
diz Paulo. Herdeiros so aqueles que, sem contar com mritos pesso
ais, recebem o direito a todas as bnos correspondentes salvao
em Cristo Jesus, as quais jamais lhes so concedidas aqui e agora;
outras, no porvir (ver sobre os vs. 13 e 14, abaixo).
Algum poderia objetar: Ora, todas as bnos da salvao - quer
as futuras, quer as presentes - de fato sero nossas? H garantia de que
o plano de Deus para nossas vidas nos assegure o futuro? A resposta
29. O verbo empregado no original deve ser interpretado como um verdadeiro passivo, em
harmonia com passivos tais como tendo sido predestinados (v .11) e tendo sido selados (v.
13). Alm disso, a traduo fomos feitos heranas (A.R.V, e semelhantemente, Barry, verso
Berkeley, Greidjanus, Salmond, Van Leeuwen), ainda que tambm sejam passivos, se distan
ciam dos seguintes fatos:
a. O contexto imediato fala de nossa herana (v. 14a). Embora seja verdade que os crentes
so considerados como a prpria possesso de Deus (v. 14b), todavia a posio de herdeiros a
ningum se atribui seno a eles.
b. No NT lemos sempre que a herana nossa ou destinada a ns (At 20.32; Gl 3.18; Cl 3.24;
At 9.15; 1Pe 1.4). Nem mesmo Efsios 1.18 exceo regra. Ver o comentrio sobre esta
passagem.
c. Efsios 1.5 nos informa que o Pai em amor nos predestinou para a adoo de filhos. Ora,
esta mesma idia de ser filhos por adoo Paulo a relaciona em cada caso com a idia de que ns
somos, pois, herdeiros (Rm 8.15,16).
d. A passagem paralela (Cl 1.12) apia tambm a idia de que os herdeiros so os crentes; com
alegria dando graas ao Pai que os fez idneos para participarem da herana dos santos na luz.
N.E.B. oferece uma traduo que essencialmente correta: Em Cristo, sem dvida, nos foi
dada nossa parte na herana.

106

EFSIOS 1.11

do apstolo est no que segue: tendo sido predestinados segundo o


propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho de sua
vontade.30 O que determina nosso destino no nem a sorte e nem o
mrito humano. O benevolente propsito - para que fssemos santos e
irrepreensveis (v. 4), filhos de Deus (v. 5), destinados a glorific-lo
eternamente (v. 6; cf. vs. 12 e 14) - est estabelecido, sendo parte de
um plano mais extenso, o qual abrange o universo inteiro. Deste plano,
que inclui absolutamente todas as coisas que sempre existiram e tm
lugar no cu, na terra e no inferno; as do passado, as do presente e
ainda as do futuro; que tm relao tanto com crentes como com des
crentes, com anjos e com demnios, com atividades fsicas e espiritu
ais, e unidades de existncia tanto grandes como pequenas; Deus no
s o autor, mas tambm o executor de tudo. Sua providncia no curso
do tempo to ampla quanto seu decreto desde a eternidade. O que
Paulo declara literalmente que Deus opera (opera com sua energia
em) todas as coisas. A mesma palavra ocorre tambm nos versculos
19 e 20, a qual se refere obra (operao energtica) do poder infinito
do Pai de glria, que operou (exerceu energeticamente) em Cristo quan
do o ressuscitou dos mortos. Portanto, nada poder ofuscar a glria
futura dos eleitos.
Alm disso, embora tudo esteja incluso no plano de Deus, que abran
ge o universo inteiro e sua realizao no curso da histria, no existe
nada neste pensamento que pudesse assustar algum dos filhos de Deus.
Muito ao contrrio, pois as palavras claramente implicam que o nico
Deus verdadeiro, que em Cristo ama os seus com um amor que excede
a todo entendimento, age com divina deliberao e sabedoria. Todos
os seus desgnios so santos, e ele mesmo se deleita em recompensar
aos que nele confiam. Tanto a responsabilidade humana quanto o livre
exerccio pessoal da f jamais so, de modo algum, violados. H am
plo campo de ao para eles tanto nos decretos como em sua realiza
o. A Escritura muito clara a esse respeito (Lc 22.22; At 2.23; Fp
2.12,13; 2Ts 2.13.).
30. No fcil distinguir entre vontade, conselho e propsito. No obstante, Paulo parece ter
feito uma distino em sua mente. Provavelmente, o melhor considerar a vontade (Qlhma) de
Deus como bsica aqui. Essa vontade sua volio soberana. O poulh seria, pois, o plano ou
conselho que considerado aqui como pertencente a, que emana de sua Qlhma. Pareceria indi
car que Deus jamais age de forma arbitrria, mas deliberadamente. Finalmente, a ppQeci de
Deus indica o propsito de seu plano, ou, talvez, o plano mesmo desde o ponto de vista de sua
meta a concretizar-se; o desgnio de Deus.

EFSIOS 1.12,13

107

Alm do mais, Deus no se assemelha s divindades pags que


agem movidas pelas circunstncias mutveis, pela fantasia e capricho,
de modo que ningum sabe quanto tempo durar seu favor. Aquele que
em seu amor predestinou seu povo para adoo de filhos levar a bom
termo o que neles comeou (Fp 1.6). Ele levar seu plano ao fim colimado. Nada ser capaz de frustrar seus desgnios. Nem o pecado,
nem a morte, nem o inferno podero alterar seu inabalvel amor que
predestinou.
12. Se, pois, o decreto eterno de Deus tal que a tudo abrange, e se
ele concretizado no curso da histria, e se o destino de seus filhos
est includo nesse plano, ento Paulo e seus leitores no tm nenhuma
razo de se vangloriar. Tudo quanto eles so, ou possuem, ou fazem
vem de Deus. Portanto, numa linguagem semelhante quela emprega
da no versculo 6, supra, Paulo conclui esta seo, dizendo: a fim de
que sejamos para o louvor de sua glria, ns que de antemo te
mos nossa esperana centrada em Cristo . Antes que a herana fosse
plenamente recebida - porquanto s a primeira prestao j foi recebi
da aqui e agora (ver vs. 13 e 14) -, Paulo e os leitores (ver v. 1) j
depositaram sua esperana em Cristo. Essa esperana no ser destru
da. E os redimidos de Yahweh voltaro, e viro a Sio; e eterna ale
gria estar sobre suas cabeas; eles tero prazer e alegria; a tristeza e o
gemido fugiro deles. (Para a interpretao do contraste entre ns,
no v. 12, e vocs, no v. 13, ver comentrio sobre o v. 13.)
13. medida que o centro de interesse oscila uma vez mais, desta
vez do Filho (Cristo, mencionado no final do v. 12) para o Esprito
Santo, aqui, novamente, em vez de uma mudana abrupta h uma tran
sio gradual (cf. o incio do v. 7, com sua transio gradual do Pai
para o Filho). Paulo escreve: em quem vocs tambm31 (esto inclu
31. Com base nas palavras: ns, os que de antemo esperamos em (v. 12), contrastado com
vocs ... tendo tambm crido nele (v. 13), muitos tm endossado a posio de que aqui se
indicam dois grupos tnicos, a saber: cristos judeus, no versculo 12; crentes dentre os gentios,
no versculo 13.
Objees:
(1) Esta uma interpretao muito artificial, porquanto nos versculos precedentes ns e
vocs sempre se referem a Paulo e a todos aqueles a quem escreve (ver vs. 11,9,7,6,5,4,3). A
grande maioria dos destinatrios era composta de crentes dentre os gentios, no dentre os judeus.
Por que, pois, a sbita mudana de significados no versculo 12?
(2) O particpio perfeito ppohlPiKota de ppoelpiZw, que no NT ocorre somente aqui, no
significa necessariamente tendo esperado antes que outros fizessem ou tendo esperado antes
que Cristo chegasse. Bem que poderia igualmente significar: tendo esperado antes de haver

108

EFSIOS 1.13

dos), tendo ouvido a mensagem da verdade, o evangelho de sua


salvao .32 Os efsios no devem nutrir dvida acerca de sua incluso

em Cristo e em todos os seus benefcios. Eles tm ouvido, tm presta


do ateno, com interesse, na mensagem da verdade. No foi Lucas
quem nos informou: Todos os que viviam na sia ouviram a palavra
do Senhor, tanto judeus como gregos (At 19.10)? Tal ouvir era neces
srio a fim de que, pela f, pudessem ser salvos. A resposta apropriada
queles que pensam que os que devem ser considerados como o objeto
(ou, melhor, objetos em potencial) da atividade missionria podem ser
salvos sem ouvir o evangelho : E como crero naquele de quem nada
ouviram? (Rm 10.14; cf. Mt 1.21; Jo 14.6; At 4.12). Naturalmente,
existe uma diferena em como os homens ouvem. Alguns ouvem, po
rm se endurecem com relao ao evangelho. Assim como os homens
podem tornar-se surdos devido a um constante rudo causado pelo
martelo, assim tambm os ouvintes do evangelho podem se tornar com
pletamente insensveis pregao da verdade. (E eu o ouvi como uma
matraca, como se fosse o som de um despertador funcionando acima
de minha cabea.) Alm do mais, para alguns a proclamao do evan
gelho soa como uma cano amorosa tocada e cantada maviosamente
(Ez 33.32). Ouvem-na, porm sem a compreenso do corao (Mc 4.24;
Lc 8.18). Cristo advertiu a seus ouvintes a tomarem cuidado acerca de
como ouviam. Por meio de suas inesquecveis parbolas, ele enfatizou
bem esta lio (Mt 7.24-27; 13.1-9,18-23).
Cristo, no obstante, tambm enfatizou que os homens devem ser
prudentes quanto ao que ouvem. Os efsios tinham ouvido com aten
alcanado plenamente. Compare esperamos de antemo com vocs ouviram de antemo (Cl
1.5). Na ultima passagem tambm no se aplica nenhum contraste entre dois grupos de crentes de
diferente origem tnica.
(3) Finalmente, se se mantm, aqui em 1.12,13, tal contraste de origem, quase poderia parecer
que o apstolo estivesse escrevendo: Ns, os judeus cristos, e somente ns, fomos destinados
ao louvor de sua glria, e vocs, os crentes dentre os gentios, e somente vocs, foram selados
com o Esprito prometido. obvio que o apstolo jamais quisesse ensinar tal coisa.
O nico elemento de valor que percebo na teoria que ora rejeito esta: quando Paulo, que nos
versculos 3-12 estivera se referindo constantemente a si mesmo e aos leitores como um s grupo
(ns e nos), agora, no versculo 12 (ver tambm 1.15-18; 2.1,2,8), comea a substituir a
segunda pessoa do plural pela primeira pessoa plural - querendo dizer, no obstante: vocs, e
extensivamente todos os crentes - est preparando gradualmente os leitores para uma ntida
distino entre os cristos gentios e cristos judeus, que comea em 2.11.
32. Esta clara e positiva declarao, mostrando que os leitores tinham deveras ouvido o verda
deiro evangelho, lana luzes sobre a explicao correta de 3.2; 4.21, passagens que amide tm
sido empregadas em defesa da teoria de que esta epstola no pode ter sido dirigida aos Efsios
(ou que Paulo no poderia t-la escrito). Ver sobre essas passagens.

EFSIOS 1.13

109

o a mensagem da verdade. Havia muitos erros no mundo daqueles


dias, muitos falsos evangelhos (Cl 1.23; 2.4,8; cf. Gl 1.6-9). Os efsios,
em geral, os haviam ignorado ou rejeitado. Queriam ouvir somente o
melhor. Era chamada a mensagem da verdade, porque ela revela a real
condio do homem, proclama e defende a nica forma de se escapar,
e admoesta os pecadores salvos a que demonstrem gratido genuna
em todos os aspectos de sua vida. Portanto, ele o evangelho de sua
salvao, no no sentido em que, em e por si s ele salve qualquer
pessoa, mas que, quando aceito com f genuna em Cristo, suas boas
notcias de grande alegria se tornam o poder de Deus para a salvao
(Rm 1.16). Essa f genuna era uma realidade na vida prtica dos efsios, porquanto Paulo prossegue: e tendo tambm nele crido ... Havia
entregado suas vidas a seu Senhor e posto sua confiana nele. Quanto
mais o conheciam, tanto mais confiana nele depositavam. Quanto mais
nele confiavam, tanto mais aprendiam a conhec-lo. Da Paulo dizer:
vocs foram selados com o Santo Esprito da promessa . Um selo,
nos tempos antigos, no era estampado, porm fixado ou atado a um
objeto; era usado para a. garantir o carter autntico de um documento,
etc. (Et 3.12), ou, figuradamente, de uma pessoa (1Co 9.2); b. marcar
uma propriedade (Ct 8.6); e/ou c. proteger contra violao e dano (Mt
27.66; Ap 5.1). O contexto (ver v. 14) parece indicar que a primeira
dessas trs idias - a autenticao ou certificao - fundamental na
presente passagem. O esprito j havia testificado em seus coraes
que eles eram filhos de Deus (Rm 8.16; 1Jo 3.24), e, se eram filhos,
tambm eram herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo
(Rm 8.17), pessoas a quem nada pode prejudicar, e a quem todas as
coisas cooperam juntamente para o bem (Rm 8.28). Torna-se pronta
mente evidente que em tais casos os trs propsitos mencionados pre
viamente com respeito ao uso de um selo se combinavam: autentica
o implica propriedadee proteo. Ver tambm nesta conexo C.N.T.
sobre 1 e 2 Timteo e Tito, 2 Timteo 2.19.
Se algum nos formula uma pergunta to prtica como esta: De
que maneira os efsios - ou qualquer outro crente - obtiveram aquele
selo, ou aquela segurana interior?, a resposta como segue: No
meramente ou principalmente como o resultado de agonizante busca
pessoal para ver se todas as marcas de haver sido eleito esto presen
tes, mas, antes, por meio de uma f viva no Deus Trino, como foi
revelado em Cristo, f que opera pelo amor (Gl 5.6). Que os leitores

110

EFSIOS 1.14

as haviam recebido um fato para o qual o apstolo imediatamente


chama nossa ateno (Ef 1.15).
O esprito que lhes concedera esse selo aqui denominado por seu
nome completo - o Esprito Santo -, para indicar no s que ele
inerentemente santo, mas tambm que ele a fonte da santidade para
os crentes, a santidade que, no caso dos destinatrios, estava expressa
no s por sua disposio interior, mas tambm por suas palavras e
feitos de amor. Alm disso, esta terceira pessoa da Trindade aqui
chamada o Santo Esprito da promessa, ou seja, o Santo Esprito
prometido, a saber, aquele que foi outorgado em cumprimento das pro
messas divinas (Jo 14.16,17; 15.26: 16.13; At 1.4). Ao pensar no pr
prio fato de como em sua vinda e obra as promessas divinas se cumpri
ram gloriosamente, porventura no para ns sinal inconfundvel de
que tambm as promessas de bnos futuras para os crentes alcana
ro tambm um agradvel cumprimento? nessa linha de pensamento
que o apstolo prossegue, dizendo: 14. que a primeira parcela de
nossa herana . Para a expresso, primeira parcela, Paulo usa a pala
vra arrabon (tambm grafada arabr). Nos manuscritos, a palavra se
refere com freqncia a certa quantia de dinheiro dada antecipadamen
te na compra de um animal ou mesmo de uma esposa. Na traduo de
Gnesis 38.17-20, feita na LXX, a palavra se repete trs vezes. Sua
origem provavelmente seja semtica ou fencia. Os fencios eram co
merciantes martimos que no possuam marca registrada para sua ter
minologia comercial. No Novo Testamento, a palavra ocorre tambm
em 2 Corntios 1.22 e 5.5, passagens das quais aprendemos que, quan
do Deus deposita o Esprito nos coraes de seus filhos, ele mesmo se
obriga a outorgar-lhes, subseqentemente, o total restante de todas as
bnos da salvao merecidas para eles por meio do sacrifcio expia
trio de Cristo. Portanto, a primeira parcela um penhor ou garantia
da glria por vir, uma glria que vem no s quando a alma e o corpo
se separam, mas tambm, e especialmente, na grande consumao de
todas as coisas, na segunda vinda de Cristo. Os frutos que este Esprito
habitante e santificante concede (Gl 5.22,23) - tais como amor, ale
gria, paz, longanimidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio pr
prio e seu maravilhoso produto: a certeza da salvao (2Pe 1.3-11) so as primcias (Rm 8.23). Eles so a prelibao do futuro, a beati
tude inefvel.33A herana total - que a salvao considerada como o
33. Com respeito a ppapwn, ver tambm L.N.T. (A. e G), p. 109, e Th. W.N.T. vol. 1, p. 474.

EFSIOS 1.14

111

gracioso e perene dom de Deus, a qual no se compra com dinheiro,


nem se ganha por meio do sacrifcio penoso do homem e nem pode ser
conquistada - ser um dia a poro dos crentes, a qual ho de possuir e
desfrutar para a glria de Deus.
Ora, o fim ou propsito de todas as coisas jamais repousa no ho
mem, mas sempre em Deus: para a redeno da prpria possesso
(de Deus) .34No momento em que os crentes recebem sua herana ple
nria, a qual inclui a gloriosa ressurreio do corpo (4.30), ento a
redeno35 da prpria possesso de Deus assume seu lugar, ou seja, a
entrega total a ele do que lhe pertence em virtude do fato de haver sido
ele quem a fez e a comprou. Seu povo, plenamente livre de todos os
efeitos do pecado, se manifestar, pois, no sentido exato da palavra,
como seu tesouro peculiar. Alm disso, quando o apstolo, no final
deste terceiro pargrafo, cujo centro a obra do Esprito Santo, acres
centa para o louvor de sua glria, ele est fazendo ecoar o que j
dissera numa epstola anterior. ... vocs no so de si mesmos ... Por
que foram comprados por preo. Agora, pois, glorifiquem a Deus em
34. Bastante popular a idia de que o apstolo tem em mente no a possesso de Deus, mas a
nossa. Este o ponto de vista de T.K. Abbott, op. cit. pp. 23 e 24, que argumenta: nossa
herana que est em questo; dela que se recebe este prmio antecipado ... Em vez disso, a
interpretao citada v a figura inteiramente invertida, de modo que, em lugar de receber uma
herana, somos ns mesmos a possesso; uma figura ... envolvendo uma confuso de pensamen
to que dificilmente podemos atribuir a Paulo. E.F. Scott, op. cit. pp. 149 e 150, chega mesma
concluso. Este tipo de raciocnio provavelmente seja tambm bsico em tradues tais como
Berkeley, Moffatt, Goodspeed e R.S.V Minhas objees so estas:
(1) Porventura no se far plenamente evidente que somos sua possesso, o prprio clmax de
nossa herana? Uma jovem que se torna noiva de um jovem com as mesmas convices profun
damente arraigadas, que a ama com um amor semelhante ao de Cristo por sua igreja, ela olha
para o futuro com deliciosas expectativas do instante em que pertencer ao seu amado.
(2) Aquele que d o anel de noivado, como penhor, espera receber sua noiva. Foi Deus quem
deu o arrabon, Esta palavra - arrabon - e seus cognatos so usados no grego moderno para
indicar assuntos relacionados com compromissos nupciais.
(3) A idia de que o povo de Deus (no AT, Israel; no NT, a Igreja) constitui sua prpria
possesso, um povo propriamente seu, se repete to amide nas Escrituras que quase se pode
dizer que pertencente fraseologia tcnica. Quanto ao aspecto lingstico do termo, ver C.N.T.
sobre 1 e 2 Timteo e Tito, nota 193. Ocorre numa ou noutra forma em passagens tais como
xodo 19.5; 23.22; Deuteronmio 7.6; 14.2; 26.18. Paulo mesmo, em Tito 2.14, declara: (nos
so grande Deus e Salvador Jesus Cristo) que a si mesmo se deu por ns a fim de purificar para si
um povo propriamente seu, zeloso de boas obras. Pedro declara: Vocs, porm, so um povo
de propriedade exclusiva de Deus; a fim de proclamarem as excelncias daquele que os chamou
das trevas para sua maravilhosa luz (1Pe 2.9). Acrescente tambm Isaias 43.20,21. xodo 37.23;
e Mateus 3.17. Sem dvida, Paulo conhecia bem seu Antigo Testamento.
35. Para os dois significados da palavra redeno, ver supra, comentrio sobre o versculo 7,
nota 22; tambm C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, nota 48.

112

EFSIOS 1.14

seu corpo (1Co 6.19,20). O fato de que os crentes no pertencem a si


mesmos, mas a Deus (ou a Cristo), doutrina paulina muito familiar;
Vocs pertencem a Cristo (1Co 3.23); Se vivermos, para o Senhor
que vivemos; e se morremos, para o Senhor que morremos; portanto,
quer vivamos, quer morramos, somos do Senhor (Rm 14.8). Este, pois,
o nico conforto dos crentes, quer na vida, quer na morte. exata
mente como a expresso do Catecismo de Heidelberg:
Pergunta 1: Qual o nico conforto tanto na vida como na morte?
Resposta: Que eu, como corpo e alma, tanto na vida como na
morte, no perteno a mim mesmo, mas perteno a meu fiel Salvador
Jesus Cristo, que com seu precioso sangue fez plena satisfao por
todos os meus pecados e me livrou de todo o poder do diabo; me guar
da de tal maneira que, sem a vontade de meu Pai celestial, nem um s
cabelo pode cair de minha cabea; sim, que todas as coisas sejam sub
servientes minha salvao. Por isso tambm, atravs de seu Esprito,
me assegura da vida eterna e me prontifica e me faz querer sincera
mente viver para ele.
Alm disso, a combinao que temos aqui em Efsios 1.14, a sa
ber, ... a prpria possesso (de Deus) ... para o louvor de sua glria,
nos faz lembrar imediatamente de Isaias 43.20,21: ... meu povo, meu
eleito, o povo que formei para mim mesmo, a fim de proclamar meu
louvor. Seria o caso de acharmos estranho que o apstolo pondere
que ele mesmo, bem como seus leitores, tenham sido emancipados de
to terrvel maldade e restaurados a uma bem-aventurana impossvel
de se imaginar, e isso efetuado a um alto preo, pelo prprio Deus,
contra quem se rebelavam, alm de lhes haver outorgado o Esprito
Santo como um penhor e prelibao do futuro e supremo deleite que
desfrutaro ao receber sua herana plena, e assim estaro em deslum
brante esplendor diante de Deus, como sua possesso peculiar? Em
vista de tudo isso, por acaso seria estranho que Paulo tenha iniciado
sua gloriosa doxologia, dizendo: Bendito (seja), e terminado a mes
ma com para o louvor de sua glria?

CAPTULO 1
Versculos 1-14
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por seu
Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao de abertura (vs. 1 e 2), Paulo bendiz a Deus
pelo fato de que este um fundamento:
2. conduzindo ao de graas e orao, para que os olhos dos
leitores fossem iluminados a fim de contemplar o poder salvfico de Deus, exibido na ressurreio e coroao de Cristo (vs.
15-23)

EFSIOS

1.15

15 Por esta razo, porquanto tenho ouvido da f no Senhor Jesus que (existe)
entre vocs e de seu amor para com todos os santos, 16 no cesso de dar graas por
vocs, fazendo ao mesmo tempo meno de vocs em minhas oraes, 17 (pedindo)
que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, lhes d o Esprito de sabedo
ria e revelao no pleno conhecimento dele, 18 (tendo) iluminados os olhos de seus
coraes, para que conheam qual a esperana para a qual ele os chamou, quais as
riquezas da glria de sua herana entre os santos, 19 e qual a infinita grandeza de seu
poder (revelado) com respeito a ns que cremos, conforme visto naquela manifestao
de seu infinito poder 20 que exerceu em Cristo quando o ressuscitou dos mortos e o fez
sentar-se sua mo direita nas regies celestiais, 21 muito acima de todo principado e
autoridade e poder e domnio, e todo nome que se nomeia, no s nesta era, mas
tambm no porvir; 22 e sujeitou todas as coisas debaixo de seus ps, e o constituiu
cabea sobre todas as coisas, igreja, 23 posto que seu corpo, a plenitude daquele
que enche tudo em todos.

1.15-23
2. Ao de Graas e Orao
O
tema no s dos versculos 3-14, com j se demonstrou, mas
tambm do restante do capitulo Cristo o eterno fundamento da igreja
(cf. 1Co 3.11). Isso inclui sua salvao plenria: por isso os crentes
receberam toda bno espiritual em Cristo. Isso evidente luz do
fato de que o apstolo comea este pargrafo constante de 169 pala
vras (no original) expressando gratido, porquanto ouvira da f de seus
leitores que esto no Senhor Jesus. Ele conclui descrevendo Cristo
como aquele que, no interesse da igreja, enche tudo em todos.
15. A gratido que se desperta no corao de Paulo oriunda das
bnos enumeradas e descritas nos versculos 3-14, bem como pelas
notcias que lhe chegaram, como ele mesmo o relata agora: Por esta
razo, porquanto tenho ouvido da f no Senhor Jesus que (existe)
entre vocs... O trfico martimo era ativo naqueles dias; ao visitante
era permitido ver o famoso prisioneiro em Roma; os laos de fraterni
dade crist eram fortssimos. Por todas essas razes, no surpreende
que, tendo transcorrido cerca de quatro anos desde o tempo em que o
apstolo trabalhava em feso - labores que beneficiaram tambm as

EFSIOS 1.16

115

pessoas das regies adjacentes (At 19.10,26) -, ele se mantivesse bem


informado. Ora, nem toda informao que Paulo recebia era favorvel.
Ele sabia que existiam faltas graves acerca das quais os efsios tinham
que ser advertidos, e justamente isso que ele far, mas no de imedi
ato. Habilidosamente, ele conserva essas admoestaes para ministrlas quando j se aproximasse o trmino da epstola (4.17-6.9). Paulo
era do tipo de homem que se comprazia em externar elogios sinceros
queles a quem amava, e o fazia sem rodeios. Tivesse Paulo sido um
pago, teria reservado um lugar especial nesta carta para agradecer a
esta ou quela divindade por haver guardado, a ele e aos leitores, em
boa sade; o apstolo, porm, expressa sua humilde gratido ao nico
Deus verdadeiro por haver concedido aos leitores serenidade e confi
ana, que a poro de todos quantos se apiam nos eternos braos de
seu Salvador, Jesus, e o reverenciam como seu Senhor que os comprou
e a quem rendem jubilosa obedincia. Portanto, a f em boto se trans
formara no amor, em flor aberta, porquanto disto Paulo tambm rece
bera notcias alvissareiras: e de seu amor36 por todos os santos . F se esta autntica - e amor vo juntos, porquanto o m que atrai os
pecadores a si, tambm os atrai juntos. Ou, usando outra figura, me
dida que os raios de uma roda se aproximam de seu centro ou cubo,
eles, por sua vez, tambm se aproximam entre si (ver Gl 5.6; 1Jo 4.21).
E visto que esses cordiais laos pessoais, a preocupao mtua, bene
ficiam a todos os santos, Paulo prossegue: 16. no cesso de dar gra
as por vocs, fazendo ao mesmo tempo meno de vocs em mi
nhas oraes . Honra a quem merece honra! E a Deus o que se devia
era gratido pelas maravilhosas transformaes que, por sua graa,
haviam sido operadas nos efsios e nas regies adjacentes. Demons
tra-se aqui como Paulo era um homem que cria de todo seu corao na
necessidade de se render graas, e isso foi um elemento essencial em
toda orao que procedia de seu corao. Quanto a orar em favor de
outros, ver tambm Romanos 1.9; Filipenses 1.4; Colossenses 1.9; 1
Tessalonicenses 1.2; 2 Tessalonicenses 1.11; Filemom 4. Esta expres
so de gratido e orao ainda mais notvel e bela quando vista luz
das circunstncias em que foi pronunciada, a. com grande regularida
36. Ainda que em p46 Sinttico A B falta a palavra amor, a traduo alternativa que inclui amor
deve ser aceita. De outro modo a declarao no faz sentido. Embora seja verdade que plctl
pode significar tanto f quanto fidelidade, no pode ter ambos os significados numa s frase.
Da que a traduo f no Senhor Jesus Cristo e fidelidade para com todos os santos deve ser
rejeitada.

116

EFSIOS 1.17

de (no cesso) e b. por um prisioneiro. Este ltimo (b) lembra a


orao de Jonas no ventre do peixe, orao que igualmente inclui o
aspecto de ao de graas (Jn 2.1,9). O contedo da orao expresso
nas palavras: 17. (pedindo) que o Deus de nosso Senhor Jesus Cris
to, o Pai da glria, lhes d o Esprito de sabedoria e de revelao no
pleno conhecimento dele . Ver versculo 3, supra, observando a forma
semelhante na qual o sujeito da orao indicado, e a explicao ali
dada. Aqui no versculo 17, contudo, lemos o Pai da glria. Paulo
acaba de mostrar como resplandecem de forma magnificente os atribu
tos de Deus nas obras da eleio, predestinao, redeno, iluminao
espiritual, certificao. Portanto compreensvel que ele fale de o Pai
da glria, ou seja, o Pai glorioso. Ver tambm Atos 7.2; 1 Corntios
2.8 e Tiago 2.1. O apstolo pede que o Esprito de sabedoria e de reve
lao seja dado aos efsios. A maioria das tradues tem esprito em
vez de Esprito (= o Esprito Santo). No obstante, em favor de Esp
rito temos os seguintes argumentos:
(1) Paulo escreve: ... de revelao. Geralmente no associamos
revelao com o esprito ou o estado mental puramente humano.
(2) Quanto a ... de sabedoria, em Isaias 11.2, mencionado como
0 primeiro entre os vrios dons concedidos pelo Esprito de Yahweh.
(3) Expresses tais como Esprito de verdade (Jo 15.26) e Esp
rito de adoo (Rm 8.15) tambm se referem ao Esprito Santo.
(4) Efsios rica de referncias terceira Pessoa da Santssima
Trindade. Sendo que a presena do Consolador to proeminente nes
ta epstola, podemos muito bem crer que tambm no presente caso a
ele que Paulo tem em mente.
(5) caracterstico de Paulo que, tendo feito meno de Deus o Pai
e de Cristo o Filho - ambos j foram mencionados em 1.16 -, em se
guida, menciona tambm o Esprito. Conferir Romanos 8.15-17; 2
Corntios 13.13; Efsios 1.3-14; 3.14-17; 4.4-6; 5.18-21.37
(6) Quando o Pai ilumina os olhos, no o faz atravs do Esprito
Santo? Ver Joo 3.3,5. Os homens no podem ver o reino de Deus,
para entrarem nele, a no ser atravs do Esprito. Conferir Efsios 5.8;
1 Joo 1.7.
37. Havendo feito recentemente um estudo contextual e uma tabulao de cada ocorrncia
neotestamentria de pneuma, cheguei concluso de que no se deve confiar demansiadamente
na regra: Quando se usa o artigo, a referncia ao Esprito Santo; quando se o omite, a refern
cia uma operao, influncia ou dom do Esprito. Cada ocorrncia deve ser estudada luz de
seu prprio contexto imediato.

EFSIOS 1.17

117

Entretanto, neste ponto pode vir a lume a seguinte pergunta: Mas,


como possvel que Paulo tenha orado para que o Esprito de sabedo
ria e de revelao fosse dado queles que j o possuam, e que de fato,
conforme o versculo 13, j tinham sido selados por ele? Ningum
pode fugir dificuldade impondo a redao esprito (estado mental)
em vez de Esprito (Esprito Santo). Porquanto estaremos sujeitos a
outro tipo de pergunta: Como poderia o apstolo pedir que um espri
to de sabedoria, no pleno conhecimento dele (i.e., de Deus), fosse dado
queles que j o conheciam to bem a ponto de depositarem toda sua
confiana nele? (v. 13). Portanto, esta dificuldade se nos apresenta
no s aqui em Efsios, mas tambm atravs de todas as epstolas de
Paulo. Para dar apenas dois exemplos: Faa um contraste entre Colossenses 1.4 e 3.12; 1 Tessalonicenses 1.3; 2.13 e 5.15. Se Paulo podia
dizer a um, como no podia dizer tambm ao outro?
A resposta fornecida por Paulo mesmo. Resume-se no seguinte: o
que j est presente, deve ser fortalecido. O Esprito Santo est presen
te, sem dvida alguma, porm o apstolo ora para que os efsios fos
sem fortalecidos com poder pela operao de seu Esprito no homem
interior (3.16). A obra iniciada no corao deve ser conduzida ple
na perfeio (Fp 1.6). O amor e as demais graas devem plenificar
mais e mais (Fp 1.9; cf. 1 Ts 3.12; 4.10). bvio, pois, que a orao
de Paulo, aqui em Efsios 1.15-23, portanto incluindo tambm o vers
culo 17, inteiramente compatvel com o que ele declarou solenemen
te nos versculos 3-14. De fato, a conexo entre os versculos 15 e 16,
de um lado, e 17 e seguintes, do outro, mostra que foi precisamente
devido a tantos dons espirituais recebidos o que encorajou o apstolo a
pedir ainda mais.
Paulo, pois, pede por seus leitores que recebam uma crescente por
o de sabedoria e pleno conhecimento. Combine as duas virtudes e se
notar que ele est pedindo que fosse dada aos efsios uma percepo
mais profunda do significado do evangelho e uma viso mais clara da
vontade de Deus para suas vidas, capacitando-os, em todo tempo, a
fazer uso dos melhores meios de se alcanar o alvo mais elevado, a
saber, a glria do Deus Trino.
Ora, o mesmo Esprito que conferiu sabedoria tambm o Esprito
que revelou a verdade. Para esses crentes, no alvorecer do Cristianis
mo, que h to pouco tempo emergiram do temor pago, da supersti
o, da imoralidade, que s podiam comunicar-se com Paulo por meio

118

EFSIOS 1.18

de carta ou atravs de um mensageiro, e cuja convivncia era num


ambiente pago, faziam-se duplamente necessrias sabedoria e revela
o, e isso no s com o fim de obter uma viso mais clara do caminho
a seguir em cada situao. O de que mais precisavam mesmo era do
pleno conhecimento de Deus, acrescido do delicioso reconhecimento
dos caminhos de Deus para suas vidas e o desejo determinado de se
guir suas diretrizes. Ora, isso no era simplesmente uma questo de
intelecto. Estava em jogo algo muito mais importante. Portanto, o aps
tolo continua assim sua orao: 18. (tendo) iluminado os olhos de
seus coraes .38Na Escritura, o corao o fulcro do sentimento e da
f, tanto quanto a fonte das palavras e das aes (Rm 10.10; cf. Mt
12.34; 15.19; 22.37; Jo 14.1). o ncleo e centro do ser humano, o
prprio intimo do homem. Dele emanam as fontes da vida (Pv 4.23).
O homem v o exterior, porm o Senhor v o corao (1Sm 16.7).
Ora, fora da obra do Esprito Santo os olhos do corao so cegos (Is
9.2; Jo 9.39-41; 1Co 2.14-16). Dessa forma os homens, com essa esp
cie de cegueira, necessitam de duas coisas: do evangelho e da percep
o espiritual. Esta que d sentido expresso: olhos iluminados ou
olhos esclarecidos. Ver tambm sobre 5.8, quanto significao de luz
versus trevas. Com o fim de alcanar essa iluminao, o Esprito opera
nos homens o novo nascimento. Ele dissipa as neblinas de sua ignorn
cia, as nuvens de suas concupiscncias e suas disposies egocntricas
e saturadas de inveja, etc., e imprime-lhes a tristeza pelo pecado e a f
que opera pelo amor. Os olhos do corao so esclarecidos (ilumina
dos) quando o corao purificado. Bem-aventurados os puros de
corao, porque vero a Deus (Mt 5.8). Paulo prossegue: a fim de
saberem qual a esperana 39 para a qual foram chamados .
Paulo sabe que a melhor forma de expulsar as antigas tendncias
pecaminosas j no se concentrando nelas, seno, antes, se concen
trando nas bnos da salvao. Os efsios tinham recebido a vocao
eficaz. O convite urgente do evangelho (que a vocao externa) foi
38. A construo de peftoTicmnou touj f0a1m no fcil. Uma soluo seria inferir que,
devido ao infinitivo que segue, o dativo (pefwtiamnoi) aqui substitudo pelo acusativo
(pefwtiamnou). Outra seria considerar as palavras em questo como um acusativo absoluto. A
soluo mais simples, e talvez a melhor, seria a construo que considera essas palavras como
determinadas por wh, e portanto como em aposio com a precedente pneuma. Isso daria o
seguinte sentido: ...que ele possa dar-lhes o Esprito de sabedoria e revelao ... (portanto) olhos
iluminados.
39. Observe a trade: f, amor (v. 15) e esperana (v. 18). Ver C.N.T. sobre Colossenses e
Filemom, comentrio de Colossenses 1.4,5.

EFSIOS 1.19

119

aplicado aos seus coraes pelo Esprito Santo, produzindo a vocao


interna. ao ltimo sentido de vocao que o Novo Testamento enfa
tiza por toda parte: Romanos 11.29; 1 Corntios 1.26; 7.20; Efsios
4.1,4 (alm da presente, 1.18); Filipenses 3.14; 2 Timteo 1.9; He
breus 3.1; 1 Pedro 2.9; 2 Pedro 1.10. Que os leitores, pois, sejam capa
zes de experimentar quo ricos so, levando em conta a esperana para
a qual foram chamados por Deus (lit., a esperana de seu chamamen
to). Esta esperana est solidamente fundada nas promessas infal
veis de Deus. a ncora da alma, arraigada no prprio trono de Deus;
portanto, no prprio corao de Cristo (Hb 6.18-20). Consiste, pois, de
uma entrega fervorosa, de uma expectativa confiante, e de uma confi
ana absoluta centrada em Cristo (cf. Cl 1.27), de que tais promessas
sero com certeza cumpridas. uma fora viva e santificante (1Pe 1.3;
1Jo 3.3). Paulo prossegue: (para que possam conhecer) quais so as
riquezas da glria de sua herana entre os santos . Sua herana
significa aquela dada por ele, assim como sua vocao aquela que
ele pronunciou e por ele feita eficaz. Paulo est falando das gloriosas
riquezas, das maravilhosas magnitudes e de todas as bnos que acom
panham a salvao, particularmente aquelas que ainda sero concedi
das na grande consumao de todas as coisas. Ver sobre Colossenses
1.12, C.N.T. (a herana dos santos em luz). Essas bnos se cha
mam uma herana porque so o dom da graa de Deus, as quais, uma
vez recebidas, jamais podero ser tomadas de volta (No lhe darei a
herana de meus pais - 1Rs 21.4). Ver tambm supra, sobre o verscu
lo 14. A frase entre os santos (cf. At 20.32; 26.18) merece ateno
especial. Quando a esperana do crente a correta, ele jamais busca
uma herana somente para si. O que d herana um carter ainda
mais glorioso justamente o fato de que ela h de ser desfrutada junta
mente com todos os que amam sua vinda (2Tm 4.8).
19. Paulo prossegue evocando mais um item para a esperana e
para a herana. Diz ele: Oro para que os olhos de seus coraes sejam
iluminados, a fim de saberem qual a esperana ... quais as riquezas da
glria de sua herana entre os santos, e qual a infinita grandeza de
seu poder (revelado) com respeito a ns, os que cremos, conforme
visto naquela manifestao de seu infinito poder ... Essa infinita
grandeza de seu poder (de Deus Pai) necessria como um liame
entre os outros dois itens j mencionados no versculo precedente, ou
seja, a esperana e a herana. O poder (grego dnamis, cf. dinami

120

EFSIOS 1.20

te) de Deus necessrio a fim de que a esperana se cumpra e se


obtenha a herana. As palavras a respeito de ns, os que cremos,
mostram que esse poder exercido no interesse dos crentes, e de nin
gum mais. To-somente eles so os que recebem a herana. Paulo
est pedindo a Deus que d ao leitores olhos esclarecidos a fim de que
possam conhecer qual seja a infinita grandeza do poder de Deus ...
segundo a operao da fora de seu poder, etc., citado literalmente.
As trs palavras que Paulo emprega para exibir a forma pela qual esse
poder usado so: enrgeia (origem de nossa palavra energia), ou
seja, atividade, operao, manifestao; krtos: fora exercida; e ischs: poder, grande fora inerente. No obstante, quando tais sinni
mos se acumulam, como sucede nesta parte da sentena, question
vel se poderamos distingu-los com preciso. F.W. Grosheide est pro
vavelmente certo quando diz: difcil fazer diferena precisa entre as
vrias palavras usadas para poder. permissvel chegar concluso de
que o apstolo faz uso de mais de um termo para indicar a plenitude e
certeza desse poder (op. cit. p. 30). Em consonncia com este ponto
de vista, sugiro a traduo poder ... como visto na manifestao de
seu infinito poder, (e prossegue) 20. que ele exerceu em Cristo quan
do o ressuscitou dos mortos e o fez sentar-se sua mo direita nas
regies celestiais . O principal pensamento expresso por estas pala
vras, quando vistas luz do que imediatamente precede, este: o aps
tolo ora para que aos efsios sejam dados olhos de esclarecimento a
fim de que possam ver e discernir que, para que se faa possvel a
transformao de sua slida esperana em gloriosa realizao, de modo
que recebam sua plena herana, Deus tem sua disposio um poder
to grandioso como o que demonstrou quando levantou seu Filho den
tre os mortos e o fez sentar-se sua destra. como se o apstolo dis
sesse: No se desesperem; vocs podem confiar no poder infinito de
Deus. Chegar o dia quando a herana guardada ser inteiramente de
vocs.
preciso, porm, limitar o significado das palavras de Paulo para
uma comparao entre a. o poder manifestado na ressurreio e coro
ao de Cristo, e b. o poder exercido em conduzir os crentes sua
vitria final? luz de Romanos 6.8-11; 1 Corntios 15.20; Colossenses 3.1, no o caso de tambm ter em mente que o fato de a ressurrei
o de Cristo e seu assentar-se destra do Pai serem tipos do que acon
tecer aos crentes? Eles, tambm vencero a morte quando se ergue

EFSIOS 1.21

121

rem gloriosamente de seus tmulos a fim de viver e reinar com Cristo


para sempre. E ainda agora a ressurreio de Cristo um tipo da res
surreio espiritual deles, de sua gradual vitria sobre o pecado. De
fato, existe ainda uma conexo causal. Sendo a ressurreio de Cristo
uma prova positiva da justificao dos crentes, ela vem a ser, pois, um
penhor de sua glria eterna. Sua tomada de posio destra do Pai, de
onde derramou seu Esprito no corao dos crentes, garante e consu
ma sua bem-aventurana final.
O lugar tremendamente importante que a ressurreio de Cristo
ocupava no pensamento da era apostlica se torna evidente no s atra
vs da passagem em apreo, mas tambm das seguintes: Mateus 28;
Marcos 16; Lucas 24; Joo 20 e 21; Atos 1.22; 2.32; 3.26; 10.40; 13.34;
17.31; 23.6; 26.8,23; Romanos 4.25; 8.34; 1 Corntios 15; 1 Pedro
1.3; etc. De modo semelhante, o significado apenso coroao de
Cristo, tanto que, como recompensa por sua obra medianeira, ele go
verna o universo inteiro no interesse de sua igreja, evidente na pre
sente epstola, segundo 1.20-23; 4.8ss., e em outras partes, como Atos
2.33,36; 5.31; 7.56; Romanos 8.34; Filipenses 2.9; Colossenses 3.1;
Hebreus 2.8,9; etc. Ver tambm Salmo 110.1 Dois captulos do Livro
do Apocalipse so dedicados principalmente a este tema (cap. 5, ver v.
7; cap. 12, ver vs. 5 e 10). O Cristo vivo e reinante era realidade viva
na conscincia da igreja primitiva. Para a expresso, nas regies ce
lestiais, ver supra sobre versculo 3.
21.
Fica bem claro o fato de que o apstolo no est pensando
primariamente num ponto particular do espao, ao falar da exaltao
de Cristo destra do Pai, mas, antes, da extenso ou grau dessa subli
me posio, luz das palavras: muito acima de todo principado e
autoridade e poder e domnio e de todo nome que se nom eia . A
enumerao dos poderes muito acima dos quais Cristo designou seu
lugar de preeminncia quase a mesma encontrada em Colossenses
1.16. Considerando esta passagem luz de Colossenses 2.18, bem como
a presente passagem de Efsios, quando comparada com 3.10, torna-se
evidente que as referncias so primariamente aos anjos. Os mestres
do erro, que por aqueles tempos perturbavam as igrejas da sia pro
vincial, particularmente as do Vale do Lico, subestimavam erronea
mente a posio dos anjos em relao a Cristo e obra da salvao.
Tudo indica que os tpicos sobre os quais os hereges concentravam
seu interesse eram os nomes dos anjos, suas vrias categorias em que

122

EFSIOS 1.22,23

deviam ser classificados e o culto a eles devido. Alis, o que Paulo


est dizendo o seguinte: os anjos (sejam os bons ou os maus) no tm
poder fora de Cristo. No importa o nome que se lhes d, porquanto
Cristo reina muito acima de todos eles. (Ver sobre 4.10.) Alm do mais,
sua posio de majestade durar para sempre, porquanto ele foi exalta
do acima de toda eminncia e acima de todo ttulo que se possa confe
rir no somente nesta era ,40 a presente dispensao, mas tambm no
porvir , que ter incio na consumao de todas as coisas (cf. 2.7).41
22,
23. Portanto, o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da
glria, manifestou seu infinito poder, ressuscitando Cristo dentre os
mortos e fazendo-o sentar-se sua destra e sujeitou tudo sob seus ps .
Nele, como o Homem Ideal (o Filho do Homem, bem como o Filho
de Deus), o Salmo 8 (do qual o v. 6 aqui citado; cf. LXX, Sl 8.7)
alcana seu cumprimento absoluto. Ver tambm 1 Corntios 15.27 e
Hebreus 2.8. A expresso tudo ou todas as coisas no deve limitarse a todas as coisas na igreja. Tampouco inclui meramente coisas
tais como ovelhas e bois, animais do campo, aves dos cus, peixes do
mar e tudo o que percorre as sendas dos mares (Sl 8.7,8). Ainda que,
de uma maneira muito limitada, a humanidade, mesmo depois da que
da, exera um grau de domnio sobre essas criaturas inferiores, o
domnio que aqui ela exerce insignificante comparado com a sobera
nia universal de Cristo, domnio que no exclui absolutamente nada de
tudo quanto existe. Portanto, nada pode frustrar a realizao da espe
rana dos crentes. Nada permitir a obstruo das vias que levam
40. aiwv tem sido definido como o mundo em movimento, em contraste com Kamo, o
mundo em repouso. Todavia, o ltimo termo usado em grande variedade de sentidos; ver
C.N.T. sobre Joo, nota 26. O termo aiwv pode ser considerado como um mundo visto pelo
prisma de tempo e mudana; portanto, a era, seja presente ou futura (vindoura) e sua disposi
o prevalecente.
41. Neste ponto, Lenski se envolve em dificuldade. Tendo interpretado a era vindoura, a que
Cristo iniciar com sua Parousia - interpretao correta do termo de acordo com seu uso aqui,
como creio -, e prosseguindo com a tcita suposio de que, desde aquele momento, o tempo
cessar de existir, ele deve explicar como que o texto pode, no obstante, falar de uma era
vindoura. Sua soluo a seguinte: Chamam-na o eon por vir s porque agora o aguardamos
em esperana. Alm disso, devemos observar que a linguagem humana se v forada a usar
termos que indiquem tempo ao falar da eternidade (fato que no discuto), ainda que na eternida
de no exista tempo, usam-se expresses como sucesso, progresso, etc. No tocante a este ponto
de vista, discordo. Em nenhum lugar das Escrituras se ensina que a alma, seja quando entre no
cu ou quando se rene ao corpo no regresso de Cristo, adquira o atributo divino de ausncia de
tempo. Tampouco a perfeio elimina necessariamente o progresso. Quanto a meus pontos
de vista acerca deste assunto e de outros afins, ver meu livro The Bible on the Life Hereafter, pp.
70-78.

EFSIOS 1.22,23

123

aquisio e ao pleno desfruto daquela gloriosa herana da qual des


frutam por antecipao aqui e agora.
Alm disso, o poder de Deus no est adormecido. Na forma como
claramente se demonstrou na exaltao de Cristo, ele est sendo utili
zado no governo do universo no interesse da igreja. Por isso, Paulo
prossegue: e o42 constituiu cabea sobre todas as coisas, igreja,
posto43 que ela seu corpo ... , ou seja, visto que ele se acha to ntima
e indissoluvelmente unido a ela, e a ama com um amor to profundo,
ilimitado e inabalvel. O que se enfatiza com esse simbolismo de cabe
a - corpo a intimidade do vnculo, o carter insondvel do amor
entre Cristo e a igreja, como est claramente indicado em 5.25-33. Nesta
conexo, no se deve ignorar um fato importante, ou seja, que atravs
desta carta Paulo enfatiza o grande amor de Deus (ou de Cristo) para
com seu povo, e o amor de seu povo para com ele, dado em resposta,
bem como o amor recproco entre ns (1.5; 2.4; 3.19; 4.1,2; 5.1,2;
6.23,24). No existe um s captulo em que no se enfatize este tema. Se
algum ainda no percebe este ponto, ento ainda no entende Efsios.
Nas epstolas gmeas - Colossenses e Efsios -, a figura cabea/
corpo surge pela primeira vez nas epstolas de Paulo para indicar a
relao entre Cristo e sua igreja. verdade que aqui em Efsios 1.22,23
no se diz que Cristo de fato a cabea da igreja, mas, antes, que ele
a cabea sobre todas as coisas, igreja ... seu corpo. No entanto,
essa maneira de expressar simplesmente reala a beleza do simbolis
mo. A significao, pois, esta: j que a igreja o corpo de Cristo, com
a qual ele est organicamente unido, seu amor por ela to imenso que
ele faz uso de seu poder infinito para que o universo inteiro, com tudo
o que nele existe, coopere em benefcio dela, seja ou no de bom gra
do. Em conseqncia, o conceito Cristo o Governante e Cabea (Or
gnica) da Igreja (cf. Ef 4.15; 5.23; Cl 1.18; 2.19). Quando, pois, mui
tos comentaristas, dogmatistas, bem como o Catecismo de Heidelberg
(Dia do Senhor XIX, edio com referncias textuais, P. e R. 50) ape
lam para Efsios 1.20-23, entre outras passagens, para apoiar a posio
de que Cristo a cabea da igreja, no esto cometendo nenhum erro.
42. Observe a posio mais adiante de auton para maior nfase.
43. O pronome relativo h tij tem fora causal. Ver Gram. N.T. p. 728, que menciona Cristo
antes da igreja, tem tido pouca aceitao, e a razo que as palavras usadas em aposio ou
como modificativo devem ser constitudas de um antecedente prximo, no de um remoto, a
menos que exista uma boa razo para fazer isso de forma diferente.

124

EFSIOS 1.22,23

Com respeito a outras observaes sobre Cristo, como cabea, ver


supra, sobre o versculo 10; tambm em C.N.T. comentrio sobre Colossenses, 1.18, B. Na Redeno, especialmente este ltimo item para
a distino entre liderana governante e orgnica.
Como uma descrio a mais sobre a igreja como corpo de Cristo,
Paulo acrescenta: a plenitude 44 daquele que enche tudo em tudo .
Os argumentos relacionados com o significado exato de plenitude,
neste caso particular, enchem muitas pginas de grande nmero de co
mentrios. Com o devido respeito pelo raciocnio daqueles que defen
dem outras teorias, cujos argumentos em corroborao de seus pontos
de vista tenho examinado detalhadamente,45 cheguei concluso, de
44. A idia de G.G. Findlay e outros de que plhpwma modifica autOn, e portanto se refere a
Cristo e no Igreja, encontrou pouca aceitao, pela razo de que as palavras usadas em aposi
o ou como modificadoras devem ser colocadas como um antecedente prximo, no como um
remoto, a menos que se d uma razo muito boa por haver sido construdo de forma diferente.
45. Alguns interpretam plhpwma como o nmero total dos aeons bem como a mnada da qual
procederam, ou, em geral, como um termo que pertence ao segundo sculo da especulao
gnstica. No existe nada no contexto que favorea tal teoria. Outros, muitos dos quais confiam
firmemente nos argumentos de J.B. Lightfoot (defendidas em sua obra: Saint P a u ls Epistle to
the Colossians and to Philemon, pp. 255-271), asseguram que os Substantivos em ma, forma
dos pelo passivo perfeito, se apresentam sempre com um sentido passivo, favorecem a interpre
tao: (a igreja como o corpo de Cristo) o que pleno e o que est sendo plenificado - por
Cristo. Este ponto de vista, com variaes quanto a detalhes, definido, entre outros, por Greijdanus, Percy (die Gemeinde als von Chistus erfllt), Robertson, Salmond, Scott. apoiado
tambm por L.N.T. (A. e G), p. 678, e por The Amplified New Testament. Em apoio a esta teoria
pode-se acrescentar que o apstolo enfatiza o fato de que a igreja encontra sua plenitude em
Cristo, e nele s (Cl 2.10), porque aprouve ao Pai que nele habitasse a plenitude de todas as
coisas (Cl 1.19; cf. Ef 4.10). Tambm a combinao do substantivo plhpwma e o particpio
plhpoumenou resulta harmoniosa: a igreja cheia daquele que enche todas as coisas. A teoria
muito atraente. Todavia, em parte se enfraquece ante a argumentao de outros intrpretes que
Em qualquer outra instncia em que plhpwma ocorra, usa-se na forma ativa - aquele que efeti
vamente enche (assim Hodge, op. cit. pp. 89, 90; e quanto a obras de outras fontes que mostram
que os pontos de vista de Lightfoot so insustentveis, ver M.M., sobre plhpwma, p. 520). Seja
como for, um estudo contextual de todas as instncias em que se usa plhpwma, no NT, mostra que
interpretar Efsios 1.23, segundo a argumentao de Lightfoot, resulta muito precrio. Ver tam
bm C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, nota 56, para uma tabulao completa do significado
de plhpwma no NT. O que talvez o torna um argumento mais convincente contra o sentido passi
vo do nome conforme o uso que dele se faz aqui o fato de que nesse caso a metfora cabea/
corpo, aps tal emprego, pareceria muito difcil de ajustar. Poder-se-ia dizer que a igreja enchi
da por Cristo, e reciprocamente que, em conseqncia, Cristo enche a igreja. No se poderia
dizer, porm, que o corpo enchido pela cabea, e portanto que a cabea enche o corpo? Beare
responde: No se pode dizer a cabea que enche o corpo. No antes o corpo que enche,
completa, expressa, leva a bom termo as diretrizes da cabea?
Finalmente, h uma interpretao que evita pr qualquer nfase seja no sentido ativo, seja no
sentido passivo de plhpwma. Interpreta este substantivo como indicando simplesmente o nme
ro pleno ou a totalidade dos crentes individuais que so representados na atividade redentora do

EFSIOS 1.22,23

125

pois de estudos exaustivos, de que a interpretao correta a seguinte:


a igreja o complemento de Cristo. Em outras palavras:
Esta a mais elevada honra da igreja, que, at que ele se una a ns,
o Filho de Deus se considera, em certa medida, imperfeito. Que consolo
para ns sabermos que, enquanto no estivermos em sua presena, ele
no possui todos os elementos constitutivos, ou que ele deseja ser consi
derado como completo (Joo Calvino, em seu comentrio sobre esta
passagem. Ver Bibliografia para o ttulo da obra). Este ponto de vista,
com certas variaes quanto a detalhes, ou seja, que a igreja, sem dvi
da, est apresentada aqui como que enchendo ou completando aquele
que enche tudo em tudo, tambm defendido por Abbott, Berry, Bruce,
Grosheide, Hodge, Lenski, Simpson e muitos outros.
A interpretao que eu e aqueles que j mencionei defendemos no
subtrai um pice sequer da majestade absoluta ou auto-suficincia de
Cristo. No tocante sua essncia divina, Cristo em sentido algum pode
depender nem possvel ser completado pela igreja. Como Esposo,
porm, ele incompleto sem a Esposa; como Videira, no se pode
pensar nele sem os ramos; como Pastor, no se pode v-lo sem suas
ovelhas; e assim tambm, como Cabea, ele encontra sua plena ex
presso em seu Corpo, a Igreja.
Existem tambm as seguintes razes adicionais que me induziram
a considerar esta interpretao como sendo a nica correta:
(1)
O fato de que naquele que enche tudo em tudo exista algo que o
enche ou o completa est claramente ensinado por Cristo mesmo e
tambm por seu discpulo Joo (Jo 6.56; 15.4,5,17-21; 1Jo 3.24).
Permaneam em mim, e eu (permanecerei) em vocs mostra que
no s os ramos so incompletos sem a videira - que o ponto enfati
zado em Joo 15 -, mas que, em certo sentido, a videira tambm en
contra plenificao nos ramos.
Cristo encarnado. Da forma como vejo, esta tambm uma interpretao razovel. A palavra
plhpwma tem s vezes o sentido de um nmero completo. Romanos 11.12 e 11.25 (nmero total
de judeus eleitos, nmero total de gentios eleitos) merece considerao aqui. Tambm ver
dade que, numericamente falando, a referncia em Efsios 1.23 , sem dvida, a nenhuma outra
coisa seno ao nmero completo dos eleitos. A que se deve, pois, que a grande maioria dos
comentaristas insiste em que plhpwma, segundo seu uso em Efsios 1.23, deve ser interpretado
ou passivamente, o que - ou est sendo - cheio; ou, ativamente, o que enche ou completa;
mas, no esttico, totalidade? Talvez seria porque ambos os grupos de intrpretes esto cons
cientes de que o substantivo e o particpio constituem uma unidade, e que se o ltimo implica
ao, seja esta recebida ou exercida, o primeiro deve fazer o mesmo?

126

EFSIOS 1.22,23

(2) Em Colossenses 1.24, Paulo fala de si mesmo como preen


chendo o que falta nas aflies de Cristo. H um sentido em que a
igreja, por assim dizer, completa os sofrimentos de Cristo. Ver C.N.T.
sobre Colossenses 1.24. Aqueles, pois, que rejeitam a idia de que a
igreja o complemento de Cristo tero grande dificuldade em interpre
tar Colossenses 1.24. De modo semelhante, a igreja recapitula a morte
e ressurreio de Cristo (Rm 6.4,5; Cl 2.20; 3.1; 2Tm 2.11,12).
(3) A metfora cabea/corpo, quando interpretada como signifi
cando que o corpo enche ou completa a cabea, resultando numa uni
dade orgnica, para que o corpo leve a bom termo a vontade e o prop
sito da cabea, faz bom sentido. Cristo usa a igreja na realizao de seu
plano no governo do mundo e na salvao dos pecadores.
(4) A idia enfatizada por Calvino, ou seja, que Cristo recusa con
siderar-se completo at que possua todos os elementos constitutivos,
tambm se coaduna maravilhosamente com aquela motivao de amor
que, como j mostrei, permeia esta epstola toda.
(5) A descrio da igreja com a plenitude daquele que enche tudo
em todos , deveras, um tremendo paradoxo (para usar a expresso
de Lenski, op. cit. p. 403). Isso tambm precisamente o que espera
mos encontrar em Paulo. Seus escritos se proliferam de figuras aparen
temente contraditrias: porque nem todos os de Israel so de fato isra
elitas (Rm 9.6). ... em tudo recomendando-nos ... como impostores,
e contudo verdadeiros; sendo desconhecidos, e contudo bem conheci
dos; como moribundos, e eis que vivemos; como pesarosos, porm
alegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos; como nada tendo, e
contudo possuindo tudo (2Co 6.4-10). Quando estou fraco, ento
sou forte (2Co. 12.10). Paulo quem deseja que os tessalonicenses
tenham a ambio de viver vida tranqila (1Ts 4.11) E nesta mesma
epstola de Efsios que ele fala sobre conhecer o amor de Deus que
excede o conhecimento (3.19). O paradoxo de 1.23 se ajusta muito
bem a esta categoria de estilo. Comentando a expresso daquele que
enche tudo em tudo, Calvino continua, dizendo: Isto acrescido para
precaver-nos da suposio de que existisse qualquer defeito real em
Cristo se ele permanecesse separado de ns. Seu desejo de ser plenificado, em algum sentido, tornar-se perfeito em ns, no provm de falta
ou necessidade; porquanto, tudo quanto bom em ns, ou em qualquer
das criaturas, um dom de suas mos.

EFSIOS 1

127

As palavras aquele que enche46tudo em tudo significam que Cristo


enche todo o universo em todos os sentidos; isto , o universo inteiro
no s depende dele para a proviso do necessrio, mas tambm go
vernado por ele no interesse da igreja, a qual, por sua vez, deve servir
ao universo, sendo reabastecida de seus generosos dons. Assim, pois,
ele est constantemente saturando todas as coisas com seu amor e po
der (cf. Jr 23.24; 1Rs 8.27; Sl 139.7). Concordo com a declarao de
Raels: O mais provvel que Paulo se refira ao fato de Cristo, exalta
do sobre tudo, estar agora envolvido na realizao histrica da recon
ciliao j efetuada do universo, dirigindo todas as coisas para seu fim
determinado, divinamente designado (op. cit. p. 248).
Com um Cristo que o Eterno Fundamento de sua salvao, a
igreja nada tem a temer. Sua esperana ser alcanada: sua herana,
plenamente desfrutada.
Sum rio do Captulo 1

O captulo consiste de duas partes principais (depois da saudao


inicial, vs. 1-3). Na primeira delas (vs. 4-14), Paulo louva ao Deus
Trino pelas bnos da eleio feita pelo Pai, pela redeno consu
mada pelo Filho e pela certificao efetuada pelo Esprito. Na segunda
(vs. 15-23), tendo dado expresso sua profunda e humilde gratido, o
apstolo ora para que os olhos dos efsios sejam iluminados a fim de
que vejam: a. qual a esperana para a qual eles foram chamados; b.
qual a herana que os aguarda; e c. qual o poder de Deus para levar
essa esperana sua concretizao e a herana vir a ser sua possesso
eterna. Por acaso no foi uma prova da operao desse poder o Pai de
glria haver levantado a seu Filho dentre os mortos, fazendo-o sentarse mo direita nos lugares celestiais?
Neste captulo, mais que em qualquer outro, o apstolo sublinha o
fato de que em Cristo que toda bno espiritual desce dos luga
res celestiais sobre o povo de Deus. Fora dele, eles so desesperada
mente pobres. Em ntima comunho com ele, eles so indizivelmente
46. O particpio deve ser interpretado como intermdio, no como passivo, posto que resultaria
numa construo abrupta. Se este intermdio foi ou no algo de sua fora recproca ou reflexiva
- da, quem enche todo o universo para si mesmo (ou, de acordo com outros, dele mesmo
como centro) - ou simplesmente tenha o sentido ativo, seria difcil de se estabelecer, ainda que
a primeira alternativa parea mais provvel.

128

EFSIOS 1

ricos. Portanto, Cristo , em certo sentido, muito real, o Eterno Fun


damento da igreja (cf. 1Co 3.11).
Pode-se formular a seguinte pergunta: Como possvel que, nes
te captulo, bem como nos captulos 2 e 3, o apstolo, um prisioneiro,
d insofrevel expresso sua profunda gratido em palavras de cu
nho litrgico, comeando com Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo? A resposta que Paulo j havia meditado nos
seguintes fatos:
(1) O deleite especial do Pai ao planejar a salvao de pessoas que
em si mesmas eram inteiramente indignas (1.5b; 2.3).
(2) A deciso maravilhosa do Pai em adotar essas pessoas para
serem seus prprios filhos, e cham-los a famlia do Pai (1.5; 3.15).
(3) O solene compromisso do Filho, feito antes da fundao do
mundo, por meio do qual ele se constituiu o Fiador de seu povo (1.4).
(4) O fato de que ele (o Filho) no deseja considerar-se completo
enquanto no estivermos em sua presena (interpretao de Calvino
sobre a expresso que diz que a igreja a plenitude daquele que enche
tudo em tudo,1.23).
(5) A complacncia do Esprito em habitar o corao dos filhos de
Deus com sua presena, assegurando-lhes uma maior glria por vir
(1.13,14).
(6) A atividade do Esprito iluminando os olhos, de tal modo que
os crentes, assim esclarecidos, possam ter um claro e definido conhe
cimento de sua esperana, sua herana e o poder de Deus que trans
forma a esperana na real possesso da herana (1.17-23).
(7) A revelao do mistrio feita a Paulo, ou seja, o estabelecimen
to da igreja composta de judeus e gentios e fundida numa s comuni
dade espiritual formando uma membresia com igualdade de privilgios,
sem levar em conta raas ou nacionalidades (1.15; 2.16; 3.6).
(8) O fato de que esta igreja unida est sendo estabelecida ante
os olhos de Paulo, constituindo uma prova disso a existncia de con
gregaes em feso e adjacncias (1.15).
(9) O fato de que ainda ele, Paulo, em outro tempo um amargo
perseguidor, fosse, na maravilhosa graa de Deus, eleito para revelar o
mistrio aos homens e fazer que chegasse sua concretizao (3.3,5).
(10) O reinado do Cristo redivivo e assunto sobre o universo intei
ro no interesse da igreja (1.22,23).

CAPTULO 2
Versculos 1-10
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por
Universal Propsito (Alcanando tanto judeus quanto gentios)
1. Gratido pelas grandes bnos redentivas para ambos que tm
seu centro em Cristo e que so semelhantes em sua ressurrei
o e vida triunfante.

Ca p t u l o 2
EFSIOS
1 E vocs, ainda quando estavam mortos por causa de seus delitos e pecados, 2 nos

2 quais andaram outrora, segundo o curso deste mundo, seguindo o prncipe do im


prio do ar, (o imprio) do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia, 3 entre
os quais tambm vivemos outrora, nas concupiscncias de nossa carne, satisfazendo
os desejos da carne e seus raciocnios, e ramos por natureza filhos da ira, como os
demais, 4 Deus, sendo rico em misericrdia, por causa de seu grande amor com que
nos amou, 5 ainda quando estvamos mortos por causa de nossos delitos, nos vivificou
juntamente com Cristo - pela graa vocs so salvos -, 6 e nos ressuscitou com ele e
nos fez assentar com ele nas regies celestiais em Cristo Jesus, 7 a fim de que nas eras
por vir possa ele mostrar as riquezas incomensurveis de sua graa (expressas) em
bondade para conosco em Cristo Jesus. 8 Pela graa vocs foram salvos, por meio da
f; e isto no vem de vocs, () o dom de Deus; 9 no vem de obras, para que ningum
se vanglorie, 10 porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para boas obras, as
quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas.

2.1-10
1. Bnos Redentivas tanto para judeus quanto para gentios
O registro referente orao e ao de graas chegou ao fim. No
entanto, a profunda emoo continua, como evidente de expresses
tais como rica misericrdia ... grande amor ... riquezas incomensur
veis da graa. Esta tambm, bem como no captulo 1, a linguagem
de gratido e culto. No obstante, uma nova subdiviso tem incio aqui.
No se processa uma mudana brusca. No captulo 2, assim como no
captulo 1, Cristo, em quem a Santssima Trindade se revela, consi
derado a base das bnos (2.6,7,9,13,21,22). A nfase sobre uma
mudana, porm, como se demonstra pelo fato de que neste segundo
captulo a frase em Cristo ou seus equivalentes ocorre com muito
menos freqncia. Nossa ateno, no captulo 2, se concentra no pro
psito ou extenso universal da igreja. O apstolo comea mostrando
que em Cristo o palcio da salvao abriu suas portas a todos, ou
seja, a judeus e a gentios. Quando Jesus morreu na cruz, o muro que

EFSIOS 2.1

131

separava a esses dois grupos hostis veio abaixo, e nunca mais foi reer
guido (2.14). Nele todos so agora um, ou seja, todos os que se rende
ram a ele mediante uma f viva.
A maneira natural com que Paulo passa de vocs para ns e
vice-versa, nos versculos 1-10 - com vocs, nos versculos 1,2 e 8;
conosco, nos versculos 3,4,6,7 e 10; e um ns que claramente
inclui um vocs no versculo 5 -, indica que, embora s vezes se
estabelea certa distino, a nfase recai no que todos tm em comum.
As bnos enumeradas so compartilhadas entre o escritor e seus lei
tores, entre judeus e gentios igualmente, entre todos, sendo que, por
natureza, estavam mortos em pecados e delitos, agora foram vivifica
dos. No somos informados, seno at chegar ao versculo 11, como os
dois grupos - judeus e gentios -, outrora belicosos inimigos, se torna
ram amigos. A lgica simples e clara. O estabelecimento da paz entre
Deus e o homem (vs.1-10), de modo que os filhos da ira se transfor
maram agora em objetos de amor, naturalmente precede e traz, como
conseqncia, a paz entre os homens, neste caso entre judeus e gentios
(vs. 11ss). A linha horizontal a proliferao da vertical.
O captulo 2 no s contm um eco da nfase principal do captulo
1, ou seja, que Jesus Cristo, como a revelao do Deus Trino, aquele
em quem todas as bnos, as de outrora, as presentes e as futuras,
so derramadas sobre os crentes, sendo neste sentido o eterno funda
mento da igreja, mas tambm prefigura os conceitos futuros sobre os
quais o apstolo se estender em maiores detalhes nos ltimos captu
los. Ele nos fornece, especialmente, uma previso de 4.1-6: a unidade
orgnica e o crescimento da igreja.
O que o captulo 2 principalmente ataca, por implicao, o esp
rito de exclusivismo pecaminoso, e enfatiza o fato de que o amor de
Deus mais vasto que o oceano, e alcana no s judeus, mas tambm
gentios (cf. Rm 1.14; Gl 3.28; Cl 3.11; logo tambm Jo 3.16; 10.16; Ap
5.9; 7.9), amalgamando-se numa unidade orgnica, e fazendo isso por
meio de instrumento imaginavelmente mais estranho, ou seja, morte
numa cruz! O propsito universal da igreja o pensamento no qual a
mente de Paulo est centrada aqui, e que ele introduz como segue:
1.
E vocs, ainda quando estavam mortos por causa de seus
delitos e pecados ... A palavra vocs o objeto da orao, colocado no
incio para dar-lhe nfase. como se o apstolo dissesse: Foi de vo
cs, to indignos, que Deus teve misericrdia. Todavia, no original, o

132

EFSIOS 2.1

sujeito da orao, ou seja, Deus, e o predicado, vivificados, no


so mencionados seno at chegar aos versculos 4 e 5. E nem ainda
Paulo realmente diz: Deus os vivificou. Ao discorrer sobre os mis
trios da salvao, assuntos que se referem ao apstolo de maneira to
vital e cujos efeitos experimentou to dramaticamente em sua prpria
vida, e continua experimentando, era-lhe impossvel permanecer fora
do quadro. Ele se sente incapaz de escrever sobre tais coisas de uma
maneira abstrata e desinteressada. por isso que ele est disposto a
substituir o vocs por ns. Este ns , portanto, bastante amplo
para incluir vocs.
Entretanto, em muitas verses inglesas, sujeitos e predicados fo
ram inseridos j no versculo 1, cuja leitura fica assim: E a vocs, ele
os vivificou. s vezes as palavras ele lhes deu vida (A.R.V.) ou ele
os vivificou (A.V.) foram impressas em itlico (A.R.V. e A.V.) para
indicar sua ausncia no original, e outras vezes no (R.S.V.), o que, a
meu ver, pior. De qualquer maneira, sua insero no versculo 1 obs
curece o propsito de Paulo.47 O apstolo, creio eu, estava to comple
tamente dominado pelo senso de gratido ao contrastar a misria total
dos leitores em tempos passados com a atual riqueza em Cristo, que
deliberadamente adia a descrio da ltima at aps haver apresentado
vividamente a primeira. No h dvida de que assim procedeu a fim de
que os efsios, lembrando a extenso (vs. 1-3) da horrvel condio de
trevas e morte em que anteriormente andaram, pudessem regozijar-se
mais plenamente quando finalmente (vs. 4ss) lhes fosse dito que tudo
isso no passava de coisas antigas, visto que Deus, em sua infinita
misericrdia, amor e graa fez com que a luz da vida despontasse sobre
eles (sim, sobre ns). Quanto mais os homens aprendem a ver a di
menso real de sua profunda condio perdida, tanto mais apreciaro
tambm, pela graa de Deus, sua maravilhosa libertao.
Antes de sua converso, pois, os leitores estavam mortos em seus
delitos (desvios da vereda reta e estreita; ver sobre 1.7) e pecados (in
clinaes, pensamentos, palavras e obras que fazem errar o alvo de
47. A Bblia sueca (Estocolmo, 1946) insere as palavras no versculo 1. Assim tambm a frsia
(Amsterd, 1946), a sul-africana, ainda que em itlico (Cidade do Cabo, 1938), etc. Por outro
lado, a holandesa (Nieuwe Vertaling, Amsterd, 1951) e vrias outras, inclusive as verses fran
cesas e alems, no tm esta insero. Alguns tradutores tomaram esta bela frase (que compreen
de menos os vs. 1-7) e a dividiram em vrias e breves declaraes, cada uma seguida de ponto,
de tal modo que, se no versculo 1 so inseridas ou omitidas estas palavras, a traduo resultante
perde algo do sabor do Paulo autntico.

EFSIOS 2.1

133

glorificar a Deus). Ora, o fato de que essas pessoas so aqui descritas


como estando mortas no significa que em seus coraes e vidas o
processo de corrupo moral e espiritual tivesse chegado a seu curso
final. Ursino, em sua exposio do Catecismo de Heidelberg, Joo
Calvino e muitos outros ensinaram que mesmo o no-regenerado est
em condio de realizar o bem natural: comer, beber, fazer exerccios,
etc., e o bem cvico ou moral. Alguns homens mundanos se conduzi
ram da maneira mais virtuosa possvel ao longo de toda sua vida.
Assim escreveu Joo Calvino, Instituio da Religio Crist. Negar
tal coisa seria o mesmo que fechar nossos olhos aos fatos que nos con
frontam cada dia de nossas vidas.48Alm do mais, tal negao equiva
leria uma rejeio do cristalino ensino da Escritura. O rei Jos fez o
que era reto perante o Senhor todos os dias do sacerdote Joiada (2Cr
24.2). Note, porm, como sua vida terminou (2Cr 24.20-22). Disse Je
sus: Se vocs fizerem o bem aos que lhes fazem o bem, qual a sua
recompensa? At os pecadores fazem isso (Lc 6.33). Realmente, s
vezes, os brbaros nos revelam bondade pouco comum (At 28.2;
cf. Rm 2.14). Numa emergncia, a multido que se prontifica a doar
sangue com freqncia to numerosa que de repente se faz necess
rio anunciar: No se precisa de mais sangue. Quando se publicam
nos peridicos casos de extrema pobreza seguidos de um comovente
artigo e fotografias sensacionais, os sentimentos dos homens se agu
am de tal forma que comeam a chegar com abundncia: alimento,
roupa, dinheiro, brinquedos, etc., em socorro dos flagelados. E no h
dvida de que nem todos os doadores so crentes.
Entretanto, ainda que fosse estultcia negar que mesmo parte da
graa regeneradora os homens mostram certa considerao para com
a virtude e para com o bom comportamento externo (Cnones de Dort,
3 e 4, art. 4), tal conduta nem mesmo chega a comparar-se com o bem
espiritual. Somente o Senhor sabe a que extenso, na vida de cada
pessoa, a boa obra exterior emana de uma compaixo autntica, por
quanto a imagem de Deus nele no foi completamente destruda, e at
48. O fato de que os pecadores s vezes se mostram ser melhores que o esperado, enquanto que
os santos com freqncia nos trazem desapontamento, discutido por A. Kuyper em sua obra de
trs volumes De Gemeene Gratic (2a edio, Kampen, sem data); ver tambm Volume 2, pgina
13ss. No importa o que se pense da soluo de Kuyper, pelo menos mais bblica e satisfatria
que a oferecida por Reinhold Niebuhr em sua obra Man s Nature and His Communities: Essays
on the Dynamics and Enigmas o f M a n 's Personal Existence (Nova York, 1965). Aquele autor
no distingue uma diferena real entre santos e pecadores!

134

EFSIOS 2.2

que ponto resultou da conscientizao de que o egosmo absoluto


auto-destrutivo, ou de algum outro motivo no exatamente altrustico.
Em qualquer dos casos, tal boa obra no emana da fonte da gratido
pela salvao merecida por Jesus Cristo. Portanto, no obra da f.
No foi realizada com o propsito consciente de agradar e glorificar a
Deus e em obedincia sua lei. Ora, com referncia a esse bem es
piritual que os homens, por natureza, esto mortos. um fato bem
notrio que mesmo os homens de reconhecida reputao virtuosa tm
respondido com total desdm a cada apelo do evangelho. Seu corao
saturado pelo orgulho recusa aceitar o convite urgente para que con
fessem seus pecados e aceitem a Cristo como seu Salvador e Senhor. O
homem natural nem ainda capaz de discernir adequadamente a Deus.
Para ele, as coisas do Esprito so loucura (1Co 2.14). Ele carente
daquela capacidade de ao em prestar ateno ao que Deus exige dele
(Ez 37; Jo 3.3-5). Somente quando Deus o transforma que ele se
torna capaz de deixar seu caminho mpio (Jr 31.18,19). Alm de tudo
isso, ele se acha sob a sentena de morte, sob a maldio causada por
seu pecado em Ado (o pecado original), ao qual ele acrescentou seus
prprios delitos e pecados. 2. Com respeito a esses delitos e pecados,
Paulo prossegue: nos quais49andaram outrora, segundo o curso deste
mundo , ou seja, em cujo ambiente os desenvolveram livremente, sen
tindo-se perfeitamente em casa, conduzindo-se em completa harmonia
com o esprito da poca que caracteriza a humanidade alienada da
vida de Deus,50 segundo o prncipe do imprio 51 do ar ... Deve-se
tomar a palavra ar num sentido mais ou menos literal, como que
indicando a regio acima da terra, porm abaixo do cu dos redimidos,
ou deve ser interpretada num sentido tico ou figurado: a atmosfera
moral ou a atitude prevalecente da poca em que algum vive? A
49. Em vista do ltimo antecedente, o relativo feminino (a). No obstante, a referncia a
ambos: delitos e pecados.
50. alwn ver comentrio sobre 1.21, nota 40.
51. Tal como pacilela pode significar, s vezes, a realeza (ou governo) e a regio poltica sobre
a qual exerce, reino, assim tambm eoucla pode significar autoridade, ou algum que possui
autoridade (ou ao menos a possui supostamente, p.ex., um anjo), ou o domnio ou reino sobre o
qual sua autoridade se estende. Creio que grande parte do problema com respeito interpretao
correta desta passagem se deve ao fato de no se reconhecer este ltimo significado. So as
seguintes ilustraes de seu uso neste sentido: Na LXX IV Km. 20.13 (ou em todo seu reino);
Salmo 114.2 (Jud veio a ser seu santurio; Israel, seu domnio). Ver, alm disso, Lucas 4.6,
luz de Mateus 4.8 (todo este domnio). Conferir Lucas 23.7. Observe Colossenses 1.13 (o
domnio das trevas).

EFSIOS 2.2

135

franqueza de Lenski merece admirao. Ele confessa que no sabe o


que fazer com esse termo (op. cit. pp. 408-410). Entretanto, ele rejeita
tanto o sentido literal quanto o figurado. Simpson aceita o sentido fi
gurado. Ao rejeitar o sentido literal, chamando-o uma estranha fanta
sia, acrescenta: de outro modo teramos que dissuadir seriamente os
crentes tementes a Deus de viajarem de avio (op. cit. p. 48). Sobre
este ponto, me permito fazer as seguintes observaes:
(1) Por que s os crentes tementes a Deus? Se as viagens areas
so to perigosas devido presena dos militantes do mal, os descren
tes no deveriam ser prevenidos tambm? Alm disso, a terra no de
veria ser isolada deles, ou, a despeito de Apocalipse 16.14, ela re
gio proibida para os maus espritos? No entanto, se isso verdade,
por que Jesus chama Satans o prncipe deste mundo (Jo 12.31;
14.30)?
(2) Existe na Escritura pelo menos outro caso onde a palavra ar
usada neste sentido figurado?
(3) No que concerne a Satans - visto que , de acordo com as
referncias, o prncipe do imprio do ar -, ele onipresente como
Deus? So seus servos, os demnios, tambm onipresentes? correto
atribuir-lhes onipresena s porque so espritos? Certamente que o
eminente e erudito autor da obra sobre Efsios no New International
Commentary no endossaria tal ponto de vista, porque entraria em con
flito com a demonologia do Novo Testamento. Segundo Marcos 5.13,
os espritos imundos saram [do homem] e entraram nos porcos. Se,
pois, aos servos de Satans se deve designar um lugar, a fim de que por
seu intermdio possam influenciar os homens, esse domnio pode res
tringir-se ao inferno, ainda nesta presente dispensao antes da volta
de Cristo? Essa opinio, porm, se chocaria com passagens tais como
Mateus 8.29; 16.18; 1 Pedro 5.8. Seguramente, nem Satans nem seus
agentes esto no cu dos redimidos (Jd 6). Se, pois, e de acordo com a
doutrina consistente da Escritura, os espritos devem estar em algum
lugar, porm no nos cus dos redimidos, e se nesta presente era no
podem ser restringidos ao inferno, estranho que Efsios 2.2 fale so
bre o prncipe do imprio do ar? No simplesmente natural que o
prncipe do mal seja capaz, at onde Deus em seu governo providenci
al o permita, de levar a bom termo sua obra sinistra de enviar suas
legies a nosso globo e sua atmosfera adjacente?
(4) Tambm no um fato que 6.12 (as foras espirituais do mal

136

EFSIOS 2.2

nas regies celestes) aponta na mesma direo geral? Certamente que,


se os querubins da viso de Ezequiel podiam estar na terra e em segui
da erguer-se da terra (Ez 1.19; cf. 10.19; 11.22), no impossvel
que os demnios tenham tambm o mesmo poder. Portanto, quaisquer
coloridos figurativos que a palavra ar possa ter - devido ao fato de
que o ar a regio da nvoa, da nebulosidade, das trevas -, o sentido
literal nesse caso bsico. Essa passagem, em conjuno com outras
(3.10,15; 6.12), ensina claramente que Deus mantm o reino extraterreno ocupado por hostes inumerveis, e que em suas regies inferi
ores os militantes de Satans esto engajados em suas misses destrui
doras. Grosheide est certo ao afirmar em seu comentrio sobre esta
passagem que, segundo o Novo Testamento, a atmosfera habitada
por espritos, inclusive os espritos maus, os quais exercem uma influ
ncia negativa sobre as pessoas (op. cit. p. 36).52 Observe esta palavra
inclusive. De modo algum os espritos maus so donos exclusivos da
situao. No que se refere a esses espritos malignos, o conforto real
do crente se encontra em passagens tais como 1.20-23; Colossenses
2.15; Romanos 16.20; Apocalipse 20.3,10; conferir Gnesis 3.15; Joo
12.31,32.
Os efsios, pois, em sua vida pregressa haviam se conduzido em
obedincia ao curso natural deste mundo, em obedincia ao prncipe
do imprio do ar, ao que Paulo agora acrescenta: (o imprio ) do esp
rito que agora atua nos filhos da desobedincia . Uma vez mais, esse
esprito Satans que, por meio de seus agentes, os demnios, e prova
velmente mesmo direta e pessoalmente (Zc 3; 1Pe 5.8), est ativamen
te comprometido com os coraes e vidas das pessoas mpias que, se
gundo uma expresso semita, so aqui designadas como filhos da de
sobedincia, ou seja, os que, por assim dizer, nascem da desobedin
cia semelhana de sua me que lhe deu luz. Conferir 2 Tessalonicenses 2.3. Esta a desobedincia da incredulidade (Hb 4.6), e portan
to da rebelio contra Deus e seus mandamentos. Note o fato de que
52. Salmond tambm adota o significado literal. Scott qualifica esta idia de uma teoria fora
de moda. Vrios comentaristas, no obstante, so de opinio que Paulo est meramente se
acomodando s crenas de seu tempo, e que as palavras que ele usa no sugerem, necessaria
mente, que ele aderisse a esta crena (Abbott, Robinson, e at certo ponto Van Leeuwen). Westcott enfatiza que a noo popular continha um elemento de verdade, ou seja, os adversrios
invisveis se acham a nosso alcance. Findlay interpreta ar de forma figurada. Hodge, tendo
rejeitado o sentido literal, vacila entre o figurativo - poder das trevas - e o significado poder incorpreo. Hoje ningum atribui qualquer valor noo grotesca e altamente especula
tiva da literatura rabnica que leva em conta a morada dos demnios.

EFSIOS 2.3

137

esse prncipe ou esprito, do qual se diz que atua, ou seja, que


est energicamente ocupado em fazer que o mal, se torne ainda pior.
Satans jamais descansa. Ora, foi em consonncia com esse esprito
que os efsios haviam se conduzidos em tempos passados. 3. No en
tanto, no s os efsios. Paulo habilidoso em acrescentar: entre os
quais tambm vivemos outrora, nas concupiscncias de nossa car
ne, satisfazendo os desejos da carne e seus raciocnios . De fato,
emocionante lermos: Entre esses filhos da desobedincia ns tambm
fomos contados, ns judeus e vocs gentios. Paulo se inclui. Entre
tanto, este o apstolo que durante essa mesma priso disse acerca de
sua prpria vida pr-crist: ... quanto justia legal ... irrepreensvel
(Fp 3.6). A idia central tanto o gentio, precipitado na imoralidade,
quanto o judeu, convencido de que podia salvar-se por meio da obedi
ncia lei de Moiss, esto vivendo (um sinnimo de andar, no v. 2)
nas concupiscncias da carne; pois quando se usa o termo carne em
tal contexto, ele se refere natureza corrompida, ou, de forma mais
geral, a qualquer coisa fora de Cristo em que algum baseia sua espe
rana de felicidade ou de salvao. O homem moral compareceu em
juzo, porm seus andrajos de auto-justia nada lhe serviram. Confe
rir Romanos 7.18: ... em minha carne no habita bem nenhum. No
que concerne ao termo desejos, no presente caso s pode referir-se aos
profundos anseios injustos que pertencem a e so produzidos pela car
ne. Para o judeu, isso indubitavelmente inclua um forte anelo de en
trar no reino com base em suas supostas obras meritrias da lei. Para o
gentio, a referncia a assuntos tais como imoralidade, idolatria, orgia
e, em geral, a agressividade em suas vrias manifestaes sinistras.53A
carne, ou a natureza humana depravada, conseqentemente, produz
maus desejos. Estes, por sua vez, a fim de alcanarem seus fins, condu
zem a todo tipo de maquinaes hostis (cf. Cl 1.21), a auto-justia e/ou
a planos e cogitaes imorais, que finalmente resultam em obras de
impiedade. Conferir Tiago 1.14,15; 4.1. Eis aqui algumas ilustraes
desse processo: a histria de Caim e Abel (Gn 4.1-8); de Amnom e
Tamar (2Sm 13.1-19); de Absalo em sua rebelio contra seu pai Davi
(2Sm 15ss); e de Acabe e Nabote (1Rs 21). Contudo, embora a seqn
cia indicada dos elementos no progresso do mal como aqui resumida,
a vida em si por demais complexa para tal simplificao. Existe uma
53. Para um estudo da palavra piQumia, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, nota 147; e para
cpX, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 55; tambm sobre Filipenses 3.3.

138

EFSIOS 2.3-5

constante interao.54 Esse um assunto que requer ateno, porquan


to ele revela quo terrvel a condio perdida do homem: um pecado
gera outro, o qual, por sua vez, no s d lugar ainda a outro, mas
tambm se volta, por isso dizer, contra aquele que o gerou, acrescen
tando assim ao ltimo vitalidade e eficcia para a maldade. No sur
preende que Paulo prossiga: e ramos por natureza filhos da ira,
como os demais . Essa ira no deve ser comparada ao fogo de palha,
que cresce rapidamente e tambm rapidamente se extingue. Ao contr
rio, uma indignao permanente, a atitude de Deus para com os
homens em condio cada em Ado (Rm 5.12,17-19), vistos em sua
recusa de aceitar o evangelho da graa e da salvao em Cristo. com
respeito a eles que est escrito: ... o que... se mantm rebelde contra o
Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus (Jo
3.36). Por natureza quer dizer fora da graa regeneradora. Indica
os homens como so em sua condio natural, como descendentes de
Ado; especialmente por estarem includos nele como seu represen
tante no pacto das obras. Tais ramos ns, diz Paulo, antes que ocorres
se a grande mudana. Esta foi a realidade com respeito aos leitores,
como havia sido a realidade com respeito ao escritor da epstola. Alm
disso, a fim de que ningum viesse a concluir que entre os filhos dos
homens houve pelo menos um a quem estas palavras no se aplicas
sem, Paulo acrescenta: como os demais. Conferir Romanos 3.9-18.
Filhos da ira (outro semitismo) significa objetos de indignao per
manente de Deus agora e por todo tempo futuro (ver outra vez Jo 3.36),
a no ser que a graa maravilhosa de Deus intervenha esmagando o
orgulho pecaminoso e a contumaz desobedincia, a qual consiste em
incredulidade.
Deus, porm, no tambm misericordioso? Sim, sem dvida,
pois ainda que odeie o pecador emperdenido por causa de sua contu
mcia, de sua inescusvel impenitncia, todavia o ama como sua cria
tura. Visto desta maneira, ele ama a todos os homens. Ele ama o mundo
(Jo 3.16). O espantoso carter desse amor que torna compreensvel,
pelo menos em parte, o fato de que a ira de Deus deve repousar sobre
aqueles que o desprezam.
4,5. E agora se retrata a grande mudana de uma forma vvida. Aos
homens inteiramente indignos, tal misericrdia, amor e graa lhes so
54. Conferir as vrias seqncias dos elementos da experincia crist - tais como conhecimen
to, amor e obedincia - nas Escrituras. Ver C.N.T. sobre Joo 13.21,22.

EFSIOS 2.4,5

139

concedidos: Deus,55 sendo rico em misericrdia, por causa de seu


grande amor com que nos amou, ainda quando estvamos mortos
por causa de nossos delitos, nos vivificou juntamente com Cristo pela graa vocs so salvos .
No que tange ao presente pargrafo, o relato da triste condio do
homem terminou. A idia principal, porm, com a qual o apstolo co
meou, ainda no foi expressa. As palavras e vocs, como objeto da
orao inicial do captulo, no devem ser deixadas pendentes no ar. Os
efsios no podem ser deixados em seu estado de ira e em condio de
misria. Tanto o objeto quanto os efsios precisam ser resgatados. E
o tempo chegou para que isso seja feito. O grande e vibrante corao
deste maravilhoso missionrio, corao to plenificado de compaixo,56
no pode esperar mais. Aqui ento, finalmente, depois de todos esses
modificadores e em conexo com a repetio, no versculo 5, das pala
vras do versculo 1 - ainda quando ... mortos por causa dos ... delitos
-, vem a frase principal: o sujeito e o verbo principal: Deus (v. 4) nos vivificou (v. 5). Contudo, pela razo j mencionada, o apstolo
decide pr-se do lado dos efsios. Ele est convencido de que seu pr
prio estado (e, na realidade, o estado de todos os judeus que em outro
tempo confiavam em sua prpria justia para a salvao) no era basi
camente melhor que o dos gentios, e tambm que a nova alegria agora
descoberta a mesma para todos. Assim, em vez de dizer: E os vivifi
cou, de fato diz: e nos vivificou. Ora, se este fosse um caso de
inconsistncia sinttica, ento seria um dos mais gloriosos j registrados!
Paulo atribui a dramtica e maravilhosa mudana que lhe aconte
cera, a ele prprio e aos demais, misericrdia, ao amor e graa de
Deus. O amor bsico, ou seja, o mais abrangente dos trs termos.
Paulo diz: Deus, sendo rico em misericrdia, por causa de seu grande
amor com que nos amou ... nos vivificou, etc. Esse amor de Deus to
imenso que desafia a toda e qualquer definio. Podemos falar dele
55. Provavelmente, por fazer-se aqui um to forte contraste entre as trevas espirituais e a luz,
devido ao uso da partcula , no incio do versculo 4 (o Qe), muitos tm o pressentimento
de que aqui se comea uma nova orao (A.V., R.S.V, N.E.B. entre outras.). Todavia, o fato de
que no versculo 5 o apstolo (de acordo com o que parece ser a melhor traduo) repete as
palavras do versculo 1, de forma apenas alterada, e agora, nos versculos 4 e 5, acresce o sujeito
e o predicado referido, pareceria indicar que no houve corte srio na estrutura da orao. O
anacoluto que se pode observar aqui mais aparente do que real, e , no presente caso (como
freqente), melhor deix-lo sem traduzir. Neste ponto concordo com Lenski (op. cit. pp. 413,
414) em contraste com vrios outros.
56. Acerca disto, ver C.N.T. sobre Filipenses, 3.18 e 19.

140

EFSIOS 2.4,5

como uma intensa preocupao por, um profundo interesse pessoal


em, um ardente afeto por, uma espontnea ternura para com seus elei
tos, porm tudo isso no passa de um tartamudear. Aqueles - e somen
te aqueles - que o experimentam so os que sabem o que ele , ainda
que nunca possam compreend-lo em toda sua plenitude (3.19). Toda
via, o que eles sabem de fato que ele nico, espontneo, forte,
soberano, eterno e infinito (Is 55.6,7; 62.10-12; 63.9; Jr 31.3,31-34;
Os 11.8; Mq 7.18-20; Jo 3.16; 1Jo 4.8,16,19). o amor que foi der
ramado amplamente em nossos coraes (Rm 5.5), seu prprio amor
para conosco (Rm 5.8), o amor do qual ningum e nada podero nos
separar (Rm 8.39).
Ora, quando este amor dirigido aos pecadores considerados em
toda a extenso de sua misria, e necessitados de considerao e socor
ro, ele recebe o nome de misericrdia. Ver C.N.T. sobre Filipenses,
onde se acha uma lista de mais de 100 passagens do Antigo e do Novo
Testamentos, nas quais se descreve esse atributo divino, mostrando
quo rico essa misericrdia. Ela to rica quanto imenso o
amor de Deus. A graa de Deus mencionada nesta declarao - Pela
graa foram salvos - seu amor visto como focalizado sobre o culpa
do e indigno. A misericrdia se compadece. A graa perdoa. Ela, po
rm, faz ainda mais do que isso. Ela salva completamente, libertando
os homens da maior desgraa (a condenao eterna), e outorgandolhes as mais seletas bnos (a vida eterna tanto para a alma como para
o corpo). Ser salvo pela graa o oposto de ser salvo pelos mritos
humanos, os mritos que supostamente provm da bondade inerente ou
do esforo extremo do homem (cf. 2.8,9). A expresso indica claramen
te que o solo de nossa salvao est em Deus, e no em ns. Ns ama
mos porque ele nos amou primeiro (1Jo 4.19). Essa natureza soberana
do amor divino em seus vrios aspectos ilustrada em passagens extre
mamente belas, como Deuteronmio 7.7,8; Isaas 48.11; Daniel 9.19;
Osias 14.4; Joo 15.16; Romanos 5.8; Efsios 1.4; 1 Joo 4.10.
Foi motivado pelas riquezas de sua misericrdia, pela grandeza de
seu amor e pelo espantoso carter de sua graa que Deus nos vivifi
cou juntamente com Cristo, ainda quando estvamos mortos em nos
sos delitos.57
57. A diversos expositores, porm opostos a Lenski, op. cit. p. 415, me junto no tocante
pontuao de N.N. que coloca as palavras ainda quando estvamos mortos por causa de nossas
transgresses como modificador de Deus nos vivificou juntamente com Cristo. Quanto a

EFSIOS 2.6

141

Juntamente com Cristo, pois quando o Pai ressuscitou seu Filho,


fazendo com que sua alma voltasse do Paraso a fim de reabitar o corpo
que deixara, por esse mesmo ato Deus forneceu a prova de que o sacri
fcio expiatrio fora aceito, e que, conseqentemente, a sentena de
morte, que de outro modo teria condenado os crentes, fora suspensa e
seus pecados, perdoados. Essa justificao, por sua vez, fundamental
para todas as demais bnos da salvao. 6. Isto verdadeiro. Por
quanto a vivificao no completa por si s, e por isso o apstolo
prossegue: e nos ressuscitou com ele e nos fez assentar com ele nas
regies celestiais em Cristo Jesus . A ressurreio de Cristo e sua exal
tao destra do Pai nas regies celestiais (aqui e em 1.3 compreen
didas como sendo o cu dos redimidos; contrastar 6.12) no s prefi
gura e garante nossa gloriosa ressurreio corporal com toda a glria
conseqente que h de ser nossa parte na grande consumao, mas
tambm a base de nossas bnos presentes. Tudo quanto sucede ao
Noivo tem um efeito imediato na Noiva. Esse efeito no se refere so
mente ao estado da igreja ou sua posio legal diante da lei de Deus,
mas tambm sua condio, o ltimo por qu do lugar de sua glria e
majestade celestiais. Cristo envia o Esprito aos coraes dos crentes,
para que morram para o pecado e ressuscitem para a novidade de vida.
Portanto, no que diz respeito tanto ao estado quanto condio, pode
mos dizer que com Cristo Jesus fomos provados, condenados, crucifi
cados, sepultados (Rm 6.4-8; 8.17; Cl 2.12; 2Tm 2.11); mas tambm
fomos vivificados, redivivos, e assentados nos lugares celestiais (Rm
6.5; 8.17; Cl 2.13; 3.1-3; 2Tm 2.12; Ap 20.4). Certamente que existe o
fator tempo. No recebemos essa glria em plena medida, de uma s
vez. Mas o direito de receb-la j nos foi assegurado, e a nova vida j
comeou. Mesmo agora nossa vida est oculta com Cristo em Deus.
Nossos nomes esto inscritos no registro celestial. l que nossos in
teresses esto sendo promovidos. Somos governados por normas ce
lestiais, bem como motivados por impulsos celestiais. As bnos do
cu descem constantemente sobre ns. A graa do cu enche nossos
mim, parece-me que esta pontuao justificada pela considerao de que Paulo est aqui tra
tando de completar o pensamento comeado no versculo 1. A objeo de Lenski, isto , que o
apstolo certamente no mencionaria o fato to bvio de que a vivificao concernente s a
pessoas mortas (op. cit. p. 415) no convincente. O ponto este: os destinatrios, tanto quanto
Paulo, se encontravam mortos por causa de sua prpria culpa. Isso est claramente implcito ao
serem chamados filhos da ira e serem descritos como necessitados da graa de Deus. Conse
qentemente, quando Deus os vivifica, a despeito do fato de que mereciam nada mais nada
menos que a condenao eterna, um ato maravilhoso, digno de meno.

142

EFSIOS 2.7

coraes. Seu poder nos capacita a sermos mais que vencedores. Nos
sos pensamentos aspiram os cus, e para l que nossas oraes sobem.
7.
Que propsito Deus teve em mente ao nos conceder essa to
grande salvao? Paulo responde: a fim de que nas eras por vir possa
ele mostrar as riquezas incomensurveis de sua graa (expressas)
em bondade para conosco em Cristo Jesus . Portanto, o propsito de
Deus em salvar seu povo est alm do homem. Seu alvo principal sua
prpria glria. por essa razo que ele manifesta sua graa em toda
sua incomparvel beleza e poder transformador. Para alguns, isso pode
parecer algo frio ou mesmo egostico. No obstante, ao ler algum
essa passagem, logo descobrir que a eclipsante majestade de Deus e
sua terna condescendncia se combinam aqui, porque a glria de seus
atributos posta em realce enquanto reflete a si mesma em bondade
para conosco. Ns somos suas jias faiscantes. Ilustremos: Perguntouse a uma senhora romana: Onde esto suas jias? Ela chama seus fi
lhos e, apontando para eles, diz: Eis aqui minhas jias! Assim tam
bm, ao longo de toda a eternidade, os redimidos sero exibidos como
monumentos de a maravilhosa graa de nosso amorvel Senhor que
nos resgatou do poo de destruio e nos soergueu s alturas da bemaventurana celestial, e efetuou tudo isso por um preo tal, arrancado de
si mesmo, que no poupou a seu prprio Filho, e de uma forma tal que
nem sequer um de seus atributos - nem ainda sua justia - foi eclipsado.
Em Cristo Jesus, esta bondade58 foi exibida de vrias maneiras,
principalmente, sem dvida, na morte de cruz. Tambm foi apresenta
da por meio de expresses como as registradas em Mateus 5.7; 9.13;
1.28-30; 12.7; 23.37; Marcos 10.14; Lucas 10.25-37, apenas para men
cionar umas poucas; e em atitudes e aes que so sempre rememora
das em Mateus 9.36; 14.14; 15.21-28; 20.34; Lucas 7.11-17,36-50;
8.40-42,49-56; 23.34; Joo 19.27; 21.15-17, entre muitas outras.
Paulo no se contenta em dizer a graa de Deus, nem ainda as
riquezas de sua graa, e sim: as infinitas riquezas de sua graa. Esta
uma caracterstica da linguagem de Paulo. Anteriormente escrevera
aos Romanos: Onde transbordou o pecado, supertransbordou a gra
a (Rm 5.20). Durante sua atual priso, ele iria dizer aos filipenses
sobre a paz de Deus que excede (vai muito alm de) a todo entendi
mento (Fp 4.7). E durante seu breve perodo de liberdade, entre a
58. No Novo Testamento, a palavra cphstthj usada somente por Paulo (Rm 2.4; 3.12;
11.22; Cl 3.12; Tt 3.4; etc.).

EFSIOS 2.7

143

primeira e segunda prises romanas, ele escreveria a Timteo: E supertransbordou (i.e.) a graa de nosso Senhor, com a f e o amor em
Cristo Jesus (1Tm 1.14). Ver tambm 2 Corntios 7.4; 1 Tessalonicenses 3.10; 5.13; 2 Tessalonicenses 1.3. Como Paulo v, no h nada
nesta graa de Deus que seja mesquinho. Seus braos amorveis abra
am tanto a gentios quanto a judeus. Alcanam at mesmo o principal
dos pecadores (o prprio Paulo); sua graa to rica que enriquece
a cada corao e vida que toca, enchendo-os de maravilhoso amor,
alegria, paz, etc.
Deus exibir as superabundantes riquezas de sua graa nas eras
por vir. No entanto, o que essas eras significam? H principalmente
trs opinies:
(1) As eras que precedero a Parousia de Cristo. A expresso eras
porvir no deve ser entendida como uma referncia ao mundo futu
ro. Paulo est falando sobre a dispensao terrena que ainda no ter
minou seu curso (Grosheide; cf. Barry). Uma objeo possvel a esse
ponto de vista seria que nesse caso Paulo teria provavelmente falado
sobre a plenitude dos tempos (como em 1.10) ou sobre esta era
(como em 1.21). Embora nem mesmo em suas primeiras epstolas ele
procede sustentando que a segunda vinda seria a prxima coisa no pro
grama de Deus para a histria do mundo (ver 2Ts 2.1-12), no obstante
no era seu costume propor perodos contnuos de tempo que pudes
sem ter lugar entre seus prprios dias e o regresso de Cristo.
(2) As eras que seguiro a Parousia de Cristo. Com variaes quan
to a detalhes, esse ponto de vista sustentado por Abbott, Greijdanus,
Lenski, Salmond, Van Leenwen e muitos outros. Em sua defesa se ape
la para 1.21: a era vindoura. No obstante, a validez desse argumen
to discutvel, visto que em 1.21 se traa um contraste entre esta era
e a vindoura. Este no o caso em 2.7. Tambm 1.21 tem o singular
aeon; 2.7, o plural aeons. E quando, segundo um comentarista, essas
eras ps-parousia, no que nos diz respeito, torna a ser os intermin
veis [?] aeons da eternidade, enquanto outros - talvez esquecidos de
que naquela gloriosa vida no mais haver pecado e misria? -, em
seus comentrios sobre a graa que ento ser expressa em bondade
para conosco, interpretam isto como significando uma piedade pes
soal demonstrada para com os necessitados, algum comea a duvidar
se, depois de tudo, a restrio de as eras por vir a era ps-parousia
ou no legtima.

144

EFSIOS 2.8

(3)
Todo tempo futuro. Joo Calvino, comentando sobre esta pas
sagem, diz: Foi o propsito de Deus santificar em todas as eras a
memria de to grande bondade. Scott expressa a mesma idia nestas
palavras: A nova vida agora iniciada durar para sempre, de modo
que a manifestao da graa de Deus est sempre se auto-renovando.
Para destacar mais energicamente a idia de bondade que h de esten
der-se por toda a eternidade, Paulo no fala de era, mas de as eras por
vir. E Hodge afirma: melhor, pois, tom-la [a frase nas eras por
vir], sem restrio, por todo o tempo futuro. J que nada h no con
texto que limite a aplicao da frase a algum perodo, seja antes ou
depois da volta de Cristo, e j que o apstolo mesmo, ao discorrer mais
plenamente sobre a Luminosa Finalidade da igreja (cap. 3), fala tanto
da reunio dos gentios na presente era ps-parousia, quanto da perfei
o final da igreja na era por vir, considero a explicao (3) como a
melhor. O propsito, pois, que Deus teve em mente quando nos confe
riu sua grande salvao descrita nos versculos 4-6 foi que em Cristo
Jesus (ver sobre 1.1,3,4), ao longo de toda a nova dispensao e em
seguida na eternidade, pudesse colocar-nos, judeus e gentios igual
mente, em exibio como monumentos das infinitas riquezas de sua
graa expressas em bondade da qual somos e seremos para sempre os
recipientes.
8.
Refletindo sobre o que j foi dito acerca da graa, e reiterando a
frase parenttica do versculo 5b, o apstolo diz: Pela graa59 vocs
foram salvos ... Para sua explicao, ver supra sobre o versculo 5. Ele
prossegue: por meio da f; e isto no vem de vocs, () o dom de
Deus ...
H trs explicaes que merecem considerao:
(1)
A que A.T. Robertson oferece. Comentando sobre esta passa
gem em seu Word Pictures in the New Testament, Volume 4, pgina
525, ele declara: Graa a parte de Deus; f, a nossa. Ele acrescenta
ainda: j que no original o demonstrativo isto (e isto no vem de
vocs mesmos) neutro e no corresponde ao gnero da palavra f,
que feminina, no se refere ltima, porm ao ato de ser salvo pela
graa condicionada f que parte nossa. Ainda mais claramente:
Em Efsios 2.8 ... no h referncia a i paxew [por meio da f]
nem pouxo [isto], mas, antes, idia de salvao, da sentena anterior.
59. O original tem th gap cpiti. Observe o uso anafrico do artigo. Isto muito comum no
grego. Ver Gram. N.T. pgina 762. Alguns traduzem esta graa.

EFSIOS 2.8

145

Sem qualquer hesitao respondo a Robertson, a quem os erudi


tos do Novo Testamento do mundo inteiro esto indiscutivelmente em
dvida, que neste caso no se expressa de forma muito feliz. Estou
convicto disto, primeiro porque, num contexto em que o apstolo pe
to forte nfase sobre o fato de que, do comeo ao fim, o homem deve
sua salvao a Deus, e to-somente a ele, teria sido muito estranho,
sem dvida, que ele diga: Graa a parte de Deus; f, a nossa. De
fato, embora tanto a responsabilidade de crer quanto tambm sua ati
vidade sejam nossas, visto que Deus no pode crer por ns, no obs
tante, no presente contexto (vs. 5-10), se esperaria nfase sobre o fato
de que, seja em seu incio seja em seu seguimento, a f inteiramente
dependente de Deus, bem assim nossa salvao plena. Em segundo
lugar, Robertson, como gramtico famoso em sua rea, sabia que, no
original, o demonstrativo (isto), embora neutro, nem sempre pode cor
responder em gnero ao seu antecedente. Que ele tinha conhecimento
disso demonstra-se pelo fato de que, na pgina indicada de sua gram
tica (p. 704), ele reala que em geral o demonstrativo concorda
com o substantivo em gnero e em nmero. Quando diz em geral,
ele quer dizer nem sempre, e sim na maioria das vezes. Portanto, ele
deveria ter considerado mais seriamente a possibilidade de que, pela
natureza do contexto, aplica-se a exceo regra, exceo que de for
ma alguma rara. Ele deveria ter feito tal concesso.60 Finalmente, ele
deveria ter justificado o silncio que manteve sobre a regra que deter
mina que, a menos que haja uma forte razo para agir de outra manei
ra, deve-se buscar o antecedente na vizinhana imediata do pronome
ou adjetivo ao qual se refere.
(2)
A apresentada, entre outros, por F.W. Grosheide. Em sua opi
nio, as palavras e isto no vem de vocs mesmos significam e isto
- de ser salvos pela graa mediante a f - no vem de vocs mesmos,
porm o dom de Deus. J que, segundo essa teoria - tambm endos
sada, ao que parece, por Joo Calvino, em seu comentrio -, a f est
inclusa no dom, nenhuma das objees contra a teoria (1) se aplica
teoria (2).
Significa, pois, que o item (2) inteiramente satisfatrio? No ne
cessariamente. Isto nos leva a
60. Ainda que Lenski chame a declarao de Robertson (graa a parte de Deus; f, a nossa)
de displicente, por outro lado sua prpria explicao (op. cit. p. 423), na qual baseia tudo no fato
de que touto neutro, porm plctl feminino, basicamente o mesmo que faz Robertson.

146

EFSIOS 2.8

(3)
A definida por A. Kuyper pai, em seu livro Het Werk van den
Heiligen Geest (Kampen, 1927), pp. 506-514.
Embora o Dr. Kuyper no seja o nico defensor desta teoria, toda
via provavelmente sua defesa seja a mais detalhada e vigorosa. Em
suma, a teoria pode ser apresentada assim: As palavras de Paulo po
dem ser assim parafraseadas: eu tenho o direito de falar sobre as ri
quezas infinitas de sua graa visto que, indubitavelmente, pela graa
que vocs so salvos, atravs da f; e a fim de que no comecem agora
a dizer: Mas ento merecemos crdito, pelo menos por crermos, acres
centarei imediatamente que, mesmo esta f (ou: mesmo este exerccio
da f), no vem de vocs mesmos, mas dom de Deus.
Com variaes quanto a detalhes, esta explicao foi favorecida por
grande parte dos seguidores da tradio patrstica. Entre os que a apoia
vam se encontram tambm Beza, Zanhius, Erasmo, Hugo de Groot (Grotius), Bengel, Michaelis, entre outros. partilhada tambm por Simpson
(op. cit. p. 55) e por Van Leenwen e Greijdanus em seus comentrios.
H.C.G. Moule (Ephesians Studies, Nova York, 1900, pp. 77, 78) a en
dossa, com a seguinte qualificao: Devemos explicar toOto [isto]
como se referindo no precisamente ao substantivo feminino plotl
[f], mas ao fato de exercermos nossa f. Alm disso, talvez no seja
exagero dizer que a explicao oferecida tambm partilhada pelo
homem comum que l 2.8 em sua Bblia. Salmond, depois de apresen
tar vrias provas em favor dessa teoria, especialmente essa que diz que
a frmula kai toOto poderia antes favorec-la, j que amide acres
centa algo idia qual est ligada, termina separando-se dela por
que a salvao a idia principal na declarao precedente, fato que,
sem dvida, os defensores de (3) no esto dispostos a negar, porm
no h dvida de que vigorosamente a afirmam, porm que no um
argumento vlido contra a idia de que a f, tanto quanto tudo o que
inclui a salvao, dom de Deus. Portanto, no um argumento vlido
contra (3).
Estou convencido de que a teoria (3) a explicao mais lgica da
passagem em questo. Provavelmente o melhor argumento em seu fa
vor seja este: Se Paulo quis dizer: Pela graa vocs foram salvos me
diante a f, e este ser salvo no vem de vocs mesmos, ele teria sido
culpado de repetio desnecessria - pois que outra coisa a graa,
seno a que procede de Deus e no de ns mesmos? -, uma repetio
que se faz ainda mais prolixa quando agora (supostamente) ele acres-

EFSIOS 2.9,10

147

centa: ela, isto , a salvao, o dom de Deus, seguida de uma quar


ta e uma quinta repetio, ou seja, no de obras, porque somos obra
de suas mos. No surpreende que o Dr. A. Kuyper declare: Se o
texto reza: Pela graa vocs foram salvos, no vem de vocs mesmos,
obra de Deus, isto faria algum sentido. No entanto, ao dizer primei
ro: Pela graa vocs foram salvos, e ento, como se surgisse algo
novo, acrescenta: e este ser salvo no vem de vocs mesmos, algo
que no soa bem, mas como se fosse um som produzido por pancada
oca ... E enquanto que, com essa interpretao, tudo procede em obe
dincia a vertigens e impulsos, tornando-se ricocheteantes e redun
dantes, ns seguimos os antigos intrpretes da igreja de Cristo, o que
torna tudo excelente e significativo.61 Esta, ao que me parece, tam
bm a refutao da teoria (1) e, at certo ponto, da teoria (2).
Basicamente, contudo, as teorias (2) e (3) enfatizam a mesma ver
dade, ou seja, que o crdito para todo o processo de salvao deve ser
conferido a Deus, de modo que o homem perde toda a razo de se
vangloriar, e precisamente o que Paulo afirma nas palavras que vm
em seguida, a saber: 9,10. no de obras, para que ningum se van
glorie . Isto nos introduz ao tema:

As obras em relao nossa salvao


(1) Rejeitadas
As obras so rejeitadas como fundamento da salvao, sobre cuja
base possamos alicerar nossa defesa. De minhas mos, nenhuma obra
pode satisfazer as exigncias da lei. Nesta conexo deve-se lembrar
que o apstolo no est pensando exclusivamente, ou mesmo princi
palmente, nas obras que se fazem em cumprimento da lei mosaica, por
meio das quais os judeus no-convertidos a Cristo buscavam justifi
car-se. Certamente que, tambm por meio de tais obras da lei, ne
nhuma carne ser justificada diante de seus olhos (Rm 3.20; cf. Gl
2.16). No obstante, em vista do fato de que Paulo estava escrevendo a
leitores em sua maioria composta de crentes vindos do mundo gentli
co, evidente que seu desejo enfatizar que Deus rejeita toda obra
61. No tocante gramtica, existem vrios casos citados por Kuyper nas obras de Plato,
Xenofonte e Demstenes em que se usa touto para indicar um antecedente masculino ou femini
no. Tambm cita o seguinte de uma gramtica grega: muito comum o uso de um pronome
demonstrativo neutro para indicar um antecedente substantivo do gnero masculino ou feminino
quando a idia dada pelo substantivo mencionada num sentido geral. A citao da obra de
Khnhert, Ausfhrliche Grammatik der Griech. sprache (Hanover, 1870), vol. II, p. 54.

148

EFSIOS 2.9,10

humana, seja dos gentios, dos judeus, ou mesmo dos crentes que en
frentam os eclipses espirituais, toda obra sobre a qual qualquer pes
soa baseia sua esperana de salvao. Se, pois, a salvao um ato
plenamente de Deus, aquele que no poupou nem mesmo a seu pr
prio Filho, seno que o entregou por todos ns (Rm 8.32), toda base
de vanglria, os que estiverem sua esquerda se vangloriaro (Mt 25.44;
cf. 7.22); os que estiverem sua direita nem mesmo podero lembrar
de suas obras (Mt 25.37-39).
Ora, toda vanglria excluda,
A bem-aventurana imerecida agora minha.
Em Deus repousa minha segurana,
Glorio-me unicamente na soberana graa.
Antes que minha me me desse luz,
Muito antes que a poderosa mo divina
Do nada fizesse os mares e a terra,
Seu amor eletivo contemplava meu ser.
Deus amor, voz angelical,
lnguas dos homens, elejam-no tambm.62
(2) Preparadas
Paulo prossegue: porque somos feitura sua, criados em Cristo
Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou ... O
fato que, embora as boas obras no sejam meritrias, todavia so to
importantes que Deus nos criou a fim de que as praticssemos. Somos
feitura sua: o que ele fez, produto seu (cf. Sl 100.3). A ele devemos
toda nossa existncia, tanto a espiritual quanto a fsica. Nosso prprio
nascimento como crentes vem de Deus (Jo 3.3,5). Somos criados em
Cristo Jesus (ver sobre 1.1,3,4), porque fora dele nada somos e nada
podemos fazer (Jo 15.5; cf. 1Co 4.7). Como homem em Cristo, os
crentes constituem uma nova criao, tal como o apstolo j afirmou
previamente (2Co 5.17): E se algum est em Cristo, nova criao:
as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. Os crentes
foram vivificados juntamente com Cristo (ver supra sobre v. 5; e
abaixo, sobre 4.24; tambm Gl 6.15).
Ora, em concomitncia com o ato de nos criar Deus tambm pre
parou as boas obras. Ele fez isso, primeiramente, dando-nos seu filho,
62. Este um produto de meu intento para traduzir a primeira estrofe do belo hino holands
Alle roem is uitgesloten.

EFSIOS 2.9,10

149

nosso grande Habilitador, em quem as boas obras encontram sua mais


gloriosa expresso (Lc 24.19; At 2.22). Cristo no s nos habilita a
realizar as boas obras, mas ele tambm nosso exemplo na prtica
delas (Jo 13.14,15; 1Pe 2.21). Em segundo lugar, Deus fez isso nos
dando f em seu Filho. A f dom de Deus (v. 8). Ora, ao plantar a
semente da f em nossos coraes, fazendo-a brotar, assistindo-a com
grande solicitude, dando-lhe crescimento, etc., Deus tambm, nesse
sentido, nos preparou para as boas obras, porquanto elas so o fruto da
f. F viva, alm disso, implica uma mente renovada, um corao agra
decido e uma vontade submissa. Com tais ingredientes - todos eles so
ddivas divinas -, Deus prepara ou compe as boas obras. E assim,
sumariando, podemos dizer que, ao nos dar seu Filho, e ao nos conce
der a f nesse Filho, Deus preparou de antemo nossas boas obras.
Quando Cristo, por meio de seu Esprito, habita os coraes dos cren
tes, seus dons e graas lhes so outorgados, de modo que eles tambm
produzem frutos, tais como amor, gozo, paz, longanimidade, bonda
de, fidelidade, mansido e domnio prprio (Gl 5.22,23).
(3) Esperadas
Paulo conclui seu pargrafo, acrescentando: para que andsse
mos nelas . Embora as boas obras sejam um produto da preparao
divina, elas so, concomitantemente, uma responsabilidade humana.
Estas duas jamais podem ser separadas. Se a salvao pode ser ilustra
da pela figura de uma rvore em florescncia, ento as boas obras po
dem ser simbolizadas, no por suas razes nem ainda por seu tronco,
mas sim por seus frutos. Jesus requer de ns fruto, mais fruto, muito
fruto (Jo 15.2,5,8). Ele declarou: Eu sou a videira, vocs so os ra
mos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito fruto; por
que sem mim vocs nada podem fazer (Jo 15.5). Produzir muito fruto
e andar nas boas obras a mesma coisa. Quando uma certa ocupao
domina o corao de um homem, ele est andando nela. Observe:
andar nelas, e no em delitos e pecados (vs. 1 e 2).
(4) Aperfeioadas
Combinando (2) e (3), vemos que, ao andarmos em boas obras,
entramos na esfera da prpria atividade de Deus. Portanto, sabemos
que, embora nossos prprios esforos s vezes nos desapontem, de
modo a nos sentirmos envergonhados at mesmo de nossas boas obras,
a vitria chegar afinal; certamente no de uma forma plena nesta vida,
mas na vida futura. A perfeio moral e espiritual nosso alvo ainda

150

EFSIOS 2.9,10

aqui, nos ser nossa poro na vida por vir, porque estamos convictos
de que aquele que comeou boa obra em ns h de complet-la, afinal
(Fp 1.6). Conferir Efsios 1.4; 3.19; 4.12,13.
Esta doutrina das boas obras, quando aceita pela f, priva o ho
mem de toda e qualquer razo para se vangloriar, mas, ao mesmo tem
po, o livra de todo motivo de desespero. Glorifica a Deus!

CAPTULO 2
Versculos 11-18
Tema: A Igreja Gloriosa
1. Adorao
por seu
Universal Propsito (abrangendo judeus e gentios),
2. demonstrada pela reconciliao de judeus e gentios, pela cruz

EFSIOS

2 .1 1 -1 8

11 Portanto, lembrem que em outro tempo vocs, gentios na carne, que so cha
mados incircunciso por aqueles que se denominavam circunciso - na carne,
feita por mos - 12 que naquele tempo estavam separados de Cristo, alienados da
comunidade de Israel e estranhos aos pactos da promessa, no tendo esperana e sem
Deus no mundo. 13 Agora, porm, em Cristo Jesus, vocs, que anteriormente estavam
longe, foram aproximados pelo sangue de Cristo. 14 Pois ele mesmo nossa paz, que
fez de ambos um e derrubou a barreira formada pelo muro divisrio, a hostilidade, 15
abolindo em sua carne a lei de mandamentos com suas exigncias, a fim de que em si
mesmo ele pudesse criar de ambos um novo homem, (assim) fazendo a paz, 16 e
pudesse reconciliar ambos com Deus em um corpo, por meio da cruz, havendo destru
do a hostilidade por meio dela; 17 e ele veio e proclamou as boas notcias: Paz a
vocs, os que estavam longe, e paz aos que estavam perto; 18 porque, por meio dele,
ambos temos acesso ao Pai em um Esprito.

2.11-18
2. A Reconciliao de Judeu e Gentio
Quando Paulo escreveu o presente pargrafo, seu esprito se en
contrava em elevao. Isso fica evidente luz do fato de que a orao
e a doxologia encontradas no captulo 3 formam o clmax natural de
2.11-18 e 2.19-22. Para discernir o presente pargrafo preciso ter em
mente que o apstolo conhecia por experincia pessoal quo difcil era
unir judeus e gentios numa unidade orgnica, numa unidade de perfei
ta igualdade. Os cristos judeus amide se mostravam relutantes em
admitir gentios na igreja, exceto via judasmo. Imediatamente aps o
regresso de Paulo a Antioquia da Sria, de sua primeira viagem missio
nria, certos indivduos desceram da Judia e ensinavam aos irmos,
dizendo: A menos que vocs sejam circuncidados segundo o costume
de Moiss, no podem ser salvos (At 15.1). At mesmo Pedro, que
devido a uma viso que recebera, e que devia estar mais bem informa
do (At 10 e 11), em certa ocasio recusou comer com os gentios, con
duta essa que mereceu uma severa repreenso por parte de Paulo (Gl
2.11-21). Quando Paulo escreveu Glatas, a controvrsia sobre a ques
to, Quais seriam as condies para que os gentios fossem aceitos na
igreja?, atingira seu clmax. O apstolo lembrou aos Glatas insen-

EFSIOS 2.11-18

153

satos, que buscavam justificar-se pela lei, que estariam desligados de


Cristo (Gl 5.1). As epstolas aos Romanos e aos Corntios indicam cla
ramente que, quando foram escritas, a batalha ainda no estava com
pletamente ganha. De fato, ainda nos ltimos dias de vida de Paulo, o
fogo, que noutro tempo havia crepitado furiosamente, nunca foi com
pletamente apagado, mas de vez em quando apareciam chispas inter
mitentes. Essa era a situao durante a presente priso romana (ver Cl
2.11-17; Fp 3.2-11), durante o breve perodo de liberdade que a seguiu
(1Tm 1.6-11; Tt 3.5,9); e ainda durante a ltima priso do apstolo
(2Tm 1.9,10). Todavia, ainda que isso seja verdade, a resposta fora
transmitida oficialmente bem antes da presente carta ser escrita. Ela
fora fornecida pelo Snodo de Jerusalm antes que o apstolo partisse
em sua segunda viagem missionria. Ver Atos 15. O grande princpio
de que a salvao em toda sua riqueza concedida gratuitamente a
todos aqueles - quer judeus ou gentios - que aceitam a Cristo por meio
da f viva (esta f que tambm um dom de Deus) se tornara a doutrina
aceita pela igreja. Tudo quanto restou da luta depois que o Snodo de
Jerusalm se reunira e Glatas fora escrita eram conseqncias. O
feroz ataque contra a verdade fora repelido. Contudo, nem tudo termi
nara. Paulo defendeu at o fim o princpio da liberdade quanto lei em
seus aspectos salvficos e cerimoniais, o princpio da salvao para
todos os homens sem qualquer distino quanto origem nacional e
racial e sem a exigncia para que algum alcance a igreja por meio de
um desvio (ver 1Tm 2.3-7; Tt 2.11; 2Tm 4.1-8).
Ora, foi precisamente em feso e seus arredores que judeus e gen
tios aceitaram a Cristo, passando a viver juntos em amor e unio, pas
sando a constituir uma igreja ecumnica. Era uma igreja florescente,
de onde, como de um centro, muitas outras congregaes foram funda
das (At 19.10; cf. At 1.11; 2.1-7). Esta foi uma das razes por que
Paulo, ainda que prisioneiro, se alegrava muitssimo e glorificava a
seu Deus. Embora mesmo em feso as condies no fossem de modo
algum perfeitas, todavia, com amplitude, o apstolo testemunhava aqui
a realizao de seu prprio ideal e, o que era ainda mais importante, o
plano de Deus! Alm disso, ele d testemunho do fato de que judeus e
gentios, reconciliados com Deus por meio da f em Cristo, se reconci
liaram tambm entre si! Ento, no esprito de exultao, ele anseia a
que os efsios, em sua maioria de origem gentlica, tambm se regozi
jassem com ele nas obras de Deus. Este objetivo seria mais facilmente

154

EFSIOS 2.11,12

alcanado mediante uma comparao com a misria passada e os mo


tivos presentes de alegria.
11,
12. Ento Paulo escreve: Portanto, lembrem que em outro
tempo vocs, gentios na carne, que eram chamados incircunci
so por aqueles que se denominavam circunciso - na carne,
feita por mos - , que naquele tempo estavam separados de Cris
to,63 alienados da comunidade de Israel e estranhos aos pactos da
promessa, no tendo esperana e sem Deus no m undo .
Portanto, isto , porquanto vocs, efsios, uma vez mortos, fo
ram vivificados pela graa mediante a f e para boas obras (vs.1-10),
considerem seu atual e elevado estado luz de sua anterior e miservel
posio, a fim de que possam glorificar a Deus, seu Benfeitor. Quanto
ao seu passado, em certo sentido sua situao era ainda mais desalentadora que aquela dos judeus altamente privilegiados, porquanto eram
gentios. Vocs levavam a evidncia de seu estado gentlico em sua car
ne, porquanto eram incircuncisos. por isso que os judeus, aqueles
que no so convertidos a Cristo, os qualificam de incircunciso (ou
seja, aqueles que no so circuncidados), possuem apenas o sinal,
no a realidade significada pelo sinal. Apenas tiveram a carne cir
cuncidada; seus coraes, porm, no foram transformados (Lv 26.41;
Dt 10.16; 30.6; Jr 4.4; Ez 44.7); nem seus ouvidos (Jr 6.10); e nem
ainda seus lbios (x 6.12,30). No passou de uma cirurgia de some
nos importncia, uma operao manual, um corte na pele. Foi um ato
exterior, e no uma mudana interior. O significado real ou valor da
circunciso foi apagado com a morte de Cristo na cruz. Todavia, os
judeus continuam a se gloriar neste sinal externo, enquanto desprezam
os demais, inclusive vocs, efsios. Ora, naquele tempo em que vocs,
como ainda agora, eram considerados em to baixa estima, sua misria
era imensa, visto que viviam sem Cristo, sem cidadania, sem amigos,
sem esperana e sem Deus.
(1) Sem Cristo: "separados de Cristo
No possvel que Paulo esteja querendo dizer que antes de sua
63. No concordo com aqueles expositores (inclusive Lenski, op. cit. p. 432, ver, porm, sua
introduo, p. 437) que negam a posio do predicado da frase separados de Cristo. Resulta
numa construo spera, como o apontou Abbott (op. cit. p. 57). Tanto a natureza perifrstica do
predicado no versculo 12 quanto a dupla nfase no versculo 13 da idia anterior - separados
de Cristo - me obrigam a concordar com a maioria dos tradutores exegetas em aceitar cinco
(no apenas quatro) termos predicados no versculo 12: separados de Cristo, alienados, estran
geiros, sem esperana e sem Deus.

EFSIOS 2.11,12

155

converso Cristo no atentava para eles, porquanto o apstolo j indi


cara com bastante clareza que seus destinatrios estavam includos no
nmero dos eleitos desde toda a eternidade (1.3-14). Com certeza ele
quer dizer que, antes de sua converso, esta unidade em Cristo ainda
no fora experimentada por eles em qualquer sentido. Eles haviam
vivido, sim, tateando no escuro, na imundcia, no desespero que o pe
cado provoca. A luz, a santidade e a esperana que desfrutam aqueles
que obtm o conhecimento de Cristo no se tornara ainda sua poro.
Da, nesse estado de outrora, sua misria adquirira um carter indiz
vel. A mais triunfante alegria do cristo a posse da solene segurana
de que ningum e nada jamais podero separ-lo do amor de Cristo
(Rm 8.35). Desta imensa alegria os efsios haviam vivido demasiada
mente longe.
(2) Sem cidadania: "alienados da comunidade de Israel
Certamente que os efsios, num sentido absoluto, no viviam sem
cidadania. No entanto, embora estivessem includos numa provncia
asitica do imprio romano, estavam excludos das bnos indizveis
inerentes teocracia judaica. No desfrutavam da cidadania no seio do
povo eleito. E essa carncia, sem dvida, era algo deplorvel, porquan
to foi a Israel (para a significao do nome, ver Gn 32.28) que Deus na
antigidade se revelara de uma forma mui especial. A este povo ele
outorgara sua lei, sua proteo especial, suas profecias e suas promes
sas. Leia as seguintes e comoventes passagens: Deuteronmio 32.10
14; 33.27-29; Salmo 147.20; Isaas 63.9; Ezequiel 16.6-14; Ams 3.2.
De tudo isso os efsios estiveram excludos.
(3) Sem amigos: "estranhos aos pactos da promessa
A essncia do pacto da graa, a que a presente passagem faz refe
rncia, a experincia de a amizade de Yahweh (Sl 25.14). Ora, em
seu estado de inconversos, os efsios foram estranhos a essa amizade.
Eram meramente estrangeiros, privados dos direitos e privilgios de
cidadania. Entre esses privilgios privatizados, o primeiro era os pac
tos da promessa. Paulo fala de pactos, no plural. Certamente ele est
se referindo s repetidas reiteraes do nico Pacto da Graa. Ele o
denomina de pactos da promessa, porquanto seu principal elemento
deveras a promessa de Deus: Eu serei seu Deus. O fato de que essa
promessa foi feita a Abrao, reiterada a Isaque, a Jac e, na verdade, a
todo o povo de Deus em ambas as dispensaes, de modo que, em
certo sentido s existe um pacto da graa, contudo existem muitas rei

156

EFSIOS 2.11,12

teraes (e neste sentido muitos pactos), o que se faz evidente luz de


passagens tais como: Gnesis 17.7,8; 26.1-5; 28.10-17; xodo 20.2;
Deuteronmio 5.2,3,6; Jeremias 24.7; 30.22; 31.33; Ezequiel 11.20;
Zacarias 13.9; 2 Corntios 6.16; Glatas 3.8,9,29; Apocalipse 21.3.
Sobre a base de todas as passagens que fazem referncias a esse pacto,
ele pode ser definido como aquele acordo divinamente estabelecido
entre o Deus Trino e seu povo, por meio do qual Deus leva a bom
termo seu eterno decreto de redeno, ao prover para seu povo sua
amizade, portanto a plena e graciosa salvao, sobre a base da expia
o vicria de Cristo, o Mediador do pacto, e que eles aceitam esta
salvao pela f. Devido grandeza de Deus e vileza do homem,
lgico que tal pacto no pode ser um acordo de igual para igual, seno
uma disposio unilateral, uma ddiva, um acordo, uma ordenana ou
instituio. Jamais um mero contrato entre duas partes - Deus e o
homem - com direitos iguais entre si. Ainda que em certo sentido ele
seja bilateral, porquanto o homem precisa exercer f, como j se indi
cou, todavia mesmo essa f um dom de Deus (ver sobre o v. 8 e cf. Jr
31.33). Nesse sentido, esse pacto partilha da natureza de um testamen
to. De fato, o termo usado no original - diathk - contm ambos os
significados: testamento e pacto. Significa testamento em Hebreus
9.16,17. Ver tambm Glatas 3.15. Em qualquer outro lugar, seja em
Hebreus, seja no restante do Novo Testamento (tanto quanto na LXX),
a traduo pacto provavelmente seja a melhor. Ora, os efsios tam
bm, em seu estado de perdio, eram estranhos em relao a esse
pacto. Naquele tempo Deus nunca lhes havia revelado como seu Ami
go especial. E os judeus, havendo esvaziado o pacto de Deus de seu
significado real e espiritual, e havendo-o substitudo pela esperana
de glria terrena, no foram capazes de levar os efsios glria da
promessa de Deus. Ver Mateus 23.15.
(4) Sem esperana: "no tendo esperana
Esta uma seqncia muito natural, porquanto a esperana crist
tem por base a promessa divina. Conseqentemente, sendo que no pe
rodo primitivo a promessa-pacto no fora ainda revelada, como acaba
de ser indicado, torna-se bvio que eram tambm carentes de esperan
a: a ncora slida e firme da certeza da salvao. Tal esperana um
dos dons mais preciosos de Deus, e mencionado em parceria com f
e amor (1.15,18; cf. 1Co 13.13). o conhecimento da promessa de
Deus acrescido da confiana com relao a seu cumprimento (cf. 2Co

EFSIOS 2.13

157

1.7). a proliferao da f. Equivale convico de que todas as coi


sas estaro bem, mesmo quando tudo parece ir mal (Rm 4.18). Jamais
desaponta, porque ela tambm, justamente como a f e o amor, um
dom divino (Rm 5.5). Em seu estado de incredulidade, os efsios eram
carentes desta esperana. Em vez de esperana, eles viviam dominados
pelo medo e pelo desespero. O mundo greco-romano dos dias de Paulo
era, de fato, um mundo sem esperana.
(5) Sem Deus: "e sem Deus no mundo
verdade que tinham deuses, porm esses eram uma mera iluso.
Os efsios viviam alienados do Deus nico e verdadeiro. No signifi
cava que viviam completamente abandonados por Deus, pois sabe
mos que isso no verdade, porquanto desde a eternidade j estavam
includos nos decretos eletivos de Deus. Alm disso, tambm por eles
Cristo j fora morto (ver 1.4ss). Alm disso, Deus derramara sobre os
efsios, bem como sobre o povo de Listra, embora no no mesmo grau,
chuvas e estaes frutferas, enchendo seus coraes com alimento e
alegria (At 14.17). Eles, porm, haviam de fato vivido sem Deus no
mundo no sentido em que no possuam o verdadeiro conhecimento
de Deus, portanto sem a santidade, sem a justia, sem a paz e sem a
alegria da salvao. Eram semelhantes a marinheiros que, sem bssola
nem guia, se achavam deriva em navio sem timo, em noite sem
estrelas, enfrentando um mar tempestuoso, longe do porto. Nada me
nos que isso o que significa a lgubre frase: sem Deus no mundo.
Esse mundo a massa da humanidade falida, perdida, carregada de
pecado e exposta ao juzo.
13. Ao emergir das trevas e desespero do paganismo, os efsios
haviam imergido diretamente na radiante e arrebatadora luz do Cristi
anismo. A grande mudana descrita nas seguintes palavras: Agora,
porm, em Cristo Jesus, vocs, que anteriormente estavam longe,
foram aproximados pelo sangue de Cristo . As palavras agora, po
rm indicam um agudo contraste com anteriormente (v. 11) e na
quele tempo (v. 12). Anteriormente, longe; agora, perto. Estas
expresses tm seu fundo panormico no Antigo Testamento. Na anti
ga dispensao, Yahweh, em certo sentido, manteve sua morada no
templo. Aquele templo ficava em Jerusalm. Israel, pois, estava per
to. Em outras terras, os gentios estavam longe.64Isso era verdadeiro
64. Em dias posteriores, um proslito, segundo o prprio nome implica, era algum que che
gou a estar perto.

158

EFSIOS 2.13

no s de uma maneira literal, mas, sobretudo, num sentido espiritual:


geralmente, eles careciam do verdadeiro conhecimento de Deus. No
obstante, tudo isso iria mudar. Isaas escreve umas palavras que lan
am luzes aqui em Efsios 2.17: Como fruto dos seus lbios criei a
paz, paz para os que esto longe e para os que esto perto, diz o Senhor,
e eu os sararei (Is 57.19). O fato de esse tipo de fraseologia ser trans
portado para o Novo Testamento evidente de Atos 2.39: Pois para
vocs a promessa, para seus filhos, e para todos os que ainda esto
longe, isto , para quantos o Senhor nosso Deus chamar. evidente
que uma pessoa podia estar perto e ao mesmo tempo longe. Podia
estar perto simplesmente num sentido externo, isto , como partici
pante dos privilgios da economia do Antigo Testamento ou, simples
mente, por ser judeu. Seu corao podia, entretanto, estar longe de
Deus. Tomado no sentido externo, pois, aqueles que esto longe
so os gentios; aqueles que esto perto so os judeus (como no v.
17). Mediante a f em Cristo, todos aqueles a quem o evangelho
proclamado tm a oportunidade de se aproximar. No sentido espiritu
al, entretanto, os que esto perto so os crentes autnticos; ou, como
hoje costumamos dizer: cristos. A expresso aproximados pelo san
gue de Cristo, aqui em 2.13, deve significar espiritualmente perto.
Alm do mais, para que se faa justia ao contexto, a idia anterior
mente longe, porm agora perto ser explicada luz do versculo 12,
tomado em sua extenso. A significao resultante esta: anteriormen
te separados de Cristo, agora em Cristo Jesus salvos pela graa me
diante a f (v. 8); anteriormente alienados da comunidade de Israel,
agora concidados dos santos e membros da famlia de Deus (v. 19);
anteriormente estranhos aos pactos da promessa, agora membros do
pacto (Gl 3.29); anteriormente sem Deus, agora em paz com ele (v.
17), e em posse do privilgio do bendito acesso (vs. 16-18).
Com esta explicao se faz justia ao contexto, o qual mostra que
os termos longe e perto devem ser construdos, respectivamente,
de forma perpendicular e horizontal. Quanto ao primeiro - a relao
Deus-homem -, os efsios estiveram to alienados de Deus em sua
vida pregressa, que a distncia interventora s poderia ser medida pela
grandeza do sacrifcio requerido para os aproximar. Por meio da f,
porm, foram atrados para junto do corao de Deus. Quanto ao se
gundo, o desaparecimento da distncia perpendicular trouxe tambm a
cessao da horizontal, pois na cruz judeus e gentios foram reconcilia

EFSIOS 2.14

159

dos com Deus e se abraaram mutuamente. Pelo sangue de Cristo


(para explicao, ver sobre 1.7) o pecado, o grande separador, foi sub
jugado. Com referncia a essa reconciliao horizontal consumada pelo
Cristo crucificado, o apstolo prossegue: 14. Pois ele mesmo nossa
paz, que fez de ambos um e derrubou a barreira formada pelo
muro divisrio, a hostilidade .65 A pr-colocao do pronome que se
refere a Cristo mostra que a traduo correta ele mesmo ou ele
s. Ele mesmo nossa paz, ou seja, o que nenhuma outra coisa - seja
a lei com suas ordenanas, sejam os mritos humanos, sejam as obras
da lei de toda e qualquer espcie, sejam sacrifcios, etc. - jamais pode
ria fazer, ele, to-somente ele, em sua prpria pessoa, fez, porquanto
ele a prpria encarnao da paz. Em sua qualidade de Prncipe da Paz
(Is 9.6), por meio de seu sacrifcio voluntrio, ele fez da paz uma reali
dade (cf. Jo 14.27; 16.33; 20.19,20): reconciliao entre Deus e o ho
mem, e conseqentemente de gentios e judeus entre si. No tocante a
estes dois grupos, fez ambos66 um, amalgamando-os em uma unidade
orgnica, ou seja, a igreja. Que a seqncia aqui reconciliao entre
gentios e judeus, obvio luz do fato de que estes so os dois grupos
mencionados no contexto imediato (vs. 11 e 12).
Entre gentios e judeus houve desde outrora um obstculo formid
vel - uma barreira de dio.67 denominada barreira de ou formada
65. Com respeito construo gramatical dos versculos 14 e 15, h grande diferena de opi
nio entre os exegetas. Muitos conectam thn ecQpan com as palavras que seguem. Isso d como
resultado a traduo fornecida por A.V. e A.R.V.: abolindo em sua carne as inimizades, a lei dos
mandamentos expressos em ordenanas. Isso faz bom sentido, posto que lei , de certa forma,
um adversrio, o acusador dos transgressores (cf. Dt 27.26; 6.13,10). No obstante, talvez seja
melhor conectar thn ecQpan com o lca imediatamente procedente, de modo a estar em oposi
o com to mestocon. O particpio Katapyhsaj tem bastante modificadores assim como est.
Portanto, em harmonia com N.M., eu tambm colocaria uma vrgula depois de thn ecQpan.
Essencialmente, h pouca diferena entre (a) a traduo fornecida por A.V e A.R.V. e (b)
aquela que R.S.V., eu e muitos outros endossamos. Em ambos os casos permanece o fato verda
deiro de que quando Jesus aboliu em sua carne a lei de mandamentos com suas exigncias, a
barreira entre judeus e gentios deixou de existir.
66. Ainda que alguns sugiram que o neutro aqui (ta amftepa), contrastado com o masculino
(oi amftepoi) nos versculos 16 e 18, indica uma elipse, de modo que deva ser aplicada como
genh, algo duvidoso. Abbott (op. cit. p. 60) pode muito bem estar certo ao dizer: Trata-se
simplesmente de um neutro usado para pessoas em sentido geral. Outro caso em que se usa o
neutro de forma afim se encontra em Hebreus 7.7; conferir tambm o uso do neutro touto em
2.8. Ver sobre essa passagem.
67. A palavra mecotocon de rara ocorrncia. No Novo Testamento ela s se encontra aqui.
Fora do Novo Testamento, tambm se encontra, porm mui raramente. Ver M.M., p. 400; tam
bm L.N.T. (A e C), p. 509. Josefo, Jewish Antiquities VIII, 71, fala de um muro intermedirio.
Aqui em 2.14 o contexto favorece a traduo barreira.

160

EFSIOS 2.14

por o muro divisrio ou cerca, uma referncia figurada lei con


siderada como causa de separao e inimizade entre judeus e gentios.
Ver sobre o versculo 15. Ao falar Paulo dessa barreira de hostilidade,
talvez estivesse aludindo barricada que em Jerusalm separava o trio
dos gentios do prprio templo, e sobre o qual havia uma inscrio ame
aando de morte a qualquer gentio que tentasse ultrapass-la:
Nenhum estrangeiro pode ir alm dessa barricada que circunda o
santurio e seu contedo. Todo aquele que for surpreendido na tentati
va de faz-lo, ser o prprio responsvel por sua subseqente morte.68
A aluso, porm, a essa barricada literal, se que existe, apenas
um modo de ilustrar. O que o apstolo realmente estava afirmando era
sobre algo muito mais srio e terrvel, ou seja, uma hostilidade invete
rada entre os dois grupos. Humanamente falando, o muro de dio e
desprezo que dividia judeus e gentios fora fortalecido ao longo de s
culos por mtuo menosprezo e difamao. Uns poucos anos mais e a
hostilidade reprimida ao longo de geraes se inflamaria em chama
viva, dando lugar a uma das guerras mais cruis e amargas. Resultaria
na destruio de Jerusalm em 70 d.C. Para os judeus, os gentios no
passavam de ces. Usavam-se muitas outras expresses conotativas
de vituprio. Quem no fosse judeu era considerado imundo, pessoa
com quem no se devia ter relao alguma, exceto nas necessidades
inevitveis. Para muitos judeus e rabinos proeminentes, mesmo os pro
slitos eram dignos de desprezo. Associao ntima com gentios signi
ficava contaminao (Jo 18.28). verdade que o templo possua seu
trio dos gentios, porm mesmo esse espao era s vezes ocupado
por comerciantes judeus e cambistas com bois, ovelhas e pombos, em
vez de ser reservado para propsitos sagrados. Como resultado, nunca
chegara a ser uma contribuio para fazer do templo uma casa de
orao (Lc 19.46) para todos os povos (Is 56.7). Tambm verdade
que os gentios tratavam os judeus de maneira semelhante. Os judeus
eram considerados por eles como inimigos da raa humana, um povo
dominado por uma disposio hostil para com o mundo todo. Pode
mos imaginar bem com que gesto de desdm, e com que tom de desprezo
Pilatos teria dito: Por acaso sou judeu? (Jo 18.35). Ao longo dos scu
los podemos ainda ouvir os proprietrios da jovem escrava de Filipos
denunciar os judeus como perturbadores (Paulo e Silas) com as seguin
68. Ver J.H. Iliffe, A inscrio 9ANATOS do templo de Herodes: Fragmentos de uma segunda
cpia, Quartely o f Department o f Antiquits in Palestine VI (1938), pp. 155.

EFSIOS 2.15

161

tes palavras de desprezo: Estes homens, sendo judeus, esto pertur


bando excessivamente nossa cidade (At 16.20). Conferir Atos 18.2.
Entretanto, maravilha das maravilhas, Cristo Jesus, o Autor da paz,
derrubou essa barreira de hostilidade. Agora tanto os crentes de origem
judaica quanto os de origem gentlica vivem juntos em unidade no
meio de um mundo dominado pela amargura e pela confuso. Como
foi que se realizou tal coisa? Cristo derrubou a barreira formada pelo
muro divisrio - a hostilidade. 15. abolindo69 em sua carne a lei de
mandamentos com suas exigncias . Essa lei, no sentido aqui menci
onado, era o muro divisrio que deveria ser abolido caso se desejasse
que a paz fosse estabelecida entre judeus e gentios. Ora, em sua car
ne, ou seja, em seu corpo cravado na cruz onde ele derramou seu
sangue (ver vs. 13 e 16; cf. Cl 1.20; 2.14; Hb 10.20), Cristo aboliu a lei.
Naturalmente, no significa que tenha ele liquidado com a lei como
princpio moral incrustado na prpria conscincia do homem (Rm 1.21;
2.14,15), formalizado no Declogo (x 20.1-17; Dt 5.6-21), sumari
ando na regra de amor a Deus e ao prximo (Mt 22.34-40; Mc 12.28
34; Lc 10.25-28; Rm 13.8-10; Gl 5.14) e levado a seu clmax no novo
mandamento (Jo 13.34,35). Pela graa de Deus e por meio da habita
o do Esprito nos crentes, em princpio, obedecem a esta lei como
expresso de gratido pela salvao recebida. Eles se deleitam nela
(Rm 7.22). Alm disso, sendo que nesta vida a obedincia tem a forma
de princpio, nunca perfeita, o crente se regozija no fato de que Cristo,
por meio de sua obedincia ativa e passiva, satisfez plenamente as exi
gncias desta lei e levou sobre si sua maldio. Mas enquanto que,
como pensam muitos, o apstolo, aqui no versculo 15, tambm se
refere satisfao feita por Cristo, opinio essa que aceito como corre
ta, concordo com Grosheide (op. cit. p. 45) que Paulo estava pensando
especialmente na lei cerimonial. A prpria fraseologia a lei de manda
mentos com suas exigncias aponta nesta direo; e assim, com a
mesma clareza, o faz a passagem paralela, Colossenses 2.14 ( luz de
Cl 2.11,16,17). A referncia ento especialmente s muitas regras e
69. O verbo Katapyw, do qual o particpio ativo ocorre aqui, um favorito de Paulo. Ocorre
com freqncia em Romanos e 1 Corntios; tambm quatro vezes em 2 Corntios e trs em
Glatas. Em 2 Tessalonicenses 2.8 indica que o Senhor Jesus derrotaria totalmente o inquo; em
2 Timteo 2.8, que ele derrotou totalmente ou aboliu a morte. Outro significado bastante co
mum anulado, tornado intil ou ineficiente (Rm 3.3; 4.14; Gl 3.17). Em 1 Corntios 13.11
significa pr parte (desistir). No Novo Testamento, afora em Paulo, ele encontrado somente
em Lucas 13.7 e Hebreus 2.14.

162

EFSIOS 2.15,16

regulamentaes do Cdigo Mosaico, estipulaes acerca de assuntos


tais como festas, alimentos, jejuns, oferendas, circunciso, etc. O grande
erro cometido pelos judeus foi o de oscilar sua nfase da lei moral para
a cerimonial; e com referncia a esta, haviam invalidado a lei de Deus
por sua tradio, acrescendo-a ainda de inmeras regras e regulamen
taes de sua prpria autoria (cf. Mt 15.3,6). Desde o regresso do
exlio, a religio judaica se tornara extremamente formalista. A nfase
recaa sobre a obedincia s ordenanas tradicionais. Ora, foi essa
mesma nfase sobre estipulaes cerimoniais, acrescidas ainda daque
las estipulaes contidas na lei mosaica, o que formou o muro divis
rio entre judeus e gentios. Por exemplo, estes no podiam ver nenhuma
razo por que um homem tinha de circuncidar-se a fim de ser salvo. A
passagem (v. 15) ensina que Cristo, por meio de seu sofrimento e mor
te, deu cabo da lei de cerimnias e fez cessar seu poder escravizador.
Essas regulamentaes cerimoniais tinham j servido a seus propsi
tos. Durante toda sua vida terrena, especialmente no Calvrio, Cristo
cumpriu todas essas sombras a fim de que em si mesmo70 ele pu
desse criar de ambos um novo homem, (assim) fazendo a paz . Sen
do que Cristo tanto a semente da mulher quanto a semente de
Abrao, no surpreende que nele judeus e gentios se renam a fim de
se tornarem um novo homem, uma nova humanidade (cf. 4.24; Cl
3.10,11). Nele ambos foram feitos uma nova criao (cf. v. 10).
Quando o cristo podia dizer ao gentio bem como ao judeu: Creia no
Senhor Jesus Cristo e ser salvo, voc e sua casa (At 16.31), querendo
dizer: Nada menos que isso lhe exigido, porm tambm nada mais,
o muro divisrio, que por tanto tempo havia constitudo uma barreira
de hostilidade entre judeus e gentios, se espatifou de vez. Foi dessa
maneira que Cristo, por meio de sua expiao, fez a paz, a mesma paz
referida no versculo 14. Como explicao posterior do propsito do
sacrifcio de Cristo, por meio do qual aboliu em si a lei de mandamen
tos em forma de ordenanas, o apstolo acrescenta: 16. e pudesse re
conciliar ambos com Deus em um corpo, por meio da cruz, haven
do destrudo a hostilidade por meio dela . O que Paulo descreve nes
te versculo no apenas a reconciliao entre judeus e gentios, mas
tambm a reconciliao bsica, ou seja, entre a. os dois grupos, agora
vistos como um corpo, a igreja (como em 1.22,23; 3.6; 4.4ss.; 5.23,30),
70. Se lermos autW ou autw, isto no faz grande diferena, porquanto em ambos os casos o
sentido reflexivo.

EFSIOS 2.17

163

e b. Deus. De fato, sobre essa reconciliao bsica que a nfase recai


na primeira parte do versculo. O sentido que a morte expiatria de
Cristo preencheu seu propsito: a relao correta entre efsios e seu
Deus se estabelecera. Foi pela graa que aqueles estranhos de Deus
chegaram a ouvir e a aceitar o evangelho, a lanar fora sua mpia alie
nao de Deus e a participar dos frutos da perfeita expiao de Cristo.
Este milagre fora efetuado pela cruz, essa mesma cruz que para os
judeus fora escndalo e para os gentios, loucura (1Co 1.23). Foi por
meio da morte de Cristo na cruz que a maldio foi desfeita e, tendo
sido destruda, desapareceu dos coraes e vidas de todos os crentes
(Gl 3.13). O milagre do Calvrio, entretanto, foi ainda mais surpreen
dente, porquanto, atravs do estranho instrumento da cruz,11 o Pade
cente no s reconciliou com Deus judeus e gentios, mas tambm des
truiu aquela antipatia profundamente arraigada que existia j por tanto
tempo entre os dois grupos.
A lio bsica vlida para todos os tempos. A razo por que existe
tanta discrdia neste mundo, entre indivduos, famlias, grupos sociais
ou polticos, sejam eles pequenos ou grandes, que as partes discor
dantes, seja por erro de um ou de ambas, no conseguem encontrar uns
aos outros no Calvrio. Somente quando os pecadores estiverem re
conciliados com Deus por meio da cruz que podero ser verdadeira
mente reconciliados entre si. Isto revela quo importante a tarefa de
pregar o evangelho a todos os homens, e rogar-lhes (!) que, em nome
de Cristo, se reconciliem com Deus (2Co 5.20). Para um mundo dila
cerado pela intranqilidade e pelos atritos, o evangelho a nica res
posta.
17.
A idia de paz entre Deus e o homem, conseqentemente tam
bm entre homem e homem (judeu e gentio), sendo exeqvel por meio
do sacrifcio voluntrio de Cristo (vs. 14-16), continuada nas pala
vras: e ele veio e proclamou as boas notcias: Paz a vocs, os que
estavam longe, e paz72 aos que estavam perto . A nfase aqui recai
sobre a paz bsica (entre Deus e o homem), como o versculo 18 o
indica. Por meio de sua morte vicria, Cristo no apenas mereceu essa
71. Contrariamente a Lenski, op. cit. p. 444, porm de acordo com a maioria das verses e
comentaristas, tomo autW, no versculo 16, como uma referncia a seu antecedente lgico mais
prximo, isto , tou Gtaupo. Colossenses 1.20 - havendo feito a paz por meio do sangue de sua
cruz - confirma esta interpretao, que a mais comum.
72. A omisso (ver A.V.) da segunda meno de paz no recebe apoio dos melhores manuscritos.

164

EFSIOS 2.18

paz para seu povo, mas tambm quis que a conhecessem e a experi
mentassem em seus coraes. Essa paz a certeza interior de que tudo
est bem agora, porquanto a maldio da lei foi removida, a culpa trans
ferida, a punio anulada e a salvao alcanada. Ele veio proclamar
essa paz. Esse vir se refere, com toda probabilidade, a toda a obra de
Cristo na terra, a que ele mesmo, em pessoa, levou a bom termo ao
longo de sua jornada terrena, e a que ele continuou realizando por meio
dos apstolos e outros (Jo 14.12; At 1.1-26; 4.10,30). Que essa paz
no s aquela que ele conquistou para ns, mas tambm aquela que ele
proclamou, faz-se evidente luz das passagens j referidas (ver sobre
o v. 14). Est implcita tambm em textos maravilhosos tais como
Mateus 9.13; Lucas 19.10 e 1 Timteo 1.15. Note tambm a amplitu
de da misericrdia aqui revelada: ele veio chamar pecadores, os per
didos. No s as ovelhas israelitas estavam destinadas a incluir-se nes
ta categoria, mas tambm outras ovelhas (Jo 10.16). Cristo, quando
foi levantado da terra, atraiu a si todos os homens, sem distino de
sangue ou raa. Conferir Mateus 28.18-20; Joo 1.29; 3.16; 11.51. Em
conseqncia, ele promulgou73 a mensagem de boas notcias, aquela
que o Deus Trino fizera por seu intermdio, instando a que todos a
recebessem: tanto os que estavam longe, os gentios (ver sobre vs. 12 e
13), como tambm os que estavam perto, osjudeus, aqui qualificados
de perto em funo dos muitos privilgios que haviam recebido, inclu
sive o conhecimento do Deus nico e verdadeiro.
18.
Paulo prossegue, por assim dizer: sabemos que tanto judeus
quantos gentios conquistaram esta paz por meio do sofrimento de Cris
to na cruz, porque, por meio dele, ambos temos acesso ao Pai em
um Esprito . atravs de Cristo - atravs unicamente dele -, ou seja,
atravs do derramamento de seu sangue (v. 13), o sacrifcio de sua
carne (v. 15), a remoo da maldio feita por ele na cruz (v. 16) - o
acesso ao Pai se tornou possvel e real. Nunca existiu e no existir
nenhum outro caminho. Ver 3.12; Joo 3.16-18; 10.9; 14.6; Atos 4.12;
Romanos 5.1,2 (note a mesma seqncia de paz e acesso ali e aqui em
Ef 2.17,18); 5.10; Hebreus 4.14-16; Apocalipse 7.14. Foi ele quem
supriu a base objetiva fora da qual o acesso no seria possvel. A pala
vra acesso ocorre somente aqui, em 3.12 e em Romanos 5.12. Segue-se
de 3.12 que acesso pode ser definido como a liberdade para aproxi73. No tocante expresso anunciou as boas notcias, o original tem euhyyeliaaro (cf. evan
gelizar). Ver C.N.T. sobre Filipenses, 1.27,28.

EFSIOS 2.18

165

mar-se do Pai, na confiana de que ns, judeus e gentios, achamos


favor da parte dele. Subjetivamente falando, em ou por meio de
o Esprito que o homem tem acesso ao Pai. Ainda que exista quem
rejeite o ponto de vista comum de que a referncia aqui ao Esprito
Santo, a terceira Pessoa da Santssima Trindade, esse abandono da in
terpretao comum no tem base bastante slida. Aqui em 2.18, como
tambm amide em Efsios (1.3-14; 1.17; 3.14-17; 4.4-6; 5.18-20), h
uma clara confisso da doutrina da Trindade. Alm do mais, em outros
lugares tambm, a confiante aproximao ao Pai associada com a
habitao e o poder capacitador do Esprito Santo (Lc 10.21,22; Rm
8.15,16; Ap 22.17).
No obstante, com o fim de apreciar de uma forma plena quo
inestimavelmente glorioso este privilgio de acesso, deve-se obser
var, luz da validade concreta, ou seja, dos casos reais nos quais se
acha grandiosamente ilustrado. Em alguns dos casos que vamos men
cionar o impacto ser causado por uma qualidade; em outros casos
ser causado por outra. Amide v-se a combinao de duas ou mais
qualidades. Entre esses atributos agradveis de acesso ao Pai podemse mencionar os seguintes: reverncia, fervor, perseverana (importu
nao), preocupao com o bem-estar de outros e/ou com a glria do
nome de Deus, habilidade para distinguir entre o que necessrio e o
que constitui meros desejos ou preocupaes de f. Ilustraes: Inter
cesso de Abrao pelas cidades da plancie (Gn 18.23 ss); a luta de
Jac no Jaboque (Gn 32.26); a splica de Moiss pelo povo de Israel
(x 32.32); a orao de Ana por um filho (1Sm 1.10,11); a resposta de
Samuel ao chamado de Yahweh (1Sm 3.10); seu clamor a Deus em
Ebenzer (1Sm 7.5-11); as inmeras confisses, as splicas, as expres
ses de ao de graas e as adoraes de Davi (nos Salmos); a orao
de Salomo por ocasio da dedicao do templo (2Cr 6.12ss); as spli
cas de Josaf quando assediado pelos inimigos (2Cr 20.5ss); as de Eli
as no Carmelo (1Rs 18.36ss); e as de Ezequias ao receber a desafiado
ra carta de Senaqueribe (2Rs 19.15ss); as interjeies na orao de
Esdras (Ed 9.5) e as de Neemias (Ne 5.19; 6.9,14; 13.22,29,31); a
confisso de Daniel (Dn 9.3-19); a orao do publicano (Lc 18.13); as
da igreja primitiva (At 4.24-31); a de Estvo (At 7.59,60); as de Pau
lo (Ef 1.15ss; 3.14-21; etc.) e o ardente anelo da Esposa pela vinda do
Esposo (Ap 22.17).
Numa passagem extra, no obstante cheia de instruo para todos

166

EFSIOS 2.18

os seus seguidores, esta a maneira como Jesus, enquanto na terra, se


aproximava do Pai (Lc 10.21,22; 23.34,46; Jo 11.41,42; 17). Destas
oraes no se exclui nem uma nica virtude de acesso.
Entretanto, deve-se ter em mente que, segundo a definio supra, o
acesso mais do que orao. Em primeiro lugar, a condio da alma
que repousa no Senhor, submetendo-se-lhe plenamente, confiando que
ele, em resposta s oraes, preencher todas as necessidades. A ora
o, sendo o resultado natural desse estado de corao e mente, um
elemento essencial no acesso. E j que judeus e gentios, em condies
de igualdade, atravs do Filho, tm acesso ao Pai em um Esprito, a
extenso universal da igreja de Cristo uma vez mais enfatizada. Ver
Colossenses 3.11; conferir Glatas 3.28.

CAPTULO 2
Versculos 19-22
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por seu
Universal Propsito (alcanando tanto judeus quanto gentios)
3. Demonstrado pelo fato de que a igreja de judeus e gentios est
crescendo para ser um edifcio, um santurio santo no Senhor,
do qual Cristo Jesus mesmo a principal pedra angular.

EFSIOS

2.19

19 Assim, pois, vocs j no so mais estrangeiros e estranhos, porm so conci


dados dos santos e membros da famlia de Deus, 20 edificados sobre o fundamento
dos apstolos e profetas, sendo Cristo Jesus mesmo a principal pedra angular, 21 em
quem todo o edifcio, harmoniosamente ajustado, vai crescendo para ser um santurio
santo no Senhor, 22 no qual vocs tambm, juntamente com (todos os demais), esto
sendo edificados para habilitao de Deus no Esprito.

2.19-22
3. Um Santurio de Judeu e Gentio
Portanto, j que Cristo reconciliou com Deus tanto gentios quanto
judeus, por meio de seu sofrimento na cruz, e ambos tm seu acesso ao
Pai em um Esprito, de modo que cessou toda desigualdade entre os
dois grupos no que concerne sua posio aos olhos de Deus, surge
um pensamento natural ao qual Paulo d expresso por meio das pala
vras: 19. Assim, pois, vocs j no so mais estrangeiros e estra
nhos, porm so concidados dos santos e membros da famlia de
Deus ... Os efsios, em sua maioria crentes dentre os gentios, foram
estrangeiros (ver v. 12), como se fossem cidados de outro pas, po
rm j no deviam ser considerados mais como meros forasteiros que
porventura estivessem visitando o povo de outra terra. Tampouco de
viam ser considerados estranhos ou peregrinos, meros gibeonitas que
habitavam no meio de Israel sem haver obtido os plenos direitos de
cidadania. Conferir xodo 2.22; Atos 7.6. Ao contrrio, eles so con
cidados (uma palavra que ocorre somente no NT) dos santos, ou
seja, de todos aqueles que foram separados do mundo e consagrados a
Deus como um povo de sua possesso pessoal. A Igreja no pode ser
dividida em membros de primeira classe (judeus convertidos ao Cristi
anismo) e membros de segunda classe (gentios convertidos ao Cristia
nismo). Os termos de admisso so os mesmos para todos: f no Se
nhor Jesus Cristo, uma f que opera atravs do amor. A categoria ou
classe tambm a mesma. Expressando esse pensamento em lingua
gem ainda mais ntima, o apstolo declara que esses que antes eram
gentios so agora membros da famlia de Deus. A famlia uma uni-

EFSIOS 2.20

169

dade mais ntima que o estado. Irmos e irms (membros familiares)


um termo mais carinhoso que concidados. 20. O duplo sentido da
palavra grega oikos (famlia, casa) para o apstolo se faz natural medi
ante uma transio fcil, mudar sua metfora de vida familiar para um
sentido arquitetnico. Portanto, ele prossegue: edificados sobre o fun
damento dos apstolos e profetas .74 O sentido em que os apstolos e
profetas eram, indubitavelmente, o fundamento da igreja,75 ainda que
em um sentido secundrio, j foi discutido na Introduo. Essa decla
rao de maneira alguma constitui contradio a 1 Corntios 3.11, onde
Paulo ensina que o fundamento real ou primrio , e no pode ser
nenhum outro, Jesus Cristo. De fato, ao chamar Cristo a pedra angu
lar, ou seja, aquela parte deste fundamento por meio da qual o restan
te adquire superexcelncia, se acrescenta mais esplendor metfora.
O testemunho jubiloso dado pelos apstolos e profetas, confirmando o
prprio fato de que o fundamento bsico ou primrio Cristo, faz
possvel que, num sentido secundrio, eles tambm possam ser deno
minados o fundamento da igreja. Com referncia ao termo apstolos,
ver 1.1; 4.11. A opinio de que o termo profetas, como aqui utilizado,
se refere aos possuidores dessa designao no Antigo Testamento, tais
como Moiss, Elias, Isaas, Jeremias e outros (segundo Lenski, op. cit.
pp. 45-453), d margem a srias objees, como as que seguem: (1) os
apstolos so mencionados primeiro, e em seguida os profetas; (2) a
designao fundamento da casa, habitao partilhada por judeus e
gentios, se ajusta melhor aos profetas do Novo Testamento que aos da
antiga dispensao; (3) de acordo com 4.8-11, os profetas menciona
dos ali, imediatamente depois de apstolos, assim como aqui em 2.20,
so dons concedidos igreja pelo Cristo exaltado; portanto, profetas
74. O fato de que o artigo no se repete antes de profetas no significa que apstolos e profetas
indiquem os mesmos indivduos. De fato, 3.5, e especialmente 4.11, mostram que esse o caso.
Eis aqui a verdadeira razo por que no se repete o artigo: os apstolos e profetas pertencem
mesma grande categoria, ou seja, a de mestres da igreja.
75. Entre outras interpretaes, as principais so: (1) o fundamento dos apstolos e profetas
significa Cristo, fundamento sobre o qual os apstolos e profetas construram. Objeo: Isso
d margem a uma confuso de metforas, visto que aqui em 2.20 Cristo apresentado como a
pedra angular, no fundamento. (2) Significa o fundamento posto pelos apstolos e profetas,
ou seja, o ensino de Cristo. Ainda que Mateus 16.18 e Apocalipse 21.14, respectivamente, apon
tam em direo do genitivo de aposio (os apstolos e profetas so fundamentos em si mes
mos), no obstante se entende que a referncia a eles como tais no pelo que so em si mesmos,
mas devido a seu ofcio, representando Cristo e seus ensinos aos homens, chegar a ser evidente
que, ao fim, o significado (2), embora provavelmente no tecnicamente correto, no se acha
muito longe da verdade.

170

EFSIOS 2.21

da era do Novo Testamento; e (4) 3.5, onde a mesma expresso aps


tolos e profetas ocorre num contexto do qual se exclui decididamente
a referncia aos profetas da antiga dispensao, pareceria rebater o
argumento em favor dos profetas do Novo Testamento. Quanto ao of
cio ou funo que esses profetas do Novo Testamento realizavam, em
distino dos apstolos, ver sobre 4.11.
Paulo prossegue: Sendo Cristo Jesus mesmo a principal pedra
angular .76 Outras referncias a essa pedra, que mostram claramente
que ela simboliza Cristo, so: Isaas 28.16; Salmo 118.22; Mateus 21.42;
Atos 4.11. Alm de ser a pedra angular de um edifcio parte do funda
mento, e portanto suporte da superestrutura, ela determina sua forma
final, visto que, ao estar colocada na esquina formada pela juno de
duas paredes primrias, fixa a posio de duas paredes e das que cru
zam no resto do edifcio. Todas as demais pedras devem ajustar-se a
ela. Assim tambm a casa espiritual, alm de descansar em Cristo, fica
determinada por ele quanto a seu carter. ele quem determina a ques
to quanto ao que esta casa ser vista de Deus, e qual ser sua funo
em seu universo. Cristo quem d casa direo correta. Os crentes,
como pedras vivas (1Pe 2.5), devero regular suas vidas de confor
midade com a vontade da pedra angular - Cristo. 21. O apstolo acres
centa: em quem todo o edifcio,77 harmoniosamente ajustado, vai
crescendo para ser um santurio santo no Senhor .
Agora acrescenta-se outro pensamento ao j expresso previamen
te. Agora aprendemos que Cristo, alm de ser o princpio de estabili76. No tocante a essa pedra angular, ver G.H. Whitaker, The Chief Cornerstone, Exp. oitava
srie (1921), pp. 470-472; tambm J.M. Moffatt, Three Notes on Ephesians. Exp. oitava srie
(1918), pp. 306-317.
77. Ainda que o melhor texto omita o artigo, e Gram. N.T., pgina 772, declare que pca
oLKoomh, em Efsios 2.21 = muito provavelmente todo edifcio, eu, ao lado de muitos outros,
creio que aqui se dedica somente um edifcio. Razo: o versculo 20 descreve uma casa como
fundamento e pedra angular, no vrios edifcios. A unidade da igreja o que vem sendo enfa
tizado. O leitor no foi preparado em nenhuma parte do contexto para a idia de vrios edifcios
ou congregaes separadas. Alm do mais, os nomes abstratos no necessitam do artigo para
serem definidos, e todo edifcio pode ser considerado, talvez, como tudo o que se est (ou se
tem estado) construindo. Tem-se sugerido tambm que possvel considerar a palavra em ques
to como tendo natureza de nome prprio. Tambm em tal caso no seria necessrio o artigo.
Conferir Mateus 2.3; Romanos 11.26. As tradues oferecidas por A.V., R.S.V. e N.E.B. so
preferveis.
No tocante ao significado da prpria palavra oiKoomh, em Mateus 24.1 e Marcos 13.1, claro
o sentido literal construo, edifcio. Em Efsios 4.12,16,29 indica-se edificao, edificando.
Esse parece ser tambm o significado em Romanos 14.19; 15.2; 2 Corntios 10.8; 12.19; 13.10;
e nas vrias ocorrncias da palavra em 1 Corntios 14. A referncia exata da palavra de 2 Corntios 5.1 est sujeita a grande controvrsia.

EFSIOS 2.22

171

dade e diretriz da igreja, tambm o princpio de seu crescimento.


em razo da unio vital com ele que o edifcio todo est crescendo
ou se erguendo. No h nada esttico nesse edifcio. um edifcio
vivo, porquanto consiste de pedras vivas: os crentes. J que cada pedra
viva faz sua prpria contribuio para o crescimento e beleza do edif
cio, esse descrito como harmoniosamente ajustado. Comparar 4.16.
Assim, o edifcio est sempre se aperfeioando como um santurio
santo no Senhor. santo, ou seja, limpo e consagrado, por causa do
sangue e do Esprito de Cristo.
Voltando agora do pensamento geral para a aplicao especial, Paulo
declara: 22. no qual vocs tambm, juntamente com (todos os de
mais), esto sendo edificados para habitao de Deus no Esprito .
Essa segurana por demais confortante. como se o apstolo disses
se: A questo de ser edificados diz respeito a vocs, efsios, tanto quanto
aos demais crentes; refere-se a vocs, que em sua maioria so gentios,
tanto quanto judeus. O amor de Deus to amplo como o oceano. Ele
todo-abrangente. Alm disso, vocs esto sendo edificados junta
mente, na mais estreita associao mtua, atravs de uma comunho
ativa. assim que a igreja universal se ergue gradualmente. No ser
concluda at o dia da consumao de todas as coisas. Ento, o que
agora existe em princpio, atingir toda sua perfeio, ou seja, um lu
gar para a habitao de Deus em (isto , em virtude da operao de
lavagem e transformao de) o Esprito.
Dispensam-se provas para o fato de que essa casa (famlia) de Deus,
em processo de erguimento e edificao para ser um santurio santo no
Senhor, um lugar de habitao de Deus, de carter inteiramente espi
ritual e no fsico . Paulo est evidentemente falando da igreja glorio
sa, congregada dentre todas as naes, at que enfim o nmero dos
eleitos esteja completado. Suscita-se, pois, uma pergunta: Existe aqui
alguma aluso, mesmo que tnue, a um templo fsico, de modo que a
imagem dele servisse como uma espcie de tela de fundo? Se a respos
ta for positiva, possvel que ele derrame luz sobre o significado da
passagem? Em favor da idia de que est implcita uma referncia in
direta a um templo literal ou a templos literais h o fato de que quando,
durante sua segunda viagem missionria, o apstolo percorreu a cida
de de Atenas, observando atentamente seus lugares e objetos sagrados,
ento notou: O Deus que fez o mundo e tudo que nele existe ... no
habita em santurios feitos por mos [humanas] (At 17.24). No con-

172

EFSIOS 2.22

texto, o significado deve ser o seguinte: Ele no pode ser situado em


(ou restringido a) um de seus templos [pagos]. Todavia, as mesmas
palavras se aplicam tambm ao templo de Jerusalm, como demonstra
do pelo uso que Estvo faz delas em Atos 7.46-50. Pareceria ficar
estabelecido, pois, que quando o apstolo concentrou sua ateno so
bre o lugar como habitao de Deus, no estava ausente de sua mente o
contraste entre o verdadeiro e o falso; e alm de ser judeu, indubit
vel que saiba apreciar muito bem o contraste entre a sombra e a reali
dade, entre o tipo e o anttipo. Era da tribo de Benjamim, hebreu de
hebreus (Fp 3.5), e recebera seus primeiros ensinamentos em Jerusa
lm, aos ps de Gamaliel (At 22.3). Aps sua converso, a voz celestial
lhe falou enquanto orava no templo (At 22.17,18). Alm disso, fora
nesse mesmo templo, no trmino de sua terceira viagem missionria,
que ele foi preso pela multido tresloucada (At 21). O resultado fora
seu encarceramento, primeiro em Cesaria, em seguida em Roma, sua
primeira priso a, durante a qual escrevera Efsios, Colossenses, Filemom e Filipenses. Teria sido quase impossvel, pois, haver Paulo es
crito Efsios 2.21 e 22 sem ao menos fazer aluso ao templo de Jerusa
lm. A maioria dos comentaristas que em qualquer sentido faz aluso a
essa questo - muitos o ignoram completamente - concorda com esta
posio. Ele (Paulo) pensa no santurio de Jerusalm, que era tipo e
smbolo tanto de Cristo (ver Jo 2.18-22) como de sua Igreja (Lenski,
op. cit. p. 459). O mesmo autor rejeita terminantemente a idia de que
nas palavras de Paulo possa haver tambm referncia indireta a um
santurio pago. Outros, contudo, enfatizam a idia de que a famosa
imagem do templo espiritual, no qual talvez possamos encontrar algu
mas reminiscncias do magnificente templo de Artemis,78 ao qual a
sia e o mundo inteiro adoravam, pertence somente a Efsios 2.20-22,
e a nenhum outro lugar. Ainda que seja possvel provar uma aluso
imagem a qual, segundo a crena popular, havia cado do cu, h, no
obstante, certos fatos que parecem favorecer tal conceito. Observe o
78. De muita ajuda o quadro multi-colorido (n 5) de O templo de Diana, feso da srie
As sete maravilhas do mundo antigo, em View-Master. Tambm o guia histrico correspon
dente com sua descrio do templo (Sawyers, Inc. Portland, Oregon, 1962). Com referncia a
feso e seu famoso templo, ver tambm Merril M. Parvis, Ephesus in the Early Christian Era,
The Biblical Archeologist Reader, 2 (ed. por D.N. Dreedman e E.F. Campbel, Jr.), Nova York,
1964, pp. 331-343. No mesmo volume, tambm Floyd V. Filson, Ephesus and the New Testa
ment, pp. 343-352. Ver tambm: J.T. Wood, Discoveries at Ephesus (1877); D.J. Hogarth, The
Archaic Artemsia (1908); e Forschungen in Ephesos (1906-37), publicado por Osterreiches
Archeologisches Institut of Vienna.

EFSIOS 2.22

173

seguinte: (1) J foi indicado que as palavras de Paulo, citadas em Atos


17.24, so aplicveis a qualquertemplo construdo por mos humanas,
seja em Jerusalm ou em qualquer outro lugar. (2) O apstolo escreveu
esta epstola s pessoas que viviam em e nos arredores da mesma cida
de que acolhera o templo de Artemis (que os romanos identificavam
com Diana), uma das sete maravilhas do mundo antigo. (3) Durante o
ministrio de Paulo em feso, sua pregao colidira frontalmente com
o culto da deusa, fato que compreenderam, em toda sua magnitude,
Demtrio e seus companheiros artfices. Ao abordar seus colegas, Demtrio concluiu que, devido pregao de Paulo, havia perigo de que
o templo da grande deusa Diana cessasse de impor respeito. Esse dis
curso provocou um motim to forte que durante duas horas a turba no
cessava de gritar: Grande Artemis dos efsios (At 19.23-41). De
pois que o tumulto cessou, ento Paulo partiu, para continuar sua via
gem missionria (a terceira), a qual, como ficou indicado, o conduziu
sua priso e encarceramento.
Ora, se aceitarmos como possvel a teoria de que em 2.20-22 o
apstolo est, por implicao, contrastando o santurio espiritual com
qualquer outro, seja o de Jerusalm ou o de feso,79 em que precisa
mente consiste o contraste? Qual era a funo mais importante de todo
o templo terreno que o apstolo tinha em mente ao escrever como fez?
A resposta que o templo literal - mais especificamente, a parte infe
rior, ou santurio - no foi construdo para o conforto dos adorado
res, mas como um santurio para morada da divindade (Moffatt). Desta
maneira, embora Salomo tivesse plena convico do fato de que o
cu e o cu dos cus no podem conter a Deus, no obstante cria que
Yahweh revelaria sua gloriosa presena de uma maneira especial no
templo recm-construdo (2Cr 6.1,2,41; 7.1; cf. x 40.34ss). O santu
rio de Sio a morada de Deus (Sl 132.1-5,8,13,14; 135.21; etc.).
Semelhantemente, a cela (santurio interior) do templo de feso era
a parte mais importante do maravilhoso edifcio. Excedida ao restante
do templo no tocante ao valor que lhe era concedido, a razo era que
ele continha a esttua da deusa. Ela tinha ali a sua morada. verda
de, sem dvida, que entre a morada de Yahweh em Jerusalm e a de
Artemis em feso h um enorme contraste, ou seja, que o primeiro era
79. A fim de poder habitar entre os homens, Deus precisa da comunidade de seu povo, que
daqui em diante substituir todos os velhos templos feitos por mos [humanas] (Scott, op. cit.
p. 179).

174

EFSIOS 2

realmente o Deus vivo que fez de Sio sua morada especial, enquanto
que, ao contrrio, o que era adorado em feso era uma mera esttua,
talvez um meteorito de grande proporo, ao qual um hbil artista dera
uma forma humana.
Em contraste com ambos, porm, o que Paulo est enfatizando
este belo e confortante pensamento: Vocs mesmos, efsios, agora
so o santurio terreno de Deus (Is 57.15; 66.1,2; 1Co 3.16,17; 2Co
6.16; Ap 21.3). Vocs so sua morada, seu lar.80 Morada, lar indi
cam permanncia, beleza, comunho ntima, proteo, amor. Essa mo
rada muito ampla. um lar onde no pode haver grego nem judeu,
circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre (Cl 3.11),
e onde a nova-humanidade (Ef 2.15) vive em paz com seu CriadorRedentor.
Sum rio do Captulo 2

O Propsito Universal da igreja, cuja extenso mais ampla que


qualquer oceano, o que se descreve neste captulo. Ele abrange tanto
ajudeus quanto a gentios, ou seja, todos quantos se apropriam de Cris
to por meio da f verdadeira. Somos informados nos versculos 1-10
que essa universalidade foi assegurada pelas grandes bnos redentivas concedidas a ambos, cujo centro est em Cristo, e que encontra
seu paralelo em sua ressurreio e na vida triunfante.
Paulo mostra que todos os homens, segundo sua prpria natureza,
esto mortos por causa de seus delitos e pecados. So filhos da ira e
servos de o prncipe do imprio do ar. Quando a grande mudana
tiver lugar, isso se deve exclusivamente rica misericrdia e ao gran
de amor de Deus, s superabundantes riquezas de sua graa. A salva
o, em sua inteireza, vem de Deus, mesmo a prpria f um dom de
D eus. Quanto s boas obras, consideradas como alicerce sobre o qual
se apia a justificao, so rejeitadas. No obstante, essas boas obras
foram preparadas ou confidenciadas por Deus, porquanto ele deu
seu Filho e conferiu a seus eleitos f neste Filho, e as boas obras so os
frutos desta f. Alm do mais, Deus as preparou a fim de que seu povo
pudesse andar nelas. Em outras palavras, espera-se deles essas obras,
como obras de gratido. Essas boas obras, tendo sido preparadas por
80. Semelhantemente, a igreja o Israel de Deus (Gl 6.16), a verdadeira semente de Abrao
(Gl 3.7,16; Rm 4.16), raa eleita, sacerdcio real, etc. (1Pe 2.9).

EFSIOS 2

175

Deus, sero por ele aperfeioadas, porquanto Deus sempre termina o


que comeou. Alm disso, a ressurreio de Cristo dentre os mortos
implica em nossa ressurreio do pecado, porque o Esprito do Cristo,
redivivo e exaltado, quem nos ressuscitou juntamente com ele. Na
glria seremos sem pecado. Tudo isso se aplica a todos os filhos de
Deus, sejam eles judeus ou gentios.
A cruz, por meio da qual judeus e gentios se reconciliaram com
Deus, a fonte de sua mtua reconciliao (vs. 11-18). Este um fato
espantoso, ou seja, que a mesma cruz que para os judeus se tornou uma
pedra de escndalo e para os gentios uma loucura foi o meio pelo qual
se assegurou a dupla reconciliao. Paulo demonstra como todos deve
riam estar agradecidos por essa divina disposio. Os judeus deviam
louvar a Deus porque, atravs da cruz, a lei de mandamentos com
suas exigncias fora abolida. Entretanto, os gentios tambm tinham
uma forte razo para ao de graas especial. Deviam considerar quo
grandes benefcios Cristo lhes outorgara por meio de sua morte na cruz.
Antes estiveram separados de Cristo, agora esto nele; antes vive
ram alienados da comunidade de Israel, agora so concidados dos
santos e membros da famlia de Deus; antes foram estrangeiros em
relao aos pactos da promessa, agora so membros do pacto; antes
viveram sem esperana, agora transbordam de viva esperana; antes
viveram sem Deus, agora esto em paz com ele. Tanto a judeus quanto
a gentios, Jesus, mediante sua vida e obra, proclamou e estava ainda
proclamando as boas notcias: Paz a vocs, os que estavam longe, e
paz aos que estavam perto. Por meio deles ambos tm acesso ao Pai
em um Esprito.
Assim, a igreja de judeus e gentios est crescendo para a formao
de um edifcio, um santurio santo no Senhor, do qual Cristo Jesus
mesmo a principal pedra angular (vs. 19-22). Naturalmente que o
fundamento primrio e real Jesus Cristo, e no poderia ser nenhum
outro (1Co 3.11). Num sentido secundrio, porm, os apstolos e os
profetas do Novo Testamento podem ser realmente denominados o fun
damento da igreja, ou seja, eles dirigem a ateno de todos para a pes
soa de Cristo como o nico e verdadeiro Salvador. Um paralelo seria o
fato de Cristo ter-se denominado a luz do mundo (Jo 8.12), no obs
tante denominar tambm a seus discpulos a luz do mundo (Mt 5.14).
O fato que derivam dele (Cristo) sua luz. Enquanto os apstolos so
chamados o fundamento da igreja, Cristo chamado a pedra angular

176

EFSIOS 2

do fundamento, ou seja, o princpio da estabilidade, da diretriz e do


crescimento da igreja. As pedras vivas so dia a dia acrescentadas a
este edifcio, a igreja. Nenhum templo, seja ele judeu ou pago, seno
unicamente a igreja, a morada de Deus. a que ele habita. Esse lar
bastante amplo. dominado pela paz, porquanto judeus e gentios des
frutam da paz de seu Criador-Redentor e vivem em paz entre si.

CAPTULO 3
Versculos 1-13
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por sua
Luminosa Finalidade
1. Para dar a conhecer aos principados e poderes, nas regies ce
lestiais, a magnificente sabedoria de Deus, refletida especial
mente no mistrio revelado especialmente, ainda que no exclu
sivamente, a Paulo, ou seja, que os gentios so membros do
mesmo corpo de Cristo.

Ca p i t u l o 3
EFSIOS
1 Por esta razo eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por amor de vocs, gentios
- 2 pois certamente vocs tm ouvido da administrao da graa de Deus que me
foi dada para seu benefcio, 3 como por meio de revelao me foi feito conhecido o
mistrio, como previamente escrevi em poucas palavras, 4 pelo qual, como o leram,
vocs podem perceber meu discernimento no mistrio de Cristo, 5 o qual em outras
geraes no se deva conhecer aos filhos dos homens como o foi agora revelado pelo
Esprito aos santos apstolos e profetas, 6 ou seja, que os gentios so co-participantes
na herana e juntamente membros do corpo e co-participantes da promessa (concreti
zada) em Cristo Jesus (como transmitida) atravs do evangelho, 7 do qual fui feito
ministro segundo o dom da graa de Deus que me foi concedido segundo a operao
de seu poder. 8 A mim, o menor de todos os santos, foi dada esta graa: de proclamar
aos gentios as boas notcias das insondveis riquezas de Cristo, 9 e iluminar a todos
sobre qual a administrao do mistrio que pelas eras estivera oculto em Deus que
criou todas as coisas; 10 a fim de que agora aos principados e s autoridades nas
regies celestes seja dado a conhecer, por meio da igreja, a iridescente sabedoria de
Deus, 11 segundo o eterno propsito que ele formou em Cristo Jesus, nosso Senhor, 12
em quem temos confiante acesso pela f nele. 13 Portanto, (lhes) peo que no desfa
leam o corao diante do que estou sofrendo por vocs, o que sua glria -

3.1-13
1.
A igreja deve esforar-se por declarar a maravilhosa
sabedoria de Deus aos principados e poderes nas regies celestes
1.
O prprio incio do presente captulo, ou seja, as palavras Por
esta razo, indica por si s sua estreita conexo material com o cap
tulo precedente. Conseqentemente, o significado deve ser: Visto que
bnos to numerosas foram concedidas, respectivamente a judeus e
a gentios - reconciliao com Deus e uns com os outros, e o levanta
mento de um santurio consistindo de judeus e gentios -, portanto, etc.
De fato, diante da relao igualmente estreita que existe entre os cap
tulos 1 e 2, e a recorrncia em 3.4,9 do conceito mistrio, mencionado
pela primeira vez em 1.9, bem provvel que a conexo possa ser
recuada ainda mais e inclua toda a parte precedente da epstola.

EFSIOS 3.1

179

Continua tambm a forma de gratido e adorao humildes; ver


especialmente os versculos 8,14-21. Paulo est para recomear sua
orao em favor de seus leitores ... Essa orao constitui a estrutura de
toda a primeira metade da epstola ... Seu pensamento expresso num
tom solene (Scott, op. cit.; p.181). A primeira parte da epstola (cap.
1-3), que aps a saudao comeou com um tipo principal de doxologia, ou seja, Bendito (seja) (1.3ss), avana para o final com outro
tipo principal: Ora, a ele ... seja a glria (3.20,21). Essa doxologia
final imediatamente precedida por uma das mais gloriosas oraes a
serem encontradas em outro lugar (3.14-19), orao que, em certo sen
tido, j est introduzida em 3.1.
No obstante, existe progresso no que diz respeito ao pensamento.
O captulo 2 mostrou o que Deus fez. O captulo 3, portanto, indicar o
que a igreja, mencionada com nitidez no versculo 10, deve fazer ago
ra. Indica a Luminosa Finalidade da igreja. Na realizao desse prop
sito, Paulo mesmo desempenhou um proeminente papel, posto que a
ele, especialmente a ele, ainda que no exclusivamente, foi revelado o
grande mistrio, para que fosse publicado por toda parte.
Assim Paulo prossegue: eu, Paulo (cf. 2Co 10.1; Gl 5.2; Cl 1.23;
1Ts 2.18; Fm 19), o prisioneiro de Cristo Jesus (cf. 4.1; Fm 19; 2Tm
1.8). Em toda referncia feita a si como prisioneiro, Paulo enfatiza o
fato de que ele, como tal, pertence a seu Senhor, porquanto foi aprisi
onado durante o tempo em que se achava a seu servio, e assim aconte
ceu por amor de seu nome. Alm disso, todos os detalhes de suas pri
ses, assim como seus resultados, fosse sentena de morte ou absolvi
o, esto nas mos que foram traspassadas por este prisioneiro, as
mesmas mos que agora controlam o universo inteiro no interesse da
igreja (1.22). Portanto, a priso de Paulo algo muito honroso. Alis,
ela corroborou sua reivindicao como apstolo de Jesus Cristo. E,
sendo que ele ir lembrar a igreja de sua exaltada tarefa, sua Luminosa
Finalidade, ou seja, declarar a maravilhosa sabedoria de Deus, intei
ramente apropriado que ele faa meno de suas cadeias como autenti
cao de seu apostolado (cf. 2Co 11.16-33). Isso se torna ainda mais
evidente ante o fato de que seus inimigos estavam constantemente ques
tionando suas reivindicaes, como se pode ver luz de 1 e 2 Corntios,
Glatas, 1 e 2 Tessalonicenses, bem como de passagens esparsas aqui e
ali ao longo de suas epstolas. No totalmente fora de propsito que
esses oponentes vissem em sua prpria priso um sinal da falsidade de

180

EFSIOS 3.1

suas pretenses. Assim, em vez de evitar cuidadosamente esse assun


to, ao contrrio, ele comea chamando ousadamente a ateno para
ele. Enfatiza, no obstante, que um prisioneiro por uma causa justa,
de modo que seu prprio confinamento razo suficiente para que seja
ouvido por todos, de maneira mais atenta, quanto a tudo o que tem a
dizer. De fato, ele considera uma honra, no s para si prprio, mas
tambm para eles (v. 13), visto ser o prisioneiro de Cristo Jesus por
amor de vocs, gentios - foi em razo do fato de viver proclamando o
amor de Deus aos gentios e aos judeus, igualmente, sem qualquer dis
criminao racial ou nacional, que fora aprisionado (At 21.17ss;
22.21-24). Os efsios, como ningum, sabiam disso, porque com certe
za ouviram que, no final de sua terceira viagem missionria, foi sua
associao com Trfimo, o efsio, que lhe granjeou falsa acusao do
qu resultou em sua captura e encarceramento. Alm disso, no foi s
seu trabalho entre os gentios o que motivou seu encarceramento, mas
porque fora especialmente encarregado por seu Senhor de ser apstolo
aos gentios, assim como aos judeus (At 9.15). Realmente a ele, em dis
tino aos demais apstolos (Gl 2.9), fora confiada a gloriosa incumbn
cia de ser acima de tudo o apstolo aos gentios (ver v. 8, tambm At
13.47; 22.21; 26.12ss; Rm 11.13; 15.16; Gl 2.8,9; 1Tm 2.7; Tt 1.7).
Deve-se ter em mente, nesta mesma conexo, que o grande cora
o de Paulo anelava que o mundo inteiro viesse a participar de sua
alegria no Senhor. Foi ele quem disse numa carta escrita previamente:
Fiz-me tudo para com todos, com o fim de por todos os modos salvar
alguns (1Co 9.22). Mas, para que os homens sejam salvos mister
que aceitem a mensagem do evangelho qual Paulo fora comissionado
proclamar. E se fazia necessrio que sua mensagem fosse aceita, ento
se fazia igualmente necessrio que suas credenciais fossem confiveis,
suas exortaes fossem obedecidas e suas oraes, apreciadas. Isso
tambm explica a digresso (vs. 2-13), na qual ele trata de forma mais
ou menos extensa a incumbncia que recebera do Senhor. Portanto,
tendo dito: Por esta razo eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por
amor de vocs, gentios, no acrescenta imediatamente a expresso
dobro meus joelhos diante do Pai, mas que a guarda para o versculo
14. Entretanto, ele jamais perde de vista sua petio. Esta ocupa defi
nitivamente sua mente por todo o pargrafo. No obstante, pela inser
o das palavras dos versculos 2-13, ele acrescenta fora orao que
est para expressar e a doxologia que segue a orao.

EFSIOS 3.2

181

2.
Por conseguinte, Paulo prossegue: pois certamente vocs tm
ouvido da administrao da graa de Deus que me foi dada para
seu benefcio . Talvez seja impossvel fazer uma traduo estritamente

literal do que Paulo realmente escreve aqui. A mais aproximada seria


algo assim: Se de fato vocs tm ouvido. Conferir A.V., Se tm
ouvido; A.R.V., Se que vocs tm ouvido. Contudo, esse tipo de
traduo dificilmente seria eficiente, visto que poderia sugerir que Paulo
estaria questionando se os efsios, de maneira geral, j teriam ou no
ouvido acerca da tarefa da qual o Senhor o incumbira. H aqueles que,
sobre a base dessa espcie de traduo, tm argumentado, dizendo que
Paulo no poderia ter escrito Efsios, e/ou que esta carta jamais lhes
foi dirigida. Baseiam seu argumento no fato de que o livro de Atos
assinala que Paulo realizou um amplo ministrio em feso, tornandolhe a autoria de Efsios inexeqvel, luz da expresso: Se vocs tm
ouvido de minha administrao, porquanto Paulo sabia que eles teri
am ouvido de sua administrao. Entretanto, tal raciocnio no con
vincente. O mesmo procede da suposio de que a pequena palavra
se - seja em grego ou em nosso idioma - significaria incerteza. To
davia, isso incorreto. Bastam dois exemplos para esclarecer o assun
to: (1) Se nosso time ganhar, haver comemorao. Neste caso, o
se expressa incerteza, uma mera possibilidade. (2) Se voc no sabe
o dia de sua morte, ento deve estar preparado agora. Neste caso, se
indica uma suposio que dada por admitida. Este se pode ser subs
titudo por visto que.81 No obstante, que base temos para concluir
que no presente caso se significa visto que ouviram, em vez de
talvez vocs ouviram e talvez no ouviram? A resposta que essa
epstola, que desde o princpio quase universalmente considerada
como da lavra de Paulo aos efsios (em algum sentido), em outros
lugares claramente declara (1.13; 2.17; 4.20) e ao longo dela implica
que os leitores j ouviram o evangelho. Porventura no sabiam da par
ticipao que Paulo tinha nele? Lucas escreve a respeito do trabalho de
Paulo em feso: ... todos os habitantes da sia ouvissem a Palavra do
81. Muitos comentaristas mencionam o fato de que a expresso ei ge, usada aqui em Efsios
3.2, tem o sentido de posto que ou como queira que. Eles mencionam 2 Corntios 5.3 como
um caso paralelo. Todavia, a probabilidade da exatido dessa traduo no depende exclusiva
mente da partcula ge. Mesmo na ausncia dessa partcula, s vezes a dvida fica eliminada.
Assim, as palavras Portanto, se h algum estmulo em Cristo (Fp 2.1) no significam que o
apstolo tenha dvida se tal consolo existe. Ao contrrio, o sentido : Se, pois, h algum conso
lo em Cristo, como indubitavelmente h. Para ilustraes afins sobre esse segundo sentido de
se, ver 1 Corntios 11.6; 15.12,32; 2 Corntios 3.7; Filemom 17; Hebreus 2.2.

182

EFSIOS 3.3

Senhor, quer judeus ou gentios (At 19.10). Conferir esta citao com
Efsios 3.2: ... vocs tm ouvido da administrao da graa de Deus
que me foi dada para seu benefcio. Portanto, tradues como as que
seguem devem ser consideradas excelentes: Vocs tm ouvido - no
verdade? - da administrao da graa de Deus (parfrase de Bruce);
Se vocs j tm ouvido, como presumo que tm (Grosheide); ...
supondo que j ouviram (R.S.V.); Vocs devem ter ouvido (Phi
llips); certamente j ouviram (Moffatt; N.R.B.). Naturalmente, ain
da com base nessas tradues e interpretaes, devemos concordar que
o se do original pode, talvez, deixar lugar possibilidade de que
certo nmero relativamente pequeno de pessoas residentes na provn
cia da sia, inclusive entre os leitores, pudesse jamais ter ouvido sobre
Paulo e sua comisso, ou pudesse alegar no o ter ouvido. Alm do
mais, nem todas as pessoas a quem a epstola fora dirigida viviam den
tro da cidade de feso. O crculo compreendido era muito extenso.
Alm disso, j havia passado algum tempo desde que Paulo trabalhara
naquela regio.
O apstolo afirma que os destinatrios, em sua maioria, deviam ter
ouvido a respeito da administrao da graa de Deus que lhe fora con
cedida. Para a discusso em torno da palavra administrao, ver Intro
duo, p. 55. O evangelho da graa (ver sobre 1.2; 2.5,8) de Deus em
Cristo fora designado a Paulo como um depsito sagrado (1Co 4.1,2;
9.17; 1Tm 1.4; Tt 1.7). Ele lhe fora confiado em benefcio dos efsios.
Conferir Colossenses 1.25. No caso deles, isso era verdadeiro num
sentido especial, porquanto a maioria deles fora conquistada dentre os
gentios (3.1,8), e, como j foi dito, foi especialmente aos gentios que
Paulo fora enviado. Ento ele prossegue: 3. como por meio de revela
o me foi dado conhecer o mistrio . Aqui tem incio uma breve
descrio da administrao da graa que fora confiada a Paulo. Tinha
relao com o mistrio, ou seja, com algo que no fora ainda revela
do, e portanto permanecera oculto, como Paulo tambm o indica ao
escrever: como por meio de revelao me foi dado conhecer o mist
rio. Tal revelao geralmente em forma de comunicao divina por
meio de voz ou viso. A administrao de Paulo com referncia aos
gentios lhe fora dada a conhecer por meio de ambas estas formas de
transmisso de pensamento: diretamente, das seguintes passagens: Atos
16.9; 22.21; 26.17,18; e indiretamente: Atos 9.15; Glatas 1.11-17;
2.8. Paulo sempre insistiu, apesar das alegaes de seus crticos, que a

EFSIOS 3.4

183

administrao que recebera no era de origem humana. Tendo sido um


dos fariseus mais radicais, jamais poderia ter-lhe ocorrido que a graa
de Deus se estendera tanto a gentios quanto a judeus, nas mesmas con
dies. E no tocante a Pedro e demais lderes da igreja, impossvel
que Paulo originalmente recebesse deles sua comisso como apstolo
aos gentios, pois o livro de Atos revela quo difcil lhes fora despir-se
de seu exclusivismo judaico. S concordaram depois de haver recebi
do a mesma graa que a Paulo fora concedida (Gl 2.9). Pedro, de fato,
dependeu da viso do lenol (At 10.9-16) e da repreenso de Paulo (Gl
2.11ss) para curar-se de seu erro.
Em conexo com o fato de que o mistrio lhe fora dado conhecer
por meio de revelao, Paulo acrescenta: como escrevi antes em pou
cas palavras . Calvino prefere a traduo: como escrevi um pouco
antes, ou seja, logo no princpio. Ele se inclina para o ponto de vista,
alis popular em seus dias, de que a referncia aqui a uma carta anterior
a Efsios, carta que no fora preservada. De tal epstola, porm, no
existe vestgio algum, e parece-nos muito mais razovel interpretar as
palavras de Paulo como fazendo aluso a uma breve resenha que j
havia dado nesta mesma carta, acerca do plano de Deus para a salva
o tanto dos gentios como dos judeus, com especial nfase sobre a
mudana de posio dos primeiros (2.11-22; cf. 1,9ss). Conseqente
mente, a frase, como escrevi antes em poucas palavras, equivalen
te a como brevemente indiquei acima.
E prossegue: 4. pelo qual, como o leram, podem perceber meu
discernimento no mistrio de Cristo . Quando esta epstola fosse lida
nas vrias igrejas, de feso e adjacncia, s quais fora destinada, parti
cularmente 2.11-22, os leitores e ouvintes seriam capazes de perceber
(cf. 3.20; 1Tm 1.7) a percepo de Paulo nesse mistrio de Cristo, ou
seja, o mistrio do qual Cristo tanto a fonte como a substncia. Po
der-se-ia dizer que o mistrio , em certo sentido, Cristo mesmo, real
mente Cristo em todas as suas gloriosas riquezas, por meio de seu
Esprito, habitando nos coraes e mentes, tanto dosjudeus como dos
gentios, unidos em um nico corpo, a igreja. Conferir Colossenses
1.26,27.82 Todavia, aqui em Efsios o verdadeiro contedo do mist
rio no apresentado seno no versculo 6.
82. Prefiro esta interpretao quela que trata de fazer distino demasiado exata entre o mis
trio, no versculo 3, e o mistrio de Cristo, no versculo 4, de modo que no incio do versculo
5 deveria referir-se ao primeiro, e 3b e 4 deveriam ser construdos como um parntese (como em

184

EFSIOS 3.5,6

No censuramos Handel ao declarar que, quando comeou a com


por o Coro Aleluia, pareceu-lhe como se todo o cu e a terra se
descerrassem ante seus olhos. E por que haveramos de criticar Paulo
ao dizer: podem perceber meu discernimento no mistrio de Cristo?
A razo que o levou a escrever isso foi inteiramente honesta, como j
se indicou previamente. Ver Introduo, Seo 3, 2. c. Estilo Diferen
te, bem como o comentrio sobre o versculo 1, supra. Alm do mais,
do modo como Handel procedeu em tempos posteriores, Paulo tam
bm atribui a Deus todo crdito de sua percepo, e no a si prprio
(vs. 3,7,8).
5,6.
No versculo 5, Paulo continua falando acerca do mistrio
mencionado nos versculos 3 e 4, porm ainda no apresentou a descri
o de seu contedo. No obstante, finalmente sua descrio forneci
da no versculo 6. A menos que saibamos qual o contedo do mist
rio, torna-se impossvel interpret-lo e mostrar em que sentido ele de
fato se achava oculto de outras geraes. Portanto, os versculos 5 e
6 devem ser considerados juntos. O apstolo escreve: que em outras
geraes no se deu a conhecer aos filhos dos homens como o foi
agora revelado pelo Esprito aos santos apstolos e profetas, ou
seja, que os gentios so co-participantes na herana e juntamente
membros do corpo e co-participantes da promessa (concretizada)
em Cristo Jesus (como transmitida) atravs do evangelho . um
mistrio que em outras geraes, ou seja, em outros tempos (cf. At
14.16: em tempos ou eras passadas), no fora dado a conhecer aos
filhos dos homens (sim, a ningum) como - significando to clara
mente como - o foi agora revelado ou desvendado pelo Esprito (o
Esprito Santo que concede diferentes dons a homens diferentes, 1Co
12.4-11) a seus santos apstolos e profetas (ver sobre 1.1; 2.20; 4.11).83
Conferir Romanos 16.25,26; Colossenses 1.26,27. Isso no significa
que antes do Pentecostes ningum, nem mesmo os profetas, como Moi
ss, Isaas, entre outros, nada sabiam acerca da bno futura da qual
os gentios tambm participariam. Realmente os escritores do Antigo
A.V.). Segundo o meu parecer, mais natural a construo pela qual o mistrio tem referncia ao
seu antecedente mais prximo possvel. Ademais, se a expresso este mistrio - Cristo (Cl 1.27)
no pode referir-se ao chamado dos gentios (como de fato o faz de acordo com o contexto), porque
no poderia tambm a frase o mistrio de Cristo (aqui em Ef 1.4) descrever o mesmo tema?
83. A relao de autoU com apstolos, e no com profetas, provavelmente indique em primei
ro lugar aos apstolos, logo tambm aos profetas, que os seguiram (Grosheide, op. cit. p. 52,
nota 8).

EFSIOS 3.5,6

185

Testamento a conheciam e dela fizeram referncia vezes e mais vezes


(Gn 12.3; 22.18; 26.4; 28.14; Sl 72; 87; Is 11.10; 49.6; 54.1-3; 60.1-3;
Os 1.10; Am 9.11ss; Ml 1.11, para mencionar apenas umas poucas re
ferncias). No obstante, o que esses profetas no deixaram evidncia
foi que em conexo com a vinda do Messias e com o derramamento do
Esprito a velha teocracia seria completamente abolida e em seu lugar
se ergueria um novo organismo no qual gentios ejudeus seriam postos
num plano perfeito de igualdade. Como j foi demonstrado, mesmo
alguns dos lderes da igreja primitiva foram lentos em aceitar este pon
to. Alm disso, nada h que lance mais luz sobre o pleno sentido de
uma profecia - sentido que nem sempre foi apreendido plenamente,
mesmo pelos profetas do Antigo Testamento (1Pe 1.10) - e seu cum
primento. Os santos apstolos e profetas da nova dispensao viveram
na era de seu cumprimento. Iluminados pelo Esprito, outorgado no dia
de Pentecostes, foram capacitados a expor com maior clareza, como
nunca fora exposto, o significado das profecias e sua aplicao nova
ordem de fatos. Faa, pois, uma comparao dos seguintes textos: G
neses 4.27; Ams 9.11ss com Atos 15.16-18, etc.
Paulo deixa bem claro que o segredo de Deus no revelado (mis
trio) est relacionado no meramente com uma aliana de judeus e
gentios, ou talvez um acordo amigvel para viverem juntos e em paz,
ou ainda uma combinao externa ou uma associao, mas, ao con
trrio, com uma fuso completa e permanente, uma unio perfeita e
espiritual de elementos antagnicos em um nico organismo, uma nova
humanidade (2.15). Na casa de Deus no h inquilinos; so todos
filhos. Observe a ordem culminante: os gentios so, antes de tudo, coparticipantes na herana (implcito j em 1.14; cf. Gl 3.29; 4.7). Num
sentido abstrato, contudo, possvel que algum fora do crculo nti
mo da famlia (p.ex., um escravo) receba participao numa herana.
De modo que o prximo termo apresenta o quadro ainda mais claro,
ou seja,juntamente membros do corpo 8 os gentios so realmente mem
bros da igreja de Deus (ver 1.23; 2.16; 4.4,16). Como tais se encon
tram no mesmo nvel com os demais membros. O bendito resultado e
clmax que chegaram a ser co-participantes da promessa (ver sobre
2.11-13; cf. 2Tm 1.1). Sua poro a salvao plenria, e tudo isso
em Cristo Jesus, que a mereceu para eles, e fora de quem no pode
haver participao na herana ou no corpo ou na realizao da pro
84. O termo grego aaawma uma palavra usada somente por Paulo e escritores cristos.

186

EFSIOS 3.7,8

messa. E esta maravilhosa unio de ambos, que outrora foram inimigos,


porm agora, em Cristo, se tornaram uma raa eleita, sacerdcio real,
nao santa, povo de propriedade peculiar de Deus (1Pe 2.9), foi efetu
ada por meio do evangelho pregado, ouvido e aceito pela f (Rm
10.14,15; 1Co 4.15). Quanto ao evangelho, sua essncia, poder, autor,
nfase, etc., ver C.N.T. sobre Filipenses, 1.27,28, Que o Evangelho?.
7. Paulo volta agora ao mesmo tom pessoal de se expressar como
quando falou nos versculos 1-4. Talvez a razo para tal atitude seja o
fato de j haver mencionado previamente o evangelho. Paulo e o evan
gelho so amigos. Em Romanos 2.16, ele se expressa em termos de
meu evangelho. um evangelho no qual ele se gloria (Rm 2.16,17).
Realmente, ele nos conta que fora separado de uma maneira especial
para pregar o evangelho (Rm 1.1). Na verdade, ele nem consegue com
preender que Deus o tenha escolhido, sim, a ele mesmo, Paulo, o feroz
perseguidor da igreja, para proclamar a graa de Deus em Cristo. As
sim, ao falar sobre esse glorioso evangelho e sobre sua participao
nele, ele escreve: do qual fui feito ministro . Esta a tarefa que lhe
fora designada, a causa para a qual fora chamado segundo o dom da
graa de Deus que me foi concedido . Paulo no usurpara para si a
distino de ser um ministro do evangelho. No constitura a si prprio
um embaixador. O ofcio com o qual fora investido era um dom da
graa de Deus, fato este enfatizado reiteradamente em suas cartas (Rm
1.1; 1Co 1.1,17; 15.10; 2Co 1.1; Gl 1.1; etc.). A generosa natureza
desta graa se torna ainda mais clara luz do versculo 8. Antes, po
rm, de chegar a isso, o apstolo adiciona: (a graa de Deus que me foi
concedida) segundo a operao de seu poder . Quo fortemente esse
poder de Deus operou e continuou operando na vida e ministrio do
apstolo evidncia lgica de 2 Corntios 11.16-33; 12.9; conferir Fi
lipenses 4.13; 1 Timteo 1.15,16. Para a expresso a operao de seu
poder, ver sobre 1.10. No entanto, o pensamento enfatizado por Paulo
antes este: no ele, mas seu Senhor, quem merece todo o crdito por
tudo quanto ele, como ministro do evangelho, em proporo aos talen
tos e oportunidades que lhe foram dados, pode realizar. Ele prossegue:
8. A mim, o menor de todos os santos,85 me foi dada esta graa: de
proclamar aos gentios as boas notcias das insondveis riquezas de
Cristo . Que o homem que escreveu o versculo 4 - pelo qual, como o
leram, podem perceber meu discernimento no mistrio de Cristo 85. A palavra elaxictatpw um comparativo feito superlativo.

EFSIOS 3.9

187

nada tinha de orgulho pessoal, vem a lume nitidamente aqui no vers


culo 8. Em 1 Corntios 15.9, nota-se uma expresso semelhante: Por
que eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de ser
chamado apstolo, pois persegui a igreja de Deus; e em 1 Timteo
1.15 temos: Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo
Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o prin
cipal. Visto que na passagem acima (3.8) Paulo no apresenta a razo
por que ele chama a si o menor de todos os santos, impossvel a
qualquer intrprete apresentar tal razo. O mais prximo que podemos
chegar a uma conjetura sensata seria citar a prpria referncia do aps
tolo sua vida pregressa como perseguidor da igreja. Observe mais
adiante a posio de a mim, para nfase. Sobre a expresso aos
gentios, ver 3.1,2,6. Insondveis riquezas so riquezas que no
podem ser rastreadas ou investigadas, so recursos ilimitados da gra
a de Deus em Cristo, as profundezas ocenicas que jamais podem ser
sondadas, tesouros estocados que so para sempre inexaurveis. Ver
sobre 1.7 e 3.17-19. Quem quer que deseje compreender quo magnfi
co foi o cumprimento que Paulo deu tarefa da qual Deus o incumbira,
quo excelente foi o uso que fez da graa (aqui, privilgio bendito,
porm imerecido) a ele concedida, faria bem ler captulos e passagens
tais como: Romanos 5; 8; 12; 13.11-14; 1 Corntios 13; 15; 2 Corntios
4; 5; (ver especialmente 8.9); 11; Glatas 5; 6; Filipenses 2; 3; Colos
senses 3.1-17; 1 Tessalonicenses 4; 5; etc.; ver tambm o prprio rela
to da vida de Paulo e sua pregao no livro de Atos.
9.
Proclamar aos gentios as insondveis riquezas de Cristo era,
entretanto, apenas parte da tarefa de Paulo. Sua misso era mais ampla
em dois aspectos: a. ela se destinava no s aos gentios, mas a todos os
homens. Deus no o descrevera como um vaso escolhido, para levar
meu nome diante dos gentios, de reis e dos filhos de Israel? (At 9.15);
b. ela tinha relao no s com a proclamao do evangelho, mas tam
bm com a iluminao dos olhos dos homens, a fim de que pudessem
ver como este evangelho, aceito pela f, estava operando nos coraes
e vidas dos homens. No era bastante que o mistrio das insondveis
riquezas de Cristo fosse apenas revelado. Sem dvida que o mistrio
grande e maravilhoso, e traz a lume a salvao de judeus e de gentios
juntamente, pela graa mediante a f. A ateno, porm, deve voltar-se
tambm para a maneira como, nos prprios dias de Paulo, o mistrio
estava realmente operando, substituindo o medo pela confiana; a tris

188

EFSIOS 3.9

teza pela alegria; o dio pelo amor; a separao pela comunho. Ao


falar, pois, sobre a administrao ou realizao do mistrio, o apsto
lo prossegue: e iluminar a todos sobre qual a administrao do
mistrio que pelas eras estivera oculto em Deus que criou todas as
coisas . Em conexo com o termo iluminar, ver sobre 1.18 e 5.7-9. A
luz original Cristo mesmo. com referncia a ele que est escrito: A
verdadeira luz que, vindo ao mundo, ilumina a todo homem (Jo 1.9).
Jesus chamou a si mesmo a luz do mundo (Jo 8.12). Num sentido
secundrio, os seguidores de Cristo so tambm a luz do mundo (Mt
5.14). So candeeiros (Ap 1.20). Paulo, o grande missionrio, estava
agindo nesta capacidade, de maneira preeminente, ao dar testemunho,
mesmo em cadeias, de a luz do evangelho da glria de Cristo (2Co
4.4). Como tal, ele fez tudo para com todos, com o fim de, por todos os
modos, salvar alguns (1Co 9.22). Portanto, aqui em 3.9, ele diz: ilu
minar a todos86 (judeus e gentios, igualmente) sobre qual a adminis
trao do mistrio. Ele descreve o mistrio como aquilo que pelas
eras estivera oculto em Deus. Conferir Colossenses 1.26. Desde o
princpio do tempo o mistrio estivera escondido. Agora, porm, est
sendo revelado tanto pela pregao mundial do evangelho como pela
cristalizao de suas preciosas verdades na vida e na conduta da igreja
universal. Paulo no deixa claro quando adiciona: (Deus) que criou
todas as coisas. Se me permite acrescentar apenas mais uma conjectu
ra a todas aquelas que outros j apresentaram, diria que a expresso
serve, talvez, para fixar a ateno na soberania de Deus. Ele o Deus
que, em virtude do fato de haver criado todas as coisas, tambm de
monstra ser aquele que dispe soberanamente de seus destinos. Em
86. Minha prpria convico que pnta deve ser conservado. No texto de N.N. o termo
omitido. Grk. N.T. (A-B-M-W) o conserva, ainda que entre parntesis e com qualificao D
(muito alto grau de dvida). A evidncia interna no conclusiva. Em tais casos, no se deve
seguir descuidadamente a antiga regra: Deve-se adotar a traduo mais difcil. Faz tempo que
esta regra precisa de uma srie de modificaes. Ernest C. Colwell, em seu artigo, Biblical
Criticism: Lower and Higher, J.B.L. (maro, 1948), pgina 4, est certo ao declarar: A crtica
textual, hoje, se torna, para sua solidificao final da leitura individual, de forma tal que implica
o juzo subjetivo. A tendncia tem sido a de enfatizar cada vez menos os cnones da crtica. Um
dos cnones que ele menciona se aplicaria especialmente, segundo creio, ao presente caso. Ei-lo:
Deve-se preferir aquela traduo que melhor se acomode ao contexto. Indubitavelmente, as
palavras do contexto precedente, ou seja, proclamar as boas notcias aos gentios, etc. so seguidas
de forma muito natural por e iluminar a todos (os homens). Observe que o verbo fwtiCw
seguido por um sujeito tambm em 1 Corntios 4.5 e em Tito 1.10. Conferir Apocalipse 21.23.
Todavia, no presente caso existe bem pouca diferena qualquer que seja a traduo que se siga.
como Abbott diz (op. cit. p. 87): O significado geral de fato quase o mesmo em qualquer tradu
o, visto que o resultado de trazer oik luz que todos os homens estejam capacitados a v-lo.

EFSIOS 3.10

189

outras palavras, ele no tem qualquer obrigao de explicar a razo por


que o mistrio ficou oculto aos gentios e por que agora foi revelado a
todos, no levando em conta raa ou nacionalidade.
O propsito que Paulo tem em mente ao proclamar aos gentios as
boas notcias das insondveis riquezas de Cristo, e ao iluminar a todos
os homens sobre qual a administrao do mistrio, que por meio
dessas duas (at certo ponto superpostas) atividades, a igreja, sendo
constituda e fortalecida, exiba a maravilhosa sabedoria de Deus at
mesmo ao mundo anglico. Ele escreve: 10. A fim de87 que agora aos
principados e s autoridades nas regies celestes seja dada a co
nhecer, por meio da igreja, a iridescente sabedoria de Deus . A igre
ja, pois, no existe para si prpria. Ela existe para Deus, para sua gl
ria. Quando os anjos nos cus contemplam as obras e a sabedoria de
Deus manifestadas na igreja, seu conhecimento de Deus, a quem ado
ram, se amplia, ento se regozijam e o glorificam. Que a designao
principados e autoridades se refere aos anjos, j ficou estabelecido.
Ver sobre 1.21 e C.N.T. sobre Colossenses 1.16 e 2.18. Os comentaris
tas que adotam esta posio diferem, sem dvida alguma, no que tange
ao gnero de anjos indicados aqui (3.10). Alguns defendem a posio
de que a referncia exclusivamente aos poderes malignos.88 Robert
son, em seu Word Pictures, Vol. IV, p. 531, os identifica com aeons
gnsticos ou a qualquer coisa. Greijdanus declara ainda que a refe
rncia , antes de tudo, aos anjos bons, e que no h razo para excluir
os anjos cados (op. cit. p. 72). Tambm verdade que a expresso
principados e autoridades neutra, assim como anjos. Gabriel
um anjo, porm Satans tambm o . Em cada caso o contexto o que
determina se a designao se refere a anjos em geral, como em 1.21, a
anjos maus, como em 6.12, ou a anjos bons. Ainda a adio, aqui em
3.10, das palavras nas regies celestes no decisiva para determi
nar se a referncia aos anjos bons ou aos demnios, como 6.12 esta
belece. No obstante, ainda no vejo razo para discordar de Calvino,
87. A clusula de propsito assim introduzida no deve ser ligada com a clusula subordinada
imediatamente precedente. De acordo com essa construo, o sentido seria: Deus criou todas as
coisas a fim de que os principados e as autoridades pudessem aprender mais a respeito da mara
vilhosa sabedoria de Deus na esfera da redeno. Concordo com Hodge, op. cit. quando decla
ra: Esta conexo das clusulas forada, porque as palavras que criou todas as coisas so
inteiramente subordinadas, e portanto so o correto ponto de contato para a idia central de todo
o contexto.
88. Assim, por exemplo, Franz Mussner, em Christus, Das All und die Kirche, Trierer Theolo
gische Studien, V. Trier, 1955, p. 21; E.F. Scott, op. cit. p. 189.

190

EFSIOS 3.10

Bavinck, Grosheide, Hodge, Lenski e da multido de eminentes telo


gos e comentaristas, que crem que 3.10 se refere aos anjos bons e no
aos maus. Minhas razes so as seguintes:
(1) Aqui (3.10), no h referncia a qualquer conflito entre os cren
tes e as hostes espirituais da maldade. Em 6.12, a questo inteiramen
te outra.
(2) Tanto a linguagem quanto os pensamentos contidos so eleva
dos. Bem faremos se levarmos a srio os comentrios de Calvino. Diz
ele: Alguns preferem considerar que estas palavras se referem aos
demnios, porm sem uma justa reflexo ... No pode haver dvida
sobre o fato de que o apstolo se esfora em exibir na mais plena luz a
misericrdia de Deus para com os gentios e o alto valor do evangelho
... A inteno de Paulo : A igreja, constituda de judeus e gentios, um
espelho, no qual os anjos contemplam a admirvel sabedoria de Deus
manifestada de uma maneira at ento desconhecida dos anjos. Eles
vem uma obra que nova a seus olhos, e a razo pela qual estava
escondida em Deus.
(3) O fato de que a igreja, como obra mestra de Deus por meio da
qual so refletidas suas excelncias, um objeto do interesse e escrut
nio para os anjos bons, se faz evidente tambm luz de outras passa
gens (Lc 15.10; 1Co 11.10; 1Pe 1.12; Ap 5.11ss). Efsios 3.10 se har
moniza maravilhosamente com tudo isso.
Ora, o que os principados e poderes vem refletido na igreja a
iridescente sabedoria de Deus. O adjetivo que modifica sabedoria
significa literalmente multicolor ou hipermatizado. A menos que a pa
lavra usada no original tenha perdido seu pleno significado etimolgi
co, e pudesse, portanto, ser traduzida por multiforme (como em A.V.,
A.R.V., R.S.V.) ou multifacetado (L.N.T. - A. e G), o que neste contex
to altamente elevado impossvel, o que aqui chama nossa ateno a
infinita diversidade e a resplandecente beleza da sabedoria de Deus.
Ambas essas caractersticas nos trazem memria o arco-ris. Da iri
descente ou algo semelhante (como multi-esplendente, sugerido por
Bruce) poderia ser um razovel equivalente, a menos que algum quei
ra reter a traduo literal multicolor. Em cada fase da redeno (bem
assim da criao) o fulgor da sabedoria de Deus se auto-revela. J que
nos captulos 2 e 3 de Efsios (ver especialmente 2.16 e 3.6) o tema da
reconciliao com Deus de judeus e gentios, bem como entre si, por
meio da cruz - que para os judeus era uma pedra de tropeo e para os

EFSIOS 3.10

191

gentios uma loucura (1Co 1.22-25) -, nunca est ausente da mente de


Paulo, tudo indica que esta uma manifestao da sabedoria divina
mencionada por ele. Conferir Romanos 16.25-27, onde se atribui a re
velao do mistrio a o nico Deus sbio. A sabedoria de Deus con
cilia aparncias irreconciliveis. Assim tambm a mesma palavra sa
bedoria novamente usada no texto quando em alguma parte a refe
rncia feita ao fato de que a prpria rejeio do Israel segundo a
carne resulta, por meio de liames variados, na salvao de todo o povo
de Deus: ... por sua transgresso veio a salvao aos gentios, para plos em cimes ... para que igualmente eles [os gentios] alcancem mise
ricrdia ... profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do
conhecimento de Deus! Quo insondveis so seus juzos e quo ines
crutveis seus caminhos! (Rm 11.11,31,33). Conseqentemente, quan
do em tempos passados alguns comentaristas, ao interpretar a expres
so iridescente sabedoria, fixaram sua ateno sobre vrios parado
xos, tais como: que Deus em Cristo produz vida atravs da morte, gl
ria atravs da vergonha (a vergonha da cruz), bno atravs da mal
dio, poder atravs da fraqueza, etc., estavam simplesmente cami
nhando para onde a Escritura os levava.
As dimenses reais do termo iridescente sabedoria so, no obs
tante, muito mais amplo que isso. No h uma nica palavra de Deus,
seja na criao ou, como aqui, na redeno, em que essa sabedoria
ricamente matizada no se manifeste. Ela vista na igreja como um
todo quando esta se empenha ardentemente em viver para a glria de
Deus. vista tambm em cada crente individualmente, arrebatando-os
das trevas e integrando-os na maravilhosa luz de Deus. Recebemos os
vislumbres dela agora, quando estudamos a Escritura ou quando refle
timos acerca da providncia divina em nossas prprias vidas. Pelo mar
de cristal, onde afinal todas as coisas se nos apresentam cristalinas, as
veremos como jamais as vimos antes, e, cheios de enlevo, diremos:
Grandes e maravilhosas so as tuas obras, Senhor, Deus Altssimo.
Justos e verdadeiros so teus caminhos, tu, Rei das eras (Ap 15.3).
As palavras do salmista com referncia s obras de Deus no reino fsi
co sero aplicadas, pois, com nfase maior do que jamais foram, tam
bm ao reino espiritual, ou seja: Senhor, quo numerosas so tuas
obras, com sabedoria tu as fizeste todas! Quanto mais a igreja vive
em harmonia com sua sublime vocao, tanto mais tambm os anjos
sero capazes de ver nisto a maravilhosa sabedoria de Deus. Fazer

192

EFSIOS 3.11,12

manifesta em sua vida e carter as excelncias de seu Criador-Redentor, de modo que os principados e as autoridades possam deveras
ver esta sabedoria, portanto parte da Finalidade Suprema da igreja.
11.
Para que a iridescente sabedoria de Deus fosse dada a conhecer
atravs da igreja, isso se deu segundo o eterno propsito que ele for
mou em Cristo Jesus, nosso Senhor . Paulo est falando aqui do plano
que abarca as eras; portanto, seu eterno propsito, o mesmo prop
sito que foi mencionado tambm em 1.11. Conferir 2 Timteo 1.9. Ele
governa as eras em toda sua continuidade e contedo. No captulo 1j
ficou amplamente comprovado que este propsito est centrado em
Cristo. Cristo de fato o Eterno Fundamento da igreja. Seu prprio
nome, soletrado ao p da letra aqui em 3.11, ou seja, Cristo Jesus,
nosso Senhor, essencialmente o mesmo mencionado em 1.2,3,17.
Ver sobre 1.2. Contudo, observe que a preciosa palavra que denota a
apropriao da f, ou seja, nosso, s adicionada em 1.3,17, bem
como na passagem em apreo. H quem sustente que este mesmo ttulo
aponta para Cristo em sua manifestao histrica e terrena, e que, em
conseqncia, a passagem toda no trata do propsito de Deus em Cristo
na eternidade, seno que, antes, trata da realizao histrica daquele
plano. Portanto, interpretam as palavras que ele formou em Cristo
Jesus, nosso Senhor como sendo que realizou nele (assim a B.J.).
No obstante, ainda que o verbo usado permita tal traduo, muito
difcil crer que a Finalidade Suprema da igreja de fazer conhecida a
iridescente sabedoria de Deus j tenha sido plenamente concretizada.
A perfeio desse propsito s ser concluda na glria. E no pode
haver objeo ante a afirmao de que ainda na eternidade o plano ou
propsito de Deus estava centrado nele, a quem agora chamamos Cristo
Jesus, nosso Senhor. Portanto, reunindo todas as consideraes,
melhor interpretar 3.11 como uma passagem que nos traz muito con
forto, que assegura aos crentes que o desgnio final de Deus para a
igreja, ou seja, que serve como escola na qual os anjos gloriosos po
dem aprender mais e mais a respeito da maravilhosa sabedoria divina,
no pode fracassar em sua concretizao, visto que ele descansa no
nas areias movedias de nossos esforos humanos, mas na rocha inex
pugnvel da soberana e eterna vontade do Todo-Poderoso, vontade que
se acha centrada no Salvador Ungido, que o Senhor de toda a glorio
sa igreja, sim, nosso Senhor. E prossegue: 12. em quem temos a ou
sadia de um confiante acesso pela f nele . Literalmente, deveramos

EFSIOS 3.12,13

193

traduzir: em quem temos ousadia e acesso em confiana. No entan


to, se isto uma hendadis, ento temos o significado resultante: ousa
dia de confiante acesso. As trs palavras importantes, aqui, so ousa
dia, acesso e confiana. A palavra usada para ousadia, ou seja, parresa,
muito pitoresca. Ela se deriva de duas palavras gregas que significam
tudo e dizendo; portanto, dizendo tudo. A palavra ocorre com grande
freqncia no Novo Testamento, e com mais de um significado resul
tante. Sobre sua conotao aqui, lanam-se luzes atravs de passagens
tais como Filipenses 1.20: ... com toda ousadia, como sempre, tam
bm agora, ser Cristo engrandecido em meu corpo ..., e Hebreus
4.16: Acheguemo-nos, portanto, com coragem (ousadia, A.V.,
A.R.V.) junto ao trono da graa. A palavra acessoj foi explicada. Ver
sobre 2.18. Ela foi definida como liberdade de aproximao ao Pai, na
confiana de que ns, judeus e gentios, j encontramos seu favor. A
terceira palavra, confiana (o mesmo significado em 2Co 1.15, porm
em Fp 3.4 a base da confiana), refora a idia j apresentada em
acesso.
Sendo, pois, que Cristo Jesus nosso e ns somos dele, comprados
com seu sangue e habitados por seu Esprito, sabemos que temos livre
e irrestrito acesso ao Pai. Conferir 2.18. Podemos e devemos aproxi
mar-nos dele sem constrangimento, relatando-lhe todos os nossos pro
blemas, rogando-lhe que nos auxilie em todas as nossas necessidades.
Sabemos que ele nos receber com a maior cordialidade. Devemos,
especialmente, pedir-lhe que nos faa idneos a viver de modo que em
ns sejam exibidos os frutos de sua graa e refletida a sabedoria de
Deus, a fim de que os anjos nos considerem como espelhos das virtu
des de Deus. Tal ousadia de confiante acesso s possvel atravs da
f nele, ou seja, em Cristo Jesus, nosso Senhor, aquele mesmo em
quem fomos eleitos desde a eternidade. O eterno propsito de Deus
que no pode falhar, e a redeno consumada por Cristo Jesus, nosso
Senhor tornaram possvel tal acesso, livre de medo.
13. O apstolo conclui este pargrafo parenttico, dizendo: Por
tanto (lhes) peo que no desfaleam o corao diante do que estou
sofrendo por vocs, o que sua glria . Querendo dizer: porque fo
mos dotados com esta ousadia de confiante acesso, devemos sobrepornos ao desnimo. A alegria do Senhor deve encher nosso corao o
tempo todo, pois ningum pode tirar-nos as bnos que so nossas
em Cristo Jesus nosso Senhor (ver especialmente os vs. 6 e 12; cf.

194

EFSIOS 3.13

1.3ss). Temos no original um caso de expresso abreviada, da qual a


Bblia, a literatura em geral, e a prpria linguagem humana esto re
pletas. Ver C.N.T. sobre Joo 5.31. Tudo o que realmente temos no
grego : Portanto peo que no desfaleam (lit. portar-se mal, e as
sim, ficar aborrecido; cf. 2Co 4.1,16; Gl 6.9; 2Ts 3.13) em minhas
aflies por vocs, etc. Abstratamente so possveis vrios significa
dos. Os principais so estes:
(1) Portanto peo a Deus que eu no venha a desfalecer.
(2) Portanto peo a Deus que no venham a desfalecer.
(3) Portanto peo-lhes que no desfaleam.
Visto que nada existe no contexto que sugira que a Deus que a
petio apresentada, (1) e (2) podem ser descartados. H tambm
outra razo para eliminar (1), pois na situao em que o apstolo foi
prisioneiro de Roma, era mais provvel que aqueles a quem escrevia
que desfalecessem, antes que ele mesmo chegasse tambm ao desni
mo. A prova de que isso assim aparece claramente em outra das eps
tolas escritas, talvez pouco tempo depois, durante o mesmo perodo de
priso, ou seja, Filipenses. Tudo indica que a igreja de Filipos vivia
saturada e dominada por ansiosa preocupao. E foi precisamente por
essa razo que Paulo se apressou em escrever-lhes: Quero ainda, ir
mos, certificar-lhes que as coisas que me aconteceram tm antes con
tribudo para o progresso do evangelho ... (Fp 1.12). Portanto, pode
mos entender facilmente que tambm aqui em feso e adjacncias,
eram os leitores que corriam o risco de incorrer em desfalecimento, e
no Paulo. Conseqentemente, a terceira possibilidade - Portanto,
peo-lhes que no desfaleam - a nica que eu e muitos outros acei
tamos. como se o apstolo estivesse dizendo: Que honra para vo
cs, que ante os prprios olhos de Deus sejam considerados dignos de
tanto sofrimento, o qual suporto em seu lugar! (ver sobre o v. 1). Quo
preciosos devem ser a seus olhos! Acerca da glria de sofrer por
amor a Cristo, ver C.N.T. sobre Filipenses 1.29,30.

CAPTULO 3
Versculos 14-21
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por sua
Luminosa Finalidade
2. Conhecer o amor de Cristo que excede o conhecimento, assim
como encher-se de toda a plenitude de Deus.

EFSIOS

3.14-21

14 Por esta razo dobro meus joelhos diante do Pai, 15 de quem toda a famlia, no
cu e na terra, deriva seu nome: a famlia do Pai, 16 (orando) para que, segundo as
riquezas de sua glria, ele conceda que vocs sejam fortalecidos com poder, por meio
de seu Esprito no homem interior, 17 para que Cristo habite seus coraes pela f; a
fim de que vocs, sendo radicados e fundamentados em amor, 18 sejam fortalecidos
juntamente com todos os santos, e compreendam qual a largura, o comprimento, a
altura e a profundidade, 19 e conhecer o amor de Cristo que excede o conhecimento; a
fim de que se encham de toda a plenitude de Deus.
20 Ora, quele que capaz de fazer infinitamente mais do que tudo o que pedi
mos, ou pensamos, conforme o poder que opera em ns, 21 a ele seja a glria na igreja
e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para sempre e eternamente. Amm.

3.14-21
2. A igreja deve esforar-se por conhecer o amor de Cristo que
excede o conhecimento, a fim de encher-se de toda a plenitude de
Deus. A orao de Paulo para que esta Suprema Finalidade
seja cada vez mais alcanada. Doxologia.
No pargrafo precedente, Paulo trouxe a lume o fato de que a igre
ja, composta de judeus e gentios, deve viver em consonncia com sua
sublime vocao, de modo que a iridescente sabedoria de Deus se ma
nifeste aos principados e autoridades nas regies celestes. Como pos
svel levar a bom termo tal propsito? A resposta apresentada nos
versculos 14-19, os quais indicam o Esprito que outorga poder, e Cristo
que habita o crente. Eles capacitaro os crentes a atingirem uma sem
pre crescente - embora necessariamente nunca completa - realizao
do segundo aspecto de sua Suprema Finalidade, ou seja, aprender a
conhecer o amor de Cristo em todas as suas dimenses, para que pos
sam encher-se de toda a plenitude de Deus.
evidente que o apstolo ainda est escrevendo sobre A Igreja
Gloriosa. De fato ele nos apresenta uma dupla descrio do conceito
igreja, denominando-a, primeiramente, de toda a famlia no cu e na
terra, e, em seguida, vocs [crentes efsios], juntamente com todos
os santos. De modo semelhante, o fato de que aqui tambm, como nos
versculos 1-13, Paulo centraliza nossa ateno na Suprema Finalida-

EFSIOS 3.14,15

197

de da igreja, a mesma palavra finalidade, sendo usada por vrios


comentaristas,89 o produto das expresses: a fim de que sejam capa
zes de compreender e conhecer: ... a fim de que se encham. Certamen
te que ningum pode questionar o adjetivo luminosa [suprema] como
modificador do substantivo finalidade, porquanto, que propsito ou
ideal seria mais sublime [luminoso] do que conhecer a largura, o com
primento, a altura e a profundidade do amor de Cristo, a fim de encherse de toda a plenitude de Deus?
Ora, visto que em sua prpria fora a igreja jamais seria capaz de
fazer nem sequer o menor progresso para concretizao deste objetivo,
ento o apstolo transforma esse assunto em motivo de ardente inter
cesso. Ele comea dizendo: 14,15. Por esta razo dobro meus joe
lhos diante do Pai, de quem toda a famlia, no cu e na terra, deri
va seu nome: a famlia do Pai . evidente que o apstolo sintetiza a
sentena iniciada em 3.1. As palavras aqui tm, portanto, o mesmo
significado que tm l (3.1): Visto que to ricas bnos foram outor
gadas, respectivamente, a gentios e a judeus - a reconciliao com
Deus e a reconciliao recproca, e a edificao de um santurio cons
titudo de judeus e gentios -, portanto dobro meus joelhos diante do
Pai. No obstante, nos versculos interpretados, 2-13, acrescenta-se outro
elemento a esta primeira razo. Paulo esclarece que o Senhor o favore
cera sublimemente, concedendo-lhe o privilgio de proclamar aos gen
tios as benditas notcias das insondveis riquezas de Cristo, e capaci
tando-o para iluminar as mentes e os coraes de todos os homens com
respeito ao maravilhoso mistrio, agora desvendado, est sendo, por
parte de muitos, manifestado no viver real e dirio, fato que surpreen
de e instrui at mesmo os anjos. Certamente que a maravilhosa atuao
de Deus em relao a ele, Paulo, um homem em si mesmo to indigno,
o fez muito mais confiante em orao. As bnos j recebidas o enco
rajam a pedir coisas ainda maiores. Sumariando, podemos dizer, por
tanto, que o que o apstolo tem em mente quando escreve, aqui no
versculo 14 - Por essa razo dobro meus joelhos -, o seguinte: Por
Deus haver manifestado uma atitude to bondosa para com vocs, efsios, e para comigo, que tenho a ousadia de acesso confiante ao Pai,
nos cus.
O apstolo fala de dobrar seusjoelhos. A postura durante a orao
nunca assunto de somenos importncia. Uma atitude displicente do
89. Por exemplo, Lenski, op. cit. p. 497; e Simpson, op. cit. p. 82.

198

EFSIOS 3.14,15

corpo enquanto supostamente se ora uma abominao ao Senhor.


Por outro lado, igualmente verdadeiro que a Escritura em parte algu
ma prescreve uma, e to-somente uma, posio correta. Indicam-se
diferentes posies da cabea, dos braos, das mos, dos joelhos e do
corpo em geral. Todas elas so permissveis desde que simbolizem
diferentes aspectos da atitude reverente do adorador, e desde que in
terpretem os reais sentimentos de seu corao. No C.N.T. sobre 1 e 2
Timteo e Tito, 1 Timteo 2.8, encontra-se uma lista de vrias posi
es no tocante ao ato de orar, s quais a Escritura faz referncia. No
tocante ao ato de ajoelhar-se, alm de Efsios 3.14, ver 2 Crnicas
6.13; Salmos 95.6; Isaas 45.23; Daniel 6.10; Mateus 17.14; Marcos
1.40; Lucas 22.41; Atos 7.60; 9.40; 20.36; 21.5. Esta postura particu
lar denota humildade, solenidade e adorao. Esta comovente splica,
verdadeiro modelo de adorao intercessria, dirigida ao Pai.90 Con
tudo, bom ter em mente que aquele a quem se dirige nosso Pai, no
s em virtude de nos haver criado (3.9), mas tambm em virtude nos
haver redimido. De fato, sobre o aspecto redentivo que a nfase cla
ramente repousa. Ele o Pai, a quem judeu e gentio tm acesso por
meio de Cristo, unicamente por meio dele, em um Esprito (2.18). Neste
sentido redentivo ou soteriolgico, ele, terminantemente, no o Pai
de todos os homens.
Paulo apresenta uma descrio adicional do Pai nas seguintes pa
lavras: (dobro meus joelhos) diante do Patra (Pai), de quem cada
ou toda ou inteira (ou todos os)91 patri, no cu e na terra, deriva seu
nome. A semelhana fontica entre pat@r(aqui acc. patra) e patri
claramente um jogo intencional de palavras. Isto cria um problema
para traduo. A outra questo, como indicado na nota 91, se a pala
vra p*sa, que no original precede patri, deve-se traduzir cada, toda
ou inteira. As principais tradues sugeridas so as seguintes:
(1) cada famlia (A.R.V., R.S.V., N.E.B.).
Objeo: Em um contexto onde a nfase posta, do comeo ao
fim, sobre a unidade, de como judeus e gentios se tornaram um s
90. A adio de nosso Senhor Jesus Cristo, em A.V. no est baseada na melhor evidncia
textual. Pode ter sido interpolada de 1,3,7.
91. A omisso do artigo antes de pca no exclui a traduo a inteira ou toda a. Esta omisso
no rara com substantivos considerados com nomes prprios ou com abstratos; provvel que o
primeiro seja o caso aqui. Conferir nota 77. Assim Robertson declara que em Efsios 3.15 pca
patpa temos toda famlia, ainda que toda a famlia seja possvel (Gram. N.T. 772).

EFSIOS 3.14,15

199

organismo (2.14-22; 3.6; 4.4-6), uma nfase to forte que o tema da


epstola inteira A Igreja Gloriosa ou A Unidade de Todos os Crentes
em Cristo, to duvidoso falar de cada famlia como o seria em 2.21
falar de cada vrios edifcios. Os que, apesar de tudo, adotam esta
traduo se vem assediados pos vrias espcies de interrogaes, tais
como: Quantas famlias Paulo tem em mente? Os judeus constituem
uma famlia e os gentios outra? Os anjos formam uma famlia especfi
ca ou devemos pensar em vrias famlias angelicais: uma famlia de
principados e outra famlia de autoridades, etc.?
(2)
toda paternidade (Phillips, Bruce). Simpson escreve que Pai
de todas as paternidades uma traduo que tem base muito slida
(op. cit. p. 79).
Avaliao: Esta traduo conta com uma certa atrao; primeiro,
porque possvel ver o jogo de palavras (paronomasia) do original
conservado na traduo, a qual fica assim: dobro meus joelhos diante
do Pai, de quem toda paternidade, no cu e na terra, deriva seu nome,
ou algo afim; segundo, porque ela sugere um tmido e confortante pen
samento, que em si plenamente verdadeiro, ou seja, que, ao comparar
a paternidade original do Pai celestial, qualquer outra paternidade exis
tente no universo meramente derivada e secundria, um dbil refle
xo. Se, pois, os pais humanos amam seus filhos to intensamente e
cuidam deles to generosamente, quo maravilhoso deve ser o amor e
o cuidado do Pai celestial! Este pensamento, por sua vez, tambm for
nece excelentes bases para a confiana de Paulo de que a petio que
ele est para proferir ser concedida.
Existem, no obstante, duas razes que me impedem de adotar tal
traduo: a. no existe nada no contexto que nos prepara para uma
discusso do conceito abstrato de paternidade; e b. o significado de
paternidade para patri estranho a Lucas 2.4: Jos era da casa e
famlia de Davi; e a Atos 3.25: Em sua semente sero abenoadas
todas as famlias da terra. Estas so as nicas passagens do Novo
Testamento em que o termo patri ocorre. evidente que ainda quan
do nem sempre se refere necessariamente a famlia no mais estrito sen
tido do termo, embora possa tambm indicar um grupo mais amplo de
pessoas unidas por um ancestral comum, tem sempre uma conotao
concreta. Nas referncias dadas em M.M. pgina 498, e em L.N.T. (A.
e G.), pgina 642, as fontes gregas contemporneas tm tambm um
sentido concreto.

200

EFSIOS 3.14,15

(3)
a famlia inteira (A.V. nota de rodap N.E.B.: sua famlia
inteira).
Avaliao: Considero essa traduo a mais correta. Ela est em
plena harmonia com o contexto. De fato, com palavras que diferem,
porm levemente, o apstolo nos acaba de dizer que todos os que cr
em em Cristo, sejam judeus ou gentios, constituem agora uma casa,
sinnimo de uma famlia. No s isso, mas ainda menciona a relao
do Pai com sua casa ou famlia. Eis suas palavras: Por meio dele
ambos temos nosso acesso ao Pai num Esprito. Assim, pois, j no
so estranhos e forasteiros, porm ... membros da famlia de Deus
(2.18,29). Em passagens subseqentes, ele reenfatizou este mesmo
pensamento, embora usando metforas diferentes (2.20-22; 3.6). Ele
ir fris-lo outra vez em 4.16. Esta foi, realmente, a mesma circunstn
cia que transbordou seu corao de grande alegria.
A nica desvantagem com esta traduo que ela no reproduz a
conexo obviamente intencional entre patr (Pai) e patri (famlia),
semelhana fontica quase impossvel de reproduzir em nosso idioma
e reter, ao mesmo tempo, o significado das palavras no original. Seja
para abandonar a tentativa, em cujo caso a traduo da A.V. ou algo
semelhante, ainda a melhor que se tem oferecido: O Pai ... de quem
a famlia inteira, no cu e na terra, chamada, ou se volte favoravel
mente para a minha soluo: o Pai, de quem a famlia inteira, no cu e
na terra, deriva seu nome: a Famlia do Pai, deixo ao leitor o rumo de
sua preferncia. Talvez algum possa sugerir uma forma mais excelente.
Qual o propsito de Paulo ao vincular este modificador s pala
vras o Pai? Respondo: Ele provavelmente deseja indicar que, se
um fato que a relao entre os crentes e seu Pai celestial to estreita
que constitui uma famlia, cujo prprio nome - portanto, existncia,
essncia, carter -, como a Famlia do Pai, derivado de seu nome
Pai, ento pode-se confiar nesse Pai para a proviso de toda e qual
quer necessidade. Ver Mateus 7.11; Lucas 11.13. Este modificador,
portanto, longe de ser de somenos importncia, fornece uma introdu
o adequada para a petio que Paulo vai apresentar.
H um outro ponto que no deve passar despercebidamente, ou
seja, que, de acordo com esta frase, a famlia, no cu e na terra, a
Famlia do Pai, uma s. De fato falamos da Igreja Militante na terra,
da Igreja Triunfante no cu, porm estas no so duas igrejas. Elas so
uma s igreja, uma s famlia. no interesse desta nica igreja que

EFSIOS 3.14,15

201

Cristo governa o universo inteiro (1.22,23). Se mesmo para ns que


vivemos nos tempos de viagens em jatos, transmisses de ondas cur
tas, retransmisses automticas de sinais por meio de satlites sincro
nizados e para qualquer lugar do mundo, as distncias parecem perder
sua realidade, de modo que lugares em outro tempo eram considerados
to distantes, agora so vistos to de perto, no nos deveria ser to
difcil entender que haja contato direto entre os mortos e os vivos.92
No obstante, existe contato indireto (Lc 15.7). Alm do mais, os no
mes de todos os crentes, sejam os que ainda esto na terra, sejam os
que j esto no cu, esto escritos em um s livro da vida, e gravados
no peitoral do nico Sumo Sacerdote. O esprito tambm, ainda que
em diferentes medidas, habita os coraes de todos os crentes, todos
tm um s Pai, de quem so filhos por adoo (1.5; Rm 8.15; Gl 4.5).
Cristo, embora seja Filho por natureza, no se envergonha de reconhe
cer (publicamente) a esses filhos adotivos como seus irmos (Hb 2.11).
Cada dia os louvores da igreja inteira, no cu e na terra, so dirigidos
ao mesmo Deus Trino.
O livro do Apocalipse revela, de uma maneira muitssimo especial,
quo estreitos so os laos que unem a parte da igreja que est no cu
parte dela que ainda est na terra. Na igreja primitiva, esta gloriosa
verdade no era uma letra morta. Tambm em tempos posteriores al
guns se expressaram de maneira grandiosa a esse respeito. Assim, por
exemplo, aquela menina dentre sete irmos, dos quais dois j haviam
morrido, estava com toda razo quando, segundo o famoso poema de
Wordsworth, seguia afirmando: Somos sete. Transcrevemos abaixo
sua parte final:
Quantos so ento?, disse eu,
Se dois j esto no cu?
Presto a pequena me respondeu:
Oh, mestre, ns somos sete!
Mas eles esto mortos; aqueles dois morreram!
Seus espritos esto no cu!
Era como que falar ao vento;
Pois a pequena continuava resoluta
A dizer: No, ns somos sete!
92. Ver o captulo dedicado a este tema em meu livro The Bible on the Life Hereafter, pp. 62-65.

202

EFSIOS 3.16,17a

Ao recitarmos o Credo dos Apstolos, e ao chegarmos linha:


(Creio em) a comunho dos santos, teremos fracassado em dar pleno
sentido a esta parte de nossa confisso a no ser que entendamos que
estamos confessando que temos chegado ao monte Sio e cidade do
Deus vivo, Jerusalm celestial, e s incontveis hostes de anjos, e
universal assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos cus, e a
Deus, o Juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados ... (Hb
12.22,23). Teremos fracassado, a menos que apreciemos a memria
dos que noutro tempo foram nossos lderes, meditando sobre os resul
tados de sua vida e imitando sua f (Hb 13.7). Teremos errado o alvo a
no ser que tenhamos em mente e sejamos consolados com o fato de
que hoje, tambm, o Cristo exaltado est, no Esprito, andando na terra
por entre os candeeiros (Ap 1.12,13); e a no ser que pela f atentemos
bem para a porta aberta no cu (Ap 4.1), meditemos sobre os cnticos
de seus corais (Ap 4,5,12,15,19), e percebamos a unidade com todos
aqueles que j saram da grande tribulao e, tendo lavado seus vesti
dos no sangue do Cordeiro, esto vivendo e reinando com Cristo em
glria (Ap 7.13-17; 20.4).
Quanto orao intercessria propriamente dita, pode-se observar
seu avano para um clmax de transcendental importncia. Ela , por
assim dizer, uma escadaria com trs degraus, uma escada de mo com
trs travessas; degraus ou travessas, seja como for, por meio dos quais
algum levado s maiores alturas celestiais. As trs partes da orao
podem ser visivelmente percebidas, porquanto os limites entre elas esto
assinalados claramente pelas palavras a fim de que, para que, nos
versculos 17-19.93
16,17a. Paulo introduziu esta comovente orao trinitria, dizen
do: Por esta razo dobro meus joelhos diante do Pai, de quem a fam
lia inteira, no cu e na terra, deriva seu nome: a Famlia do Pai, e
continua: (orando) para que, segundo as riquezas de sua glria, ele
conceda que vocs sejam fortalecidos com poder por meio de seu
Esprito no homem interior, para que Cristo habite seus coraes
pela f . Deus glorioso em todos os seus atributos, como j foi indica
do. Ver sobre 1.17. Seu poder (1.19; 3.7) infinito; seu amor (1.5; 2.4)
incomensurvel; sua misericrdia (1.4) e sua graa (1.2,6; 2.7,8) so
riqussimas; sua sabedoria (3.10) iridescente, etc. Note, particular93. No original, isso se expressa por ina no sentido final destes dois versculos. No incio do
versculo 16 ina claramente no-final.

EFSIOS 3.16,17a

203

mente, expresses tais como as superabundantes riquezas de sua gra


a (expressas) em bondade (2.7), e compare as insondveis riquezas
de Cristo (3.8). Na obra da salvao, nunca se deve enfatizar um atri
buto a expensas de outro.94 Hodge est certo quando declara: No se
trata de seu poder excluindo sua misericrdia, nem sua misericrdia
excluindo seu poder, mas tudo em Deus que o faz glorioso, o prprio
objeto de adorao (op. cit. p. 181). Paulo ora, pois, para que todos os
resplendentes atributos de Deus sejam ricamente aplicados no progresso
espiritual daqueles a quem ele se dirige. Ele pede, especialmente, que
aquele que, como se mostrou em 1.19 (cf. 3.7,20; Cl 1.11), a prpria
fonte de poder em todas as suas diversas manifestaes, conceda aos
efsios que, de acordo com a medida da glria de Deus, sejam fortale
cidos com poder por meio de seu Esprito no homem interior. Este
homem interior no propriamente a parte racional do homem con
trastada com os baixos apetites deste. A terminologia de Paulo no a
mesma de Plato ou dos esticos. Ao contrrio, o homem interior o
oposto do homem exterior (ou: visvel, aparente). Conferir 2 Corntios 4.16. O primeiro imperceptvel viso pblica. O ltimo vis
vel a todos. nos coraes dos crentes que est implantado pelo Esp
rito Santo o princpio da nova vida. Ver sobre 3.17. A orao do escri
tor tem, pois, o seguinte teor: que dentro desses coraes uma influn
cia controladora seja dinamizada de tal maneira que sejam fortalecidos
mais e mais pelo poder do Esprito que lhes foi outorgado. Ver sobre
1.19; conferir Atos 1.8. Outra maneira de expressar o mesmo pensa
mento como segue: que Cristo habite seus coraes pela f. err
nea a idia, bastante popular entre alguns comentaristas, de que pri
meiro, por algum tempo, o Esprito concede fora aos crentes, depois
do qu chega o momento quando Cristo estabelece sua morada nesses
coraes ento fortalecidos. Cristo e o Esprito no podem ser separa
dos desta forma. Quando os crentes tm o Esprito Santo em seu ser,
94. No Lenski talvez culpvel deste erro, ao declarar: A onipotncia no opera no plano
espiritual; a graa que o faz, e nada mais que a graa (op. cit. p. 418; e cf. pp. 426 e 475)? Na
pgina 500, este eminente comentarista, cujas obras tm-se constitudo numa bno para mui
tos, censura Calvino - como o faz com bastante freqncia - pelo que ele considera um ponto de
vista errneo. No entanto, se a onipotncia no opera no plano espiritual, teria Paulo sido salvo?
No tocante a obra da onipotncia no plano espiritual, ver as seguintes passagens do NT (que
poderiam ser suplementadas pelas do AT): Atos 1.8; 10.38; Romanos 1.16; 15.13,19; 1 Corntios
1.18,24; 2.4,5; 4.20; 5.4; 2 Corntios 4.7; 6.7; 12.9; 13.4; Efsios 1.19; 3.16; 6.10; Colossenses
1.11; 2 Timteo 1.8; 1 Pedro 1.5; Apocalipse 19.7; 21.22. Certamente que, quando o TodoPoderoso revela seu poder, est revelando seu ilimitado poder, sua onipotncia!

204

EFSIOS 3.17b-19a

eles tm Cristo em seu ser, segundo a clara evidncia de Romanos


8.9,10. No Esprito Cristo mesmo habita o prprio interior dos cren
tes. Conferir Glatas 2.20; 3.2. O corao a fonte central das dispo
sies, tanto quanto dos sentimentos e dos pensamentos (Mt 15.19;
22.37; Fp 1.7; 1Tm 1.5). do corao que flui a vida (Pv 4.23). Este
precioso fato de Cristo habitar o corao pela f, que outra coisa
seno a mo que aceita o dom de Deus? F nada mais que a plena
rendio a Deus em Cristo, de modo que algum espera tudo de Deus
e entrega tudo a ele. A f que opera atravs do amor (Gl 5.6).
muito instrutivo observar que a extensa lista de exortaes (4.1
6.17) por meio das quais o apstolo est prestes a instar com os efsios
a que desenvolvam sua prpria salvao (Fp 2.12) se encontra incrus
tada entre duas referncias orao: a primeira, aqui em 3.14-19, a
prpria conexo de Paulo; a segunda, em 6.18-24, uma exortao
orao, em cuja conexo Paulo lembra aos efsios que, enquanto ele
ora por eles, eles tambm deveriam estar orando por ele. como se o
escritor estivesse dizendo: Por certo que os crentes devem esforar-se
por alcanar seu alvo. Devem empenhar-se ao ponto mximo. Devem,
porm, lembrar sempre que fora do poder do Esprito Santo - ou, em
outras palavras, sem que Cristo habite neles - sero completamente
impotentes. Desenvolvam sua prpria salvao com temor e tremor;
porque Deus quem est operando em vocs tanto o querer como o
realizar, por sua vontade (Fp 2.12,13). E j que tanto - em certo
sentido tudo - depende de Deus, segue-se que a orao, por meio de
seu poder que confere energia, de suma importncia.
O propsito imediato do fortalecimento e da habitao declarado
nas palavras que indicam, por assim dizer, o segundo degrau desta es
cada de orao: 17b-19a. a fim de que vocs, sendo radicados e fun
damentados em amor,95 sejam fortalecidos juntamente com todos
os santos, e compreendam qual a largura, o comprimento, a altu
ra e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede o
conhecimento . Sendo que a f opera atravs do amor, e sem ele nada
vale (1Co 13.2), nota-se facilmente que, se Cristo estabeleceu, pela f,
95. Segundo meu parecer, a construo gramatical indica que a frase arraigados e fundamen
tados pertence clusula de propsito introduzida pela expresso para que, no incio do
versculo 18, texto grego. O trajeto da partcula ina, ou, se se preferir, a situao prolptica das
partculas no incomum. Quanto frase em amor, nem aqui nem em 1.4, onde tambm
ocorre (ver nota 18), a clusula precedente necessita de algum modificador adicional.

EFSIOS 3.17b-19a

205

sua presena, habitando o corao, os crentes, pois, estaro firmemen


te radicados e fundamentados em amor, amor para com Deus em Cris
to, para com os irmos e irms no Senhor, para com os vizinhos, e at
mesmo para com os inimigos. Alm disso, este amor, por sua vez,
necessrio para se compreender o amor de Cristo para com aqueles
que o amam. E medida que se expande a viso dos crentes relativa
mente a este amor procedente de Cristo, seu amor para com ele e sua
habilidade de compreender o amor dele para com eles tambm cresce
r, etc. Dessa forma se estabelece no universo inteiro a mais poderosa
e bendita reao em cadeia. E tudo comeou com o amor de Deus em
Cristo para com os efsios (1.4,5; 1Jo 4.19). como um crculo cont
nuo, jam ais ter fim.
As palavras radicados e fundamentados pressupem uma dpli
ce metfora: a de uma rvore e a de um edifcio. Para garantir a estabi
lidade de uma rvore, exigem-se as razes, as quais se estendero em
proporo extenso de seus galhos. De forma semelhante, para ga
rantir a solidez de um edifcio, necessrio se faz um bom fundamento,
um que adequadamente sustente a superestrutura. A rvore assim fir
memente radicada, a qual representa todos os que amam o Senhor,
florescer e produzir o fruto correspondente. Igualmente, o edifcio
solidamente fundamentado continuar crescendo at chegar a ser um
santurio santo ao Senhor, e cumprir seu propsito.
Tal fruto ou propsito consiste em compreender qual a largura e
comprimento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo.
Sendo que tal compreenso ou apropriao96 e conhecimento s po
dem ser postos em prtica por aqueles que se acham radicados e funda
mentados em amor, evidente que a referncia no a uma atividade
puramente mental. O que Paulo tem em mente um conhecimento
experimental, conhecimento do corao. E sendo que o corao o
prprio cerne e centro da vida e que influencia todas as atividades in
ternas e as expresses da vida, o que se indica uma compreenso e
um conhecimento com todo o ser, ou seja, com todas as faculdades
do corao e da mente. Certamente que se inclui a apropriao mental.
No seria necessrio determinar que quando o apstolo fala de ser
forte (exercendo grande fora inerente; ver sobre 1.9) para compreen
der ... e conhecer, no tem em mente dois objetivos, seno um s, ou
96. M.M. p. 328, declara que este o uso regular que Paulo faz do verbo em ativo e passivo.

206

EFSIOS 3.17b-19b

seja, o amor de Cristo. To grande este amor que ningum jamais


ser capaz de, por si s, apropriar-se dele e conhec-lo; por isso, diz:
juntamente com todos os santos. Os santos contaro uns aos outros
sobre suas descobertas e experincias com respeito a ele, no esprito
do Salmo 66.16: Venham, ouam todos vocs que temem a Deus, e
lhes contarei o que tem ele feito por minha alma. Esta atividade de
prosseguir conhecendo mais e mais a respeito do amor de Cristo come
a aqui mesmo na terra e, naturalmente, continuar na vida por vir.
Que Paulo, nesta orao, no se esquece da igreja que ora est no cu
evidente do versculo 14. O Sublime Ideal alcanar o pleno conheci
mento da profunda afeio de Cristo, sua ternura auto-sacrificial, sua
compaixo ardente e suas maravilhosas manifestaes. Tudo isso est
incluso no amor, porm no o exaure. Paulo ora para que seus leitores
possam apropriar-se e conhecer este amor em toda sua largura, compri
mento, altura e profundidade! Aqui, segundo meu modo de ver, o ex
positor deve pr-se em guarda. No se deve separar esta expresso, de
modo que a cada uma destas dimenses sejam atribudos significados
distintos. O que significa simplesmente isto: Paulo ora para que os
efsios (e todos os crentes atravs dos sculos) possam demonstrar
tanta determinao e zelo na perseguio de seu objetivo que jamais
cheguem ao ponto de dizer: Chegamos ao cume. Agora sabemos tudo
quanto possvel saber sobre o amor de Cristo.
Assim como Abrao foi convidado a olhar para o cu e contar as
estrelas, a fim de que entendesse que era impossvel enumer-las; e
assim como hoje somos instados, por meio de um hino, a contar nossas
muitas bnos, e a enumer-las uma a uma a fim de que seu nmero
incontvel aumente nossa gratido e espanto, assim tambm o apsto
lo ora para que os leitores possam concentrar-se to intensamente e de
maneira to exaustiva na imensidade e glria do amor de Cristo, que
cheguem compreenso de que este amor sempre excede o conheci
mento. O corao e a mente finitos jamais podero compreender e co
nhecer plenamente o amor infinito. Mesmo na vida por vir, Deus ja
mais dir a seus remidos: Agora lhes direi tudo quanto possvel
dizer sobre este amor. Fecho o livro, porque a ltima pgina foi lida.
Sempre haver algo mais a ser dito e ainda mais se dir. E esta ser a
bno da vida celestial.
Isto nos introduz ao clmax. Chegamos agora ao topo da escada:
19b. a fim de que se encham de toda a plenitude de Deus . Ver tam

EFSIOS 3.19b

207

bm sobre 4.13. Em outras palavras, o conhecimento j descrito de


carter transformador: Todos ns, porm, com o rosto desvendado,
contemplando como num espelho a glria do Senhor, somos transfor
mados na mesma imagem de glria em glria, como pelo Senhor, o
Esprito (2Co 3.18). Contemplar a glria do amor de Cristo significa
ser transformado paulatinamente nesta imagem. Em certo sentido, este
processo de transformao cessar no momento da morte. No mesmo
momento em que a alma do crente entra no cu, uma grande mudana
ter lugar, e ele, que instantes antes era ainda um pecador, um pecador
salvo, no mais ser um pecador, porm contemplar a face de Deus
em retido. Ser, ento, absolutamente perfeito, completamente impe
cvel, e em todos os aspectos ser obediente vontade do Pai (Mt
6.10; Ap 21.27). Para todos os santos esta transformao cessar, no
sentido supra-indicado, com a volta de Cristo. Em outro sentido, toda
via, o processo de transformao no cessar: o crescimento de ele
mentos tais como conhecimento no ser incompatvel com a perfei
o. Mesmo no porvir os crentes ainda sero criaturas; e como tais
sero finitas. O homem jamais chegar a ser Deus. Por outro lado,
Deus permanecer sempre infinito. Quando estiverem na glria, numa
condio de total ausncia de pecado e morte, indivduos finitos em
contnuo contato com o Infinito, no possvel que o finito faa pro
gresso quanto aos elementos supra-mencionados? Quando a plenitu
de de Deus - todos aqueles atributos divinos comunicveis e que plenificam a pessoa de Deus, ou seja, o amor, a sabedoria, o conhecimen
to, a bem-aventurana, etc. - , por assim dizer, entornada em vasos de
capacidade limitada, esta sua capacidade no ser ampliada?97 sem
qualquer dvida que os crentes jamais sero plenificados com a pleni
tude de Deus no sentido em que se tornariam Deus. Mesmo os atribu
tos comunicveis, na medida em que existem em Deus, so incomuni
cveis. O que Paulo, porm, pede que os leitores sejam plenificados
at toda a plenitude de Deus. A perfeio, em outras palavras, tambm
em assuntos tais como conhecimento, amor, bem-aventurana, h de
continuar sempre com a finalidade: identificar-se mais e mais com Deus
- eis o ideal ltimo. O que Paulo, pois, est pedindo, sem sombra de
dvida, com referncia especial igreja que ainda se encontra na ter
ra, ainda que a resposta orao jamais cessar, no nada estranho,
97. No que respeita a todo o tema da possibilidade de desenvolvimento na vida por vir, reco
mendo mais uma vez aos leitores o meu livro The Bible on the Life Hereafter, pp. 70-78.

208

EFSIOS 3.20,21

nada novo. uma petio semelhante exortao de 5.1,2: Sejam,


pois, imitadores de Deus, como filhos amados, e andem em amor, as
sim como Cristo tambm os amou e se deu por vocs, em oferenda e
sacrifcio a Deus, em aroma suave. Outra vez: Foi ele quem deu
alguns (para serem) apstolos ... a fim de equipar plenamente os santos
para a obra do ministrio ... at que todos cheguemos unidade da f e
do claro conhecimento do Filho de Deus, ao homem plenamente de
senvolvido, medida da estatura da plenitude de Cristo (4.11-13; cf.
Cl 2.9,10).
Doxologia

20,21. Quando o apstolo examina as maravilhosas misericrdias


de Deus efetivadas por meio do supremo sacrifcio de seu amado Fi
lho, introduzindo em sua prpria famlia aos que noutro tempo eram
filhos da ira, e dando-lhes a ousadia de confiante acesso, o privilgio
de contemplar em todas as suas gloriosas dimenses o amor de Cristo,
e a inspiradora tarefa de instruir os anjos nos mistrios da caleidosc
pica sabedoria de Deus, sua alma, envolta em xtase, amor e louvor
expressou esta sublime doxologia: Ora, quele que capaz de fazer
infinitamente mais do que tudo o que pedimos, ou pensamos, con
forme o poder que opera em ns, a ele seja a glria na igreja e em
Cristo Jesus, por todas as geraes, para sempre e eternamente.
Am m . De imediato, se percebe claramente que esta doxologia no
s a concluso adequada orao, mas tambm uma expresso muito
apropriada de gratido e louvor por todas as bnos to generosamen
te derramadas sobre a igreja, como descrito em todo o contedo prece
dente desta carta. Alm disso, esta a forma de Paulo fazer conhecida
sua firme convico de que, embora em sua orao ele pedisse tanto,
Deus capaz de conceder-lhe muito mais. O apstolo, que neste ponto
se expande em superlativos (ver C.N.T. sobre 1 e 2Tm, 1Tm 1.15 e
Tt), fala de maneira muito enrgica. Literalmente, ele diz: Ora, que
le - ou seja, ao Deus Trino - que capaz de fazer superabundantemente mais do que tudo o que pedimos ou imaginamos (ou: pensamos,
concebemos), etc. A fim de apreciar com total proveito o que nestas
palavras est implcito, indispensvel que notemos bem que a forma
de Paulo arrazoar est baseada nos seguintes passos: a. Deus capaz
de fazer tudo quanto lhe pedimos que faa; b. Ele capaz de fazer
tudo quanto nem sequer ousamos pedir, mas apenas imaginar; c. ele

EFSIOS 3.20,21

209

pode fazer mais do que isso; d. muito mais; e. muitssimo mais. Alm do
mais, o apstolo acrescenta de imediato que no est lidando com abs
traes. A onipotncia que Deus revela ao responder a orao no uma
fantasia criada pela imaginao, seno que est em consonncia com
(conforme a) aquela espantosa operao de seu poder que j se acha
em ao dentro de ns. Ela (a onipotncia de Deus) nos chamou para
fora das trevas e nos trouxe para dentro da luz, transformou os filhos da
ira em mui amados filhos e filhas, consumou a reconciliao entre Deus
e o homem, bem como entre judeus e gentios. o infinito poder que
Deus exerceu ao ressuscitar Cristo dentre os mortos, e o que est ope
rando agora em nossa prpria - e paralela - ressurreio espiritual.
Portanto, quele que no carece de esforar-se extremamente a
fim de concretizar nossas aspiraes, seno que pode lev-las a bom
termo facilmente, seja a glria na igreja e em Cristo Jesus. Em ou
tras palavras, que homenagem e adorao sejam rendidas a Deus em
virtude do esplendor de seus admirveis atributos - poder (1.19; 2.20),
sabedoria (3.10), misericrdia (2.4), amor (2.4), graa (2.5-8), etc. manifestados na igreja, que o corpo, e em Cristo Jesus, sua soberana
cabea (sobre o conceito glria, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 43).
O ardente anelo do apstolo que este louvor perdure por todas
as geraes. A palavra gerao, alm de outros significados, traz em
si duas conotaes que devem ser consideradas na presente conexo:
a. a soma total dos contemporneos (Mt 17.17); e b. a durao de suas
vidas na terra, ou seja, a extenso de tempo que transcorre entre o
nascimento dos pais e o de seus filhos. No presente caso, tanto quanto
acima, versculo 5, se refere a este ltimo sentido cronolgico, por
quanto a frase por todas as geraes reforada por para sempre e
eternamente. A ltima expresso significa exatamente o que ela diz.
Refere-se ao curso dos momentos, levando-se em conta o passado, o
presente e o futuro, continuando sem cessar e sem jam ais chegar ao
fim. Muito curiosamente tem sido definida por alguns como indicando
o oposto de tempo, tempo sem mutao, existncia fora do tem
po, etc. No tocante s criaturas e suas atividades, porm, a Bblia em
parte alguma ensina tal existncia fora do ou sem tempo. A noo po
pular, tambm existente em alguns comentrios e em poesias religio
sas, ou seja, que ao morrer - ou, segundo outros, no momento da volta
de Cristo - os crentes entraro numa existncia sem a presena do
tempo, no encontra apoio na Escritura, nem mesmo em Apocalipse

210

EFSIOS 3.20,21

10.6, quando adequadamente interpretado. Se no porvir os crentes ad


quirem um atributo divino incomunicvel, ou seja, eternidade, por
que no os outros tambm, por exemplo, onipresena? Para mais
detalhes, ver minha obra mencionada na nota 97.
A bendita atividade da qual os crentes antegozam mesmo agora,
mas que ser sua poro em grandeza superabundante e pura durante
seu estado intermedirio, e ainda muito acentuadamente no dia da grande
consumao, a atividade da qual o apstolo est profundamente pre
ocupado e pela qual ele ora intensamente. Esta atividade consiste, pois,
no seguinte: que para sempre e eternamente os membros da Famlia do
Pai atribuiro louvor e honra a seu Criador-Redentor, cujo amor, sus
tentado pelo ilimitado poder com que ressuscitou a Cristo dentre os
mortos, erguer seus coraes aos mais e mais elevados altiplanos de
inexpressveis deleites e de reverente gratido. Quando tiverem alcan
ado a glria, suas mentes no mais obscurecidas pelo pecado, avana
ro de um a outro pncaro de descobrimentos espirituais, em seguida
mais um, mais outro, numa srie infindvel de ascenses. Suas vonta
des, antes plenamente livres de todas as cadeiras escravizadoras da
voluntariedade, e revigoradas com uma constante e crescente proviso
de poder, se depararo mais e mais com as avenidas de gratificante
expresso. Em suma, a salvao que se reserva aos filhos de Deus se
assemelha s guas curadoras da viso de Ezequiel (Ez 47.1-5), nas
quais, ao entrarmos, nos atingem os artelhos; em seguida, nos atingem
os joelhos; em seguida, nos atingem os ombros; e, finalmente, j no
podemos passar seno a nado. E devido a este constante progresso em
beatitude, a resposta progressiva em louvor a Deus tambm jamais cessa,
porquanto
Quando tivermos no cu desfrutado dez mil anos,
Resplandecentes como o sol em esplendor,
Teremos no menos dias para cantar louvores ao Deus
a quem amamos
Do que quando iniciamos com ardente amor.
(John Newton)
Quando o Esprito Santo inspirou o prisioneiro Paulo a escrever
esta doxologia poderosamente contagiante, seu corao foi movido pelo
mesmo Esprito a expressar sua sincera aprovao por meio do solene
Amm.

EFSIOS 3

211

Sum rio do Captulo 3

Paulo agora volta sua ateno para a Luminosa Finalidade da igre


ja. Esta finalidade consiste de dois objetivos: a. declarar a sabedoria
de Deus (vs. 1-13); e b. aprender mais e mais sobre o amor de Cristo
(vs. 14-21). Nenhum possvel sem o outro.
Paulo chega idia da sabedoria de Deus atravs da contemplao
do mistrio que lhe fora revelado como a nenhum outro. A palavra
mistrio usada para indicar uma verdade que, se no for divinamente
revelada, permanece secreta. No presente caso, e freqentemente quan
do a palavra mistrio usada, Paulo est pensando no fato de que,
segundo o plano eterno de Deus, em conexo com a vinda do Messias
e o derramamento do Esprito, a antiga teocracia judaica seria total
mente abolida, e em seu lugar se ergueria um novo organismo no qual
gentios e judeus seriam postos em posio de perfeita igualdade. Ver
Sumrio do Captulo 1, no item (7). Diz Paulo: A mim, o menor de
todos os santos, me foi dada esta graa: proclamar aos gentios as boas
notcias das insondveis riquezas de Cristo, e esclarecer a todos sobre
qual a administrao do mistrio, que pelas eras estivera oculto em
Deus que criou todas as coisas (3.8,9). Ao meditar no fato de que este
misterioso organismo de uma igreja congregada de dois grupos ante
riormente hostis, ou seja, judeus e gentios, estava realmente sendo es
tabelecida, e que o instrumento que Deus estava usando para conseguilo era nada menos que algo totalmente inverossmil, ou seja, a cruz,
objeto de escrneo geral e ridculo, o apstolo viu nisso uma manifes
tao da sabedoria de Deus, isto , o maravilhoso poder divino para
reconciliar aparentes irreconciliveis, a fim de levar a bom termo seu
gracioso plano preparado desde a eternidade. Por inspirao, ele insta
para que esta divina sabedoria seja dada a conhecer por meio da igreja
a todos os bons anjos celestiais. Que a igreja de judeus e gentios, esfor
ando-se para ser mais e mais unida na prtica do bem, seja um espe
lho no qual os anjos contemplem a espantosa sabedoria de Deus exi
bida de uma forma a eles antes desconhecida (Calvino).
Entretanto, no s a sabedoria de Deus que se manifesta na for
mao do Novo Testamento, mas tambm seu amor em Cristo. O aps
tolo faz uma orao que comove por sua profundidade de sentimento,
por seu carter trinitariano e por sua concentrao no amor de Cristo.
Ele ora para que, por meio da habitao do Esprito de Cristo, os cren-

212

EFSIOS 3

tes, esforando-se como se fossem um s homem, possam penetrar


cada vez mais profundamente nos mistrios do amor transformador de
Cristo, com o propsito de compreender aquele amor em todas as suas
dimenses, e saber que ele to rico e maravilhoso que jamais poder
ser plenamente conhecido.
O verdadeiro idealismo que sempre se esfora para encher-se de
toda a plenitude de Deus , s vezes, a coisa mais prtica da terra.
Quanto mais os crentes, radicados e fundamentados em amor (de
outro modo no seriam qualificados), fazem um estudo devocional desse
amor de Cristo, tanto mais sero tambm plenificados do ardente dese
jo de falar disso a todo mundo. Assim, os pecadores sero ganhos para
Cristo e o Deus Trino ser glorificado. Com a viso da glria de Deus
em seu corao, e expressando-a abertamente, Paulo encerra este cap
tulo.

CAPTULO 4.1-16
Tema: A Igreja Gloriosa
II.

Descrevendo exortao e instando com todos

Orgnica Unidade (em meio diversidade) e Crescimento em Cristo

Ca p t u l o 4.1-16
EFSIOS
1 Portanto, eu, o prisioneiro do Senhor, lhes peo que vivam vidas dignas da voca
o com que foram chamados, 2 com toda humildade e mansido, com longanimi
dade, suportando uns aos outros em amor, 3 fazendo todo esforo para preservar a
unidade (que foi) efetuada pelo Esprito, por meio do vnculo (que consiste em) a paz.
4 (H) um s corpo e um s Esprito, assim como tambm vocs foram chamados em
uma s esperana a que sua vocao os trouxe; 5 um s Senhor, uma s f, um s
batismo; 6 um s Deus e Pai de todos, que (est) sobre todos e por todos e em todos.
7 Esta graa, porm, foi dada a cada um de ns dentro dos limites que Cristo determi
nou. 8 Portanto, diz ele: Quando ele subiu s alturas levou cativa uma hoste de cativos,
e concedeu dons aos homens. 9 - Ora, esta expresso, ele subiu, que pode significar
seno que (antes) descera s regies mais baixas que a terra?98 10 Aquele que desceu
o mesmo que tambm subiu acima de todos os cus, a fim de encher todas as coisas 11 E foi ele quem deu alguns (para serem) apstolos; e alguns, profetas; e alguns,
evangelistas; e alguns, pastores e mestres; 12 a fim de equipar plenamente os santos
para a obra do ministrio, com vistas edificao do corpo de Cristo, 13 at que todos
cheguemos unidade da f e ao claro conhecimento do Filho de Deus, a um homem
plenamente desenvolvido, medida da estatura da plenitude de Cristo, 14 para que no
mais sejamos crianas, levados de um lado para outro, pelas ondas, num giro vertigi
noso por toda espcie de vento de doutrina, pelos artifcios humanos, pela (sua) capa
cidade de tramar o engodo; 15 porm, aderindo verdade em amor, cresamos em
todas as coisas naquele que a cabea, o prprio Cristo, 16 de quem o corpo inteiro,
harmoniosamente ajustado e unido por cada junta, conforme a energia que correspon
de capacidade de cada parte individualmente, leva ao pleno crescimento do corpo
com vistas sua prpria edificao em amor.

4.1-16
claro como a luz do dia, e admitido universalmente, que esta
seo, especialmente em seus versculos iniciais, pe sua nfase sobre
a unidade. Alm disso, esta unidade no externa nem mecnica, po98. Ou s regies mais baixas (literalmente, partes) da terra? provvel esta ou a outra
traduo sem que haja diferena essencial no tocante ao significado resultante. Em favor de s
regies mais baixas que a terra d-se a razo de que seria a contraparte de mais alto que todos
os cus, no versculo seguinte.

EFSIOS 4.1-16

215

rm interna e orgnica. Ela no imposta por fora exterior, seno que,


pela virtude do poder de Cristo que habita o crente, procede de dentro
do organismo da igreja. Portanto, os que em seu zelo ecumnico se
mostram ansiosos para desfazer todos os limites denominacionais e cri
ar uma gigantesca super-igreja no podem encontrar aqui nenhum apoio.
Por outro lado, tampouco o podem achar os que exageram as diferenas
e ainda servem de obstculo ao cooperativismo intereclesistico, quan
do este pode ser possvel sem sacrificar nenhum princpio real.
Os primeiros seis versculos podem ser assim sumariados: a igreja
espiritualmente uma; portanto, que seja ela espiritualmente una! Isto
no implica contradio alguma, visto significar que os crentes devem
fazer todo esforo para preservar a unidade outorgada pelo Esprito
por meio do vnculo de (que consiste em) a paz.
Esta unidade, contudo, no no sentido em que o crente como
indivduo se torna um mero dente de uma engrenagem. A iniciativa
pessoal ou a expresso individual, longe de ser destruda, estimulada,
como claramente o indicam os versculos 7-12,16. Tambm, a unidade
no um fim em si mesma. No consiste no desejo superficial de estar
juntos no mesmo esprito do dito familiar:
Pois seus amigos so meus amigos, e meus so seus;
e quanto mais unidos somos, mais felizes seremos.
Ao contrrio, uma unidade que tem o propsito de ser uma bn
o em reciprocidade, de modo que a igreja possa ser edificada, e as
sim seja uma bno para o mundo. H trabalho a ser feito, como cla
ramente o indica o versculo 12. E a fim de concluir a tarefa designada,
os crentes devem cooperar, cada um contribuindo com sua parte para o
crescimento interno da igreja. Isto se faz ainda mais necessrio diante
do fato de que os oponentes so demasiadamente inteligentes (v. 14).
evidente que nesta seo a idia de crescimento to importante como
o de unidade. Se houver alguma diferena em nfase, eu diria que a
primeira ainda mais proeminente, especialmente nos versculos 12
16; no versculo 15, o apstolo expressa a idia de crescimento nas
seguintes palavras: ... para que ns, aderindo verdade em amor, cres
amos em todas as coisas naquele que a cabea, o prprio Cristo.
Portanto, aps tudo considerado, pareceria que o subttulo Unida
de Orgnica (em meio diversidade) e Crescimento em Cristo fornece
a verdadeira chave do contedo desta seo.

216

EFSIOS 4.1-3

1.
O apstolo comea, dizendo: Portanto, eu, o prisioneiro do
Senhor, lhes peo que vivam vidas dignas da vocao com que fo
ram chamados . Paulo, o prisioneiro (aqui no Senhor; cf. 2Tm

1.8; em Ef 3.1, e em Fm 9, de Cristo Jesus, com nenhuma diferena


essencial na significao), foi fiel sua incumbncia, como o prova
sua prpria priso, conseqncia de sua lealdade. Ele, pois, o mais
qualificado para instar com os leitores a que sejam igualmente fiis, ou
seja, viver vidas dignas de sua vocao (cf. Fp 1.27; Cl 1.10; 1Ts
2.12; 3Jo 6). Que sua conduta se harmonize com as responsabilidades
que sua nova relao com Deus lhes imps e com as bnos que esta
vocao eficaz (para o qu, ver sobre 1.18) lhes trouxe. No tocante a
essas responsabilidades, os leitores tinham sido predestinados para a
adoo (1.5). Sua responsabilidade, pois, comportar-se na forma que
se espera dos filhos adotivos do Pai celestial: crer em seus ensinos;
confiar em suas promessas; obedecer sua vontade. E no tocante s
bnos, estas foram descritas nos captulos precedentes: eleio, re
deno, selagem, vivificao, reconciliao, no s com Deus, mas
tambm com aqueles que noutros tempos foram seus inimigos, tendo
liberdade de acesso ao trono da graa, etc. Indubitavelmente, espera-se
deles uma vida de gratido, sendo ricos em boas obras, como fruto!
como se Paulo dissesse: Se vocs so crentes e desejam ser conheci
dos como tais, ento vivam como crentes. Lembremo-nos da maneira
como Mordecai respondeu s acusaes daqueles que viram falta nele,
porque recusou-se obedecer s ordens do rei de prostrar-se diante de
Am. Ele simplesmente respondeu: Eu sou judeu (implcito em Et
3.4). Sejam o que so - como se Paulo dissesse. Ele continua este
pensamento, acrescentando: 2,3. com toda humildade e mansido,
com longanimidade, suportando uns aos outros em amor, fazendo
todo esforo para preservar a unidade (que foi) efetuada pelo Es
prito, por meio do vnculo (que consiste em) a paz . A stupla des
crio da vida crist se assemelha muito que se encontra na carta
gmea (ver Cl 3.12-15).99 Portanto, para evitar repetio, solicito ao
leitor que consulte o C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Colossenses 3.12,13. O que ser apresentado matria adicional, no mera
repetio. Ainda que no pretenda dar uma lista completa de qualida
des que os crentes deveriam revelar em suas vidas, a lista de Efsios
99. Ali acrescentam-se compaixo, bondade, clemncia e gratido lista de sete caractersticas
mencionadas aqui em Efsios.

EFSIOS 4.2,3

217

fornece uma ampla caracterizao desta nova disposio e conduta. A


primeira mencionada a humildade. Tendo recebido bnos to gran
des cujo verdadeiro valor no pode ser expresso em palavras, inteira
mente razovel que os beneficirios sejam cheios desta virtude bsica
que a humildade. Observe a nfase: toda humildade e mansido. A
humildade tem sido chamada a primeira, a segunda e a terceira essn
cia da vida crist. A meno da humildade conduz naturalmente da
mansido. O indivduo manso lento para insistir em seus direitos. Ele
reconhece que aos olhos de Deus no possui direitos que lhe sejam
inerentes. Todos os seus direitos lhe foram assegurados pela graa.
Embora, no tocante aos homens, s vezes ele tenha de insistir em seus
direitos (At 16.35-40), nem por isso se apressa a entrar em demanda
por causa deles. Prefere antes sofrer o agravo do que infligi-lo (1Co
6.7). Imitando Abrao, ele prefere deixar L fazer a melhor escolha
(Gn 13.7-18), com grande recompensa ... para Abrao! Ele exercita a
longanimidade. Na igreja primitiva era muitssimo necessrio enfati
zar esta virtude, quando ento os crentes sofriam incompreenso, as
pereza e crueldade por parte daqueles que no compartilhavam de sua
f. Por exemplo, de maneira alguma era fcil a situao de uma esposa
crist casada com um homem no crente. No obstante, se seu esposo
consentia em viver com ela em relao matrimonial, a esposa devia
permanecer com ele e procurar, por meio de sua conduta piedosa, ga
nh-lo para Cristo. Desta maneira a graa da longanimidade seria mag
nificamente ilustrada por meio de sua vida. Ver 1 Corntios 7.13 e 1
Pedro 3.2. Esta graa, contudo, devia ser exibida no s em relao aos
de fora, mas tambm com referncia aos crentes da congregao.
Todos tm suas faltas e fraquezas. Que cada um, pois, diga a si mesmo:
Diante do fato de Deus ter sido to longnimo para comigo, ainda
quando diante de seus santos olhos meus pecados se manifestam de
forma muito mais clara do que as faltas de meus irmos diante de meus
olhos, eu devo indubitavelmente ser paciente para com meu irmo.
A meno da longanimidade seguida pela da tolerncia ou indul
gncia. O apstolo diz literalmente, combinando duas virtudes, su
portando uns aos outros em amor. A pessoa que suporta a injria tenta
no dar ateno a ela. Mantm-se de cabea erguida, como a derivao
da palavra no original sugere; no se abala, porm continua em posi
o ereta e firme. s vezes, usamos expresses semelhantes quando
dizemos: Voc deve suportar, tolerar seu mau comportamento. No

218

EFSIOS 4.2,3

obstante, ao dizer isso, nem sempre lhe damos o exato significado que
o apstolo tinha em mente. Ao sofrer uma injria, podemos simples
mente referir-nos a ela sem visvel ressentimento, embora no ntimo
estejamos fervendo! Paulo, contudo, com muita perspiccia combi
na a indulgncia, da qual est falando, com a disposio interior do
amor. Ele enfatiza por toda parte a virtude da afetividade, afeio ver
dadeira e terna para com o irmo, o vizinho e at mesmo para com o
inimigo, o nobre esforo em benefici-lo e jamais de alguma forma
prejudic-lo. Alm dos versculos de Colossenses, aos quais j nos re
ferimos anteriormente, ver tambm Romanos 12.9-21; 1 Corntios 8.13;
9.22; 10.33; e Glatas 5.22, para selecionar apenas umas poucas refe
rncias entre as tantas que poderiam ser mencionadas. O captulo mais
completo e impressionantemente tocante com referncia ao amor 1
Corntios 13. Para apreci-lo com proveito, preciso, se possvel, l-lo
no original, e se no for possvel, pelo menos em vrias verses!
Ora, se com o auxlio do Esprito Santo e da orao, uma pessoa
verdadeiramente se esfora em conduzir-se de modo que sua vida res
plandea com estas virtudes, a unidade, da qual Paulo voltar a falar,
ser realmente promovida. A unidade espiritual aqui indicada um
pr-requisito indispensvel para promover a sade e a felicidade da
igreja, para adiantar a causa das misses e para alcanar a vitria sobre
Satans e seus aliados. Esta unidade no vem de sua prpria delibera
o, seno que resulta tanto do esforo como da orao; do esforo,
porquanto o apstolo diz: fazendo todo esforo (mostrar dilign
cia, dando de si o mximo; cf. 2Tm 2.15), e fazendo-o constante
mente (observe o particpio presente, continuativo); e de orao, por
quanto ele se refere a uma unidade do Esprito (expressa literalmen
te, porm que significa: concedida pelo Esprito); portanto, o resulta
do de fervente orao (Lc 11.13). Trata-se de uma unidade de judeus e
gentios, conforme enfatizado por Paulo (2.11-22; 3.6), de propsito
sublime (3.10,18,19) e de afeio verdadeira (4.2; 5.1,2).
Esta unidade promovida pela paz. Conferir 1 Corntios 14.33; 2
Corntios 13.11; Filipenses 4.7; Colossenses 3.15; 2 Tessalonicenses
3.16; 2 Timteo 2.22. Aqui, em Efsios, o apstolo j se referiu a ela
em 1.2; 2.2.14,15,17; e ele voltar a referir-se a ela em 6.15,23. Quan
do h contenda, h desunio. Por outro lado, a paz promove a perpetu
ao da unidade. Da, depois de tudo, no surpreende que Paulo escre
va: envidando todo esforo para preservar a unidade concedida pelo

EFSIOS 4.2,3

219

Esprito por meio do vnculo (de, isto , consistindo em) a paz.


Esse vnculo ou lao que mantm os crentes unidos a paz, assim
como em Colossenses 3.14 o amor. Isto no envolve nenhuma con
tradio, pois precisamente o amor que faz a paz possvel. Da, tanto
aqui em Efsios 4.2,3 como em Colossenses 3.14,15, o amor e a paz
so mencionados em estreita sucesso. Realmente, se correto dizer
que a estabilidade do teto depende, em certo sentido, do fundamento
que sustenta a superestrutura inteira, ento tambm correto dizer que
a estabilidade do teto depende da segurana das paredes que direta
mente o sustenta. E sendo que, especialmente em Efsios, o apstolo
se preocupa com detalhes sobre a paz estabelecida entre Deus e os
homens, produzindo assim a paz entre judeus e gentios, plenamente
natural que aqui ele fale da paz como o vnculo. Qualquer que seja o
sentido que se prefira, o fato que a paz espiritual sempre o dom do
amor. O resultado a unidade.
A exortao para que os leitores vivam em amor e unidade (vs. 1
3) seguida por uma descrio dessa unidade. Nessa descrio, a uni
dade e todas aquelas caractersticas associadas a ela so consideradas,
primeiramente, procedentes do Esprito, o qual estabeleceu sua mora
da nos coraes dos crentes; da se volta para o Senhor (Jesus Cristo),
cujo sacrifcio vicrio fez possvel o dom do Esprito; e, finalmente, se
dirige para Deus o Pai, aquele que outorgou seu Filho e que, juntamen
te com o Filho, foi tambm o Doador e quem envia o Esprito. Dois
outros elementos da unidade crist so mencionados em estreita asso
ciao com o Esprito, fazendo um total de trs: um s corpo, um s
Esprito, uma s esperana. Igualmente, em relao ao Senhor, se jun
taram dois outros, resultando na formao de uma trade: um s Se
nhor, uma s f, um s batismo. O Pai mencionado parte, porquan
to as seis j mencionadas tm sua origem nele, no sentido em que tudo
quanto est associado ao Esprito e ao Filho deve, necessariamente,
tambm estar associado ao Pai, porquanto ele quem est sobre todos
e atravs de todos e em todos. Em conseqncia, o que temos aqui
uma stupla descrio de uma trplice unidade, uma declarao do ca
rter da unidade crist e de sua fonte trinitria.100
100. No creio que exista necessidade de uma penetrao mais profunda no significado dos
nmeros dos elementos que so aqui mencionados. Descubro que o simbolismo numrico de
Lenski (op. cit. pp. 510, 511) difcil de ser aceito, e de qualquer forma desnecessrio, posto que
agora nos preocupa o livro de Efsios e no o de Apocalipse.

220

EFSIOS 4.4,5

4. A primeira trade : (H) um s corpo e um s Esprito, assim


como tambm vocs foram chamados em uma s esperana a que
sua vocao os trouxe . Este um s corpo, naturalmente, a igreja que

consiste de judeus e gentios (2.14-22), a nica famlia no cu e na terra


(3.15). Ainda que, em certo sentido, sejamos muitos, todavia somos
um s corpo em Cristo (Rm 12.5). H um s po, um s corpo (1Co
10.17). Alm do mais, esse corpo ou igreja no de origem terrena
nem uma instituio de formao humana, seno um produto do Esp
rito Santo; da, um s corpo e um s Esprito. O convite urgente do
evangelho (a vocao externa) foi aplicado pelo Esprito Santo aos
coraes dos efsios, produzindo a vocao interna ou eficaz. Ver so
bre 1.18 e 4.1. Sua vocao lhes trouxe a esperana, uma esperana
solidamente embasada nas promessas de Deus, as quais no podem
fracassar. Era a esperana de receber a herana entre os santos na luz
(cf. 1.18 com Cl 1.12), como recompensa graciosa de Deus por uma
vida a ele consagrada. A razo principal, creio eu, por que a vocao os
transbordou de esperana foi que a prpria possesso do Esprito em
seus coraes era j a primeira parcela de sua herana (1.14), e como
tal um penhor ou garantia por vir, glria que chegaria no s quando a
alma e o corpo se separam, mas tambm, e especialmente, na grande
consumao de todas as coisas no regresso de Cristo. Os frutos (Gl
5.22,23) que o Esprito residente e santificador lhes concedera eram
as primcias (Rm 8.23), a prelibao do futuro, a bem-aventurana
inefvel.
O Esprito, no processo mesmo de fazer os efsios participantes da
vocao eficaz, tambm os uniu, de modo a se tornarem um s organis
mo espiritual: Porque, por um mesmo Esprito, fomos tambm batiza
dos em um corpo, quer fssemos judeus ou gregos, escravos ou livres,
e a todos nos foi dado beber de um mesmo Esprito (1Co 12.13; cf.
3.16; 6.19; Rm 9.9,11). Como o corpo humano est plenamente im
pregnado por seu esprito, e por isso uno e pode funcionar como
unidade, cada membro cooperando com os demais, assim sucede tam
bm com a igreja que, sendo habitada pelo Esprito e sendo totalmente
influenciada por ele, constitui um s organismo e funciona como tal.
5. A vem a segunda trade: um s Senhor, uma s f, um s ba
tism o . Este Senhor o Senhor Jesus Cristo. Ele nosso Senhor no
sentido em que, havendo-nos comprado, agora somos seus. Ele se apro
pria de ns, nos ama, cuida de ns e nos protege. Reconhecemos sua

EFSIOS 4.5

221

soberania, lhe pertencemos como nosso Libertador e Soberano, confi


amos nele; obedecemos-lhe, o amamos e o adoramos (1.2,3,15,17; 2.21;
3.11,14; 4.1; etc. cf. 1Co 6.13,15,20; 7.23; 12.3,5; Fp 2.11; 1Pe 1.18,19;
Ap 19.16). Seja judeu ou gentio, escravo ou livre, homem ou mulher
(Gl 3.28; Cl 3.11), seja no cu, ou na terra (Rm 14.9), todos ns con
fessamos este nico Senhor como nosso. Abraamo-lo com uma s f.
O que se quer dizer por esta nica f? Porventura seria f no sentido
objetivo - o corpo de doutrina, um credo (Gl 1.23; 6.10; Fp 1.27 e
freqentemente nas Epstolas Pastorais) - ou f no sentido subjetivo
- confiana em nosso Senhor Jesus Cristo e em suas promessas? Exis
te entre os comentaristas grande divergncia de opinio com respeito a
esta questo.101 Quanto a mim, o sentido subjetivo parece ser o nico
indicado aqui. uma s f - no f histrica, miraculosa ou temporal,
porm confiana real e genuna -, por meio da qual abraamos o nico
Senhor Jesus Cristo. verdade que no podemos desmembrar o subje
tivo do objetivo: quando algum se rende a Cristo como seu Senhor, ao
mesmo tempo tambm aceita o corpo de verdades referentes a ele. To
davia, isso no o mesmo que dizer que o termo f aqui usado num
duplo sentido. O Fato de a f ser mencionada imediatamente aps Se
nhor, e imediatamente seguidos de batismo, e tudo num perodo to
curto, parece indicar que a trade uma unidade por demais entreteci
da (o que tambm verdade com respeito primeira trade, menciona
da no v. 4). Da, concordo com Scott, op. cit. p. 204, quando declara:
melhor tomar a sentena toda como expresso de um nico fato
fundamental: um s Senhor, em quem todos ns cremos e em cujo
nome todos fomos batizados.
Com referncia ao termo um s batismo, Grosheide declara: H
somente um batismo, o qual recebido por muitos (talvez um nmero
de pessoas simultaneamente). Todos os membros da congregao so
batizados seguindo a mesma forma, e podemos muito bem admitir que
aps ou em conexo com o mesmo sermo e ensinamento. Foi por
meio do batismo que a comunho dos crentes com seu Senhor foi sela
da (Gl 3.27). No batismo repousa a evidncia de que toda sorte de
101. Em favor do sentido objetivo esto Westcott e Lenski (uma verdade), embora tenhamos
que admitir que o ltimo no exclui totalmente o sentido subjetivo. Diz ele: uma f inclui
nossa crena pessoal, porm a nfase est na f crist como tal, o que constitui sua essncia.
Simpson recusa fazer escolha. Hodge e Greijdanus aceitam a teoria de que o termo, segundo seu
uso aqui, combina a f subjetiva e a objetiva. Abbott, Grosheide, Robertson e Scott favorecem o
sentido subjetivo.

222

EFSIOS 4.6

pessoas (cf. Gl 3.28), sem qualquer discriminao, participa da graa


de Cristo (H.N. Ridderbos, The Epistle o f Paul to the Churches o f
Galatian, um volume do New International Commentary the New Tes
tament, Grand Rapids, Mich. 1953, p. 1467).102
6.
Com o intuito de mostrar a unidade dentro da Trindade como
base ltima da unidade da igreja, o apstolo, voltando-se agora para o
Pai, escreve: um s Deus e Pai de todos, que (est) sobre todos e
por todos e em todos . Aqui, bem como em 1.3,17; 2.18; 3.14,15, a
nfase recai sobre a paternidade redentora. A primeira pessoa da divi
na Trindade nosso Pai em Jesus Cristo. Ele o Pai de quem a famlia
inteira, no cu e na terra, deriva seu nome. Sem dvida, como nosso
Pai, ele tambm nosso Criador, pois ele criou todas as coisas (3.9).
Este fato faz com que a paternidade se destaque de forma ainda mais
maravilhosa na esfera da redeno. Ele recriou o que j havia criado,
de modo que somos seus num duplo sentido, portanto, com maior ra
zo, lhe devemos toda nossa devoo. Aqui, porm, a nfase recai em
sua paternidade com relao famlia dos crentes, o que se evidencia
no s do fato de que esse o sentido predominante do uso do termo
Pai em Efsios, mas tambm do contexto imediato. A primeira pessoa
da Trindade , conseqentemente, o Pai de todos,103 ou seja, de todos
aqueles que pertencem famlia da f. Sejam eles convertidos dentre
os judeus ou dentre os gentios, no tem a menor importncia, contanto
que sejam convertidos.
Como tal, ele mantm com todos os seus filhos uma trplice rela
o: Como Pai, ele est sobre todos, porque ele exerce domnio so
bre todos. No obstante, ele tambm por todos, porque ele nos
abenoa a todos por meio de Cristo nosso Mediador. E ele est em
todos, porque ele nos atrai para a intimidade de seu corao, no Esp
rito. Dessa forma, as trs fibras se unem para tornar-se um s fio, e
percebemos que o Esprito, em quem o versculo 4 est centrado, e o
102. Tem-se perguntado por que Paulo faz meno de apenas um sacramento, ou seja, o batis
mo: Por que no incluiu tambm a Ceia do Senhor? Lenski, tendo enumerado vrias respostas
que rejeita, declara categoricamente: A resposta que a Una Sancta inclui um sem nmero de
bebs e crianas, dos quais nenhum est em condio de receber a Ceia do Senhor (op. cit. p.
514). Todavia, a incluso dos pequeninos - e devem ser includos - no cancela o fato de que o
Senhor instituiu somente uma verdadeira Ceia do Senhor. Em conseqncia, parece-me prefer
vel a observao de Grosheide: Eu diria que, quando a prpria pessoa no fornece a razo para
omitir um assunto, difcil a qualquer outra pessoa dizer qual a razo (op. cit. p. 63, nota 7).
103. Todo o contexto indica claramente que a palavra pvtwn, aqui, no neutra. Na presente
conexo, o apstolo no est discutindo a relao de Deus com o universo ou a natureza.

EFSIOS 4.7

223

Senhor (Jesus Cristo), em quem o versculo 5 est concentrado, no


devem ser considerados entidades separadas. Adoramos um s Deus
(Dt 6.4), no trs deuses. Ainda que seja verdade que as Escrituras
atribuem a eleio especialmente ao Pai, a redeno especialmente ao
Filho e a santificao especialmente ao Esprito, todavia, todos os trs
cooperam em cada um desses aspectos. Os trs jamais operam com
propsitos conflitantes. Como se tem observado com freqncia, o Pai
idealizou nossa salvao, o Filho a cumpriu e o Esprito a consumou.
Alm do mais, a unidade em meio diversidade, que pertence Trin
dade a base da unidade essencial em meio variedade circunstancial
que caracteriza a igreja, e qual Paulo agora dirige a ateno.
7.
Escreve ele: Esta104 graa, porm, foi dada a cada um de ns
dentro dos limites que Cristo determinou . (Lit. segundo a medida
do dom de Cristo.) O apstolo se preocupou com detalhes da unidade
da igreja. Isso era necessrio, pois somente quando a igreja reconhece
sua unidade e se esfora mais e mais para preserv-la, cada membro
cooperando com todos os demais, que o evangelho manter sua mar
cha poderosamente entre as naes, a igreja se regozijar, Satans tre
mer e o nome de Deus ser glorificado. Contudo, esta unidade leva
em considerao a diversidade dos dons entre os muitos membros do
nico corpo. De fato, esta mesma diversidade, longe de destruir a uni
dade, a promove, se utilizada com propriedade. O uso adequado do
dom, ou seja, a dotao particular (ver sobre 3.2,7) que em sua graa
Deus confere a algum, implica o seguinte: a. que o recipiente deveras
o reconhecer como um dom, e no como resultado de sua prpria
habilidade ou produto de sua engenhosidade; b. que ele considera seu
dom como apenas um entre muitos e limitado em seu alcance, um dom
sob medida; e c. que ser diligente para us-lo, no para a sua prpria
glria, mas para o benefcio do corpo inteiro, e desse modo para a
glria de Deus. O melhor comentrio sobre este versculo o que Pau
lo mesmo escreve em 1 Corntios 12, todo o captulo. Nos versculos
4-6, ele declara: Ora, h diversidade de dons, porm o Esprito mes
mo; e h diversidade de servios, porm o Senhor o mesmo. E h
diversidade de operaes, porm o mesmo Deus que opera tudo em
todos. E de maneira significativa, ele acrescenta: A cada um, porm,
104. Visto que Paulo se referiu previamente a a administrao da graa de Deus que lhe fora
dada (3.2), e ao dom da graa de Deus (3.7), o artigo h, antes de %pi, em 4.7, totalmente
natural. No vejo razo, portanto, com B, D* etc. para omiti-lo.

224

EFSIOS 4.8-10

dada a manifestao do Esprito para o bem comum (v. 7). Tudo


indica que na igreja primitiva - como igualmente hoje - havia um
duplo perigo: a. que aqueles que haviam recebido dons muito especi
ais subestimavam sua importncia, atribuindo-os a si prprios, dei
xando de us-los para o bem de toda a igreja; e b. que os que no
tinham sido to ricamente dotados poderiam sentir-se desencorajados,
acreditando no serem de nenhuma valia para a igreja. No foi somen
te Paulo a reagir contra esse perigo real; Tiago tambm o fez anterior
mente, embora num sentido ligeiramente diferente: O irmo, porm,
de condio humilde, glorie-se em sua dignidade (1.9). O conforto
real e a lio gloriosa para cada um deve ser sempre: Eu recebi meu
dom, seja ele grande ou pequeno, do prprio Cristo.105 Devo us-lo,
pois, como ele o exige. O Doador no falhar para comigo ao usar
meu dom em benefcio de todos.
No entanto, porventura verdade que o Jesus que uma vez andou
pela terra, agora exaltado de forma to sublime, to gloriosa, to rica
mente investido de autoridade, capaz de conceder seus dons igreja
e a seus membros em quantidade to profusa? Em resposta a esta per
gunta, o apstolo escreve acerca do Cristo exaltado e dos dons que ele
outorgou e continua outorgando. O contedo dos versculos 8 a 16
forma uma verdadeira unidade. Contudo, sendo que a inferncia as
censo de Cristo e suas implicaes se encontra especialmente nos
versculos 8 a 10, o estudo desses deve vir antes. Paulo escreve: 8-10.
Portanto, diz ele: Quando ele subiu s alturas levou cativa uma hos
te de cativos, e concedeu dons aos homens. - Ora, esta expresso, ele
subiu, que pode significar seno que (antes)106 descera regies107
mais baixas que a terra? Aquele que desceu o mesmo que tambm
subiu acima de todos os cus, a fim de encher todas as coisas - .
105. No vejo boa razo para considerar tou X picto como genitivo objetivo (Kenski, op. cit.
p. 517: o dom outorgado a Cristo). Efsios 3.2,7, bem como 1 Corntios 12.4-11, apontam na
direo de considerar esses dons especiais como provenientes de Cristo e de seu Esprito. Efsios
4.8 aponta para a mesma direo: deu dons aos homens.
106. Quando o cdigo B e a maioria dos ltimos manuscritos e verses acrescentam ppwton
(primeiro, previamente, ver A.V.) depois de ele desceu provavelmente o fazem para tornar o
texto mais claro. Embora a inteno desse acrscimo seja para ser apreciado, a verso no tem
bastante apoio textual para ser aceita. No obstante, pode-se inserir na traduo entre parnte
ses, para aclarar o significado do texto, como o fiz.
107. A omisso da palavra partes ou regies em p46 D.G., etc. o de menos importncia,
j que afeta o significado de forma muito leve, se que o faz; posto que no presente contexto,
depois de desceu a, o plural neutro t ktWtep ainda teria que ser traduzido como as regies
mais baixas (ou partes ou terras ou algo parecido).

EFSIOS 4.8-10

225

A palavra portanto deve ser interpretada, aqui, como indicando


algo como de acordo com isso. Por direo do Esprito Santo, Paulo
introduz uma passagem dos Salmos (Sl 68.18; LXX, 69.19) que tem
relao com o presente tema. Seu intuito no era fazer uma citao
literal, antes, como ocorre to amide em tais casos, foi para elucidar
uma passagem mostrando como o que se diz no Saltrio concernente a
Deus encontra seu cumprimento em Cristo.108 Quando mentalmente
concebemos o carter tpico da antiga dispensao, o fato de que o
Antigo Testamento esclarecido pelo Novo, de modo que no possu
mos duas Bblias seno uma s, inspirada pelo nico Autor original o Esprito Santo -, no nos ser possvel encontrar falha neste mtodo.
A expresso ele diz significa Deus diz. Isso surge de maneira
bastante clara do contexto em passagens tais como Romanos 9.25;
Glatas 3.16,17; e Hebreus 1.5-7; e pode deduzir-se tambm de outras
passagens tais como Romanos 15.10; 1 Corntios 6.16; 2 Corntios 6.2,
etc.109 Segue em frente a aplicao do Salmo 68.18 ascenso de Cris
to e aos dons concedidos por ele. Na A.V. a leitura desta passagem a
seguinte: Tu subiste ao alto, levaste cativo o cativeiro. Recebeste dons
para os homens. Na A.R.V. a primeira linha idntica; a segunda lse: levaste os cativos. Entretanto, isso no implica mudana funda
mental, porquanto cativeiro pode ser interpretado como significan
do uma hoste de cativos (ver Jz 5.12), tal como, por exemplo, a
circunciso significando os circuncidados (Ef 2.11). A terceira li
nha recebeste dons entre os homens. possvel que Paulo tivesse
em mente a passagem da verso dos LXX, com a qual, no que diz
respeito aos pontos que requerem comentrio, nossas verses concor
dam substancialmente, ainda que no em todos os pequenos detalhes.
Contudo, na aplicao do apstolo - porque, tal como se l a passa
gem dos Salmos em Efsios 4.8 uma aplicao antes que uma cita
o literal -, as palavras sofrem trs mudanas. Duas delas, no obs
tante, so de to pouca importncia que podem ser consideradas em
uma nota de rodap.110A nica mudana realmente importante esta:
108. No tocante a outros casos nos quais o que se diz de Deus no Antigo Testamento se refere
a Cristo no Novo, compare xodo 13.21 com 1 Corntios 10.4; Isaas 6.1 com Joo 14.21; e
Salmo 102.25-27 com Hebreus 1.10-12.
109. Sobre isso, ver B.B. Warfield: The Inspiration and Authority o f the Bible, Filadlfia,
1948, pp. 299-348. A refutao que faz do ponto de vista contrrio que Abbott sustenta interes
sante e, como o vejo, convincente.
110. Ou seja, a segunda pessoa (desceste) foi mudada para a terceira (ele desceu); e o

226

EFSIOS 4.8-10

que a passagem que o apstolo estava usando declara que aquele que
subiu recebeu dons, porm o apstolo mesmo, ao referir-se passa
gem aqui, diz que ele deu dons. De acordo com a passagem do Antigo
Testamento, Deus apresentado, segundo parece, como descendo do
cu a fazer guerra contra seus inimigos. Ele desceu outra vez como
vitorioso, cumulado de despojos. O que d a Paulo o direito de aplicar
esse recebimento de dons atividade de Cristo por meio do qu ele d
dons sua igreja? As explicaes que se tm oferecido so tantas que
no as usarei para no cansar o leitor. A nica aceitvel, em minha
opinio, a seguinte: Sob a direo do Esprito Santo, o apstolo tem
todo o direito de fazer esta aplicao, porquanto o vencedor recebe
os despojos com o propsito de reparti-los. O ato de dar est implcito
no ato de receber. Cristo, ao subir, no voltava para o cu de mos
vazias. Ao contrrio, como resultado de ter consumado a obra media
neira, ele voltou para o cu em triunfo, na plena posse da salvao
para seu povo. Este povo estava, por assim dizer, presente em sua
procisso triunfal; eram cativos em suas fileiras, como se estivessem
acorrentados a seu carro. Havia uma vasta multido de cativos. Entre
eles estava tambm Paulo, destinado, juntamente com os demais, a
difundir amplamente a fragrncia do evangelho. Graas sejam dadas a
Deus! Ver 2 Corntios 2.14. Ora, Cristo recebeu a fim de dar. Ganhou
a fim de premiar. Ele recebeu esses cativos a fim de d-los ao reino,
para a obra do reino. Razes para adotar esta interpretao:
1. O costume prevalecente de que o vencedor dividia o despojo
tambm reconhecido na Escritura. Assim, Abrao, ao derrotar Quedorlaomer e seus aliados, tomou despojo com a inteno de distribu-lo: a
L, o que ele perdera; a Melquisedeque, o dzimo; a Aner, Escol e
Manre, suas partes (Gn 14). No recebeu tambm Davi o despojo a fim
de reparti-lo (1Sm 30.26-31)? Os inimigos de Israel tambm tinham o
hbito de dividir o despojo, primeiro tomando-o, em seguida distribu
indo-o (Jz 5.30).
2. Isaas 53.12 diz, com referncia vinda do Messias: Com os
poderosos repartir ele o despojo.

verbo finito foi transformado num particpio (tendo descido). Quanto ao tu ou ele, exceto
pelo fato de que o que no Antigo Testamento se aplica a Deus se diz aqui aplicar-se a Cristo
(sobre o qual j comentei), no existe variao essencial. E a mudana do verbo finito para
particpio meramente questo de estilo.

EFSIOS 4.8-10

227

3. De acordo com Atos 2.33, Pedro, no dia de Pentecostes, lem


brou seu auditrio, de forma muito distinta, que tendo recebido do
Pai a promessa do Esprito Santo, ele ( Cristo) derramou isto que vo
cs vem e ouvem.
4. O Saltrio, no Targum aramaico e tambm na Peshita, diz: Tu
deste dons aos homens. possvel que a raiz desta interpretao ve
nha de uma tradio oral muito antiga. Ora, o Targum explicou as pala
vras do salmista como se referindo a Moiss, que recebeu a lei no Sinai
a fim de d-la ao povo de Israel. Seja como for, o ato de receber impli
cava o ato de dar.
5. Esta explicao se ajusta ao contexto, no qual os apstolos, os
profetas e os evangelistas so descritos como os dons do Cristo que
subiu, outorgados igreja.
Quando Paulo acrescenta: Ora, esta expresso, ele subiu, que pode
significar seno que (antes) descera ..., a lgica no se faz imediata
mente clara. Uma subida no pressupe necessariamente uma prvia
descida. Por exemplo, o fato de Elias subir ao cu no significa que ele
antes descera do cu. A soluo tem por base o fato de que Paulo no
est estabelecendo uma regra geral, seno que est se referindo a Cris
to, e est dizendo que, em seu caso, o ato de subir implicava o ato
(prvio) de descer. Isto verdadeiro, pois, como j vimos, a ascenso
de Cristo foi algo glorioso. Ele recebeu as boas-vindas de seu Pai, de
volta ao cu (Jo 20.17; At 1.11), e ante sua entrada em glria todo o cu
se regozijou (Ap 12.5,10). Ora, esta ascenso, por meio da qual ele,
sendo vencedor sobre Satans, o pecado e a morte, voltou a entrar no
cu com todos os mritos de seu sacrifcio expiatrio, jamais teria sido
possvel se no houvesse antes descido das glrias do cu a um mundo
de oprbrio e sofrimento. Esta simplesmente outra maneira de dizer
que a exaltao de Cristo resultou de sua humilhao, uma humilhao
to profunda e indescritvel que o apstolo a caracteriza, dizendo que
ele desceu s regies mais baixas que a terra. Esta expresso do ver
sculo 9 est em direto contraste com acima de todos os cus, do
versculo 10. As duas expresses s podem ser entendidas quando fo
rem visualizadas em relao mtua. E devem ser consideradas assim,
pois correspondem mesma pessoa: Aquele que desceu o mesmo
que tambm subiu acima de todos os cus. Paulo o melhor comen
tarista de suas prprias palavras. Ele nos fornece este comentrio em
Filipenses 2.5-11: A si mesmo se esvaziou ... e tornou-se obediente

228

EFSIOS 4.8-10

at morte; sim, morte atravs de uma cruz. Pelo que Deus o exaltou
s maiores alturas, etc.111
111. Sendo que a interpretao dada aqui da expresso ele desceu s regies mais baixas que
a terra se ajusta ao contexto e est em harmonia com a prpria declarao de Paulo em Filipenses, escrita durante o mesmo perodo de priso, me porei a comentar outras explicaes:
(1) A descida se refere sepultura de Cristo ou entrada de seu corpo no jardim de Jos.
Objeo: Isto no tem valor algum. A sepultura est inclusa, indubitavelmente, porm s como
parte da profunda humilhao de Cristo.
(2) Indica a descida de Cristo ao inferno - geralmente, porm, nem sempre se pensa que ocor
reu durante o intervalo entre sua morte e a ressurreio -, com o propsito que foi exposto de
diversas maneiras: a. libertar do Limbus Patrum as almas dos santos do Antigo Testamento; b.
proclamar a graa aos perdidos ou a alguns deles; c. escarnecer de Satans com o anncio de sua
(de Cristo) vitria, etc. Em relao a c. observou-se que, com a chegada de Cristo, os demnios
se espantaram tanto que alguns deles saltaram pelas janelas do inferno!
Objeo: No h nada no contexto, nem tampouco no Salmo 68.18 ou em Efsios, que sugira tal
descida. Tampouco h indicao disto em Filipenses 2, nem em lugar algum das epstolas de Paulo.
De acordo com os Evangelhos, o Cristo agonizante encomendou sua alma ao Pai. No dia da ressur
reio, ela foi devolvida ao corpo do qual havia sido tomada. No tocante a 1 Pedro 3.19 e 4.6, se
essas passagens, as quais no podemos considerar agora, forem interpretadas contextualmente, no
ensinam nada dessa natureza. bastante dizer, por ora, que se referem pregao feita queles que,
embora agora mortos, viviam na terra quando receberam as advertncias de Deus.
(3) Refere-se a uma descida subseqente ascenso, porm antes da segunda vinda.
Objeo: Deixando fora de considerao o uso retrico ou figurativo do verbo Ktpivw, em
Romanos 10.7, que no pode ser usado nem para defesa nem para refutao da teoria em apreo,
pode-se dizer com segurana que em nenhum lugar do Novo Testamento o verbo tem tal referncia.
Em 1 Tessalonicenses 4.16 usado em relao segunda vinda. As outras passagens pertinentes,
que falam da descida de Cristo, ocorrem no Evangelho de Joo (3.13; 6.33,38,41,42,50,51,58).
Todas elas tm referncia descida de Cristo na encarnao, ainda ficando Joo 3.13, bem como
Efsios 4.9, onde a ascenso mencionada antes da descida. Observe a ordem oposta em Efsios
4.10. No h nada no contexto de Efsios 4.8-10 que d a entender uma descida ps-ascenso. O
Salmo 68.18, que aqui em Efsios se aplica ascenso de Cristo, tambm melhor interpretado
como uma descida antropomorfolgica de Yahweh (cf. Hc 3) seguida por ascenso. No Salmo,
quem subiu foi Yahweh, porm isso s aconteceu depois de haver primeiro descido de sua prpria
habitao celestial terra, em favor de seu povo (Salmond, op. cit. p. 325).
(4) O que temos aqui matria de simples aposio. A traduo correta : ele desceu s partes
mais baixas, isto , terra (Hodge). Calvino era a favor desta interpretao, e assim muitos
outros comentaristas.
Avaliao: Esta uma teoria muito atrativa. Tem-se apelado para as passagens do Evangelho
de Joo referidas em (3) em seu abono. Minha vacilao para aceit-la a objeo que compar
tilho com muitos comentaristas, ou seja, que se Paulo houvesse desejado meramente dizer que
Jesus desceu terra, o teria declarado de forma muito mais simples do que inserindo a referncia
a as regies mais baixas. Da as passagens do Evangelho de Joo no serem inteiramente
paralelas. Contudo, em sua anlise final, a diferena entre o ponto de vista de Calvino, Hodge e
outros e o que eu e muitos outros sustentamos, chega a ser mnima se esta descida terra for
interpretada em seu sentido mais amplo, ou seja, como uma encarnao que compreende pro
funda humilhao\Jesus de seu alto trono veio a este mundo para morrer.. Assim Calvino
comenta acerca da descida de Cristo terra: E quando foi que Deus desceu mais baixo seno
quando Cristo a si mesmo se esvaziou (Fp 2.7)? Se houve alguma ocasio em que Deus subiu
gloriosamente, esta foi ao ser Cristo levantado de nossa mais baixa condio na terra, e recebi
do na glria celestial. Aqui, os dois pontos de vista, o de Calvino e o que eu favoreo, embora
baseados em diferentes tradues do texto, coincidem plenamente!

EFSIOS 4.8-10

229

Para os crentes de todas as pocas certamente um conforto saber


que aquele que subiu acima de todos os cus - expresso que no deve
ser tomada num sentido meramente literal, mas no sentido de majesta
de e exaltao destra do Pai, de modo que ele reina sobre o universo
inteiro e sobre toda criatura (1.20-23) - ainda o mesmo Jesus, trans
bordante do mesmo terno amor do Calvrio. Ele desceu s regies mais
baixas que a terra, ou seja, experincia das baixssimas profundezas,
s agonias do prprio inferno (Mt 27.46). Acrescente-se a esta a verda
de igualmente consoladora de que, quando ele regressar nas nuvens de
glria, ser ainda este mesmo Jesus (At 1.11), o amorvel e nico
lder que governa a nica igreja. Que sublime incentivo ao esprito de
unidade entre todos os membros da igreja!

Este Mesmo Jesus


Este mesmo Jesus! Oh! quo docemente
Estas palavras soam aos nossos ouvidos,
Soam quais belas e longnquas melodias
Em noite de viglia de temor sinistro!
***
Ele, o solitrio Varo da Dores,
Suporta o peso da maldio de nosso pecado,
Por seus fiis amigos abandonado
Naquelas negras horas de horrores.
***
Este mesmo Jesus! Quando a viso
Daquele ltimo e tenebroso dia
Sobre o esprito prostrado e ardente
Como os raios do relmpago meia-noite,
***
Ento, observamos nossos coraes em adorao.
Este mesmo Jesus, amado e conhecido;
Ele, nosso gracioso Salvador,
J se acha sentado sobre o grande trono branco.
(Frances Ridley Harvegal)
Paulo conclui esta exposio sobre a humilhao e conseqente
exaltao de Cristo acrescentando que seu propsito era para que en-

230

EFSIOS 4.8-10

chesse todas as coisas. Isto tem sido interpretado de forma variada


como significando:
(1) Para que pudesse cumprir todas as predies;
(2) Para que pudesse completar toda a obra que lhe fora designada;
(3) Para que pudesse encher o universo com sua onipresena; e,
(4) Mais especialmente, para que sua natureza humana, inclusive
seu corpo, pudesse entrar no pleno gozo e exerccio das divinas perfeies, e assim chegar a ser plenamente onipresente, onipotente, etc.
Rejeito todas essas interpretaes porque, como entendo, so es
tranhas ao presente contexto. Isso se aplica claramente a (1) e (2) sobre
o qu nada se diz nesse contexto. Quanto a (3), favorecido por Hodge
e outros, no est muito claro como Cristo, por meio de sua ascenso,
se tornaria onipresente. Com respeito sua deidade, ele j era onipre
sente. E no tocante sua natureza humana, a menos que aceitemos a
proposio geral de que, por meio da ascenso, algo peculiar nature
za divina comunicado natureza humana - o que no a posio
reformada -, difcil entender como a natureza humana poderia agora
tornar-se onipresente. E no tocante a (4), que a posio luterana (ver
Lenski, op. cit. pp. 524 e 525), com referencia ao qual, contudo, existe
diferena de opinio entre os telogos luteranos, novamente a conexo
entre a comunicao dos atributos divinos natureza humana, de um
lado, e os dons dos apstolos, profetas, etc. dos quais o contexto fala,
no imediatamente clara. Alm do mais, os relatos da ascenso como
encontrados em Lucas 24.50-53 e Atos 1.6-11, enquanto descrevem
claramente a transio de Cristo, no tocante sua natureza humana, de
um lugar para outro, nada diz, em absoluto, de qualquer mudana nesta
natureza humana de Cristo de modo que agora haja entrado no pleno
gozo e exerccio das perfeies divinas. Tambm, difcil conceber
como pode a natureza humana continuar sua existncia quando se acha
fundida divina.
Em minha opinio, a melhor interpretao fornecida pelo contex
to imediato, tanto o precedente quanto o seguinte, ou seja: que, como
resultado da descida de Cristo ao inferno do Calvrio, onde fez expia
o pelo pecado, e de sua subseqente ressurreio e ascenso, que
serviram como evidncia de que esta expiao fora plenamente aceita,
Cristo, como o agora exaltado Mediador, enche o universo inteiro com
bnosou, se preferir, com dons, os mesmos dons que conquista-

EFSIOS 4.11

231

ra: salvao plena e livre, e os servios daqueles que a proclamam, tais


como apstolos, profetas, evangelistas, etc. Aqui tambm o melhor a
fazer deixar que Paulo seja seu prprio intrprete. Ele j chamara a
Cristo, aquele que enche tudo em tudo, o que j foi interpretado como
significando, em parte, que, com vistas a seu programa universal, Cris
to enche a igreja com seus generosos dons. Ver sobre 1.23. Conferir
1.3; Joo 1.16; 1 Corntios 12.5,28-32. a alguns desses dons do
Cristo que subiu que Paulo dirige sua ateno ao prosseguir: 11. E foi
ele quem deu alguns (para serem) apstolos; e alguns, profetas; e
alguns, evangelistas; e alguns, pastores e mestres. O Salvador, ao su
bir, deu o que recebera: homens que haveriam de prestar servio igreja
de uma forma especial. Antes de descrever cada um dos grupos mencio
nados nesta passagem, alinhamos as seguintes observaes gerais:
1. A inteno de Paulo no nos fornecer uma lista completa de
oficiais, como se pode ver fazendo um confronto com 1 Corntios 12.28.
Na ltima passagem h uma enumerao levemente semelhante, po
rm, no h meno especifica de evangelistas. Omite-se igualmente a
combinao pastores e mestres, porm, acrescenta-se outros funcio
nrios no includos em Efsios 4.11. Embora no exista qualquer jus
tificativa bblica para a tendncia de eliminar a idia de ofcio e autoridade,112 j que esses conceitos esto claramente implcitos em
Mateus 16.18,19; Joo 20.23; Atos 14.23; 20.28; 2 Corntios 5.3,4;
10.8; 1 Timteo 1.18; 3.1,5; 4.14; 5.17; 2 Timteo 4.1,2; Tito 1.5-9;
3.10, no obstante a nfase nesta passagem (Ef 4.11) no posta nos
apstolos, profetas, etc. como oficiais, mas como dons de Cristo para
sua igreja (Roels, op. cit. p. 185).
2. A razo por que em 4.11ss o apstolo, cujo corao se enternece
pelos perdidos (1Co 9.22), no enfatiza aqui o crescimento numrico
112. Assim como A. Harnack, em The Constitution and Law the Church, Nova York, 1910,
pgina 5, cita com a devida permisso as palavras de outro: A apario da lei eclesistica e a
constituio da igreja so uma apostasia das condies dispostas por Jesus mesmo e as quais
foram cumpridas no princpio. A posio desses homens - entre os quais se podem mencionar
tambm E. De Witt Burton, C. Von Weizsacker, F.J.A. Hort, entre outros - que os apstolos no
deviam ser, em sentido algum, oficiais eclesisticos, seno meros portadores da mensagem; que
no estavam investidos de autoridade sobre a vida e a doutrina, mas apenas dotados de dons
espirituais especiais; ou que, se eles exerceram alguma autoridade, esta no foi oficial, seno
orgnica, espiritual, tica. Scott observa: Ainda no existia um ministrio oficial, op. cit. pgi
na 210; e a observao de Beare: O ministrio de funo s era conhecido de Paulo, op. cit. p.
692, aponta na mesma direo. Ver a refutao desta idia por O. Linton, Das Problem der
Urkirche in der Neuere Forschung, Upsala, 1932, pp. 71ss.; e C.B. Bavinck, Art. Apostel em
Christelijke Encyclopedia, volume 1, pp. 143-145.

232

EFSIOS 4.11

da igreja, mas antes seu crescimento em amor e em outras qualidades


espirituais, e pode muito bem ser que o ltimo seja requisito indispen
svel do primeiro.
3. Para que a igreja possa ser forte, ela deve no s ter bons lderes
(v. 11), mas tambm seguidores bons e ativos (v. 12). A salvao plen
ria no pode ser obtida at que todos os filhos de Deus a obtenham
juntos, fato que Paulo expressa de forma extremamente bela em 2 Ti
mteo 4.8, e que aqui em Efsios, ele pe em realce por meio do uso
constante da palavra todos (1.15; 3.18,19; 6.18).
4. Posto que aqui em 4.11 todos os que servem igreja de uma
forma especial - no s os apstolos, profetas e evangelistas, mas
tambm pastores e mestres - so designados como dons de Cristo
para a igreja, eles devem ser objetos do amor de toda a igreja. Se, ao
serem verdadeiramente representantes de Cristo, so rejeitados, Cristo
que rejeitado.
5. E, por outro lado, h aqui tambm implcita uma admoestao
aos prprios lderes, ou seja, que os dons no lhes foram dados para
seu prprio bem pessoal, e sim no interesse do corpo de Cristo - a
igreja.
Em seguida, damos uma breve descrio dos dons aqui enumerados:
a. Apstolos, no sentido restrito do termo, so os doze e Paulo. Eles
so as testemunhas titulares da ressurreio de Cristo, revestidos de
autoridade eclesistica universal e vitalcia sobre a vida e doutrina,
porm introduzidos aqui, como j indicado, com o fim de enfatizar o
servio que prestam. Para uma ampla apresentao das caractersticas
do apostolado plenrio, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, 1 Tim
teo 1.1.
b. Profetas, novamente no sentido restrito (porquanto num sentido
amplo cada crente um profeta), so os rgos ocasionais de inspira
o, por exemplo, gabo (At 11.28; 21.10,11). Juntamente com os aps
tolos, eles so descritos como sendo o fundamento da igreja. Ver co
mentrio sobre 2.20 e 3.5; e ver tambm Atos 13.1; 15.32; e 21.9.
c. Evangelistas, tais como Filipe (assim designado em At 21.8; sua
atividade descrita em At 8.26-40) e Timteo (2Tm 4.5), so missio
nrios itinerantes, de posio inferior a apstolos e profetas. Filipe
mencionado primeiro como um dos sete eleitos para servirem s me
sas (At 6.2). Timteo era um dos assistentes e representantes de Pau-

EFSIOS 4.11

233

lo. Para maiores detalhes sobre ele e sobre a natureza de seu trabalho,
ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, Introduo Seo 3, 1 Timteo
4.12-15 e 2 Timteo 4.6-8. Sabemos que Timteo fora ordenado para
seu ministrio (1Tm 4.14), como tambm aconteceu a Filipe (At 6.6).
Para que tipo de ministrio esses homens foram ordenados? No caso
de Filipe, evidente que foi ordenado como dicono, embora o ter
mo dicono no seja usado em Atos 6. Devemos ento supor que, quando
foi usado pelo Senhor para a converso do eunuco etope, ele estava
trabalhando por conta prpria, por assim dizer, ou servindo em um
ofcio diferente? Igualmente, devemos considerar como certo que Ti
mteo serviu em dois ministrios diferentes: a. como representante
apostlico e b. como evangelista? Porventura no mais consistente,
com os dados bblicos extrados do relato de Atos 6, pensar que os
nicos homens aptos para serem eleitos diconos deviam ser cheios
do Esprito e de sabedoria, cheios de f, e que, por conseguinte,
Filipe era um dicono-evangelista? Estaremos fazendo plena justia
ao ofcio de dicono se passarmos por alto este ponto de vista? E por
ventura o caso de Timteo tambm no indica a flexibilidade de seu
ofcio? Se Timteo, como evangelista ou missionrio itinerante, pode
servir melhor aos interesses da igreja sendo representante de Paulo,
por que no h de funcionar como tal?
Igualmente hoje, em vez de multiplicar ofcios, no seria melhor
pr em prtica todas as implicaes de cada ofcio e imitar a flexibili
dade da igreja primitiva, tendo em mente tambm que os carismas da
igreja primitiva no so os nossos hoje? A igreja de hoje no capaz de
produzir um apstolo como Paulo nem um profeta como gabo. Ela
no necessita de um Timteo para servir como delegado apostlico,
nem de um Filipe, orientado por um anjo e arrebatado pelo Esprito.
No obstante, semelhana da igreja primitiva, ela tem ministros, pres
bteros e diconos. Ela tambm possui o Esprito Santo agora como o
possura outrora. E agora ela possui a Bblia completa. Tomara que
todos os seus ofcios sejam ento utilizados o mximo possvel segun
do a exigncia do momento, e no esprito de verdadeiro servio.
d.
Pastores e mestres so mais bem considerados como um s gru
po.113 Hodge observa: No h nenhuma evidncia na Escritura de ha
113. As palavras touj e no se repetem antes de iCKlou. Por si s, esta no-repetio
pode no ser suficiente para provar que se refere a um s grupo - ver nota 74. Contudo, no
presente caso temos um paralelo em 1 Timteo 5.17b, onde se mencionam homens que, alm de

234

EFSIOS 4.12

ver classe de homens autorizados a ensinar, porm no autorizados a


exortar. uma coisa quase impossvel (op. cit. p. 226). Concordo
plenamente. O que temos aqui, pois, uma designao de ministros de
congregaes locais, presbteros docentes (ou supervisores). Por meio
da exposio da Palavra, esses homens pastoreiam seus rebanhos. Con
ferir Atos 20.17,28; tambm Joo 21.15-17. Ningum pode fazer tal
coisa com propriedade sem possuir o amor de Cristo.
12.
Neste ponto declara-se o propsito dos dons de Cristo, outor
gados igreja: a fim de equipar plenamente os santos para a obra
do ministrio, com vistas edificao do corpo de Cristo . A.V. divi
de esse versculo em trs fases distintas, como segue: Com vistas ao
aperfeioamento dos santos, para o desempenho de seu servio, para a
edificao do corpo de Cristo. Seguindo esta linha se acham tambm
as verses A.R.V. e R.S.V. Antes de tudo, deve-se frisar que o original
no fala de a obra do ministrio, porm a obra de ministrio, ou
seja, a prestao de servios especficos de vrias espcies. No entan
to, mesmo com essa mudana, a traduo ainda seria pobre, pois pode
ria facilmente deixar a impresso de que os santos podem ser aperfei
oados sem servir uns aos outros e igreja. No deve haver vrgula
entre a primeira e segunda frase. Uma soluo mais adequada, segun
do minha opinio, aquela apoiada por muitos dos comentaristas mais
antigos, e mais recentemente por Salmond e por Lenski. Eles eliminam
ambas as vrgulas. A idia resultante que Cristo deu alguns homens
na qualidade de apstolos, outros na qualidade de profetas, etc. com
propsito de aperfeioar (cf. 1Ts 3.10; Hb 13.21; 1Pe 5.10) ou pro
ver o equipamento necessrio para todos os santos com vistas obra
de ministrar uns aos outros bem como edificar o corpo de Cristo. Ad
mito a possibilidade de esta construo ser a correta. O significado,
pois, no diferiria to substancialmente da terceira traduo principal,
qual eu, juntamente com vrios outros, ainda daria preferncia. De
acordo com este ponto de vista, o perodo no tem duas vrgulas (A.V.
etc.) nem tampouco sem vrgula (Salmond e Lenski), mas leva ape
nas uma,114 ou seja, aps a palavra ministrio. Isto traz a lume com
maior clareza que o propsito imediato dos dons de Cristo o minist
exercerem a superviso sobre o rebanho, juntamente com os demais ancios, tambm laboram
na palavra e no ensino. Esses pastores e mestres so um grupo.
114. A teoria concorda com a pontuao de N.N. no texto grego; tambm com a do N.T. grego
( A-B -M -W ).

EFSIOS 4.13

235

rio realizado por todo o rebanho; seu propsito ultimo a edificao


do corpo de Cristo, ou seja, a igreja (ver sobre 1.22,23).
A lio importante aqui ensinada que no s apstolos, profetas,
evangelistas e aqueles que so qualificados de pastores e mestres,
seno que a igreja inteira deve estar engajada no labor espiritual. Aqui,
a nfase est posta no sacerdcio universal dos crentes. Que bom se
todo o povo de Yahweh fosse profeta! (Nm 11.29). Os fiis que fre
qentam a igreja deveriam fazer muito mais do que ir ouvir o Reve
rendo X . A menos que, em relao ao culto, haja uma preparao
adequada, um desejo de congraamento cristo, uma participao de
todo o corao e um esprito de adorao, corre-se o risco de transfor
mar-se num sacrifcio dominical. E, ao longo da semana, igualmente,
cada membro deve equipar-se para a realizao de um ministrio
definido, seja ministrando conforto aos enfermos, ou ensinando, ou
evangelizando a vizinhana, ou distribuindo literatura, ou qualquer outra
tarefa para a qual se acha especialmente equipado. O sentido de 4.11 e
12 , alm do mais, que a tarefa dos oficiais da igreja equip-la para
essas tarefas. Contudo, importante acrescentar a tudo isso, que a
eficincia do testemunho positivo e consciente do cristo depende em
grande medida da vida do crente naqueles momentos no dedicados a
tal testemunho (Roels, op. cit. p. 196).
O ideal que se tem em vista com referncia construo do corpo
de Cristo est declarado no versculo 13. at que todos cheguemos
unidade da f e ao claro conhecimento do Filho de Deus . Isso nos
conduz novamente de volta unidade espiritual referida no versculo
3, e a uma s f, qual se fez referncia no versculo 5. Tambm
evoca 3.19: a fim de que se encham de toda a plenitude de Deus.
Quando o versculo 13 considerado luz dos versculos precedentes,
faz-se evidente que o que o apstolo tem em mente que a igreja intei
ra - consistindo no s de apstolos, profetas, evangelistas, pastores
e mestres, mas de todos os demais - seja fiel vocao para servir
dedicadamente, com vistas edificao do corpo de Cristo, de modo
que a verdadeira unidade e crescimento espirituais sejam promovidos.
Observe bem a expresso todos ns. No h na igreja de Cristo lugar
para zanges, seno para abelhas diligentes. O apstolo disse aos tessalonicenses: Porque ouvimos que alguns dentre vocs esto se con
duzindo de maneira desordenada, no como obreiros diligentes, mas
como intrometidos negligentes (2Ts 3.11). Paulo censura severamen

236

EFSIOS 4.13

te tal atitude. precisamente a unidade que se promove quando todos


se tornam diligentemente envolvidos nos afazeres da igreja, e quando
cada membro ardorosamente se dedica ao servio para o qual o Senhor
o equipou. Assim tem sucedido com freqncia com jovens que come
am a encher-se de entusiasmo ao envolver-se neste ou naquele pro
grama eclesistico. Por exemplo, a junta de misses domsticas de cer
ta denominao iniciou um programa de atividades de vero. Esse pro
grama requer dos jovens nele envolvidos que, em diferentes lugares
atravs de todo o pas, e por vrias semanas durante o vero, recebam
no s instruo especial com referncia aos propsitos e mtodos
missionrios, mas tambm faam contatos com aqueles que ainda no
foram alcanados por Cristo. Eles levam a mensagem, ensinam e orga
nizam vrias atividades sociais e religiosas. No se importam de viver
por algum tempo em regies onde impera a misria e em contato nti
mo e benfico com a comunidade. Como brilham os olhos desses jo
vens ao voltarem, pois tm uma histria a contar e se acham agora mais
excitados de interesse por Cristo e sua igreja do que nunca. Os conta
tos feitos durante o vero so com freqncia continuados por meio de
correspondncias e novas visitas. Alm disso, as sociedades de jovens
e as congregaes que tomam parte patrocinando o programa, ficando
assim tambm envolvidos, recebem bnos cumuladas quando os jo
vens testemunhas voltam com suas informaes. Dessa forma, a uni
dade promovida, unidade de f em Cristo e de conhecimento - no
apenas [conhecimento] intelectual, mas conhecimento do corao - do
Senhor e Salvador, a quem, por sua majestade e grandeza, se chama
aqui o Filho de Deus (cf. Rm 1.4; Gl 2.20; 1Ts 1.10). Assim, todos os
crentes, caminham em direo a um homem plenamente desenvolvi
do . A figura fundamental a de uma pessoa forte, madura, bem forma
da (no apenas um ser humano). Em Colossenses 4.12 essa maturi
dade assim descrita: plenamente convictos de toda a vontade de
Deus. Para um plano detalhado da significao das palavras pleno
desenvolvimento ou maturidade, ver C.N.T. sobre Filipenses 3.13, nota
156. Assim como um homem fisicamente robusto pode ser descrito
como estando cheio de fora viril e sem defeito, assim tambm o indi
vduo espiritualmente maduro - aquela maturidade que deve ser um
ideal para todos os crentes - sem mancha espiritual, cheio de bonda
de, ou seja, de toda virtude crist que provm da f em, e conhecimen
to do corao de ... o Filho de Deus. Ento prossegue: medida da
estatura da plenitude de Cristo . Poder-se-ia tambm traduzir: a uma

EFSIOS 4.13

237

medida de vida caracterizada pela plenitude de Cristo (cf. Lenski, op.


cit. pp. 532, 536).115No importa se a figura fundamental a plenitude
da vida ou plenitude da estatura, pois em qualquer dos casos a ple
nitude de Cristo que est em pauta (assim tambm Grosheide, op. cit.
p. 68, nota 26). a plenitude daquele que cumpriu de forma completa
a misso terrena para a qual fora ungido, e que anseia conceder aos que
crem nele salvao plena e gratuita.
A pergunta formulada com freqncia : os crentes, durante sua
presente vida, atingem essa medida da estatura da plenitude de Cris
to? Na opinio de alguns, a resposta positiva. Lenski, por exemplo,
menciona Paulo como um que a atingiu (op. cit. p. 533). No obstante,
a passagem mesma realmente no ensina isso. Certamente que deve
mos concordar que nem todos permanecem bebs em Cristo. Um
certo grau - alis, um elevado grau - de maturidade pode ser alcanado
ainda aqui e agora. E quanto mais sinceramente todos os santos se
esforarem por alcan-la, por meio de um servio humilde e sincero,
prestado em reciprocidade e ao reino em geral, tanto mais se aproxi
maro tambm do ideal. No obstante, a maturidade espiritual em toda
sua plenitude que, em seu maior grau, atinge a medida da estatura da
plenitude de Cristo no pode ser atingida desse lado da vida. Paulo
mesmo seria um dos primeiros a admitir isso. Ver o que ele disse a seu
prprio respeito em Romanos 7.14: Eu sou carnal, vendido escravi
do do pecado; o que ele iria dizer menos ainda depois de Efsios ser
entregue a seu destino: Irmos, no me considero hav-lo alcanado.
Mas uma coisa (eu fao), esquecendo as coisas que ficam atrs (de
mim), e avanando com firmeza para as que esto adiante, prossigo
para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo
Jesus (Fp 3.13,14). De resto, quanto ao grau, tempo e possibilidade
de ser alcanada, ver sobre 3.19, onde se discute o mesmo tema.
Entretanto, possvel chegar-se a um extraordinrio crescimento
em maturidade por meio do esforo humano que emana do Esprito
Santo e sustentado por ele do princpio ao fim. Isto se faz evidente
115. A palavra h lik la pode referir-se tanto a idade como a altura ou estatura. Assim, Zaqueu
era pequeno de estatura (Lc 19.3); Sara havia passado da idade para conceber (Hb 11.11). O
homem cego de nascena, curado por Cristo, havia chegado idade da maturidade legal (Jo
9.21,23). Ningum pode acrescentar um cbito extenso de sua vida (Mt 6.27; Lc 12.25). Em
passagens tais como Lucas 2.52 (Jesus crescia em sabedoria e estatura; porm, segundo ou
tros: em sabedoria e idade) e em Efsios 4.13 existe uma destacada diferena de opinio entre
os comentaristas quanto ao significado: estatura ou idade.

238

EFSIOS 4.14,15

luz das palavras que seguem: 14,15. ... para que 116 no mais sejamos
crianas, levados de um lado para outro, pelas ondas, num giro
vertiginoso por toda espcie de vento de doutrina, pelos artifcios
humanos, pela (sua) capacidade de tramar o engodo; porm, ade
rindo verdade em amor, cresamos em todas as coisas naquele
que a cabea, o prprio Cristo .
O ideal da plena maturidade crist est caracterizada, no versculo
14, pelo prisma negativo; enquanto que, no versculo 15, pelo prisma
positivo. Em seu esforo por alcanar o alvo e prosseguir naquela dire
o, os crentes so estimulados pelo desejo de no mais ser como cri
anas desamparadas num barco em meio tempestade e a qual no
podem controlar. Paulo sabia muito bem o que era ser lanado de um
a outro lado ao sabor das ondas. Enquanto escrevia isso, certamente a
viagem que o trouxera sua atual priso romana estaria diante dele em
todos os seus vvidos horrores (At 27.14-44, especialmente o v. 27).
No entanto, o fato de serem eles levados de um lado para outro em
vertiginoso redemoinho, cirandados por todo vento de doutrina, era
algo ainda pior que experimentar os perigos do mar. Mas, o que preci
samente o apstolo tem em vista ao admoestar assim os efsios?117
Bem faremos, aqui, ter ante os olhos dois fatos: a. a maioria dos leito
res era formada por recm-convertidos do paganismo; e b. que, embo
ra devamos, pois, deduzir que a descrio era especialmente aplicvel
a eles, todavia o apstolo no poderia estar pensando somente nesses
conversos do mundo gentlico, porquanto ele usa a primeira pessoa do
plural, dizendo: para que no mais sejamos como crianas levados de
um lado para outro, etc. O fato de os pagos, em sua cegueira e su
perstio, serem com freqncia agitados pelas ondas e pelos ventos
da opinio pblica, dando crdito a tudo quanto ouviam, vividamente
ilustrado nos relatos de Lucas com referncias s experincias de Paulo
e Barnab em Listra. Primeiramente, a multido sustentou que Paulo era
Hermes (Mercrio) e Barnab, Zeus (Jpiter), se prontificando a ofere
cer sacrifcios em sua honra. Pouco depois, essa mesma gente se deixou
persuadir pelos judeus perversos e apedrejaram a Paulo at quase mor
te (At 14.8-20). No obstante, mesmo os seguidores de Jesus tm muito
116. A partcula ina tem aqui, claramente, um sentido sub-final. No pode significar aqui a fim
de que. O clmax j chegou no versculo 13. Algum no alcana a medida da estatura da
plenitude de Cristo (v. 13) a fim de ser empurrado, etc. e a fim de crescer (vs. 14,15).
117. Isto foi discutido de um modo muitssimo interessante por J.M. Moffatt, Three Notes on
Ephesians, Exp. oitava srie, n 87 (abril, 1918), pp. 306-317.

EFSIOS 4.14,15

239

a aprender sobre isso. Um exemplo tpico de instabilidade, antes de che


gar a ser de fato uma rocha, foi Simo Pedro. Nos Evangelhos, ele
retratado como um homem que est sempre oscilando de um extremo ao
outro. Agora ele visto caminhando corajosamente sobre as guas (Mt
14.28); pouco depois, est ele clamando: Senhor, salva-me! (Mt 14.30).
Em um momento, ele faz uma gloriosa confisso (Mt 16.16); nem mes
mo morreram os ecos daquela grandiosa declarao, e ele j comea a
censurar o prprio Cristo a quem acabara de confessar (Mt 16.22). Ele
promete entregar sua vida por Jesus (Jo 13.37); poucas horas depois l
est ele afirmando vez aps vez: no sou seu discpulo! (Jo 18.17,25).
Aps a vitoriosa ressurreio de Cristo, ele segue aps Joo em dire
o ao tmulo. Em l chegando, entra no tmulo antes de Joo (Jo
20.4-6). Em Antioquia, primeiro lana fora todas as idias de segrega
o racial e come com os gentios. Logo em seguida ele se afasta com
pletamente dos conversos oriundos do mundo pago (Gl 2.11,12).
Alm de suas dificuldades com Pedro, Paulo enfrentou outras tris
tes experincias com a confusa e flutuante humanidade. Em sua pri
meira viagem missionria, Joo Marcos o abandonara (At 13.13; 15.38).
Os glatas abandonaram o evangelho (Gl 1.6). E por esse mesmo tem
po, enquanto Paulo escrevia suas epstolas da priso, alguns dos
membros da igreja colossense teriam enfrentado verdadeiro perigo de
dar ouvido a falsos filsofos. O apstolo sabe que no existe nada to
estabilizador do que ocupar-se dia a dia em prestar um amorvel servi
o a Cristo. Ningum aprende a verdade mais depressa do que aquele
que, com um corao consagrado, ensina a outros. Que os efsios, pois,
desviem sua ateno de os artifcios humanos e se envolvam com
pletamente na obra do reino. A idia do contexto aqui, : todos os san
tos, sob a liderana dos apstolos, profetas, evangelistas, pastores e
mestres, unidos para a obra do ministrio.
O termo artifcio, aplicado queles que de fato intentam desviar
os crentes, kubeia, de kbos, que significa cubo, dado. Paulo tem em
mente, portanto, o jogo de dados no qual se usavam artifcios ou trapa
as para ganhar. Da a palavra vir a significar malandragem; aqui,
malandragens humanas, literalmente o dom, a prontido no uso de
qualquer meio para forjar engano. Os pensamentos e planos desses
indivduos astutos estavam sempre direcionados para (pp) o mto
do da fraude. Conferir Colossenses 2.4,8,18,23; tambm Romanos
6.17,18; 2 Corntios 2.17; 11.13; Glatas 2.4.

240

EFSIOS 4.14,15

Ora, o erro jamais pode ser vencido por uma negao. Contra as
fraudes dos mestres do erro, os efsios deveriam aderir verdade, ou
seja, praticar a integridade.11 E que ministrio (ver v. 12) pode ser
mais nobre do que aquele que, resistindo resolutamente ao erro, esta
belecendo contra ele a fidelidade dos lbios e da vida, realiza tudo
isso no esprito de amor? H dois grandes inimigos que lutam contra
um ministrio bem sucedido, seja ele exercido entre crentes ou entre
descrentes. Um deles o afastamento da verdade, o comprometimento
com a mentira, sejam em palavras ou atos. O outro a mrbida indife
rena com respeito aos coraes e vidas, s lutas e provaes das pes
soas a quem algum ostensivamente est tentando persuadir. Paulo tem
a soluo genuna: a verdade deve ser praticada em amor (3.18; 4.2;
5.1,2), e isso era precisamente o que ele procurava sempre fazer (2Co
2.4; Gl 4.16,19; 1Ts 2.7-12) e ensinava outros a faz-lo (1Tm 4.11
13). De fato, o amor (para o qual ver sobre 4.2) deve caracterizar todos
os aspectos da vida. Mediante tal comportamento, comunicaremos bn
os no s aos outros, mas inclusive a ns, pois cresceremos em
todas as coisas naquele que a cabea, o prprio Cristo. Devemos
desenvolver nossa unio com ele. A mesma intimidade de consciente
unidade com Cristo enfatizada em Romanos 6.5, onde a idia expres
sa que os crentes so plantados juntamente com ele. Tais declara
es de forma alguma obliteram a distino infinita entre Cristo e os
cristos. No indicam identidade, mas intimidade. A distino entre os
crentes e seu Senhor claramente anunciada aqui, pois este chamado
a cabea, enquanto aqueles so designados todo o corpo. O senti
do da expresso crescendo em Cristo est demonstrado pelo apstolo
118. Concordo com a declarao de Simpson: difcil decidir se o verbo significa falar ou
agir com sinceridade (op. cit. p. 99). Enquanto alguns insistem em que
no significa
realmente falando a verdade, mas apegando-se verdade ou vivendo a verdade, um fato
que as passagens s quais se refere L.N.T. (A. e G.), p. 36, mostram que falando a verdade,
tanto aqui como em Glatas 4.16, tambm possvel. Do mesmo modo, em Josefo, Jewish War
III. 322, lemos: ... pensando que o homem pudesse estar falando a verdade ... e em seu Life
132: Mesmo os habitantes de Tarichaeae criam que os jovens falavam a verdade. Deve-se
admitir, pois, a possibilidade da exatido desta traduo aqui em 4.15. O pensamento expresso
neste caso no est to afastado do contexto para faz-lo parecer impossvel. Por outro lado,
existem duas razes por que eu, no obstante, daria uma pequena margem traduo apegan
do-se verdade ou praticando a sinceridade. Em primeiro lugar, se em 4.15 o significado
falando a verdade, o apstolo estaria sendo repetitivo em 4.25, onde a traduo falando a
verdade no deixa lugar a dvidas. Em segundo lugar, o verbo usado em 4.15 no precisa ser
restrito veracidade na palavra (Robinson, op. cit. 185); especialmente no no presente caso,
onde o contexto parece antes apontar na direo de sendo veraz ou mantendo a veracidade, em
oposio ao engano dos homens que usam artimanhas e tramas perversas.

EFSIOS 4.16

241

mesmo em Filipenses 1.21: Porque para mim o viver () Cristo, e o


morrer () lucro. Em outras palavras:
E assim nenhuma parte do dia ou da noite ser isenta de consagrao,
Mas toda minha vida, a cada passo, estar em comunho contigo.
(Horatius Bonar)
16. Paulo conclui esta seo, dizendo: de quem o corpo inteiro,
harmoniosamente ajustado e unido por cada junta, conforme a
energia que corresponde capacidade de cada parte individual
mente, leva ao pleno crescimento do corpo com vistas sua pr
pria edificao em amor . Como cabea, Cristo faz que seu corpo, a

igreja, viva e cresa (cf. Cl 2.19). Ele sua Cabea Orgnica. Como
cabea ele tambm exerce autoridade sobre a igreja; de fato, ele o faz
sobre todas as coisas no interesse da igreja (Ef 1.20-23). Ele sua
Cabea Governante. Ao ser Cristo denominado cabea da igreja, tor
na-se difcil aceitar que alguma destas duas idias esteja totalmente
ausente, embora, s vezes, uma conotao receba maior nfase, e em
outros casos, a outra, segundo o contexto indique. E em tais passagens,
como 5.23,24, ambas as idias (crescimento e governo) so trazidas a
lume. Na presente passagem (4.16) evidente que a nfase posta na
relao orgnica. As palavras revelam uma marcante semelhana com as
encontradas em Colossenses 2.19: ... a cabea, da qual todo o corpo,
suprido e bem vinculado por suas juntas e ligamentos, cresce o cresci
mento que procede de Deus. O fato de que o corpo humano - que a
figura bsica - , deveras, harmoniosamente ajustado e unido por cada
junta, se torna uma espantosa maravilha. Todavia, do conhecimento
de todos, e a mais moderna cincia no o refuta. A mensagem central que
o apstolo est transmitindo, tanto aqui em Efsios como no paralelo de
Colossenses, portanto esta: que a Cristo que a igreja deve seu cresci
mento. Tal como o corpo humano, quando devidamente sustentado e
vinculado por cada junta, experimenta um crescimento normal, assim
tambm a igreja, quando cada um de seus membros sustenta e mantm
contato amoroso com os demais e, sobretudo, com Cristo, poder, sob o
providente cuidado de Deus (ou de Cristo, como aqui em Efsios: Cristo,
de quem), prossegue de graa em graa e de glria em glria (cf. 1Co
12). H, portanto, duas importantes adies na passagem de Efsios,
pontos no enfatizados em seu paralelo de Colossenses:
1. Que o corpo est ajustado e unido ... conforme a energia que

242

EFSIOS 4.1-16

corresponde capacidade de cada parte individualmente. Significa


que na igreja tambm cada membro espiritualmente vivo faz sua parte,
realizando seu ministrio conforme a habilidade que Deus lhe conce
de. Esta uma linda repetio do pensamento introduzido nos verscu
los 7,12,13.
2.
Renunciando a figura bsica, quando todas as partes individu
ais (membros) cooperam, a igreja toda cresce espiritualmente com vis
tas sua prpria edificao em amor. O amor ao que se faz referncia
o mesmo mencionado no versculo 2; ver sobre o mesmo versculo. Com
esta maravilhosa palavra Paulo termina esta notvel seo.119
Pensamentos Germ inais de Efsios 4 .1 -1 6

(um pensamento para cada versculo)

Ver Versculo
1. O melhor mtodo missionrio a vida verdadeiramente consagrada.
2. As qualidades que Cristo requer de ns so aquelas que ele mesmo
exemplificou.
3. Ainda que a paz seja com certeza um dom precioso concedido pelo
Esprito Santo, ela ao mesmo tempo o produto do esforo humano.
4. A igreja no instituio humana, mas o produto do Esprito Santo,
cuja vocao ao arrependimento para seguir a Cristo em servio de
vemos obedecer. A obedincia a essa vocao produz esperana.
5. O nico Senhor Jesus Cristo, em quem todos os cristos crem e em
cujo nome todos eles so batizados, amalgama num s corpo os filhos
de Deus, os que ainda esto na terra e os que j se encontram no cu.
6. No tocante primeira pessoa da Santssima Trindade, como Pai ele
sobre todos, porquanto exerce controle sobre tudo. Ele , no
obstante, tambm atravs de todos, porquanto ele abenoa a to
dos ns por meio de Cristo, nosso Mediador. E ele em todos,
porquanto ele a todos ns atrai para a intimidade de seu corao, no
Esprito. Assim temos a certeza de que adoramos um s Deus, no
trs deuses. , pois, tolice dizer: Deus est morto, porm Cristo
ainda vive. Os trs so Um.
119. Quanto a problemas concernentes comparao que se faz da relao entre Cristo e seus
seguidores, por um lado, com o corpo humano e seus membros, por outro, ver C.N.T. sobre
Colossenses 2.19.

EFSIOS 4.1-16

243

7. Talento um dom, e Cristo a ningum concedeu todos os dons. O


fato de que qualquer habilidade de uma pessoa um dom, deveria
conserv-la humilde; porquanto, o que algum possui que no tenha
recebido (1Co 4.7)? Deve tambm lhe servir de estmulo, porquanto
o caminho para o Doador e seus inexaurveis dons lhe conhecido.
8. No somente o sofrimento, a morte, o sepultamento e a ressurreio
de Cristo foram em nosso benefcio, mas tambm sua ascenso. Ele
subiu no s para receber glria para si, mas tambm para conferir
dons aos homens.
9. A doutrina da descida de Cristo ao inferno do Calvrio deve ser
reafirmada. Se nosso Salvador no sofreu os tormentos do inferno
por ns, seria ele, pois, nosso Substituto?
10. No verdade que o Jesus que desceu nos amou com um amor to
profundo e ntimo que nada nesta terra se lhe pode comparar? En
to o Cristo que subiu no pode nos amar menos!
11. Apstolo foi um dom de Cristo igreja. Isto foi verdade tambm
com respeito ao profeta e ao evangelista. Hoje tambm ao homem
a quem Cristo designou a tarefa de pastor e mestre deveria ser
assim considerado. E quando este, ao fazer a vontade daquele que
o enviou, rejeitado, os que so culpados desse pecado esto rejei
tando o prprio Mestre.
12. dever do pastor imprimir em todos quantos se acham sob seu
cuidado o dever e privilgio do ministrio leigo. Somente quando
cada membro (do corpo) faz sua parte o corpo de Cristo edificado
como lhe convm.
13. No s a unidade, mas tambm o crescimento nos requerido. O
tema deste captulo : a Unidade Orgnica e o Crescimento da
Igreja.. Para o alto! - deve ser nosso moto. Alcanar a medida da
estatura da plenitude de Cristo - nosso alvo.
14. A igreja deve enfatizar o ensino da s doutrina.
15. Contra as fraudes dos oponentes a igreja deve praticar a veracida
de; todavia, sempre num contexto de amor.
16. Assim como o corpo humano, quando bem ajustado por cada junta,
cresce forte, assim tambm a igreja, quando recebe o apoio ativo
de cada membro, cada um cooperando de acordo com sua habili
dade, ser edificada em amor.

CAPTULO 4.17 - 6.9


Versculos 4.17-5.21
Tema: A Igreja Gloriosa
II. Exortao
Estimulando a
Gloriosa Renovao
1. em todos

Ca p t u l o 4.17-6.9
EFSIOS
17 Portanto, isto digo e testifico no Senhor, que no mais andem como os gentios
tambm andam, na futilidade de sua mente, 18 estando entenebrecidos em seu entendi
mento, alienados da vida de Deus em virtude da ignorncia que h neles devido
dureza de seus coraes, 19 porque se tornaram calejados e se entregaram licenciosi
dade para a prtica vida de todo tipo de impureza. 20 Vocs, contudo, no aprende
ram assim Cristo, 21 pois certamente ouviram dele e foram instrudos nele, assim
como em Jesus que (a) verdade habita, 22 (tendo sido ensinados) que, com respeito
sua maneira anterior de vida, devem despir-se do velho homem, que est se corrom
pendo por meio de desejos enganosos, 23 e devem renovar-se no esprito de suas
mentes, 24 e vestir-se do novo homem, criado segundo (a semelhana de) Deus em
verdadeira justia e santidade.
25 Portanto, pondo de lado a falsidade, falem a verdade cada um (de vocs) com
seu prximo, porque somos membros uns dos outros. 26 Irem-se, porm no pequem;
no se ponha o sol sobre seu nimo irado, 27 e no dem ao diabo um ponto de apoio.
28 Aquele que furta, no furte mais, antes, que trabalhe, fazendo com suas prprias
mos o que bom, para que tenha algo com que repartir com o necessitado. 29 Que
no saia de sua boca nenhuma palavra torpe, mas (somente) a (palavra) que seja boa
para edificao, conforme a necessidade, que comunique graa aos ouvintes. 30 E no
entristeam o Esprito Santo de Deus em quem foram selados para o dia da redeno. 31
Que sejam afastadas de vocs toda amargura e clera e ira e gritaria e malediscncia,
juntamente com toda malcia. 32 E sejam bondosos uns para com os outros, compassi
vos, perdoando-se mutuamente, assim como Deus em Cristo os perdoou.

5 como Cristo os amou e a si mesmo se deu por ns, como oferenda e sacrifcio a
Deus, em aroma suave.
1Sejam, pois, imitadores de Deus como filhos amados, 2 e andem em amor, assim

3 Mas, imoralidade e impureza de qualquer espcie, ou avareza, nem sequer se


mencione entre vocs, como prprio entre santos, 4 tampouco conversao sem pro
veito, nem prontido em dizer vulgaridades, coisas essas imprprias, antes ao de
graas. 5 Porque disto vocs podem estar bem certos, de que nenhuma pessoa imoral
nem impura ou indivduo avarento - que o mesmo que idlatra - tem qualquer heran
a no reino de Cristo e de Deus. 6 Que ningum os engane com palavras vs; pois por
causa dessas coisas que a ira de Deus vem sobre os filhos da desobedincia. 7 Portan
to, no sejam participantes com eles, 8 porque em outro tempo vocs eram trevas,
porm agora (so) luz no Senhor; andem sempre como filhos da luz - 9 porque o fruto

246

EFSIOS 4.17-5.21

da luz (consiste) em toda bondade e justia e verdade -, 10 verificando o que que


agrada ao Senhor. 11 E no tomem parte alguma nas obras infrutferas das trevas, antes
desmascarem-nas, 12 pois as coisas que fazem em oculto mesmo mencion-las depri
mente. 13 Quando, porm, todas essas (prticas mpias) so desmascaradas pela luz, elas
se tornam visveis; porquanto tudo quanto se faz visvel luz. 14 Portanto, ele diz:
Desperte, voc que dorme,
E levante-se de entre os mortos,
E Cristo resplandecer sobre voc.
15 Portanto, sejam muito cuidadosos em como andam, no como nscios, mas
como sbios, 16 aproveitando ao mximo as oportunidades, porque os dias so maus.
17 Por isso, no sejam tolos, mas entendam qual () a vontade do Senhor. 18 E no se
embriaguem com vinho, o qual est associado com a vida dissoluta, mas encham-se
com o Esprito, 19 falando uns aos outros em salmos e hinos e cnticos espirituais,
cantando e fazendo melodias, de todo seu corao, ao Senhor; 20 dando sempre graas
por todas as coisas no nome do Senhor Jesus Cristo (nosso) Deus e Pai, 21 sujeitandose uns aos outros em reverncia a Cristo.

4.17-5.21
O tema renovao sugerido em 4.23, quando Paulo diz aos efsios:
Devem ser renovados. Alm do mais, essa renovao implica uma
mudana completa, bsica, um desmembramento do mundo ao qual
haviam servido anteriormente, e uma adeso a Cristo, seu novo Se
nhor e Salvador, a quem receberam e confessaram. Conforme as pr
prias palavras de Paulo, isso um despir-se do velho homem e um
vestir-se do novo homem (4.22,24). Ora, o que governa a seo toda
a idia de uma transformao total nascida do Esprito: 4.17-6.9. O
que Paulo est dizendo ao longo de todo o pargrafo : Desfaam o
velho e adotem o novo. Ele est sempre contrastando essas duas esp
cies de disposio e conduta. Assim, pois, ele insta a que a falsidade d
lugar expresso da verdade (4.25); a ira pecaminosa d lugar ira
no pecaminosa (4.26); o hbito de roubar seja substitudo pelo hbito
de compartilhar (4.28); a conversao indecente, pelas palavras edifi
cantes (4.29); a amargura, a clera e a ira, pela bondade, compaixo e
amor (4.31-5.2); a obscenidade e conversao ftil, pela ao de gra
as (5.3,4), etc.
Ao concluir as admoestaes gerais (4.17-5.21) e ao apresentar
aquelas referentes aos grupos especiais (5.22-6.9), a idia de renova
o avana. Os esposos devem amar, e no odiar suas esposas (5.28,39).
Os pais no devem provocar ira em seus filhos; pelo contrrio, devem
educ-los com ternura na disciplina e admoestao do Senhor (6.4).

EFSIOS 4.17

247

Os escravos [hoje os empregados] devem prestar servio no como a


homens, mas como ao Senhor (6.5-8). Os senhores [hoje os patres]
devem substituir suas ameaas por um tratamento de elevada conside
rao para com seus servos [empregados] (6.9).
Ainda que, com toda certeza, esta renovao seja uma matria de
esforo tenaz e contnuo por parte dos crentes, um processo de conver
so diria, entretanto, como j foi dito, ela fruto da operao do Esp
rito Santo (4.30; 5.18), porquanto s atravs do Esprito que os ho
mens so capacitados a desenvolver o esforo necessrio e a ser bem
sucedidos. Da, ela uma transformao ou santificao cheia de gl
ria, nada menos que uma mudana de trevas sinistras para luz gloriosa
(5.7-14). Conseqentemente, no consigo encontrar para esta seo
um subttulo melhor que este: Gloriosa Renovao (da Igreja).
A seo que cobre as admoestaes gerais contm quatro partes,
que podem ser assim divididas: 4.17-24; 4.25-5.2; 5.3-14; e 5.15-21.
a. 4.17-24
Despir-se do velho homem. Ser renovado. Vestir-se do novo homem"
17.
O pargrafo comea assim: Portanto, isto digo e testifico no
Senhor, que no mais andem como os gentios tambm andam . Este

portanto conecta o presente pargrafo com todo o anterior, ou seja,


4.1-16. Motivados por sua sublime vocao, seu dever prestar servi
o com vistas edificao do corpo de Cristo, e no mais conduzir-se
como fazem os gentios. O apstolo introduz esta admoestao com
toda a autoridade que lhe possvel evocar. Diz ele: Digo e testifico.
como Bengel indicou: Quando o apstolo admoesta, ele o faz de
maneira tal que os leitores ajam livremente; quando encoraja, para
que ajam alegremente; e quando testifica, para que ajam reverente
mente (com um justo respeito pela vontade de Deus). Observe tambm
no Senhor. Ele est falando e testificando na esfera do Senhor, com
sua autoridade e no interesse de sua causa. Conferir Atos 20.26; Gla
tas 5.3; 1 Tessalonicenses 2.12.
No devem mais imitar o comportamento dos gentios,120porquan
to j no so gentios. Quando esta declarao bem analisada, eviden
cia-se a existncia aqui de duas idias combinadas: a. ponham de lado
120. A verso sobre a qual A.V. baseia sua traduo, no como os outros gentios, frgil.

248

EFSIOS 4.18,19

sua antiga forma de vida (cf. 2.1-3,12; 4.14,22); e b. Em sua vida atu
al, no imitem o meio ambiente mpio. Com referncia conduta gen
tlica, Paulo acrescenta: futilidade de sua mente . No errneo tra
duzir por vaidade em vez de futilidade, j que a ltima um dos
significados da primeira. No obstante, j que muito comum, ou seja,
orgulho excessivo, presuno, ento deve-se preferir futilidade. O
apstolo enfatiza um ponto de muita importncia, a saber: que todos os
empenhos que os gentios empregaram a fim de alcanar a felicidade
terminaram em desapontamento. Suas vidas so uma longa srie de
expectativas frustradas. como que uma perseguio sem sucesso,
uma florao sem fruto. Conferir Romanos 8.20. Todos os rios correm
para o mar, porm o mar nunca se enche. O olho jamais se satisfaz em
ver nem o ouvido em ouvir. Toda essa busca de riquezas, de honra, de
alegria, etc. no d em nada, seno correr atrs do vento (Ec 1.7,8;
3.9). Sua mente ou intelecto infrutfero. Nada produz que satisfaa.
Ele prossegue: 18,19. Estando entenebrecidos em seu entendimen
to, alienados da vida de Deus em virtude da ignorncia que h
neles devido dureza de seus coraes, porque se tornaram caleja
dos e se entregaram licenciosidade para a prtica vida de todo
tipo de impureza . Para que se possa observar todo o quadro de trgica
desesperana, estes dois versculos devem ser considerados como uma
unidade. Torna-se, pois, evidente que a futilidade que caracteriza a
mente gentlica o produto de um entendimento obscurecido e da ali
enao da vida que emana de Deus, e, por sua vez, ambos so a conse
qncia de um tipo de ignorncia que de modo algum escusvel,
seno que fruto de um endurecimento voluntrio e entrega a uma
desenfreada licenciosidade de toda espcie. Ficar entenebrecido algo
que ocorreu no passado, mas que tem efeito contnuo.121 O entendi
mento ou a capacidade de raciocinar com equilbrio sofrera os efeitos
do pecado. Esse entendimento, alm do mais, muito pior que a ce
gueira fsica, porquanto o homem que cego fisicamente o sabe e o
admite, porm, a pessoa entenebrecida espiritual e moralmente cega
at mesmo para o fato de ser cega (Jo 9.40,41). no s uma grande
verdade que as pessoas assim cegas habitam as trevas, mas que as tre
vas tambm as habitam. Absorvem-nas, assim como um dia absorve121. Este o sentido do perfeito perifrstico. No seria necessrio frisar que ontej no versculo
18 e oitme no versculo 19, masculinos, se referem a ta eQnh neutro. Isto no de forma alguma
incomum, e uma construo ad sensum.

EFSIOS 4.18,19

249

ro (bebero) a ira de Deus (Ap 14.10). Alm disso, eles so aliena


dos ou afastados,122e isto no s de a comunidade de Israel, como j
se indicou anteriormente (2.12), mas tambm de a vida de Deus, ou
seja, de Deus como fonte de vida eterna. A origem desse entenebrecimento e alienao pode ser detectada atravs de sua ignorncia culp
vel, condio que tem cumulado consigo mesmos atravs do endureci
mento de seus coraes contra a vontade de Deus. Em algum tempo,
em poca j muito distante, seus antepassados receberam a revelao
especial de Deus, mas a rejeitaram. Muitos sculos se foram. E agora
esses descendentes remotos estavam abafando ainda a luz da revelao
geral de Deus na natureza e na conscincia com terrveis conseqn
cias. O quadro, em seus lgubres detalhes, tomado de Romanos 1.18
32; conferir 2.12 e 11.7. O prprio centro de seu ser, seu corao, se
tornou calejado por autodeterminao. Em vez do termo calejado,
a A.V. e A.R.V. tm sensibilidade perdida, que tambm uma exce
lente traduo, sendo a raiz desse particpio perfeito chegaram a uma
condio de iseno da dor, e assim, em geral, se tornaram insens
veis, aqui com referncia voz divina, verdade de Deus.
H quem enfatize em demasia o sentimento. Sua religio nunca
alcana nada mais profundo alm das emoes. Sua descrio tem por
base Mateus 13.5,6,20,21. No tm razes profundas e firmes. So
carentes de convico. Os gentios a quem Paulo descreve aqui como
exemplo vvido seguiram exatamente a direo oposta, o que muits
simo pior. Ao dizer constantemente no voz de Deus que fala
conscincia e por meio de lies que a natureza e a histria nos prove
ram, finalmente se tornaram duros como pedra, mortos para toda capa
cidade de dar resposta positiva a tudo quanto bom e edificativo; po
rm no mortos para todo sentimento e para todo desejo. verdade
que ao longo da histria tem havido muita gente que se sentiu orgulho
sa de poder extinguir todo e qualquer sentimento. Envergonhavam-se
de derramar lgrimas e ainda se mostravam totalmente indiferentes
para reagir ante qualquer influncia externa. Assim, por exemplo, o
ideal estico foi o de libertar-se de toda emoo (apatheia). De igual
modo, segundo uma histria familiar, o jovem espartano que roubou
um filhote de raposa e o escondeu debaixo de sua tnica, preferiu que
o animal rasgasse suas vsceras que deixar-se trair pelo menor movi
mento de um msculo. Nas colnias budistas, a melhor virtude a
122. Outro particpio perfeito, construdo como entenebrecido.

250

EFSIOS 4.18,19

ausncia de compaixo, e o cu (Nirvana) tem sido definido como a


cessao de todos os desejos naturais. E entre os ndios norte-america
nos, um iroquois capturado fez sua melhor mdia no s em suportar
estoicamente sob tortura, mas tambm em reagir ante ela com perfeita
equanimidade. No obstante, o que temos aqui (4.18,19) algo mui
tssimo pior. As pessoas a quem Paulo escrevia no faziam nenhum
esforo para sufocar todo sentimento. Longe disso! No faziam ne
nhuma oposio a todo e qualquer tipo de desejo. Ao contrrio, supri
miam somente aqueles sentimentos que se relacionam com a bondade.
Tinham verdadeira averso a todo tipo de desejo que pudesse traz-los
a uma mais ntima harmonia com a vontade de Deus. Opondo-se cons
tantemente conscincia, resistindo suas advertncias e amortecendo
seu alarme, finalmente chegaram ao ponto em que a conscincia no
mais podia perturb-los. Estava cauterizada (1Tm 4.2). Certamente que
tinham sentimentos e mantinham vivos os desejos, ou seja, sentimen
tos e desejos para os vcios mpios. Abandonaram-se aos vcios. Entre
garam-se a eles (lit. no original). O resultado de to ignbil rendio
sempre esta, a saber: se persistem nos vcios, Deus entrega o pecador
para que sofra as plenas conseqncias de seu pecado, como ensina
claramente xodo 8.15,32; conferir 9.12; Romanos 1.23,26,28 (onde
o mesmo verbo entregar usado como aqui em Ef 4.19). Ver tam
bm Apocalipse 22.11. O vcio ao qual se entregaram denominado
licenciosidade ou lascvia (ver tambm Rm 13.13; 2Co 12.21; Gl
5.19). A literatura daqueles tempos era profundamente imoral. To
corrompido se tornara o mundo romano, que algum tempo mais tarde
Orgenes declara que quando algum de seus dias cometia adultrio e
prostituio no era considerado violador dos bons costumes. Tem-se
afirmado que o que o sepultou a cidade de Herculano no foram as lavas,
e sim a luxria. E os afrescos encontrados entre as runas adjacentes de
Pompia mostram que essa cidade no era de forma alguma melhor.
O apstolo est dizendo que os gentios de quem ele fala se entrega
ram licenciosidade para a prtica vida [lit. prtica em avidez] de
toda espcie de impureza. Pessoa vida aquela que vai alm de.
Deseja ter mais do que devido. Desconsidera os direitos e os sen
timentos dos demais. Vai alm do que devia, e no tem nenhum respeito
por quaisquer leis da dignidade ou da propriedade. Conferir 5.3,5; Colossenses 2.5; 1 Tessalonicenses 4.6. Atravs de sua desenfreada luxria
e licenciosa agressividade est cavando sua prpria sepultura, Note par

EFSIOS 4.20,21

251

ticularmente: toda espcie de impureza. Para uma relao dessas esp


cies de impureza, ver 4.25-31; 5.3-11,15,18; conferir Romanos 1.26-32.
20. Entretanto, em princpio, as pessoas a quem Paulo escreve per
tencem a uma categoria diferente. Assim se tornaram desde que Cristo
entrou em seus coraes e vidas. Por isso que Paulo prossegue: Vo
cs, contudo, no aprenderam assim Cristo . A frase, no original,
comea com a palavra vocs, sobre a qual, conseqentemente, posta
uma nfase bem forte, como se dissesse: Vocs no aprenderam de
Cristo para continuarem vivendo segundo o procedimento dos genti
os. Aprender Cristo muito mais que aprender sobre Cristo. Os efsios no s haviam recebido um corpo de doutrina, isto , sobre Cristo, e
nem s haviam observado na vida daqueles que exibiram o que esta
doutrina era capaz de realizar, mas, alm disso, eles mesmos, por um
ato de f operado pelo Esprito, haviam recebido esse Cristo em seus
coraes. Foi com alegria que receberam o sacramento do santo batis
mo. E por meio de uma constante e sistemtica participao dos meios
de graa, por meio da orao e das respostas a ela, por meio do viver
dirio de conformidade com os princpios da verdade do evangelho,
eles haviam aprendido Cristo, sim, Cristo pessoalmente.
Paulo aqui apresenta a apropriao de Cristo e da salvao nele
como o resultado de um processo de aprendizagem, uma aprendiza
gem que envolve corao e mente. Os crentes, em outras palavras, no
so salvos de um s golpe. No so completamente transformados de
uma s vez. Eles aprendem. Houve uma transformao bsica operada
pelo poder Deus. Isso foi seguido por um constante progresso em san
tificao; constante, sim, porm no necessariamente uniforme. Numa
pessoa isso mais claramente marcante do que noutra. Em alguns ca
sos, o progresso quase de um salto, enquanto que noutros a passos
de tartaruga. s vezes, com toda probabilidade seguida de reveses e
retrocessos. Entretanto, o ponto enfatizado pelo apstolo que qual
quer que tenha sido o grau de avano na aprendizagem, definitivamen
te no aprenderam Cristo como um defensor do pecado e egosmo da
lascvia e da licenciosidade. Suas mentes no mais geravam futilidade,
nem seu entendimento era entenebrecido. Paulo prossegue: 21. ... pois
certamente ouviram dele e foram instrudos nele . J se ofereceu
uma justificativa para esta traduo - pois certamente, onde A.V. e
A.R.V. traduzem se que - na exposio de 3.2, onde ocorre uma
expresso semelhante - porque certamente. Muitos dos efsios ti

252

EFSIOS 4.21

nham sido instrudos por Paulo mesmo durante seu prolongado minis
trio em feso (At 19; 20.17-35). Paulo tivera condio no s de al
canar aqueles que realmente viviam dentro da cidade de feso, como
tambm as pessoas do territrio adjacente. Muitos afluam para a cida
de a fim de participar das festas, dos negcios ou de outro propsito
qualquer. Alguns, sem dvida, iam ali com o propsito expresso de ver
e ouvir Paulo. Mas, alm disso deve ter havido outras tantas multides,
nas cidades e vilas adjacentes, que ouviram o evangelho atravs dos
lbios daqueles que por sua vez o receberam de Paulo (At 20.17).
preciso ter sempre em mente que esta epstola , com toda probabilida
de, uma carta endereada a uma vasta multido de pessoas, e que mui
tas das quais no viviam em feso. Provavelmente era uma espcie de
carta circular. Ver Introduo, Seo IV. A. Destino. Os destinatrios,
pois, ouviram de Cristo e foram instrudos, no s sobre ele, mas tam
bm nele; ou seja, toda a atmosfera era crist. Cristo, falando pelos
lbios dos embaixadores, era o prprio mestre. Ele era tambm o tema.
Paulo prossegue: assim como em Jesus que (a) verdade habita . A
verdade com respeito queda do homem, sua desesperadora condio
causada pela natureza, a salvao adquirida em Cristo, a necessidade
da f que age atravs do amor, os princpios da conduta crist, etc.,
todas essas doutrinas tinham Cristo como seu prprio centro. Nos so
frimentos e morte de Cristo por crucifixo, os leitores puderam ver
quo profunda era sua queda e como se lhes fez necessria a morte do
Filho unignito de Deus, morte que fora tanto dolorosa quanto ignomi
niosa. Em sua ressurreio, ascenso e coroao triunfantes receberam
uma prova contundente e positiva de que a salvao fora alcanada.
Atravs da nfase constante de Cristo sobre o fato de que os homens
devem vir a ele e nele confiar plenamente, receberam a lio da neces
sidade da f como o rgo apropriador da salvao. Os maravilhosos
exemplos do Mestre no tocante humildade, auto-sacrifcio, amor, etc.
lhes foram dados para sua instruo. Alm do mais, Jesus mesmo no
lhes dissera: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida (Jo 14.6)? No
era ele a prpria encarnao da Verdade, a Verdade em pessoa? Todos
os tesouros da sabedoria e do conhecimento no estavam escondidos
nele, escondidos a fim de serem revelados (Cl 2.3)? Porventura no era
ele a Verdade ativa e viva, a Verdade que liberta os homens (Jo 8.32;
17.17), a prpria resposta pergunta de Pilatos (Jo 18.38)?
O versculo 21b de carter parenttico. Prosseguindo agora com

EFSIOS 4.22-24

253

a idia principal expressa no versculo 21a: pois certamente ouviram


dele e nele foram instrudos, Paulo escreve: 22-24. (tendo sido ensi
nados) que, com respeito sua maneira anterior de vida, devem
despir-se123 do velho homem, que est se corrompendo por meio de
desejos enganosos, e devem renovar-se no esprito de suas mentes,
e vestir-se do novo homem, criado segundo (a semelhana de) Deus
em verdadeira justia e santidade .
O que aos efsios fora ensinado em Cristo era nada menos que a
necessidade de uma mudana radical em sua perspectiva mental e for
ma de vida, um giro de 180 graus. Sua forma anterior de vida (2.2,3;
4.17-19; 5.8,14; cf. Cl 1.21; 2.13; 3.7) devia cessar. As diretrizes que,
desde o instante de entrar em contato vital com Cristo, haveriam de
controlar todo o seu ser em todas as suas manifestaes e confront-los
cada dia e cada hora, eram precisas e cortantes: dispam-se do velho
homem, ou seja, a velha natureza, tudo quanto os separa da graa
(Cl 3.9; cf. Rm 6.6), e vistam-se do novo homem, ou seja, a nova
natureza, tudo quanto chegaram a ser, devem ser e podem chegar a ser
atravs da graa (Cl 3.10; cf. Gl 3.27). Era uma formulao sum
ria124 de tremenda envergadura. Em certo sentido, j haviam se despi
do do velho homem e se vestido do novo homem, ou seja, quando
deram seus coraes a Cristo e o confessaram publicamente por oca
sio de seu batismo. A converso bsica, porm, deve ser seguida pela
converso diria. Mesmo quando, em princpio, o crente j se tornou
uma nova criatura (ou criao), sempre permanecer um pecador at
o momento de sua morte. A velha natureza, com a qual os efsios esti
veram jungidos de um modo ntimo e por tantos anos, no se desfaz to
facilmente. Livrar-se dela tarefa difcil e dolorosa. Equivale, de fato,
a uma crucifixo (Rm 6.6). Isto ainda um tanto mais real pelo fato de
estar sempre nos prometendo tanto. Est se corrompendo continua
123. Devido clusula parenttica (assim como em Jesus que (a) verdade reside, v. 21b),
que tem lugar entre o verbo principal foram ensinados (v.21a) e os infinitivos regidos por ele,
isto , despir (aoristo mdio, v. 22), vestir (aoristo mdio, v. 24) e ser (constantemente)
renovados (presente passivo, v. 23), o sujeito desses infinitivos vocs (|j,) j foi indicado.
124. Estes aoristos despir e vestir no indicam que as aes s quais se referem so feitas
de uma vez para sempre, neste ou naquele momento da vida dos leitores. Eles simplesmente
resumem. Oferecem uma viso instantnea. No indicam absolutamente nada se este despir-se
do velho homem e vestir-se do novo homem ocorre num instante ou cobre uma vida inteira. O
aoristo de Joo 2.20 se refere a uma atividade que j havia durado quarenta e seis anos! Aqui em
Efsios 2.22-24 a natureza das aes indicadas e o contexto no qual o aoristo ocorre - o fato de
que se encontram unidos por meio do infinitivo durativo presente que se refere ao processo
contnuo de renovao mental - o que estabelece o carter vitalcio da ao de despir e vestir.

254

EFSIOS 4.22-24

mente atravs das iluses concupiscentes e daqueles desejos125 enga


nosos e maus com suas grandiosas promessas e realizaes mnimas.
Alm disso, esses enganos corruptos esto presentes onde quer que a
velha natureza se manifeste, seja no descrente, seja no crente. O crime
de Caim na pessoa de seu irmo, um ato que ao ser planejado lhe pare
ceu to atrativo, porm no lhe trouxe nada seno maldio. A to so
nhada coroa de Absalo, to deslumbrante a princpio, terminou em
sua degradante morte. A vinha to deliciosa e to convenientemente
localizada, que Acabe, a fim de obter to cobiado prmio, no hesitou
em sacrificar a vida de Nabote, s trouxe runa casa real e sua
posteridade. As trinta moedas de prata que foram vislumbradas de modo
to ofuscante nos planos de Judas, uma vez em seu poder, queimaram
suas mos, torturaram sua alma e impulsionaram o traidor para o cami
nho da forca e do inferno. E para no omitir um dos prprios eleitos de
Deus, Davi que, em um momento de fraqueza, saturado de deleite pas
sional, com o pensamento voltado para prazenteiros dias futuros com o
objeto de seus anseios carnais, foi forado a ouvir as palavras do Se
nhor que, como um raio trovejante, brotaram dos lbios do profeta:
Voc o homem. A espada no se apartar de sua casa. Na verdade,
a velha natureza ostenta uma taa de ouro, porm, ao ser examinada,
nada contm seno imundcia e abominao (cf. Ap 17.4). por isso
que os efsios so solenemente advertidos a que se despissem do velho
homem, que lutassem contra ele com implacvel e irredutvel vigor, a
fim de desfazer-se completamente dele.
No entanto, assim como o velho homem totalmente mau, o
novo homem totalmente bom. Este criado segundo (a imagem
de) Deus. Conferir Colossenses 3.10. Outras passagens elucidativas
se acham em Efsios 2.10; 2 Corntios 5.17; Glatas 6.15; Tito 3.5. Dia
a dia essa nova criao avana em verdadeira justia e santidade. A
passagem paralela de Colossenses (3.10) acrescenta pleno conheci
mento. A graa restaura o que o pecado desastrosamente transmitiu.
Deus no s imputa, mas tambm outorga justia ao pecador a quem
lhe apraz salvar. Dessa forma, o crente comea a cumprir seus deveres
em relao ao prximo. Entretanto, a justia jamais anda s. Ela est
sempre acompanhada da santidade, de modo que a pessoa regenerada
e convertida cumpre tambm seus deveres em relao a Deus. Confe125.
147.

Com relao palavra eniQumla, ver C.N.T. sobre 2 Timteo 2.22, especialmente a nota

EFSIOS 4.22-24

255

rir Lucas 1.75; 1 Tessalonicenses 2.10; Tito 1.8. Alm disso, a justia
e a santidade que Deus outorgou so verdadeiras,126no ilusrias como
o so as concupiscncias que emanam da velha natureza. Conduzem a
vida s suas predestinadas realizaes. Elas satisfazem.
Quanto figura essencial de despir-se e vestir-se, ela se refe
re, naturalmente, ao que algum faz com uma vestimenta. Freqente
mente, tal vestimenta indica a natureza ou carter de uma pessoa: seja
bom (J 29.14; Sl 132.9; Is 11.5; 61.10) ou mau (Sl 73.6; cf. Sl 35.26;
109.29). Como ela se lhe ajusta! Todavia, a figura no se limita Es
critura. Tornou-se parte da literatura geral. Acha-se tambm presente
nas oraes dos filhos de Deus: Despe-nos de ns mesmos e veste
nos de ti, Senhor.
Tanto o despir-se do velho homem quanto o vestir-se do novo ho
mem so necessrios. Algumas pessoas enfatizam constantemente o
negativo. Sua religio no isto, no aquilo. Outros voltam suas
costas a toda espcie de no, e se sentem orgulhosos em superenfatizar o positivo. A Escritura evita ambos os extremos. Efsios contm
muito do fazer e muito do no fazer. Nesta presente vida, ambos so
necessrios. So inseparveis e apontam para atividades simultneas.
isso que Paulo quer dizer quando declara que os efsios foram ins
trudos a despir-se do velho homem e a vestir-se do novo homem.
Uma pessoa pode fazer muito pouco com uma s lmina de tesoura.
Um par de lminas, operando conjuntamente, forma a tesoura que far
com presteza o trabalho pretendido. A mesma pessoa que diz sim a
Cristo est dizendo no a Satans. Entretanto, embora ambos sejam
necessrios, a nfase contnua de Paulo est posta no elemento positi
vo: Venam o mal com o bem (Rm 12.21; cf. 13.14). Assim tambm
aqui em Efsios 4.22-24, porquanto somos instrudos que a nica for
ma por meio da qual algum pode ter xito progressivo em despir-se
do velho homem e em vestir-se do novo127 homem atravs da renova
126. Literalmente, justia e santidade da verdade (de acordo com o geral seria provavelmen
te a melhor traduo). Assim tambm no versculo 22, concupiscncia do engano. Em vista da
presena do artigo antes de engano e antes de verdade, alguns negam o carter adjetivado desses
modificadores. O significado viria a ser, pois, concupiscncias que emanam de (o) engano (ou:
decepo), e justia e santidade que emanam de (a) verdade. duvidoso, contudo, que haja
boa base para esse refinamento. De qualquer modo, claro que as concupiscncias, por um lado,
e a justia e santidade, por outro, se acham aqui contrastadas no tocante a seu carter e valor.
127. No versculo 23, observe vo-ov como elemento componente do verbo renovados, en
quanto que no versculo 24 o adjetivo que modifica homem Kaino-on; Em Colossenses 3.10,
no obstante, os papis se invertem. Conseqentemente, ainda que seja verdade que basicamen

256

EFSIOS 4.25

o no esprito de sua mente. Essa renovao basicamente uma obra


do Esprito de Deus influindo poderosamente no esprito do homem,
referindo-se aqui, bem como em 1 Corntios 4.21; Glatas 6.1; 1 Pe
dro 3.4, atitude mental, ao estado de mente, disposio, com res
peito a Deus e s realidades espirituais.
b. 4.25-5.2
No dem ao diabo um ponto de apoio. Sejam imitadores de D eus
25. O apstolo agora transita do geral para o particular: Portanto,
pondo de lado a falsidade, falem a verdade cada um (de vocs)
com seu prximo . Que existe uma relao entre esta admoestao e o

pargrafo precedente, faz-se evidente da repetio do termo despin


do-se ou pondo de lado (o mesmo verbo no original; cf. vs. 23 e 25)
e da referncia verdade (cf. v. 25 com vs. 15,20,24). Baseado nes
ta conexo to evidente, algum poderia interpretar o pensamento de
Paulo neste ponto da seguinte maneira: Diante do fato de que em
Cristo foram ensinados a despir-se de (ou: ponde de lado) a falsidade
e a falar a verdade.
Todavia, o leitor se v imediatamente diante de uma sensvel dife
rena de opinio entre os expositores com referncia traduo e sig
nificao dessas palavras. Talvez a melhor maneira de esclarecer tal
diferena seja sumariando o ponto de vista do representante de cada
uma das duas teorias opostas. O primeiro ponto de vista o seguinte: O
que Paulo est dizendo : j que os efsios renunciaram falsidade
uma vez por todas, ou seja, ao aceitarem a verdade do evangelho deve
riam ento falar somente a verdade cada um com o seu prximo. O
segundo : No h necessidade de traduzir tendo lanado fora, o
que pareceria implicar uma separao cronolgica entre as duas aes
[ou seja, entre pr de lado a falsidade e falar a verdade].128 Gramati
calmente, ambas as tradues - tendo lanado fora e lanando fora
(ou: pondo de lado) - so possveis. Em favor do primeiro ponto de
vista pode-se argumentar que os efsios j haviam experimentado a
converso bsica. Portanto, j haviam decisivamente repudiado a menti
te veo indica novo quanto ao tempo, enquanto que KaivO se refere a novo no tocante a qualida
de, bvio que no se pode exigir distino nem aqui nem em Colossenses.
128. O primeiro ponto de vista o de Lenski, discutido com a costumeira energia, op. cit. pp.
573, 574. Ele ainda declara: O particpio ... aoristo, da no deixando a falsidade. Mas,
seguramente, ele estava ciente do fato de que existe tambm tal coisa como um particpio aoris
to de ao simultnea! O segundo ponto de vista o de Abbott, op. cit. p. 139.

EFSIOS 4.25

257

ra, isto , mediante o ato de aceitarem a verdade. O significado de 4.25


poderia, pois, ser: Sejam coerentes. Que sua vida seja o adorno de
sua confisso. Tendo renunciado falsidade, pratiquem agora a verda
de. Esta linha de raciocnio deve estar tambm em perfeita harmonia
com a lgica de Paulo como se acha expressa, por exemplo, em 4.1ss,
e em outros lugares.
No obstante, embora se deva admitir que possivelmente esta teo
ria seja a correta, a mim me parece que os melhores argumentos esto
em favor da teoria oposta. Por que que tantos tradutores e intrpretes
a tm adotado? A traduo de minha preferncia, salvo algumas pe
quenas variaes, ou seja: Portanto, pondo de lado a falsidade, falem
a verdade cada um (de vocs) com seu prximo, a que se encontra
em A.V., A.R.V., R.S.V., e em substncia tambm nas verses daqueles
que usam dois imperativos: Desistam da falsidade; falem a verdade
uns com os outros (Bruce; cf. Phillips, N.E.B. Williams, Beck, entre
outros). As razes so indubitavelmente as seguintes: a. tem-se a im
presso que lanar fora a falsidade e falar a verdade so simplesmente
dois lados da mesma moeda; e b. bastante natural que o apstolo,
com base no pargrafo anterior, comece agora a detalhar as reas nas
quais a conduta crist deve revelar-se, sendo uma delas a prtica da
verdade. Para a maioria dos intrpretes, esses fatos teriam sido to evi
dentes, que ao comentar esta passagem nem sequer discutiram a possi
bilidade de algum ponto de vista contrrio.
Todo missionrio que tenha trabalhado por algum tempo com aque
les que ainda vivem nas trevas pode testificar que, no s engendrar
falsos pensamentos, mas tambm, de forma incontestvel, falar menti
ra e divulgar falsos rumores caracterstico do mundo pago. Para
aqueles que se converteram mais recentemente no teria sido fcil des
fazer-se desse hbito to maligno. possvel que esta tenha sido a
razo por que Paulo, seja direta ou indiretamente, menciona reiterada
mente a necessidade de acabar definitivamente com a forma anterior
de conduta com respeito a isso, e adotar um sistema de normas inteira
mente novo. Alguns, evocando 4.15,22,25 e 6.14, tm sugerido ainda
que, em feso e suas adjacncias, os membros da igreja tinham uma
conduta bastante desonesta (ver Grosheide, op. cit. p. 69). Contudo,
mesmo que assim fosse, a falsidade e a desonestidade so forma tpica
de vida dos gentios (Rm 1.29), tanto naqueles tempos como agora.
A melhor forma de destruir a mentira falando a verdade. Isto o

258

EFSIOS 4.26,27

que Paulo realmente quer dizer ao falar: Falem a verdade cada um


(de vocs) com seu prximo, citando substancialmente Zacarias 8.16.
Especialmente para aqueles membros da congregao que estavam fa
miliarizados com o Antigo Testamento, ou seja, para os cristos ju
deus, o fato de ser esta uma citao da literatura sacra teria acrescenta
do fora exortao. Na opinio de Hodge, a palavra prximo, em
bora possua o sentido geral de um colega de algum credo ou nao,
aqui se refere a um irmo cristo (op. cit. p. 268); no no sentido de ser
perfeitamente lcito mentir aos descrentes, mas pelo fato de o contexto
exigir tal interpretao. Creio que Hodge est no caminho certo, por
quanto o contexto diz: porque somos membros uns dos outros . Esta
aluso evoca 2.13-22; 3.6,14,15; 4.1-6,16, passagens que enfatizam a
idia de que, embora os crentes sejam muitos, so tambm um, ou seja,
um corpo com Cristo como a cabea. A mentira no s perniciosa,
visto que no leva a srio a excelncia intrnseca da verdade, mas tam
bm porque provoca dificuldades, aflies, desunio e tristeza na igre
ja. A lei do amor certamente implica a veracidade.
26,27. A prxima admoestao especfica est relacionada com
assuntos tais como ira e ressentimento: Irem-se, porm no pequem .
Estas palavras evocam Salmo 4.4 (LXX: Sl 4.5), o qual o apstolo est
aqui aplicando com um propsito pessoal. Tais palavras no devem ser
interpretadas separadamente, como se o sentido fosse, a. certo que
devem irar-se de vez em quando; e b. no pequem. Tampouco
verdade que toda ira aqui proibida. Aqueles que, no uso de um racio
cnio estranho, defendem esta interpretao, o fazem conectando-o
com o versculo 31; no obstante, ver sobre este versculo mais adian
te. O sentido simplesmente o seguinte: Que sua ira no esteja asso
ciada ao pecado. A ira em si no necessariamente pecaminosa.
atribuda mesmo pessoa de Deus (1Rs 11.9; 2Rs 17.18; Sl 7.11; 79.5;
80.4,5; Hb 12.29), e a Cristo (Sl 2.12; Mc 3.5; Jo 2.15-17). Em verda
de, na poca em que vivemos, bem que poderia usar-se um pouco mais
de justa indignao contra todo tipo de pecado. Tambm, quanto
mais ira cada crente exera contra seus prprios pecados, melhor ser.
Entretanto, a ira, especialmente com relao ao prximo, facilmente se
degenera em dio e ressentimento. Amar o pecador e ao mesmo tempo
odiar seu pecado requer uma boa dose de graa. A exclamao: No
consigo aturar esse colega algo que sai dos lbios mesmo de um
membro da igreja em referncia a outro membro. E por essa razo

EFSIOS 4.28

259

que o apstolo acode, acrescentando: no se ponha o sol sobre seu


nimo irado .129 Aps haver falado acerca da ira, o apstolo volta a
ateno para aquilo em que a ira pode facilmente degenerar-se, ou seja,
o esprito de ressentimento, o estado de nimo amargurado, o semblan
te fechado, que sinal de dio e da atitude de quem no perdoa. O dia
no deve terminar assim. Antes que desponte um novo dia, no, ao
contrrio, antes que o sol se ponha - o que para os judeus significa o
fim de um dia e o comeo de outro - o perdo genuno deve no s
haver transbordado o corao, mas deve, tanto quanto possvel, haverse manifestado abertamente de modo que o prximo tenha se benefici
ado com to preciosa bno. Phillips, embora no esteja de fato tra
duzindo, d o real sentido da passagem ao parafrasear assim: Nunca
v irado para a cama. Paulo prossegue: e no dem ao diabo 130 um
ponto de apoio . Literalmente: E no dem lugar ao diabo. O diabo
rapidamente aproveitar a oportunidade para mudar nossa indignao,
seja justa ou no, em mgoa, em rancor, em fomento de furor, em resis
tncia ao perdo. Paulo estava bem ciente da realidade, do poder e da
enganosidade do diabo, como se pode ver em 6.10. Portanto, o que ele
pretende ensinar que, desde o ponto de partida, o diabo deve ser
resistido (Tg 4.7). No se deve conceder-lhe nenhum espao, nenhum
ponto que lhe sirva de entrada, nem mesmo para enfiar um p. No se
deve dar qualquer oportunidade de tirar proveito de nossa ira para seus
e sinistros propsitos pessoais.
28.
Da advertncia contra a falsidade e o estado de nimo irado, o
apstolo passa agora advertncia contra o diabo. Escreve: Aquele
que furta, no furte m ais . Ele no diz: Aquele que furtava (A.V.),
porm: Aquele que furta. Ele, provavelmente, est se referindo s
pessoas que antes de sua converso costumavam enriquecer-se por meio
de pequenos furtos, etc. e que agora corriam o risco de reincidir usan
do vrios meios desonestos. Devemos supor, porm, que nas congre
gaes s quais Paulo escreve havia ladres? Minha resposta que
havia pelo menos o perigo muito real de que alguns pudessem cair
novamente nesse pecado. No se deve esquecer que alguns, talvez
129. Por meio desta traduo, tanto o sentido quanto a semelhana fontica das palavras usa
das no original para ira e nimo irado so preservados.
130. Quando dibolos precedido pelo artigo, definidamente o diabo que se indica. Como
adjetivo, traduzido caluniosos (indivduos), portanto caluniadores (1Tm 3.11; 2Tm 3.3; Tt
2.3). Para evitar-se, pois, um mal-entendido, a traduo aqui em 4.27 deve ser necessariamente
o diabo.

260

EFSIOS 4.28

muitos, desses primeiros conversos fossem escravos. Ora, a falta de


integridade em questes materiais era caracterstica de escravos, as
sim como ainda hoje os servos em regies pags nem sempre so
honestos, mas que roubam coisas pertencentes a seus senhores quando
estes se acham ausentes e no podem ver. De acordo com Filemom 18
- carta escrita durante essa mesma priso e entregue mais ou menos no
mesmo perodo que Efsios -, Paulo suspeitava de Onsimo, o escravo
fugitivo, de haver procedido mal em relao a seu amo nesse mesmo
assunto. E aps ser libertado dessa priso (a primeira em Roma), Paulo
escrevera a Tito: Exorta aos escravos a que sejam submissos em todo
sentido a seus prprios donos ... no furtando, porm demonstrando a
mais completa probidade (Tt 2.9,10). Porventura no provvel que
mesmo o escravo convertido pudesse, em momento de fraqueza, di
zer a si mesmo: Meu senhor saiu de casa. Esta a minha chance de
surripiar-lhe algo. E, alm do mais, ele me deve muito mais; e com que
direito ele me impe todo esse trabalho? Portanto, se eu extorquir-lhe
algum bem, estarei simplesmente privando-o daquilo a que ele no tem
nenhum direito? Entretanto, no devemos pensar exclusivamente em
escravos. O pecado contra o qual Paulo pronuncia advertncia era e
continua sendo caracterstico do paganismo.
Que soluo Paulo oferece? Ele deseja que os efsios parem de
roubar e que faam da honestidade uma prtica. No entanto, ele quer
muito mais que isso. Compreendo que nas entrelinhas do pecado do
roubo subjaz um problema muito mais bsico, ou seja, o egosmo. Da
a razo por que ele ataca a prpria raiz do mal, porquanto, ao desviar a
ateno do ladro, seja real ou em potencial, de si mesmo para as ne
cessidades de outros, se esfora a dar-lhe um novo interesse na vida,
um novo deleite. Ento escreve: antes, que trabalhe, fazendo com
suas prprias mos o que bom, para que tenha algo com que
repartir com o necessitado . O ladro deve interromper o hbito do
latrocnio e comear a fazer um trabalho duro e honesto. Paulo empre
ga esta palavra trabalho ou labor em relao com o trabalho manual
(1Co 4.12; 2Tm 2.6; cf. substantivo em 1Ts 1.3; 2.9; 2Ts 3.8); e tam
bm em relao com o trabalho religioso (Rm 16.12, duas vezes; 1Co
15.10; Gl 4.11; Fp 2.16; 1Ts 5.12; 1Tm 4.10; 5.17). Aqui em 4.28 tem
referncia a trabalho manual, como o indica a frase com suas prprias
mos. Ao usar suas mos em trabalho honesto, o operrio estar reali
zando algo bom, em vez de fazer aquilo que pernicioso, contrarian-

EFSIOS 4.29

261

do a lei de Deus. Quanto a trabalhar para sobreviver, Paulo mesmo


dera um excelente exemplo. No s efetuou um bom volume de obra
religiosa, da mais alta qualidade, quase inacreditvel, porm no pa
rou a, de vez em quando trabalhava com suas prprias mos a fim de
suprir suas prprias necessidades e ainda as de outros. Ele estava habi
litado a dizer aos tessalonicenses: Porque vocs se lembram, irmos,
de nosso labor e fadiga: de como noite e dia (estivemos) trabalhando
numa profisso (ou: trabalhando para sobrevivermos), a fim de no
sermos pesados a alguns de vocs, enquanto lhes proclamvamos o
evangelho de Deus (1Ts 2.9; cf. At 20.33,34). Para uma exposio
detalhada do ensino de Paulo com respeito ao trabalho e remunerao
por meio dele, ver C.N.T. sobre 1 Tessalonicenses 2.9.
Paulo enfatiza o fato de que o operrio no deve pensar s em si
mesmo, mas tambm em seu irmo, especialmente naquele que sofre
necessidade. O apstolo mesmo era um homem terno e extremamente
compreensivo (Gl 6.10). Ele estava sempre preocupado em ajudar os
pobres (Gl 2.10). E realmente os ajudava! De fato, o mesmo circuito
missionrio que resultou em sua presente priso fora uma viagem be
neficente no interesse dos pobres de Jerusalm. Ele angariara fundos
para os carentes daquela cidade. Esses mesmos necessitados lhe eram
mui queridos, e, ao encorajar mesmo aquelas igrejas cujos membros,
em sua maioria, eram oriundos do mundo gentlico a estender sua mo
caridosa, estava ao mesmo tempo alcanando seu propsito de unir as
vrias igrejas em uma comunho de amor e de auxlio mtuos (At 24.17;
Rm 15.26; 1Co 16.1-9; 2Co 8 e 9). Em tudo isso, outra coisa ele no
fazia seno seguir o exemplo de seu Senhor e Salvador que, durante o
tempo de sua vivncia terrena, falou repetidamente da obra de miseri
crdia, e cujo corao compassivo se comovia profundamente ante a
misria do pobre (Mt 5.7; 19.21; 25.35,36; Lc 4.18; 6.20; 14.13,14;
16.19-31; Jo 13.29).
29.
Ver tambm sobre 5.4. De uma advertncia contra a atitude
imprpria para com as coisas materiais, Paulo passa a uma advertncia
contra o emprego imprprio da lngua, tambm neste caso contrapon
do o positivo ao negativo, no mesmo esprito de Romanos 12.21: Vena
o mal com o bem. Ele escreve: Que no saia de sua boca nenhuma
palavra torpe . Palavra torpe aquela que est putrefata, podre; por
tanto tambm corruptora, perversiva, injuriosa (Mt 15.18). Podemos
muito bem supor que esses recm-conversos f crist viveram ao

262

EFSIOS 4.29,30

longo de muitos anos num ambiente impuro, onde a conversao tor


pe, em banquetes, reunies sociais e festas era o po cotidiano dos
presentes. A mudana experimentada ao sair desse ambiente txico e
entrar na atmosfera salubre e pura da comunho crist teria significado
para eles nada menos que uma revoluo. Mesmo os crentes que j
progrediram bastante no campo da santificao tm-se queixado com
freqncia de que lhes era difcil limpar suas mentes completamente
das palavras e melodias desta ou daquela msica grosseira de bar. Odi
avam-na, lutavam contra ela, estavam seguros de finalmente hav-la
expulso para sempre de seus pensamentos, quando, de repente, ei-la a
outra vez, pronta para invadi-los e tortur-los com sua renitente pre
sena. Sucede assim tambm com certas frases e palavras repugnantes
e mesmo blasfemas, to comuns no perodo de pr-converso da vida,
que costumam emergir em momentos de descuido, contaminando a
atmosfera. Lembremo-nos de Simo Pedro que, embora sendo discpu
lo do Senhor, comeou a praguejar e a jurar ao imaginar que sua vida
corria perigo (Mt 26.74). Aqui tambm, o nico remdio, alm da ora
o, saturar a mente e o corao com tudo quanto puro e santo, no
esprito de Glatas 5.22 e Filipenses 4.8,9. Conseqentemente, Paulo
prossegue: ... mas (somente) a (palavra) que for boa para edifica
o , ou seja, para edificar o corpo de Cristo (4.12), conforme a ne
cessidade (lit. edificao da necessidade, significando: a edificao
requerida por uma necessidade concreta ou especfica), que comuni
que graa aos ouvintes , ou seja, para que possa benefici-los espiritu
almente. Isto evoca Colossenses 4.6: Sua palavra seja sempre agrad
vel, temperada com sal, para saberem como devem responder a cada
um. Ver tambm Colossenses 3.16.
Notemos o interessante paralelo entre os versculos 25,28 e 29.
Em cada caso, o apstolo insta com os leitores a que sejam uma bno
queles com quem mantinham contato dirio. Abster-se meramente da
falsidade, do furto e da linguagem torpe, no leva a resultado positivo.
O Cristianismo no uma religio do mero no fazer, e os crentes
no devem contentar-se em ser meros zeros. Em vez disso, devem imi
tar o exemplo de seu Mestre, cujas palavras eram to cheias de graa
que as multides se maravilhavam (Lc 4.22). ... e a palavra a seu tem
po, quo boa ! (Pv 15.23).
30.
Quando o apstolo adverte contra o mau comportamento e ins
ta com todos os leitores a observarem uma conduta crist, nunca deixa

EFSIOS 4.30

263

de considerar todas as partes interessadas. Ele j mencionou o prxi


mo, o diabo, os necessitados e os ouvintes (vs. 25,27,28 e 29). No
surpreende, pois, que agora se refira parte mais interessada, deveras
muito interessada, ou seja, o Esprito Santo. Escreve: E no entriste
am o Esprito Santo de Deus em quem foram selados para o dia
da redeno . Diz-se, s vezes, que a igreja tem fracassado em no
fazer plena justia doutrina do Esprito Santo; que tem sido negligen
te em no conceder-lhe a mesma ateno dada ao Pai e ao Filho. Pode
haver verdade nessa declarao. No tocante a Paulo, contudo, ele no
partilha dessa culpa. O termo o Esprito Santo ocorre umas trinta
vezes em suas epstolas, se incluirmos sinnimos designativos tais como
Esprito de Deus, Esprito de Jesus Cristo, etc. Alm do mais, enu
merei pelo menos setenta casos nos quais eu interpretaria o termo pneuma (que aparece sem o adjetivo santo) como se referindo terceira
pessoa da Santssima Trindade. Sobre este tema, entretanto, h algu
mas diferenas de opinio entre os comentaristas. Seja como for, a
epstola aos Efsios menciona o Esprito Santo com freqncia, usan
do o mesmo termo (1.13; 4.30) ou simplesmente a designao: o Es
prito (1.17; 2.18,22; 3.5,16; 4.3,4; 5.18; 6.17,18). Na maioria desses
casos h um consenso geral de que a referncia ao Parcleto.
A razo para esta freqente ocorrncia bvia: Paulo deseja im
primir em ns a idia de que fora de Deus no podemos ser salvos;
significa que tudo quanto de bom que em ns exista tem sua origem no
Esprito Santo. Ele confere vida e a sustenta. Faz que ela se desenvolva
e alcance seu destino ltimo. Ele , pois, o Autor de toda virtude crist
e de todo fruto bom. Portanto, sempre que o crente contamina sua alma,
abrindo espao a quaisquer pensamentos ou sugestes de enganosidade, de vingana, de cobia ou de imundcia, estar ento entristecendo
o Esprito Santo. Isto se faz ainda mais real visto que o Esprito quem
habita os coraes dos filhos de Deus, fazendo deles seu templo, seu
santurio (2.22; 1Co 3.16,17; 6.19). Atravs de toda espcie de imagi
nao, cogitao ou motivao, em contato com esse Esprito residen
te e santificante, ele , figuradamente, injuriado e reduzido no corao.
Alm do mais, o Esprito no s nos salva, mas tambm nos enche de
alegria e de segurana da salvao; porquanto, assim como j ficou
bastante evidente, e assim como est repetido substancialmente aqui
em 4.30, foi nele (em conexo com, da tambm por meio dele)
que fomos selados para o dia da redeno, aquele grande dia em que

264

EFSIOS 4.31

todas as coisas sero consumadas, quando, pois, nossa libertao dos


efeitos do pecado estar completada. o dia do regresso de Cristo,
quando nosso corpo de humilhao, remodelado de modo a ter a mes
ma forma do corpo glorioso de Cristo, se reunir nossa alma redimi
da a fim de que em alma e corpo a multido vitoriosa, em sua totalida
de, possa habitar o novo cu e a nova terra e glorificar a Deus de eter
nidade em eternidade. A prpria meditao sobre o cumprimento dessa
esperana deve exercer em ns um efeito purificador (1Jo 3.2,3). Para
explicao adicional, ver sobre 1.13,14; conferir 21.28; Romanos 8.23.
Da o retorno s atitudes e prticas pags ser sinal de ignbil ingrati
do. Como isso deve trazer tristeza ao Esprito que habita em ns!
Poderamos considerar esta expresso altamente antropomrfica, e de
fato ela , tanto aqui como em Isaas 63.10, donde foi tomada. Entre
tanto, este fato , em certo sentido, o mais consolador antropomorfis
mo, visto que no pode deixar de nos lembrar o amor do Esprito
(Rm 15.30), e com cime que o Esprito anseia por ns, que ele fez
habitar em ns (Tg 4.5). Este tambm o contexto em Isaas. Leia
Isaas 63.10 em conexo com o versculo que o precede. Certamente
que entristecer o Esprito no pode ser um termo to forte como
resistir ao Esprito (At 7.51); o qual, por sua vez, no to agudo
quanto extinguir o Esprito (1Ts 5.19). No obstante, um passo na
direo errada nos leva facilmente ao passo seguinte. Que os efsios e
a quantos, ao longo dos sculos, esta epstola foi endereada, ponham
isso no corao! Observe tambm a nfase com que o nome completo
do Consolador expresso: o Esprito Santo de Deus, ou, ainda mais
literalmente: o Esprito, o Santo, de Deus, com nfase especial em
sua santidade. Enfatiza-se igualmente sua majestade e seu poder santificador. Ele santo, e isso no s no sentido de ser em si mesmo
imaculadamente sem pecado, mas tambm como a prpria fonte da
santidade para todos aqueles em cujos coraes ele prope habitar!
31.
Paulo uma vez mais volta aos pecados da lngua (cf. vs. 25 e
29, acima). Ele prossegue, mencionando seis itens especficos: Que
sejam afastadas de vocs toda amargura e clera e ira e gritaria e
malediscncia, juntamente com toda malcia . Amargura a disposi
o (interior) de uma pessoa com a lngua aguda como uma flecha e
afiada como uma navalha. Guarda ressentimentos contra seu prximo,
e assim o fere, estando sempre pronta a sair dos trilhos com res
postas que mordem ou picam. Clera ou fria (latim: furor) um forte

EFSIOS 4.32

265

sentimento de antagonismo que expresso por meio de exploso tu


multuosa, rplica saturada de paixo. Seu uso aqui, ocorrendo na m
companhia de palavras tais como amargura e gritaria (contrrio a seu
uso no v. 26), indica homicdio em potencial (Mt 5.21,22). Ira (corres
pondendo ao latim) a indignao dominante, quando o corao ex
plode como uma fornalha ardente. Gritaria (cf. At 23.9) a exploso
violenta de uma pessoa que perde completamente seu autocontrole e
que passa a agredir outros com gritos. Maledicncia ou calnia o
abusivo e ofensivo uso da lngua, seja dirigida contra Deus ou contra o
homem.131 Este catlogo do mau uso da lngua sintetizado nas pala
vras juntamente com toda malcia. Malcia no significa mera tra
vessura, mas, em geral, a m inclinao da mente, a perversa ou vil
disposio que se deleita mesmo em causar prejuzo ou injuriar ao pr
ximo. Que todas essas coisas sejam afastadas de vocs, diz Paulo
pela inspirao do Esprito Santo.
32.
Ora, em sua anlise final, despojar-se das ms disposies, pa
lavras e aes, supramencionadas, s pode ser efetuado mediante a
aquisio e desenvolvimento das virtudes opostas. Conseqentemen
te, voltando uma vez mais s exortaes positivas, o apstolo insta: e
sejam bondosos uns para com os outros, compassivos . Esta expres
so pode ser comparada com Colossenses 3.12,13: Revistam-se, pois,
como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericr
dia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Su
portem-se uns aos outros, perdoem-se mutuamente, caso algum tenha
motivo de queixa contra outro. Assim como o Senhor os perdoou, as
sim tambm perdoem vocs. Bondade aquela graa de benevolncia
conferida pelo Esprito, inteiramente contrria malcia ou maldade
mencionada no versculo 31. A bondade dos primeiros cristos era sua
prpria recomendao diante dos demais (2Co 6.6). Deus tambm
bondoso (Rm 2.4; cf.11.22), e somos admoestados a nos tornarmos
semelhantes a ele nesse sentido (Lc 6.35). Quando uma pessoa bondo
sa ouve um chiste, ela no corre ao telefone para levar outros a delici
ar-se com to apetitoso manjar. Quando as faltas de algum lhe so
131. A palavra grega usada blasfmia. No grego, porm, a palavra tem um significado um
tanto mais amplo que em nosso idioma. Enquanto que em nosso idioma ela se refere a uma
linguagem abusiva com respeito a Deus ou coisas religiosas, ou seja, irreverncia desafiante, no
original se refere a insultos dirigidos ora contra Deus, ora contra os homens. No presente caso,
como se indica pelo contexto, est se referindo claramente ao ltimo: expresses escarnecedoras
e insolentes dirigidas contra o prximo, calnia, difamao, maledicncia.

266

EFSIOS 5.1,2

reveladas, ela tenta, se o pode fazer honestamente, pr em relevo, at


onde isso lhe possvel, suas boas qualidades pessoais, fazendo uma
justa comparao. Bondade caracterstica daquele que levou a srio
1 Corntios 13.4. Compaixo (cf. 1Pe 3.8 e o corao de compaixo
de Cl 3.12) indica um profundssimo sentimento, um vivo anelo com
o intenso afeto de Cristo Jesus.132 Paulo acrescenta: perdoando-se
mutuamente, assim como Deus em Cristo os perdoou . Lemos em
Colossenses: assim como o Senhor; e em Efsios: assim como Deus
em Cristo. No existe nenhuma diferena essencial. O Pai, o Filho e o
Esprito Santo so um. Agem de comum acordo em todas as atividades
concernentes nossa salvao. Perdoar assim como Deus em Cristo
perdoou significa: assim como livre, generosa, sincera, espontnea e
ardentemente. Como justificativa a essa interpretao, ver passagens
tais como Mateus 18.21-27,35 e Lucas 23.24. Alm disso, todas as
injrias que tenhamos sofrido em virtude da m disposio de nosso
prximo, jamais podero se comparar com as ofensas que ele, que nun
ca cometeu pecado, suportou: ao ser cuspido, vilipendiado, coroado
com espinhos, crucificado. Mesmo assim, perdoou! Ao proceder as
sim, nos deixou um exemplo (1Pe 2.21-25).
No entanto, ele fez mais que isso. Tambm nos deixou um motivo
para exercermos o esprito de perdo. Tendo-nos perdoado tanto, no
devemos tambm perdoar? Ver novamente Mateus 18.21-35. Tal exem
plo e tal motivo, contudo, dizem mais do que nosso dever de perdoar.
Atingem toda a ampla rea do amor, da qual o exerccio do perdo
apenas uma de suas manifestaes, ainda que uma das mais importan
tes. O amor deve manifestar-se pelo amor de Deus em Cristo. Da,
Paulo prossegue: 5.1,2.133 Sejam, pois, imitadores de Deus, como
132. A pessoa compassiva tem boas ou fortes entranhas, ou seja, aquelas que so a base de ou
influenciadas por profundos e poderosos sentimentos de amor e piedade. Isso indica a derivao
da palavra usada aqui no original. No tocante ao problema relacionado com o uso do termo
entranhas, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 39.
133. Se com Lenski e outros devssemos comear uma seo inteiramente nova aqui, para
coincidir com a diviso dos captulos, considerando que, quando Paulo usa portanto, ele intro
duz com freqncia algo novo (4.1,17; 5.15; e assim tambm 5.1), ou, antes, juntamente com
Bruce, Hodge, Scott e muitos outros, incluir 5.1,2 com os versculos precedentes (de modo que,
p.ex., 4.25-5.2 formem um pargrafo), amplamente assunto de preferncia. Podem-se aduzir
bons argumentos em favor de ambas as posies. A presena de portanto em 5.1 no para a
primeira destas duas posies conclusivas, posto que esta palavra de forma alguma introduz um
pargrafo novo (ver 5.7). Alm disso, por que haveria de ser necessrio admitir um amplo espao
entre 4.32 e 5.1, e apenas uma transio natural entre 5.2 e 5.3? O novo conceito que se introduz
em 5.1 , depois de tudo, uma concluso lgica e conseqente do expresso em 4.32. Simpson

EFSIOS 5.1,2

267

filhos amados . Reiteradamente, Jesus e os apstolos enfatizaram que


os crentes devem esforar-se por ser imitadores de Deus. Ora, para a
gerao que existe numa era em que orgulhosamente se proclama: Te
mos conquistado o espao, e que arrasta Deus para baixo ao nvel de
um bonacho Papai Noel, pode no parecer to ultrajante o esforo de
imitar a Deus. Se, porm, pela graa do verdadeiro Deus vivo, as pala
vras: Aquietem-se e saibam que eu sou Deus! (Sl 46.10) tm ainda
algum sentido para ns, este incisivo mandamento de imit-lo poderia
trazer-nos frustrao. Permaneamos ante sua majestade com temor.
Mas, como podemos imitar a quem nem sequer podemos conhecer?
Como Zofar somos inclinados a dizer: Porventura, voc desvendar
os arcanos de Deus ou penetrar at a perfeio do Todo-poderoso?
Como as alturas dos cus sua sabedoria; que poder fazer? Mais pro
funda ela do que o abismo; que poder saber? (J 11.7,8). Com
Isaas vemos o Senhor assentado sobre um trono, alto e sublime, e
ouvimos as vozes dos voejantes serafins, cobrindo com suas asas suas
faces e seus ps, voando e clamando sem cessar: Santo, Santo, Santo
o Senhor dos Exrcitos; toda a terra est cheia de sua glria. E ns
tambm, juntamente com ele, respondemos: Ai de mim! Estou perdi
do! Porque sou homem de lbios impuros ... e meus olhos viram o Rei,
o Senhor dos Exrcitos! (Is 6.1-5). Antes que venhamos a imaginar,
ainda que seja de maneira tnue, que ns, criaturas do p, somos capa
zes de sempre imitar a Deus, prostremo-nos de joelhos e expressemonos juntamente com Simo Pedro: Senhor, retira-te de mim, porque
sou pecador (Lc 5.8). E assim entendemos por que Joo, quando se
melhantemente aniquilado, disse: Quando o vi, ca a seus ps como
morto (Ap 1.17).
Somente nesse esprito de temor e de reverente tremor que pode
mos com propriedade estudar to glorioso tema: a imitao de Deus.
Somente ento que o Senhor estender sua mo sobre ns e dir:
No tema! A obedincia ao mandamento de imit-lo , depois de
tudo, possvel. Isto verdade pelas seguintes razes: a. fomos criados
sua imagem; b. seu Esprito capacitante habita em ns; e c. por sua
graa regeneradora e transformadora nos tornamos seus filhos, ou seja,
seus imitadores. Certamente que no podemos imitar a Deus criando
observa: no existe aqui uma real interrupo (op. cit. p. 114). Por outro lado, com respeito a
5.3, Grosheide declara: com a meno de imoralidade, o apstolo chegou a um assunto total
mente novo. Uma boa forma de tratar 5.1,2 pode muito bem ser a seguida por vrios exegetas,
ou seja, considerando-o um sub-pargrafo dentro de 4.25-5.2.

268

EFSIOS 5.1,2

um universo e cuidando dele dia aps dia, ou inventando um mtodo


de satisfazer as exigncias da justia e da misericrdia em salvar os
homens do abismo em que eles mesmos se lanaram, ou ressuscitando
os mortos, ou criando um novo cu e uma nova terra. Mas, em nossa
prpria forma finita, podemos e devemos imit-lo; ou seja, devemos
copiar seu amor.
surpreendente como to amide Jesus e os apstolos enfatizaram
que os crentes devem esforar-se em ser imitadores de Deus (Mt 5.43
48; Lc 6.35; 1Jo 4.10,11), e de Cristo, que essencialmente equivale a
mesma coisa (Jo 13.34; 15.12; Rm 15.2,3,7; 2Co 8.7,9; Fp 2.3-8; Ef
5.25; Cl 3.13; 1Pe 2.21-24; 1Jo 3.16; lista de passagens que de modo
algum completa). Ao acrescentar que as pessoas devem imit-lo como
filhos, a idia muitssimo reforada, como se dissesse: No so os
filhos grandes imitadores, e vocs no so filhos de Deus? Alm do
mais, o modificador amados acrescenta ainda maior peso admoes
tao, porquanto tambm existe semelhana no fato de que justa
mente o filho, que o objeto do amor, que estar mais ansioso em
imitar aqueles que o amam. Paulo acrescenta: e andem em amor , ou
seja, que o amor seja o prprio contedo de sua vida. Que ele caracte
rize todos os seus pensamentos, palavras e atos. No tocante a andar,
ver tambm 2.10; 4.1,17; 5.8,15. Paulo continua: assim como Cristo
os amou . O padro de nossos pensamentos e conduta no deve ser
propriamente tudo quanto os homens desejam dignificar com o nome
de amor, mas deve ser nosso exemplo unicamente aquele amor de
Cristo, amor abnegado e que tinha propsito. E, para ser ainda mais
especfico, acrescenta: e a si mesmo se deu por134 ns . Aqui no deve
escapar nossa ateno que, quando Paulo insta com os leitores a imi
tarem a Deus, ao mesmo tempo ilustra esse amor de Deus dirigindo
nossa ateno para o que Cristo fez por ns. Isto seguramente indica
134. Em conexo com a preposio upep devem ser evitados dois extremos: a. dizer que upep =
ntL Ainda que, baseando-se na ocorrncia de upep em passagens tais como Glatas 2.20; 3.13;
e em cartas antigas em que um indivduo assina em lugar do outro, tem sido mantida esta abso
luta identidade de significado, todavia, muito duvidoso que essas duas preposies como tais
sempre tenham exatamente a mesma fora. Isso ensinado com muita clareza em Mateus 202.8;
Marcos 10.45; Joo 1.29; Atos 20.28; 1 Corntios 6.20; Efsios 1.7; Hebreus 9.28; 1 Pedro 1.18,19;
2.24, especialmente se so interpretadas luz de xodo 12.13; Levtico 1.4; 16.20-22; 17.11;
Isaas 53. Devemos precaver-nos tambm de b. que nega que, luz de todas as Escrituras, upep,
como usado aqui, implica a morte vicria de Cristo. Sem dvida alguma que ela est implcita
aqui, porque, segundo a doutrina bblica como um todo, de que outra forma poderia Cristo ter
morrido por ns - ou seja, em nosso favor, em nosso proveito - seno morrendo em nosso lugar?

EFSIOS 5.1,2

269

no s que o Pai e o Filho so o mesmo em essncia, mas tambm que,


quando o Pai faz algo, ele o faz em conexo com o Filho (4.32), e que
um deles no nos ama menos que o outro.
Em seu grande amor, Cristo a si mesmo se deu, submetendo-se
voluntariamente a seus inimigos, e em conseqncia a seu Pai. Esta
rendio genuna. No lhe foi imposta (Jo 10.11,15). Entre aqueles
por quem Cristo se entregara como oferenda pelo pecado estava tam
bm Paulo, o grande perseguidor. Ao pensar no grande amor de Cristo,
sente-se to impressionado que muda os pronomes, de modo que vocs
(assim como Cristo os amou) se transforma em ns (e a si mesmo
se deu por ns). O apstolo nunca escreve de forma abstrata. Compa
re Glatas 2.20: o Filho de Deus que me amou e a si mesmo se deu por
mim. Ver tambm Glatas 1.16. a esse esprito de dar-se sacrificial
e voluntariamente que os crentes so instados a imitar.
O auto-sacrifcio voluntrio de Cristo, ao longo de todo o perodo
de sua humilhao, especialmente na cruz, aqui denominado oferen
da e sacrifcio135 a Deus. Foi uma oferenda porque ele voluntariamen
te a ofereceu (Is 53.10). Foi um sacrifcio, e como tal bem pode lem
brar-nos da fumaa evolando do altar quando a oferta queimada era
consumida toda, simbolizando a total rendio a Deus. Mas, ainda que
a palavra usada no original nem sempre se refira a sacrifcios consumi
dos no altar, mas que pode ter tambm uma referncia mais geral (para
tal ver a nota 135), aprendemos de outras passagens da Escritura (p.ex.
Mt 26.36-46; 27.45,46; 2Co 5.21; cf. Is 53) que no tocante sua natu
reza humana, Cristo foi deveras consumido pela ira de Deus, no senti
135. A palavra ppocfop de um significado muito geral. Poderia incluir oferendas de paz,
comidas e bebidas tais como as oferecidas por (ou para) os que desejavam ser liberados de um
voto nazireu temporrio (At 21.26). Poderia referir-se tambm a oferendas ou ddivas para os
pobres, de qualquer tipo (At 24.17), ou mesmo para os gentios, agora cristos, como oferenda a
Deus (Rm 15.16). Em Hebreus 10.10,14 se refere a Cristo oferecendo-se pelo pecado, uma vez
para sempre.
A palavra Quca tambm de uma conotao muito ampla. muito comum sua relao com os
sacrifcios de sangue ou com o altar sobre o qual esses so oferecidos (Mc 12.33; Lc 2.23; 13.1;
At 7.42; 1Co 10.18). Assim tambm se ajusta a ele o auto-sacrifcio de sangue oferecido por
Cristo sobre a cruz (Hb 7.27; 10.12; e 7.10,27). Seu uso, porm, no est limitado a oferendas de
sangue ou a tudo o que se consome sobre o altar. A oferenda de Abel estava relacionada com
sangue; a de Caim, no. Todavia, usada a mesma palavra Quca para ambas as oferendas ou
sacrifcios (Hb 11.4). tambm a palavra para descrever a doao que Paulo recebeu dos Filipenses pelas mos de Epafrodito (Fp 4.18). Em Filipenses 2.17; Hebreus 13.15,16; e 1 Pedro 2.5,
a palavra usada em sentido figurativo. A vida e conduta crists que emanam da f, o sacrifcio
de louvor, a bondade e a generosidade, todas essas coisas, ao serem oferecidas a Deus no correto
esprito de humildade, so sacrifcios.

270

EFSIOS 5.1,2

do de que o peso de nossos pecados e da ira de Deus o angustiou no


jardim a tal ponto que seu suor se tornou como que gotas de sangue,
e o levou a sofrer o mais profundo vituprio e angstia do inferno, no
corpo e na alma, no madeiro da cruz, quando clamou em alta voz:
Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Assim consumou
sua obra e cumpriu as profecias, com especial referncia ao Salmo
40.6 (LXX Sl 39.7,8). Nesta passagem as mesmas duas palavras oferenda e sacrifcio - so usadas, porm agora em ordem inversa sacrifcios e oferenda -, em conexo com a oferenda que o Messias
faz de si mesmo a Deus: Sacrifcio e oferenda no quiseste ... Ento
eu disse: eis-me aqui; no rolo do livro est escrito a meu respeito.
Para o autor da epstola aos Hebreus, esta passagem se aplica apropri
adamente a Cristo e a seu auto-sacrifcio (Hb 10.5-7). Ento, em cone
xo com essa oferenda e sacrifcio a Deus, como exemplo e motivao
para ns, Paulo acrescenta: em aroma suave ; literalmente: em aro
ma de cheiro agradvel. Conferir xodo 29.18; Ezequiel 20.41; Fili
penses 4.18. Significa que essa oferenda e sacrifcio foram - e em
nosso caso ainda o , se imitamos o esprito no qual Cristo a apresen
tou - agradveis a Deus. Toda obra emanada do amor e gratido a
Deus, seja a de Abel (Gn 4.4), ou a de No (Gn 8.21), ou a dos antigos
israelitas (Lc 1.9,13,17) ou a dos crentes da nova dispensao que se
consagram a ele (2Co 2.15,16), agradvel a Deus; nica entre todas
essas obras o auto-sacrifcio de Cristo. Todavia, o esprito do Salva
dor deve refletir-se todos os dias e todas as horas nos coraes e vidas
de seus seguidores,136 como um aroma suave.
c. 5.3-14
Porque em outro tempo vocs eram trevas, porm agora (so) luz
no Senhor; andem sempre como filhos da lu z
A Gloriosa Renovao de que Paulo fala em toda esta seo (4.17
6.9) convida ao auto-sacrifcio em vez de auto-indulgncia. Sendo
que nos versculos precedentes se ps grande nfase no auto-sacrifcio
de imitar-se o exemplo de Cristo, a ateno agora voltada para seu
diametralmente oposto: a auto-indulgncia. Expressando-a de forma
diferenciada, a exortao andem em amor aqui seguida pela con
136. Sobre a imitao de Cristo, ver tambm Willis P. De Boer, The Imitations o f Paul, An
Exegetical Study, dissertao doutoral apresentada na Universidade Livre de Amsterd; Kampen, 1962.

EFSIOS 5.3

271

denao da perverso do amor. Paulo no mede as palavras ao prosse


guir: 3. Mas, imoralidade e impureza de qualquer espcie, ou ava
reza, nem sequer se mencione entre vocs . A lista de vcios que tem
incio aqui pode ser comparada com outras semelhantes nas diferentes
epstolas de Paulo (Rm 1.18-32; 1Co 5.9-11; 6.9,10; Gl 5.19-21; Cl
3.5-9; 1Ts 4.3-7; 1Tm 1.9,10; 2Tm 3.2-5; Tt 3.3). Cristo, e somente
ele, prov o exemplo, a motivao e o poder para vencer [os vcios]. O
versculo 3 focaliza a perverso sexual de todo tipo. Ainda que a imo
ralidade (cf. Mt 5.32; 15.19; 19.19; Jo 8.41; 1Ts 4.3) se refere basica
mente s relaes sexuais ilcitas, inclui provavelmente relaes ilci
tas e clandestinas de toda espcie. A perverso na esfera sexual era,
ainda hoje, traos caractersticos do paganismo. com freqncia
estreitamente associada com a idolatria. Que mesmo aqueles que se
converteram a Cristo no eliminaram totalmente de si este pecado deduz-se claramente de 1 Corntios 5.1ss. Deduz-se tambm da presente
epstola: 5.27. Condena-se aqui a impureza ou imundcia, no apenas
em atos, mas tambm em palavras, pensamentos, intenes do cora
o, desejos e paixes. A frase de qualquer espcie cobre um vasto
territrio! Para avareza (cf. 4.19), o apstolo emprega um termo que
significa ultrapassar, exceder. Avareza egosmo. Ela a marca do
avarento. No obstante, na presente conexo, devido sua estreita co
nexo com a imoralidade e a impureza, possvel aplicar-se especial
mente voraz determinao em assuntos de sexo, a expensas de ou
tros: ir alm do que devido e defraudar o irmo (cf. 1Ts 4.6, onde o
verbo relacionado usado numa conexo semelhante). Nem sequer
seja mencionado entre vocs, diz Paulo, querendo com isso dizer:
vocs devem manter-se to afastados desse tipo de pecado, que mesmo
a mais leve suspeita de sua existncia entre vocs deve ser eliminada
de uma vez por todas. No pode ter pretendido dizer que sexo nunca
deve ser um assunto para discusso, e que nunca se deve ouvir adver
tncias com respeito ao pecado da imoralidade e aqueles relacionados
com ela, j que ele mesmo no presente instante est discutindo e adver
tindo a respeito. Com relao desejvel ausncia de transgresso nes
ta rea, Paulo acrescenta: como prprio entre santos . No so san
tos (cf. 1.1) os que foram separados por Deus para serem sua proprie
dade peculiar? No tm eles, pelo poder do Esprito santificador, se
dedicado completamente a seu Senhor, e portanto tambm a um novo
modo de vida?

272

EFSIOS 5.4,5

4.
Dentre os pecados que nem sequer deveriam ser mencionados,
esto: tampouco obscenidade e conversao sem proveito, nem
prontido em dizer vulgaridades . Obscenidade ou falta de pudor
mais abrangente que linguagem indecente (Cl 3.8). Inclui qualquer
pensamento, imaginao, desejo, palavra ou ato do que um crente,
sensvel s exigncias da santa lei de Deus e que se v vivendo conti
nuamente em sua presena, se envergonharia. Conversao sem pro
veito aquele linguajar que se espera ouvir dos lbios de um tolo ou
de um brio. O prximo termo de difcil traduo. Avaliado luz de
sua derivao, descobre-se ser ele de sentido muito inocente, porquanto
literalmente significa aquilo que se altera facilmente. O que mais se
aproxima dele etimologicamente seria versatilidade; pois que este ter
mo tem tambm a idia de fcil alterao ou mudana. A pessoa vers
til capaz de passar com naturalidade de um assunto a outro, sentin
do-se vontade em qualquer um deles. De modo semelhante, a pala
vra que o apstolo emprega era freqentemente usada num sentido
favorvel para designar o indivduo vivamente engenhoso. Entretanto,
a certos oradores tambm possvel mover-se facilmente na lama das
expresses indecorosas. Parecem ter uma mente tipo lata de lixo, e
cada assunto srio de conversao os faz lembrar de uma pilhria in
conveniente ou anedota. Portanto, a palavra usada em 5.4 chegou a
significar gracejos vulgares, habilidade em co n ta rpiadas" grossei
ras. No h nada de errado com um gracejo. Bom humor o de que
todo mundo necessita. No entanto, o tipo a que Paulo se refere deveria
ser definitiva e plenamente evitado. Em considerao a tais prticas, o
apstolo acresce: coisas essas imprprias . So imprprias porque no
so dignas da vocao com que os crentes foram chamados. Ver so
bre 4.1. Qual, pois, o remdio para os vcios supramencionados? O
apstolo responde a esta pergunta com a declarao: antes, ao de
graas . Ver sobre 5.20, abaixo. medida que a mente e o corao so
centrados em todas as coisas fulgurantes e belas que Deus nos con
cede e ainda tem entesourado para ns, o interesse nas desprezveis
indecncias se desvanecer. Dessa forma, o apstolo confronta ao
de graas com prontido para a vulgaridade. Esta traduo no s d
o sentido, mas conserva, razoavelmente, o jogo de palavras do origi
nal ( eucharista versus entrapela). O clarim de louvor deve tomar o
lugar da hbil (porm vulgar) fraseologia. Paulo prossegue: 5. Por
que disto vocs podem estar bem certos, de que nenhuma pessoa

EFSIOS 5.5

273

imoral, nem impura, ou indivduo avarento - que o mesmo que


idolatria - , tem qualquer herana no reino de Cristo e de Deus . O

apstolo deseja enfatizar este ponto muitssimo importante, ou seja,


que a imoralidade e a salvao so realidades opostas. Da, o que ele
diz quase pode ser literalmente traduzido: Porque isto vocs sabem,
sabendo. Contudo, posto que no original o verbo finito e o particpio
que o segue no so formas da mesma palavra, a melhor traduo lite
ral seria: porque isto vocs sabem reconhecendo. Muitos tradutores
e intrpretes, ainda que diferindo em seus pontos de vista acerca desta
expresso, tm, contudo, sentido que a razo por que o apstolo faz
uso dessas duas palavras onde ordinariamente uma teria sido suficien
te, porque desejava pr nfase especial naquilo que iria dizer. Se
aceitarmos esta posio, a traduo poderia ser: Porque disto podem
estar bem certos.137 O fato do qual os efsios podiam estar bem certos
o seguinte: que ningum que pratique os pecados mencionados no
versculo 3 (e elaborados no v. 4) tem qualquer herana no reino de
Cristo e de Deus. Uma dessas prticas pecaminosas a avareza. Deno
minar uma pessoa de indivduo avaro equivale a denomin-la de
idlatra (Cl 3.5), e isto evidente mesmo sob exame superficial,
porquanto tal pessoa est adorando a algum que no o Deus vivo e
verdadeiro. E esse algum ela mesma. Fez de si mesma um dolo, e
portanto idlatra. Para um judeu, como Paulo e alguns dos efsios,
no havia maior pecado que a idolatria (cf. 1Jo 5.21).
Embora moral e espiritualmente as condies entre os leitores no
possam ter sido to ruins - porquanto Paulo louva os crentes efsios
em termos inequvocos (1.15) e no tem contra eles nenhuma crtica
137. Com Robertson, WordPictures, Volume 4, p. 542, considero iate como presente indicati
vo e no imperativo. Sua traduo : Vocs sabem reconhecendo por sua prpria experincia.
Nesta traduo est implcito o fato de que, basicamente, o verbo finito se refere a um conheci
mento intuitivo ou derivado da reflexo; e o particpio, a um conhecimento resultante da obser
vao e/ou da experincia. Hodge (op. cit. p. 285) pensa que o verbo finito se refere ao que Paulo
dissera no versculo 3; o particpio, ao que segue no versculo 5. Ainda que esta separao parea
um tanto artificial, no obstante as mesmas palavras do versculo 5 provam que Paulo retrocede
ao que dissera no versculo 3. Outros apelam para um hebrasmo familiar, conforme o qual se
duas formas da mesma palavra ocorrem em seqncia imediata, fortalecem a idia expressa:
Assim, morrendo morrers significa: Certamente morrers; conferir abenoando abenoa
rei e multiplicando multiplicarei. Contudo, a linguagem usada aqui em 5.5 no exatamente a
mesma, visto que o verbo finito e o particpio so formas de verbos diferentes. Segundo o modo
de ver de vrios tradutores, a combinao das duas formas gregas com um significado to prxi
mo poderia, apesar de tudo, conduzir a uma nfase semelhante ao do hebrasmo. Se no, ento a
traduo mais literal de Robertson deve ser considerada correta.

274

EFSIOS 5.6

direta ou indireta -, no obstante fica a impresso de que ainda havia


considervel espao para o progresso. O perigo de cair nos erros do
gnosticismo licencioso jamais fora descartado. Este parece ter sido o
caso especialmente na sia Menor. Uns poucos anos depois, durante
sua segunda priso em Roma, Paulo iria lembrar a Timteo de tal peri
go (2Tm 3.1-9). Naquele tempo, Timteo estava provavelmente desen
volvendo um ministrio em feso. Joo tambm, ao escrever a pessoas
da mesma regio, teve que combater to nefasto erro (1Jo 3.4-10; Ap
2.6,14,15,20; ver tambm 2Pe 2.12-19 e Jd 4,8,11 e 19).
Com um amorvel corao de pastor, Paulo, pois, publica sua ad
vertncia. Ningum que continue na pratica dos vcios pagos, seja
porque segue os velhos hbitos e o curso de menor resistncia ou por
que adotou uma escusa razovel (Rm 6.1), tem parte naquele nico
reino, ou seja, o reino de Cristo e de Deus. Conferir Apocalipse 21.27;
22.15. Sem dvida, impossvel falar sobre o reino de Cristo sem falar
sobre o reino de Deus. Em princpio, este reino j se acha presente nos
coraes e vidas dos filhos de Deus. Um dia ele ser seu em justa
medida (1.18; 3.6). Ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, especial
mente a nota 47. Paulo prossegue: 6. Que ningum os engane com
palavras vs . Conferir Colossenses 2.4,8; 1Timteo 2.14; Tiago 1.26.
Palavras vazias ou vs so aquelas vazias da verdade e cheias do
erro. Ao serem consideradas [como boas] se tornam a runa do peca
dor: pois por causa dessas coisas que a ira de Deus vem sobre os
filhos da desobedincia . Conferir Colossenses 3.6. Este um caso
chamado tempo presente proftico (cf. Jo 4.21; 14.3). Paulo enfatiza
aqui o fato de que a vinda da ira de Deus, que visitar os que vivem nos
pecados mencionados nos versculos 3-5, e que do crdito s palavras
vazias, as quais lhes asseguram que tudo est bem, to certa como se
esta ira j houvesse chegado, e em princpio realmente j chegou. Es
sas prticas sinistras atraem o desprazer de Deus da mesma forma como
um alvo iluminado atrai as bombas. A ira da qual se fala aqui, ainda
que em certo sentido j se acha presente, tambm caminha sempre com
a humanidade at chegar o dia da grande consumao de todas as coi
sas, quando se manifestar em plenitude (cf. Jo 3.36; Rm 2.5-11; 2Ts
1.8-10; Ap 14.9-12), porquanto os filhos da desobedincia so fi
lhos da ira (ver sobre 2.2).
Todavia, no deve escapar nossa ateno que ainda esta severa
advertncia tem como objetivo o arrependimento, como claramente o

EFSIOS 5.7,8

275

demonstra a terna admoestao que segue imediatamente nos verscu


los 7 e 8. Ver tambm os versculos 10,14-17; e conferir Apocalipse
2.16,21,22; 3.19; 9.20,21. Assim como um pai suplica a seus filhos a
quem ternamente ama, este prisioneiro de Cristo Jesus, heri da f que
ora encara a possibilidade de uma sentena de morte, e portanto pesa
cada palavra, prossegue: 7. Portanto, no sejam participantes com
eles , co-participantes (cf. 3.6) em seu pecado, sua culpa e seu casti
go eterno. Conferir 2 Corntios 6.4-18. Querendo dizer: luz do mara
vilhoso amor e misericrdia de Deus em Cristo, da vocao do alto que
se lhes entendeu, de sua prpria profisso de f e da ira de Deus que
sobrevm aos filhos da desobedincia, pensem em seu caminho, an
dem nas veredas da luz e renunciem de vez as obras das trevas. Paulo
prossegue: 8. porque em outro tempo vocs eram trevas . Em tempos
passados (2.1-3,11,12; 4.14,17) os efsios foram trevas. Conferir 4.18:
obscurecidos em seu entendimento, alienados da vida de Deus, etc.
No s haviam vivido nas trevas, rodeados por um ambiente corrupto,
mas eles mesmos foram parte daquele reino. As trevas reinaram neles,
ou seja, as trevas da ausncia do verdadeiro conhecimento de Deus
(2Co 4.4,6), da depravao (At 26.18) e do desespero (Is 9.1,2). Paulo
prossegue: porm agora (so) luz no Senhor . Agora pertencem ao
reino da luz, pois agora possuem o verdadeiro conhecimento de Deus
(Sl 36.9), a justia e a santidade (Ef 4.24), a felicidade (Sl 97.11; Is
9.1-7). Somente no Senhor, isto , em relao vital com ele, que
agora so luz. Alm disso, sendo agora luz, se tornaram tambm refle
tores: deles a luz irradia, iluminando a todos aqueles com quem se
relacionam. A partir do momento em que Jesus, a luz do mundo (Jo
8.12), entrou em seus coraes (2Co 4.6), eles tambm, em sua prpria
forma limitada, se tornaram a luz do mundo (Mt 5.14). Em sua con
duta toda, eles refletem a Cristo, assim como a lua reflete a luz do sol.
Portanto, andem sempre como filhos da luz . Deparamos aqui com
um outro belo semitismo: so agora, pela graa de Deus, a prpria
descendncia daquele que a luz. No so mais filhos da ira (2.3) ou
filhos da desobedincia (2.2; 5.6), porm filhos da luz. Ento que
sejam coerentes. Que em sua vida diria sejam e permaneam sempre
verdadeiros ao que no princpio chegaram a ser. Que andem e continu
em andando como filhos da luz; em outras palavras, que o verdadeiro
conhecimento de Deus e de sua vontade sejam sua constante norma;
que a justia e a santidade caracterizem todas as suas atitudes, pala
vras e aes; e que a alegria da salvao seja a prpria essncia de suas

276

EFSIOS 5.9,10

vidas. Sobre andar, ver tambm 2.10; 4.1,17; 5.2,15. evidente que
isso o que so e como devem andar, segundo o apstolo traz a lume
atravs de uma declarao parenttica: 9. - porque o fruto da luz 138
(consiste) em toda bondade e justia e verdade - . Como algum
pode saber se est ou no andando como filho da luz? A resposta
simples: a luz produz fruto, e esse fruto suprir a evidncia necessria
(Mt 5.16; 7.20). As virtudes do corao e da vida das quais procedem
as boas obras devem ser consideradas luz, fruto. Paulo menciona toda
bondade, termo muito geral, o oposto de toda malcia (4.31). Tal
bondade a excelncia moral e espiritual de toda espcie criada pelo
Esprito Santo. Uma outra forma de visualizar essa bondade chaman
do-a justia , o prazer de fazer o que reto aos olhos de Deus, trilhar a
vereda reta sem jamais se desviar dela. E ainda outra descrio ver
dade: integridade, confiabilidade, em oposio impostura, falsidade
e hipocrisia que caracterizavam a antiga forma de vida na qual os efsios anteriormente andaram (4.14,25; 5.6).
Retrocedendo agora clusula principal do versculo 8b: Andem
sempre como filhos da luz, Paulo acresce: 10. verificando o que
que agrada ao Senhor . Querendo dizer: Ao andarem constantemente
como filhos da luz, e assim produzindo os frutos da luz, estaro, atra
vs de suas prprias atitudes e aes, verificando ou comprovando139 o
que agradvel ao Senhor. Esta a gloriosa resposta de Paulo per
gunta: Como posso saber se realmente sou filho de Deus, filho em
quem Deus tenha prazer? A resposta equivale ao seguinte: No se
afadigue nem entre em especulaes nem ande filosofando nem argu
mentando. Siga em frente e faa a vontade de Deus como ele a revelou.
A prova ou evidncia de que voc o est buscando ser, pois, sobeja
mente satisfeita. Ter a comprovao em seu corao. A segurana ou
a paz ser destilada em sua vida como as gotas do orvalho so destila
das em forma de prolas sobre as folhas. Esta a resposta que encon
tramos em toda a Escritura (Rm 8.16; 12.1,2; 2Co 5.9; Fp 4.6,7,18; Cl
1.10; e 2Pe 1.5-11). Visto que Jesus como a luz do mundo sempre
andou na luz e sempre fez a vontade de seu Pai (Jo 4.34; 5.30; 6.38),
de modo algum nos surpreende o fato de que mais de uma vez lhe foi
138. A variante fruto do Esprito, ainda que apoiada no s por muitos manuscritos recentes
e inferiores, mas ainda pelo valioso p46, provavelmente seja uma semelhana de Glatas 5.22.
139. O verbo KLmCw tem vrios significados: a. pr prova, examinar (1Co 11.28; 2Co
13.5); b. comprovar ou verificar por meio de ensaio (1Co 3.13; 1Pe 1.7); e c. aprovar (1Co
16.3). Aqui, o segundo significado o que mais se ajusta ao contexto.

EFSIOS 5.11

277

assegurado que o Pai tinha nele todo prazer (Mt 3.17; 17.5; cf. 12.18). E
ainda que ns, seus seguidores, no devamos na presente vida esperar
ouvir audivelmente do cu o que ele ouviu, no obstante o Esprito Santo
nos dar tambm a mesma segurana medida que andarmos na luz.
Outra amorosa advertncia, que expressa de forma negativa o que
nos versculos 8-10 vem expresso de forma positiva, vem agora, a qual
nos lembra o versculo 7. Paulo amoravelmente suplica: 11. E no to
mem parte alguma nas obras infrutferas das trevas . Por obras das
trevas devemos entender aquelas coisas tais como imoralidade, impu
reza, avareza, obscenidade, conversao sem proveito, etc. (5.3,4), bem
como aquelas mencionadas em 4.25-32; em suma, qualquer de todas
as obras pertencentes ao reino da depravao, e que so inspiradas por
seu prncipe. Tais obras so qualificadas como infrutferas. So est
reis no sentido em que no glorificam a Deus, no conquistam o prxi
mo para Cristo e no produzem paz ou satisfao interior. Observe
que Paulo no aceita nenhuma penumbra. Ainda que, segundo a Escri
tura, haja graus de pecaminosidade, bem como graus de santidade,
entretanto no existe regio de meia-luz. Uma pessoa ou crente ou
descrente. As obras ou pertencem luz ou pertencem s trevas. Aque
les que juraram lealdade ao Soberano do reino da luz no devem to
mar parte alguma nas obras vs, fteis, completamente frustrantes,
pois so obras das trevas.
Porventura, o apstolo estaria querendo dizer que os efsios deve
riam se afastar dos homens do mundo, que deveriam transformar-se
em eremitas e fugir para o mais longe possvel dos mpios? De modo
algum! Embora no sejam do mundo, todavia esto no mundo e tm
uma misso a cumprir. Diz Paulo: antes, desmascarem-nas,140ou seja,
essas obras infrutferas das trevas. Os que pertencem ao reino da luz
no podem ser neutros com relao s obras das trevas. Aqui se descar
ta definitivamente qualquer transigncia. Por exemplo, quando Deus
diz: Adorem somente a mim, e outro diz: Adorem os dolos, no se
deve tentar adorar a Yahweh sob o simbolismo das imagens que j se
acham no caminho de transformar-se em dolos. O pecado de Jeroboo
tornou-se uma abominao aos olhos de Yahweh (1Rs 12.25-33). O
pecado deve ser desmascarado. No se faz nenhuma gentileza ao
mpio levando-o a crer que um bom sujeito. O tumor cancergeno
140. Para uma discusso do verbo elycw e uma tabulao das dezessete vezes que ele aparece
no NT, ver C.N.T. sobre Joo 16.8, n. 352.

278

EFSIOS 5.12,13

deve ser extirpado, no contemporizado. Realmente no nenhum ato


de amor amenizar as coisas de modo que as terrveis maldades come
tidas por aqueles que ainda vivem no reino das trevas sejam vistas no
como sendo to ms, a despeito de tudo. Com respeito a isso, ento
Paulo prossegue: 12. pois as coisas que fazem em oculto, mesmo
mencion-las deprimente .
No entanto, se algum se sente envergonhado de mesmo mencio
nar as obras terrveis daqueles que vivem nas trevas, como, pois, pode
r desmascar-las e rejeit-las? Lenski responde: Declar-las em nos
sa reprovao vergonhoso no para quem faz a declarao em sua
reprovao, mas para aqueles que se comprometem com tais obras
(op. cit. p. 609). Esta explicao, contudo, me deixa a impresso de
no ser natural. Pergunto-me se algum leitor imparcial da Escritura
chegaria a tal concluso. Quando o apstolo diz aos efsios que des
mascarassem as obras das trevas, porventura no quis dizer que eles (e
quantos a quem a carta fora dirigida ao longo da histria) deveriam
desmascar-las? Ento, ao acrescentar, num s flego, que vergo
nhoso o mero fato de fazer meno de tais prticas secretas, no
bvio que est pretendendo dizer: Vocs devem desmascar-las, por
quanto so demasiadamente perversas, tanto que para algum mera
mente mencion-las traz constrangimento? Como, porm, possvel
desmascar-las e contudo no mencion-las? A resposta que se faz evi
dente luz de todo o contexto que, por meio de uma vida de bondade
e justia e verdade (v. 9), eles devem trazer a lume o marcante contras
te que existe entre as obras daqueles que andam na luz e as obras da
queles que andam nas trevas. H pecados to completamente repulsi
vos, que o melhor a fazer jamais mencion-los. Tudo indica que as
condies do mundo pago da sia Menor haviam se tornado particu
larmente ms. Roland-Allen, em sua obra: Missionary methods: St.
Pauls or Ours?, Londres, terceira edio, 1953, p. 49, observa: Se a
atmosfera moral da Grcia era pssima, a da sia Menor era ainda
pior. Paulo prossegue: 13. Quando, porm, todas essas (prticas
mpias) so desmascaradas pela luz,141 elas se tornam visveis . Sig
nificando: Quando, atravs do contraste com a conduta dos crentes
como filhos da lu z , os terrveis feitos da impiedade que caracteri
141. Assim como entendo, a frase po tou fwtOj modifica a leycmena que a precede, tal
como no versculo 12 a frase paralela p autWn dever ser construda como a palavra semelhan
temente imediata givmena.

EFSIOS 5.14

279

zam os filhos da desobedincia so assim desmascarados, essas hor


rveis prticas vm a lume e aparecem assim como realmente so. Que
isso verdadeiro, pode-se ver pela regra expressa na seguinte declara
o: porquanto tudo quanto se faz visvel luz ; ou seja, tudo, sejam
atitudes, palavras, prticas, etc., que se manifesta atravs deste con
traste perde seu carter secreto, assume a natureza de luz e pode ser
visto assim como realmente .
Nos versculos 11-13, a nfase recai sobre os feitos antes que sobre
os feitores. Os feitos que foram desmascarados. Entretanto, torna-se
prontamente compreensvel que, quando os feitos dos mpios vm as
sim a lume, os feitores so indiretamente reprovados. Isso faz com que
vejam quo grandes so seus pecados e misrias; conseqentemente,
quo desesperadamente necessitam de uma mudana radical de vida. A
transio para a linha seguinte , portanto, muito natural: 14. Portan
to, ele diz:
Desperte, voc que dorme,
e levante-se de entre os mortos,
e Cristo resplandecer sobre voc.

No existe razo plausvel, aqui, para interpretar ele diz de for


ma distinta do que temos em 4.8; portanto, Deus diz, pois o apstolo
obviamente est se referindo s palavras acima como sendo de autori
dade inspirativa. De que fonte procedem? Entre as muitas respostas
apresentadas, as duas mais populares so: a. Isaas 60.1 (e talvez algu
mas passagens parecidas, tais como Is 9.2; 26.19; 52.1); b. um antigo
hino cristo. No tocante primeira, favorecida por Calvino, Findlay,
Hodge e outros, parece que hoje tende a ser abandonada de vez com a
observao de que no h, seno bem pouca, similaridade entre Efsios
5.14 e Isaas 60.1. No tocante a mim, quanto mais estudo Isaas 60.1
luz de seu prprio contexto, tanto mais percebo certas semelhanas.
Talvez fosse instrutivo colocar as duas passagens uma ao lado da outra:
Isaas 60.1
Levante-se, resplandea;
porque sua luz veio,
e a glria de Yahweh nasceu
sobre voc.

Efsios 5.14
Desperte, voc que dorme,
e levante-se de entre os mortos
e Cristo resplandecer sobre
voc.

1. No contexto da passagem de Isaas, a filha de Sio representa

280

EFSIOS 5.14

da como que abandonada, sua terra como que desolada (Is 62.4). Le
mos acerca de cativos e prisioneiros (Is 61.1). Tambm a passagem de
Efsios pressupe uma condio de misria, o sono da morte que sobrevm ou sobreviera aos leitores.
2. Em ambas as passagens h uma ordem dirigida aos descritos
como que jazendo em sono ou morte a se levantarem. Conferir Roma
nos 13.11; 1 Tessalonicenses 5.6.
3. Em ambas os leitores so encorajados.
4. A essncia desse encorajamento a mesma em ambos os casos,
ou seja, que a luz ser concedida quele que at aqui estivera em trevas.
5. Em Isaas, quem concede essa luz Yahweh, num contexto que
foi interpretado por Jesus mesmo como se referindo a ele. Conferir
Isaas 61.1,2a com Lucas 4.16-21. Ver nota 108. Em Efsios, Cristo
quem resplandece sobre aquele que anteriormente se achava em misria.
6. Em Isaas 40-66, a libertao do cativeiro babilnico, por meio
de Ciro, o ungido de Yahweh (ver especialmente captulos 40-48), pa
rece ser smbolo da libertao do cativeiro espiritual por meio do glo
riosamente ungido Servo de Yahweh (ver especialmente captulos
49-57). Os captulos 58-66, onde 60.1 ocorre, falam da glria da Sio
redimida. possvel, pois, que a igreja primitiva da nova dispensao
visse Cristo nesta passagem (Is 60.1) como aquele que fez a luz da salva
o resplandecer sobre aqueles que se levantam de seu mortal sono de
pecado. Se Jesus foi capaz de interpretar uma passagem do captulo 61
como se referindo a si mesmo, como j foi indicado (ver item 5, acima),
por que haveria de ser impossvel explicar, ou pelo menos aplicar, uma
passagem de forma semelhante do captulo imediatamente precedente?
A minha convico, pois, que a teoria segundo a qual, seja direta
ou indiretamente, a passagem de Efsios tem suas razes em Isaas 60.1
no deve ser prontamente descartada como se fosse inteiramente fora
de questo. Pode no haver razo suficiente para considerar definitiva
mente estabelecida a conexo entre estas duas passagens, porm no
existe certamente base alguma para rejeitar-se mesmo a possibilidade
desta conexo.
No obstante, ainda assim poderia haver um elemento de veracida
de na teoria b. concebvel que, embora Efsios 5.14 esteja em sua
anlise final radicado em Isaas 60.1, a forma pela qual a ltima passa
gem aqui reproduzida por Paulo corresponda a algumas linhas de um

EFSIOS 5.14

281

hino cristo primitivo. possvel que, em outras palavras, o hino fosse


baseado na passagem de Isaas. De qualquer forma claro que, quando
Paulo escrevia o que hoje chamamos captulo 5 de Efsios, ele tivesse
hinos em mente, porquanto ele os menciona logo adiante, a saber, em
5.19. Ora, se Efsios 5.14 foi tomado de algum hino, no poderia ter
sido de um hino da Pscoa, segundo o qual a comemorao da ressurrei
o fsica de Cristo lembrava ao leitor a que vivesse sua vida em harmo
nia com sua ressurreio espiritual, estando ambas as ressurreies re
lacionadas entre si como causa e efeito? Ou era talvez um cntico que se
entoava em relao com o batismo daqueles que professavam ter sido
despertados de seu sono e soerguidos dentre os mortos quando aceita
ram a Cristo, e que por meio desse hino eram instados a morrer mais
plena e continuamente para o velho homem e a vestir-se paulatina
mente do novo homem? Devemos confessar que ningum realmente
sabe com certeza nem a origem dessas linhas e nem a extenso e a forma
de seu uso na igreja primitiva. O que, todavia, certo que no presente
contexto no parecem fora de lugar. Aplicam-se ao homem que est
ainda vivendo no paganismo. Quando os feitos mpios de tais pessoas
so desmascarados, o nico caminho de escape deve ser-lhe claramente
apontado, a fim de que possa despertar-se de seu sono, erguer-se dentre
os mortos (cf. Lc 15.32) e Cristo possa resplandecer sobre ele.
Contudo, luz de todo o contexto precedente (ver especialmente
os vs. 3-11), evidente que o apstolo tem em mente no apenas o
inconverso, mas tambm e especialmente o converso. O alvo de Paulo
mostrar que aquele que renunciou os mpios caminhos do mundo
deve viver uma vida compatvel com sua nova realidade. Portanto, em
vez de prosseguir tomando parte nas obras infrutferas das trevas, deve
despertar-se plenamente de seu sono e levantar-se e abandonar todos
os aspectos dos mpios caminhos da companhia dos que se acham es
piritualmente mortos. O bendito resultado ser que Cristo resplande
cer sobre ele. Este parece ser o significado da passagem.
Entretanto, isto introduz outra pergunta. Essas linhas que o apsto
lo ora cita e s quais d sua aprovao, porventura, no estaro real
mente invertendo a ordem dos elementos no processo da salvao?
No parecem ensinar que o homem que se volta para Deus antes de
Deus voltar-se para o homem? O pecador, assim parece, instado a
acordar de seu sono espiritual e a levantar-se de entre os mortos (impli
cando uma ressurreio de sua morte em pecado), e s ento Cristo

282

EFSIOS 5.14,15

resplandecer sobre ele. A resposta como segue: a. H uma longa


lista de passagens, tanto do Antigo como do Novo Testamentos, s
quais poderiam aplicar-se a mesma objeo, caso esta fosse vlida (p.ex.
Dt 4.29; 30.1-10; Sl 50.14,15; 55.16; Is 55.6,7; Jr 18.5-10; Mt 11.28
30; At 16.31; Ap 3.20). b. Essas passagens enfatizam a responsabilida
de humana. c. Nenhuma delas ensina que o homem capaz, em suas
prprias foras, de despertar ou levantar-se dentre os mortos. Ele s
pode fazer isso por meio da graa de Deus e do poder do Esprito San
to. O prprio fato de ser ele chamado a levantar-se de entre os mortos
implica isto (ver o que foi dito sobre isso na interpretao de 2.1-9).
No prprio processo da salvao, sempre Deus quem toma a iniciati
va. Ningum capaz de converter-se a menos que Deus antes o regenere. Do mesmo modo, depois que a converso bsica tenha se concreti
zado, no h um momento sequer na vida de uma pessoa em que possa
fazer algo de valor espiritual parte de seu Senhor. d. Entretanto, Cris
to no s o Alfa (o princpio) da salvao do pecador; ele tambm o
mega (o fim); ou seja: ele no s o Originador da salvao; tam
bm seu Galardoador. Portanto, quando, pela graa e o poder divinos,
o pecador se despe de sua velha natureza e se veste da nova, quando
paulatinamente se desperta e se levanta dentre os mortos, ento a luz
de Cristo resplandece sobre ele, iluminando toda sua vida com terna,
maravilhosa e suave radincia, a radincia da presena amorvel do
Salvador. assim que as veredas dos justos so como a luz da aurora,
que brilha mais e mais at ser dia perfeito (Pv 4.18).
d. 5.15-21
No se embriaguem com vinho, mas encham-se do Esprito.
Dando prosseguimento s suas carinhosas admoestaes com res
peito Renovao Gloriosa da igreja, Paulo escreve: 15. Portanto,
sejam muito cuidadosos em como andam .142 Novamente aqui, em
142. Deveramos ler: Vejam, pois, quo cuidadosamente esto andando. Ou melhor: Vejam,
pois, cuidadosamente como andais. Em outras palavras: Qual a forma correta, pwj KpipW ou
KpLpw pwj? Em defesa de ambos pode-se apresentar bom nmero de exemplos. Quanto a mim,
gosto como Foulkes raciocina em favor do segundo significado. Ele escreve: Este um manda
mento que essencialmente coaduna melhor com a pena de Paulo do que o andar exatamente ou
estritamente. Paulo pde usar com propriedade esta palavra em sua forma superlativa no tocante
sua vida anterior de fariseu (At 26.5), porm, ao us-la com relao sua vida crist, teria sido
uma grande insinuao renovao do legalismo (The Epistle o f Paul to the Ephesians, An
Introduction and Commentary, Grand Rapids, Mich. 1963, p. 149). Todavia, em qualquer dos
casos, a nfase est posta na importncia da conduta crist.

EFSIOS 5.16,17

283

completa harmonia com o que foi demonstrado antes, vamos mostrar


quo necessrio para os crentes que de todas as formas e em todos os
tempos j repudiaram sua velha natureza e que j abraaram a vida
nova e pia. Esta a nica forma eficaz de comprovar nosso prprio
estado de salvao, desmascarando as obras infrutferas das trevas,
chamando os obreiros do mal ao arrependimento, e fazendo tudo isso
para a glria de Deus. Paulo prossegue: no como nscios, mas como
sbios . Conferir 1.8,17; Colossenses 1.9,28; 3.16; 4.5. Os nscios so
aqueles que, no possuindo percepo das coisas que pertencem a Deus
e salvao, no almejam alcanar um alvo mais elevado, e portanto
no sabem, nem mesmo cuidam de saber, quais so os melhores meios
para alcan-lo. Consideram de muita importncia o que de pouco
valor ou mesmo pode vir a ser prejudicial, e no apreciam o que
imprescindvel. Conduzem-se pelo mesmo critrio. Por outro lado,
aqueles que so sbios tm discernimento e andam em harmonia com
ele. Fazem tambm uso judicioso de seu tempo. Paulo, pois, prossegue
nesta mesma direo: 16. Aproveitando ao mximo as oportunida
des . No devem esperar que a oportunidade lhes caia em seu regao,
mas devem compr-la, no importando o preo. luz de todo o con
texto, a oportunidade referida consiste em mostrar por meio de suas
vidas e conduta o poder e a glria do evangelho, desmascarando assim
o mal, enriquecendo-se de boas obras , alcanando a segurana da sal
vao para si mesmos, fortalecendo a comunho, conquistando o pr
ximo para Cristo e glorificando a Deus atravs de todas essas coisas. A
oportunidade perdida jamais voltar. Que ela, pois, seja aproveitada
ao mximo. Ler Marcos 1.21-34 e ver quanto Jesus era capaz de reali
zar em um s dia, e o que ele fez na madrugada do dia seguinte (Mc
1.35). Paulo acresce: porque os dias so m aus . Um s relance no
contexto precedente (ver especialmente 4.14; 17-19; 25-31; 5.3-7,10
12; cf. Rm 1.18-32) ser suficiente para mostrar quo indescritivel
mente maus eram os dias em que esta epstola foi escrita. Admoesta
es semelhantes so encontradas em Romanos 13.11-14; 1 Corntios
7.29; 2 Corntios 6.14-18; Glatas 6.9,10; e Colossenses 4.5. Paulo
prossegue: 17. Por isso, no sejam tolos, mas entendam qual () a
vontade do Senhor . A admoestao do versculo 15 - no como ns
cios - repetida em linguagem ligeiramente diferente. Os efsios no
devem ser irrefletidos ou sem entendimento. No devem mostrar
falta de bom senso, o que equivale dizer que no devem ser tolos. O
conectivo portanto, luz do contexto precedente, deve ser interpre

284

EFSIOS 5.18

tado como significando: pelo fato de o perigo ser to grande, a impie


dade to espantosa, a oportunidade to preciosa, e diante do fato da
necessidade de constante vigilncia, de intenso esforo e de incansvel
zelo, vocs no devem ser ridculos. Ao contrrio, entendam qual a
vontade do Senhor, ou seja, do Senhor Jesus Cristo. Ver 2.21; 4.1; 5.10.
No dependam de seu prprio discernimento. No considerem o conse
lho de outras pessoas como a pedra de toque final da verdade. Que a
vontade de seu Senhor, como ele mesmo revelou atravs de sua prpria
palavra e exemplo, e atravs dos lbios de seus mensageiros escolhidos,
seja seu padro e guia. Ver 5.10; conferir Romanos 12.2; 1 Pedro 2.21.
Uma das mais notveis falta de bom senso a embriaguez. Seu
antdoto - ser cheio do Esprito - indica uma via muito melhor do
verdadeiro entendimento. Da, existe uma dupla conexo entre os ver
sculos 17 e 18. Paulo escreve: 18. E no se embriaguem com vinho,
o qual est associado com a vida dissoluta, mas encham-se com o
Esprito . H ocasies em que a exultao do corao e da mente
inteiramente legtima. A Escritura faz meno de gritos de alegria (Sl
5.11; 32.11; 35.27; etc.), plenitude de alegria (Sl 16.11), boas-novas de
grande alegria (Lc 2.10), alegria indizvel e cheia de glria (1Pe 1.8).
Entretanto, a alegria errnea quando a forma de produzi-la tambm
errnea. Portanto, imprprio buscar excitamento no uso excessivo do
vinho. O que se probe o abuso do vinho, no seu uso (1Tm 5.23). Tal
abuso era um perigo real na igreja primitiva, como certamente o tam
bm hoje, o que pode se demonstrar por restries tais como: O bispo,
pois, deve ser irrepreensvel ... no dado ao vinho (algum que se
detm junto a seu vinho - 1Tm 3.3; cf. Tt 1.7); os diconos igualmen
te (devem ser) dignos, no ... dados a muito vinho (1Tm 3.8); instem
com as mulheres mais idosas, igualmente, (a serem) reverentes em seu
comportamento ... no escravizadas a muito vinho (Tt 2.3).
A intoxicao no remdio eficaz para os cuidados e preocupa
es desta vida. O assim chamado consolo que ela fornece no
real. o miservel substituto do diabo para a alegria indizvel e cheia
de glria que Deus fornece. Satans est sempre substituindo o bem
pelo mal. No tem sido ele chamado o imitador de Deus? Embria
gar-se com vinho associado com a vida desregrada ou conduta
dissoluta, a negligncia (Tt 1.6; 1Pe 4.4). Caracteriza a pessoa que,
se se mantm assim, no pode salvar-se}43 Tal pessoa, porm, no
143. H quem sugira que etimologicamente awtia descreve a conduta da pessoa que nao

EFSIOS 5.18

285

precisa continuar assim. O filho prdigo da inesquecvel parbola vi


veu dissolutamente (um advrbio cognato do substantivo dissoluo
ou vida desregrada que ocorre aqui em Ef 5.18). A extravagncia e
falta de autodomnio eram combinadas em sua conduta, assim como
provavelmente se acham combinadas na significao da expresso vida
desregrada [dissoluta] usada nesta passagem da carta de Paulo aos
Efsios. No obstante, houve salvao para ele ao arrepender-se. Que
todo aquele que porventura ler esta passagem, se sinta encorajado (Is
1.18; Ez 33.11; 1Jo 1.9).
O remdio real para combater a embriaguez pecaminosa indica
do por Paulo. Os efsios so encorajados a buscar a mais elevada e
mais perfeita fonte de alegria. Em vez de embriagar-se, devem encherse. Em vez de embriagar-se com vinho, eles devem encher-se com o
Esprito. Observe o duplo contraste. Embora seja verdade que o aps
tolo faz uso de uma palavra, a saber, pneuma, a qual, ao ser traduzida,
pode, s vezes, ser escrita com e outras vezes sem a inicial maiscula
(da Esprito ou esprito), no presente caso deve ser escrita com
maiscula, como sucede com freqncia. Paulo estava indubitavelmente
pensando na terceira pessoa da Santssima Trindade, o Esprito Santo.
Apresentemos evidncias em apoio deste ponto de vista: a. a expres
so cheio com, ou cheio de o pneuma, quando a referncia ao
Esprito Santo, muito comum na Escritura (Lc 1.15, 41,67; 4.1; At
2.4; 4.8,31; 6.3; 7.55; 9.17; 13.9);144 e b. o prprio contraste aqui em
5.18 entre embriagar-se com vinho e encher-se de o pneuma ocorre
tambm, ainda que de forma levemente diferenciada, em Atos 2.4,13,
onde a referncia s pode ser ao Esprito Santo.145
pode ser salva. Aqui, porm, deve-se determinar primeiro qual o significado legtimo da pala
vra salvo, em tal caso. E mesmo que isso fosse determinado, ainda permaneceria sendo verda
deiro que, embora a derivao e histria das palavras sejam teis e lancem luz sobre os significa
dos, muito mais importante o uso da palavra num dado contexto. Conseqentemente, se decla
ra que a pessoa em questo, se ela assim prossegue, no pode salvar-se, tal concluso no se
baseia em etimologia nem em semntica, mas no claro ensino bblico (1Co 6.9,10).
144. O fato de que aqui em 5.18, como uma exceo, lermos en pneUmati, no invalida esta
concluso. A preposio en cobre uma rea muito ampla, especialmente no grego koin, no
presente caso uma rea provavelmente ampliada ainda mais pela influncia de b= hebraico, seja
direta ou indiretamente atravs da LXX. Tambm, a sugesto de que a frase incomum do presen
te caso foi escolhida a fim de dar a entender o fato de que o Esprito Santo no s o agente pelo
qual os crentes so cheios, mas tambm aquele em quem so cheios, algo que no deve ser
levianamente descartado.
145. Este ponto de vista bastante aceito de que a referncia em 5.18 ao Esprito Santo deve
ser, portanto, mantido contra Lenski que o qualifica de impossvel (op. cit. p. 619).

286

EFSIOS 5.19

Alm disso, os antigos usavam doses exageradas de vinho no s


para livrar-se das preocupaes e para sentir-se dominados por uma
atmosfera de alegria, mas tambm para entrar em comunho com os
deuses, e, por meio dessa comunho, receber conhecimento esttico,
de outro modo inatingvel. Tolices como essa, com freqncia associ
adas com as orgias dionisacas, pelo apstolo contrastada com o sere
no xtase e a doce comunho com Cristo que ele mesmo estava experi
mentando no Esprito quando escreveu esta carta aos Efsios (ver so
bre 1.3; 3.20). O que ele est dizendo, pois, o seguinte: a embriaguez
com vinho no os leva a nada de positivo, mas sim depravao; no
os colocar de posse dos prazeres concretos e durveis, nem do conhe
cimento aproveitvel e nem da alegria perfeita. De nada lhes valer, ao
contrrio os prejudicar. Deixa um pssimo e amargo sabor e produz
calamidades interminveis (cf. Pv 23.29-32). Por outro lado, sendo
cheios do Esprito, vocs sero enriquecidos com os preciosos tesou
ros das eternas alegrias, profundo discernimento e satisfao interior.
Esse estado de esprito aguar suas faculdades para a percepo da
vontade divina. Observe o contexto imediato, versculo 17: Por isso,
no sejam tolos, mas entendam qual () a vontade do Senhor. Portan
to, no se embriaguem com vinho, mas encham-se do Esprito.146
Sendo assim cheios com o Esprito, os crentes no s sero escla
recidos e alegrados, mas tambm daro jubilosa expresso a seu vivifi
cante conhecimento da vontade de Deus. Revelaro suas descobertas e
seus sentimentos de gratido. Por isso Paulo prossegue: 19. falando
uns aos outros em salmos e hinos e cnticos espirituais . O termo
salmos com toda probabilidade se refere, ao menos principalmente, ao
Saltrio do Antigo Testamento; hinos, principalmente aos cnticos de
louvor a Deus e a Cristo no Novo Testamento (v. 14, acima, onde Cristo
louvado como a Fonte de luz, contendo, talvez, linhas de um desses
hinos); e, finalmente, cnticos espirituais, principalmente lrica sagra
da, tratando de temas no diretamente relacionados com o louvor a Deus
ou a Cristo. Pode haver, entretanto, certa abrangncia ou amplificao
na significao desses trs termos segundo seu uso aqui, por Paulo.
O ponto a realar aqui que os crentes devem falar uns aos147
146. Sobre esta passagem, ver tambm J.M. Moffat: The Notes on Ephesians, Exp. oitava
srie, n 87 (abril, 1918), pp. 306-317.
147. O reflexivo autol aqui usado como recproco, assim como o caso em 4.32; portanto,
no para vocs (Lenski) nem a vocs (A.V.), mas uns aos outros. Ver C.N.T. sobre
Colossenses e Filemom, nota 136.

EFSIOS 5.20

287

outros por meio desses salmos, hinos e cnticos espirituais. No se


trata de uma mera recitao do que tenham aprendido de memria.
Filha, voc sabe que seu Redentor vive? - disse o diretor solista.
Aps uma resposta positiva, ele prosseguiu: Ento cante-o outra vez,
s que desta vez faa-nos senti-lo. E ela assim o fez, e havia lgrimas
de alegria e gratido em todos os olhos. Paulo prossegue: cantando e
fazendo melodias, de todo seu corao, ao Senhor . Deve-se descar
tar a idia de alguns148 de que nas duas partes deste versculo o apsto
lo se refere a duas espcies de cntico: a. a audvel (falando) e b.
inaudvel (na quietude do corao). Se tal fosse sua inteno, teria
inserido a conjuno e ou e tambm entre as duas partes. Ambas so
claramente paralelas. A segunda explica e completa a primeira: quan
do os crentes se reunirem, no devem entregar-se a festas desordenadas,
mas devem edificar-se reciprocamente, falando uns aos outros por meio
de canes crists, fazendo-o de corao, para o louvor e honra de seu
bendito Senhor. Devem fazer msica com a voz (cantando) ou de qual
quer forma correta, seja vocal ou instrumental (fazendo melodias).
Conferir Romanos 15.9; 1Corntios 14.15; Tiago 5.13. Para detalhes
adicionais de interpretao, ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom,
onde se discute amplamente uma passagem muito semelhante (Cl 3.16).
Atravs de salmos, hino e cnticos espirituais, os crentes manifes
tam sua gratido a Deus. Neste tema Paulo se estende como segue: 20.
dando sempre graas por toda as coisas no nome do Senhor Jesus
Cristo a (nosso) Deus e Pai . Ver o que j foi expresso previamente
com referncia a esta passagem, Introduo, Seo 3, alnea b. Signifi
cados Diferentes. Alm disso, acresse o seguinte:
Ao de Graas Prpria
1. O que ?
Ao de graas significa grato reconhecimento dos benefcios re
cebidos. Pressupe-se que a pessoa envolvida nessa atividade reco
nhece trs coisas: a. que as bnos de que desfruta lhe foram concedi
das individualmente, de modo que honestamente no pode atribu-las
a si prpria; b. que totalmente indigna delas; e c. que essas bnos
so grandes e variadas.
Paulo j mencionara neste captulo o ato de dar graas (5.4). Ele o
148. Ver Salmod, op. cit. p. 364.

288

EFSIOS 5.20

menciona amide em suas epstolas. Para ele isso to importante que


manifesta o desejo de que os crentes transbordassem em ao de gra
as (Cl 2.7). Gratido aquela atitude que completa o ciclo por meio
do qual as bnos que so destiladas nos coraes e vidas dos crentes
retornam ao Doador na forma de adorao contnua, amorosa e espon
tnea. Seguido corretamente, tal ato de dar graas uma atitude e ativi
dade que o crente mesmo perpetua, porquanto gratido implica recapi
tulao das bnos recebidas. Naturalmente, tal recapitulao, ou con
centrao da ateno sobre os benefcios, faz que esses realcem mais
claramente, resultando em reiteraes da ao de graas. A expresso
de gratido , pois, a mais bendita resposta aos favores imerecidos.
Enquanto dura, as preocupaes tendem a desaparecer, as queixas des
vanecem, se avoluma o senso de otimismo para encarar o futuro. Reso
lues se formam, experimenta-se paz e Deus glorificado.
2. Quando se deve dar graas?
O apstolo diz: sempre! natural dar graas depois de receber a
bno, ou seja, quando a situao que causou o alarma tenha passado
e a tranqilidade tenha sido restaurada, como sucedeu aos israelitas
aps sua passagem pelo Mar Vermelho (x 15); e como o escritor do
Salmo 116 fez depois que o Senhor atendeu sua orao; e como far
um dia a gloriosa multido s margens do mar de cristal (Ap 15).
correto dar graas em meio angstia, como fez Jonas quando esteve
no ventre do peixe (Jn 2.1,2). ainda correto cantar hinos de louvor
e ao de graas antes da batalha comeada, como o ordenou Josaf
(2Cr 20.21). Os crentes podem e devem sempre dar graas porque no
existe um s momento em que no se encontrem sob os olhares atentos
de Yahweh, cujo prprio nome indica que suas misericrdias so imu
tveis e sempre infalveis.
3. Pelo qu se deve dar graas?
Paulo responde: por todas as coisas. Por isso que a gratido
deve ser sentida e expressa por bnos fsicas e espirituais; ordin
rias e extraordinrias; passadas, presentes e futuras (as ltimas, por
estarem inclusas na promessa infalvel); por coisas recebidas e ainda
mesmo por coisas no recebidas. Deve-se ter constantemente diante
dos olhos que aquele que, sob a direo do Esprito, pronunciou essa
admoestao era ele mesmo um prisioneiro enquanto assim ordenava.
Apesar de suas cadeias, porm, ou, melhor dizendo, por causa de suas
cadeias, deu graas a Deus (Fp 1.12-14). Ele era capaz de sentir pra

EFSIOS 5.20

289

zer nas fraquezas, nas injrias, nas privaes e nas frustraes (2Co
12.10). Repetidas vezes, ao longo dessa priso, Paulo agradece a Deus
e exorta aqueles a quem escreve a que fossem tambm agradecidos (Ef
1.16; 5.4,20; Fp 1.3,12-21; Cl 1.3,12; 2.4; 3.17; 4.2; Fm 4). Isto pode
soar como algo muito estranho. No obstante, inteiramente consis
tente com o restante dos ensinamentos de Paulo, porquanto se harmo
niza maravilhosamente com a segurana de que aos que amam a Deus,
todas as coisas cooperam juntamente para o bem, e que em todas
essas coisas somos mais que vencedores por meio daquele que nos
amou com aquele amor do qual jamais poderemos ser separados (Rm
8.28-39).
4. Como se deve dar graas?
A resposta : no nome de nosso Senhor Jesus Cristo, porquanto
foi ele quem conquistou todas essas bnos para ns, de modo que as
recebemos todos juntamente com ele (Rm 8.32). tambm ele quem
purifica nossas peties e aes de graas e, assim purificadas, as apre
sentar, junto com sua prpria intercesso, diante da face do Pai.
5. A quem devem ser oferecidas?
A resposta : a (nosso) Deus e Pai. H quem jamais rende graas.
Como aquele rico insensato da parbola registrada em Lucas 12.16-21,
parecem atribuir a si mesmos o mrito de tudo quanto possuem ou
realizam. H outros, todavia, que se sentem endividados para com seu
prximo. Reconhecem as causas secundrias, porm jamais a Causa
Primria (Rm 1.21). Sendo, pois, que os efsios sabiam que todas as
suas bnos fluam constantemente de Deus, o Deus que em Cristo
Jesus era seu Pai, e sendo que tambm estavam conscientes do fato de
que constituam parte da famlia do Pai (ver sobre 3.14,15), de modo
que todos os benefcios que recebiam, estavam ento recebendo, ou
que ainda receberiam, procediam de seu amor, deviam ento ser capa
zes de entender a razoabilidade da exortao de que a esse seu Deus e
Pai deviam atribuir incessantemente ao de graas e louvor.
Tendo exortado os efsios acerca de seu dever para com Deus, Paulo,
com muita lgica, conclui esta seo admoestando-os a levarem em
conta sua obrigao recproca. Ele faz isso com palavras que ao mes
mo tempo formam uma excelente transio para os pensamentos com
os quais se ocupar no prximo pargrafo.149
149. Com A.R.V e Lenski incluo este versculo na presente seo, contrariando a separao de

290

EFSIOS 5.21

Paulo instara os efsios a renderem sua gratido a Deus atravs de


salmos, hinos e cnticos espirituais. Ora, a fim de que isso pudesse ser
feito com xito, duas coisas so necessrias: a. que a ao de graas e
o louvor sejam oferecidos de uma forma apropriada pessoa apropria
da; e b. que haja harmonia entre os louvadores. Num coral, cada cantor
deve saber seu lugar de modo que sua voz afine com a dos demais.
Numa orquestra no deve haver discordncia. Por isso Paulo declara:
21. sujeitando-se 150 uns aos outros em reverncia a Cristo .151 Repe
tidas vezes nosso Senhor, durante seu tempo na terra, enfatizou este
mesmo pensamento, ou seja, que cada discpulo deveria estar disposto
a ser o menor (Mt 18.1-4; 20.28) e a lavar os ps a seus condiscpulos
(Jo 13.1-17). O mesmo pensamento substancialmente expresso em
Romanos 12.10: preferindo-se em honra uns aos outros, e em Fili
penses 2.3: Nada faam por partidarismo, ou vanglria, mas por hu
mildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. Con
ferir 1 Pedro 5.5. Afeio mtua, humildade e voluntariedade em coo
perar com os demais membros do corpo so as graas que se acham
implcitas aqui em Efsios 5.21. O pensamento desta passagem evoca
o que o apstolo j referiu previamente nessa mesma carta: com toda
humildade e mansido, com longanimidade, suportando uns aos ou
tros em amor, fazendo todo esforo para preservar a unidade outorga
da pelo Esprito por meio do vnculo de (consistindo em) a paz (4.2,3).
Paulo sabia por experincia prpria o que aconteceria igreja se essa
pargrafos encontrada em R.S.V Hodge e outros. As razes dadas por Lenski para assim proce
der so as mesmas que apresento, ou seja, a. a orao simplesmente prossegue com um particpio presente durativo semelhante aos que precedem: b. a meno de submisso mtua aqui no
versculo 21 difere da submisso das esposas a seus esposos, dos filhos a seus pais e dos escravos
a seus senhores, que discutido na prxima seo, e c. um novo tema comea com o versculo
22; fala dos deveres domsticos.
necessrio acrescentar, no obstante, que a relao entre o versculo 21 e os que seguem
estreita, dado que em ambos os casos o assunto da boa vontade discutido para submeter-se. Em
realidade, o versculo 22 empresta o predicado implcito do versculo 21. Observe como N.E.B.
provavelmente para indicar a natureza transitria do versculo 21, faz dele um pequeno pargra
fo independente.
150. A construo mais simples consistiria em considerar os cinco particpios presentes - fa
lando, cantando, fazendo melodia dando graas, submetendo (se) - como regidos por sejam
cheios do Esprito, seu desejo ser o de preocupar-se com as atividades indicadas pelos particpios verbais. A atitude hostil para com essas atividades, ou uma atividade de indiferena ou da
assim chamada neutralidade, mostra que o Esprito no habita no indivduo a quem isso seria
aplicado.
151. Os melhores manuscritos dizem Xpiato, no Qeo, no qual A.V. baseia sua frase: no
temor de Deus.

EFSIOS 5.21

291

regra fosse desobedecida (1Co 1.11,12; 3.1-9; 11.17-22; 14.26-33).


Portanto, ele enfatiza o fato de que em reverncia a Cristo, ou seja,
com uma consciente considerao de sua vontade claramente revela
da, cada membro do corpo deve voluntariamente reconhecer os direi
tos, necessidades e desejos dos outros. Assim, os crentes estaro aptos
a manifestar aos olhos do mundo sua unidade, ser promovida aquela
bno de uma verdadeira comunho crist e Deus em Cristo ser glo
rificado.

CAPTULOS 4.17-6.9
Versculos 5.22-6.9
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Exortao
Estimulando a
Gloriosa Renovao
2. a grupos especiais

EFSIOS

5 .2 2 -6 .9

22 Esposas, (sejam submissas) a seus prprios esposos como ao Senhor, 23 por


que o esposo a cabea da esposa como tambm Cristo a cabea da igreja, (sendo)
ele mesmo o Salvador do corpo. 24 Ento, assim como a igreja est sujeita a Cristo,
assim tambm as esposas (devem estar sujeitas) em tudo a seus esposos. 25 Esposos,
amem suas esposas assim como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se deu por
ela; 26 para santific-la, purificando-a pela lavagem de gua em conexo com a pala
vra falada; 27 a fim de poder apresentar a igreja a si mesmo esplendente em pureza,
no tendo mancha nem ruga ou qualquer coisa semelhante, porm que fosse santa e
imaculada. 28 assim que os esposos tambm devem amar suas prprias esposas,
como a seus prprios corpos. Aquele que ama sua prpria esposa a si mesmo se ama;
29 porque ningum jamais odiou sua prpria carne; ao contrrio, ele a nutre e a acari
cia, como tambm Cristo (faz) sua igreja, 30 porque somos membros de seu corpo.
31 Portanto deixar o homem a seu pai e a sua me e se unir a sua esposa; e os dois
se tornaro uma s carne. 32 Grande este mistrio, porm estou falando com refe
rncia a Cristo e sua igreja. 33 No obstante, que cada um de vocs ame a sua prpria
esposa como a si mesmo, e que a esposa cuide de respeitar a seu esposo.
1 Filhos, obedeam a seus pais, no Senhor, pois isto justo. 2 Honre a seu pai e a
sua me, que um mandamento de primordial significncia, com uma promessa
anexa: 3 para que v bem com voc e para que tenha vida longa sobre a terra. 4 E,
pais, no provoquem seus filhos ira, mas eduquem-nos com brandura na disciplina e
admoestao do Senhor. 5 Escravos, sejam obedientes queles que segundo a carne
so seus senhores, com temor e tremor, na sinceridade de seu corao, como a Cristo,
6 no na forma de servir vista como os que agradam aos homens, mas como escravos
de Cristo, fazendo de corao a vontade do Senhor, 7 servindo de boa vontade como
ao Senhor e no ao homem, 8 sabendo que qualquer bem que cada um fizer receber
outra vez do Senhor, (seja) escravo ou livre. 9 E, senhores, faam a mesma coisa a eles;
parem com as ameaas, sabendo que (quem ) o Senhor deles e seu est nos cus, e
nele no h nenhuma parcialidade.

5.22-6.9
Como j ficou previamente indicado (ver introduo ao coment
rio de 4.17-5.21), continua-se aqui o tema: Gloriosa Renovao, po
rm, com aplicao a grupos especiais, como segue: esposas e seus
esposos (5.22-33); filhos e seus pais (6.1-4); escravos e seus senhores
(6.5-9).

294

EFSIOS 5.22,23

a. 5.22,23
Esposas, sejam submissas a seus prprios esposos.
Esposos, amem a suas esposas
22.
Esposas, (sejam submissas)152 a seus prprios esposos como
ao Senhor . Parte do material encontrado em 5.22-6.9 paralela a

Colossenses 3.18-4.1. Sempre que isso sucede, dirijo o leitor ao C.N.T.


sobre Colossenses e Filemom, Colossenses 3.18,19, no tocante a deta
lhes exegticos. Isso dar mais amplitude ao presente comentrio so
bre as passagens de Efsios que no so encontradas em Colossenses.
Nenhuma instituio sobre a face da terra to sagrada quanto a
famlia. Nenhuma to bsica. Segundo a atmosfera moral e religiosa
na famlia, assim ser na igreja, na nao e na sociedade em geral. Ora,
em sua bondade para com a mulher, o Senhor, que sabe perfeitamente
que dentro do ncleo familiar a maior parte do cuidado dos filhos re
pousa sobre a esposa, se agradou em no sobrecarreg-la. por isso
que colocou a responsabilidade ltima, no tocante famlia, sobre os
ombros do esposo, segundo os dons que a este foram dados na criao.
Aqui, pois, atravs de seu servo, o apstolo Paulo, o Senhor determina
esposa o dever de obedecer a seu esposo. Tal obedincia deve ser
uma submisso voluntria de sua parte, e isso somente a seu prprio
esposo, e no a qualquer homem. O que tornar esta obedincia mais
fcil, por outro lado, que se lhe pede que o faa como ao Senhor,
ou seja, como parte de sua obedincia a ele, o mesmo que morreu por
ela. Paulo continua: 23. porque o esposo a cabea da esposa . Um
lar sem cabea um convite ao caos. A desordem e desastre de que
causador muito pior do que quando uma nao est sem governo ou
quando um exrcito est sem comando. Foi por excelentes razes (ver
1Tm 2.13,14) que aprouve a Deus determinar ao esposo a tarefa de ser
a cabea da esposa, portanto tambm da famlia. Entretanto, esta lide
rana implica mais do que governana, como se pode deduzir das pala
vras que seguem, ou seja: como tambm Cristo a cabea da igreja,
(sendo) ele mesmo o Salvador do corpo . Esta declarao pode soar
de forma surpreendente aos sentidos daqueles que tm colocado nfa
se imprpria na autoridade do marido sobre sua esposa. Por certo que
ele tem tal autoridade e deve exerc-la, porm jamais de uma forma
152. indubitvel que o verbo deve ser tomado do versculo precedente (cf. o mesmo verbo
em Cl 3.18).

EFSIOS 5.23

295

dominante. A comparao com Cristo como cabea da igreja (cf. 1.22;


4.15; Cl 1.18) revela em que sentido o esposo a cabea da esposa. Ele
sua cabea no sentido de estar vitalmente interessado no bem-estar
dela. E o protetor dela. Seu padro Cristo que, como cabea da igre
ja, seu Salvador!. O que Paulo est dizendo, pois, equivale ao seguin
te: a esposa deve submeter-se voluntariamente a seu esposo a quem
Deus designou como cabea dela. Ela deve reconhecer que, na quali
dade de sua cabea, seu esposo se acha to intimamente unido a ela e
to profundamente solcito com seu bem-estar que sua relao para
com ela tem como base o interesse sacrificial de Cristo por sua igreja,
a qual ele comprou com seu prprio sangue! fcil lembrar-se das
inmeras passagens do Antigo Testamento nas quais se retrata vividamente o amor de Yahweh por seu povo. Vemos, por exemplo, a histria
da inquebrantvel ternura de Osias para com sua esposa Gmer. Em
bora esta no lhe fosse fiel, indo aps outros amantes e concebendo
filhos de fornicao, no obstante Osias, em vez de rejeit-la, es
gueira-se por antros escandalosos, compra-a de volta por quinze peas
de prata e um hmer e meio de cevada e misericordiosamente a restau
ra sua posio anterior de honra (Os 1-3; 11.8; 14.4). Para um con
fronto de passagens semelhantes que descrevem o maravilhoso e reivindicante amor do Esposo (Yahweh), ver Isaas 54.1-8; 62.2-5; Jere
mias 3.6-18; 31.31-34. Ento, que a esposa, pois, obedea a seu esposo
que a ama tanto! E que ela tenha sempre em mente que, ao ser obedien
te a seu esposo, est obedecendo a seu Senhor.
Nem todos aceitam esta interpretao da passagem. Alm dos que
interpretam a clusula (sendo) ele mesmo o Salvador do corpo como
uma referncia direta no a Cristo, mas ao esposo como defensor da
esposa (em cujo caso a traduo seria salvadore no Salvador), inter
pretao to completamente fora de propsito luz das palavras ime
diatamente precedentes, que nem merece ser comentada, h tambm
os que entendem que a referncia a Cristo como o Salvador da igreja
algo incidental, ou talvez expresse uma relao de Cristo e sua igreja
sem analogia entre a relao do esposo e sua esposa (Hodge, op. cit.
p. 313). No se explica precisamente por que o apstolo teria inserido
esta clusula se nada tivesse a ver com o assunto em pauta. Por outro
lado, Calvino, ao comentar estas palavras: E ele o Salvador (ou
salvador) do corpo, faz a seguinte e bem acertada observao: O
pronome ele, supem-se alguns, se refere a Cristo; para outros, refere-

296

EFSIOS 5.24

se ao esposo. A aplicao mais natural, segundo minha opinio, a


Cristo, porm sempre com a ateno voltada para o assunto em pauta.
Neste ponto, tanto quanto noutros, a semelhana deve ser mantida.
Incidentalmente, chamo a ateno para o fato de que, no prprio caso
de Calvino, a semelhana entre a. o amor e o cuidado de Cristo por sua
igreja e b. certamente se mantm o amor e cuidado de Calvino por
Idelete. Ao contrrio da opinio de muitos que esto sempre a descre
ver Joo Calvino como um indivduo duro e autocrtico, nos achamos
aqui diante de um homem que amava sua esposa mui ternamente; en
quanto que ela, por sua vez, o amava e o obedecia com a mesma com
pleta devoo.153 Diz Ph. Schaff ao comentar o carter de Calvino, e
especialmente a relao entre Calvino e sua esposa: Nada pode ser
mais injusto do que acusar Calvino de frio e incompreensivo (History
o f the Christian Church, Nova York, 1923, Vol. VII, p. 417).
Paulo sumaria o contedo dos versculos 22 e 23 como segue: 24.
ento, assim 154 como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm
as esposas (devem estar sujeitas) em tudo a seus esposos . A submis
so da igreja a Cristo voluntria, devotada, sincera, entusistica.
uma submisso motivada no s pela convico: Isto bom e justo,
porque Deus o exige, mas tambm por um amor em resposta ao amor
de Cristo (1Jo 4.19). Que o mesmo seja a realidade com referncia
submisso das esposas a seus esposos. Alm disso, a obedincia no
deve ser parcial, de modo que a esposa obedea a seu esposo quando
sucede que os desejos dele coincidem com os dela, mas completa: em
tudo. Esta pequena frase, contudo, no deve ser interpretada como se
153. Consulte Idelete, de Edna Gerstner, Grand Rapids, Mich. 1963. uma novela biogrfica
rica em detalhes autnticos. Conferir L. Penning, Life and Times o f Calvin, trad. por B.S. Berrington, Londres, 1912, pp. 145-148.
154. A interpretao de ll como se fosse sempre adversativa conduziu a vrias interpreta
es errneas das quais uma delas a de que o apstolo quis dizer: Porm, ainda que a relao
de Cristo com a igreja nica, j que ele o Salvador do corpo, e como tal no pode ser imitado,
todavia as esposas devem estar sujeitas a seus esposos, etc. O que ignorado que ll tem
outros significados alm de porm, mas e todavia. Concordo com Grosheide quando diz que no
presente caso ll sintetiza (op. cit. p. 87). Este ponto de vista est tambm de acordo com
L.N.T. (A. e G.), p. 38, que interpreta o significado da partcula segundo seu uso aqui em 5.24,
como sendo: agora, ento: significado n 6. verdade que existe um sentido em que a obra de
Cristo por meio da qual salvou a igreja no pode ser imitada, segundo j expliquei com detalhes
em meu comentrio sobre 5.1. H, todavia, tambm um sentido em que o amor sacrificial de
Cristo pode e deve servir-nos de exemplo. Certamente que Joo 3.16 procede, mas tambm 1
Joo 3.16. Negar isso, como sucede com freqncia, mesmo em nome do calvinismo, uma
superposio de doutrina sobre a exegese de Calvino, coisa que ele jamais teria aceito, segundo
se indica em seu prprio comentrio sobre esta passagem.

EFSIOS 5.25,26

297

quisesse dizer: absolutamente tudo. Se o esposo exigisse dela algo


contrrio aos princpios morais e espirituais estabelecidos por Deus
mesmo, a submisso seria errnea (At 5.29; cf. 4.19,20). No obstan
te, tendo em vista esta exceo, sua obedincia deve ser completa.
A admoestao relativa aos esposos comea assim: 25. Esposos,
amem suas esposas, assim como tambm Cristo amou a igreja e a
si mesmo se deu por ela . O amor requerido deve ser bem cimentado,
ntegro, inteligente e determinado, um amor no qual a personalidade
toda - no apenas as emoes, mas tambm a mente e a vontade - se
expressem.155A principal caracterstica deste amor, todavia, que ele
espontneo e abnegado, pois ele se compara ao amor de Cristo por meio
do qual a si mesmo se deu pela igreja. Amor mais excelente que este
inconcebvel (Jo 10.11-15; 15.13; 1Jo 3.16). Ver tambm sobre 5.2.
Quando um esposo crente ama sua esposa dessa forma, a obedin
cia por parte da esposa crente ser fcil. Pode-se apresentar uma ilus
trao tirada da vida: Meu esposo me ama de forma to profunda e
to bom para comigo que primeira oportunidade me apresso em obe
decer-lhe. Que lindo relacionamento este!
Cristo amou a igreja e a si mesmo se deu por ela, 26. para santifi
c-la, separando-a para Deus e para seu servio, positivamente; e ne
gativamente: purificando-a , ou seja, livrando-a da culpa do pecado e
da corrupo (Hb 9.22,23; 10.29), sendo este um duplo processo (san
tificao e purificao) de ocorrncia simultaneamente necessria e
que no termina seno com a morte.156 Paulo continua: pela lavagem
155. Baseio esta interpretao no tanto no uso de yapw em lugar de file w aqui em 5.25,
como na forma em que o amor que se requer dos esposos se acha escrito, ou seja, tendo como
modelo o amor de Cristo para com a igreja. Quanto ao verbo yapw, mesmo em comparao
com filew , Paulo usa este ltimo somente duas vezes (1Co 16.22 e Tt 3.15). Ele usa yapw
mais de trinta vezes. Evidentemente, o verbo yapw, embora na maioria dos casos (como aqui)
retendo todo seu significado caracterstico, comea a deslocar o verbo filew , absorvendo algo de
seu contedo. Nem sempre se pode demonstrar que existe uma clara distino. Ver C.N.T. sobre
o Evangelho de Joo 21.15.
156. O fato de que o subjuntivo ativo aoristo yich seguido pelo particpio ativo aoristo
KaQapLca no significa necessariamente que por sua morte Cristo primeiro purifica seu povo e
em seguida o santifica. O aoristo como tal pode referir-se tanto ao antecedente quanto
simultnea. No presente caso difcil construir este particpio no primeiro sentido. O fato de o
verbo e particpio serem aoristo, alm do mais, no indica de modo algum o perodo de tempo
compreendido, seja este curto ou longo. Embora seja verdade que a justificao se concretiza
uma vez para sempre, enquanto que a santificao um processo contnuo, a presente passagem
no prova de modo algum que o particpio, purificando-a, se refere exclusivamente justifica
o, enquanto que o verbo santific-la se refere exclusivamente santificao. A distino ,

298

EFSIOS 5.26

de gua . Quanto ao primeiro substantivo, aqui como em Tito 3.5, a


nica outra ocorrncia desta palavra no Novo Testamento, a traduo
correta com toda probabilidade lavagem, antes que lavatrio ou ba
cia para lavar}51 Mas enquanto em Tito 3.5 (sobre a qual, ver C.N.T.
sobre 1 e 2Tm e Tt 3.4-6) se fala de uma lavagem de regenerao e
renovao pelo Esprito Santo, a passagem de Efsios menciona a
lavagem de gua em conexo com a palavra falada . Embora essas
duas passagens se encontrem, com certeza, intimamente relacionadas,
elas no so idnticas. Esta lavagem de (ou: com) gua, aqui em
Efsios 5.26, dificilmente pode se referir a qualquer outra coisa seno
ao batismo. Isto bastante evidente. Contudo, isto significa que o rito
como tal purifica e santifica? Se assim fosse teria que retratar-me de
tudo o que disse h poucos instantes no sentido em que a santificao
e a purificao constituem dois aspectos de um processo que dura a
vida toda. Ento o significado seria simplesmente este: Cristo amou a
igreja e a si mesmo se deu por ela a fim de poder, por meio do rito do
batismo com gua, santific-la e purific-la. Ento um rito externo
outorga uma graa interna. Que tremendo significado seria ento atri
budo ao batismo com gua! Este rito externo seria capaz de solucio
nar praticamente tudo. Ao ser algum batizado, pouco mais lhe seria
necessrio. A morte de Cristo teria se dado apenas para tornar possvel
esta e nica experincia, de modo que por meio dela a pessoa que a
experimentasse pudesse ser salva por toda a eternidade. No so mui
tos os que endossariam to extremado ponto de vista. Devemos, po
rm, guardar-nos tambm para no irmos longe demais naquela dire
o geral.158
talvez, simplesmente entre os aspectos negativo e positivo da operao do Esprito Santo nos
coraes dos filhos de Deus.
151. Simpson, que fez um estudo especial desta palavra, assinala que o vocbulo usado na
LXX para o lavatrio do judasmo era o o louthp, no to loutpon, e que loutpon, tanto no grego
tico como no helnico, significa amide tanto o ato de lavagem como a vasilha ou lugar da
lavagem. Consulte sua obra The Pastoral Epistles, Londres, 1954, pp. 114ss.
158. interessante ler os pontos de vista expressos mui positivamente por Lenski no tocante a
este assunto (op. cit. pp. 632-635). Ele enfatiza o fato de que Paulo est se referindo ao batismo
com gua real, gua de forma definida. Alm disso, ele enfatiza que este batismo com gua
uma lavagem de regenerao no Esprito Santo (Tt 3.5), e que a frase em conexo com a
palavra falada se refere inquestionavelmente frmula batismal pronunciada pelo que o admi
nistra. Quanto declarao de Robertson, ou seja, nem ali (1Co 6.11) nem aqui (Ef 5.26) quer
Paulo dizer que a purificao ou santificao ocorreu na lavagem salvo de forma simblica. Ele
frisa: O grego mais evidente no prova contra o prejuzo dogmtico - advertncia para os
exegetas. A advertncia em conexo com o prejuzo dogmtico devia ser tomada seriamente por
todos ns. Foi tomada com seriedade por Lenski?

EFSIOS 5.26,27

299

No o rito do batismo com gua o que salva. a lavagem de


gua em conexo com a palavra falada o que usado como meio de
santificao e purificao. E no h nada no contexto que nos indique
que esta palavra falada deva ser restringida pela frmula batismal.
Deixemos que Paulo mesmo seja seu prprio intrprete. No captulo
que vem em seguida (6.17) ele diz aos efsios: E tomem ... a espada
do Esprito que a palavra falada de Deus Com toda certeza, isso
no pode significar que esta espada do Esprito que os crentes devem
esgrimir nada mais que a frmula batismal! Certamente que esta es
pada o evangelho, a Palavra de Deus toda. Compare a petio de
Cristo: Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade (Jo 17.17).
Da, em conexo com a passagem em foco (5.26), a interpretao deve
ser a seguinte: quando o significado do batismo explicado, entendido
e aplicado pelo prisma da operao do Esprito Santo s mentes e cora
es daqueles que so batizados - sem dvida que isso ocorre ao longo
de toda a vida -, o propsito da morte de Cristo consumado e os
crentes so santificados e purificados. No h dvida de que o batismo
importante. uma bno maravilhosa. No meramente um smbo
lo, mas tambm um selo, uma ilustrao e uma segurana definida
do fato de que a graciosa promessa de Deus, de salvao, ser com
certeza concretizada na vida do indivduo batizado, o qual nele confia.
Atravs desse precioso sacramento, faz-se o gracioso convite plena
rendio de forma mui vvida e mui pessoal. Entretanto, fora da pala
vra aplicada ao corao pelo Esprito no tem ele eficcia para salvar;
conferir Joo 3.5; Romanos 10.8; 1 Pedro 1.25. precisamente como
Calvino, comentando esta passagem, diz: Se a palavra afastada,
todo o poder dos sacramentos se esvai. Que so os sacramentos seno
selos da palavra? ... A palavra, aqui, quer dizer a promessa que explica
o valor e o uso dos sinais.
Tendo declarado no versculo 26 o propsito imediato da humilha
o voluntria de Cristo (v. 25b), Paulo agora (v. 27) indica o propsito
final; ou, expressando-o de forma diferente, ele mostra a razo por que
Cristo santificou e purificou a igreja: 27. a fim de apresentar a igreja
a si mesmo esplendente em pureza . A igreja , mesmo agora, em
essncia, a esposa de Cristo. Entretanto, ela ainda no se manifestou
em toda sua beleza. As bodas so assunto ainda do futuro.
Para que se compreenda a passagem em foco preciso que se lem
brem dos costumes nupciais implcitos na Escritura. Primeiramente,

300

EFSIOS 5.27

havia o compromisso. Isso era considerado um ato mais srio do que o


noivado moderno. Os votos do matrimnio eram pronunciados e acei
tos na presena de testemunhas, e a bno de Deus era invocada sobre
a unio. A partir desse dia, o noivo e a noiva so legalmente esposo e
esposa (2Co 11.2). Em seguida vinha o intervalo entre o compromisso
e a festa nupcial. O noivo podia escolher esse perodo para efetuar o
pagamento do dote ao pai da noiva, caso ainda no tivesse feito (Gn
34.12). Ento vinha a preparao e a procisso, preldio da festa nup
cial. A noiva se preparava e se adornava. O noivo tambm se apresen
tava com seu melhor traje e, acompanhado de seus amigos, que canta
vam e conduziam tochas, se dirigia casa de sua amada. Ele recebia a
noiva e a conduzia, com um retorno processional, ao lugar onde se
realizaria a festa nupcial. Finalmente, chega o grande momento: a fes
ta nupcial mesma, incluindo o banquete nupcial. As festividades podi
am durar sete, e at mesmo quatorze dias (Mt 22.1-14).
Ora, repetidas vezes a Escritura compara a relao de amor entre
Yahweh e seu povo, ou entre Cristo e sua igreja, com a relao entre o
esposo e sua esposa (Sl 45; Is 50.1; 54.1-8; 62.3-5; Jr 2.32; 3.6-18;
31.31-34; Os 1-3; 11.8; 14.4; Mt 9.15; Jo 3.29; 2Co 11.2; Ap 19.7;
21.2,9). A igreja est comprometida com Cristo. Cristo pagou o dote
por ela. Ele comprou aquela que, em essncia - e o ser escatologicamente -, sua esposa:
Para ser sua santa esposa
Ele do cu desceu e a buscou;
E por sua vida ele morreu
E com seu prprio sangue a comprou.
(Samuel J. Stone, linhas extradas do hino:
Da Igreja o Fundamento)
O intervalo de relativa separao chegou. Isto tem referncia a
esta dispensao toda, entre a ascenso de Cristo ao cu e sua segunda
vinda. Ora, ao longo deste perodo que a noiva deve preparar-se. Ela
se trajar de linho fino, puro e resplendente. Ver Apocalipse 19.8 como
significao metafrica. Paulo, todavia, contempla esta preparao da
noiva pelo prisma divino. E o prprio esposo, Cristo, que aqui em
Efsios 5.27 descrito como preparando aquela que um dia se manifes
tar como sua esposa, a fim de que ela seja "esplendorosa em pure
z a .A apresentao aqui referida deve ser considerada como de car-

EFSIOS 5.27,28

301

ter definitivamente escatolgico, ou seja, como se referindo grande


consumao, quando Jesus voltar sobre nuvens de glria. No s
verdade que a esposa do Cordeiro a si mesma se prepara (Ap 19.7),
e no s com vistas ao futuro pontualmente determinado por Deus que
os servos desempenham uma funo neste sentido (2Co 11.2; Fp 1.10;
2.16; Cl 1.28; 1Ts 2.19,20; 1Jo 2.28), mas Cristo mesmo a prepara a
fim de a apresentar a si. O ponto enfatizado , sem dvida, que ela, a
igreja, nada pode fazer movida por sua prpria fora. Ela deve toda sua
beleza a ele s, o esposo. por esta nica razo que, quando ela se
manifestar em plenitude, ser vista to resplendente em pureza que
poder corresponder descrio aqui apresentada, ou seja: no tendo
mancha nem ruga ou qualquer coisa semelhante, porm que fosse
santa e imaculada . A palavra mancha, no Novo Testamento, est
confinada a esta passagem e a 2 Pedro 2.13. Nesta ltima passagem, a
palavra usada no original foi traduzida por manchas (A.V., A.R.V.) e
borres (R.S.V.). Ali se refere a pessoas. M.M. p. 584, cita uma pas
sagem na qual se aplica de forma semelhante, e pode ser traduzida por
escria (a escria humana da cidade). A palavra ruga no Novo
Testamento encontrada to-somente aqui em 5.27. No ocorre nem na
Septuaginta nem nos apcrifos, porm no se trata de algo pouco co
mum. debalde tentar distinguir entre a referncia resultante ou o sen
tido metafrico destas duas palavras. A combinao das duas, nesta
passagem, simplesmente enfatiza que quando, naquele grande dia, o
vitorioso Senhor dos senhores e Rei dos reis apresentar a igreja a si
mesmo ela no ter mancha alguma, moral ou espiritualmente. O Es
poso, devido ao seu grande amor pela esposa (observe a conexo entre
os vs. 27 e 28) ir apresent-la a si mesmo santa e imaculada (ver 1.4
no tocante sua explicao). Por certo que ele realiza esta ao de
alegria e reconhecimento pblico em considerao a si prprio, para
que ele dessa forma se alegre e seja glorificado, porquanto a salvao
nunca termina no homem, mas sempre em Deus. No obstante, no
ser nessas maravilhosas boas-vindas que a noiva receber tambm
sua honra suprema? Alm do mais, isto no demonstra que ela e
sempre ser objeto do eterno deleite do Noivo? Conferir Sofonias 3.17.
28. assim que os esposos tambm devem amar suas prprias es
posas, como a seus prprios corpos . No significa que devem amar
suas prprias esposas assim como amam a seus prprios corpos, mas
devem amar suas prprias esposas como sendo seus prprios corpos. O

302

EFSIOS 5.29,30

esposo a cabea da esposa, como Cristo a cabea da igreja. Portan


to, assim como a igreja o corpo de Cristo, tambm a esposa, em certo
sentido, o corpo do esposo. De tal forma ntima a unio de ambos.
Conseqentemente, os esposos devem amar suas esposas. O pensa
mento do versculo 25 repetido aqui e aqui fortalecido. luz do
contexto imediatamente precedente (vs. 26,27), o pensamento expres
so agora que no s os esposos devem amar suas esposas com um
amor que atinja o prprio sacrifcio, tal como o amor de Cristo para
com a igreja, mas tambm, ao assim proceder, eles devem auxiliar suas
esposas a progredirem em santificao. Sem dvida, uma grande res
ponsabilidade! Os esposos devem amar suas esposas pelo que elas so,
e tambm devem am-las a ponto de torn-las aquilo que devem ser.
Aquele que ama sua prpria esposa a si mesmo se ama , porquanto,
como est implcito na declarao precedente, a esposa parte dele, ou
seja, se tornou intimamente unida com ele. Ver sobre o versculo 31.
Paulo est pensando de antemo nas palavras de Gnesis 2.24, as quais
ir citar pouco depois. Ora, se esta verdade, ou seja, que a esposa o
corpo do esposo, foi bem assimilada, ento o esposo, sem dvida, ama
r sua esposa. 29. porque ningum jamais odiou sua prpria carne ,
ou seja, seu prprio corpo; ao contrrio, ele a nutre , a supre com
alimento, etc., e a acaricia . Para a idia de nutrio, ver tambm sobre
6.4; e para a idia de carcia, ver tambm sobre 1 Tessalonicenses 2.7.
Cada uma dessas palavras, por direito prprio, e ainda mais, em com
binao com as outras, indica a ateno que se deve dar ao corpo. Cer
tamente que Paulo no est pensando apenas no fato de que o corpo
necessita de alimento, vestimenta e proteo suficientes para o prolon
gamento de uma mera existncia terrena, ele se refere antes quele
generoso, esmerado, constante e compreensivo cuidado que dispensa
mos a nossos corpos. Paulo prossegue: como tambm Cristo (faz)
sua igreja, 30. porque somos membros de seu corpo .159 No existe
um momento sequer que Cristo deixe de cuidar ternamente de seu cor
po - a igreja. Vivemos sob sua constante vigilncia. Seus olhos esto
constantemente sobre ns, desde o incio do ano at ao final do mesmo
159. Embora Hodge, Simpson e outros favoream a reteno das palavras de sua carne e de
seus ossos (A.V.), os ltimos pretendem que elas contam com forte apoio dos MSS, e os
primeiros que elas so requeridas pelo contexto, eles no podem juntar-me sua grei. A evi
dncia externa em favor desta reteno no me impressiona como sendo mais forte que sua
misso, e j que no presente pargrafo a unidade de Cristo e sua igreja se tem enfatizado mais e
mais, no vejo qualquer perda em deix-las fora.

EFSIOS 5.30,31

303

(cf. Dt 11.12). Portanto, lancemos sobre ele toda nossa ansiedade, con
vencidos de que somos objetos de sua solicitude pessoal (1Pe 5.7),
objetos de sua mui especial providncia.
surpreendente como o apstolo, que estivera falando de Cristo
como a cabea e da igreja como seu corpo (ver especialmente os vs. 23
e 29), e que, por clara implicao, o descrevera como o Noivo e a
igreja como a noiva (v. 27), agora, repentinamente, fala dos membros
individuais desse corpo, e, o que ainda mais surpreendente, embora
de modo algum contrrio ao seu costume, se inclui: somos membros
de seu corpo (cf. Rm 12.5). E a razo disto seria que Paulo, o prisio
neiro - e nunca se deve perder isso de vista - se acha profundamente
tocado por este maravilhoso fato de que sua prpria vida tambm est
no amor daquele que se acha no trono de celestial majestade; e assim
Paulo acrescenta, por assim dizer, o que para a vida de todos os cren
tes. Paulo os amava a todos e jamais foi capaz de pensar s em si mes
mo (2Tm 4.8). Consola o apstolo a reflexo sobre a verdade de que
Cristo no nos deixa quando a tempestade est forte, e nos sentimos
consolados porque ele est perto. Portanto tambm, em termos tais
o seu argumento, como membros de seu corpo, instados por seu exem
plo e capacitados por seu Esprito, devemos fazer aos outros o que
Cristo faz conosco. E j que Cristo, como nossa cabea, to assidua
mente cuida de ns, membros de seu corpo, ento que os esposos le
vem isso a srio e se esforcem por imitar a Cristo na ateno amorosa
que pem sobre seus corpos, ou seja, sobre suas esposas. Alm do mais,
isto est em harmonia com o mandamento divino160expresso em Gne
sis 2.24, ordenana que ocupar as bases do pensamento de Paulo todo
esse tempo, e agora finalmente cita, quase exatamente161 de acordo
com a traduo da Septuaginta (grego) da passagem em hebraico: 31.
Portanto deixar o homem a seu pai e a sua me e se unir a sua
160. Como G. Ch. Aalders assinalou em seu comentrio H et Bock Genesis (volume em Korte
Verklaring der Heilige Schrift), Kampen, 1949, volume 1, p. 127, sem dvida alguma um
mandamento ou ordenana divina. Se esto certos aqueles que opinam que a passagem de Gne
sis (seja atribuda a Moiss ou a Ado) indica meramente o que comumente sucede, ou, profeti
camente, o que geralmente suceder, ou seja, que um homem deixar seu pai e sua me, etc., o
Senhor no lhe teria falado em forma de ordenao divina (Mt 19.5,6).
161. A frase n ti touto, com a qual a passagem abre aqui em Efsios 5.31, e que tem sido
interpretada de vrias maneiras, no deveria apresentar dificuldade alguma. Representa o he
braico al-k@n = por isto. A Septuaginta tem eneKen toutou: por causa disto, porm o significa
do sempre o mesmo. Ver minha dissertao doutoral The Meaning o f the Preposition nti in
the New Testament, 1948, p. 93.

304

EFSIOS 5.31,32

esposa . A palavra portanto no tem nenhuma relao conectiva aqui


em 5.31. Ela pertence ao contexto de Gnesis. Ado se alegrou ao rece
ber Eva das mos do Deus Yahweh. Ele deu vazo sua alegria e sua
f exclamando: Esta, afinal, osso de meus ossos e carne de minha
carne! Ela se chamar Ishshah (Mulher), porque do Ish (Homem) foi
tomada (Gn 2.23). E prossegue: Portanto deixar o homem a seu pai
e a sua me, etc. O raciocnio de Gnesis segue a seguinte ordem:
visto que, em virtude da criao, os laos entre o esposo e a esposa so
mais fortes que qualquer outra relao humana, suplantando mesmo
aquela entre pais e filhos, portanto ordena-se que o homem deixe a seu
pai e a sua me e se una a sua esposa. Deus misericordiosamente ba
seia sua ordenana atinente ao matrimnio na inclinao natural do
prprio homem, a forte atrao ou desejo com que o Todo-Poderoso
mesmo dotou o homem. A citao prossegue: e os dois se tornaro
uma s carne . Alm de qualquer outro significado relativo da unidade
de mente, corao, propsito, etc., basicamente, como as prprias pa
lavras (unir, carne) em sua combinao implicam, a referncia unio
sexual. Conferir 1 Corntios 6.16. Num sentido muitssimo real, por
tanto, eles no so mais dois, mas um s. Ao considerarmos que este
ato conjugal to ntimo aqui colocado num contexto de amor to
profundo, to abnegado, to terno e puro, que (este amor) confronta
do com o amor de Cristo por sua igreja, torna-se evidente que jamais se
ofereceu mais nobre descrio da relao entre o esposo e sua esposa,
nem mesmo possvel. De forma incidental, aqui temos tambm mos
trado que a vida crist consistente envolve todas as fases da vida sem
excluir o sexo. A corrente de nossa conduta como crentes to forte
como a mais frgil de seus elos. Observe-se tambm que, de acordo
com esta passagem, os dois - no os trs, quatro, cinco, seis - se tor
nam uma s carne. Conferir Mateus 19.5,6. Todo adultrio e promis
cuidade - no importa com que nomes de fantasia se lhe chamem - so
aqui condenados. Conferir Mateus 5.32; Romanos 7.1-3.
Paulo acresce: 32. Grande este mistrio, porm estou falando
com referncia a Cristo e sua igreja . Em nota de rodap ofereci
uma lista de vrias explicaes desta passagem que no aceito.162 A
162. As que seguem so apenas umas poucas entre as muitas que se tm oferecido. O mistrio
: O propsito de Deus de reunir todas as coisas em Cristo, a unidade dos crentes com Cristo, o
fato de que dois podem chegar a ser um, a atrao misteriosa do macho pela fmea e vice-versa,
o sacramento do matrimnio. O ponto de vista catlico romano est de acordo com a traduo
que se acha na Vulgata: sacramentum hoc magnum est. Calvino comenta: No tm base para tal

EFSIOS 5.32

305

menos que o contexto seja considerado, uma interpretao correta ser


impossvel. Paulo acabou de falar acerca da ordenana do matrimnio,
segundo a qual duas pessoas se tornam to intimamente unidas que,
em certo sentido, passam a ser uma. Grande este mistrio, diz ele.
Portanto, ele certamente est se referindo ao matrimnio. Todavia, ele
deixa bem claro que no est pensando nica e exclusivamente no
matrimnio em si mesmo. Menciona de forma inconfundvel uma vez
mais os laos existentes entre esta ordenana e a relao Cristo-igreja.
No consigo encontrar melhor resposta pergunta: O que se quer
dizer aqui por mistrio, ou seja, pelo segredo que teria permanecido
oculto se no fosse revelado? do que aquela oferecida por Robertson
em seu Word Pictures, Volume 4, p. 547: Evidentemente Paulo quer
dizer que o mistrio a comparao do matrimnio com a unio entre
Cristo e a igreja. A unio de Cristo com a igreja, que do eterno deleite
na presena do Pai de tal maneira arrastou o unignito Filho de Deus
para submergir-se nas pavorosas trevas e terrveis angstias do Calv
rio, salvando seu povo rebelde, eleito dentre todas as naes, e chegan
do ainda a habitar em seus coraes atravs do Esprito Santo com a
finalidade de apresent-lo - embora um povo inteiramente indigno - a
si mesmo como sua prpria esposa, com quem chegou a ter uma comu
nho to ntima que no existe no mundo uma metfora sequer que lhe
pudesse fazer jus, tal unio em e por si s um mistrio. Conferir 3.4
6; Colossenses 1.26,27. No entanto, o fato de que este maravilhoso
amor, esta ditosa relao Cristo-igreja se acha realmente refletida aqui
na terra na unio do esposo e sua esposa, de modo que, pelo poder do
primeiro (Cristo-igreja), o ltimo (esposo-esposa) agora capaz de
funcionar mais gloriosamente, trazendo a ambos suprema felicidade,
bno humanidade e glria a Deus, ento isto deveras o Supremo
Mistrio!
Este conceito de matrimnio no deve ser jamais perdido de vista
por aqueles que vo sendo unidos pelos laos do matrimnio cristo. O
esposo a cada dia deve perguntar a si mesmo: Meu amor por minha
declarao (que o matrimnio um sacramento), a menos que tenha sido enganado pelo duplo
significado de uma palavra latina, ou, melhor, por sua ignorncia do grego. Se fosse observado o
fato muito simples de que mistrio a palavra usada por Paulo, jamais se teria cometido esse
erro. Vemos o martelo e a bigorna usados na fabricao deste sacramento... Este disparate foi
fruto de uma tremenda ignorncia. Deveras, a verdade que, para que seja um sacramento,
teria que ter sido institudo por Cristo, e se o mesmo um sinal visvel de uma graa invisvel
(Agostinho), ento o matrimnio no pode ser chamado propriamente um sacramento.

306

EFSIOS 5.33; 6.1

esposa revela as caractersticas do amor de Cristo por sua igreja? Um


conceito to elevado como este no deve ser jamais desprezado. O
prximo passo para sua realizao mencionado nas seguintes pala
vras: 33. No obstante, que cada um de vocs ame a sua prpria
esposa como a si m esm o . Observe: sua prpria esposa - no qual
quer outra; cada um de vocs - no h lugar para excees; como a
si mesmo - no menos; constantemente (implcito no presente im
perativo durativo) - no s vezes sim e s vezes no. E no tocante
esposa: e que a esposa cuide de respeitar a seu esposo (ver sobre v.
22). A traduo respeitar provavelmente seja a melhor. Na verso
inglesa o termo temor (A.R.V.) um tanto ambguo. Embora no
seja talvez errneo traduzir assim, pelo fato de o verbo temer poder ser
empregado no sentido de reverncia (A.V. reverence), no obstante,
visto que, devido ao uso popular desta palavra facilmente levar a pen
sar em pavor, medo, espanto, e visto que no amor no existe medo,
mas que o perfeito amor lana fora o medo (1Jo 4.18), provavelmente
seja prefervel usar o verbo respeitar (R.S.V.). Que a esposa, pois,
cuide de prestar a seu esposo todo respeito (N.E.B.).
b. 6.1-4
Filhos, obedeam a seus pais. Pais, eduquem-nos com brandura
6.1. Filhos, obedeam a seus pais . Compare estas passagens: xo
do 20.12; 21.15-17; Levtico 20.9; Deuteronmio 5.16; 21.8; Provr
bios 1.8; 6.20; 30.17; Malaquias 1.6; Mateus 15.4-6; 19.19; Marcos
7.10-13; 10.19; Lucas 18.20; Colossenses 3.20. O apstolo presume
que entre aqueles que estaro ouvindo a leitura desta carta nas vrias
congregaes se incluem as crianas. Elas integram o pacto de Deus
(Gn 17.7; At 2.38,39), e Jesus as ama (Mc 10.13-16). Se Paulo estivesse
conosco hoje, sem dvida que ficaria estupefato ante o espetculo de
crianas que assistem Escola Dominical e logo depois vo embora
sem se importarem com o culto de adorao que vem em seguida. Ele
tem uma mensagem direta e especialmente dirigida s crianas. A impli
cao evidente, ou seja, que tambm os sermes de hoje devem ser de
tal natureza que mesmo as crianas possam entend-los e receber deles
alegria, ao menos em certo grau, segundo sua idade, etc., e em certas
ocasies o pastor deve dirigir sua ateno especialmente para elas.
A mensagem do apstolo s crianas que elas devem obedecer a
seus pais. Alm disso, essa obedincia deve fluir no s do sentimento

EFSIOS 6.1-3

307

de amor, gratido e estima por seus pais, embora essas motivaes


sejam muito importantes, mas tambm, e especialmente, da reverncia
devida ao Senhor Jesus Cristo. Paulo diz que essa obedincia deve ser
no Senhor , e acresce: porque esta obedincia justa . A atitude corre
ta do filho ao obedecer a seus pais deve ser, portanto, esta: Devo obe
decer a meus pais porque o Senhor me ordena que assim o faa. O que
ele diz justo pela simples razo de ser ele quem o diz! ele quem
determina o que justo e o que injusto. Por isso, quando desobedeo
a meus pais, estou desobedecendo e contrariando a Deus mesmo.
verdade que, quando Deus - ou, se se preferir, Cristo - d esta ordem,
ele est exibindo sua sabedoria e amor. Por uma merc de Deus, esses
filhos devem sua prpria existncia a seus pais. Alm do mais, os pais,
por sua vez, tm mais ideais, mais experincia, sabem mais, e por via
de regra so mais sbios. Por outro lado, dadas as condies normais,
at o tempo do matrimnio, ningum ama a esses filhos com mais ter
nura do que seus pais. E mesmo depois que a relao pais-filhos tenha
sido substituda (em certo sentido) pelos laos mais ntimos de esposoesposa, os pais, se ainda vivem, continuam a amar seus filhos no me
nos que antes.
A nfase de Paulo no fato de que tal obedincia justa, corrobo
rada por uma referncia a um mandamento divino expresso: 2,3. Hon
re a seu pai e a sua me, que um mandamento de primordial
significncia, com uma promessa anexa: para que v bem com
voc e para que tenha vida longa sobre a terra . O apstolo mostra
quo excelente pedagogo ele , porquanto assim como ainda hoje os
dez mandamentos se encontram entre aquelas pores da Escritura que
as crianas memorizam em sua tenra idade, assim - e provavelmente
ainda mais - o era tambm em Israel. E porventura no podemos crer
que ainda os filhos das famlias crists gentlicas primitivas aprendiam
logo o Declogo, de modo que seu senso de culpa e urgente necessida
de do Salvador se aguassem e sua gratido a Deus pela salvao rece
bida encontrasse expresso adequada mediante uma conduta consagrada?163
163. Nos ensinamentos de Jesus h constante referncia aos Dez Mandamentos, seja em grupo
ou em separado (Mt 5.27-32; 15.4-6; 19.18,19; 22.37-40; Mc 10.19; 12.28-31; Lc 18.20; e talvez
Jo 4.24). Paulo tambm faz referncia a um ou mais deles, no s aqui em Efsios 6.2 e 37, mas
tambm em Romanos 7.7-12; 13.8-10; Glatas 5.14, porm nunca como meios para a salvao. A
Didaqu que se situa entre 120 a 180 d.C. se inicia com um sumrio da lei, e no segundo captulo
menciona vrios de seus mandamentos. Ver tambm a chamada Letter o f Barnabas, captulos 15

308

EFSIOS 6.2,3

A citao de xodo 20.12 e Deuteronmio 5.16, sendo a primei


ra parte literalmente de acordo com a Septuaginta, Honrar pai e me
significa mais que obedec-los, especialmente se esta obedincia for
interpretada no sentido meramente externo. a atitude interna do filho
para com seus pais o que se busca no requerimento de honr-los. Toda
obedincia egosta, ou relutante, ou sob terror deve ser terminante
mente descartada. Honrar implica amar, acatar de forma muito eleva
da, mostrar um esprito de respeito e considerao. Esta honra deve ser
demonstrada para com ambos os pais, porquanto no que respeita ao
filho, ambos so iguais em autoridade. O que segue, ou seja, que o
primeiro mandamento com promessa (A.V., A.R.V. e, de forma bem
semelhante, tambm R.S.V., N.E.B., Phillips, Moffatt, Weymouth e
Berkely), tem produzido muitas dificuldades, diante do fato de que um
mandamento anterior, considerado por muitos como o primeiro e por
outros como o segundo, tambm tem uma promessa apensa: e fao
misericrdia at mil geraes daqueles que me amam e guardam meus
mandamentos (x 20.6). Indubitavelmente, esta promessa precede
aquela que acompanha o mandamento de honrar pai e me. Como,
pois, pode Paulo afirmar que este ltimo o primeiro mandamento
com promessa? Algumas solues so apresentadas:
1. Paulo quer dizer: o primeiro mandamento da segunda tbua da
lei.
Objeo: A diviso das tbuas nem sempre a mesma. Alm disso,
os judeus geralmente consideravam o mandamento de honrar pai e me
como pertencente primeira tbua.
2. Era o primeiro mandamento que falava ao corao do filho, o
primeiro que possua um significado especial para ele.
Objeo: O texto no diz: o primeiro mandamento para o filho,
mas ... com promessa.
3. Era de fato o primeiro mandamento com uma promessa, visto
que a primeira promessa (x 20.6) de natureza geral. uma promes
sa feita a todos os que amam a Deus e guardam seus mandamentos.
Objeo: Ainda que se deva reconhecer a natureza geral desta
e 19. Parece que no s os judeus ensinavam diligentemente os mandamentos a seus filhos e aos
proslitos gentios, mas que esses mandamentos tambm figuravam de forma proeminente no
ensino cristo., ainda que, naturalmente, o propsito desses ensinos diferia grandemente em am
bos os setores.

EFSIOS 6.2,3

309

primeira promessa, permanece procedente que ela se achava apensa


ao segundo (ou primeiro, segundo a forma de contar) mandamento, de
modo que o mandamento para os filhos honrarem a seus pais no era o
primeiro com uma promessa apensa.
4.
Era o mandamento mais importante de todo o Declogo, o pri
meiro, portanto, em categoria, ainda que no em sua ordem numrica.
Avaliao: Creio que esta explicao se aproxima muito mais da
verdade, ainda que continue errnea. Porventura o primeiro manda
mento, No ter outros deuses diante de voc, no ao menos to
importante como o quinto (ou o quarto)?
Existe, todavia, outra soluo que pessoalmente aceito como cor
reta. Chegamos a ela tendo em mente duas coisas: a. que a palavra
geralmente traduzida por primeiro pode indicar categoria como tam
bm seqncia numrica. Assim, quando um escriba perguntou a Je
sus: Que mandamento o primeiro de todos? ele no quis dizer:
Que mandamento mencionado primeiro? mas: Qual o primeiro
em importncia? b. o original no diz: o primeiro mandamento;
diz: um mandamento primeiro, ou seja, mandamento de primordial
importncia, no necessariamente o mais importante de todos.
Em que sentido verdade que este mandamento de to extraordi
nria importncia, sendo de fato to importante, que em Levtico 19.1ss
a lista de mandamentos postos sob o ttulo geral, Sero santos, porque
eu, Yahweh seu Deus, sou santo inicia precisamente com este? A res
posta se acha na promessa apensa a ele, ou seja: para que se v bem
com voc e que tenha longa vida sobre a terra. Observe a leve mudan
a na fraseologia, que se encontra em xodo 20.12 e Deuteronmio
5.16. Paulo, por divina inspirao, desvincula a promessa de sua anti
ga forma teocrtica. No fala de viver longo tempo na terra que Deus
lhes deu, mas que tenha longa vida sobre a terra. A promessa para
que se v bem com voc (Dt 5.16) , contudo, conservada. Quando se
suscita a objeo de que, apesar da promessa, muitos filhos desobedi
entes prosperam e chegam a uma idade avanada, enquanto que muitos
filhos obedientes morrem cedo, a resposta que o princpio aqui ex
presso , no obstante, inteiramente vlido. verdade que a obedin
cia ou desobedincia aos pais no o nico fator que determina a ex
tenso da vida de uma pessoa, porm um fator importante. Desobedi
ncia a pais piedosos indica uma vida indisciplinada. Conduz ao vcio
e dissipao. Isso, por sua vez, associado a outras coisas semelhan

310

EFSIOS 6.4

tes, encurta a vida. Por exemplo, quando um pai piedoso adverte a seu
filho contra o vcio escravizante do tabaco, o uso do lcool, os peca
dos pertinentes ao sexo, etc., e o filho ignora seu conselho, na verdade
est seguindo uma direo que, via de regra, no conduz a uma longa
vida sobre a terra. Alm disso, deve-se ter em mente que, embora um
filho desobediente possa viver ininterruptamente e chegue a uma exis
tncia centenria, enquanto prossegue em sua impiedade, porm no
lhe ir bem. No ter paz! Vivendo, como o fazemos, numa poca em
que os assuntos de auto-disciplina e respeito pela autoridade so des
denhados, de bom alvitre que tomemos a srio o que se ensina aqui
em Efsios 6.2,3. Filhos indisciplinados so sinnimo de runa para a
nao, para a igreja e para a sociedade! A promessa de Deus, de re
compensar a obedincia, ainda est em vigncia.
No obstante, estas admoestaes no se dirigem s s esposas,
aos filhos e aos escravos. So tambm para os esposos, os pais e os
senhores. A Gloriosa Renovao deve ser experimentada por todos.
Paulo, tendo-se dirigido aos filhos, agora se volta aos genitores, em
particular aos pais (especificamente), embora com aplicao tambm
s mes. 4. E, pais, no provoquem seus filhos ira . Observe quo
justas so estas admoestaes. O dever dos esposos no enfatizado
em detrimento do dever das esposas, nem o dos escravos exime os
senhores do seu. Assim tambm aqui: a admoestao dirigida aos pais
segue bem de perto dirigida aos filhos. Embora seja verdade que a
palavra pais s vezes inclua as mes (Hb 11.23), assim como ir
mos pode incluir irms, e que as instrues dadas aqui indubita
velmente se aplicam tambm s mes, no obstante difcil que seja
correto, na passagem em foco, substituir a palavra pais [pai e me
juntos] por pais [masculino]. O fato de no versculo 1 Paulo empre
gar o termo mais comum para pais [genericamente] parece indicar que
aqui no versculo 4 precisamente o significado masculino. As razes
por que o apstolo se dirige especialmente a eles pode indicar a. por
que sobre eles, como cabeas de suas respectivas famlias, que prin
cipalmente repousa a responsabilidade da educao dos filhos; e b.
talvez tambm porque, em certos casos, ainda mais que as mes, preci
sem eles da admoestao que aqui lhes dirigida.
A passagem paralela (Cl 3.21) tem: Pais, no exasperem seus fi
lhos, significando: No os amargurem ou os irritem. Existe bem
pouca diferena essencial entre esta expresso e No provoquem seus

EFSIOS 6.4

311

filhos ira. O substantivo cognato disposio de nimo irado


(4.26). Algumas formas pelas quais os pais podem tornar-se culpados
desse erro, ao educar seus filhos, so as seguintes:
1. Por excesso de proteo. Os pais - e tambm as mes - vivem
to dominados pelo medo de que algo de ruim suceda a seus filhinhos
que procuram cerc-los de todos os lados: No faam isso, no faam
aquilo. No saiam daqui, no vo para l, a ponto de este processo de
mimo chegar ao clmax, de onde quase podemos ouvi-los dizer a seus
rebentos: No se aventurem a entrar na gua at que tenham aprendi
do a nadar. No entanto, eles devem nadar! Por certo que as crianas
precisam ser advertidas sobre os grandes perigos. Por outro lado, uma
pequena parcela de riscos necessria a seu desenvolvimento fsico,
moral e espiritual. Se o pequeno pssaro permanece na segurana de
seu ninho, ele jamais aprender a voar. Alm do mais, a atitude superprotetora tende a privar as crianas de confiana e a infundir nelas o
nimo propcio ira, especialmente se forem comparadas a outras cri
anas que no recebem esse tratamento especial.
2. Por favoritismo. Isaque favoreceu mais a Esa do que a Jac.
Rebeca preferiu Jac (Gn 25.28). Os tristes resultados de tal parciali
dade so bem conhecidos.
3. Por desestmulo. Mostremos um exemplo extrado da vida: Pa
pai, vou estudar com dedicao para ser mdico - ou talvez um advo
gado, um professor, um mecnico, um pastor, ou qualquer aspirao
que um garoto acalente. Eis a resposta do papai: Voc bem que pode
ria se esquecer disso. Tal coisa jamais acontecer.
4. Por no reconhecer o fato de que o filho est crescendo, e por
tanto tem o direito de ter suas prprias idias, e que no necessrio
que seja uma cpia exata de seu pai para ter xito na vida.
5. Por negligncia. No conflito entre Davi e seu filho Absalo, a
falha era somente de Absalo? No foi tambm Davi parcialmente culpa
do por negligenciar seu filho (2Sm 14.13, 28)?
6. Pelo uso de palavras speras e por crueldade fsica direta. Aqui
est um pai que se deleita em demonstrar o peso de sua autoridade e de
sua fora superior. Repreende seus filhos e inflige-lhes severos casti
gos fsicos, e isso chega a tornar-se um hbito. Os registros dos tribu
nais esto cheios de casos de incrveis crueldades contra meninos,
meninas e at mesmo bebs.

312

EFSIOS 6.4

Paulo confronta o positivo com o negativo ao prosseguir: mas edu


quem-nos com brandura na disciplina e admoestao do Senhor .
Os pais - e tambm as mes - devem prover seus filhos com alimentos,
no s fsicos, mas tambm mentais e espirituais. Devem nutri-los (ver
sobre 5.29), educ-los com brandura.164 Que sejam animados cari
nhosamente (Calvino). Entretanto, isso no exclui a firmeza: na dis
ciplina e admoestao do Senhor . Em Hebreus 12.11, esta palavra,
disciplina, tem referncia a castigo, a qual, embora no momento
de sua aplicao possivelmente no seja agradvel, depois apreciada
e produz excelentes frutos. Conferir 1 Corntios 11.32; 2 Corntios 6.9;
2 Timteo 2.25. Em 2 Timteo 3.16, essa disciplina a educao na
justia. A disciplina, pois, pode ser descrita como educao por
meio de regras e normas, recompensas e, se necessrio for, castigos.
Refere-se especialmente ao que se faz criana.
O significado da palavra traduzida por admoestao provm de
1 Corntios 10.11: Estas coisas foram escritas para nossa admoesta
o, e de Tito 3.10: Evite o homem faccioso, depois de admoest-lo
primeira e segunda vez. Portanto, admoestao educar eficazmente
por meio da palavra falada, seja ela de ensino, de advertncia ou de
estmulo. Refere-se primariamente ao que se diz criana. Pode pare
cer que admoestao seja uma forma mais suave de disciplina.
No obstante, deve ser mais intensa, no apenas uma suave observao
tal como: No, filhos meus, porque no boa fama essa que ouo
(1Sm 2.24). De fato, v-se distintamente claro que Eli no os admoes
ta [seus filhos] (1Sm 3.13).165
Toda essa disciplina e admoestao devem ser no Senhor. Este
deve ser seu carter. Portanto, devem equivaler educao crist, e,
em seu sentido mais amplo, por certo devem ser includas na aplicao
criana de um nobre exemplo de vida e conduta crists. Toda atmos
fera em que a educao dada deve ser tal que o Senhor ponha sobre
ela seu selo de aprovao.
Em relao a isso, no fica bem passar por alto o fato de que, se
gundo esta passagem (e cf. Dt 6.7), nem o estado nem a sociedade em
geral, e nem mesmo a igreja, primariamente responsvel por educar
164. Visto que ktpft usado aqui como sinnimo de provocar a ira, deve-se fazer plena
justia a seu prefixo; da, o amor deve substituir a ira. Os filhos devem ser educados com ternura.
165. Ver Trench, Synonyms o f the New Testament, pargrafo xxxii, um excelente estudo dos
termos paieia e nouQecia.

EFSIOS 6.5

313

a juventude, ainda que todas essas entidades tenham vital interesse na


questo e tambm boa medida de responsabilidade a respeito do as
sunto. Sob a economia divina, porm, a criana pertence antes e aci
ma de tudo aos pais. So eles os que devem velar, at onde lhes seja
possvel, para que as agncias que exercem grande influncia sobre a
educao da criana sejam definitivamente crists. O prprio corao
da educao crist este: conduzir o corao da criana ao corao
de seu Salvador.166
c. 6.5-9
"Escravos, obedeam a seus senhores.
Senhores parem com as ameaas.
Uma considerao bastante detalhada sobre o ensino da Escritura
com referncia Escravatura ser encontrada em C.N.T. sobre Colossenses e Filemom. 5. Escravos, sejam obedientes queles que se
gundo a carne so seus senhores . Paulo no advoga a imediata e ple
na emancipao dos escravos. Tomou a estrutura social como a encon
trou, e agora se esforava, por meios pacficos, para reverter sua or
dem. Sua norma equivale ao seguinte: Que o escravo obedea a seu
senhor de todo o corao, e que o senhor seja bondoso para com o
escravo. Assim, a m vontade, a desonestidade e a preguia do escravo
sejam substitudas por um servio voluntrio, pela integridade e pela
laboriosidade; a crueldade e brutalidade do senhor, pela considerao
e amor. A escravatura seria abolida a partir de dentro, e uma sociedade
gloriosamente transformada substituiria a velha. Sejam obedientes
o mesmo mandamento usado com referncia aos filhos, no versculo 1.
H conforto nas palavras senhores segundo a carne, porquanto im
plica: Vocs tm outro Senhor que vela por vocs, justo e misericor
dioso para com vocs em todo seu proceder, e diante de quem tanto
vocs como seus senhores terrenos so responsveis. Paulo prosse
gue: com temor e trem or . Conferir 2 Corntios 7.15. Devem saturarse desse esprito por serem escravos? No, temor e tremor convm a
qualquer um a quem o Senhor tenha determinado uma tarefa (Fp 2.12),
sem excluir-se Paulo mesmo (1Co 2.3). No significa que os escravos
devam aprovar os mtodos tirnicos ou que devam consumir-se de
166. Para uma discusso sobre o tema Princpios e Mtodos de educao em Israel: Antedecedentespara a compreenso de 2 Timteo 3.15, ver C.N.T. sobre 1 Timteo 3.15. Inclui-se uma
breve bibliografia na nota 160.

314

EFSIOS 6.6,7

medo diante de seus senhores. Significa, sim, que devem encher-se de


um esprito solcito e consciente ao reconhecer a verdadeira natureza
de seu dever, ou seja, conduzir-se para com seus senhores de forma tal
que esses, sejam crentes ou no, vejam o que a f crist faz dentro dos
coraes dos que a praticam, sem excluir os escravos. Isso implica,
naturalmente, que os escravos reconhecem suas prprias limitaes e
pedem ao Senhor auxlio para que sejam aptos a concretizar esse alto
propsito. Paulo prossegue: na sinceridade de seu corao ; ou, com
singeleza de corao. Em outras palavras: no com esprito vacilante,
mas com integridade e retido (cf. 1Cr 29.17). Esta obedincia deve
ser prestada como a Cristo , ou seja, com plena convico de que real
mente esto obedecendo a seu prprio Senhor celestial, o Senhor
Jesus Cristo. Portanto, 6. no na forma de servir vista como os que
agradam aos homens, mas como escravos de Cristo, fazendo de
corao a vontade do Senhor . Sua obedincia no deve ser simples
mente uma prtica visvel a seus senhores com propsitos egostas.
No devem buscar formas de agradar aos homens com o propsito
final de buscar seu propsito pessoal. Portanto, o apstolo quer dizer:
Que seu servio seja saturado de energia e entusiasmo como se fosse
para Cristo, porquanto ele realmente est sendo feito para Cristo. a
ele que vocs pertencem. Tomem, pois, seu trabalho e elevem-no a um
plano superior. Faam a vontade de Deus de todo o corao e com todo
entusiasmo. E lembrem-se de que no tero nenhum motivo para se
envergonhar. Seu Senhor mesmo foi um servo, sim, o Servo de Yahweh.
Foi ele quem se cingiu com uma toalha e lavou os ps a seus discpulos
(Jo 13.1-20). Foi tambm ele quem disse: Porque o filho do homem
tambm no veio para ser ministrado [ou: para ser servido], mas para
ministrar [ou: para servir], e para dar sua vida em resgate por muitos
(Mc 10.45). E ainda foi ele quem a si mesmo se esvaziou, tomando a
forma de servo ... a si mesmo se humilhou e tornou-se obediente at
morte, sim, morte de cruz (Fp 2.7,8). Paulo prossegue: 7. Servindo
de boa vontade como ao Senhor e no ao homem . Em esprito, as
pessoas realmente cessam de ser escravas logo que comeam a traba
lhar para o Senhor, e j no trabalham primariamente para os homens.
Alm de seu senhor [humano], eles vem seu soberano Senhor. Valhanos esta ilustrao: Ao interrogar-se um homem que conduzia tijolos
em seu carrinho de mo, o que ele fazia, sua resposta foi: Estou cons
truindo uma catedral para o Senhor. Com este ideal em mente, ele foi
pondo toda sua alma em seu trabalho. Paulo termina sua admoestao

EFSIOS 6.8

315

aos escravos, dizendo: 8. sabendo que qualquer bem que cada um


fizer receber outra vez do Senhor, (seja) escravo ou livre . Em
Deus no existe parcialidade (Lv 19.15; Ml 2.9; At 10.4; Cl 3.25; Tg
2.1). Isto posto de forma muito enrgica, pois literalmente o apsto
lo diz: sabendo que cada um [observe bem a posio adiantada de
cada um guisa de nfase] o que fizer (o que ) bom, isto tornar a
receber do Senhor, seja escravo ou livre. O bem intrnseco que se faz
o que se levar em conta no [dia do] juzo. E este bem intrnseco no
determinado pela posio social do autor, seja ele senhor ou escravo.
Mateus 25.31-46 reala isso de forma grandiosa. E a natureza da obra
que determina a recompensa. E nessa natureza est inclusa, natural
mente, a motivao. No s o que algum disse ou faz importante,
mas tambm, e especialmente, para qu o disse e o fez. Seus feitos
provam se realmente foi sincero no qu disse (Mt 7.21-23)?
Aqui se menciona somente o bem. Tanto o bem quanto o mal so
expressos em Eclesiastes 12.14; Colossenses 3.25; e 2 Corntios 5.10.
E a razo para tal diferena? Simplesmente no sabemos. Pode haver
algo de verdade na resposta daqueles que dizem que aqui se menciona
s o bem para maior alento dos efsios. De qualquer forma, verdade
que nenhum bem feito em vo. H somente uma vida [sobre a terra];
esta logo passar. S aquilo que se faz para Cristo permanecer. Que
o Deus Trino, ou que o Senhor Jesus Cristo, em sua atribuio de
Juiz, recompensar os servios a ele prestados em amor e obedincia,
o claro ensinamento de tantas passagens da Escritura: Gnesis 15.1;
Rute 2.12; Salmo 19.11; 58.11; Isaas 40.10,11; 62.11; Jeremias 31.16;
Mateus 5.12; 6.4; 25; Lucas 6.35; 12.37,38; 1 Pedro 1.17; 2 Joo 8;
Apocalipse 2.7,10,11,17,23,26-28; 3.4,5,9-12,20,21; 22.12. Essa re
compensa inteiramente de graa, no meritria. Assim como, em
razo do pecado, todos os homens se acham condenados diante de Deus
(Rm 3 .22,23), assim tambm, em razo da graa, todos os crentes,
sejam escravos ou livres, recebero uma recompensa pelo bem que
fizerem.
Entre aqueles a quem esta carta foi dirigida provavelmente no
houvesse muitos proprietrios de escravos. Conferir 1 Corntios 1.26
28. No entanto, havia alguns. De fato, o mesmo mensageiro que levou
essa carta a seu destino tambm levou outra, uma dirigida a um pro
prietrio de escravo, ou seja, Filemom. Esta ia na mesma viagem quan
do os colossenses tambm receberam sua epstola. necessrio, pois,

316

EFSIOS 6.9

dirigir algumas palavras tambm aos senhores, mas, como esses eram
relativamente poucos em nmero, e como tambm parte da admoesta
o que fora ministrada aos escravos estava cheia de significado impl
cito para os senhores, a exortao dirigida especificamente a esses l
timos podia ser breve: 9. E, senhores, faam a mesma coisa a eles . A
cooperao deve ser como uma rua de duplo sentido. Ela deve ser mos
trada por ambos os grupos: Promovam o bem-estar de seus escravos
do mesmo modo que esperam que eles promovam o seu. Mostrem o
mesmo interesse por eles e seus assuntos, como esperam que mostrem
interesse por vocs e seus assuntos. Paulo prossegue: e parem com
as ameaas . Em outras palavras: Que sua atitude seja positiva, e no
negativa. Portanto, nada de a menos que voc faa isso, ver o que
farei com voc; ao contrrio: Visto que voc um bom e fiel servo,
lhe darei uma generosa recompensa. Diante das ameaas, o escravo
permanecia desamparado. Ele no tinha como se defender, nem mes
mo, comumente falando, diante da lei. No entanto, como crente ele
possua um verdadeiro defensor. Portanto, o apstolo dirige a ateno
dos senhores para o seguinte fato: sabendo que (quem ) o Senhor
deles e seu est nos cus, e nele no h nenhuma parcialidade . Ver
Tiago 5. Visto que j foi dito tudo quanto era necessrio sobre o tema
imparcialidade (ver sobre v. 8), no carece de ampli-lo.
Sum rio do C aptulo 4 .1 7 -6 .9

Esta seo consiste de duas divises principais. Na primeira (4.17


5.21), as admoestaes so dirigidas igreja toda; na segunda (5.22
6.9), aos diferentes membros da famlia: esposos e esposas; filhos e
pais; escravos e senhores. O tema geral Gloriosa Renovao (da Igre
ja). Essa renovao ou transformao possui os seguintes caractersticos:
(1) Como j se indicou, ela se refere igreja em geral, mas tambm
ao membro individual.
(2) tanto negativa (dispam-se do velho homem) como positiva
(vistam-se do novo hom em ). Para o prim eiro elemento, ver
4.17,22,25a; etc.; para o segundo, ver 4.23,24,25b, 28b, 32; 5.1,2; etc.
Ela enfatiza o elemento positivo no sentido em que o mal deve ser
vencido pelo bem (5.18-21).
(3) Ela se ope incontinncia (5.3-7,18a) e estimula a abnegao
(5.2,25).

EFSIOS 4.17-6.9

317

(4) Seu Autor o Esprito Santo (4.30; 5.18), porm reconhece


plenamente o papel da responsabilidade humana (em todas as admoes
taes).
(5) Ela se relaciona com o passado (dispam-se dele, 4.17,22), o
presente (sejam o que so, 5.8) e o futuro (a herana ou a experincia
com a ira de Deus - qual ser? 5.5,6).
(6) Ela combate pecados especficos: imoralidade, cobia, falsida
de, ira, desonestidade, linguagem corrupta, malcia, embriagus, etc.
(4.25-31; 5.18), mas tambm a natureza perversa essencial (4.17,22).
Igualmente, recomenda virtudes especficas: veracidade, laboriosidade, generosidade, linguagem graciosa, bondade, ternura, disposio para
perdoar, amor, ao de graas, justia (4.25b,28b,29b,32; 5.2,4b,9),
mas tambm a natureza bsica boa (4.23,24).
(7) Ela justa com todos e cr no princpio da reciprocidade nas
relaes humanas (e especialmente na famlia - 5.22-6.9).
(8) Ela deriva de Cristo, seu exemplo, sua motivao e sua fora
(4.32; 5.2,23,24).
(9) Ela espanta as trevas e d boas-vindas luz (5.7-14).
(10) Ela produz regozijo, porquanto faz que aquele que a experi
menta prorrompa em alegre ao de graas, cantando salmos, hinos e
cnticos espirituais, e fazendo melodias, de corao, ao Senhor.

CAPTULO 6.10-24
Tema: A Igreja Gloriosa
II. Exortao instando com todos
a vestir-se com o que Deus deu
Igreja, ou seja, a
Eficaz Armadura. Concluso

Ca p t u l o 6.10-24
EFSIOS
10 Finalmente, busquem sua (fonte de) poder no Senhor e na fora de seu poder.
11 Vistam-se da completa armadura de Deus a fim de poderem estar aptos a permane
cer firmes contra os mtodos astutos do diabo. 12 Porque nossa luta no contra a
carne e o sangue, mas contra os principados, contra as autoridades, contra os gover
nantes deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal nos lugares celestes.
13 Portanto, tomem a armadura completa de Deus a fim de poderem resistir no dia
mau, e, tendo feito tudo, permaneam firmes. 14 Estejam firmes, pois, tendo afivelado
o cinto da verdade em volta de sua cintura, e tendo-se vestido a couraa da justia, 15
e tendo calado seus ps com a prontido derivada do evangelho da paz, 16 e, alm de
tudo mais, tendo sobraado o escudo da f, por meio do qual podero apagar todos os
dardos inflamados do maligno; 17 e tomem o elmo da salvao, e a espada do Esprito,
que a Palavra expressa de Deus, 18 por meio de toda orao e splica, orando em
todo tempo no Esprito, e, em vista disso, estando alerta em toda perseverana e spli
ca, por todos os santos; 19 e (orando) por mim, para que, ao abrir minha boca, eu possa
ter uma mensagem, de modo a fazer conhecido corajosamente o mistrio do evange
lho, 20 pelo qual sou embaixador em cadeias, de modo que, quando o proclamar, eu
fale com coragem como devo fazer.
21 Mas, para que tambm conheam meus assuntos, e como estou indo, Tquico,
o amado irmo e fiel ministro no Senhor, lhes far saber tudo, 22 a quem lhes estou
enviando com esse propsito, para que conheam nossas circunstncias e para que ele
fortalea seus coraes. 23 Paz (seja) com os irmos, e amor com f, da parte de Deus
o Pai e do Senhor Jesus Cristo. 24 Graa (seja) com todos os que amam a nosso Senhor
Jesus Cristo com (um amor) imperecvel.

6.10-20
1. Vistam-se da armadura completa de Deus
Tendo j apresentado, da igreja, seu
Eterno fundamento
Universal Propsito
Luminosa Finalidade
Orgnica Unidade e Crescimento, e
Gloriosa Renovao

320

EFSIOS 6.10

S resta a exortao para que os crentes se armem com o que Deus


muniu a igreja para este fim, ou seja, a
Eficaz Armadura. Isto seguido pela concluso carta toda: uma
ardente recomendao ao portador da carta e uma bno igualmente
ardente e singular.
Em todas as sees precedentes, Paulo descreveu a salvao como
sendo por um lado o produto da graa soberana de Deus e, por outro, a
recompensa prometida ao esforo humano, sendo que o ltimo s
possvel, do comeo ao fim, por obra do primeiro. Estes dois elemen
tos - a graa divina e a responsabilidade humana - so ainda mais
maravilhosamente combinados nesta seo final. O homem deve equi
par-se com uma indumentria completa de armas, ou seja, ele quem
deve vestir a si mesmo. tambm ele, to-somente ele, quem deve
usar essa panplia completa. No obstante, as armas so denominadas
a plena armadura de Deus. E Deus quem a forjou. E Deus quem a
deu. Nem sequer por um momento o homem capaz de us-la com
eficincia, seno pelo poder de Deus.
No obstante, qual a razo para que se faa absolutamente indis
pensvel lanar mo desta formidvel armadura, to essencial que, sem
ela, a salvao se torna impossvel? A resposta que a igreja tem um
inimigo infernal empenhado em sua destruio. Assim, Paulo comea
esta extraordinria exortao final a respeito da Armadura Eficaz da
Igreja, dizendo: 10. Finalmente,167 busquem sua (fonte de) poder 168
no Senhor e na fora de seu poder . o exerccio ou manifestao do
poder do Senhor o que constitui a fonte do poder dos crentes.169
parte de Cristo, os cristos nada podem fazer (Jo 15.1-5). So como os
galhos cortados da videira. Por outro lado, em ntima comunho com
seu Senhor eles podem fazer tudo quanto lhes necessrio fazer: Eu
posso todas as coisas naquele que me infunde fora (Fp 4.13; cf. 2Co
12.9,10; 1Tm 1.12). A razo que o poder do Senhor infinito. Atra
167. Diante do presente contexto, existe apenas uma mnima diferena no significado entre to
loLPn (com respeito ao mais) e tou loipoU (quanto ao mais). A forma de traduzir aqui
tambm poderia ser finalmente. Assim tambm N.T.L. (A.e G), p. 481; Lenski, op. cit. p. 657;
e Robertson, Word Pictures, Vol. 4, p. 549. Contraste Simpson, op. cit. p. 142.
168. A questo se este indicativo presente deve ser considerado como mdio ou como passivo
(cf. At 9.22; Rm 4.20; 2Tm 2.1) acadmica, posto que o mdio - fortaleam-se - ou o
passivo - sejam fortalecidos - se unem por causa do modificador, no Senhor.
169. Quanto ao significado dos substantivos dinamis (implcito no verbo evuvamoUcQe), Kpto
e La%U, ver sobre 1.9.

EFSIOS 6.11

321

vs de seu poder, Deus no s criou os cus e a terra, fez os montes


tremerem, as rochas se fundirem, o Jordo voltar atrs, os cedros do
Lbano se quebrarem em pedaos, os bosques se desnudarem; porm,
especificamente, como j ficou enfatizado no contexto de Efsios, por
seu poder ele fez a. o Salvador erguer-se dentre os mortos (1.2) e b.
que seus eleitos fossem vivificados de seu estado de mortos em delitos
e pecados (2.1). Portanto, como se Paulo dissesse: Se eu insisto com
vocs a que busquem seu poder no Senhor e na fora de seu poder, no
estou pedindo algo que no seja razovel, pois vocs bem sabem que
sua onipotncia se tem revelado por meio dessas duas obras maravi
lhosas. Portanto, no estamos tratando de coisas abstratas, e sim de o
poder de Deus demonstrado no curso da histria humana. Vocs esto
cientes, pois, do fato de que, quando vocs lhe pedem que os fortalea,
certamente os ouvir, porquanto ele capaz de fazer infinitamente mais
do que pedem ou imaginam (3.20).
Paulo prossegue: 11. Vistam-se da armadura completa de Deus
a fim de poderem estar aptos a permanecer firmes contra os mto
dos astutos do diabo . possvel que nos ocorra uma pergunta: Visto
que, por meio das duas obras maravilhosas supramencionadas, se tor
na bem claro que o poder de Deus em Cristo infinitamente superior
ao de Satans e seus aliados, precisamos preocupar-nos tanto com as
arremetidas do prncipe do mal? A resposta : A convico dessa
superioridade, contudo, no diminui a seriedade de qualquer possvel
conflito em qualquer dia mau nem transmite segurana infalvel de
vitria em qualquer batalha particular (Roels, op. cit. p. 216). Estou
de pleno acordo com as palavras citadas, e desejo apenas acrescentar
que, olhando pelo prisma da responsabilidade humana, ainda poss
vel dizer que no s esta ou aquela batalha particular, mas que toda a
guerra estar perdida a menos que haja esforo de nossa parte. ver
dade que o conselho de Deus, que remonta a eternidade, jamais falha
r, porm tambm verdade que, no plano de Deus que remonta a
eternidade, ficou estabelecido que a vitria seria concedida aos que
vencerem (Ap 2.7,11,17, etc.). Os vencedores so os conquistadores,
e para que haja conquista preciso lutar!
Alm disso, a guerra deve ser travada tenazmente, pois o inimigo
nada menos que ho dibolos, ou seja, o diabo (Mt 4.1,5,8,11; Jo 8.44;
1Pe 5.8; Jd 9; Ap 2.10; 12.9; 20.2). evidente que o apstolo cria na
existncia de um prncipe do mal pessoal. Paulo estava escrevendo a

322

EFSIOS 6.11

pessoas das quais muitas, antes de sua bem recente converso f


crist, nutriam grande temor pelos espritos maus, como verdade
tambm hoje entre os pagos. quase impossvel apreciar quo difun
dido, obsessivo e dominante este medo de demnios que se depara
no seio do paganismo. De que maneira Paulo neutraliza esse medo?
Disse o que muitos dizem hoje: O mundo dos espritos malignos
uma grande irrealidade, pura inveno da imaginao? Certamente
que no. Em vez disso, sem aceitar a demonologia ou animismo pa
go, ele enfatiza a grande e sinistra influncia de Satans. De igual
modo procedem os demais escritores inspirados. O que todos eles di
zem ao descrever o poder do demnio pode ser sumariado mais ou
menos assim: Tendo sido expulso do cu, ele se encheu de fria e de
inveja. Sua malevolncia dirigida contra Deus e seu povo. Seu pro
psito , pois, destronar seu grande inimigo e lanar todo o povo de
Deus - alis, toda pessoa - no inferno. Anda em derredor como um
leo que ruge buscando a quem possa devorar; possui um exrcito
poderoso e bem organizado (como se demonstrar em momento opor
tuno), e estabeleceu um posto avanado dentro dos coraes daqueles
a quem ele almeja destruir.
Alm disso, seus mtodos, diz Paulo, so astutos (ver sobre 4.14).
So as artimanhas do enganador. Os crentes no ignoram esta verdade
(2Co 2.11). Ora, a expresso mtodos astutos no passaria de som
oco a menos que lhes demos um contedo bblico. Alguns desses ardis
manhosos e estratagemas malignos so: confundir a mentira com a
verdade de forma a parecer plausvel (Gn 3.4,5,22); citar (melhor, ci
tar erroneamente!) as Escrituras (Mt 4.6); disfarar-se em anjo de luz
(2Co 11.14) e induzir seus ministros a fazerem o mesmo, aparen
tando ser apstolos de Cristo (2Co 11.13); arremedar a Deus (2Ts
2.1-4,9); reforar a crena humana de que ele no existe (At 20.22);
entrar em lugares onde no se espera que entre (Mt 24.15; 2Ts 2.4); e,
acima de tudo, prometer ao homem que por meio das ms aes se
pode obter o bem (Lc 4.6,7).
vista de tudo isso, pois, possvel ver claramente por que, no
nome de seu Senhor que o enviara, o apstolo ordena a mobilizao:
Vistam-se da armadura completa de Deus. No se esqueam de ne
nhuma de suas peas. Vo precisar de cada uma delas. No tentem
avanar contra o diabo e seu exrcito com equipamento de seu prprio
arsenal. Antes, digam como Davi: No posso andar com isto, pois

EFSIOS 6.12

323

nunca o usei (1Sm 17.39). Armas tais como a confiana em mritos


humanos, ou na prpria erudio e perspiccia mental, na recluso do
mundo, na invocao dos santos e anjos ou na teoria de que o pecado,
a doena e Satans no existem, etc., no tero nenhum valor no dia
mau. Portanto, vistam-se da armadura completa de Deus, forjada e
fornecida por ele. Vistam-na toda, equipem-se de modo que se permi
tam estar de p , no de forma displicente, mas de maneira resoluta,
no meio da batalha, defendendo o campo contra os mtodos astutos do
diabo. Paulo prossegue: 12. Porque nossa luta no contra a car
ne e o sangue, mas contra os principados, contra as autoridades,
contra os governantes deste mundo tenebroso, contra as foras
espirituais do mal nos lugares celestes . A razo do carter urgente
desta admoestao que no estamos lutando contra a carne e o san
gue,170 ou seja, contra homens frgeis (Gl 1.16), com todas as suas
enfermidades fsicas e mentais (1Co 15.50 e Mt 16.17, respectiva
mente). Ao contrrio, contra uma hoste extraterrena inumervel de
espritos malignos: o diabo pessoalmente e todos os demnios sob seu
controle, sim, contra eles que guerreamos. Esses anjos cados so
aqui caracterizados como principados e autoridades (sobre isso,
ver 1.21 e C.N.T. sobre Cl 1.6); como governantes mundiais dessas
trevas, ou seja, como aqueles que - sob a providncia permissiva de
Deus - controlam tiranicamente o mundo da ignorncia, do pecado e
da tristeza; e como as foras espirituais do mal nas regies celestes,
ou seja, no reino extraterreno. O termo regies celestes, ainda que
signifique em todos os lugares, incluindo aqui, referindo ao que se
pode chamar, num sentido bem amplo, a esfera celestial, no pode
ter aqui precisamente o mesmo significado que em outros lugares.
Enquanto que nas demais passagens de Efsios indica o cu de onde
descem as bnos (1.3), onde Cristo se acha sentado destra do Pai
(1.20), onde os redimidos esto sentados com Cristo (2.6) e onde os
anjos eleitos tm sua habitao (3.10), aqui deve referir-se regio aci
ma da terra, porm abaixo do cu dos redimidos; em outras palavras,
aqui deve indicar o que em 2.2 se denomina o imprio do ar. Sendo
que a referncia a os governantes mundiais dessas trevas com quem
os crentes devem contender, esta alterao na aplicao do termo no
deve trazer nenhum problema. Ver comentrio adicional sobre 2.2.
170. Literalmente, aqui e em Hebreus 2.14, sangue e carne; porm debalde tentar buscar
uma diferena de significado importante entre a ordem das palavras aqui e sua ordem inversa em
Mateus 16.17; 1 Corntios 15.50 e Glatas 1.16.

324

EFSIOS 6.13

Quando o apstolo conclui que, com a armadura completa de


Deus, inclusive armas tais como escudo e espada (vs. 16,17), deve
mos lutar contra a inumervel hoste espiritual, no se deve acus-lo
de inconsistncia, como se houvesse comeado com a idia dos cren
tes se opondo ao inimigo no campo de batalha, e depois houvesse mu
dado rapidamente do cenrio do campo de batalha para o de um gin
sio. A explicao correta provavelmente seja muito mais simples: o
apstolo quer dizer que a batalha um encontro corpo-a-corpo to
violento que neste respeito equivale a uma luta. Se esta uma metfo
ra mista, ento no h inconsistncia.
Visto que a natureza da guerra contra o diabo e todos os seus se
quazes to intensa e pessoal, Paulo repete e tambm desenvolve o
pensamento j expresso no versculo 11, dizendo: 13. Portanto, to
mem a armadura completa de Deus . A linguagem aqui empregada
muito incisiva. O mandamento breve e abrupto, como se dissesse:
No permitam que o inimigo os encontre indefesos. Tomem sua ar
madura. Faam-no imediatamente, sem hesitao nem perda de tempo.
E lembrem-se: Tomem a panplia completa!171 O propsito : a fim
de poderem resistir no dia mau , ou seja, no dia de duras provas, nos
momentos crticos de sua vida, quando o diabo e seus subordinados
sinistros os assaltarem com grande veemncia (cf. Sl 41.2; 49.5). E j
que nunca se sabe quando tais coisas ocorrem, a implicao clara :
estejam sempre preparados.
Entretanto, tomemos cuidado de no inferir que os cristos so
vistos aqui como que recostados, por assim dizer, esperando no refu
gio de sua fortaleza o ataque de Satans. O contexto (ver sobre os vs.
17 e 19) no permite tal interpretao, alis bem comum. O estar em
p de que Paulo fala (vs. 11 e 14) no como o de um muro de alve
naria que espera, por assim dizer, passivamente o assalto do arete.
Os soldados aqui referidos so descritos como que vestidos para a
batalha e lanando-se luta. So vistos, s vezes, se defendendo e s
vezes atacando. Somente quando fizerem pleno uso da armadura de
Deus que estaro aptos a resistir firmes em p, ou seja, impugnan
do o inimigo, fazendo-lhe oposio,172 repelindo suas investidas e ain
171. A urgncia do mandamento se v pelos cinco aoristos que so usados numa s orao.
172. vticthnai de vQicthmi, composto de antl, que ocorre tambm nas seguintes passagens:
Mateus 5.39; Lucas 21.15; Atos 6.10; 13.8; Romanos 9.19; 13.2; Glatas 2.11; 2 Timteo 3.8;
4.15; Tiago 4.7 e 1 Pedro 5.9. Enquanto que em todas essas passagens ela significa resistir, em

EFSIOS 6.13

325

da avanando e conquistando terreno contra o inimigo, porquanto a


sentena continua, dizendo: e, tendo feito tudo, permaneam fir
m es . Supe-se que tero realizado de forma plena - coisas maravilho
sas. Resistir ao diabo, manter-se firme contra ele, tem o confortante
resultado de que, ao menos por um momento, o diabo fugir (Tg 4.7;
cf. Mt 10.22).
Para dar ainda mais substncia ao carter e necessidade dessa ba
talha contra o diabo e suas hostes, luta que intensa e veemente, ver o
que ela significa na prpria vida e labores de Paulo. Para ele, ela tinha
sido, e/ou era ainda agora, uma luta contra a maldade e violncia judai
ca e pag inspirada por Satans; contra o judasmo entre os glatas e
outros; contra o fanatismo entre os tessalonicenses; contra as conten
das, a fornicao e os litgios entre os contrrios; contra o insipiente
gnosticismo entre os efsios e muito mais forte entre os colossenses;
contra as lutas por fora e os temores por dentro; e o ltimo em ordem,
porm no menos importante, contra a lei do pecado e da morte ope
rando dentro de seu prprio corao.
Consideremos, aqui, aquela expresso trivial, porm muito verda
deira, ou seja, que a melhor defesa a ofensiva. Todas as viagens mis
sionrias de Paulo podem ser consideradas como manifestaes de
guerra ofensiva. Paulo prosseguia invadindo os territrios que outrora
haviam pertencido ao diabo, porque o mundo todo jaz no maligno
(1Jo 5.19). A razo por que ele realizava essas incurses em territrio
hostil, e ainda prosseguiria realizando, era que o diabo possua algo
que o apstolo desejava ardentemente, ou seja, as almas dos homens.
Paulo as queria a fim de apresent-las a Deus. Seu ardente anelo era
que fosse usado como agente de Deus para resgatar os homens do rei
no das trevas e transferi-los para o reino da luz. Sempre que se refere a
esse tema, ele usa uma linguagem que expressa profundo sentimento
(Rm 1.13; 10.1; 1Co 9.22; 10.33; etc.). Paulo amava com um amor
muito ardente!
Vemos, pois, que, a fim de interpretar corretamente o que o apsto
lo quis ensinar sobre esta batalha, devemos ter em mente que a igreja e
Satans so inimigos declarados. Lanam-se um contra o outro. Digladiam com violncia!
algumas implica resistir com xito (Lc 21.15; At 6.10; Rm 9.19). No presente caso (Ef 6.13), o
carter do xito da resistncia sobressai, especialmente, pelas palavras: e tendo feito tudo, per
maneam firmes. Ver tambm a nota 161.

326

EFSIOS 6.14-17

Com tudo isso guisa de introduo, e mostrando por que os cren


tes devem, a qualquer custo, estar plenamente equipados para a bata
lha contra as foras do mal, agora vem a descrio das peas de sua
armadura. Para isso, o apstolo lana mo de seis metforas derivadas
da armadura do roplita romano, o legionrio que partia fortemente ar
mado para o campo de batalha. Certamente que h tambm uma stima
arma, o clmax de todas. Contudo, esta stima arma ocupa um lugar
especial, e no se usa para ela nenhuma figura ou metfora. Para avali
ar devidamente as seis preciso ver todo o quadro de uma s vez.
Portanto, os versculos 14-17 so aqui impressos juntos:
14-17. Estejam firmes, pois,
a. tendo afivelado o cinto da verdade em volta de sua cintura,
b. e tendo-se vestido com a couraa da justia,
c. e tendo calado seus ps com a prontido derivada do evan
gelho da paz,
d. e, alm de tudo mais, tendo sobraado o escudo da f, por
meio do qual podero apagar todos os dardos inflamados do
maligno;
e. e tomem o elmo da salvao,
f e a espada do Esprito, que a palavra expressa de Deus .
Quando se pergunta: Qual foi a fonte desta figura, a resposta est
longe de ser unnime. Alguns sustentam a opinio de que vrias das
peas da panplia mencionadas aqui foram naturalmente sugeridas pela
guarda romana, qual Paulo se achava ligado por meio de uma cor
rente ou algemas (v. 20). Mas difcil crer que um guarda, dentro da
priso, usasse um grande escudo como o mencionado no versculo 16.
Tampouco serviria de base para o simbolismo que aqui encontramos,
ou seja, o guerreiro equipado agilmente com arco e flexas. Quanto ao
guerreiro romano, o historiador grego Polibio o descreve com um es
cudo, espada, duas azagaias, um elmo, grevas e uma proteo para o
corao ou algo mais elaborado em seu lugar. Pode-se ver de imediato,
que Paulo no menciona grevas nem azagaias. Por outro lado, faz-se
meno do cinturo ou cinto e, por implicao, do calado. Talvez a
melhor resposta interrogao acerca da origem pareceria inclinar-se
para esta direo geral: o apstolo est pensando no soldado romano
completamente armado, mas, ao usar suas metforas, est recebendo
as constantes influncias de passagens do Antigo Testamento, tais como

EFSIOS 6.14-17

327

Isaas 11.5; 49.2; 59.17; etc., as quais no copia literalmente, mas as


ajusta a seu propsito pessoal. Deve-se ter em mente tambm que mui
to antes Paulo fizera uso de linguagem afim: Ns, porm, que somos
do dia, sejamos sbrios, revestindo-nos da couraa da f e amor, e to
mando, como capacete, a esperana da salvao (1Ts 5.8). Conferir 1
Corntios 9.7; 2 Corntios 6.7. Mais tarde escreveria 2 Timteo 2.3,4.
Depois de tudo, as figuras que se encontram em Efsios 6.14-17 pode
riam sugerir um sofrido veterano de guerra como Paulo.
Ao estudarmos as vrias peas da panplia, h um detalhe do qual
no devemos nos esquecer, ou seja, (de maneira geral) a ordem natural
na qual as vrias peas so mencionadas: Em primeiro lugar o soldado
afivelaria seu cinto, em seguida vestiria a couraa e depois as sandlias.
Tambm, uma vez tomado o escudo com sua mo esquerda, e manten
do-o assim, no lhe era muito fcil seguir imediatamente o curso da
ao ao tomar sua espada com a mo direita sem coloc-la na bainha,
seno segurando-a em sua mo para ser prontamente usada, visto que
agora no teria a mo esquerda livre para tomar o elmo. Portanto, a
ordem : escudo, elmo, espada. Esta, certamente, no era a nica se
qncia possvel, e talvez nem sequer foi a ordem verdadeira que o
soldado seguia para equipar-se. A ordem: elmo, espada e escudo a
sugesto mais lgica. Mas, possivelmente, com o objetivo de seguir a
via para um clmax, Paulo menciona primeiro as armas que numa guer
ra fsica eram consideradas defensivas, e reserva a espada como arma
mais enftica, e obviamente ofensiva, para a culminao final.
Ora, antes de dispor-se para encetar batalha com um inimigo to
formidvel como de fato o o diabo e suas hostes, bem faria algum
formulando as seguintes perguntas: Quero realmente lutar com ele?
Tenho plena cincia dessa batalha espiritual? por isso que Paulo
diz: Estejam firmes, pois, tendo afivelado o cinto da verdade em volta
de sua cintura. O cinturo ou cinto, falando de batalha fsica, era fixa
do ou afivelado em torno da curta tnica que o soldado usava. Dessa
forma, os membros ficavam firmes para a ao. Tanto a couraa como
a espada (esta ltima quando no era usada) ficavam, subseqente
mente, presas cintura. Portanto, o cinto era de suma importncia. Era
fundamental. Assim tambm, no conflito espiritual, a verdade - a qual
Paulo vinha enfatizando continuamente e a opondo ao engano, que
caracteriza o homem mundano (4.15; 5,6,9) - a qualidade bsica da
qual necessita o guerreiro espiritual. Por verdade entende-se, aqui, a

328

EFSIOS 6.14-17

sinceridade de mente e corao, a remoo de todo engano e hipocri


sia. preciso existir verdade no ntimo (Sl 51.6).173 Todo aquele
que teme e treme, que volte para casa (Jz 7.3). E mais de dois teros
do exrcito foram para casa! Na batalha contra Satans e seus exrci
tos no h lugar para os Demas! A sinceridade uma arma poderosa, e
no s defensiva. Sob circunstncias iguais, a pessoa sincera parece
ser de muito mais bno para os que se relacionam com ela do que o
hipcrita.
A segunda pergunta : Estou vivendo uma espcie de vida que me
capacita a entrar neste conflito? J vesti a couraa dajustia ? Con
ferir Isaas 59.17. Na figura subjacente, a couraa foi descrita como a
armadura que cobria o corpo do pescoo at as coxas. Consistia de
duas partes, uma cobrindo a frente e a outra as costas (cf. 1Sm 17.5,38;
1Rs 22.34; 2Cr 26.14; Ne 4.16). Espiritualmente falando, a couraa
representa a vida devota e santa, retido moral (Rm 6.13; 14.17).
Deve-se lembrar que em 1 Tessalonicenses 5.8 Paulo fala de couraa
da f e do amor. Em cada um dos casos anteriores em Efsios, a pala
vra justia foi usada no sentido tico (4.24; 5.9). E em 2 Corntios
6.7 Paulo menciona as armas da justia na mo direita e na esquerda,
ou seja, armas tais que permitem resistir os ataques de qualquer ponto
que estes venham. Isso ocorre num contexto onde a pureza, a bondade,
etc., so mencionadas. Alm disso, deve-se ter em mente que o apsto
lo, nesta epstola, esteve dando grande nfase sobre a necessidade de
se viver vidas dignas da vocao com que foram chamados (4.1). fora
de tal vida o suposto cristo no tem defesa contra as acusaes de
Satans. Ele no tem segurana de salvao. E tambm carente do
poder de ataque, porquanto o testemunho de seus lbios ineficiente, o
prximo no conquistado para Cristo e o maligno no vencido. Por
outro lado, quando a justia na conduta se acha presente, em quo
poderosa arma defensiva e ofensiva se converte!174
Estou preparado para a luta ? - a prxima pergunta. Em outras
palavras: J calcei meus ps com a prontido derivada do evangelho
173. Assim interpretam a figura, Calvino, Erdman, Greijadanus, Salmond, Scott e outros.
174. Esta explicao favorecida por Calvino, Erdman, Salmond, Westcott e outros. Por outro
lado, Lenski a rejeita e interpreta a figura como se referindo justia imputada (op. cit. p. 667).
Certamente verdade que a justia imputada e a justia comunicada jamais devem se separar.
Podem, entretanto, ser distinguidas. Pelas razes, que j apresentei, a referncia aqui em 6.14
justia comunicada.

EFSIOS 6.14-17

329

da paz? O significado desta expresso tem sido motivo de muita discus


so. No obstante, preciso admitir os seguintes fatos: a. a fim de
aumentar a facilidade de movimento sobre os diferentes tipos de estra
das, os soldados romanos costumavam usar calados fartamente cra
vejados com pregos agudos (Josefo, Jewish WarVI. i.8). Assim, uma
importante razo para o xito de Jlio Csar como general era que seus
soldados usavam calados militares que lhes possibilitavam cobrir lon
gas distncias em perodos to curtos que repetidas vezes surpreende
ram seus inimigos desprevenidos, os quais se enganavam pensando
que ainda tinham bastante tempo para preparar a defesa adequada. Nas
vitrias alcanadas por Alexandre o Grande, este mesmo fator desem
penhou um papel muito importante. Portanto, um calado adequado
sinnimo de prontido; b. toda pessoa que experimenta nos recessos
de seu corao a paz de Deus que excede a todo entendimento, a mes
ma paz que o evangelho proclama, se desembaraou de um grande
fardo. A convico de estar reconciliado com Deus mediante o sangue
de Cristo lhe injeta coragem e zelo para pelejar a boa peleja. Se o
evangelho, recebido pela f, no lhe concedeu esta paz, como estaria
preparado para engajar-se nesta batalha? c. o fato de que essa pronti
do realmente derivada do evangelho, cuja mensagem ou contedo
a paz, evidente de passagens como 2.15,17; conferir Romanos 5.1. A
expresso tendo calado seus ps com a prontido derivada do evan
gelho da paz tem, pois, bom sentido. Aqui, uma vez mais, o crente
possui uma arma dplice - defensiva e ofensiva.
Sou capaz de defender-me contra os ataques de Satans? Entre
as armas defensivas estavam o escudo para a proteo do corpo (es
pecialmente o corao, os pulmes e outros rgos vitais) e o elmo que
protegia a cabea. Quanto ao escudo, do qual se faz referncia aqui,
media ele 1,25 metro de altura por 0,75 centmetros de largura, e era de
forma oval, coberto de couro. Era algo assim como uma folha de por
ta que protegia contra os dardos embebidos de piche ou algum outro
material afim e que eram acesos antes de ser atirados. Quando esses
dardos colidiam com os escudos, suas pontas eram embotadas e suas
chamas extintas. De forma semelhante, o exerccio da f autntica que
Deus outorga, capacita o crente a apagar todos os dardos inflamados
do maligno. Na aljava do diabo h toda espcie de dardos ardentes.
Paulo menciona tribulao, angstia, perseguio, fome, etc. Alguns
desses dardos inflamam a dvida, outros a lascvia, a cobia, a vaida

330

EFSIOS 6.14-17

de, a inveja, etc. Somente o abandono do eu e a contemplao do Deus


Trino, depositando toda a confiana nele no tocante vida, morte e
eternidade, confiando em sua Palavra de revelao e promessa pos
svel repelir esse aluvio de dardos inflamados. A situao era total
mente desesperadora para Jairo quando seus servos chegaram com a
notcia: Sua filha est morta; no moleste mais o Mestre. Jesus, po
rm, respondeu: No tema; creia somente (Lc 8.49,50). A f, porm,
mais que uma mera arma defensiva. Ela tambm a vitria que
vence o mundo (1Jo 5.4).175 Certamente que esse escudo deve ser
levado alm de todas as demais coisas.
E tomem o elmo da salvao, diz Paulo, extraindo esta metfora
de Isaas 59.17. Contudo, Paulo aplica a figura de forma diferente, pois
em Isaas Yahweh quem usa esse elmo, mas aqui em Efsios so os
crentes os convocados a receberem-no. Em 1 Tessalonicenses 5.8, o
apstolo identificou o elmo com a esperana da salvao, aqui com a
prpria salvao. Provavelmente, a diferena no seja to importante
como parece, j que a salvao , s vezes, uma possesso presente e
uma herana ainda no apropriada totalmente nesta vida; da, ser o
objeto da esperana, que firme como uma ncora.
Tomem, diz Paulo. O verbo pode tambm ser traduzido: acei
tem. Assim como um elmo era aceito pelo soldado, das mos do oficial
encarregado da proviso e distribuio, tambm a salvao e tudo quanto
se relaciona a ela, inclusive a f por meio da qual a aceitamos (2.8),
um dom gratuito de Deus. O elmo de ferro e bronze (1Sm 17.5,38; 2Cr
26.14; cf. 1 Macabeus 6.35) oferecia boa medida de proteo para a
cabea, como fazia a couraa para o corao, etc. No perodo herodiano, os elmos gregos e romanos, feitos tanto de couro como de bronze,
eram amplamente usados. fcil de se perceber que para a salvao
crist deveras uma arma defensiva. Se no fosse pelo fato de que em
meio a duras penas e perseguies a segurana da salvao, tanto pre
sente quanto futura, habita o corao do crente, este poderia facilmen
te abandonar a luta. precisamente este precioso tesouro que lhe d
alento e fora para prosseguir a luta, porquanto, no tocante a si mesmo,
ele sabe que o que Deus comeou, ele conduzir perfeio (Sl 138.8;
Fp 1.6). Quanto ao prximo, a quem o crente, munido de seu elmo,
175. Enquanto que a grande maioria dos comentaristas considera este escudo como smbolo da
f em ao, segundo entendo a explicao correta, Lenski pe a nfase sobre o contedo
objetivo da f (op. cit. p. 671).

EFSIOS 6.14-17

331

tenta livrar do poder das trevas, a Palavra de Deus jamais lhe voltar
vazia, mas cumprir o que ele designou (Is 55.11). por isso que o
soldado cristo continua a luta, com ditosa segurana claramente
evidente em sua aparncia e em todo seu comportamento, e com um
testemunho aflorando seus lbios. evidente, pois, que tampouco o
elmo, conforme Paulo o interpreta aqui (= salvao), no s uma
pea defensiva da armadura. No verdade que os cnticos de salva
o, considerados como parte essencial da redeno, constituem uma
poderosa arma tanto ofensiva quanto defensiva na armadura do cristo?
Eis a pergunta final: Tenho aprendido a arte da guerra ofensiva?
J estudamos as armas que geralmente so consideradas defensivas.
No obstante, vimos que, embora nos conflitos fsicos tal descrio
possa ser perfeitamente adequada, no combate espiritual no o em
toda sua extenso. Mesmo a verdade ou a integridade - o cinto - no
serve apenas como proteo, mas tambm conquista o prximo para
Cristo, para que Deus seja glorificado (Mt 5.16). A paz que condiciona
a prontido para a batalha espiritual - o calado - fornece tempo e
energia para invadir os domnios do inimigo e tomar-lhe os despojos
que havia tomado. A f - o escudo - vence o mundo, recapturando os
perdidos. E a salvao - o elmo - entra no campo cantando, onde o
inimigo tem seus prisioneiros, pondo-os em liberdade. No obstante,
embora tudo isso seja uma verdade indubitvel, no obstante, a arma
mais evidentemente ofensiva, tanto no combate fsico quanto no espiri
tual, sem dvida alguma a espada. Paulo diz: (e tomem) a espada do
Esprito que176 a palavra de Deus.
A figura subjacente a da espada curta, aquela que o soldado ro
mano, pesadamente armado,177 levava e esgrimia. Com ela no s se
defendia, mas tambm irrompia as fileiras inimigas, ganhando vitria.
Como j foi indicado (ver sobre 5.26), esta espada o evangelho (cf.
1Pe 1.25), a voz de Deus; ou, se se preferir, a Bblia, a Palavra de
Deus toda. Foi antes pronunciada por ele, e agora seus servos a procla
mam a outros. Enquanto o que eles proclamarem estiver em real con
cordncia com a revelao especial de Deus, como foi subseqente
mente posta na forma escrita ou impressa, na forma que hoje chama
176. O neutro pode ser devido influncia de phma que enfatizado.
177. Este mcaipa se diferencia do pomfaia (Lc 2.35; Ap 1.6; 2.12,16; 6.8; 19.15,21). O ltimo
a espada pesada e grande que procede da graa de Cristo, como vista por Joo numa viso em
Patmos.

332

EFSIOS 6.14-17

mos Bblia, permanece sendo a mesma espada como aqui referida.


Mesmo o menor desvio da palavra como nos foi originalmente dada ,
seguramente, a palavra do homem, no a de Deus. Os erros de transcri
o ou traduo, de doutrina ou de tica, no importa quo entusiasti
camente so defendidos do plpito, no so parte da palavra falada
(ou expressa). Esta a palavra que permanece para sempre (Is 40.8),
e no pode ser destruda. Os martelos que ousem destru-la sero es
miuados. A bigorna permanece.
Esta palavra falada denominada a espada do Esprito, porque foi
dada pelo Esprito (2Tm 3.16; 2Pe 1.21), e talvez tambm porque o Es
prito quem a aplica ao corao. Os soldados de Cristo manejam a
palavra, obedecem-na, guardam-na em seus coraes e levam-na a todas
as naes. A espada assim esgrimida viva e eficaz, e mais cortante que
qualquer espada de dois gumes, e penetra at o ponto de dividir alma e
esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e pro
psitos do corao (Hb 4.12).178 Esgrimindo esta poderosa espada,
Paulo e seus companheiros ganharam surpreendentes vitrias. E qual
quer vitria que esteja sendo conquistada hoje, seja em nosso pas, ou
em pases distantes, o resultado do manejo desta nica espada. Deus
no est morto! Ele vive e fala em e por meio de sua mensagem.
por meio dela que se revela o estado de culpa do homem ante os
olhos de Deus, e fica expressa sua condio pecaminosa. Por meio
dela tambm, ao ser aplicada ao corao humano, pelo Esprito, o ho
mem guiado ao Salvador, saindo de seu pecado, e conduzido a uma
atitude de gratido e louvor. Por meio dela se desvanecem as dvidas,
os temores desaparecem, alcana-se a segurana da salvao e Satans
pe-se em fuga. Ao ser tentado, Jesus respondeu a cada palavra do
diabo apelando para a Palavra escrita de Deus!
179
Os Quatro Todos da Orao
A Palavra de Deus dirigida aos homens (v. 17) deveras podero
sa, especialmente quando ela se acha em ntima associao com a pa
lavra dos homens dirigida a Deus (vs.18-20), no como se Deus e os
homens fossem parceiros em iguais condies, mas porque a palavra
178. Nessa passagem, a palavra lgo, no phma; porm, o pensamento central o mesmo
para ambas, posto que os termos so coextensivos.
179. A palavra p (todo) usada quatro vezes no versculo 18: pac^j, panti, e pcfl e pntwn,
quatro formas diferentes.

EFSIOS 6.18

333

dos homens, dirigida a Deus, dada pelo Esprito, guiada pelo Espri
to (no Esprito). Paulo escreve:
18.
por meio de toda orao e splica, orando em todo tempo
no Esprito, e, em vista disso, estando alerta em toda perseverana
e splica, por todos os santos .
O soldado, com seu prprio poder, nada pode fazer contra to grande
inimigo. Por isso, enquanto toma e pe cada pea da armadura e faz
uso dela, deve orar pedindo a bno de Deus.
1. A variedade de orao: toda orao e splica.
O apstolo enfatiza de maneira especial que a comunho do solda
do com seu General - a comunho do crente com seu Deus - no deve
ser de apenas uma forma. Alguns esto sempre pedindo coisas. Toda
sua vida de orao consiste apenas disso. No obstante, a orao - a
primeira meno da palavra muito geral - no deve incluir apenas
clamores por ajuda, mas tambm confisso de pecado, profisso de f,
adorao, ao de graas, intercesso. Alm do mais, a vida de orao
deve ser definida, no apenas dizer: Senhor, abenoa a todos quan
tos esperam por tuas bnos, o que muito geral, mas splicas ou
peties acerca de necessidades definidas, rogos por bnos espe
cficas. Isso significa que a pessoa que ora deve estar ciente de situa
es concretas a seu redor, pelo menos no deve limitar-se a seu pr
prio e reduzido horizonte, mas deve conhecer as situaes nas quais
sua ajuda necessria. Deve, quem sabe, separar hoje para enfatizar
esta necessidade, amanh lembrar de outra.
2. O "quando" e o "onde" da orao: em todo tempo ... no
Esprito.
Orao em tempo de grande calamidade ou catstrofe algo
muito em voga. Para muitos, entretanto, o Dia de Ao de Graas
vem apenas uma vez por ano. o dia determinado pelo governo naci
onal ou por uma igreja. O apstolo admoesta os leitores a virem a Deus
em todo tempo. Reconhea-o em todos os seus caminhos (Pv 3.6).
No tocante ao onde da orao, no devemos confin-la a Jeru
salm ou a este monte, mas h de ser sempre em (a esfera de) o
Esprito, ou seja, com auxlio e em harmonia com sua vontade
como revelada na Palavra que ele inspirou.
3. A forma da orao: estando alerta em toda perseverana e s
plica. Conferir Colossenses 4.2.

334

EFSIOS 6.18,19

Os que no permanecem alerta, mas so negligentes e indiferen


tes no que respeita a seus lares, no que passa nas ruas de sua cidade, em
sua regio ou provncia, em seu pas, em sua igreja, em sua denomina
o ou no mundo tero uma vida de orao muito limitada. Os que no
conhecem a vontade de Deus, porque dedicam um tempo nfimo ao
estudo das Escrituras, no podero colher os frutos da orao. Os que
no conhecem as promessas no podem pretender penetrar as profun
dezas das promessas de Deus em seus perodos devocionais, nem po
dem participar da profunda e compensadora comunho com Deus. Em
conseqncia, oraro s de vez em quando. No haver perseveran
a e as splicas (petio por benefcios definidos) sero escassas.
4. Os sujeitos indiretos da orao: por todos os santos.
Cristo, ao longo de sua peregrinao terrena, valorizou grandemente
a orao intercessria (orao em favor dos outros), como se pode ver
em vrios incidentes (Mt 9.18-26; 15.21-28; 17.14-21; etc.). Em Paulo
observa-se a mesma atitude. O corao de nosso Grande Intercessor,
que no s intercede por ns, mas que realmente vive com essa deter
minao (Hb 7.25), se sente profundamente comovido por essas peti
es! Assim, a comunho dos santos se mantm viva e real.
Nesta comunho de orao, o judeu convertido no deve ignorar o
gentio convertido, nem o ancio ao jovem, nem o livre ao que est em
priso, ou vice-versa. Deve haver orao por todos os santos. Em
Deus no h parcialidade.
At este ponto o apstolo disse muito pouco sobre sua prpria situ
ao pessoal. No se queixa. Menciona de forma breve o fato de acharse escrevendo na qualidade de prisioneiro (3.1; 4.1), e tambm instou
com os efsios a no perder o nimo por causa do que ele sofria em
favor deles (3.13). Mas isso foi tudo; e mesmo em tais passagens ele
no pensa tanto em si prprio como pensa no bem-estar dos leitores.
Finalmente, agora ele, por um breve momento, centraliza a aten
o em si prprio, em suas prprias necessidades, e pede que, quando
se oferecessem oraes por todos os santos, ele tambm fosse lem
brado de forma especial. Note, todavia, quo nobremente se expressa:
19. e (orando) por mim, para que, ao abrir minha boca, eu possa
ter uma mensagem, de modo a fazer conhecido corajosamente o
mistrio do evangelho . Conferir Colossenses 4.2,3. Mesmo esta ora
o que solicita em seu favor uma petio em favor da expanso do

EFSIOS 6.19,20

335

evangelho! Paulo entendia que o Senhor o elegera para ser um lder


proeminente. Como tal, um pesado fardo de responsabilidade pesava
sobre seus ombros! Todavia, ele estava ciente de sua prpria debilida
de e do fato de ser um necessitado do poder e direo de Deus em cada
momento de sua vida. Assim, como fizera em outras ocasies (Rm
15.30; 1Ts 5.25; 2Ts 3.1,22) e estava fazendo agora tambm em outra
carta (Cl 4.3), ele pediu que os leitores se lembrassem dele em suas
oraes. Entretanto, ele no pede que orassem para que fosse libertado
da priso. O que ele pede que invocassem a bno de Deus sobre ele
para que pudesse ser uma testemunha eficiente de Cristo. Como se
dissesse: Peam a Deus que me conceda duas coisas: a. que ao abrir
a minha boca eu tenha uma mensagem (Mt 10.19), e b. que em todo
tempo eu seja corajoso para pregar a mensagem com dignidade (cf.
At 4.13). Em seu zelo pela salvao dos pecadores, para a glria de
Deus, o apstolo considera ainda as atuais circunstncias difceis como
uma boa oportunidade para dar a conhecer a todos - os guardas que
eram constantemente mudados, os visitantes, o tribunal romano, em
qualquer caso, perante o qual ele fosse (ou fosse outra vez) chamado a
comparecer - o mistrio do evangelho (= o mistrio concernente a
Cristo, Cl 4.3), a bendita verdade que teria permanecido em segredo
se Deus no a tivesse revelado, ou seja, que em Cristo h plena e graci
osa salvao para todos que o abraam pela f, mesmo para judeus e
gentios na base de perfeita igualdade. Conferir 3.3,4,9; Romanos 16.25;
Colossenses 1.26,27; 2.2; 4.3; 1 Timteo 3.9,16. Paulo prossegue: 20.
pelo qual sou embaixador em cadeias . O fato de que, quando Paulo
chegou a Roma, tenha sido preso a um soldado romano por meio de
uma corrente presa a seu pulso est implcito em Atos 28.20; Ainda que
sua primeira priso em Roma, durante a qual ele escreveu Colossenses,
Filemom, Efsios e Filipenses, no parece ter sido to dura e severa
como o seria a segunda, o fato que ele era sempre um prisioneiro.
(No tocante sua primeira priso, comparar os textos: 3.1; 4.1 com At
28.16 e 30; quanto segunda, ver 2Tm 1.12; 2.3,10; 4.6-8; 4.14-16.)
Sua priso, todavia, no constitui um fato vergonhoso. Ao contr
rio, lhe uma honra; pois no importa o que os homens pensem, A
veracidade da questo que ele , e est bem ciente disso, um embaixadoiJ80 em cadeias. Que paradoxo! Porventura, um embaixador no
180. O verbo usado ppecpeiw, significando: sou um ppecpeuthj, um embaixador. Esta pala
vra ppecpeuthj no deve ser confundida com ppeapt^j, ancio (Fm 9).

336

EFSIOS 6.20,21

livre? Entretanto, eis aqui um representante oficial daquele que o Rei


dos reis e o Senhor dos senhores, e este embaixador se encontra preso!
Que jamais se esquea de quem representante. Portanto, onde quer
que proclame o glorioso mistrio do evangelho, que o faa de uma
maneira que seja apropriada a seu sublime ofcio. Orem, diz ele, de
modo que, quando o proclamar, eu fale com coragem como devo
fazer ; virtualmente repetindo, guisa de nfase, o que dissera no ver
sculo anterior.
Neste sublime clmax, Paulo termina a parte principal de sua eps
tola. Ele estivera apresentando os benefcios divinos que em Cristo
possumos. Como embaixador equipado com essa mensagem, ele es
creve, as vezes defendendo, as vezes atacando; reagindo contra qual
quer um que pretendesse opor-se ao evangelho de seu Senhor e ao
mesmo tempo tomando a iniciativa, e com essa mensagem invadindo
o territrio do inimigo. Porventura, essa mensagem (6.19,20) no lan
a luz sobre a maneira em que a passagem que imediatamente precede,
toda a armadura de Deus, deve ser interpretada, ou seja, como indi
cando uma panplia que tanto defensiva quanto ofensiva? como se
ouvssemos o apstolo fazendo sua splica, e dizendo:
Somos, pois, embaixadores em nome de Cristo, como se Deus
rogasse por nosso intermdio. Imploramos-lhes em nome de Cristo:
reconciliem-se com Deus! Aquele que no conheceu pecado, ele o fez
pecado por ns, para que fssemos feitos, nele, justia de Deus (2Co
5.20,21).
6.21-24
2. Concluso
O item informativo contido nos versculos 21 e 22, incluindo uma
calorosa recomendao em favor de Tquico, o portador dessas cartas
(Colossenses, Filemom e Efsios), quase idntico ao de Colossenses
4.7,8. As ligeiras diferenas podem ser apreciadas pela comparao
das passagens paralelas de Efsios e Colossenses, Introduo, seo II
B. Comparao, pgina final. Se Colossenses (coluna direita) foi
escrita antes de Efsios (coluna esquerda), como presumo, ento a
palavra tambm (em para que tambm conheam meus assuntos),
aqui Efsios 6.21, pode-se aplicar com o seguinte significado: vocs,
bem como os colossenses. A passagem inteira de Efsios esta: 21,22.

EFSIOS 6.21,22

337

Mas, para que tambm conheam meus assuntos, e como estou


indo, Tquico, o amado irmo e fiel ministro no Senhor, lhes far
saber tudo, a quem lhes estou enviando com esse mesmo propsi
to, para que conheam nossas circunstncias e para que ele forta
lea seus coraes .

Tquico181 foi um dos amigos ntimos e um dos mensageiros alta


mente apreciados por Paulo. Era oriundo da provncia da sia, e acom
panhava o apstolo quando este, no final da terceira viagem mission
ria, estava voltando da Grcia via Macednia, e logo depois de cruzar
a sia Menor se dirigia a Jerusalm numa misso caritativa (At 20.4);
ou seja, naquela viagem Tquico precedera Paulo de Macednia a Trade, e esperava o apstolo naquela cidade. E agora, uns quatro anos
mais tarde, depois de haver estado algum tempo com Paulo por oca
sio de sua primeira priso, Tquico foi comissionado pelo apstolo
para levar essas cartas a seu destino, sendo isso evidente luz da pre
sente passagem, da passagem paralela de Colossenses e da compara
o de Colossenses 4.9 com Filemom 1,8-22. lgico que Tquico,
tendo recm-estado algum tempo com Paulo e sendo um irmo ama
do - um membro da Famlia de Deus, juntamente com todos os cren
tes - e fiel ministro no Senhor - servo especial de Cristo, leal a seu
Mestre em todos os aspectos -, fosse a pessoa indicada para fornecer,
enquanto ia de igreja em igreja, toda informao necessria sobre Pau
lo, seus companheiros e irmos crentes de Roma. Alm disso, o mate
rial para escrever no era nem farto nem barato como o hoje; as cir
cunstncias sob as quais Paulo tinha que ditar suas cartas no eram de
todo favorveis; e algumas coisas se tornam mais fceis diz-las que
escrev-las, especialmente se so dirigidas a um nmero extenso de
leitores (o que era tambm o caso dos Colossenses, como o indica Colossenses 4.16, ainda que, talvez, de forma mais limitada). A mensa
gem oral que Tquico teria de levar no era unicamente informativa,
mas tambm de conforto. Por esta razo Paulo diz: para que conhe
am nossas circunstncias e para que ele fortalea seus coraes, o
ltimo, sem dvida, acalmando seus temores (ver sobre 3.13; cf. Fp
1.12-14) e provendo uma atmosfera de consolao e fortalecimento
181. Quanto ao significado do nome, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 116, onde se oferece
explicao para muitos outros nomes pessoais tambm. Para mais dados sobre Tquico, por
exemplo, sua relao com Paulo depois de sua primeira priso em Roma, ver C.N.T. sobre Tito
3.12 e 2 Timteo 4.12.

338

EFSIOS 6.23

espiritual com base nas promessas de Deus. A consolao mais eficaz


de todas seria a prpria carta de Paulo levada por Tquico.
Segue a bno final: 23. Paz (seja) com os irmos, e amor com
f, da parte de Deus o Pai e do senhor Jesus Cristo . Paz, amor e f se
acham presentes entre os termos mencionados com maior freqncia
nesta epstola. No tocante paz, ver 1.2; 2.14,15,17; 4.3; 6.15; no
tocante ao amor entre os irmos ou dentro da congregao (inclusive o
amor do esposo para com a esposa), ver 1.15; 4.2,15,16; 5.25,28,33;
em sentido mais geral: 3.17; 5.2a; ao amor de Deus, em Cristo, pelos
crentes: 1.4; 2.4; 3.19; 5.2b; e no tocante f, ver 1.15; 2.8; 3.12,17;
4.5,13; 6.16. Estas eram as qualidades que se faziam muito necessrio
enfatizar naqueles dias e pocas. Porventura, isso no verdade tam
bm hoje?
A paz que o apstolo tem em mente a harmonia entre os irmos.
No obstante, ela no pode existir a menos que, por meio da f em
Cristo e seu sacrifcio expiatrio, tenha sido previamente estabelecida
no corao dos crentes individualmente. impossvel separar estes
dois fatores. O amor, tambm, ainda que outra vez enfaticamente aquele
entre os irmos, no pode existir parte do amor para com Deus em
Cristo; e ambos so resultantes do amor de Deus em Cristo para com
aqueles que lhe pertencem. A f significa confiana no Deus Trino
que se revela igreja em Jesus Cristo. o dom de Deus (2.8). O vers
culo 24 acrescenta graa.
Existem aqueles que pem nfase especial no que acreditam ser a
ordem inversa das coisas aqui mencionadas. Segundo seu modo de
ver, nesta enumerao o efeito precede a causa, e a ordem adequada
seria: primeiro a graa, porquanto a este atributo divino que o ho
mem tudo deve; em seguida a f, porquanto ela o fruto da graa; e
finalmente a paz e o amor, como filhos gmeos da f. Pessoalmente
no fao objeo alguma a essa representao, contanto que haja lugar
para uma importante qualificao. Indubitavelmente, a graa de Deus
o fundamento. Nenhuma das outras poder jamais se aproximar dela
como causa ou fonte de qualquer qualidade virtuosa ou atividade no
homem. Todavia, a inter-relao entre as coisas mencionadas aqui
muitssimo mais rica e mais generosa do que a simples seqncia:
graa f

paz
e
indica.
amor

EFSIOS 6.24

339

Cada qualidade, to logo se faz presente, atua sobre as outras e as enri


quece. Quanto mais uma pessoa exercita sua f no Senhor Jesus Cristo,
tanto mais florescer em sua vida a obra da divina graa; e assim tam
bm com respeito s outras. O amor tem sido descrito como fruto da f,
porm ele igualmente enriquece a f, etc. Todas essas qualidades, ati
tudes e atividades procedem de Deus o Pai, que sua Fonte, e de o
Senhor Jesus Cristo (ver sobre 1.17) que, pelo derramamento de seu
sangue, as mereceu como dons para seus filhos. A igualdade perfeita
do Pai e do Filho outra vez claramente evidenciada: uma mesma pre
posio (de) precede a ambos. Paulo prossegue: 24. Graa (seja)
com todos os que amam a nosso Senhor Jesus Cristo com (um amor)
imperecvel . J se indicou que no versculo 23 o amor a que se faz
referncia enfaticamente aquele que existe entre os irmos. Aqui,
no versculo 24, o amor enfatizado para com o Senhor Jesus Cristo. A
graa foi a raiz desse amor. O enriquecimento na graa o fruto do
amor cujo objeto o Salvador. Uma vez que esse amor por Cristo este
ja presente no corao, ele jamais se desvanece, porquanto uma doa
o divina. O apstolo diz literalmente: graa - isto , a prpria gra
a qual se faz referncia com freqncia (ver especialmente 2.5-8) (seja) com todos aqueles que amam a nosso Senhor Jesus Cristo, com
(um amor) imperecvel. Para indestrutibilidade ou incorruptibilida
de, ver tambm Romanos 2.7; 1 Corntios 15.42,50,53,54; 2 Timteo
1.10. Constituir esta ltima frase como um advrbio no cria conflito
com a boa gramtica; da, imperecivelmente. No tocante ao elemen
to que ela modifica, seguramente mais natural que pertena a amam
do que a outra palavra mais remota. Portanto, em harmonia com mui
tos intrpretes, bem como muito tradutores, ento traduzo a frase como
segue: aqueles que amam imperecivelmente, que como dizer: Graa
(seja) com todos aqueles que amam a nosso Senhor Jesus Cristo com
um amor que, uma vez presente, jamais pode perecer.
Pensamentos Germ inais de Efsios 6 .1 0 -2 4

(um pensamento para cada versculo)

Ver Versculo
10. A exortao para se encontrar a fonte de poder no Senhor razo
vel, porquanto o Senhor tem demonstrado seu poder repetidamente
tanto na natureza como na graa, e continua ainda fazendo.

340

EFSIOS 6.10-24

11. A omisso de uma s pea da armadura perigosa, pois o diabo


logo descobrir o calcanhar de Aquiles de uma pessoa.
12. A negao da existncia e atividade de um diabo pessoal e suas
bem organizadas hostes a cada dia se torna mais estpida.
13. A fim de poderem permanecer firmes no dia mau ou no dia de crise,
permaneam firmes hoje mesmo!
14. Toda resoluo sincera de lutar contra Satans, no poder do Se
nhor, apoiada por uma boa conduta, aponta o caminho para a vit
ria. Faam, pois uso da plena e eficaz armadura dada por Deus.
15. o corao livre de culpa que d agilidade aos ps.
16. Contra os relmpagos do Sinai, a fria do inferno e o ridculo dos
ateus est a firme ncora da f em Deus e em sua promessa que nos
d sempre vitria.
17. A segurana da salvao contagiosa: quase todo o mundo gosta
de ouvir a msica marcial de um exrcito que marcha para a vitria.
A palavra de Deus mais poderosa que qualquer espada de dois
gumes.
18. Se a vida de orao fraca, isso no se deve ao fato de no se fazer
justia aos quatro todos mencionados neste versculo?
19. H grande poder na orao intercessria.
20. H quem assuma um orgulho especial de falar francamente.
muito melhor pedir graa para falar corajosamente.
21. Os crentes tm vivo interesse no bem-estar de outros.
22. Dar informao pode ser perfeitamente apropriado, particularmen
te quando o propsito fortalecer os coraes dos ouvintes.
23. A paz que excede a todo entendimento; o amor que, entre as trs
maiores virtudes, o maior; e a f que vence o mundo - estes trs
tesouros preciosos so concedidos a todo aquele que sinceramente
os busca em Deus o Pai e no Senhor Jesus Cristo.
24. Os dons da graa de Deus so imperecveis.

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Zahan, Th. Einleitung in das Neue Testament, 1897-1900.

Ex p o s i o
d e F il ip e n s e s

Su m r io
Li s t a

de

Ab r e v i a t u r a s ............................................................................ 349

In t r o d u o Ep s t o l a a o s Fi l i p e n s e s
I. Razes Por que se Deve Estudar Filipenses............................. 353
II. A Cidade de Filipos...................................................................354
III. A Igreja de Filipos.....................................................................359
IV O Propsito de Paulo ao Escrever Filipenses.............................371
V Lugar e Ocasio da Redao..................................................... 376
VI. Autoria e Unidade.....................................................................387
VII. Contedo Geral.........................................................................395
Co m e n t r i o d a Ep s t o l a a o s Fi l i p e n s e s
Captulo 1.1-11................................................................................ 402
Captulo 1.12-30..............................................................................431
Captulo 2.1-18................................................................................464
Captulo 2.19-30.............................................................................. 505
Captulo 3 ....................................................................................... 522
Captulo 4.1-9..................................................................................573
Captulo 4.10-23 ..............................................................................590
Bi b l i o g r a f i a Se l e c i o n a d a .........................................................................605
Bi b l i o g r a f i a Ge r a l ................................................................................605

Li s t a

de

Ab r e v i a t u r a s

As letras que correspondem a abreviaturas de livros so seguidas


por um ponto. As que correspondem a publicaes peridicas omitem
o ponto e esto em itlico. Assim possvel ao leitor, primeira olha
da, perceber se se refere a um livro ou a uma publicao peridica.
A. Abreviaturas de livros
A.S.R.V.
A.V.
Gram. N.T.
H.B.A.
I.S.B.E.
L.N.T. (Th)
L.N.T. (A. G.)

M.M.

N.N.

C.N.T.
R.s.V.

American Standard Revised Version


Authorized Version (King James)
A.T. Robertson, Grammar ofthe Greek New Testa
ment in the Light o f Historical Research
Hurbult, Bible Atlas (edio mais recente)
International Standard Bible Enciclopedia
Thayers Greek-English Lexicon of the New Tes
tament
W.F. Arndt e F. W. Gingrich, A Greek-English Le
xicon o f the New Testament and Other Early
Christian Literature
The Vocabulary ofthe Greek-New Testament Ilustrated from de Papyri and other Non-Literary
Sources, por James Hope Moulton e George
Milligan (edio de Grand Rapids, 1952)
Novum Testamentum Graece, editado por D. Eber
hard Nestle e D. Erwin Nestle, revisado por Kurt
Aland (edio mais recente).
William Hendriksen, Comentrio do Novo Testa
mento
Revised standard Version

350

Th. W.N.T.
W.D.B.
W.H.A.B.

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament


(editado por G. Kittel)
Westminster Dictionary o f the Bible
Westminster Historical Atlas to the Bible
B. Abreviaturas de publicaes peridicas

AThR
Bib Sac
Coll Mech
ExT
JBL
JThS
NTSt

Anglican Theological Review


Bibliotheca Sacra
Colletanea Mechliniensia
Expositor Times
Journal o f Biblical Literature
Journal o f Theological Studies
New Testament Studies

In t r o d u o
Ep s t o l a
a o s F il ip e n s e s

I. Razes Por que se Deve Estudar Filipenses

A busca da tranqilidade est sempre

ativa - e com que impulso!


para se conseguir a paz de esprito, s os norte-americanos consomem
toneladas de tranqilizantes. No s recorrem s drogas, mas tambm
buscam alvio nos livros. Estes tm-se transformado em best-sellers
da noite para o dia, alcanando, numa s tiragem, centenas de milha
res de exemplares. Os que os lem so induzidos ao processo de lava
gem cerebral, e comeam o dia dizendo a si mesmos:
Que manh maravilhosa esta! Que pessoa (ou esposo) excep
cional eu tenho! Que filhos encantadores! Que lanche saudvel e deli
cioso me aguarda! Que patro simptico eu tenho em meu trabalho!
Tais pacificadores, porm, podem fazer mais mal que bem. Eles
suscitam as seguintes objees:
primeiro, sempre que a suavizao da mente deixa de ser compat
vel com a realidade, a paz de esprito que da resulta deixar de ter um
efeito duradouro.
segundo, de todos, o mais obstinado o pecado. Nenhuma quanti
dade de estmulos ou pensamentos positivos capaz de remov-lo.
Terceiro, a nica paz que merece tal nome a paz com Deus, e esta
no pode ser manipulada.
Quarto, os que confiam em tranqilizantes, sejam livros ou com
primidos, podem estar partindo da falsa pressuposio de que o desas
sossego espiritual ou o conflito interior um mal em si mesmo. Mas,
com certeza, muito melhor encarar a realidade de frente do que ten
tar escapar-se dela. A fuga nos leva apatia espiritual. Confrontar os
prprios fatos o nico caminho que nos leva paz com Deus, que
excede todo o entendimento.
ora, se algum deseja saber como se pode obter esta paz ou tran
qilizante real, tanto de corao como de mente, deve ento busc-la
naquela epstola que contm precisamente a expresso que foi citada
acima (Fp 4.7). Esta pequena gema de quatro brilhantes captulos pro
jeta a figura de um homem que descobriu a verdadeira paz. Ele desco
briu o tesouro mais precioso de toda a vida. Ele o homem mais feliz

354

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

do mundo. ouvimo-lo dizer, nesta epstola: Regozijem-se sempre


no senhor. outra vez lhes digo: Regozijem-se.
Digo isso no por causa da pobreza, porque aprendi a viver con
tente em toda e qualquer situao. Tanto sei estar humilhado, como
tambm ser honrado; de tudo e em todas as circunstncias j tenho
experincia, tanto de fartura, como de fome; assim de abundncia, como
de escassez; tudo posso naquele que me fortalece. Recebi tudo, e tenho
em abundncia; estou suprido ... (4.11-13,18).
E este homem que aprendera o maior segredo da vida era um pri
sioneiro em Roma, olhando de frente sua possvel morte por execuo!
Portanto, as razes porque se deve estudar a epstola aos Filipenses sos as seguintes:
1. Ela nos revela o segredo da verdadeira felicidade. E como tal
felicidade pode ser alcanada est claramente expresso nesta carta.
2. Ela nos revela o homem que descobriu o segredo. Filipenses a
mais pessoal de todas as epstolas de Paulo. Esta caracterstica se en
trev tambm em 2 Corntios, em 1 Tessalonicenses e em Filemom.
Contudo, em nenhuma delas vemos a personalidade real de Paulo, abrin
do seu corao para aqueles a quem ele ama profundamente.
3. Ela nos revela o Cristo que ensinou o segredo. aqui (em Fili
penses) que conhecemos a Cristo como nosso Padro e Ajudador, na
grandeza de seu amor condescendente (Fp 2.5-11; 4.13).

II. A Cidade de Filipos


Sem um devido conhecimento da histria e geografia de Filipos
impossvel extrair de Filipenses um estudo suficientemente proveitoso.
Filipe II, pai de Alexandre o Grande, foi um homem de energia
incansvel, de determinao e de talento organizador. Quando subiu
ao trono, em 359 a.C., a Macednia, sobre a qual comeou a reinar,
tinha a extenso aproximadamente do estado de Vermont ou de Mary
land. Consulte um mapa do norte da Grcia. (Era uma pequena parte
daquela vasta regio que originalmente chamava-se Trcia) Ao orien
te, nem chegava a atingir o rio strimon. Ao sul, fora de seus limites,
ficava a tripartida Pennsula Calcdica. Ao ocidente, mal atingia o que
hoje a Albnia. E, ao norte, se estendia aproximadamente uns ses-

INTRODUO

355

senta e cinco quilmetros para o que hoje a Iugoslvia.1Filipe deter


minou estabelecer o exrcito modernizado. Ele o muniu de lanas
mais longas, cavalarias de choque, melhor organizao, etc. Com es
ses novos instrumentos, ele deu incio ao seu domnio.
Exrcitos e expedies so, contudo, dispendiosos. Ento Filipe
se anexou regio aurfera2 na circunvizinhana de um lugar que, de
vido a suas numerosas fontes, era denominada Crenides, que significa
Pequenas Fontes. Ele engrandeceu essa cidade, chamando-a Fili
pos, em sua prpria honra. Ele explorou as minas de ouro com tal
avidez, que as fez produzir mais de mil talentos de ouro por ano, em
pregando parte da renda para manter seu exrcito e parte para engran
decer seu reino por meio de suborno. Dizem ser dele a seguinte frase:
Nenhuma fortaleza, a cujos muros um jumento carregado de ouro
pode ser conduzido, inexpugnvel. E assim esse ouro de Crenides
se espalhou pela Grcia, precedendo as falanges como uma guarda
avanada, e abrindo mais portes que os aretes e as catapultas (Heuzey). E a expanso territorial iniciada por Filipe foi continuada, numa
escala sempre crescente, por seu filho, Alexandre.
Conseqncias inestimveis emanaram dessa conquista. Tem-se dito
com muito acerto que, se Filipe e Alexandre no tivessem ido ao Orien
te, Paulo e o evangelho por ele proclamado no teriam entrado no o c i
dente. Pois foram esses conquistadores que criaram um mundo de fala
helenstica, tornando possvel a difuso do evangelho em muitas regies.
A cidade fundada por Filipe ficava a uns quinze quilmetros no
interior do Golfo de Nepolis (hoje Kolpos Kavallas), a noroeste da
Ilha de Tarso, no Mar Egeu. Paulo considerou essa cidade como fican
do ao norte, posto que Tarso, o lugar de seu nascimento, ficava situada
no paralelo 37 N. (como Springfield, Missouri), e Jerusalm, onde
recebeu sua formao, no paralelo 32 N. (como Montgomery, Alaba
ma), enquanto Filipos estava localizada no paralelo 41N. (como a
cidade de Nova York). Para chegar a Filipos, vindo do mar, algum
teria que entrar num porto que, semelhana de muitos outros lugares,
recebia o nome de Nepolis (cf. Npoles), isto , cidade nova.
1. Ver o mapa na p. 313 de H.G. Wells, The Outline o f History, Garden City, Nova York, edio
estrela, 1930; conferir este com o mapa Lands of the Bible Today em The National Geogra
phic Magazine, dezembro de 1956.
2. Conferir Strabo VII, 34.

356

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Provavelmente porque esse foi o local onde Paulo desembarcou, tra


zendo o evangelho de Cristo, e conseqentemente chamado Cristpolis. Ela ainda subsiste com o nome de Kavalla, e hoje o centro indus
trial de tabaco da Grcia.3
Partindo de Kavalla, uma pessoa pode cruzar a Cordilheira de Pangacus atravs de uma estreita depresso. Uma velha estrada romana, a
Via Egnacia, liga o porto com as runas de Filipos. Da crista da colina,
que fica entre ambos (o porto e as runas), tem-se uma vista maravilho
sa. Olhando para trs, v-se o Mar Egeu com suas ilhas: Tarso a sudes
te, e Samotrcia muito mais distante, a leste. Pode-se igualmente dis
tinguir ao sul o cume do Monte Atos. Olhando para frente, v-se a
planura de Drama, margeada por montanhas e regada pelo Gangites.
Essa planura pode parecer encantadora, mas tambm um pntano
horrvel. O contraste depende da poca em que acontea de algum
contempl-la. Sobre uma colina que domina essa planura est fundada
a cidade de Filipos. Uma vista area revela as runas de suas igrejas e
os restos do frum romano.4
Dois sculos depois da fundao de Filipos, Roma conquistou a
Macedonia, dividindo-a em quatro distritos polticos. Ao famoso gene
ral, Emilius Paulus, pertence a glria da vitria decisiva em Pidna (junto
ao Monte Olimpos) nas costas ocidentais do Golfo de Salnica (168
a.C.).5Por esse tempo, contudo, tendo-se as minas de ouro praticamen
te se exaurido, a cidade de Filipos reduziu-se a um pequeno povoado
(Strabo VII.4). No ano 146 a.C., A Macedonia tornou-se uma das seis
provncias governadas por Roma.
O subseqente engrandecimento da cidade resultou do importante
acontecimento que se deu em 42 a.C. Refere-se quela batalha histri
ca que se deu em Filipos entre Brutus e Cassius, como defensores da
3. Ver o artigo Jerusalem to Rome in the Path of St. Paul, em The National Geographic
Magazine, dezembro de 1956, p. 747; tambm a fotografia na p. 179 de Everyday Life in Anci
ent Times, 1953; National Geographic Society, Washington, D.C.; e as vistas areas em conexo
com o texto de Atos 16 e Filipenses 1 aparecem nas pp. 18 e 611 de The Good News, The New
Testament wilh over 500 Ilustrations and Maps, publicado pela The American Bible Society.
4. Conferir W.J. Canybeare e J.S. Haeson, The Life and Epistles o f St. Paul, reimpr. em 1949,
Grand Rapids, pp. 219-226; Herdoto vi 46, 47; vi 113; Strabo VII 34, 35; 41-43; W. Keller, The
Bible as History, Nova York, 1957, p. 384; E.G. Kraeling, Rand McNally Bible Atlas, Nova
York, 1956, pp. 438-440; e G. Ernest Wright, Biblical Archeology, London 1957, pp. 255-257.
5. Aemilius Paulus de Plutarco inolvidvel; especialmente a maneira como ele contrasta o
general romano com o rei macednio, Perceu.

INTRODUO

357

repblica romana, de um lado, e Antnio e Otaviano, como vingadores


da morte de Csar, do outro. Depois de dois combates, Antnio e Otaviano foram vitoriosos, enquanto que Brutus e Cassius foram mortos.6
Logo depois, Filipos foi convertida em colnia romana e denomi
nada Colnia Julia Filipensis. Antnio estabeleceu a alguns de seus
veteranos licenciados. Segue-se (31 a.C.) a batalha naval de Actium,
um antigo promontrio grego em Epiro, no Mar Jnio (ver C.N.T. so
bre Tt 3.12). Foi a que Otaviano venceu a Antnio, o qual se tornou
loucamente enamorado de uma mulher que foi tambm sua runa, isto
, Clepatra, a romntica rainha egpcia que anteriormente fora aman
te de Jlio Csar. Percebendo a desdita de sua causa, ambos, Antnio e
Clepatra, se suicidaram.7
Otaviano torna-se, pois, o nico cabea do Imprio Romano. Seu
novo nome passou a ser Caesar Augustus. em 29 a.C., ele foi declara
do Imperador; em 27 a.C., Augustus. Quando despojou os partidrios
de Antnio de suas posses na Itlia, a eles foi dado o privilgio de
juntar-se aos primitivos de fala latina estabelecidos em Filipos. O nome
desta cidade tornou-se agora
c o l o n ia j u l i a a u g u s t a v i c t r i x p h i l i p p e n s iu m

Filipos, pois, era uma colnia romana. Como tal, ela era uma Roma
em miniatura, uma reproduo, em pequena escala, da cidade imperi
al. Seus habitantes eram predominantemente romanos, ainda que os
nativos vivessem misturados, e pouco a pouco se foram mesclando.
Era natural que os cidados romanos se orgulhassem grandemente em
ser romanos. No obstante, eles desfrutavam de todos os direitos de
cidados romanos por toda parte, tais como a iseno de aoites, de
priso, exceto em casos extremos, e o direito de apelar para o impera
dor. Seus nomes permaneciam nos ris das tribos romanas. Sua lngua
era o latim. Gostavam de vestir-se moda romana. As moedas de Filipos eram cunhadas com inscries latinas. Cada veterano recebia do
6. Conferir Plutarco, Brutus XXXVI-LIII e (do mesmo autor) Csar LV-LXIX (Julio Csar de
Shakespeare est baseado em Plutarco); tambm F.B. Marsh, a History o f the Roman World
From 146 a 30 a.C. Londres, segunda edio, 1953, pp. 281-284.
7. Conferir Plutarco, Antony, ver especialmente XXV-LXXXVII; Shakespeare, Antony and
Clepatra (baseado em Plutarco); Dryden, A ll for Love (recomposio de Shakespare); GB.
Show, Csar and Clepatra (que trata dos primeiros anos de Clepatra); f. B. Marsch, op. cit.
pp. 295-311.

358

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

imperador uma poro de terra em doao. Alm do mais, conferiu-se


a toda a comunidade o Jus Italicum , de maneira que os habitantes
desta cidade desfrutavam no s dos privilgios econmicos, tais como
iseno de tributo e o direito de adquirir, conservar e transferir propri
edades, mas tambm das vantagens polticas, como a independncia de
receber interferncia do governador provincial, bem como o direito e
responsabilidade de regulamentar seus prprios assuntos cvicos.
O controle do governo da cidade em poder de oficiais que gosta
vam de chamar-se praetores duumviri, isto , os dois comandantes
civis, traduo livre do grego oipaihyoL. E como em Roma, esses co
mandantes civis ou magistrados tinham seus litores porta-insgnias,
isto , policiais ou oficiais de justia (papoOxoi).
Ao criar aqui e ali tais colnias, Roma sabia muito bem o que
fazia. As vantagens eram mtuas: no s fazia com que os colonizado
res recebessem muitos privilgios, como j foi demonstrado acima,
mas tambm Roma se aproveitava desse sistema para que dessa forma
suas fronteiras fossem bem protegidas contra os inimigos, e ao mesmo
tempo seus veteranos fossem recompensados.
Agora estamos em melhor condio de entender: (a) o que Lucas
nos conta em Atos 16, com referncia ao estabelecimento da igreja em
Filipos; e (b) a epstola de Paulo aos Filipenses. Com referncia ao
primeiro, ver a prxima seo: A Igreja em Filipos. Quanto ao ltimo,
notar o seguinte:
(1) Paulo, ao escrever da priso em Roma, faz meno do progres
so do evangelho entre os membros da guardapretoriana (1.13). Ele se
refere a essa guarda porque sabia que seus leitores, muitos dos quais
sem dvida pertencentes s famlias de veteranos, sentiriam um vivo
interesse nesse detalhe. Em nenhuma outra epstola apostlica se faz
meno dessa guarda.
(2) Ele lhes escreveu: Vivam, acima de tudo, por modo digno do
evangelho de Cristo ... (1.27).8 luz dos fatos j enumerados, pro
vvel que a cidadania terrena (romana), da qual os filipenses se orgu
lhavam, seja a idia subjacente da cidadania celestial a que o apstolo
se refere. Seja como for, as realidades espirituais sempre transcendem
os smbolos terrenos. Assim, ainda que muitos cidados de Filipos
8. Conferir W. F. Conybeare e J.S. Howson, op. cit. pp. 223-226; Raymond R. Brewer, The Mea
ning of POLITEUESTHE in Philippians 1.27, JBL LXXIII, Parte II (junho de 1954), pp. 76-83.

INTRODUO

359

provavelmente se sentissem perfeitamente tranqilos em sua cidade,


de maneira tal que no trocariam Filipos nem mesmo por Roma, com
o fim de estabelecer a sua residncia, os crentes, ao contrrio, jamais
se sentiam em casa aqui na terra. Eles sabem muito bem que seu lar, a
ptria qual pertencem como cidados, est no cu, e que so passa
geiros e peregrinos aqui embaixo (Fp 3.20).
(3) Ele fala dos dolorosos sofrimentos que os leitores tm que su
portar e o amargo conflito em que se acham envolvidos (1.27-30). Fili
pos, sendo essencialmente romana, tinha seu culto imperial. fcil
concluir que a comunidade no-crist - especialmente os Augustales
que deificavam o imperador - exercesse forte presso sobre os crentes
para obrig-los a tomarem parte na adorao prestada ao imperador. A
resistncia a essa presso resultava em represlia e perseguio. Indu
bitavelmente, isso fazia parte de seu sofrimento. E isso no era tudo.
Ver o comentrio sobre a passagem acima.
(4) Numa colnia romana, mais que em qualquer outro lugar, havia
tendncia de bajular Nero com ttulos e honras divinos. Por essa razo
que nesta epstola (aos Filipenses) se proclamam a glria de Cristo e
sua plena divindade (2.5-10), a fim de que seus leitores permaneces
sem inquebrantavelmente leais a ele, como seu nico Deus e Salvador.
(5) As saudaes dos membros da casa de Csar(4.22) so mencio
nadas somente nesta carta. Ver sobre 4.22.

III. A Igreja em Filipos


No curso de sua segunda viagem missionria (50/51 a 53/54 d.C.),
Paulo, acompanhado de Silas e Timteo, chegou a Trades, situada ao
sul, que considerado o local da antiga Tria. Ainda que Trades seja
hoje uma runa deserta, nos dias do apstolo era um dos principais
portos da sia. Aqui a viso do homem da Macednia atraiu os mis
sionrios Europa. Aqui tambm Lucas se juntou a eles (At 16.9,10).
O navio no qual navegaram teria atravessado o Egeu pelo Helesponto,
em sua rota para a ilha de Samotrcia, onde Demtrio erigira a mundi
almente famosa esttua da deusa Vitria. No dia seguinte, o grupo al
canou Nepolis, porto de Filipos. Aqui encerrou-se a viagem a barco.
Essa viagem foi rpida, com a durao de apenas dois dias. Certamen
te, os ventos lhes foram favorveis, em contraste com sua viagem de

360

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

volta - Nepolis a Trades - para o trmino da terceira viagem missi


onria, o que levou cinco dias (At 20.6). De Nepolis a Filipos, os
missionrios prosseguiram a p. Em obedincia s diretrizes do Espri
to, Paulo desenvolveu a maior parte de seu trabalho em centros impor
tantes, tais como Antioquia da Pisdia, Filipos, Corinto, feso e Roma.
Tem-se assegurado que ele seguiu essa linha de conduta movido pela
firme convico de que a mensagem do evangelho alcanaria maior
difuso partindo dos centros estratgicos,9 como de fato se deu. De
qualquer forma, Filipos era um centro muito importante. Eis a palavra
de Lucas: ... e dali a Filipos, cidade da Macednia, primeira do distri
to, e colnia (At 16.12). Alm da importncia poltica, Filipos era
muito significativa geogrfica e comercialmente. De Filipos Via Egnacia, o trfego se movia em direo a Roma, e vice-versa, via Dyrrachium, Brundisium e a Via Apia.
Esta cidade de Filipos era to diferente de qualquer outra que os
viajantes tinham visitado at ento, que se viram obrigados a passar a
alguns dias a fim de se orientar. Ento chegou o primeiro dia de repou
so semanal na Europa. sada da cidade pelo lado oeste havia uma
grande arcada estendida sobre a Via Egnacia, que a uns quilmetros
mais adiante cruzava o rpido e estreito Rio Gangites, que desgua no
Struma. Em algum lugar, s margens do Gangites, os homens encon
tram um lugar de orao. No original, a expresso usada s vezes
ocorre como sinnimo de sinagoga. Aqui, entretanto, parece no ter
sido o caso: nenhum homem estava presente; no havia um culto for
mal e nem leitura da lei e dos profetas. Provavelmente houvesse pou
cos judeus em Filipos. Seria possvel que tambm essa colnia romana
se mostrara hostil, imitando o esprito da metrpole? O Imperador Clu
dio (41-54 d.C.), embora a princpio se mostrasse amigo dos judeus,
posteriormente ordenou sua expulso de Roma (50 d.C., ou um pouco
mais tarde). Seja como for, Paulo e seus companheiros falaram s mu
lheres que se reuniam nesse lugar de orao para suas devoes religi
osas de carter judaico.
Nessa pequena assemblia havia uma mulher chamada Ldia. Era
natural de Tiatira (hoje Akhisar, Turquia), a caminho que leva de Prgamo a Sardes (Ap 2.12,18; 3.1), na provncia de Lida, na regio co9. J. Mund rejeita essa idia em seu Paul and the Salvation o f Mankind, Richmond, Va. 1959.

INTRODUO

361

nhecida hoje como sia Menor Ocidental. Ainda que de origem pag,
ela se familiarizara - em sua cidade natal? - com a religio dos judeus,
abraando-a como sua (religio), convertendo-se em proslita. Seu modo
de adorar a Deus era certamente muito superior a qualquer culto pago
com sua tola idolatria e grosseira imoralidade. Mesmo assim, isso no
conseguiu dar-lhe completa satisfao, a paz que sua alma anelava.
Ela era mulher de negcios, e provavelmente fosse viva e desse
continuidade aos negcios de seu finado marido. Podemos imagin-la
como sendo importadora, pois seu negcio era venda de prpura. Isso
no deve causar estranheza, pois seu lugar de origem (Tiatira) ficava
localizado bem no corao da regio industrial do tecido de prpura.
Tais produtos eram carssimos, porquanto o corante da prpura era
derivado de um molusco encontrado nas guas de Tiatira, e da gargan
ta de cada molusco se produzia uma nica gota de corante! (Obtinha-se
uma qualidade inferior do corante atravs do simples esmagamento do
molusco.) Ora, visto que Filipos era uma colnia romana, naturalmen
te que era um excelente mercado para roupas de prpura, pois os roma
nos adoravam cores reais! Com a prpura, eles adornavam togas e
tnicas. Usavam-na tambm em cobertores e tapetes. Os filipenses eram
ardorosos imitadores dos costumes romanos. Para Ldia poder comer
cializar produto to dispendioso ela tinha que ser mulher de posses. O
relato de Atos apia essa concluso, pois se deduz que ela possua uma
espaosa manso em Filipos, talvez uma tpica casa romana, da melhor
classe,10 dessas que contm ampla sala para a acomodao de vrios
convidados.
Como se tem observado com freqncia, Ldia chegou da sia com
seus tesouros, para em seguida descobrir na Europa os tesouros espiri
tuais. Embora provavelmente ela tivesse que andar uma considervel
distncia para chegar ao local de orao, margem do rio, fora da
cidade; e embora provavelmente ela no esperasse que a planejada reu
nio tivesse alguma significncia relevante, ela foi l! E ali ela encon
trou os missionrios, que falaram com grande convico, provando
que as profecias do Antigo Testamento, com as quais ela se familiari
zara, tiveram seu cumprimento em Jesus Cristo. O pregador principal
10. Conferir C.N.T. sobre Joo 18.16. Ver T.G. Tucker, Life in the Roman World o f Nero and St.
Paul, Nova York, 1922, cap. 9; e tambm Everyday Life in Ancient Times, pp. 322, 323, para se
ter uma idia do plano geral de uma casa romana dos ricos.

362

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

era Paulo. Se Ldia se converteu naquele primeiro encontro, ou se foi


mais tarde, o texto no esclarece tal coisa, e nem de grande relevn
cia. O fato mais importante que, por meio da pregao de Paulo, esta
mulher, cujo corao o Senhor abriu, foi conduzida aceitao de Cristo.
O mesmo fez sua casa, em seguida. E ento foram batizados ela e
todos os membros da famlia.
Imediatamente, Ldia deu prova do genuno carter da grande mu
dana operada em sua vida. Sua ardente generosidade nos lembra Ma
ria de Betnia (ver C.N.T. sobre Jo 12.1-8). Com raro tato, ela estende
aos missionrios um convite ao qual no puderam recusar, pois faz-lo
lhe teria sido uma ofensa. Eis suas palavras: Se vocs julgam que sou
fiel ao Senhor, entrem em minha casa, e a permaneam. Seu desejo,
expresso com tanta urgncia, prevaleceu (At 16.15).
luz de Atos 16.40, de forma alguma se depreende que Ldia foi a
nica convertida em Filipos. Ao contrrio, tanto homens como mulhe
res foram arrancados do reino das trevas e recebidos no reino da luz.
Todavia, quando as coisas estavam indo bem, algo aconteceu que, no
momento, deve ter sido uma desagradvel interrupo. Certo dia, quando
os missionrios estavam se dirigindo ao local de orao, se defronta
ram com uma jovem possuda de um esprito de adivinhao. Era uma
escrava, e dava grandes lucros a seus senhores por meio da adivinha
o. Seu estado era deveras muito deprimente. Havia nela um espri
to, um python (traduo literal de At 16.16).
Na mitologia grega, a palavra python tem referncia, principalmente,
a uma serpente ou drago que habitava na regio de Pytho, ao sop de
Parnaso, em Focis, ao norte do Golfo de Corinto. Acreditava-se que
esse drago costumava guardar o orculo de Delfos, com seu santurio
oracular. Ele foi, contudo, assassinado pelo deus Apolo, segundo es
creve Ovdio de forma muito interessante.11
11. Por conseguinte, quando a terra, coberta de lodo, pelo dilvio recente, foi aquecida pelos
raios clidos e geniais do sol, produziu inumerveis espcies de vida. Em parte restaurou as
formas antigas e em parte criou novos monstros.
Ela, sem dvida, no desejava faz-lo, porm o produziu, python enorme, a voc, serpente at
agora desconhecida. Voc era um terror para a nova povoao; to grande era o espao de terra
que ocupava.
Esse deus do arco resplandecente destruiu a este monstro com armas que nunca antes foram
usadas exceto contra corvos e cabras selvagens, esvaziando completamente sua aljava, atraves
sando-o com dardos incontveis at que seu sangue peonhento brotou das negras feridas.

INTRODUO

363

Por meio de transio natural, esta palavra - python - comeou a


aplicar-se adivinhao ou adivinhos em geral, de modo que um es
prito, um python passou a indicar um esprito de adivinhao.
O ensasta e bigrafo grego, Plutarco (c. de 46-120 d.C.), nos conta
que em seus dias os ventrloquos eram chamados pythons. Mas, mes
mo sendo possvel que a jovem escrava referida em Atos 16.16 fosse
uma ventrloqua, no se pode provar tal hiptese. O sentido aqui pare
ce ser simplesmente que ela tinha um esprito de adivinhao.12 Ela
estava possessa de demnio, considerada pelas pessoas supersticiosas
dessa regio como capaz de predizer os fatos futuros. E o povo tinha o
maior prazer em pagar por suas predies.
Um dia, quando entrava ou se dirigia cidade, ela encontrou os
missionrios que se dirigiam, por sua vez, ao local de orao, fora dos
portes da cidade. A princpio, ela seguiu seu caminho; mas, quando
cruzou com eles, ela deu meia volta e os seguiu, gritando: Esses ho
mens so servos do Deus Altssimo e lhes proclamam um caminho (ou
o caminho) de salvao.13
compreensvel que Paulo no tenha aceito a idia de ser anunci
ado por uma jovem possessa de demnio (Lc 8.28,29), como se hou
vesse alguma conexo entre o reino da luz e o reino das trevas, entre os
servos do Deus Altssimo e ... Belzebu! Finalmente, depois de a jovem
proceder dessa maneira por vrios dias, o apstolo, aborrecido diante
da desagradvel popularidade de que era alvo, de repente se voltou e
disse ao esprito: Eu lhe ordeno em nome de Jesus Cristo: saia dela.
E na mesma hora a deixou.
agora, porm, que comeariam as tribulaes reais. Os donos da
jovem escrava, homens que ganhavam muito dinheiro por sua instrumentalidade, se irritaram e prenderam Paulo e Silas (como sendo os
E para que a forma de seus feitos no casse no olvido com o passar do tempo, ele (Apolo)
instituiu jogos sagrados cujas competies concentravam grandes multides. Estes jogos foram
chamados ptios, nome que se deriva da serpente que ele venceu (Metamorfose I, 434-447. Ver
tambm T. Bulfinch, The Age o f Fable, Nova York, edio de 1942, pp. 21, 159, 297).
12. Conferir M.M. p. 559.
13. Com isso, ela insinuava que havia vrios caminhos de salvao, e que o que Paulo e seus
companheiros anunciavam era um dentre esses muitos? Note que no original falta o artigo defi
nido, e que, portanto, pode ser traduzir como um caminho no lugar de o caminho. No entanto,
contra isso reala-se o fato de que, no grego, nem sempre necessrio o artigo para definir uma
palavra.

364

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

mais importantes dos quatro?), arrastaram-nos para a gora, a praa


pblica do frum. Levados ante os magistrados, os dois portadores de
boas-novas foram denunciados como judeus desordeiros. Quo astuta
foi a acusao, e quo inconsistente! Os acusadores estavam orgulho
sos de ser romanos e no judeus! Ignoravam, porm, que jamais se
assemelharam tanto aos mpios judeus como agora! Note a semelhana:

A acusao dos lderes


contra Jesus:
Encontramos este homem per
vertendo nossa nao, vedando
pagar tributos a Csar e afirman
do ser ele o Cristo, Rei (Lc 23.2).
Isso era mentira e uma remata
da hipocrisia. O motivo real de
sua agitao est expresso em
Mateus 27.18: ... por inveja o
haviam entregado.

A acusao desses romanos


contra os mensageiros de Jesus,
Paulo e Silas:
Estes homens, sendo judeus, per
turbam nossa cidade, propagan
do costumes que no podemos
receber nem praticar porque so
mos romanos (At 16.20,21).
Isso tambm era mentira e uma
rematada hipocrisia. O motivo
real para sua agitao est ex
presso em Atos 16.19: Vendo
seus senhores que se lhes desfi
zera a esperana do lucro ...

A acusao era de carter infamatrio, pois os colonizadores ro


manos eram zelosos de seus direitos e costumes como os prprios ro
manos. Alm do mais (como j dissemos previamente), o imperador
Cludio no havia recentemente expulso todos os judeus de Roma? E
agora aqui esto estes dois judeus vadios trazendo confuso Roma
em miniatura! Os magistrados, excitados pela multido furiosa e vociferante, ordenaram que os dois homens fossem aoitados com varas.
Tal castigo era extremamente doloroso. Alm disso, entre os romanos
no se havia fixado o nmero de aoites, no havia nenhuma regra
limitando-os a quarenta menos um. E como se isso no bastasse,
quando os litores j haviam lhes infligido muito aoites, Paulo e Silas
foram lanados na priso, sendo exigido do carcereiro que os guardas
se em segurana. Esse carcereiro, tendo recebido a ordem, jogou-os
num profundo calabouo, numa masmorra mida e fria, onde seus ps
foram presos em troncos. Seus pulsos foram tambm algemados em fer
ros, presos com correntes que, por sua vez, eram chumbadas nas pare-

INTRODUO

365

des como se fazia a todos os prisioneiros. Quo horrvel era sua situa
o! Todavia, foi providencial que assim acontecesse, pois a libertao
de to profunda agonia, de cadeias to aparentemente inquebrveis, se
ria conhecida como um ato plenamente de Deus e no do homem!
Como sucede com freqncia, o extremo do homem a oportuni
dade de Deus. meia-noite, Paulo e Silas estavam orando e cantando
louvores a Deus. Porventura, seriam alguns dos seguintes hinos dentre
os salmos: 2, 16,20,23,27,42,43,46,69,71, 130? Para cantar naquelas
condies, certamente que se requeria uma medida especial da graa
de Deus. De repente houve um grande terremoto, de tal proporo que
as bases da priso foram sacudidas. Naquele abalo, todas as portas da
priso se abriram, os ferrolhos presos nos muros cambaleantes se sol
taram e todas as fechaduras estouraram. Naturalmente, o carcereiro,
que dormia na casa contgua priso, despertou e correu para o ptio
da mesma. Sendo noite, ele no podia distinguir muito bem. Todavia,
na semi-escurido ele percebeu que as portas da priso estavam aber
tas! Encheu-se de terror, e num instante compreendeu que tudo aquilo
significava uma nica coisa: que os prisioneiros haviam escapado. De
uma coisa ele estava certo agora: uma morte vergonhosa o aguardava
(cf. At 12.19). Antes de sofrer tal oprbrio, ele tiraria sua prpria vida.
No foi isso mesmo o que Cassius e Brutus fizeram nesse mesmo lu
gar? Antnio e Clepatra tambm no cometeram suicdio? No foi
Sneca aquele que sempre defendeu o suicdio como um direito e um
privilgio? Ainda que, possivelmente, o carcereiro no tivesse familia
ridade com a opinio dos filsofos, pelo menos certo que, sendo pa
go, ele no poderia ter pela vida um conceito to elevado como o
tinha um judeu (com exceo do rei Saul, Aitofel, Zinri e Judas Iscariotes), mui especialmente um cristo. Assim, pois, desesperado, sacou
depressa sua espada e teria se matado, no fosse Paulo que, tendo em
tempo chegado entrada principal, de onde viu o que estava para acon
tecer, gritou em alta voz: No faa nenhum mal a si mesmo, porque
todos estamos aqui. O carcereiro, atnito, pediu que algum trouxes
se luz. Tremendo de medo, o homem caiu aos ps de Paulo e Silas,
trouxe-os para fora, para o ptio da priso, e perguntou-lhes: Senho
res, que devo fazer para ser salvo?. O que ele quis dizer? Simples
mente isso: Como posso escapar deste meu tremendo apuro e conser
var meu emprego?. luz de toda aquela situao, e tambm da res-

366

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

posta que recebeu, difcil acreditar que isso era tudo o que ele queria
saber. As seguintes consideraes devem ser levadas em conta:
a. A jovem possessa de demnio dissera ao povo: Estes homens
so servos do Deus Altssimo e lhes proclamam um caminho (ou o
caminho) de salvao. bem provvel que o carcereiro ouvisse tal
declarao.
b. E nem tambm improvvel que o homem por algum tempo
estivera preocupado com a condio de sua alma.
c. Ele deve ter notado que a conduta de Paulo e Silas, sob os terr
veis aoites que receberam e em seguida o calabouo, era totalmente
diferente de tudo quanto j havia visto e/ou ouvido.
d. de todo provvel que ele sabia que, atravs das palavras de
Paulo, a jovem escrava experimentara uma excepcional mudana. No
tcias, principalmente dessa natureza, voam depressa. Seria o caso de
ele haver notado a conexo entre esses homens e a ocorrncia do terre
moto? Convencera-se, pois, de que a jovem escrava no estava inteira
mente equivocada, e que de fato havia uma estreita relao entre esses
dois homens e a divindade, e que eles estariam numa posio adequada
para responder mais profunda pergunta de sua alma?
Todas essas consideraes me levaram a concluir que a explicao
que o homem que se assenta na igreja geralmente atribui pergunta do
carcereiro provavelmente seja a nica correta. E sobre esta base, a res
posta que recebeu era plenamente adequada: Creia no Senhor Jesus
Cristo, e ser salvo, voc e sua casa. Naturalmente, este conselho
carecia de comentrio. Ento Paulo e Silas, havendo entrado na casa
do carcereiro, falaram-lhe a palavra do Senhor, bem como a todos os
que ali estavam presentes. Assim, todos os que ouviram a mensagem a
aceitaram. E sua f revelou seu carter genuno em atos amorosos.
Levando os missionrios para o ptio da casa, onde quem sabe havia
uma cisterna ou tanque com gua, ou talvez uma fonte, ali o carcereiro
lavou-lhes carinhosamente as feridas. Imediatamente foi ele batizado
e todos os de sua casa. Uma vez em casa, preparou a mesa para os
missionrios, em meio a um geral regozijo.
Ao raiar do dia, os pretores enviaram oficiais de justia, dizendo
ao carcereiro: Pe aqueles homens em liberdade. O que teria aconte
cido aos pretores para que mudassem de opinio? Estaria correto o

INTRODUO

367

Codex Bezae ao sugerir que as autoridades chegaram concluso:


Paulo e Silas so de fato o que afirmam ser? Ou as investigaes teri
am convencido aos pretores de que os estrangeiros tinham sido falsa
mente acusados? Seja qual for a razo para a sbita mudana, um fato
fica definitivamente patenteado, a saber, que, informados pelo carce
reiro de que ele recebera ordens oficiais para solt-los, os prisioneiros,
que j haviam voltado para o crcere, recusaram obedecer ordem:
Agora, pois, saiam e vo em paz. Em vez de deixar a priso, Paulo
disse: Sem ter havido processo formal contra ns nos aoitaram publi
camente e nos recolheram ao crcere, sendo ns cidados romanos; que
rem agora, s ocultas, lanar-nos fora? No ser assim; pelo contrrio,
venham eles, e pessoalmente nos ponham em liberdade (At 16.37).
Praticava-se uma galopante injustia, e a lei romana fora violada
mais de uma vez: cidados romanos foram aoitados, publicamente
aviltados e em seguida aprisionados; tudo isso sem um julgamento for
mal! Portanto, a justia fora ultrajada por aqueles que deveriam ser
seus defensores. A honra dos missionrios, os direitos de cada cristo
em Filipos, a causa do evangelho e ainda a boa reputao da jurispru
dncia romana exigiam que os homens que foram vergonhosamente
tratados (cf. 1Ts 2.2) fossem oficialmente defendidos. Portanto, Pau
lo agiu sabiamente quando insistiu numa libertao honrosa, tanto para
si quanto para seu companheiro. De fato, isso era o mnimo que se
poderia exigir.
Quando os oficiais de justia informaram a seus superiores a real
situao referente aos prisioneiros, particularmente que eram roma
nos, os pretores ficaram alarmados. Entenderam que no apenas sua
posio, mas sua prpria vida corria perigo por causa dos crimes que
haviam cometido. Portanto, prontamente atenderam exigncia de
Paulo. Deve ter havido um verdadeiro espetculo: Os pretores, vesti
dos de prpura, descem ao crcere e, em seguida, desfiam o rosrio:
apresentam suas humildes desculpas e, polidamente, conduzem Paulo
e Silas liberdade! Enquanto os trazem para fora, rogam-lhes que dei
xem a cidade. Os colonizadores de Filipos jamais deveriam descobrir
que aqueles estrangeiros que haviam chegado cidade, e foram to
profundamente humilhados, eram cidados romanos. Sem dvida al
guma que esses colonizadores no teriam complacncia dos pretores.
Assim, quanto antes os estrangeiros deixassem a cidade, tanto melhor.

368

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

E os dois, por sua vez, foram bastante condescendentes e atende


ram ao insistente apelo dos pretores. A obra em Filipos tivera um co
meo consideravelmente promissor. Ldia e o carcereiro no eram, por
certo, os nicos convertidos. Isso se depreende do fato de que, quando
os missionrios saram da priso e entraram novamente na manso
hospitaleira de Ldia, ali encontraram um grupo de irmos. A esta
congregao reunida, a primeira igreja na Europa, eles dirigiram pala
vras de conforto. Em seguida, Paulo e Silas partiram para Tessalnica.
Timteo os acompanha ou os segue um pouco mais tarde. Por enquan
to, Lucas permanece em Filipos.
Lanando um olhar retrospectivo para os fatos que regem o estabe
lecimento da igreja em Filipos, vemos que entre aqueles que indubita
velmente continuaram, por algum tempo, a exercer saudvel influn
cia sobre ela havia especialmente dois que se assemelham em sua de
voo altrustica causa de Cristo e em sua magnanimidade, a saber,
Ldia e Lucas. Os crentes eram sempre mais que bem-vindos ao lar de
Ldia. E, quanto a Lucas, ele revela em seu evangelho no s o amor de
Deus em Cristo, mas tambm sua prpria personalidade. Conseqente
mente, quando o lemos, no nos surpreende ver quanta misericrdia
dispensada ao prdigo penitente, quantos doentes so curados, quan
tos desfalecidos so reanimados e quantas mulheres (principalmente
vivas) e crianas so honradas. Portanto, se a estes dois (Ldia e Lu
cas) deva acrescentar-se um terceiro, o carcereiro convertido certa
mente merece tal considerao (em vista de At 16.33,34).
Ora, a igreja de Filipos parece ter derivado seu carter de seus
principais membros. Conseqentemente, no ficamos surpresos ao sa
ber que, quando Paulo, em sua segunda viagem missionria, procla
mou o evangelho no prximo lugar depois de Filipos, a saber, Tessalnica, ele foi consolado mais de uma vez pelas ofertas da igreja de Ldia
e Lucas (Fp 4.16). O mesmo aconteceu pouco depois, tornando poss
vel a obra em Atenas e Corinto (Fp 4.15; ver tambm 2Co 11.9). A
segunda visita de Paulo a Filipos e adjacncias ocorreu durante sua
terceira viagem missionria, em sua ida. Escrevendo aos corntios, ele
louva a ardente generosidade das igrejas da Macednia (entre elas,
certamente, Filipos), em contribuir para o socorro dos santos em Jeru
salm (2Co 8.1-5). A terceira visita a Filipos se deu ainda no transcur
so da terceira viagem missionria, s que agora quando de volta

INTRODUO

369

ptria. Paulo planejara efetuar uma viagem martima diretamente de


Corinto a Sria, mas descobriu um compl contra ele, o que o levou a
mudar de planos. Ento ele inverteu seu curso, retornando a Jerusalm
pelo caminho da Macednia. Contudo, nesse tempo, seu contato com a
igreja de Filipos parece ter sido bem rpido. Todavia, um aconteci
mento de certa importncia est claramente implcito: em Filipos Lu
cas se juntou a ele (At 20.5 - notar o pronome nos). (Alguns acres
centam que Paulo passou uma Pscoa em Filipos, mas isso no est
necessariamente implcito em At 20.6.)
O mais importante de tudo isso o intuito de tornar compreensvel
a epstola aos Filipenses no contato seguinte, embora no fosse uma
visita pessoal de Paulo igreja. Esse contato, to caracterstico da igreja
de Filipos, ocorreu durante a primeira priso de Paulo em Roma. Ver a
prxima seo: O Propsito de Paulo em Escrever Filipenses.
Durante essa priso, Paulo escreveu que esperava enviar Timteo
para visitar a igreja, e acrescenta: Estou persuadido no Senhor de que
tambm eu mesmo brevemente irei (Fp 2.19,24). Com toda probabi
lidade, ele viajou de Roma a Filipos via Creta e sia Menor. bem
provvel que Filipos fosse seu quartel-general quando escreveu as eps
tolas por ns conhecidas como Timteo e Tito (ver C.N.T. sobre As
Epstolas Pastorais, pp. 39-42). At onde sabemos, esta foi a ltima
visita de Paulo igreja de Filipos.
Precisamente meio sculo depois, Policarpo escreveu sua Carta
aos Filipenses}4A ocasio foi a seguinte: Incio, em seu caminho para
o martrio em Roma, passou por Filipos. Os filipenses escreveram a
Policarpo acerca de Incio, expressando o desejo de que Policarpo fi
zesse uma coleo de suas cartas. Talvez pedissem tambm conselhos
acerca de questes disciplinares. Policarpo responde, louvando-os por
terem seguido o padro do verdadeiro amor, mostrando simpatia por
aqueles que ora se achavam presos em cadeias. Diz-lhes que se regozi
java diante das slidas razes de sua f; formosas em tempos passados,
esto ainda florescendo e produzindo frutos para Cristo. Destaca a
14. bem provvel que fossem duas cartas. A teoria de que foi uma s no explica plenamente
a frase final do captulo 13, o que implica que, quando foi escrita, Incio vivia ainda (ou pelo
menos que Policarpo ignorava sua morte), enquanto que, nos captulos 1 a 12 (especialmente o
9), Incio considerado morto. Por isso h quem opine que os manuscritos foram fundidos numa
s carta de Policarpo aos filipenses correspondendo primeira os captulos 13 e 14 do texto
tradicional. Ver P.N. Harrison, Palycarps Two Letters to the Philipians, Londres, 1936.

370

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

incomparvel sabedoria do glorioso e bem-aventurado Paulo que este


ve entre eles, e lembra-lhes o fato de Paulo os haver enaltecido por
todas as igrejas. No obstante, exorta-os contra a avareza. Nesse senti
do, ele declara sentir profundo pesar por Valens e sua esposa (chama
dos por Lightfoot o Ananias e a Safira da comunidade filipense), e
lhes aconselha acerca do tratamento que deveriam dar aos ofensores.
Este escrito de Policarpo ao mesmo tempo uma carta com envio de
documentos, pois no mesmo pacote Policarpo inclui as cartas de In
cio solicitadas pelos filipenses.
De um modo geral, pois, tudo indica que por duas geraes aps a
morte de Paulo a igreja de Filipos ainda permanecia firme. A informa
o que logrou chegar-nos em referncia ao estado da igreja nos scu
los imediatamente posteriores escassa demais para se estabelecer uma
base segura para uma generalizao. Ali se nos oferece um quadro no
muito animador acerca do quinto sculo, a saber, uma inscrio em
mrmore que fora fixada porta da cidade, na Via Egnacia (para Ne
polis). Essa inscrio nos fala da correspondncia completamente es
pria em que o rei Abgar V alegava ter tido com Jesus. Para os filipenses daquela poca, a inscrio era considerada como um amuleto con
tra os inimigos e catstrofes. Todavia, aquele amuleto no foi de muita
valia. Durante a Idade Mdia, a cidade foi reiteradamente atacada pe
las foras hostis e desolada pelos terremotos e incndios. Finalmente,
os ltimos habitantes abandonaram aquele pantanoso lugar.
H, todavia, uns poucos registros de bispos de Filipos cujos nomes
esto apensos s decises de vrios conclios (reunidos nos anos 344,
431, 451). Sabemos tambm que no ano 1212 Filipos devia ser ainda
uma cidade de certa importncia, pois naquele ano o Papa Inocncio
III fez dela uma diocese. Seu ltimo bispo morreu no ano 1721. Contu
do, parece que a diocese sobreviveu prpria cidade.
Muitos sustentam que um recinto abobadado, construdo pelos ro
manos, foi a priso de onde Paulo e Silas cantaram seus hinos e onde o
carcereiro se converteu. Esta teoria recebe certo apoio pelo fato de
que, num dia, quando presumivelmente a memria dessas coisas ainda
no havia se apagado, o recinto foi coberto com uma capela. Nas adja
cncias de Filipos foram achadas evidncias de diferentes religies
pags - tais como altares e relevos cinzelados. Um dos altares fora
dedicado aos deuses egpcios sis e Serpis.

INTRODUO

371

De 1914 a 1938, uma expedio arqueolgica francesa fez escava


es nessa regio. Ela encontrou o que restou de ruas e praas pavi
mentadas, o frum, templos, edifcios pblicos e arcadas sustentadas
por pilares. Contudo, muitas das descobertas dizem respeito histria
ps-apostlica da cidade. Exceto por umas poucas inscries - por
exemplo, um monumento que um presbtero erigiu em honra de seus
pais e esposa - e as runas bizantinas, especialmente o colossal pilar da
baslica de Derekler, permaneceram poucas evidncias do Cristianis
mo que uma vez floresceu ali de tal maneira que Paulo chamou a esta
igreja minha alegria e coroa. Mas a Carta do apstolo aos Filipenses
recompensa tal perda.15

IV. O Propsito de Paulo ao Escrever Filipenses


Certo dia, durante o tempo em que Paulo se achava preso, este
recebeu algum que lhe era muito caro. Seu nome era Epafrodito. Era
um grande lder na igreja de Filipos. Ele fora enviado a Paulo como
delegado daquela igreja. Trazia consigo uma generosa oferta dos fili
penses. Se ele viajou por terra, teve que percorrer uma distncia com
parvel que existe entre Nova York e Chicago. De qualquer forma,
fosse por mar ou por terra, teve de fazer um percurso de pouco mais de
1280 km, do leste ao oeste do paralelo 41 N. (para Filipos e Nova
York) ao paralelo 42 N. (para Roma e Chicago). Todavia, devido
radical diferena nos meios de transporte, antigos versus modernos, o
mensageiro de Filipos gastou muito mais do que ns gastaramos hoje,
numa viagem de igual distncia. Provavelmente, ele viajou cerca de
um ms. Contudo, de Filipos a Roma16 ele teria gasto mais tempo ain
da no fossem as excelentes estradas romanas, fruto de extraordinria
engenharia rodoviria. Eram normalmente de 4,3m de largura, de sli
da construo (grandes blocos de pedra dura cuidadosamente encaixa
dos sobre uma bem preparada base de concreto), bem mantidas, relati
vamente seguras, seguindo em linha reta, a despeito dos obstculos, e
15. Para fontes arqueolgicas, ver a bibliografia geral no final deste livro; ver tambm o artigo
Philippi em I.S.B.E. (observar, em especial, Literatura no final do mesmo); tambm o artigo
Archeology, Christian (e a bibliografia no final desse artigo) em The New Schaff-Herzog En
cyclopedia, Vol. I da edio The Twentieth Century.
16. Para comprov-lo, ver J.B. Lightfoot, Saint P auls Epistle to the Philippians, reimpr. Grand
Rapids, Michigan, 1953, p. 38, nota.

372

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

com estacas quilomtricas.17 De Filipos a Dyrrachium, o trajeto era


feito pela Via Egnacia; dali cruzava-se o Adritico at Brundizium
(esse cruzamento era feito em cerca de um dia), para finalmente conti
nuar para Roma pela Via Apia. No entanto, possvel que Epafrodito
fizesse sua viagem por mar, seja pelo Golfo de Corinto ou rodeando o
promontrio de Malea. Fazendo assim, sob circunstncias favorveis,
algum pouparia bom tempo.
Agora possvel sumariar a tela de fundo da epstola como segue:
(1) Entre a chegada de Epafrodito em Roma e a composio de
Filipenses teria havido um intervalo de pelo menos dois meses, prova
velmente mais. (Ver a prxima seo: A Ocasio e Lugar da Redao).
A oferta que Epafrodito trouxe foi profundamente apreciada por Pau
lo. Foi sem dvida uma significativa recordao, e, em certo sentido, o
prprio mensageiro que a levou foi tambm considerado uma oferta da
igreja que ele representava, pois, com toda probabilidade, a inteno
deles era que Epafrodito ficasse para servir e ajudar constantemente o
apstolo. Era necessrio, pois, que expressasse por escrito sua grati
do e reconhecimento.
(2) Epafrodito certamente trouxe tambm informao sobre as con
dies prevalecentes na comunidade crist que ele deixara no fazia
muito tempo. Alm disso, inteiramente plausvel que, nas semanas
subseqentes, outras informaes fossem chegando. Deve-se conce
ber que, devido localizao estratgica de Filipos, na Via Egnacia, e
tambm por causa dos laos de sangue e polticos entre os habitantes
das duas cidades, as viagens entre Filipos e Roma eram intensas e cons
tantes. De qualquer forma, plenamente evidente que, apesar de haver
transcorrido vrias semanas desde que Epafrodito chegara a Roma, o
apstolo estava a par de tudo o que acontecia na igreja de Filipos (Fp
1.5; 1.27-29). Ele ouvira que, no obstante os filipenses, sem dvida,
adornassem sua confisso com uma vida que honrava a Deus, estavam
prontos a sofrer por causa de Cristo; estavam dispostos a fazer mais do
que podiam para socorrer as necessidades de outros; estavam, de fato,
dando um poderoso testemunho digno de ser imitado - nem por isso
17. Ver as fotos e descrio em W.H.A.B. p. 77; Everyday Life in Ancient Times, pp. 304, 305;
GE. Wright, Biblical Arqueology, Filadlfia, 1957, p. 265; T.G. Tucher, Life in the Roman World
o f Nero and St. Paul, Nova York, 1922, pp. 16-29; e L.H. Grolenberg, Atlas o f the Bible, Nova
York (Thomas Nelson and Sons), 1956, p. 134.

INTRODUO

373

sua igreja estava totalmente livre de desentendimentos pessoais (p.ex.


Sntique e Evdia no pensavam concordemente no Senhor - Fp 4.2)
e de todos os perigos que ofereciam aqueles ces, aqueles maus
obreiros, a saber, os da circunciso (os mestres judaizantes). Ver
Filipenses 3.1-3. Havia, alm disso, aqueles cujo deus o ventre, e
cuja glria est em sua infmia, visto que s se preocupam com as
coisas terrenas (Fp 3.19).
(3) Podemos ainda presumir que Epafrodito (e talvez tambm ou
tros) dissera a Paulo que a igreja de Filipos estava profundamente pre
ocupada com o apstolo e queriam saber sobre sua presente condio.
Paulo cria que seria logo posto em liberdade? Qual era sua prpria
reao espiritual ante as prises que havia ainda que sofrer? Perguntas
tais como estas requeriam uma detalhada resposta do apstolo. Ver
Filipenses 1.12-26; 4.18,19.
(4) Finalmente, Epafrodito, que estivera exposto a um consider
vel perigo, que havia sofrido e se recuperado de grave enfermidade e
que ficou profundamente preocupado com o efeito que tudo isso cau
saria igreja que o havia enviado, estava ansioso por regressar a Fili
pos. O apstolo, quando soube, no apenas aprovou seu desejo, mas o
fez voltar (Fp 2.25). Mas certo que aqueles por quem ele fora delega
do (a igreja de Filipos, principalmente seus oficiais) jamais pretende
ram que ele (Epafrodito) voltasse to depressa a Filipos. Que espcie
de recepo ele receberia em seu regresso? Seria de reprovao ou de
amistosidade?
Em vista dessa tela de fundo - e encadeada a ela ponto por ponto , ento se pode declarar o propsito da carta de Paulo. A ocasio imedi
ata para expedi-la foi sem dvida o regresso de Epafrodito a Filipos.
Com toda probabilidade, foi ele quem levou a carta do apstolo e a
entregou igreja.18 O propsito de Paulo, pois, foi o seguinte:
(1) Dar por escrito expresso sua gratido.
Provavelmente, quando o apstolo recebeu aquela oferta, pronta
mente reconheceu, o quanto possvel, a sua gratido, seja pelos lbios
daqueles que, presumivelmente, acompanharam Epafrodito em sua vi
agem a Roma e que imediatamente regressaram, ou por meio de ou18. Para uma viso diferente ver uma das duas sugestes oferecidas por S.Greydanus, Bizondere Canoniek, Kampen, 1949, Vol. II, p. 159.

374

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

tros que em poucos dias ou semanas depois viajaram de Roma para


Filipos. Tendo agora transcorrido algum tempo, porm, o apstolo de
seja expressar tambm sua apreciao por escrito. ( possvel que a
carta de Paulo tenha demorado devido enfermidade de Epafrodito.)
Que a Epstola aos Filipenses , sem dvida, o primeiro reconheci
mento escrito, parece estar implcito em Filipenses 4.10,18. No ape
nas agradece sua oferta, como tambm d graas a Deus pelos filipenses! Ver Filipenses 4.10-20; em seguida, 1.3-11.
(2) Prover a orientao espiritual de que a congregao necessitava.
Que os filipenses continuem a exercer sua cidadania de modo dig
no do evangelho de Cristo (Fp 1.27-30). Que permaneam unidos de
alma, tendo o mesmo sentimento (Fp 2.2). Que a atitude de Cristo, que
se humilhou e se tornou obediente at morte, e morte de cruz, seja
tambm seu modo de vida (Fp 2.1-11). Que sejam luzeiros, preservan
do a palavra da vida no meio de uma gerao pervertida e corrupta (Fp
2.14-16). Que se acautelem dos judaizantes (Fp 3.1-3). Que no pen
sem j haver alcanado a perfeita espiritualidade. Ao contrrio dis
so, imitando a Paulo, prossigam rumo ao alvo (Fp 3.4-16). Se sua
ptria est no cu, ento que se acautelem dos sensuais, inimigos da
cruz, cujo deus o ventre (Fp 3.17-21). Em concluso: que lutem com
coragem (Fp 1.27,28), humildade (2.3), unanimidade (2.2; 4.2,3), al
trusmo (2.4), obedincia (2.12), perfeio (3.12-16), santidade (
3.17,20), firmeza (4.1), alegria e esperana no Senhor (4.1-7). Ao
alcanarem esse ideal, que fixem bem sua ateno em tudo o que
verdadeiro, respeitvel, justo, puro, etc. Ento o Deus da paz ser
com eles (Fp 4.8,9).
(3) Saturar as mentes e coraes dos filipenses com o esprito de
alegria.
Os filipenses solicitaram informaes sobre Paulo? De fato ele disse:
Quero, ainda, irmos, cientific-los de que as coisas que me aconte
ceram tm antes contribudo para o progresso do evangelho (Fp 1.12
17). Uma vez que Cristo, de algum modo, est sendo pregado ... tam
bm com isso me regozijarei, sim, sempre me regozijarei. Porque es
tou certo de que isso ... me redundar em libertao ... tambm agora
ser Cristo engrandecido em meu corpo, quer pela vida, quer pela mor
te. Quanto ao mais, irmos meus, alegrem-se no Senhor. Alegrem-se

INTRODUO

375

sempre no Senhor. Do incio ao fim, a carta est saturada do esplen


dor da alegria. Podemos entender Bengel, quando disse: Summa epistolae: gaudeo, gaudete (A essncia da epstola : eu me alegro; ale
grem-se tambm.), mesmo que no fssemos to veementes na decla
rao. As palavras alegria e regozijo se repetem no menos que dezes
seis vezes nesta epstola: Filipenses 1.4; 1.18 (duas vezes); 1.25; 2.2;
2.17 (duas vezes); 2.18 (duas vezes); 2.28,29; 3.1; 4.1,4 (duas vezes);
e 4.10. No obstante, dificilmente seria correto afirmar que alegria a
sntese ou o tema da carta.
A alegria que Paulo menciona repetidas vezes aquela alegria in
dizvel e gloriosa. a grande alegria que, longe de depender de cir
cunstncias externas, emana do corao desse prisioneiro que vivia dia
e noite encarando um soldado, com poucos amigos para confort-lo e
muitos inimigos prontos a agravar-lhe as aflies em suas cadeias, e
possivelmente encarando a morte (Fp 2.20,21; 1.15-17). O apstolo
escreve esta carta a fim de que, ao fazer seus leitores participantes
dessa alegria, ele mesmo tenha sua alegria consumada. A causa de Pau
lo est em processo ante a corte imperial. O julgamento j se procedera
(Fp 1.7) e o veredicto final no teria mais delonga. Ele seria posto em
liberdade? Do fundo de seu corao ele acredita que isso precisa
mente o que vai acontecer, se bem que no excluiu a possibilidade de
suceder o contrrio. Mas, venha o que vier, ele est preparado. Ver
Filipenses 1.22-26. To logo tome ele conhecimento do veredicto, en
to enviar Timteo a Filipos com as notcias. E acrescenta: Estou
persuadido no Senhor de que tambm eu mesmo brevemente irei (Fp
2.19-24).
(4)
Convencer os filipenses do Esprito que opera a bondade no
corao para que dem a Epafrodito as mais cordiais boas-vindas.
Que pessoa maravilhosa, esse Epafrodito! O apstolo o chama meu
irmo e colaborador e colega de guerra, bem como seu mensageiro e
ministro em minhas necessidades. No curso de seus labores por Cris
to, o Rei, ele havia sofrido muito. De fato, havia arriscado sua vida e
experimentado dias de enfermidades to graves que esteve mesmo s
portas da morte. Deus, porm, demonstrara para com esse heri sua
terna misericrdia, e ele ficou bom. Quando Epafrodito foi informado
de que os membros de sua igreja local se preocupavam ao ouvir acerca
de sua enfermidade, naturalmente ficou de esprito excitado, e assim

376

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

ele e Paulo procuraram acalmar a igreja. O apstolo decidiu que Epa


frodito voltasse para Filipos, e na carta explica a razo de sua deciso,
dizendo: Por isso, tanto mais me apresso em mand-lo para que, ven
do-o novamente, se alegrem, e eu tenha menos tristeza. Recebam-no,
pois, no Senhor, com toda alegria, e honrem sempre a homens como
esse (Fp 2.28,29). E, assim, o apstolo lhe preparou uma cordial aco
lhida provavelmente em seu inesperado e prematuro regresso.

V Lugar e Ocasio da Redao


Filipenses faz parte de um grupo de quatro cartas - Colossenses,
Filemom, Efsios e Filipenses -, as quais, comumente, so designadas
como as Epstolas da Priso. Aqui, pela primeira vez, Paulo escreve
como prisioneiro (Cl 4.3,18; Fm 10,13,22,23; Ef 3.1; 4.1; 6.20; Fp
1.7,13; 2.17).19Ao ler essas cartas, o leitor notar quo profundamente
o escritor foi afetado por sua priso. No obstante, ele no perde a
esperana. No ele o prisioneiro de Cristo Jesus? A grandeza de Je
sus Cristo descrita em Colossenses, Efsios e Filipenses. Tudo indica
que foi Tquico o portador das cartas aos Colossenses e a Filemom.
Onsimo, o escravo fugitivo, o acompanha e deve retornar a seu se
nhor em Colossos; no como um escravo, antes como um irmo. Ver
Colossenses 4.7-9; Filemom 10-12,16. No seria de todo impossvel
que Tquico estivesse levando tambm uma carta igreja de feso (Ef
6.21,22), localizada nas vizinhanas de Colossos. evidente, pois,
que Colossenses, Filemom e Efsios pertencem ao mesmo grupo. Com
toda probabilidade, elas foram entregues a seus respectivos destinat
rios pela mesma pessoa - Tquico. E ainda que Filipenses parea ter
sido levada a seu destino por outra pessoa, a saber, Epafrodito (Fp
2.25-29; 4.18), e portanto, de certa forma, fica fora do grupo das trs,
contudo as quatro tm isto em comum, como j se notou: que elas so
as Epstolas da Priso, as quais so reconhecidas pelos intrpretes como
tendo sido escritas durante a mesma priso.
Agora, porm, surge uma pergunta: Onde ficava essa priso? Se
19. verdade que, posteriormente, tambm 2 Timteo foi escrita em sua priso, contudo essa
epstola pertence a uma categoria totalmente diferente. Como em Timteo e Tito, ela foi escrita a
um dos representantes oficiais dos apstolos, representantes que poderamos considerar, ainda
que s at certo ponto, como sendo pastores. Portanto, essas trs formam um grupo parte. Ver
C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais.

INTRODUO

377

gundo o livro de Atos, Paulo esteve preso em Filipos (At 16.23-40),


em Jerusalm (At 21.33-23.30), em Cesaria (At 23.35-26.32) e em
Roma (At 28.16-31). Entretanto, Filipos e Jerusalm podem ser des
cartadas de uma vez por todas, visto que o apstolo no teve, nessas
prises, tempo para escrever (seno, no que diz respeito a Filipenses,
a priso em Filipos fica tambm descartada: algum no escreveria de
Filipos aos prprios filipenses!). Restam Cesaria e Roma, s quais
(devido ao que Paulo escreve em 1Co 15.32; 2Co 1.8-11; 6.5 e 11.23)
alguns acrescentam feso.
Como resultado, temos agora quatro teorias relativas ao lugar de
onde essas cartas poderiam ter sido escritas: (a) a posio tradicional,
segundo a qual elas foram escritas de Roma; (b) a posio de que elas
foram compostas em Cesaria; (c) a teoria que apia feso como lugar
de sua origem; (d) a hiptese mista, segundo a qual a distino
feita de um modo ou de outro; por exemplo, Colossenses, Filemom e
Efsios foram escritas de Cesaria; Filipenses, porm, foi escrita de
Roma (ou, outros, de feso); as trs foram escritas de feso, e Filipen
ses, de Roma.20
20. Para os vrios pontos de vista, consultar J. Schmid, Zeid und Ort der Paulinischen Gefan
genschaftsbriefe, 1931. Para a posio de que todas foram escritas em Roma, ver J. B. Lightfoot,
St. P a u ls Epistle to the Philippians, reimpr. Grand Rapids, Michigan, 1953, p. 30; R.C.H.
Lenski, Interpretation ofGalatians, Ephesians, Philippians, Columbus, Ohio, pp. 325-329, 699,
700; M.R. Vincent, The Epistles to the Philippians and to Philemon (em I.C.C.) Nova York,
1906, pp. xxii-xxv e 160-162; S. Greydanus, Bizondere Canoniek, Kampen 1946, vol. II, pp.
127-140. A influncia das teorias cesareanas e efsias est diminuindo gradualmente; e, nas
obras escritas recentemente, a posio romana tradicional, que sempre a que foi expressa ou
sustentada pelos exegetas mais recentes, comea a ser apoiada mais fortemente do que nunca.
Quanto a Filipenses, a teoria romana jamais foi eclipsada. Em The Interpreters Bibles, F.F.
Scott favorece Roma para Filipenses, e F.W. Beare tambm favorece Roma para Colossenses;
porm, John Knox tende a defender feso para Filemom, F.W. Grosheide sustenta a posio
romana tradicional (Openbaring Gods in H et Nieuwe Testament, Kampen, 1953, pp. 204-208).
A teoria que aponta Cesaria foi proposta por H.K.G. Paulus, Philologisch-Kristischer Kom
mentar ber das Neue Testament (Lbeck, 1800-1804). Ela tem tido muitos defensores desde
seus dias. (Ver especialmente E. Lohmeyer, Die Briefe an die Philipper, an die Kolosser und na
Philemon, Gtinga, 1930; Kommentar de Meyer.) Entre outros que favorecem esta posio esto
J. Macpherson, F. Spitta e O. Holtzmann.
A teoria que aponta feso foi exposta por H. Lisco (Vincula Sanctorum, Berlin, 1900). No
obstante, trs anos antes, quando A. Deissmam prelecionava no Seminrio Teolgico em Her
born, ele j a apresentara, aplicando-a a Colossenses, Filemom e Efsios (ver Light from the
Ancient East, traduzido do alemo por L.R.M. Strachan, Nova York, 1927, pp. 237, 238, no qual
apia esta teoria para as quatro epstolas do cativeiro). Talvez a melhor defesa da teoria que aponta
feso se encontre em C.S. Duncan, Si. Paulu s Ephesian Ministry, Nova York, 1930; conferir D.
Rowlingson Pauls Ephesian Imprisionment, An Evolution ofthe evidence, AThR, XXXII (1950),
pp. 1-7. Entre outros, os seguintes favorecem esta teoria: Bowen, Appel e Michaelis.

378

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

Em harmonia com a maioria dos intrpretes, antigos e modernos,


aceitamos o ponto de vista de que as quatro so Epstolas da Priso
Romana. verdade que a distncia entre Roma e Filipos era maior
que, por exemplo, quela entre feso e Filipos. Mas, desde que havia
uma rodovia excelente e bem transitada entre Roma e Filipos, a ques
to de maior ou menor distncia se torna de pouca importncia como
argumento contra o ponto de vista de que o apstolo estava em Roma
quando escreveu as quatro Epstolas da Priso. De fato, o argumento
to fraco que pode ser de vez descartado.
Apresentamos alguns pontos em refutao hiptese que favorece
Cesaria e feso, a fim de reforar o ponto de vista que favorece Roma.
Em vez de enumer-los de uma forma descuidada, tentamos fazer um
arranjo que os agrupasse numa ordem lgica e de fcil memorizao.
possvel perceber que os primeiros trs pontos dizem respeito situ
ao geral acerca da priso de Paulo: ele estava sob vigilncia; isso
sabemos atravs do livro de Atos, onde lemos que ele de fato estava em
Roma; ele sofria um prolongado cativeiro; e estava numa cidade onde
havia uma multido de pregadores. O quarto ponto diz respeito ao con
tedo das Epstolas da Priso. O quinto e sexto pontos fazem parte do
veredicto que Paulo aguardava: ele, mais ou menos, esperava que fos
se favorvel; sabia que o mesmo seria decisivo. Os pontos sete, oito e
nove fixam nossa ateno sobre uma igreja fiel, poucos amigos fiis e
o nico eternamente fiel - Cristo!
At aqui, Filipenses tem sido o ponto de partida para boa parte de
nossa argumentao, ainda que, at onde seja possvel, as outras trs
Epstolas da Priso tambm forneceram material para chegarmos a uma
concluso. No obstante, no extramos os pontos dez e onze de Fili
penses, mas de Colossenses, Filemom e Efsios. O ponto doze um
resumo da tradio no tocante s quatro cartas. Consideremos, pois,
estes doze pontos.
(1) De toda a guarda pretorianae "os da casa de C saf\
Tem-se insistido que preciso traduzir a expresso de toda a guarda
pretoriana (Fp 1.13) por em todo o pretrio, e ainda que um pre
trio seja simplesmente a sede governamental ou uma residncia pro
vincial de governo (ver C.N.T. sobre Jo 18.28), bem possvel que ele
estivesse localizado em Cesaria (cf. At 23.35), ou mesmo em feso;
porm no em Roma.

INTRODUO

379

Todavia, no presente caso, a frase imediatamente seguida de e


todos os demais, e por isso indica pessoas, e no um edifcio. Segun
do a interpretao mais natural, a guarda imperial era uma unidade de
nove mil soldados, a qual foi constituda por Augusto.21 E exatamen
te em Roma que o apstolo estaria sendo constantemente guardado por
um soldado dessa guarda; e, uma vez que esse posto era rotativo, esse
notvel preso foi, pouco a pouco, se tornando popular de toda a guar
da pretoriana e de todos os demais.
E pertence mesma categoria a expresso: Todos os santos os
sadam, especialmente os da casa de Csar (Fp 4.22). Aqui, outra
vez, a interpretao mais natural seria entender a expresso como uma
referncia ao grande nmero de escravos e libertos que serviam no
palcio do imperador de Roma. Eram criados, cozinheiros, jardineiros,
carregadores, porteiros, etc. Ver tambm Filipenses 4.22.
(2)
Fatos comprovados contra inferncias duvidosas. Um cativei
ro prolongado como um novo modo de vida.
A fim de provar a teoria acerca da redao em feso, citam-se qua
tro passagens, as quais falam da correspondncia de Paulo com os corntios: 1 Corntios 15.32: Se, como homem, lutei em feso com fe
ras ...; 2 Corntios 1.8-11: porque no queremos, irmos, que igno
rem a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia ...; 2 Cornti
os 6.5: ... nas prises ...; 2 Corntios 11.23: ... muito mais em pri
ses .... O argumento o seguinte: J que essas passagens antecedem
a priso tanto em Cesaria quanto em Roma, elas provam que Paulo
deveria estar preso durante sua permanncia em feso, no perodo de
sua terceira viagem missionria.
Entretanto, quando cuidadosamente examinadas luz de seu con
texto, essas passagens no compelem o estudante a aceitar tal conclu
so. Quanto a 1 Corntios 15.32, dificilmente poderia ser tomada lite
ralmente. No fcil crer que Paulo, o cidado romano, teria sido lite
ralmente lanado s feras em feso. Quanto a 2 Corntios 1.8-11, a
tribulao na sia no foi necessariamente uma priso. Como o con
texto claramente o indica, foi uma tribulao que o acompanhou, in
clusive at sua chegada a Macednia. As outras duas passagens fazem,
porm no necessariamente, referncia a uma priso em Efeso. Mes21. Ver J.B. Lightfoot, op. cit. pp. 99-104; M.M. pp. 532, 533.

380

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

mo quando fosse esse o caso, muito duvidoso que tivesse a mesma


natureza implcita nas Epstolas da Priso. Essas cartas sugerem um
perodo longo de priso, como uma nova forma de vida, e no como
uma experincia passageira. O ministrio de Paulo em feso, de me
nos de trs anos, ministrio esse saturado das atividades do reino (ver
At 19. 8,10), no deixa margem para uma priso to longa. Alm dis
so, em seu relato detalhado das atividades de Paulo em feso, Lucas
no nos diz uma nica palavra sobre tal possibilidade.
Por outro lado, luz do livro de Atos (28; cf. 23.11) ficamos sa
bendo que Paulo foi prisioneiro em Roma. E possvel que, quando
escreveu Filipenses, j tivesse sido transferido de sua prpria casa
(At 28.30) para o alojamento dos soldados, ou que, de alguma outra
forma, foi posto sob estrita vigilncia (custodia militaris em vez de
custodia libera). Tal coisa, porm, difcil de provar. Uma coisa, con
tudo, evidente: em geral, as condies da priso de Paulo, como
descritas em Atos, foram as mesmas que aquelas implcitas nas Epsto
las da Priso. Por exemplo, soldados vigiavam Paulo (cf. At 28.16 com
Fp 1.13,14); ele desfrutava de liberdade para receber visitantes (cf. 20.30
com Fp 4.18); e tinha oportunidade de testemunhar de sua f (cf. 28.31
com Fp 1.12-18; Cl 4.2-4; Ef 6.18-20). Quanto a esse ltimo ponto,
parece que as oportunidades do apstolo para alcanar pessoas com o
evangelho, em Cesaria, foram muito limitadas (ver At 23.35 e 24.27).
Portanto, a teoria de que Paulo escreveu essas quatro epstolas en
quanto era prisioneiro em Roma descansa sobre os fatos estabelecidos
com referncia ao seu cativeiro romano, enquanto que as outras teorias
repousam sobre a base de inferncias duvidosas.
(3) A multido de pregadores
Filipenses 1.14-18 nos fala que na cidade de sua priso havia mui
tos arautos do evangelho. Alguns eram motivados por inveja e rivali
dade, e outros por amor. Esta multido de pregadores se adapta me
lhor grande cidade de Roma do que a uma cidade menor, como Cesaria (cf. tambm Cl 4.2-4; Ef 6.18-20).
(4) Argumentos baseados no contedo
Tem-se insistido em que o contedo de Filipenses se aproxima do
contedo das epstolas anteriores (principalmente Romanos e Glatas;
ver tambm 1 e 2Co; p.ex. 2Co 11), e que por essa razo no pode

INTRODUO

381

pertencer ao perodo de 61 a 63 d.C., quando Paulo era prisioneiro em


Roma, mas deve ser anterior, remontando a feso, e em geral tercei
ra viagem missionria (53/54 a 57/58 d.C.). Faz-se referncia, por exem
plo, denncia mordaz do que o apstolo desdenhosamente denomina
de circunciso e a afirmao imediata e enftica da doutrina da justifi
cao unicamente pela f (Fp 3.2-16). Isso ento comparado com
expresses semelhantes, saturadas de emoo, sobre a mesma tese em
Romanos (2.5-29; 9.30-33; 10.3); e Glatas (3.1-14; 4.12-20; 5.1-12;
6.12-16).
Mas, mesmo que se admita que o tema aqui em Filipenses 3.2-16
seja o mesmo que em Glatas (o que procede, exceto que Paulo repro
va os glatas, porm exorta os filipenses), tal semelhana de forma
alguma provaria que foram escritas no mesmo lugar. O Apstolo escre
veu. segundo a situao concreta que cada caso o exigia! E jamais o
abandonou o zelo com que expunha o tema da salvao, no por obras
da lei, mas pela graa, mediante a f. Percebemos matizes desse fato
mesmo nas Epstolas Pastorais (ver 1Tm 1.12-17 e Tt 3.4-7). Alm
disso, se uma mudana de tema indica uma mudana do paradeiro do
autor, ento, consideradas em termos gerais, as Epstolas da Priso (to
amplamente cristolgicas) e as Epstolas Anteriores (amplamente soteriolgicas) devem vir de lugares diferentes!
Alguns, favorecendo a teoria da redao em Cesaria, conectam a
denncia acerca da circunciso (Fp 3.2-16) com a hostilidade que os
judeus demonstraram para com Paulo durante sua priso em Cesaria
(At 24.1; 25.7). Filipenses, porm, claramente dirigida no contra os
judeus que odiavam a Cristo, mas contra os judaizantes, judeus con
vertidos (cristos nominais) que ainda se aferravam ao ritual mosai
co. Ver comentrio sobre Filipenses 3.2-16.
exatamente o contedo das Epstolas da Priso o ponto que ex
clui feso e Cesaria como lugar de sua origem. Pois, se foram escri
tas em feso durante o curso da terceira viagem missionria, quando
Paulo estava envolvido em prover ajuda para as necessidades dos san
tos em Jerusalm, seria natural que fizessem referncia a esse respeito.
Alm do mais, se porventura Paulo estivesse em feso, Epafrodito,
seu amigo e servidor, poderia ter feito uma rpida visita a Filipos. Toda
essa discusso sobre enviar (de volta) a Epafrodito (Fp 2.25-30) no
teria sido necessria.

382

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

E se essas epstolas foram escritas de Cesaria, seria bem provvel


que ele tivesse registrado uma palavra amvel acerca de Filipe, o evan
gelista, que viveu l, e h bem pouco tempo recebera o apstolo to
generosamente em sua casa (At 21.8). Em nenhuma das Epstolas da
Priso se diz algo sobre esse homem e sobre suas quatro notveis fi
lhas. A verdade que toda a situao notoriamente outra: Paulo est
agora em Roma, no em feso nem em Cesaria.
(5) Expectativa de um veredicto favorvel
H passagens nessas Epstolas da Priso que nos revelam como
Paulo esperava, at certo ponto tranqilamente, ser absolvido (Fp 1.15;
2.24). Com base em sua libertao, ele planeja ir a Colossos e solicita
que lhe tenham pronto um quarto (Fm 22). Ora, seu plano tinha em
vista uma viagem Espanha (Rm 15.38). Em meio a esse seu desejo
surge a pergunta: Se verdade que ele escreveu de Roma, com planos
direcionados para o distante ocidente (Espanha), teria solicitado que
se mantivesse pronto um quarto num lugar que de modo algum ficava
no caminho de Roma Espanha, mas em direo oposta?
A resposta que o plano de visitar a Espanha fora anunciado quan
do o apstolo era ainda um homem livre, escrevendo de Corinto aos
romanos, no transcurso de sua terceira viagem missionria. Foi nesse
tempo que intentou ir a Roma, e depois a Espanha. De l, provavel
mente, ele planejava visitar, de volta, as igrejas da sia Menor, Macednia e outras. Bem outra, porm, era a vontade de Deus.
Quanto a ir a Roma, ele foi, porm s aps sua terceira viagem
missionria, e como prisioneiro! Suas prises, em Cesaria e em Roma,
duraram provavelmente cerca de cinco anos entre uma e outra (cf. At
24.27; 25.1; 27; 28.30). plenamente natural que, quando por fim es
pera ser libertado, anuncie uma modificao em seu plano: antes ir
ver os rostos queridos, para as bandas orientais, e depois visitar as
terras estrangeiras, para as bandas ocidentais. bem provvel que o
apstolo tenha levado a bom termo seu novo plano.
Alm do mais, a prpria expectativa de veredicto favorvel se coa
duna muito melhor com a idia de estar em Roma do que, por exemplo,
em Cesaria. Para Paulo ser solto, estando em Cesaria, teria dependido
ou do suborno de Flix (At 24.2) ou do consentimento de Festo, a saber,
ser julgado pelos judeus em Jerusalm (At 25.9). Paulo, porm, no fez

INTRODUO

383

caso de nenhuma das sugestes acima. Quando a segunda foi apresenta


da, imediatamente apelou para Csar em Roma (At 25.10). Por outro
lado, os captulos finais de Atos apontam para uma libertao da priso
romana. Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo.
(6) O carter decisivo do veredicto.
Ainda que Paulo j esperasse ser solto, no exclua, em sua mente,
a possibilidade de, depois de tudo, ser sentenciado a morte. De uma
coisa ele tinha certeza: o veredicto, qualquer que fosse ele, seria deci
sivo: fosse para a vida ou para a morte, no haveria possibilidades de
apelao ulterior (Fp 1.20-23; 2.17,23). Portanto, ele devia estar em
Roma ao escrever essas cartas, porquanto em feso ou em Cesaria,
como cidado romano, ele no teria condio de apelar para Csar. E
mais: em nenhuma dessas duas cidades o veredicto seria decisivo.
(7) Uma igreja fiel h muito estabelecida.
Em Filipenses 4.15, Paulo lembra agradecido o que os filipenses
tinham feito por ele nos primeiros dias (lit. no incio) do evange
lho. E tinham permanecido sempre leais. Isso soa como se aqueles
primeiros dias estivessem distantes. Mas, quando o apstolo esteve
em feso, em sua terceira viagem missionria, a igreja em Filipos,
estabelecida durante a segunda viagem missionria, tinha apenas uns
poucos anos de existncia. Soluo: Filipenses foi escrita de Roma,
como o foram as demais Epstolas da Priso.
(8) Poucos amigos leais; Timteo, uma notvel exceo.
Timteo com freqncia apontado em prol da causa da teoria
efsia. O argumento como segue: Sabemos que Timteo esteve com
o apstolo em feso, mas no h fonte que nos informe que ele esteve
com Paulo em Roma, embora isso seja possvel. Tambm sabemos,
sem sombra de dvida, que Paulo enviou Timteo de feso (1Co
4.17;16.10) a Macedonia, regio na qual Filipos se localizava
(At.19.22). E isso se harmoniza perfeitamente com a inteno de Pau
lo expressa em Filipenses 2.19-23. Portanto, Paulo deveria estar em
feso quando escreveu Filipenses. Ver, por exemplo, I. H. Michael:
The Epistle of Paul to the Philippians (em The Moffatt New Testament
Commentary), NovaYork, 1929, pp. xvi e xvii.
Este argumento nos d a impresso de completa superficialidade.
No h nada que prove que 1 Corntios 4.17 (cf. 16.10) e Filipenses

384

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

2.19-23 se refiram mesma misso. De fato, o contexto depe forte


mente contra tal identificao. Pois em Filipenses 2.21 o apstolo de
clara que, exceto Timteo, todos os que esto com ele buscam seus
prprios interesses, no os de Jesus Cristo. Mas, seguramente, essa
expresso, mesmo interpretada num sentido modificado (ver sobre 2.21),
no teria sido apropriada se na realidade Filipenses tivesse sido escrita
de feso, onde o apstolo tinha tantos amigos cordiais (cf. At. 20.36
38), entre os quais Priscila e quila, seus cooperadores em Jesus Cris
to, que estavam sempre prontos a sacrificar suas prprias vidas por ele
(Rm 16.3,4; cf. At 18.18,19,26).
Uma expresso como esta (Fp 2.21) coaduna-se com as ltimas
instncias da primeira priso romana. No coaduna com nenhum outro
lugar ou ocasio, muito menos com feso e com a terceira viagem
missionria.
Alm do mais, quanto a Timteo ter ou no estado com Paulo em
Roma, sabemos do livro de Atos que ambos, Timteo e Aristarco, acom
panharam Paulo a Jerusalm, onde ele foi preso (At 20.4-6); e tambm
Aristarco foi com o apstolo a bordo do mesmo navio, quando partiu
de Cesaria com destino a Roma (At 27.2 - a idia de Lightfoot, de que
Aristarco desembarcou em Myra, prejudicada pela ausncia de evi
dncia). Deve-se, pois, considerar como sendo bem provvel que o
sempre leal Timteo, se realmente no estava com Paulo naquele na
vio, seguiu seu mestre mais tarde. Qualquer outra atitude teria sido in
digna de Timteo. Ver C.N.T. sobre as Epstolas Pastorais, Introduo.
(9) Deus o Cristo fiel, no o imperador romano.
Como j foi indicado na Seo II (A Cidade de Filipos), Paulo, o
cidado romano, e os habitantes da colnia romana de Filipos, tinham
muito em comum. Em Roma, o culto ao imperador alcanara seu cl
max. Naturalmente que isso ocorria em qualquer lugar do imprio, mas
particularmente nas colnias romanas, assim como Filipos. Se Paulo
est escrevendo de uma priso em Roma, torna-se ainda mais fcil de
entender o alcance de suas palavras, quando escritor e leitores esto
envolvidos no mesmo conflito (Fp 1.30; notar especialmente o con
texto: Fp 1.27), do que estando ele a escrever de qualquer outro lugar.
Se ele est escrevendo de Roma, ento se torna evidente a razo pela
qual ele pe tanta nfase no fato de ser ele fiel a Cristo, e que este
Deus (Cl 1.15; 2.9; Fp 2.6).

INTRODUO

385

(10) A fuga de Onsimo


O propsito de uma das Epstolas da Priso foi assegurar a Onsi
mo, o escravo fugitivo, uma acolhedora recepo em seu regresso para
seu senhor, Filemom (cf. Cl 4.9). O escravo encontrou a maneira de
chegar cidade da priso de Paulo, tendo entrado em contato com o
apstolo, atravs de cuja instrumentalidade ele se converteu. Conse
qentemente, h quem sustente que mais lgico imaginar que Onsi
mo tenha fugido de Colossos para feso, que dista, uma da outra, cerca
de cento e sessenta quilmetros, ou para Cesaria, cerca de oitocentos
quilmetros, do que para Roma, cerca de mil e seiscentos quilmetros,
em uma viagem atual.
Ora, esse raciocnio pode ser correto em qualquer poca quando se
trata de certa espcie de fugitivos, mas em se tratando de outros mui
to falho.
Logicamente, eles amam a distncia, e muito se alegram com isso.
Tambm sentem o maior prazer em esconder-se por trs das cortinas
do anonimato que as multides das grandes cidades lhes proporcio
nam. Roma foi conhecida como o paraso dos fugitivos.
(11) O regresso de Onsimo
Nesta mesma conexo, alguns dizem que, se as trs epstolas Colossenses, Filemom e Efsios - tivessem sido escritas de Roma, On
simo, que regressava para seu senhor na companhia de Tquico, teria
chegado a feso antes que a Colossos, e que, portanto, teria sido reco
mendado tanto igreja de feso como de Colossos.
Argumentam que a omisso de seu nome na Epstola aos Efsios
(cf. Cl 4.9) indica que Tquico, viajando a partir da priso de Paulo em
Cesaria, j havia deixado Onsimo em Colossos, em casa de File
mom. Ento, sozinho, ele viajou para feso.
Este argumento, porm, tambm sem fundamento. Admitir que o
apstolo tenha recomendado o escravo fugitivo igreja de feso, para
que esta o recebesse de braos abertos antes mesmo que seu prprio
senhor, em Colossos, tivesse a chance de deliberar a respeito, seria
faltar com o devido respeito e ignorar uma etiqueta comezinha.
(12) A voz da tradio
De acordo com a tradio da igreja primitiva, foi de Roma que
Paulo escreveu as quatro Epstolas da Priso. No foi seno at os

386

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

anos 1800 que surgiu a teoria que defende Cesaria, e 1900 que surgiu
a teoria que defende feso como lugar da redao. A ausncia de uma
razo plausvel, que nos constranja a abandonar a posio tradicional,
o bastante para sermos sbios em continuar sustentando-a.
Como j foi dito, Colossenses, Filemom e Efsios foram expedi
das na mesma ocasio, e levadas a seus respectivos destinatrios pelo
mesmo mensageiro, a saber, Tquico. Portanto, a nica pergunta pen
dente esta: essas trs cartas vm antes ou depois de Filipenses? Al
guns defendem esta ltima posio,22 porm sobre bases que no con
seguiram convencer a maioria dos comentaristas. Lightfoot, argumen
tando em favor da prioridade de Filipenses, afirma que nesta carta te
mos o ltimo suspiro da controvrsia judaizante que to proeminen
temente se destaca nas epstolas anteriores, principalmente em Roma
nos (cf. Fp 3.3 com Rm 2.28; Fp 3.9 com Rm 9.30-33; 10.3), enquanto
que em Colossenses e Efsios comearam a aparecer os primeiros ves
tgios do gnosticismo, tema que continua nas Epstolas Pastorais. Mas
que teriam transcorrido cerca de quatro anos entre a composio de
Romanos e Filipenses, enquanto que, de outro lado, o intervalo entre
Filipenses e as outras Epstolas da Priso no foi alm de um ano (tal
vez menos; cf. Fm 22 com Fp 2.23,24). difcil de se conceber que
nesse breve espao de tempo teria lugar uma mudana to grande, seja
no carter da heresia que ameaava a igreja, seja na forma de pensar
que (segundo imaginam alguns) se desenvolveu na mente do apstolo.
Qualquer que seja a diferena em nfase entre Filipenses, de um lado,
Colossenses, Filemom e Efsios, do outro, principalmente devido a
diferena quanto s situaes e necessidades dos respectivos leitores.
Embora seja difcil responder pergunta sobre qual foi a primeira ou
ltima carta a ser escrita, todavia, se alguma escolha tiver de ser feita,
concordamos com a maioria dos intrpretes que coloca Filipenses como
sendo a ltima. Entre as diversas razes que se tm apresentado em defe
sa desta posio, as seguintes so, talvez, as mais convincentes:
(1)
Lucas e Aristarco, que acompanhavam Paulo em sua arriscada
viagem a Roma (At 27.2), e ainda estavam com ele quando escreveu
Colossenses (4.10,14) e Filemom (v. 23), no esto mais com ele quando
escreve Filipenses.
22. J.B.Lightfoot, op. cit. pp. 30-46. Assim tambm Bleek Sanday, Hort e Beet.

INTRODUO

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(2)
Entre a chegada de Paulo a Roma e o despacho da Epstola aos
Filipenses passou muito tempo. Ver Filipenses 2.25-30; 4.10,18. A dis
tncia entre Filipos e Roma foi enfrentada, provavelmente, no menos
de quatro vezes:
a. Algum viaja de Roma a Filipos com as notcias da chegada e da
priso de Paulo em Roma.
b. Os filipenses levantam uma oferta para Paulo e lha enviam pelas
mos de Epafrodito.
c. Epafrodito fica gravemente doente, e algum leva essa informa
o aos filipenses.
d. Algum vem de Filipos a Roma e informa a Epafrodito (que na
ocasio est plenamente restabelecido) sobre a profunda preocupao
dos filipenses por sua sade e segurana.23
(1) A reao da guarda pretoriana e das duas categorias de arautos
do evangelho ante a presena e pregao de Paulo (Fp 1.12-18) indica
que, quando Filipenses foi escrita, o apstolo estava em Roma por al
gum tempo.
(2) O apstolo est esperando um veredicto a qualquer momento
(Fp 2.23, 2 24; cf. 1.7). Todavia, ainda que seja verdade que existe uma
diferena entre Filemom 22 e Filipenses 2.23,24, visto que na primei
ra passagem o apstolo expresse a esperana de que sua liberdade ser
um fato, enquanto que na ltima ele expressa a confiana de que tal
liberdade algo iminente, a diferena implcita, quanto ao tempo da
composio, provavelmente fosse muito leve. Se colocarmos as quatro
Epstolas da Priso no perodo entre 61 a 63 d.C.,24 Colossenses, File
mom e Efsios, seguidas bem de perto (e para o final do primeiro
encarceramento romano) por Filipenses, provavelmente nos tenhamos
aproximado consideravelmente da verdade que ora perseguimos.

VI. Autoria e Unidade


A pergunta Quem escreveu Filipenses? prontamente respondi
da: foi o apstolo Paulo. Timteo, certamente, estava associado com
23. O intento de Lightfoot (op. cit. pp. 35-37) de reduzir essas quatro viagens em duas no
conseguiu convencer a maioria dos exegetas, entre eles me ponho. A crtica sobre este ponto,
porm, corresponde a um comentrio sobre Atos (27.2).
24. Para uma discusso dessa data e de toda a cronologia paulina, ver meu livro, Bible Survey,
pp. 62-64, 70.

388

COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO

ele, porquanto lemos: Paulo e Timteo, servos de Cristo Jesus, a to


dos os santos em Cristo Jesus ... que vivem em Filipos; mas, luz do
fato de que Paulo est, ao longo de toda a carta, escrevendo na primei
ra pessoa do singular, fica plenamente evidente que ele o principal
autor em quem repousa a responsabilidade. O autor de fato Paulo, e
no Timteo.
Foi Ferdinand Christian Baur que, dirigindo um cerco contra a forta
leza da doutrina crist tradicional, efetuou um assalto contra a autoria
paulina de todas as cartas que levam o nome do apstolo, com exceo
de Glatas, 1 e 2 Corntios e Romanos. Ver seu Paulus, Sttugard, 1845.
Seus argumentos contra Filipenses foram principalmente os seguintes:
(1) A meno de bispos e diconos (Fp 1.1) aponta para o cen
rio ps-paulino no governo da igreja.
Resposta: Um estudo de Atos 16.1-6; 11.30; 14.23; 20.27,28; 1
Tessalonicenses 5.12,13 demonstra que esses ofcios existiram muito
antes que Filipenses fosse escrita. Ver acima, comentrio sobre Fili
penses 1.1.
(2) A epstola no revela nenhuma originalidade. Est cheia de
imitaes das epstolas genunas de Paulo.
Resposta: Se Paulo escreveu Filipenses tanto quanto Romanos, etc.,
expresses comuns se tornam plenamente naturais.
(3) A Epstola revela traos de gnosticismo, principalmente em 2.5
8, onde o escritor estava pensando no ltimo dos aeons, a saber, sofia,
que, tentando compreender o Absoluto, cai da plenitude no vazio.
Resposta: Esta interpretao esdrxula contradiz o contexto. Ver
sobre Filipenses 2.5-8; conferir 2 Corntios 8.9.
(4) A epstola uma tentativa ps-paulina de conciliar as faces
judaico-crists e gentlico-crists, tipificadas por Evdia e Sntique,
respectivamente (Fp 4.2).
Resposta: O contexto (ver especialmente Fp 4.3) indica claramen
te que esses nomes pertenciam a duas mulheres da igreja de Filipos, e
que nenhuma delas jamais foi lder de algum partido de oposio a
Paulo. Ao contrrio, ambas foram cooperadoras com Paulo no evan
gelho. A interpretao de Baur deve ser considerada como uma extra
vagante aplicao de seus princpios hegelianos, como uma teoria pouco
digna de considerao.

INTRODUO

389

A princpio, os argumentos de Baur foram aceitos por alguns de


seus alunos na escola de Tubingen. No entanto, no demorou muito
para que alguns suscitassem discordncia. Entre aqueles que conside
raram a maioria dos argumentos de Baur como irrelevantes, ou algo
pior, estava principalmente Carl Christian Johann Hosltein que, no
obstante, reavivou o ataque contra a genuinidade da carta. Ele aceitou,
de forma modificada, um dos argum