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scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p.

227-43, 2007

John Dewey

O desenvolvimento do pragmatismo americano1


O propsito deste artigo definir as principais teorias dos movimentos filosficos
conhecidos com os nomes de pragmatismo, instrumentalismo ou experimentalismo.
Para tanto, devemos traar seus desenvolvimentos histricos; pois esse mtodo parece
apresentar-se como a maneira mais simples de compreender tais movimentos e, ao
mesmo tempo, evitar certos mal-entendidos correntes a respeito de suas doutrinas e
de seus objetivos.
A origem do pragmatismo remonta a Charles Sanders Peirce, que era filho de um
dos mais celebrados matemticos dos Estados Unidos,2 sendo ele prprio muito proficiente na cincia matemtica. Foi um dos fundadores da moderna lgica simblica das
relaes. Infelizmente, Peirce no era em absoluto um autor sistemtico e nunca exps
suas idias por meio de um sistema nico. O mtodo pragmtico por ele desenvolvido
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aplica-se somente a um universo de discurso estreito e limitado. Aps William James


ter estendido o escopo do mtodo, Peirce escreveu uma exposio sobre a origem do
pragmatismo tal como ele primeiramente o havia concebido; dessa exposio que
retiramos as passagens a seguir.
O termo pragmtico, contrariamente queles que consideram o pragmatismo
como uma concepo exclusivamente americana, foi sugerido a Peirce em razo de seu
estudo de Kant. Em A metafsica da moral, Kant estabeleceu uma distino entre pragmtica e prtica. A ltima aplica-se a leis morais que Kant considera como sendo a
priori, enquanto a primeira aplica-se s regras da arte e da tcnica que esto baseadas
na experincia e so aplicveis experincia. Peirce, que era um empirista, com hbitos mentais, tal como ele dizia, de laboratrio, recusava chamar seu sistema de praticalismo, como sugeriram alguns de seus amigos. Na qualidade de lgico, estava interessado na arte e tcnica do pensar real e, no que concerne ao mtodo pragmtico,
especialmente interessado na arte de clarificar conceitos ou de construir definies
adequadas e efetivas de acordo com o esprito do mtodo cientfico.
Nas palavras do prprio Peirce, para uma pessoa que ainda pensava mais prontamente em termos kantianos, praktish e pragmatisch eram to distantes quanto dois
plos; o primeiro pertencendo a uma regio do pensamento, na qual nenhuma mente
de tipo experimental pode encontrar terreno slido sob seus ps, e o ltimo expressando
a relao a algum propsito humano definido. Ora, de fato, o aspecto mais premente da
nova teoria era o reconhecimento de uma conexo indissolvel entre cognio racional e propsito racional.*
Ao aludir ao tipo de mente experimental, somos levados ao significado exato fornecido por Peirce para a palavra pragmtico. Ao descrever um experimentalista como
sendo um homem cuja inteligncia formada no laboratrio, ele afirma: Qualquer
assero que se possa fazer ao experimentalista, ele a entender como significando
que se uma dada prescrio para um experimento for alguma vez fornecida e efetivamente realizada, resultar em uma experincia de uma dada descrio, ou ainda, no
ver sentido algum no que foi dito. E, portanto, Peirce desenvolveu a teoria de que o
propsito racional de uma palavra ou de outra expresso repousa exclusivamente em
relaes concebveis com a conduta de vida; de modo que, como obviamente nada que
no possa resultar de um experimento pode ter alguma relao direta com a conduta,
se algum consegue definir acuradamente todos os fenmenos experimentais concebveis que a afirmao ou negao de um conceito poderia implicar, esse algum ter
assim uma definio completa do conceito.**
* Monist, vol. 15, p. 163.
** Ibid., p. 162.

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O ensaio no qual Peirce desenvolveu sua teoria possui o ttulo: Como tornar nossas idias claras.* Aqui h uma notvel similaridade com a doutrina kantiana. O esforo
de Peirce era o de interpretar a universalidade dos conceitos no domnio da experincia, da mesma maneira que Kant estabeleceu a lei da razo prtica no domnio do a
priori. O significado racional de toda proposio repousa no futuro... Mas das inmeras formas nas quais uma proposio pode ser traduzida, qual delas pode ser chamada
de seu prprio significado? De acordo com o pragmatista, aquela forma em que a
proposio torna-se aplicvel conduta humana, no nessas ou naquelas circunstncias especiais, tampouco quando algum pensa nesse ou naquele padro especial, mas
sim aquela que mais diretamente aplicvel ao autocontrole sob todas as circunstncias e para todos os propsitos.** Assim tambm, o pragmatista no faz o summum
bonum consistir em ao, mas faz com que consista naquele processo de evoluo pelo
qual o existente vem cada vez mais incorporar o geral...,*** em outras palavras o processo pelo qual o existente, com a ajuda da ao, torna-se um corpo de tendncias racionais ou de hbitos generalizados tanto quanto possvel. Essas declaraes de Peirce
so praticamente conclusivas com respeito a dois erros que so usualmente cometidos
no que concerne s idias do fundador do pragmatismo. Usualmente se diz que o pragmatismo faz da ao a finalidade da vida. Tambm se diz que o pragmatismo subordina
o pensamento e a atividade racional a fins de interesse e ganho particulares. verdade
que a teoria, de acordo com a concepo de Peirce, implica essencialmente em uma
certa relao com a ao, com a conduta humana. Mas o papel da ao aquele de um
intermedirio. Para estar apto a atribuir significado aos conceitos deve-se poder apliclos existncia. Ora, por meio da ao que essa aplicao se torna possvel. E a modificao da existncia que resulta dessa aplicao constitui o verdadeiro significado dos
conceitos. O pragmatismo est, por conseguinte, muito distante daquela glorificao
da ao pela ao, que considerada como a caracterstica peculiar da vida americana.
Outra coisa a ser notada que h uma escala de aplicaes possveis dos conceitos existncia e, por conseguinte, uma diversidade de significados. Quanto maior a
extenso dos conceitos, quanto mais eles se encontram livres de restries que os limitem a casos particulares, tanto mais se torna possvel para ns atribuir a maior generalidade de significado ao termo. Assim, a teoria de Peirce se ope a toda restrio
do significado de um conceito em razo de resultados de um fim particular, ainda mais
quando se trata de um objetivo pessoal. Ope-se ainda mais fortemente idia de que
a razo ou o pensamento devessem ser reduzidos a meros servos de qualquer interesse
* Popular Science Monthly, 1878.
** Monist, vol. 15, p. 173-174.
*** Ibid., p. 178.

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estreito ou pecunirio. Em sua origem, o pragmatismo americano na medida em que


insiste sobre a necessidade da conduta humana e sobre a satisfao de algum objetivo
para clarificar o pensamento. Mas, ao mesmo tempo, o pragmatismo desaprova aqueles aspectos da vida americana que fazem da ao um fim em si mesmo e que concebem
os fins de maneira estreita e muito praticamente. Ao considerar um sistema filosfico em suas relaes com fatores nacionais, necessrio manter em mente no somente aqueles aspectos da vida que esto incorporados no sistema, mas tambm os
aspectos contra os quais o sistema protesta. Nunca houve um filsofo que tenha merecido tal ttulo simplesmente pela razo de haver glorificado as tendncias e caractersticas de seu ambiente social; assim como nunca houve um filsofo que no tenha sido
influenciado por certos aspectos da vida de seu tempo, idealizando-os.
O trabalho comeado por Peirce foi continuado por William James. Em certo
sentido, James estreitou a aplicao do mtodo pragmtico de Peirce, mas ao mesmo
tempo ele o estendeu. Os artigos escritos por Peirce em 1878 quase no despertaram
ateno nos crculos filosficos, na poca sob a influncia dominante do idealismo neokantiano de Green, de Caird e da escola de Oxford, excetuando aqueles crculos onde a
filosofia escocesa do senso comum manteve sua supremacia. Em 1898, James inaugurou o novo movimento pragmtico em uma palestra intitulada Concepes filosficas e resultados prticos mais tarde impressa no volume Collected essays and reviews
(Ensaios e resenhas coligidos). Mesmo nesse estudo inicial, pode-se facilmente notar a
presena daquelas duas tendncias de restringir e, ao mesmo tempo, estender o pragmatismo anterior. Depois de citar a considerao psicolgica formulada por Peirce,
segundo a qual as crenas so realmente regras de ao e toda a funo do pensar no
nada mais do que um passo na produo dos hbitos de ao, e que toda idia que
formamos de um objeto para ns mesmos realmente uma idia dos possveis efeitos
daquele objeto, James expressou a opinio de que todos esses princpios poderiam ser
expressos mais amplamente do que foi feito por Peirce. Para ns, o teste final do que
significa uma verdade encontra-se realmente na conduta que isso dita ou inspira. Mas
tal conduta inspirada porque prev alguma mudana particular de nossa experincia
que clamar exatamente por aquela conduta de nossa parte. E eu preferiria expressar o
princpio de Peirce afirmando que o significado efetivo de qualquer proposio filosfica pode sempre ser colocado em termos de alguma conseqncia particular em nossa
experincia prtica futura, seja ativa ou passiva; o que se assenta mais sobre o fato de
que essa experincia deve ser particular, do que sobre o fato de que deve ser ativa.*
Em um ensaio escrito em 1908, James repete a afirmao e assinala que toda vez que
emprega o termo o prtico, ele com isso quer dizer o distintamente concreto, o
* Collected essays and reviews, p. 142.

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individual, o particular e efetivo, em oposio ao abstrato, geral e inerte pragmata


so as coisas em sua pluralidade conseqncias particulares podem perfeitamente
ser de natureza teortica.*
William James alude ao desenvolvimento que ele mesmo deu expresso peirceana do princpio [pragmtico]. Em certo sentido, pode-se dizer que ele estendeu o escopo do princpio ao substituir, pelas conseqncias particulares, a regra ou mtodo
geral aplicvel experincia futura. Mas, em outro sentido, essa substituio limitou a
aplicao do princpio, pois destruiu a importncia atribuda por Peirce maior possibilidade de aplicao da regra ou do hbito de conduta sua extenso universalidade.
o mesmo que dizer que William James era muito mais nominalista do que Peirce.
Pode-se notar uma ampliao do pragmatismo na passagem acima. Nela, James
alude ao uso de um mtodo na determinao do significado da verdade. Dado que a
verdade um termo e conseqentemente tem um significado, essa ampliao uma
aplicao legtima do mtodo pragmtico. Mas cabe notar que aqui esse mtodo serve
apenas para aclarar o significado do termo verdade, e isso nada tem a ver com a verdade de um juzo particular. A principal razo que levou James a dar novas cores ao
mtodo pragmtico era que ele se preocupava com a aplicao do mtodo na determinao do significado de problemas e questes filosficas e que, ademais, escolhera submeter a exame noes filosficas de natureza teolgica ou religiosa. Ele procurava estabelecer um critrio que possibilitaria determinar se uma dada questo filosfica tinha
um significado autntico e vital, ou se, ao contrrio, era trivial e puramente verbal; e,
no primeiro caso, quais interesses estavam em jogo quando algum aceitava e afirmava
uma ou outra dessas duas teses em disputa. Peirce era acima de tudo um lgico; enquanto James era um educador e um humanista que desejava forar o grande pblico a
reconhecer que certos problemas, certos debates filosficos, tinham importncia real
para a humanidade, porque as crenas que eles colocam em jogo levam a modos de
conduta bastante diferentes. Se essa importante distino no for apreendida, fica
impossvel entender a maioria das ambigidades e erros pertencentes ao perodo posterior do movimento pragmtico.

* O significado da verdade, p. 209-210. Em nota de rodap, James fornece um exemplo dos erros cometidos em conexo com o termo prtico, citando M. Bourdeau que havia escrito que o pragmatismo uma reao anglo-saxnica
ao intelectualismo e racionalismo da mentalidade latina... uma filosofia sem palavras, uma filosofia de gestos e
fatos, que abandona o que geral e abraa somente o que particular. Em sua conferncia na Califrnia, James
havia sustentado a idia de que seu pragmatismo era inspirado em larga medida pelo pensamento dos filsofos
britnicos, Locke, Berkeley, Hume, Mill, Bain e Shadworth Hodgson. Mas ele contrastava seu mtodo com o transcendentalismo alemo, particularmente com o de Kant. especialmente interessante notar essa diferena entre
Peirce e James: o primeiro tentou dar uma interpretao experimental de Kant, no a priori, enquanto James tentou
desenvolver o ponto de vista dos pensadores britnicos.

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James tomou como exemplo a controvrsia entre o tesmo e o materialismo. Se o


curso do mundo for considerado como finalizado, segue-se do princpio pragmtico
que igualmente legtimo afirmar que ou Deus ou a matria sua causa. Seja um ou o
outro, os fatos so o que so, e so os fatos que determinam qual o significado a ser
dado as suas causas. Conseqentemente, o nome que podemos dar a essa causa inteiramente arbitrrio. Mas completamente diferente se levamos o futuro em considerao. Deus tem, ento, significado de poder com respeito consolidao do triunfo
final dos valores ideais e espirituais, e a matria passa a significar um poder indiferente ao triunfo ou derrocada desses valores. E nossa vida toma uma direo diferente
quando adotamos uma ou outra dessas alternativas. Nas conferncias sobre o pragmatismo, publicadas em 1907, ele aplica a mesma crtica ao problema filosfico do uno e
do mltiplo, o que significa dizer monismo e pluralismo, assim como a outras questes. Desse modo, ele mostra que o monismo equivalente a um universo rgido, no
qual todas as coisas esto fixas e imutavelmente unidas s outras, no qual a indeterminao, a livre escolha, a novidade e o imprevisvel no tm lugar na experincia; um
universo que demanda o sacrifcio da diversidade concreta e complexa das coisas para
alcanar a simplicidade e a nobreza de uma arquitetura estrutural. No que concerne a
nossas crenas, o monismo demanda um temperamento racionalista que leva a uma
atitude fixa e dogmtica. O pluralismo, por outro lado, abre espao para a contingncia, a liberdade, a novidade e fornece liberdade de ao completa para o mtodo emprico, que pode ser indefinidamente estendido. Aceita a unidade onde a encontra, mas
no procura forar a vasta diversidade dos eventos e coisas a um molde racional nico.
Do ponto de vista de um educador ou de um estudante, ou se se preferir, do ponto de vista dos interessados nessa problemtica, em discusses e controvrsias filosficas, no h razo para contestar o valor dessa aplicao do mtodo pragmtico, mas
no menos importante determinar a natureza dessa aplicao. Ela proporciona meios
para a descoberta de implicaes, na vida humana, das concepes filosficas freqentemente tratadas como destitudas de importncia e possuidoras de uma natureza puramente dialtica. Fornece um critrio para a determinao das implicaes vitais das
crenas que se apresentam como alternativas em qualquer teoria. Tal como James dissera, toda a funo da filosofia deveria ser encontrar as influncias caractersticas
que voc e eu sustentaramos em determinado momento de nossas vidas, caso uma ou
outra frmula do universo fosse verdadeira. Entretanto, ao dizer que toda a funo da
filosofia consiste nesse objetivo, parece que ele se refere mais ao ensino do que construo da filosofia. Pois tal afirmao implica que as frmulas de mundo j se encontram dadas, e que o trabalho necessrio a sua produo j estivesse concludo, de modo
que resta apenas definir as conseqncias que se refletem na vida a partir da aceitao
da verdade de uma ou outra dessas frmulas.
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Do ponto de vista de Peirce, o objeto da filosofia seria mais dar um significado


fixo ao universo por meio de frmulas que correspondam a nossas atitudes ou a nossos
hbitos mais gerais de resposta ao ambiente; e essa generalidade depende da extenso
da aplicabilidade dessas frmulas a eventos especficos no futuro. O significado dos
conceitos de matria e Deus devem ser fixados antes que possamos at mesmo
tentar alcanar um entendimento a respeito do valor de nossa crena nesses conceitos.
O materialismo significaria que o mundo demanda de ns um nico tipo de hbitos
gerais e constantes; e Deus significaria a demanda por outro tipo de hbitos; a diferena entre o materialismo e o tesmo seria equivalente diferena nos hbitos requeridos para enfrentar todos os fatos detalhados do universo. O mundo seria um na medida em que fosse possvel para ns formar um nico hbito de ao que levaria em
considerao todas as existncias futuras e que se aplicaria a elas. O mundo seria mltiplo na medida em que fosse necessrio que formssemos diversos hbitos, diferentes uns dos outros e irredutveis uns aos outros, de maneira a capacitar a apreenso dos
eventos do mundo e a control-los. Em resumo, Peirce escrevia como um lgico e James
como um humanista.
William James realizou um novo avano no pragmatismo por meio da vontade de
crer, ou como ele mesmo mais tarde a denominou, o direito de crer. A descoberta das
conseqncias fundamentais de uma ou outra crena tem, indubitavelmente, uma certa
influncia sobre a prpria crena. Se algum almeja a novidade, o risco, a oportunidade e uma realidade esttica diversificada, ele certamente rejeitar qualquer crena no
monismo quando percebe claramente a implicao desse sistema. Mas se, desde o comeo, ele atrado por uma harmonia esttica, por propores clssicas, pela fixidez
at o ponto mesmo de uma segurana absoluta, bem como pela coerncia lgica, bastante natural que ele tenha f no monismo. Portanto, William James leva em considerao aqueles motivos de simpatia instintiva que desempenham um grande papel em
nossa escolha de um sistema filosfico, mais do que os motivos que alimentam o raciocnio formal; e James pensava que poderamos prestar servio causa da sinceridade
filosfica, se reconhecssemos abertamente os motivos que nos inspiram. Ele tambm sustentava a tese de que a maior parte dos problemas filosficos, especialmente
aqueles que tocam em campos religiosos, so de tal natureza que no so susceptveis a
evidncias decisivas de nenhum dos lados. Conseqentemente, James afirma o direito
das pessoas escolherem suas crenas no somente em presena de provas e fatos concludentes, mas tambm na ausncia de todas essas provas. Acima de tudo, quando a pessoa forada a escolher entre um significado ou outro, ou quando, pela recusa em escolher, ela tem um direito de assumir os riscos da f, sua recusa , em si mesma,
equivalente a uma escolha. A teoria da vontade de crer levou a mal-entendidos e mesmo ao ridculo; e, portanto, necessrio entender claramente de que maneira James a
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utilizava. Sempre estamos obrigados a agir em qualquer caso; nossos atos e as conseqncias que os acompanham alteram-se realmente de acordo com as crenas que escolhemos. Alm disso, pode ser que, para descobrir as provas que sero finalmente a
justificao intelectual de certas crenas por exemplo, a crena na liberdade ou a
crena em Deus , seja necessrio comear a agir de acordo com tal crena.
Em suas conferncias sobre o pragmatismo e no seu volume de ensaios com o
ttulo de O significado da verdade, que apareceram em 1909, James estendeu o uso do
mtodo pragmtico ao problema da natureza da verdade. At aqui temos considerado o
mtodo pragmtico como um instrumento na determinao do significado das palavras e da importncia vital das crenas filosficas. Nesse nterim, temos feito aluso s
conseqncias futuras que esto implicadas. James mostrou, entre outras coisas, que,
em certas concepes filosficas, a afirmao de certas crenas poderia ser justificada
por meio da natureza de suas conseqncias, ou pela diferena que tais crenas fazem
na existncia. Mas ento, por que no avanar o argumento a ponto de sustentar que o
significado da verdade em geral determinado por suas conseqncias? No devemos
esquecer aqui que James era um empirista antes de ser um pragmatista, e que repetidamente afirmou que o pragmatismo simplesmente um empirismo levado s suas
concluses legtimas. De um ponto de vista geral, a atitude pragmtica consiste em
olhar para alm das primeiras coisas, dos princpios, das categorias, das necessidades supostas; consiste em olhar para as ltimas coisas, para os frutos, conseqncias e
fatos. Aplicar o mtodo pragmtico ao problema da verdade apenas um passo adiante. Nas cincias naturais, h a tendncia de identificar a verdade, em qualquer caso
particular, com uma verificao. A verificao de uma teoria, ou de um conceito, levada a cabo via a observao de fatos particulares. At mesmo a teoria fsica mais cientfica e harmoniosa simplesmente uma hiptese at que suas implicaes, deduzidas
pelo raciocnio matemtico ou por qualquer outro tipo de inferncia, sejam verificadas
por meio de fatos observados. Por conseguinte, que direo deve tomar um filsofo
emprico que deseja chegar a uma definio da verdade por meio de um mtodo emprico? Ele deve, se desejar aplicar o mtodo emprico, e sem trazer baila a frmula
pragmtica, encontrar primeiramente casos particulares a partir dos quais ele possa
generalizar. Portanto, na submisso das concepes ao controle da experincia, no
processo de verificao delas, que se encontram exemplos do que se chama verdade.
Portanto, qualquer filsofo que aplica esse mtodo emprico, sem a menor inclinao
favorvel doutrina pragmtica, pode ser levado a concluir que a verdade significa
verificao, ou se se preferir, que a verificao, seja ela real ou possvel, a definio
de verdade.
Ao combinar essa concepo de mtodo emprico com a teoria do pragmatismo, alcanamos outros resultados filosficos importantes. Passamos a dar uma nova
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interpretao s teorias clssicas da verdade segundo a coerncia ou a compatibilidade


entre termos e a correspondncia de uma idia com uma coisa. Uma coerncia simplesmente mental sem verificao experimental no nos capacita a ir alm do reino
das hipteses. Se uma noo ou uma teoria tm a pretenso de corresponder realidade ou aos fatos, essa pretenso no pode ser testada, confirmada ou refutada, exceto
quando fazemos com que passe pelo reino da ao e consideramos os resultados que
ela acarreta na forma dos fatos concretos observveis. Se, ao colocar em prtica a noo, chegamos aos fatos implicados ou que ela exige, ento essa noo verdadeira.
Uma teoria corresponde aos fatos quando leva aos fatos que so seus conseqentes,
por intermediao da experincia. E dessa considerao, podemos generalizar pragmaticamente que todo conhecimento prospectivo em seus resultados, exceto no caso
em que as noes e as teorias, depois de terem sido primeiramente prospectivas em
suas aplicaes, passam por teste que as verificam. Teoricamente, entretanto, mesmo
tais verificaes ou verdades no poderiam ser absolutas. Elas se baseariam em certeza
prtica ou moral, mas sempre esto sujeitas a correes devido a conseqncias futuras no percebidas, ou em virtude de fatos observados que foram desconsiderados. Toda
proposio a respeito da verdade realmente, em ltima anlise, provisria e hipottica, embora um grande nmero dessas proposies tenha sido freqentemente verificado sem falhas, de modo que estamos justificados em seu uso como se elas fossem
absolutamente verdadeiras. Mas, logicamente, a verdade absoluta um ideal que no
se pode realizar, ao menos no at que todos os fatos tenham sido registrados, ou ensacados, como fala James, quando no ser mais possvel fazer outras observaes e outras experincias.
Assim, o pragmatismo se apresenta como uma extenso do empirismo histrico, mas com uma diferena fundamental, no insiste sobre os fenmenos antecedentes, mas sobre os fenmenos conseqentes; no sobre os precedentes, mas sobre as
possibilidades de ao. E essa mudana de ponto de vista quase revolucionria em
suas conseqncias. Um empirismo satisfeito com a repetio de fatos passados no
tem lugar para a possibilidade e para a liberdade. No se pode encontrar lugar para
concepes e idias gerais, a no ser se as considerarmos como meros sumrios ou
registros. Mas quando tomamos o ponto de vista do pragmatismo, vemos que as idias
gerais tm um papel muito distinto a desempenhar, muito mais do que reportar ou
registrar experincias passadas. Elas so a base para a organizao das observaes e
das experincias futuras. Enquanto, para o empirismo, em um mundo j construdo e
determinado, a razo ou o pensamento geral no tm outro significado seno sumarizar casos particulares, em um mundo em que o futuro no somente uma palavra, onde
teorias, noes gerais e idias racionais tm conseqncias para a ao, ali a razo
necessariamente tem uma funo construtiva. No obstante, as concepes de razo
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tm somente um interesse secundrio em comparao com a realidade dos fatos, dado


que devem ser confrontadas com observaes concretas.*
O pragmatismo, assim, tem uma implicao metafsica. A doutrina do valor das
conseqncias leva-nos a tomar em considerao o futuro. E essa considerao com
respeito ao futuro nos faz considerar uma concepo de universo cuja evoluo no
est acabada, de um universo que ainda est, nas palavras de James, se fazendo, em
processo de tornar-se, de um universo at certo ponto ainda plstico.
Por conseguinte, a razo, ou o pensamento, em seu sentido mais geral, possui
uma funo real, criativa e construtiva, muito embora limitada. Se formarmos idias
gerais e as colocarmos em ao, produzem-se conseqncias que no seriam produzidas de outra forma. Sob essas condies, o mundo ser diferente daquilo que teria
sido se o pensamento no tivesse intervido. Essa considerao confirma a importncia
moral e humana do pensamento e sua operao reflexiva na experincia. Portanto,
no verdadeiro dizer que James tratou com desdm a razo, o pensamento e o conhecimento, ou que os considerava apenas como meios de adquirir benefcios pessoais
ou mesmo sociais. Para ele, a razo tem uma funo criativa, limitada porque especfica, que auxilia a fazer o mundo de maneira diversa do que teria sido sem a razo.
Ela faz com que o mundo seja realmente mais razovel (reasonable); ela lhe fornece um
valor intrnseco. Entende-se melhor a filosofia de James quando a consideramos em
sua totalidade como uma reviso do empirismo ingls, uma reviso que substitui o valor da experincia passada, daquilo que j est dado, pelo futuro, por aquilo que ainda
mera possibilidade.
Essas consideraes naturalmente nos levam ao movimento chamado instrumentalismo. A apresentao que acabamos de fazer acerca da filosofia de James mostra que ele considerava as concepes e as teorias puramente como instrumentos que
podem servir para a constituio de fatos futuros de uma maneira especfica. Mas James
devotou-se primariamente aos aspectos morais dessa teoria, ao embasamento que ela
d ao melhorismo e ao idealismo moral, e s conseqncias que se seguem dela no
tocante ao valor sentimental e s ligaes de vrios sistemas filosficos, particularmente s implicaes destrutivas para o racionalismo monista e para o absolutismo
em todas as suas formas. Ele nunca procurou desenvolver uma teoria completa das formas ou estruturas e das operaes lgicas que se fundam nessa concepo. O instrumentalismo uma tentativa de estabelecer uma teoria lgica precisa dos conceitos,
* William James disse, em uma metfora feliz, que elas devem ser contabilizadas (must be cashed in) pela produo
de conseqncias especficas. Essa expresso significa que elas devem ser capazes de levar a fatos concretos. Mas
aqueles que no esto familiarizados com a fraseologia americana, tomam a frmula de James como se as conseqncias de nossas concepes devessem estar estreitamente limitadas ao seu valor pecunirio. Assim o Sr. Bertrand
Russell escreveu recentemente que o pragmatismo simplesmente a manifestao do esprito comercial americano.

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dos juzos e das inferncias em suas diversas formas, considerando primeiramente


como o pensamento funciona na determinao experimental de suas conseqncias
futuras. Significa dizer que o instrumentalismo tenta estabelecer distines universalmente reconhecidas e regras de lgica, derivando-as da funo reconstrutiva ou
mediativa atribuda razo. Objetiva-se constituir uma teoria das formas gerais de concepo e de raciocnio, e no deste ou daquele juzo particular ou conceito relacionado
com seu prprio contedo, ou com suas implicaes particulares.
To logo se leve em considerao os antecedentes histricos do instrumentalismo, dois fatores so particularmente importantes, muito mais que essa questo da
verificao experimental sobre a qual j falamos em conexo com a obra de James.
O primeiro desses dois fatores psicolgico, e o segundo uma crtica da teoria do
conhecimento e da lgica que resultou da teoria proposta pelo idealismo neokantiano,
exposta nos escritos lgicos de filsofos tais como Lotze, Bosanquet e F. H. Bradley.
Como j dissemos, a influncia neokantiana era muito forte nos Estados Unidos durante a ltima dcada do sculo xix. Eu e as pessoas que colaboraram comigo na exposio do instrumentalismo comeamos como neokantianos, da mesma forma que o ponto
de partida de Peirce foi o kantismo e o de James foi o empirismo da escola britnica.
As tendncias psicolgicas, que tm exercido influncia sobre o instrumentalismo, so mais de natureza biolgica do que fisiolgica. Elas esto, mais ou menos,
estreitamente relacionadas com o importante movimento, cujo promotor na psicologia foi o doutor John Watson, ao qual ele deu o nome de behaviorismo. Sucintamente, o ponto de partida dessa teoria a concepo de que o crebro um rgo de coordenao de estmulos sensoriais (aos quais se pode adicionar modificaes causadas
pelos hbitos, por memrias inconscientes, ou pelo que hoje chamado de reflexos
condicionados), com o propsito de efetivar respostas motoras adequadas. Com base
na teoria da evoluo orgnica, sustenta-se que a anlise da inteligncia e de suas operaes deveria ser compatvel com a ordem dos fatos biolgicos conhecidos, concernente posio intermediria ocupada pelo sistema nervoso central ao tornar possveis
as respostas ao ambiente, adequadas s necessidades do organismo vivo. particularmente interessante notar que nos Studies in logical theory (Estudos de teoria lgica) (1903),
que foi a primeira declarao dos instrumentalistas a respeito desse assunto, eles reconheceram o quanto deviam a William James por ter forjado os instrumentos que utilizou, enquanto, ao mesmo tempo, ao longo dos estudos, os autores declararam constantemente suas crenas numa estreita unio dos princpios normativos da lgica
com os processos reais de pensamento, na medida em que tais processos so determinados por uma psicologia objetiva ou biolgica, e no por uma psicologia introspectiva
dos estados da conscincia. Mas curioso notar que os instrumentos aos quais faziam
aluso no eram as consideraes de maior serventia para James. Os instrumentos
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precederam o pragmatismo jamesiano, e em algumas pginas de seu Principles of psychology (Princpios de psicologia) que se deve procur-los. Essa obra importante, datada
de 1890, desenvolveu realmente duas teses distintas.
Uma delas uma reinterpretao da psicologia introspectiva, na qual James nega
que as sensaes, imagens e idias sejam discretas, substituindo-as por um fluxo contnuo que ele denomina fluxo da conscincia. Essa concepo tem necessidade de
considerar as relaes como uma parte imediata do campo da conscincia, tendo o
mesmo status que as qualidades. Em toda sua Psicologia, James d uma feio filosfica
a essa concepo, utilizando-a para criticar o atomismo de Locke e o de Hume, assim
como o apriorismo da sntese dos princpios racionais de Kant e de seus sucessores,
dentre os quais deveria ser mencionado Thomas Hill Green, na Inglaterra, que na poca
estava no auge de sua influncia.
O outro aspecto de seu Princpios de psicologia de natureza biolgica. Ele se mostra
com toda sua fora no critrio que James estabelece para a descoberta da existncia da
mente. A busca por fins futuros e a escolha de meios para alcan-los so, portanto, a
marca e o critrio da presena de mentalidade em um fenmeno.* A fora desse critrio fica plenamente exposta no captulo intitulado Ateno e sua relao com o interesse considerado como a fora que a controla, assim como sua funo teleolgica de
seleo e integrao; no captulo intitulado Discriminao e comparao (anlise e
abstrao), em que ele discute o modo pelo qual os fins so alcanados e como os meios
para alcan-los evocam e controlam a anlise intelectual; e no captulo intitulado
Concepo, onde ele mostra que uma idia geral um modo de significao das coisas
particulares e no simplesmente uma abstrao de casos particulares ou uma funo
supra-emprica, que ela um instrumento teleolgico. James, ento, desenvolve essa
idia no captulo sobre o raciocnio, onde diz que o nico significado de essncia
teleolgico, e a classificao e a concepo so armas puramente teleolgicas da mente.
Poder-se-ia completar essa breve enumerao mencionando tambm o captulo do livro de James no qual o filsofo discute a Natureza das verdades necessrias e o
papel da experincia e afirma, em oposio a Herbert Spencer, que muitos de nossos
mais importantes modos de percepo e de concepo do mundo dos objetos sensveis
no so produtos cumulativos de experincias particulares, outrossim atividades biolgicas originais, variaes espontneas, que se mantm em virtude de sua aplicabilidade a experincias concretas, aps terem sido criadas. Nmero, espao, tempo, semelhana e outras categorias importantes poderiam ter sido trazidas existncia,
diz ele, como uma conseqncia de alguma instabilidade cerebral particular, mas de
maneira nenhuma poderiam estar registradas na mente por uma influncia externa.
* Psycology, vol. I, p. 8.

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O desenvolvimento do pragmatismo americano

Muitos conceitos significativos e inteis tambm afloram da mesma maneira. Mas as


categorias fundamentais tm sido cumulativamente estendidas e reforadas por causa
de seu valor quando aplicadas a instncias concretas e coisas da experincia. Portanto,
no a origem de um conceito, sua aplicao que se torna o critrio de seu valor; e
aqui se encontra todo o pragmatismo em estgio embrionrio. Uma frase de James
sumariza muito bem as implicaes envolvidas: a noo popular de que a cincia
imposta mente ab extra, e que nossos interesses nada tm a ver com as construes
cientficas, totalmente absurda.
Dado o ponto de vista que acabamos de especificar, e o interesse em ligar uma
teoria da concepo e do juzo, resulta a seguinte descrio. As adaptaes feitas pelos
organismos inferiores, por exemplo, suas respostas efetivas e coordenadas aos estmulos, tornam-se teleolgicas no ser humano e, por conseguinte, ocasionam o pensamento.
A reflexo uma resposta indireta ao ambiente e o elemento no-diretivo pode tornarse grande e muito complicado. Mas ele tem sua origem no comportamento adaptativo
biolgico e a funo ltima de seu aspecto cognitivo um controle prospectivo das condies do ambiente. A funo da inteligncia, portanto, no aquela de copiar os objetos do ambiente, mas sim de levar em considerao a maneira pela qual possam ser estabelecidas relaes mais efetivas e mais proveitosas com esses objetos no futuro.
Como esse ponto de vista tem sido aplicado teoria do juzo uma histria muito
longa para ser contada aqui. Confinemos nossa discusso a dizer que, em geral, o sujeito de um juzo representa aquela poro do ambiente na qual a reao deve ser feita; o predicado representa a possvel resposta, ou hbito, ou modo pelo qual algum
deve se comportar diante do ambiente; a cpula representa o ato orgnico e concreto
pelo qual se faz a conexo entre o fato e sua significao; e, finalmente, a concluso, ou
o objeto definitivo do juzo, simplesmente a situao inicial transformada, uma situao que implica uma mudana do sujeito original (incluindo sua mente) assim como
uma mudana do prprio ambiente. A nova e harmoniosa unidade, assim alcanada,
verifica a pertinncia dos dados que foram inicialmente escolhidos para servir como
sujeito e dos conceitos introduzidos na situao durante o processo na condio de
instrumentos teleolgicos para sua elaborao. At que essa unificao final seja
alcanada, os dados perceptivos e os princpios conceituais, as teorias, so simplesmente hipteses, de um ponto de vista lgico. Ademais, a afirmao e a negao so
intrinsecamente a-lgicas: elas so atos.
Uma tal investigao sumria dificilmente pretenderia ser convincente ou promissora. Entretanto, ao notar os pontos de semelhana e diferena entre essa fase do
pragmatismo e a lgica do idealismo neo-hegeliano, chegamos a um ponto de suma
importncia. De acordo com a lgica idealista, o pensamento em ltima anlise constitui seus objetos e mesmo o universo. necessrio afirmar a existncia de uma srie
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de formas de juzo, porque nossos primeiros juzos, que esto mais prximos dos sentidos, somente constituem os objetos de maneira parcial e fragmentada, e chega at mesmo a envolver um elemento de contradio em sua natureza. Da resulta uma dialtica
que permite que cada tipo inferior e parcial de juzo se torne uma forma mais completa,
at ao ponto em que finalmente chegamos ao juzo total, onde o pensamento que compreende o objeto inteiro ou o universo um todo orgnico de distines mentais interrelacionadas. evidente que essa teoria torna magnfico o papel do pensamento, acima
de qualquer proporo. um idealismo objetivo e racional que se ope e difere do idealismo perceptual da escola de Berkeley. O instrumentalismo, entretanto, atesta uma funo positiva ao pensamento, a saber, a de reconstituir o estgio presente das coisas ao
invs de simplesmente conhec-lo. Como conseqncia, no pode haver graus intrnsecos ou uma hierarquia de formas de juzo. Cada tipo tem sua prpria meta e sua validade inteiramente determinada por sua eficcia na perseguio dessa meta. Um juzo
perceptivo limitado, adaptado situao que lhe deu ensejo, to verdadeiro em seu
devido lugar como o juzo filosfico ou cientfico mais completo e significativo. A lgica, por conseguinte, leva a uma metafsica realista na medida em que aceita coisas e
eventos mesmo que independentes do pensamento. Por outro lado, a lgica leva a uma
metafsica idealista na medida em que alega que o pensamento faz nascer atos distintivos que modificam os fatos e eventos futuros, de tal maneira que os faz mais razoveis,
isto , mais adequados s metas que propomos para ns mesmos. Esse elemento ideal
mais e mais acentuado pela incluso progressiva de fatores sociais no ambiente humano acima de qualquer fator natural; de modo que as necessidades que so satisfeitas, e
as metas que so alcanadas, no so mais simplesmente de carter biolgico ou particular, mas incluem tambm metas e atividades de outros membros da sociedade.
natural que os pensadores continentais se interessassem pela filosofia americana na medida em que ela reflete, em certo sentido, a vida americana. Assim, deve ter
ficado claro, aps essa rpida exposio da histria do pragmatismo, que o pensamento americano d continuao ao pensamento europeu. Importamos da Europa nossa
linguagem, nossas leis, nossas instituies, nossa moral e nossa religio, e adaptamos
tais coisas s novas condies de nossa vida. O mesmo verdade para nossas idias.
Por muitos anos, nosso pensamento filosfico foi simplesmente um eco do pensamento
europeu. O movimento pragmtico que delineamos no presente ensaio, assim como o
neo-realismo, o behaviorismo, o idealismo absoluto de Royce, o idealismo naturalista
de Santayana so todos tentativas de re-adaptao; mas no so criaes de novo. Eles
possuem suas razes no pensamento britnico e europeu. Mas, dado que esses sistemas so re-adaptaes, levam em considerao os traos distintivos do ambiente da
vida americana. Porm, como j foi dito, no se limitam a reproduzir o que est gasto e
incompleto nesse ambiente. No objetivam glorificar a energia e o amor ao que as
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novas condies da vida americana exageraram. No refletem o mercantilismo excessivo da vida americana. Sem dvida, todos esses traos do ambiente no podem deixar
de ter certa influncia no pensamento filosfico americano; nossa filosofia no seria
nacional ou espontnea se no estivesse sujeita a essa influncia. Mas a idia fundamental que os movimentos sobre os quais discorremos procuram expressar a idia
de que a ao e a oportunidade justificam a si mesmas somente at o grau em que fazem
com que a vida seja mais razovel e aumentem seu valor. O instrumentalismo sustenta
que, em oposio a muitas tendncias contrrias dentro do ambiente americano, a ao
deveria ser inteligente e reflexiva, e que o pensamento deveria ocupar uma posio
central na vida. Essa a razo de nossa insistncia sobre a fase teleolgica do pensamento e do conhecimento. Se tiver que ser teleolgico em particular e no simplesmente em abstrato, isso provavelmente se deve ao elemento prtico que se encontra
em todas as fases da vida americana. Embora possa ser assim, o que insistimos acima
de tudo que a inteligncia considerada como a nica fonte e garantia de um futuro
feliz e desejvel. No h dvida de que o carter progressivo e instvel da vida americana e da civilizao facilitou o nascimento de uma filosofia que considera o mundo como
algo em formao contnua, onde ainda h espao para o indeterminismo, para o novo
e para um futuro real. Mas essa idia no exclusivamente americana, embora as condies da vida americana tenham ajudado tal idia a tornar-se autoconsciente. Tambm verdade que os americanos tendem a subestimar o valor da tradio e da racionalidade quando consideradas como uma realizao do passado. Mas o mundo
tambm deu provas de irracionalidade no passado e essa irracionalidade est incorporada em nossas crenas e em nossas instituies. H tradies ruins assim como h
boas: sempre importante fazer a distino. Nossa negao das tradies do passado,
incluindo o que quer que isso implique a respeito do empobrecimento de nossa vida
espiritual, tem sua compensao na idia de que o mundo est recomeando e se transformando sob nossos olhos. O futuro assim como o passado podem ser fontes de interesse e consolao, e do sentido ao presente. O pragmatismo e o experimentalismo
instrumental colocam em proeminncia a importncia do indivduo. ele quem detentor do pensamento criativo, o autor da ao e de sua aplicao. O subjetivismo
uma velha histria na filosofia; uma histria que comeou na Europa e no na Amrica.
Mas a filosofia americana, nos sistemas que expusemos, fornece ao sujeito, mente
individual, uma funo prtica mais do que epistemolgica. A mente individual importante porque somente ela o rgo de modificaes nas tradies e instituies, o
veculo da criao experimental. O individualismo parcial e egosta da vida americana
deixa suas marcas em nossas prticas. Para o melhor e para o pior, dependendo do ponto
de vista, transformou o individualismo esttico e fixo da velha cultura europia em um
individualismo ativo. Mas a idia de uma sociedade de indivduos no estranha ao
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pensamento americano; ela penetra at mesmo em nosso individualismo presente que


irrefletido e brutal. E o indivduo que o pensamento americano idealiza no o indivduo per se, um indivduo fixo, em isolamento e estabelecido por si mesmo, mas um
indivduo que evolui e desenvolve-se em um ambiente natural e humano, um indivduo que pode ser educado.
Se me pedissem para fornecer um paralelo histrico a esse movimento do pensamento americano, recordaria o leitor da filosofia francesa do iluminismo. Todos sabem que os pensadores que fizeram aquele ilustre movimento foram inspirados por
Bacon, Locke e Newton; o que os interessava eram as aplicaes do mtodo cientfico e
as concluses de uma teoria experimental do conhecimento para os assuntos humanos, a crtica e a reconstruo das crenas e das instituies. Como Hffding escreve,
eles foram animados por uma efervescente f na inteligncia, no progresso e na humanidade. E, certamente, no so acusados, hoje em dia, justamente por causa de sua
significncia educacional e social, de terem tentado subordinar a inteligncia e a cincia a objetivos utilitrios ordinrios. Procuraram simplesmente livrar a inteligncia
de suas impurezas, dando-lhe soberania. No se pode dizer que aqueles que glorificaram a inteligncia e a razo em abstrato, por causa de seu valor para os que encontram
satisfao em sua posse, estimam a inteligncia mais verdadeiramente do que aqueles
que desejam fazer dela um guia indispensvel da vida intelectual e social. Quando um
crtico americano diz que o instrumentalismo considera as idias simplesmente como
servas que proporcionam sucesso na vida, ele somente reage, irrefletidamente, a associaes verbais ordinrias com a palavra instrumental, assim como muitos outros
reagem da mesma maneira com respeito ao uso da palavra prtica. De maneira semelhante, um autor italiano recente, depois de dizer que o pragmatismo e o instrumentalismo so produtos caractersticos do pensamento americano, acrescenta que
esses sistemas consideram a inteligncia como um mero sistema de crenas e, conseqentemente, tentam restabelecer a dignidade da razo fazendo-a uma mquina para
a produo de crenas teis moral e sociedade. Tal crtica no se sustenta. De modo
algum esses sistemas perseguem a produo de crenas teis moral e sociedade.
Mas a formao de uma f na inteligncia, como a nica e indispensvel crena necessria moral e vida social. Quanto mais se aprecia o valor intrnseco, imediato e esttico do pensamento e da cincia, quanto mais se toma conscincia de que a prpria
inteligncia acrescenta alegria e dignidade vida, tanto mais se sente pesar frente
situao em que o exerccio e a alegria da razo encontram-se limitados a um grupo
social restrito, fechado e tcnico, e tanto mais dever-se-ia perguntar como seria possvel fazer todos os homens participantes desse inestimvel bem.
Traduzido do original em ingls por Renato Rodrigues Kinouchi

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Notas a O desenvolvimento do pragmatismo americano

Notas
1 Esta traduo foi feita a partir de Dewey, 1981 [1931]. Entretanto, o texto tem uma histria interessante. Foi publicado originalmente em francs em 1922 e em uma primeira verso inglesa, traduzida do francs, em 1925. Passou
depois a fazer parte do livro Filosofia e civilizao (Philosophy and civilization), publicado em 1931.
2 Dewey est se referindo a Benjamin Peirce, professor em Harvard e figura de destaque na direo da Geodetic and
Coast Survey, a primeira agncia de pesquisas norte-americana.

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